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LOS SACRAMENTOS DE LA IGLESIA

Pbro. Roberto C. Zacaras L.


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Esta obra est dedicado a los compaeros sacerdotes de la "Promocin 1998", con quienes, hemos concluido nuestros estudios en el Seminario Mayor del Paraguay, y que aportaron la mayor parte para que este trabajo llegue a los dems, siempre con el deseo de conocer mejor a Jess y su Iglesia.

GRATITUD A: Mons. Pastor Cuquejo Mons. Oscar Pez Garcete Padre Pedro Collar Padre Celso Noguera Padre Agustn Zacaras

PRESENTACIN

Los Sacramentos de la Iglesia, obra del Pbro. Roberto Zacaras, es un hermoso subsidio dedicado a los agentes pastorales. Esta obra introduce al cristiano en el conocimiento de los contenidos fundamentales de los misterios de Cristo y de su Iglesia. Ese conocimiento podr motivarlo para apreciar la riqueza de las maravillas que Dios Padre realiza en sus hijos por medio de Jess y del Espritu Santo. Al mismo tiempo, conocer los sacramentos, llevar al cristiano a hacer una opcin en la vida, vivir los sacramentos y por consecuencia comprometerse con Cristo y con el prjimo, o rechazarlos. Por eso, esta obra, sencilla pero prctica, es un instrumento til y eficaz para los sacerdotes, catequistas y evangelizadores que quieren llevar adelante una evangelizacin sacramental adecuada a nuestros tiempos. Recomiendo, pues, su lectura pausada y reflexiva. Exhorto para que este material sea usado en cursos, charlas, encuentros, jornadas y retiros. Toda persona que se encuentre con esta obra no podr sino apreciar cada vez ms la importancia de la vida sacramental y har de su vida una experiencia viva del encuentro con Cristo por medio de los Sacramentos de la Iglesia. Que Mara Santsima, quien trajo al mundo a Jesucristo, Sacramento del Padre, bendiga esta obra que nos introduce en los Sacramentos de la Iglesia de Cristo.

Pastor Cuquejo Obispo Castrense Administrador Apostlico de la Dicesis de Alto Paran


INTRODUCCIN

La reflexin teolgica sobre los sacramentos nos ayuda a edificar y construir entre todos, la Iglesia Diocesana en el Alto Paran y Canindey. Por eso, no podemos considerar los sacramentos aisladamente, sin ninguna vinculacin esencial a Cristo y a la Iglesia. Desde el punto de vista de la vivencia sacramental, descubrimos que en nuestra pastoral, con frecuencia se ha perdido el sentido del Misterio, reduciendo el culto y los sacramentos a meras cosas dotadas de una eficiencia casi mgica para uso personal. As se desarroll un sacramentalismo inconsciente y vaco de fe, y se perdi de vista, en gran parte, el sentido de la presencialidad del misterio pascual en el hoy de los signos del culto. Creo que tenemos que insistir, conversar y discutir mucho y siempre sobre lo relacionado con la Pertenencia a la Iglesia y a Cristo, que quiere decir lo mismo que ser miembro vivo y activo de la Iglesia de Cristo. Ser miembro de la Iglesia comporta unos derechos fundamentales: Se trata del derecho a los Sacramentos y tambin el derecho a cierta representacin y servicio, como ser PadrinoMadrina o testigo; tambin para el servicio del Entierro Cristiano. Estos servicios no tendran que darse, a los que no son miembros. La Iglesia no debe ser considerada como un Supermercado, donde uno va cuando necesita comprar algo y nada ms. No debe ser as. Por eso es importante saber quienes son los miembros y por tanto tienen derecho a estos servicios. Estos son: 1- Participacin en la Vida de la Comunidad Cristiana: La Celebracin Dominical, las organizaciones, las actividades y servicios que organiza y ofrece la comunidad Cristiana.

2- Participacin en el Sostenimiento econmico de la Accin, Vida y Servicios de la Iglesia. Carta N. 3. del Obispo. El sacramento es un smbolo que, al expresar la vida del hombre integral, expresa tambin su fe, siendo esta fe la que da el talante expresivo propio del sacramento. Los sacramentos suponen la fe, es decir, no pueden darse sin ella; por otro lado, los sacramentos la fortalecen, la alimentan y la expresan, con palabras y acciones, es decir, de las celebraciones sacramentales la fe cristiana sale beneficiada y robustecida. De ambas cosas resulta que a los sacramentos se los denomina con razn sacramentos de la fe.

El bautismo es un sacramento que renueva. La confirmacin es un sacramento que renueva. La eucarista es un sacramento que renueva. 7

La reconciliacin es un sacramento que renueva. El orden sagrado es un sacramento que renueva. La uncin de los enfermos es un sacramento que renueva. El matrimonio es un sacramento que renueva. Prcticamente, no hay ningn sacramento destinado a mantener al hombre en el estado en que se encontraba momentos antes de recibirlo. Todos exigen y suponen un cambio de actitud y de vida para mejor Son siempre una transformacin que, prcticamente, supera el pasado y transporta para el presente y para el futuro. Cmo es posible entonces que millares de hombres que los reciben y administran, sean conservadores o rutinarios?.

*- LA IGLESIA EN EL PLAN DE DIOS


1- Para qu sirve la Iglesia ?.
Un Templo Antiguo en que los gorriones haban construido sus innumerables nidos, fue restaurado. Cuando se present con su nuevo brillo, volvieron los pjaros para buscar sus viejos rincones. Pero se encontraron con que los albailes los haban cerrado todos. Para qu - gritaron los gorriones - sirve entonces este gran edificio?. En nuestra poca estamos presenciando la renovacin de la Iglesia. Hay quienes se parecen a estos pjaros que dicen: La Iglesia como est hoy, no me sirve. Yo tambin puedo ser buen cristiano sin la Iglesia!. Lo pueden realmente? Como cristianos, se puede vivir segn el lema: Jess -S Iglesia- No? O es que estas personas que hablan as tienen un falso concepto de Iglesia? Qu es la Iglesia verdaderamente?.

2- Iglesia:
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a- Antiguo Testamento: Se habla de la Iglesia como Reino de Dios, designaba a la


comunidad de Israel constituida por la Alianza, que significa pacto, compromiso. (Gen 15,18; Ex 2,24). El Seor Dios dijo a Abraham: Voy a hacer de ti un gran Pueblo, te bendecir y engrandecer tu nombre.. En ti sern benditas todas las naciones. Toda esta tierra que ests viendo, la entregar a ti y a tus descendientes, para siempre (Gnesis, Cp. 12 y 13). As se form el Pueblo de Israel, o tambin Pueblo judo (Ex 2,23ss). Este Pueblo fue perseguido y esclavizado. Pero Dios estaba con l, no lo abandonaba. Dios daba fuerza al Pueblo para luchar por su liberacin.

* Dios llamaba a personas y las enviaba para que animaran al Pueblo y lo orientaran en su caminar. Personas como Moiss, David, los Profetas. Estos: - Denunciaban los pecados del Pueblo y las injusticias de los poderosos y anunciaban que Dios cumplira siempre sus promesas y que mandara una persona que traera la Paz, la Justicia y la Salvacin para todos los Pueblos. Esta persona, anunciada por los Profetas y esperada por los pobres, como salvador, es Jess de Nazaret.

b- San Pablo entiende la Iglesia como : El Cuerpo mstico de Cristo (1Cor 12,27).
Se le llama Cuerpo mstico, por que se trata de una realidad invisible, que se puede percibir nicamente con los ojos de la fe. Las Caractersticas del Cuerpo Mstico son: a. Cristo es la Cabeza del Cuerpo Mstico (Ef 5,23). b. Los bautizados somos sus miembros (Rom 12,5). c. El Espritu Santo es el alma del Cuerpo Mstico (Hech 2,1-4). Cristo resucitado sigue vivo en la Iglesia del tercer milenio.

