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Si chez un Camus l'absurde se sert encore du langage de la raison et de structures dramatiques, somme toute, traditionnelles, le nouveau thtre" bouleverse

les lois du genre et transmet l'institution de l'absurde travers la parole mme et par des images scniques concrtes et saisissantes. ALBERT CAMUS (1913-1960) Le XXe sicle se caractrise par une extrme diversit de directions et d'expriences littraires. Le trait commun consiste dans le fait qu'elles se proposent toutes de se diffrencier des expriences et des courants du sicle prcdent. Cette diffrenciation s'opre sur deux plans: celui du contenu et celui de la forme. Quant la forme on refuse la structure du roman traditionnel, balzacien surtout (caractris par une narration linaire) et on rejette la philosophie dterministe positive. Sur le plan du contenu, le XXe sicle inaugure un nouveau type de rflexion sur la ralit d'o les valeurs traditionnelles censes tre ternelles et absolues -la vrit, le bien, le beau- sont abolies; cela parce que le XXe sicle dbute sous le signe du refus de la pense mtaphysique et thologique qui, jusque l avait imprgn non seulement le domaine de l'art mais aussi celui des sciences. Ce changement avait t trs bien synthtis par la clbre phrase de Nietzsche: "Dieu est mort". Or, l'absence de la divinit, dernier repre de toute valeur, provoque le sentiment de l'absurde de l'existence. Ainsi, toute la cration d'Albert Camus va se situer sous le signe de cette nouvelle manire de penser. On peut remarquer deux tapes dans l'volution de la rflexion de Camus: il y a, dans une premire tape, le sentiment de l'absurde existentiel et le sentiment de la solitude individuelle l tape existentialiste. L`individu se retrouve seul au milieu d'un monde absourde car rien ne le fait appartenir un systme de valeurs communes. Les oeuvres qui illustrent le mieux cette tape sont Le Mythe de Sisyphe (essai philosophique) et le roman L`Etranger. La seconde tape marque l volution de Camus vers la solidarit humaine. Le monde ne cesse d'tre absurde, l'existence individuelle non plus, mais il y a des moments limite dans la vie lorsque l`individu se voit, malgr lui, li la communaut humaine, en gnral, par le sentiment de solidarit. Cette nouvelle attitude est illustre par l'essai philosophique L'Homme rvolt et le roman La Peste. Dans Le Mythe de Sisyphe le tragique est pleinement prsent dans lintrigue. Lessai est construit partir du sentiment de labsurde, de ce qui est ressenti comme dou de non-sens. Devant lvidence du malheur, la solution adopter nest pas le suicide ; on doit dabord accepter cette condition sans se dcourager et tenter de lutter contre labsurde. Pour cela il faut refuser de se laisser tromp par les valeurs tablies par la morale traditionnelle. Du point de vue de lvolution, le sentiment de labsurde est comme un dclic produit lorsque lhomme ralise le caractre invitable de sa fin. Face cette situation sans issue, lhomme absurde doit toujours se trouver dans un tat de rvolte, car le combat men contre les vidences de lchec est cependant une victoire. Finalement, cette attitude partie dune existence absurde affirme non pas une victoire dfinitive, mais un tat de satisfaction, daccomplissement : Il faut imaginer Sisyphe heureux ! La Chute est un dialogue, constituant une satire de lintellectualit franaise et, en gnral, 1

occidentale, daprs la Seconde Guerre Mondiale. Le narrateur est le seul protagoniste du texte; Clamence sadresse un vous impersonnel qui peut tre son double, toute une autre personne, lauteur ou le lecteur, et refait lentement son existence, la racontant. Clamence se rappelle dabord sa vie insouciante, car il avait t avocat combl de succs Paris, ensuite, il prsente les vnements qui ont dclanch le processus de prise de conscience: dabord un rire moqueur dans la nuit, suivi par le suicide dune femme qui sest jete leau devant lui, sans quil ft le moindre effort pour larrter. Cest ainsi que le protagoniste ralise la vanit de la comdie mondaine, se mettant juger son propre contentement born, sa vie nette dapparence. Cette sincrit savre tre une invitation, adresse linterlocuteur, lautoanalyse. Ltalage des erreurs est destin crer un sentiment gnral de mauvaise conscience , de sorte que Clamence devient accusateur de tous. Sous le masque de la justice, il accable tous les autres de sa faute lui . Clamence est prsent par Camus comme une sorte de nouveau prophte, parce quil se prnomme Jean-Baptiste, mais Cest une espce de nouveau prophte inversement gnreux, apparaissant comme un nouveau moraliste et un nouveau philosophe. Il sagit dun philosophe qui affirme non pas son tre mais sa chute: Je tombe, donc je suis !. La Peste est considr lun des plus importants romans de la Rsistance franaise pendant loccupation nazie. Le roman est dabord la chronique dune pidmie de peste, clate Oran, retrace par un mdecin, mais il est aussi le rcit dun psychologue et dun moraliste qui analysent les ractions individuelles ou collectives. Peu peu, les uns et les autres font, dans le malheur, lapprentissage de la solidarit. On prsente, dune manire raliste, les premiers signes de l'pidmie, son volution et, paralllement, la naissance de la solidarit humaine devant le mal menaant la communaut. Les personnages principaux du roman sont: le docteur Rieux, Tarrou et le journaliste Rambert. Les premiers deux sont fraternellement unis par le mme dsir de soulager la douleur de leurs semblables; ils sont deux intellectuels rvolts contre toutes les formes de la mort. Le journaliste Rambert, dont la fiance lattend Paris, a t surpris par la peste, dans la ville dOran, pendant un reportage. Il veut schapper de la ville maudite (il avait la perspective dun bonheur individuel), mais le moment mme o il a la possibilit de sen chapper il change davis et dcide dy rester afin daider ses semblables dans la lutte contre la peste. Son explication a t quil pouvait avoir de la honte tre heureux tout seul. Cest le moment o il devient vident que le mot clef de la pense de Camus nest plus le mot solitaire, mais solidaire. La conclusion qui en rsulte est que, malgr l'absurde, malgr l'absence de tout argument ("rien ne vaut qu'on se dtourne de ce qu'on aime"), on se sent solidaire avec l`humanit malheureuse. On a voulu voir dans l'pidmie de peste qui a frapp la communaut d'Oran, le fascisme qui venait d'tre cras en Europe aprs avoir produit de nombreux dgts- stricciuni- et victimes (le roman parat en 1947). La Peste se prsente comme une lecture univoque appauvrissante car (tout comme la pice d'E. Ionesco, Les Rhinocros) le symbole de la peste est beaucoup plus riche: il renvoie n'importe quel phnomne qui pourrait mettre en danger l'humanit. 2

Malgr l'attitude anti-mtaphysique et anti-thologique de Camus on peut conclure que toute action humaine profondment assume repose, pour lui, sur lamour envers ses semblables et sur la solidarit.