El que desprecia a la Iglesia, desprecia a Cristo mismo!. Ef. 5,25.

c- Teologa Postridentina: Define a la Iglesia como sociedad Perfecta.

Iglesia Piramidal (Clerical).


En los aos anteriores al Concilio Vaticano II se viva un cierto monopolio clerical de dones, ministerios y servicios en la Iglesia. Incluso nuestro vocabulario se volvi pasivo, todo lo que tenamos que hacer era: oir misa en Latn, recibir los sacramentos, escuchar el sermn, resignarnos a la voluntad de Dios.

d- Vaticano II: El Concilio Vaticano II enfatiz la figura de la Iglesia como


Pueblo de Dios, que es Comunidad.

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Pueblo de Dios

TODOS LOS BAUTIZADOS

Iglesia: Comunin - Participacin entre todos sus miembros.

La

Iglesia

Comunidad
Comunidad: El concepto de comunidad es difcil definir

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porque supone una experiencia y lleva consigo una vivencia que slo podemos describir.

- Comunidad es relacin, es comunin de personas, relacin interpersonal. - Es vivencial y no algo esttico y fijo. La comunidad existe mientras las personas actan, trabajan, deciden juntas y cuando cesan estas cosas, no hay comunidad.

- Comunidad es:
emongeta ehaa Mbaapo emboe Dialogar Participativa Activa Oracional Oondive

Picha ramo ha picha o comunidad

Tapicha oandu oeandu oondive * Sentir todo en comn * Ser solidario, compartir.

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El concepto de Comunidad est inscrito en una lnea totalmente operativa. La accin en comn (estudio, deliberacin, decisin, ejecucin, responsabilidad compartida) marca su existencia y su obrar. Observacin: El nombre de comunidad, muy usado y a veces manoseado, no se debe tomar como igual a compaa, Pueblo. En este caso designara a todos los vecinos del lugar. Se tratara de una realidad geogrfica humana - Social. Tampoco se refiere a cualquier aglomeracin o grupo de personas. Comunidad, como ya dijimos, es una realidad existencial, es un grupo de personas, de familias que viven en relaciones recprocas de accin, de vida y comunicacin.

* Las caractersticas de la Comunidad que queremos edificar. La Iglesia, la Comunidad Eclesial que queremos edificar conforme al deseo y a la voluntad de Cristo, que sean uno, que nos amemos unos a otros como l nos am, que seamos sus testigos y conforme a la exposicin de San Pablo en su comparacin con el cuerpo humano (1 Cor 12, 12-30), tiene sus caractersticas.

- Comunidad de Fe: Fe es el fundamento sobre el que se construye la vida cristiana. Es Don de Dios, es respuesta del hombre y Vnculo que une a todos los miembros. Notar la diferencia y la complementariedad entre oguerovia ichupe y confianza en la persona. La fe debe fundarse y dirigirse a la persona de Dios y no a la idea de Dios solamente. Se trata del Dios que se nos manifiesta en las Sagradas Escrituras, del Dios Padre, del Dios de Jesucristo, el Dios que nos ama y que nos quiere hijos y hermanos. La potencia que da ojerovia hese: fe en la persona y

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sentido a la vida y al compromiso del creyente. Hay muchas cosas, actitudes, acciones y gestos que no se pueden comprender si no se los ve desde la fe. Dios confa en el hombre y el hombre responde creyendo en Dios: As nace una comunidad de fe.

- Comunidad de Amor. El amor da vitalidad, fuerza, dinamismo y actividad que se expresan en los servicios. Los servicios son, a su vez, otras tantas manifestaciones de amor y maneras de amar y de amarse y ayudarse organizadamente. Hacer con amor o por amor facilita y hace agradable la tarea y la vida a pesar de las dificultades y problemas que uno puede encontrar. Incluye el amor a Dios, el amor a s mismo, el amor al prjimo, el amor a la naturaleza que es el amor a todo cuanto nos rodea por ser obra de Dios y estar en su plan para llevarnos a El. Dios ama al hombre; el hombre responde amando a Dios y a los hombres: As nace la comunidad de amor.

- Comunidad de Esperanza. Da el motivo por lo que se lucha. El que espera sabe por qu lucha y hacia dnde va. Sabe que mejorando al hombre, el mundo se acerca ms al Padre. La esperanza cristiana es una virtud activa que mueve y anima para la accin aqu y ahora. Sabe que el Reino comienza aqu y que Dios necesita de nuestro concurso para completar y perfeccionar la obra de la Redencin. Por qu tenemos esperanza? 14

Porque creemos en Dios, y esperamos en El, en su voluntad salvfica y universal: Creemos en la capacidad y bondad del hombre y en que Dios no le va a fallar en su ayuda, asistencia e iluminacin, porque nos ama. Creemos en la vitalidad de la Iglesia animada por el Espritu y organizada como cuerpo de Cristo, su Cabeza.

- Comunidad Orgnica y Organizada. La Iglesia, para actuar como tal en todos los campos y servicios, para servir, atender a sus miembros y extender su actividad hacia nuevos posibles miembros y para mostrar su vitalidad maternal y creadora, acta a travs de los rganos que va creando segn las necesidades y segn las exigencias que descubre a su alrededor. Para ser organizada, todos los rganos deben actuar y moverse Planificada y Coordinadamente como partes de un mismo cuerpo, como servicios y actividades en orden a un mismo objetivo, direccin y finalidad. La Iglesia, como unidad y comunidad de todos los creyentes, necesariamente debe organizarse, dividirse en rganos para poder actuar y servir. (Cf. 1 Cor 12, 12-30; LG. 13).

- Comunidad Jerrquica Todo cuerpo social debe ser necesariamente jerrquico. La Iglesia es jerrquica en su estructura social. Cristo nuestro Seor puso la jerarqua en razn de la misin y del servicio en la Iglesia. (cf. Mt 20, 25-28; Mc 10, 42-45 Quin es el mayor?); (Mt 16, 17-19) Pedro - Piedra); (Jn 21, 15-17 Pastor de las ovejas); (1 Tim 4, 12-16 Autoridad de Timoteo); (1 Cor 12, 28-30 Jerarquizacin y divisin de funciones); (Hech 15, 22-29 Autoridad de los Apstoles).

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La Iglesia es jerrquica porque, todo aquel que tiene un servicio, una responsabilidad, tiene autoridad y debe ser respetado.

La jerarqua eclesistica, por voluntad de Cristo, est constituida: Por Pedro: Hoy, el Papa, Pastor universal, para confirmar a sus hermanos, para representarlo a l y ser signo visible de unidad y vnculo de unidad.

Por los Obispos: Constituidos

por Cristo en colegio y con responsabilidad

colectiva y participativa en la conduccin, gua y orientacin de toda la Iglesia universal y con jurisdiccin propia en la Iglesia particular, la Dicesis.

Por los Sacerdotes: Cooperadores necesarios del Obispo, los diconos y los ministros que en diferentes grados participan en la misin de ensear, gobernar y santificar la Iglesia. Vemos que en todo el cuerpo social de la Iglesia, en razn de su organizacin servicios, tenemos una serie grande y diversificada de responsables, de dirigentes, de animadores y servidores que participan dentro de la misma comunidad organizada de la funcin de dirigir, ensear, corregir, orientar y animar. Otra expresin es la usada por Puebla: Es la Participacin. Participar en el estudio, en la decisin, en la gestin, en la evaluacin.

- Comunidad Evangelizada y Evangelizadora - Misionera. La Iglesia tiene que renovarse continuamente, convertirse ms y ms para poder servir mejor a los dems.

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La misin de evangelizar exige a la Iglesia cuidar, fomentar, acompaar la vitalidad interna de la misma Iglesia y la santificacin de cada uno de sus miembros. Por ello, simultneamente debe cuidar y buscar la perfeccin cada vez mayor de sus miembros, de sus organizaciones y llegar a convertir a ms personas a Cristo, a su Reino, a ser miembros vivos de su Iglesia. Por su propia vitalidad, por la misin que le dio su fundador, la Iglesia, como unidad y como totalidad y cada uno de sus miembros, personal y organizadamente, debe buscar el modo de testimoniar, anunciar y comunicar su fe, hacindose as misionera, enviada por Cristo a todos los hombres, a todos los pueblos, a todos los ambientes, a todas las razas, a todas las culturas. (Mt 28, 16-20; Jn 17, 18; EN 17, 18, 19, 20). La Iglesia, la Comunidad Cristiana, al ser misionera, al ser capaz de enviar alguno o algunos de sus miembros para acompaar, ayudar o compartir con otros grupos humanos o comunidades cristianas, est realizndose como Iglesia de Cristo, est creciendo y est aprendiendo y enseando a ser Iglesia.

- Comunidad Litrgica y Celebrante. La Comunidad Cristiana celebra su fe, su amor y su esperanza. Hace presente y sensible lo que cree, ama y espera. Mediante la celebracin la Iglesia se renueva, se reanima y se realza continuamente en su misin y en su compromiso de evangelizacin y de transformacin del mundo. En cada celebracin la comunidad cristiana, al vivir y renovar su fe, su amor y su esperanza, actualiza y pone en primer plano su compromiso de renovacin de s, del ambiente y del mundo con la fuerza renovadora del Evangelio, que es la vida de Jess.

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La celebracin litrgica tiene su lugar en la realizacin de cada uno de los sacramentos, principalmente en la Santa Misa y en la celebracin dominical (Cf Can 1 248).

- Comunidad Histrica al Servicio del Hombre. Histrica quiere decir que la Iglesia est, acontece y se realiza en un lugar determinado, con unos hombres, mujeres y familias concretas, con su realidad, sus problemas y posibilidades. Por estar al servicio del hombre y de la Historia la Iglesia se compromete con el hombre, con su mundo, con sus valores y debe encontrar all principios y luces para actuar, vivir y ordenar el mundo econmico, social y poltico (cf. LG. 31).

- Comunidad Escatolgica. Es una comunidad en camino hacia el Padre. Por la esperanza sabe por qu lucha y a dnde va y por este carcter busca y espera llegar a ese final, procurando poner de su parte lo que falta. Se exige para que el Reino de Dios venga y se realice. El Reino de Dios ya est presente pero an debe realizarse en su plenitud. El ya y todava no. (Cf. Rom 8; Col 3 ; Jn 3, 2).

L.G.1. dice: La Iglesia es en Cristo como un Sacramento o signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de la Unidad de todo el gnero humano.

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3- Presentamos un esquema que ilustra la relacin entre La Iglesia y la Santsima Trinidad.


La Santsima Trinidad ilumina todo el ser y el quehacer de la Iglesia.

3.1- La Misin del Padre: L.G. 2. El Plan de Salvacin del Padre. Dispuso convocar a los creyentes en Cristo en la Santa Iglesia. * Esta aparece prefigurada, ya desde el origen del mundo. Anticipadamente * Preparada, maravillosamente en la historia del pueblo de Israel, en la Antigua Alianza. * Se constituy en Cristo, en los ltimos tiempos. * Se manifest por la efusin del Espritu. * Llegar gloriosamente a su plenitud al final de los siglos: se consumar. (Escatolgico).

3.2- La Misin del Hijo. L.G. 3. * Cristo, por tanto, para hacer la voluntad del Padre, inaugur en la tierra el Reino de Dios; nos revel su misterio y nos redimi con su obediencia. * La redencin del sacrificio de la Cruz y la resurreccin. * El sacramento del Pan Eucarstico. Todos los hombres estn llamados a esta unin con Cristo, que es la luz del mundo. De l venimos, por l vivimos y hacia l caminamos.

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3.3. La Misin del Espritu Santo. L.G. 4. * Santifica y vivifica a la Iglesia. * Habita en la Iglesia * Conduce a la Iglesia a la verdad total. * Rejuvenece a la Iglesia. * La renueva sin cesar y la lleva a la unin perfecta con su esposo, Cristo. * Gua, dirige, unifica a la Iglesia.

4- Funciones de la Iglesia LG.10. EN 14-15.


1- Predicacin y testimonio. (Mt 28,19; EN 27). 2- Celebracin del Culto. Oracin y Sacramento. 3- Servicio de Amor, de comunin fraterna. 4- La Iglesia en Amrica Latina: Se verifican dos dimensiones muy particulares: a: La formacin de comunidades cristianas. (Puebla) 648. Como pastores, queremos decididamente promover, orientar y acompaar las Comunidades Eclesiales de Base, segn el espritu de Medelln y (cf. Pastoral de Conjunto, 10) y los criterios de Evangelii Nuntiandi 58; favorecer el descubrimiento y la formacin gradual de animadores de ellas. 649 Es necesario continuar en las Parroquias el esfuerzo de renovacin superando los aspectos meramente administrativos; buscando la participacin mayor de los laicos, especialmente en el Consejo de Pastoral. 650 Se debe insistir en una opcin ms decidida por la pastoral de conjunto,

especialmente con la colaboracin de las comunidades religiosas, promoviendo grupos,

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comunidades y movimientos; animndolas

en un esfuerzo constante de comunin,

haciendo de la Parroquia el centro de promocin y de servicios... (651-657 Puebla) b: Promocin del hombre y de todos los hombres (Santo Domingo): Con el mensaje evanglico la Iglesia ofrece una fuerza liberadora y promotora del desarrollo precisamente porque lleva a la conversin del corazn y de la mentalidad; ayuda al compromiso, al servicio de los hombres, salvaguardando siempre la prioridad de las realidades trascendentes y espirituales, que son premisas de la salvacin escatolgica. As procediendo la Iglesia ofrece su participacin especfica a la promocin humana, que es deber de todos. (Santo Domingo Cap. II La Promocin Humana N 157ss).

5- Cmo se hace Miembro, como tal ?.

se crece y se vive

La Iglesia Catlica, al ser de institucin divina, cuenta con la disposicin de su Divino fundador en cuanto a la manera o camino para ingresar en ella y ser miembro. Pues Dios Padre estableci convocar a quienes creen en Cristo en la Santa Iglesia... (LG. 2); (Ef 1, 3-14). El camino o la puerta de ingreso a la Iglesia es el Bautismo (Mc 16, 1516); (Mt 28, 18-20).

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El Bautismo nos asimila a Cristo, nos vuelve algo de Cristo, nos asocia y aplica los mritos de su pasin, muerte y resurreccin, nos salva. (Rom 6, 1314); (Col 2, 11-15). Por eso el camino adecuado y verdadero de ir comprometiendo y participando como miembro activo de la Iglesia es a travs de los

sacramentos. As como Dios se hace visible en Jesucristo, y Jesucristo se hace visible en la Iglesia, tambin la Iglesia se hace visible en los sacramentos. Para Vivir y Crecer como Miembros de la Iglesia, institucionalmente, jurdica y sacramentalmente una persona se hace miembro por el Bautismo, pero

vivencialmente hace falta adems entrar a formar parte de la Comunidad Cristiana, a participar de su vida, con acciones, servicios y responsabilidades. Le identifica a uno como miembro el actuar en forma clara con los signos de pertenencia a la Comunidad. Dios nos llama en forma individual pero no en forma aislada; nos llama como pueblo, como familia, como Comunidad, para ser Iglesia, para vivir y actuar en la Iglesia, para edificar la Iglesia. Por esto es importante ser miembro, ser parte de la Iglesia y a travs de un servicio, de un compromiso, de un desempeo, de una misin, de una tarea en la Comunidad, para la Comunidad, en nombre de la Comunidad.
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Cristo quiere llenarnos de Vida Nueva - Vida Divina- y acompaarnos tambin hoy, especialmente en las etapas y decisiones trascendentales de nuestro peregrinar. Lo hace, ante todo, por medio de la Palabra y de los sacramentos de su Iglesia.

Antes de entrar en el desarrollo de los sacramentos sera bueno distinguirlos de los sacramentales

Sacramentales
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Catecismo de la Iglesia Catlica 1677 - Se llaman sacramentales los signos sagrados instituidos por la Iglesia cuyo fin es preparar a los hombres para recibir el fruto de los sacramentos y santificar las diversas circunstancias de la vida.

1678 - Entre los sacramentales, las bendiciones ocupan un lugar importante. Comprenden a la vez la alabanza de Dios por sus obras y sus dones y la intercesin de la Iglesia para que los hombres puedan hacer uso de los dones de Dios segn el espritu de los Evangelios.

1679 - Adems de la liturgia, la vida cristiana se nutre de formas variadas de piedad popular, enraizadas en las distintas culturas. Esclarecindolas a la luz de la fe, la Iglesia favorece aquellas formas de religiosidad popular que expresan mejor un sentido evanglico y una sabidura humana, y que enriquecen la vida cristiana.

Desde muy antiguo, la Iglesia acostumbr dar su bendicin a los hombres y a lo que los hombres hacen o utilizan: un
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nuevo trabajo, una vivienda, utensilios, alimentos, etc. La bendicin es una respuesta de Dios a la splica de la Iglesia.

Estas oraciones no son recitadas por uno cualquiera, como individuo, sino por quien tiene autoridad como representante de una comunidad. As, en una familia, la bendicin de la mesa la dice el padre o la madre. Y las bendiciones en nombre de toda la comunidad eclesial (que frecuentemente tienen frmulas fijas) estn reservadas a los sacerdotes.

Cuando por la bendicin se destina una cosa para el servicio especial de Dios (una Iglesia, una campana, un cliz, el agua, un rosario), el acto se llama, segn los casos, bendicin o consagracin. La oracin empleada pide a Dios que del objeto bendecido o consagrado emane la bendicin para quienes lo usen; que sean lugares de encuentro con Dios.

Comenzamos a reflexionar sobre los sacramentos a partir de su definicin, y proceso histrico, bblico y teolgico.

Sacramentos en General
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Cmo hacen dos personas para acercarse la una a la otra y entrar en una relacin de amistad? Conversan amablemente, se dan un apretn clido de manos, un abrazo, l le trae a ella flores, ella le regala a l una foto suya y cuando estn lejos se escriben cartas. Los gestos y palabras son absolutamente necesarios para poder comunicar a los dems lo que uno piensa y siente. Necesitamos algo visible, palpable y/o audible para expresar lo que llevamos dentro de nosotros. Por su sonrisa me doy cuenta de que una persona est contenta, por sus lgrimas que est triste. Si uno no expresara su simpata hacia otra persona, nunca podra surgir una amistad entre ambos.

D IO S

As como Dios se hace visible en Jesucristo y Jesucristo se hace visible en la Iglesia, tambin la Iglesia se hace visible en los Sacramentos. 26

Y porque la Iglesia es en Cristo como un sacramento o sea signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano... Todo sacramento lleva consigo un compromiso bien especfico a ms del compromiso de la vivencia cristiana comn a todos. Exige la Cooperacin activa del hombre para su plenitud vivencial. Eso requiere: - No dificultar por el pecado, la indiferencia. - Vivir lo que significa y lo que exige el sacramento. La recepcin del Sacramento es de Libre Opcin . Cristo quiere llenarnos de Vida Nueva Vida Divina- y acompaarnos tambin hoy, especialmente en las etapas y

decisiones trascendentales de nuestro peregrinar. Lo hace, ante todo, por medio de la palabra de Dios y los Sacramentos de la Iglesia.

Al hablar habitualmente de los Sacramentos nos referimos a: Bautismo Confirmacin Sacramentos de Iniciacin Cristiana

Eucarista

Reconciliacin Sacramentos de Curacin Uncin de los Enfermos

Orden Sagrado Matrimonio Sacramentos para misiones especficas

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Los Sacramentos de la Iglesia son siete, cada sacramento trae y comunica la Vida Divina, la redencin de y en Cristo. Ahora bien, son varios porque cada uno a ms de la vida divina trae una especial capacitacin o exigencia fundamental para la vida del cristiano y para la comunidad cristiana de la que el cristiano es miembro.

Explicacin de trminos
El trmino Sacramento: Vemos que en la Sagrada Escritura se habla de diversos ritos; hoy llamamos Sacramentos; pero no se usa este trmino con el sentido peculiar que hoy le damos. En el Siglo III las palabras Mysterion y Sacramentum empiezan a usarse para designar los ritos sacros de la Iglesia. Clemente de Alejandra llama misterios al Bautismo y a la Eucarista (Misterios: Representacin visible de una cosa sagrada). En Occidente Tertuliano introdujo la palabra Sacramentum, que en el lenguaje militar designaba la jura de bandera, para referirse principalmente al bautismo (enrolamiento en la milicia de Cristo). La expresin tuvo xito y fue luego usada en sentido ms amplio por Cipriano, Lactancio y Ambrosio. Pero esta palabra incorporaba el sentido del trmino griego (Myst.: accin oculta de Dios), y serva tambin para designar otras realidades eclesiales. Este concepto es bastante amplio y San Agustn lo llega a aplicar a 304 realidades. En la Edad Media con Santo Toms alcanza su apogeo la Doctrina Sacramental; Y se destaca: a- Que los Sacramentos reciben su eficacia del mismo Verbo encarnado b- Que son signos eficaces o causativos: Tienen causalidad instrumental. Producen gracia divina.

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c- Que miran a la edificacin de la Iglesia y a la santificacin de las personas (mediante la gracia sacramental, que es especfica en cada sacramento). Los Sacramentos: son signos rememorativos de la pasin de Cristo, demostrativos de la gracia y prefigurativos de la gloria. La primera definicin completa de los Sacramentos hallamos en Duns Escoto : Signos sensibles, que producen la gracia, instituidos por Cristo y administrados por un ministro competente a un sujeto capaz. Estn ordenados a la santificacin de los hombres, a la edificacin del Cuerpo de Cristo y en definitiva a dar culto a Dios.

* Signo sensible: Exterior, captable por los sentidos, un gesto, unas palabras, un acto, que se ve, que se constata. (slo as prolonga la accin redentora de Cristo, Verbo Encarnado, y solo as sirve para edificar la Iglesia). No son signos puramente naturales, ya que ninguna cosa natural expresa un efecto sobrenatural; ni son puramente convencionales, pues son apropiados para simbolizar la gracia exterior. No son signos puramente tericos, sino eficientes y prcticos que operan lo que significan. Son signos que a la vez rememoran el pasado, (pasin de Cristo), demuestran el presente (la gracia ) y pronostican el futuro (la gloria ).

Que produce la gracia: Realiza la salvacin personal del hombre. No es un mero signo de la promesa divina, sirve para suscitar o robustecer la fe. Aquello que sabemos, por la fe, sucede o se produce al poner el signo.

Observacin. * En alguna medida el mismo Jess es el sacramento de Dios. A Dios no lo vemos, pero a Jess, el Hijo de Dios vivo, que es verdadero hombre, que naci y vivi en 29

este mundo, entre nosotros, lo conocimos. El hizo presente fsicamente a Dios entre nosotros, convivi y comparti con los hombres y an hoy sigue en nosotros a travs de sus muchas presencias. ( S.C. 7). * La Iglesia es un Sacramento Universal de Salvacin porque se constituye, en este mundo, por voluntad de Cristo, como signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano, es como la continuacin en el tiempo de la presencia de Cristo en el mundo. (Mt 28,18-19; Jn 17,18). Es el camino ordinario de la salvacin en Cristo para todos los hombres. Cmo sabemos y porqu creemos que en un sacramento el signo significa y produce realmente lo significado? Es porque Cristo lo ha establecido as o ha dispuesto que as se estableciera y nos fue transmitido por la Comunidad Cristiana, por la Tradicin y la Sagrada Escritura. As vemos que los sacramentos de la Iglesia son signos y tienen una realidad significada, aceptada en la fe, porque Cristo as estableci o quiso que fuera.

Instituido por Cristo: Pues solo por institucin de Cristo es posible que un signo natural produzca efecto sobrenatural y divino. Cristo instituy o mand instituir los Sacramentos. Por eso los sacramentos son un patrimonio de la Iglesia y se constituyen en un derecho de la comunidad cristiana y de cada uno de sus miembros. Esto quiere decir que para tener derecho o acceso a los sacramentos uno tiene que ser miembro de la Comunidad Cristiana. Hay que tener en cuenta que al ser patrimonio de la Iglesia, la misma comunidad cristiana debe interesarse en su buen uso y empleo, debe procurar poner de su parte, como miembro de la comunidad y como persona, todo lo necesario para que el signo, en lo que

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supone de conciencia, de cooperacin y condicin de parte del sujeto se d plenamente para que el significado sea ms pleno, ms vivenciado. Este es un punto muy importante que marcar el grado de madurez de una comunidad. Todo sacramento, expresin de comunin con Dios y con los hermanos, como participacin de la vida divina y como vivencia de la conciencia de la Iglesia, exige del que se acerca a ellos una buena disposicin de modo a no entorpecer la accin del don de Dios. La fe y el amor que llevan a los sacramentos deben ser valores que impregnan y modelan la vida del cristiano. Debe aparecer en su vivir, en su obrar, en sus motivaciones la manifestacin de fe, del amor y la esperanza del cristiano.

Administrado por un Ministro competente a un Sujeto capaz: La realizacin del signo sacramental requiere una actuacin personal del ministro que lo confiere y del sujeto que lo recibe. En el siglo XII, la significacin de la palabra se limit a los siete sacramentos que conocemos hoy : bautismo, confirmacin, eucarista, reconciliacin, uncin de los enfermos, sacerdocio y matrimonio. Los sacramentos son signos del amor de Dios hacia los hombres. Los signos son muy importantes en nuestra vida. As los regalos, por ejemplo, son signos de nuestro cario, de nuestro aprecio, de nuestra amistad. Un beso es signo de nuestro amor. La bandera es signo de nuestra patria. De la misma forma Dios expresa su amor hacia los hombres a travs de signos, que tratan de expresar realidades invisibles. Porque los sacramentos no son solamente signos. Al mismo tiempo son realidad. Dan realmente lo que significan. No simbolizan solamente el amor de Dios, sino que tambin son Dios mismo, presente en los signos. 31

Por el bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, llegamos a ser miembros de Cristo y somos incorporados a la Iglesia y hechos participes de su misin (Ver CIC. 1213).

Exposicin teolgica 1- Los sacramentos suponen la fe

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Fe: Es un conocimiento, una adquisicin de verdades basada en el testimonio de otra persona. Se trata de verdades que no se muestran objetivamente a la mente del que recibe; verdades a las que se asiente porque se deposita seguridad y confianza en el testigo que las garantiza; por eso la fe supone una entrega a la persona de este testigo. La fe cristiana es la adhesin del hombre a Cristo, palabra y vida de Dios, adhesin no

puramente intelectual sino profundamente espiritual. Fe fortalecida: Una fe que ya existe recibe nueva fuerza y se enraza ms

profundamente en la persona. Fe alimentada: La fe recibe aumento en la medida en que la persona participa activamente en la celebracin de los sacramentos, porque stos, como celebraciones de la Iglesia invitan y ayudan al progreso de la vida de fe. Fe expresada con palabras y acciones: la fe no slo es aceptacin interna, sino que por s misma exige una manifestacin exterior, y en la celebracin sacramental es donde se manifiesta de un modo peculiar. Las palabras y los ritos del sacramento encierran una profesin de fe. Gracia : La gracia es, en suma, don de Dios que se entrega al hombre, gratuita y misericordiosamente, por medio de su Hijo Jesucristo, haciendo al hombre partcipe de la vida trinitaria. Eleva y diviniza el ser y el obrar del cristiano.

Fe y sacramento no se oponen, ni se excluyen mutuamente, sino que se necesitan y condicionan. Afirma M. Schmaus: mediante la fe entra el hombre en la fe de la Iglesia, que se manifiesta en el sacramento.

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En la Biblia vemos que:

* La recepcin del sacramento presupone la fe, sta constituye un requisito necesario para

recibir el bautismo, y mediante la fe alcanzar la salvacin. Vemos aqu que la fe, va unida al sacramento (Mc 16,15 ss). * La conversin es una respuesta de fe que lleva al hombre a la recepcin del sacramento como fuente de salvacin (Hch. 2,37-41) * En San Pablo, la insistencia sobre la fe es clara: La justicia de Dios por la fe en Jesucristo para todos los que creen, sin distincin (Rom. 3,22). *En la carta a los Glatas, Pablo, presupone la fe antes de ser bautizado; el revestimiento de la gracia es consecuencia del sacramento recibido en la fe (Gl 3, 25ss).

Los Padres
La fe acompaa al nefito al baptisterio. Antes de ser bautizado se exige la fe, primero, para que crea en lo que se comunica, y luego para que opere salvficamente el signo. Nadie puede alcanzar la vida sin creer, y la fe es el primer paso para hallarse con Dios, lo mismo que para estimar su salud en los sacramentos. Por eso, nadie que no tenga fe debe recibir el bautismo u otro sacramento. San Cirilo de Jerusaln observa a los neobautizados, que aunque hayan recibido el bautismo, no por eso han llegado an a la fe perfecta. Aunque te crees fiel, an no has alcanzado la perfeccin de la fe. Es preciso que digas tambin t, con el apstol: Seor, aumenta en nosotros la fe... 34

Gregorio de Nisa insiste sobre los elementos necesarios del sacramento: la palabra, el signo material y la fe. Si falta uno de ellos no se opera el sacramento, ni se produce su sello. San Agustn liga radicalmente el bautismo a la fe de la Iglesia, aun el administrado por los herejes. El sacramento se basa en la fe indefectible de la Esposa de Cristo. Los sacramentos son de la fe de la Iglesia, pero tambin de la fe del sujeto. La fe en Cristo consiste en creer en aqul que justifica al impo.

Los Escolsticos
Que el sujeto deba participar con su fe en el sacramento ha sido una verdad siempre reconocida y defendida por la Iglesia, pero no siempre vivida y practicada de igual modo. Los telogos escolsticos dirn que el primer sacramento es la Encarnacin de Cristo, que la humanidad asumida, es la causa instrumental primera de la gracia, mientras los sacramentos de la Iglesia son la prolongacin de la humanidad de Cristo, cual causas instrumentales segundas de la santificacin del hombre. Santo Toms afirma que todos los sacramentos tienen su virtud en la fe. Tanto el ministro, como el sujeto que recibe, actan por la fuerza de la fe en los sacramentos. El bautismo se denomina sacramento de fe en cuanto que en l se hace profesin de fe y por l queda el hombre incorporado a la comunidad de los fieles.

Autores Modernos.
*Segn Lus Mugica la fe es requisito necesario para entrar en la Iglesia antes de recibir el bautismo, pues, cualquier sacramento queda infructuoso sin la fe personal, porque la fe del sujeto constituye la acogida, el s al don de Dios.

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* Karl Rahner, parte de las categoras de palabra o smbolo para explicar los sacramentos y su eficacia y causalidad, situndolos siempre dentro de la Iglesia como protosacramento. Rahner insiste en que el sacramento es eficaz sobre todo en cuanto implica y es palabra sacramental exhibitiva de salvacin, con la que se compromete la Iglesia como prolongacin histrica de la protopalabra sacramental que es Cristo. *Segn R. Arnau el cristiano, al acercarse a los sacramentos lo ha de hacer desde la propia fe, es decir desde la propia aceptacin de la Palabra de Dios. El don salvfico que le ofrece la palabra, el cristiano lo encuentra cumplido en la recepcin de los sacramentos; de ah que su disposicin primera a la hora de acercarse a recibirlos, ha de ser la fe en la Palabra de Dios que fundamenta y describe la realidad sacramental. Razn Teolgica: Sin la fe el sacramento carece de sentido y el que lo recibe no puede tener la intencin debida para la recepcin vlida.

La fe del cristiano es siempre una fe eclesial, pues en la Iglesia ha recibido la Palabra de Dios y en la Iglesia la profesa. Pensar en un acto de fe extra eclesial no es posible.

2- Los Sacramentos fortalecen y alimentan la fe.


Los sacramentos estn ordenados a la santificacin de los hombres... pero, como signos tienen un fin instructivo. No slo suponen la fe, tambin la fortalecen y la

expresan...(S.C 59). 36

En los sacramentos tenemos precisamente la actualizacin del Misterio pascual de Cristo, en que culmina la historia salvfica. Tambin en ellos Dios se nos manifiesta en palabras y acciones para afianzar y confirmar nuestra adhesin de fe. En los sacramentos actan conjuntamente la palabra de Dios y los signos elegidos por Cristo y celebrados por la Iglesia para confirmar nuestra fe y con ella toda nuestra vida cristiana. Toda celebracin sacramental es un encuentro de los hijos de Dios con su Padre, en Cristo y en el Espritu Santo, y este encuentro se expresa a travs de acciones y de palabras. Ciertamente, las acciones simblicas son ya un lenguaje, pero es preciso que la Palabra de Dios y la respuesta de fe acompaen y vivifiquen estas acciones, a fin de que la semilla del Reino d su fruto en la tierra buena. Las acciones litrgicas significan lo que expresa la Palabra de Dios: a la vez la iniciativa gratuita de Dios y la respuesta de fe de su pueblo. (Catecismo de la Iglesia Catlica 1.153 ). De ah la importancia que tiene en toda celebracin la liturgia de la palabra que ilumina el sentido de los smbolos y nos introduce en su misterio. As toda la celebracin en su conjunto debe considerarse como una verdadera catequesis de fe. De una celebracin digna, donde el Pueblo de Dios vive y expresa su fe, los fieles salen, sin duda, fortalecidos en esa fe, y dispuestos a vivirla como un compromiso que se extiende a todos los campos de la existencia cristiana: familia, sociedad, trabajo, diversin, etc. Los sacramentos, al explicar la fe de los cristianos, la relaciona conscientemente con Jess y su Reino: la hacen ms profunda y la proyecta dinmicamente en su compromiso misionero. Por ser encuentros vivos con Jess, nos adhieren a l y a su Evangelio y nos llevan a dejarnos ensear y guiar por su Espritu. As fortalecen y alimentan nuestra fe.

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3- Los Sacramentos como mediaciones de gracia.


Los sacramentos provienen de Cristo pasando por la Iglesia que celebra y actualiza mediante las celebraciones litrgicas. Donde se da el sacramento, all est la gracia de Dios. Pero los sacramentos no agotan la gracia que proviene de la libre iniciativa de Dios. Cmo se entiende que los sacramentos sean medios de gracia, de salvacin?. Es necesario un sacramento para recibir la gracia que viene de Dios?. Cmo se entiende el sentido de la mediacin sacramental para obtener la salvacin?. Intentaremos responder estas preguntas a lo largo de la exposicin del tema.

3.1- Pensamiento sacramental : la corporeidad de la Historia de la Salvacin. Por pensamiento sacramental se entiende la conviccin de que la historia de Dios con los hombres se realiza en acontecimientos, acciones y encuentros que pueden captarse histricamente: en ellos se muestra Dios a los hombres y se acerca a ellos transformndolos. Pensamiento sacramental significa que Dios se comunica a los hombres de una manera corporal y fsica, se les acerca en la experiencia personal. El pensamiento sacramental es lo contrario del pensamiento mstico, en el que pierde importancia lo histrico. Es contrario tambin al pensamiento interiorista, en el cual no desempean papel alguno los encuentros corporales. Toda la tradicin bblica est fuertemente impregnada de pensamiento sacramental.

En el Antiguo Testamento. Un signo central del A.T es el xodo o salida de Egipto. La fiesta anual de Pascua actualiza y hace presente de continuo esa experiencia. Signo realizador de la donacin divina es sobre todo la Torah. En ella se muestra la eleccin de Israel, con ella posibilita

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Dios a su pueblo una vida prspera en la tierra prometida. No es una palabra vaca, sin importancia para vosotros, sino que es vuestra vida.. (Dt 31,10). Toda la historia de Israel tiene carcter de signo. En sentido amplio, todo el mundo creado puede tambin entenderse como un signo de Dios, y muy especialmente el hombre, creado a imagen y semejanza (Gn 1,26). En la creacin Dios muestra y realiza su poder y benevolencia.

En el Nuevo Testamento. El signo inequvoco de Dios en el N.T es Jesucristo. En sus palabras y obras pueden leerse lo que Dios hace por el hombre. Jesucristo se solidariza con los hombres, mediante signos de poder. En tales signos no slo se presenta y expone la proximidad de Dios, que libera, sana, perdona: Si expulso los demonios con el dedo de Dios, es que el reino de Dios ha llegado a vosotros (Lc 11,20). Los signos de Jess se prolongan entre los discpulos: En mi nombre expulsarn demonios... y los enfermos a los que impongan las manos quedarn sanos (Mc 16,17.20). Las acciones de la comunidad de los discpulos se convierten, en tanto en cuanto, la comunidad proclama con ellos a Jess y lo experimenta como presente.

3.2- A la bsqueda de una definicin: Sacramento, signo, medio de gracia. San Agustn: Emplea a menudo como sinnimos las palabras sacramentum y mysterium. Con las mismas entienden, en un sentido amplio, cualquier realidad

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perceptible por los sentidos, cuyo significado no se agota con ser lo que de ella se percibe directamente, sino que apunta encima de eso.... a una realidad espiritual . Los Padres griegos: Parten de la idea platnica de modelo - copia: el modelo se muestra en la imagen, aunque entitativamente ms dbil, est presente. Una idea similar se expresa mediante el concepto de imitacin, todo es representacin de la pasin, muerte y resurreccin de Cristo, pero est fuertemente cargada de una experiencia cristiana profunda. La Escolstica: Los sacramentos contienen la gracia que designan, por lo que, adems de signos, son vasos de la gracia (concepcin teraputica). Hugo de San Victor: Sacramento es un elemento material, que se pone externamente ante los ojos y es perceptible por los sentidos, y una gracia espiritual e invisible, la cual representa en virtud de una semejanza; la significa en virtud de la institucin (por Cristo) y la contiene por la fuerza de una consagracin santificadora.

3.3- Causa de la Gracia. Al comienzo el concepto de causa slo se acepta con titubeos y en una forma modificada. En contra del mismo hallan el recelo teolgico de que se limite la soberana de Dios y se coarte al hablar de una accin causal sobre su gracia, y el problema antropolgico de como algo material (los elementos del rito) puede influir en lo espiritual (el alma del hombre). San Buenaventura rechaza explcitamente la idea de una eficacia causal por parte del sacramento, pues slo Dios infunde la gracia y Dios no ha atado su poder a los sacramentos.

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Las palabras vasos y causa slo pueden entenderse de modo que, en virtud de la ordenacin divina, pueda realizarse la gracia en los sacramentos y a travs de ellos (teora del Pacto) porque todo sacramento est condicionado por Dios. Santo Tomas: No qued satisfecho con la teora del pacto, porque de ese modo los sacramentos no seran causa sino nicamente sera condicin de la gracia. Se asemejaran a una moneda de plomo, que slo en virtud de una disposicin del rey tiene un valor de cien libras (su eficacia y su validez seran puramente decretales). Santo Toms defiende la idea de la causalidad instrumental: Los sacramentos son instrumentos en manos de Dios. El verdadero sujeto de la accin de gracias es Dios mismo, pero los sacramentos no slo son necesarios en virtud de una ordenacin divina, sino que lo son objetivamente.

Ex Opere Operato. Que la eficacia del sacramento se funda no en la fe personal de quien lo confiere o de quien lo recibe, sino en la accin de Dios, lo expresa la escolstica con la frmula de que los sacramentos actan ex opere operato (en virtud del rito realizado, por obra puesta) y no slo ex opere operantis (por la virtud de quien realiza el sacramento). En todo sacramento acta Dios. Con lo cual adquiere el sacramento una cierta objetividad : ya antes del factor subjetivo - la fe de las personas que realizan el sacramentoest all ciertamente la gracia de Dios. Aqu tenemos una distincin entre el factor divino y objetivo y el factor subjetivo y humano dentro del sacramento. Relacin ex opere operato - ex opere operantis: Hay una perfecta adecuacin entre los dos, son realidades inseparables, pues si todo dependiera de lo obrado por el sacramento, dejando de lado el comportamiento responsable del hombre, estaramos ante un mero mecanicismo inhumano y por ello impropio del orden sobrenatural, y s, todo dependiese

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del comportamiento humano, la sacramentalidad quedara reducida a un puro subjetivismo sin consistencia divina. La relacin entre el don dado y el don recibido circunscribe la realidad causada por el sacramento como accin divina que incluye el recproco comportamiento humano.

3.4- Enfrentamiento en el perodo de la Reforma Protestante.


Posiciones de los reformadores protestantes. Los reformadores protestantes se mantenan firmes con su triple confesin bsica de la sola gratia - sola fidei - sola Scriptura. Esto condujo a un cierto escepticismo respecto del concepto general de sacramento (que no aparece en la Biblia) y a la limitacin del nmero de sacramentos a tres o dos: bautismo, eucarista y penitencia ( sobre esta ltima vacilaba Lutero, al no contener ningn elemento visible). La crtica teolgica ms acerba apunta a la frmula ex opere operato. En ella vean los reformadores protestantes la expresin de un automatismo sacramental : sin Cristo, sin fe, sin una participacin interna del corazn, la mera realizacin externa del rito podra producir la gracia. Ellos acentuaban la fe personal, la cual cree en las promesas y recibe los bienes prometidos, que se ofrecen en los sacramentos.

Teologia Postridentina. En la doctrina catlica moderna sobre los sacramentos, se mantiene de momento los planteamientos de la escolstica, aunque con un acento antirreformista. Y como la teologa 42

protestante hace hincapi en el carcter simblico o de signo de los sacramentos, la teologa catlica insistir en el aspecto de la eficacia.

3.5- Eficacia y Causalidad de los Sacramentos.


Efectos de los sacramentos. * Efecto Genrico: la salvacin. Los sacramentos son la continuidad, la actualizacin, manifestacin, la realizacin y aplicacin de la historia salutis, es decir, del encuentro salvador de gracia entre Dios y el hombre a travs de la historia. La gracia histrico-salvfica de los sacramentos es principalmente una gracia pascual. Desde que Cristo uni el acontecimiento de su propia pascua a la celebracin pascual (juda), todos los smbolos o celebraciones cristianas son memorial de aquel acontecimiento. En adelante la verdadera gracia de los sacramentos no podr ser otra que la presencia salvadora de la pascua de Cristo. * Efecto Principal : la gracia santificante. La escolstica medieval desarroll el tema del signo eficaz que produce lo que significa. Y afirm expresamente que los sacramentos contienen y confieren o producen la gracia que significan y no son para alimentar la fe. DZ 695. DZ 843. DZ 847- 850. El Vat II reafirma la doctrina, pero la completa, valorando el influjo de la fe : Los sacramentos estn ordenados a la santificacin de los hombres, a la edificacin del Cuerpo de Cristo y, en definitiva, a dar culto a Dios. No solo suponen la fe, sino que a la vez la alimenta, la robustece y la expresa...Confiere ciertamente la gracia, pero tambin su celebracin prepara perfectamente a los fieles para recibir con fruto la misma gracia, rendir culto a Dios y practicar la caridad (S.C 59).

* Efecto Especfico : la gracia sacramental. 43

Todos los sacramentos producen la gracia, santifican al hombre. Pero cada uno lo hace de forma especfica, ya que cada uno confiere la gracia que significa (DZ 849). Y los sacramentos instituidos por Cristo son siete, cada sacramento se nos da para las distintas situaciones de la vida, por lo que deben contener distintos efectos gratificantes adecuados a esas situaciones. La gracia sacramental, es pues, la gracia llamada santificante, pero a causa de la visibilidad sacramental por lo que llega hasta nosotros, esta gracia en su fuerza desplegada y elevada, est orientada especficamente a las situaciones y necesidades particulares de la Iglesia y a las misiones del cristiano (gracias actuales). Se puede conseguir los efectos sanantes, reparadores y liberadores exigidos por cada sacramento.

* Efecto Peculiar de algunos Sacramentos: el carcter. El carcter es un signo de pertenencia, como la marca que llevaban los soldados, o el tatuaje de ciertas tribus. Tambin se lo llama consagracin, expresin de mucho sabor bblico, que subraya que el origen del consagrado es Dios y que la persona por l consagrada queda como pertenencia suya.

Funcin del Carcter. * El carcter es distinto y en cierto modo separable de la gracia. * Se mantiene imborrable incluso en el alma del pecador. * Es garanta de que la gracia sacramental revive, al desaparecer el bice. * Constituye la razn intrnseca de la irrepetibilidad del sacramento. Por qu son tres los sacramentos que imprimen carcter?.

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Tal vez por la relacin especial con las tres Personas divinas: El Bautismo, relaciona con el Padre. la Confirmacin con el Espritu Santo y el Orden con el Hijo. O por la relacin peculiar con las tres funciones de Cristo: Sacerdote, profeta y rey - pastor.

3.6- La Nueva Reflexin del Siglo XX.


Del Instrumento de la Gracia a la Accin Simblica. La Iglesia no slo dispensa unos sacramentos, sino que ella misma es sacramento, signo eficaz de la gracia de Dios. Mediante una reflexin profunda sobre la base cristolgica del sacramento, se modific la terminologa: Cristo sacramento originario, y a la Iglesia sacramento bsico y a los siete sacramentos autorrealizaciones o procesos bsicos de la Iglesia. El dilogo ecumnico inspir a la teologa catlica a reflexionar sobre las relaciones entre palabra y sacramento. Slo con ese motivo se empez tambin en el campo catlico a elaborar una teologa de la palabra. Sacramento, signo realizador y smbolo real. Los sacramentos pueden entenderse como smbolos reales, como signos realizadores. En un rito de iniciacin (que a su vez representa un conjunto de gestos: salutacin, confesin de fe, lavatorio, uncin..), la Iglesia proclama y realiza la admisin de nuevos miembros, los nefitos proclaman y realizan su fe en Cristo y su pertenencia a la comunidad de creyentes. Con la celebracin de un banquete que representa, a la vez que se realiza, se ahonda y renueva, la comunin (con Cristo y de unos con otros).

Palabra creadora de realidad.

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Una teologa de la palabra slo la ha elaborado la teologa dogmtica catlica en las ltimas dcadas. Sin embargo, pueden fundamentarse sobre una amplia base de textos bblicos. Cuando Pablo escribe, por ejemplo : Cada vez que comis de este pan y bebis de esta copa, estis anunciando la muerte del Seor, hasta que venga (1 Cor 11,26). No contrapone precisamente una proclamacin a una accin simblica (el comer y beber), sino que la accin simblica es una proclamacin. No slo la palabra es proclamacin, lo es tambin el sacramento, que es un hacer presente y un potenciar la realidad proclamada (representada). La Constitucin sobre la liturgia menciona diversas maneras de la presencia de Jess en su Iglesia : Est presente en su palabra, en los sacramentos, cuando se lee en la Iglesia la Biblia, es Cristo quien lo realiza. S. C 7. Representacin Transformante. En la celebracin del sacramento del smbolo y la palabra forman un contexto operacional, que puede describirse como una representacin dramtica que transforma a los participantes. Representacin significa aqu una accin desinteresada, y de modo precisamente eficaz. Se entiende la forma en que los participantes en una celebracin se adentran en el hecho celebrado : en un juego de accin y participacin los asistentes entran en el acontecimiento representado, y al incorporarse personalmente y de una manera creativa a la representacin con sus palabras y sus gestos contribuyen y colaboran a su forma concreta. En la representacin sacramental se hacen presentes el pasado histricosalvfico y el futuro que se espera. Sacramento, signo de un mundo redimido. Los signos sacramentales no representan un lenguaje especfico, son ms bien los elementos bsicos del mundo - agua - pan, vino, aceite- y los gestos fundamentales del

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hombre- como pueden ser la imposicin de manos, la uncin, los banquetes, las bodas- los que se convierten en signos de salvacin. Los sacramentos son signos de un mundo redimido. Lo cual significa dos cosas: la primera que son expresin de la fe creacionista y de la esperanza en la consumacin, y, la segunda, muestra la direccin en la que debe buscarse la redencin y la consumacin.

4- Valoracin de la preparacin para la recepcin de los Sacramentos.


* Ofrecer una catequesis adecuada, hacer presente el Misterio de Cristo en toda su dimensin. Que suscite de esa manera conversin y fe para la Iglesia. * Hacer que las personas sean conscientes del encuentro personal con Cristo, que actualiza su Misterio Pascual en la celebracin y que ejerce en los sacramentos su influjo salvfico. *En cada recepcin de sacramento hay que considerar dos aspectos fundamentales: por un lado la gracia de Dios, que da gratuitamente a quien se adhiere a l, y por otro lado; la cooperacin libre del sujeto, que consiste fundamentalmente en la fe, la cual se comprueba sincera, si va acompaada de obras.

Valoracin de la celebracin.
* La esencia del sacramento se encuentra precisamente en la celebracin litrgica

compuesta por palabras, ritos y smbolos. Debemos procurar que la gente capte el sentido de las palabras y de los ritos y que estos mismos inviten a los presentes a vivir su fe. * Las celebraciones deben cobrar sentido profundo a travs de los elementos que la envuelven, previendo con antelacin las partes que corresponden adecuadamente, y el marco mismo de la celebracin. 47

* A travs de la celebracin, la palabra sacramental se haga eco y crece en el hombre el deseo de conversin, una conversin sincera que encierra un autntico compromiso con Dios y con los hermanos. * La homila es un vehculo o medio por el cual Dios se vale del predicador para divulgar su palabra suscitando conversin y fe en el hombre que la escucha.

I- EL SACRAMENTO DEL BAUTISMO


Y llegando Jess, les habl diciendo: Se me ha dado poder en el cielo y en la tierra. Vayan, pues, y hagan discpulos mos todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu

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Santo, y ensendoles a guardar todo cuanto yo les he mandado(Mt 28, 18-20)

PARA REFLEXIONAR
Nos hemos puesto un impermeable, para que el agua bautismal no penetre demasiado en nosotros?

Un da estaba sentado en el Himalaya a orillas de un ro; saqu del agua una hermosa piedra, redonda y dura, y la romp a pedazos. El interior estaba completamente seco. Esta piedra llevaba mucho tiempo en el agua; pero el agua no haba penetrado en la piedra. Esto ocurre con los hombres del Occidente; hace muchos siglos que estn inundados de cristianismo, sumergidos del todo en sus bendiciones, viven en el cristianismo, pero el cristianismo no ha penetrado en ellos. La culpa no la tiene el cristianismo sino la 49

dureza de corazn. Tienen el corazn endurecido por el materialismo. Por eso no me extrao yo que muchos hombres de esta tierra no puedan entender lo que es Jess. Ustedes no pueden predicar a Cristo, mientras no se hayan hecho semejantes a l.

(Rabindranath Tagore)

BAUTISMO
El Sacramento del Bautismo: Tiene Signo Significado. su y

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Signo: El lavado con agua. Hay muchos otros signos complementarios tales como la vela encendida en el Cirio pascual, la vestidura blanca... Significado: El nuevo nacimiento, el lavado de toda mancha de pecado. En el bautismo se da el germen del don de la fe y se inicia la vida divina, que necesitar cuidado para ir desarrollndose y creciendo. Se presentan como responsables y garantes del cuidado y del crecimiento de esa vida los padres que solicitan el bautismo para sus hijos y los secundan los padrinos. El Bautismo aparece como uno de los temas centrales del Nuevo Testamento. Son muchos los pasajes que se refieren a l, ocasionalmente ms pertenecen a distintos gneros: relatos histricos, reflexiones dogmticas, himnos litrgicos, profesiones de fe... Por eso tiene temas constantes: La remisin de los pecados, el don del Espritu Santo, la referencia al misterio pascual, la vida nueva que est en la base de toda la existencia cristiana. La expresin tcnica que se usa en el Nuevo Testamento para indicar, primero el rito externo y luego toda la realidad sacramental del Bautismo es bautizar y bautismo. Viene del griego Bapto (baar, sumergir) en su forma intensiva Baptizo (sumergir, zambullir, chapuzar) que solo se usa para el culto, y casi siempre en el sentido preciso de bautizar. Las abluciones rituales se dan en muchos cultos paganos, con los que el hombre busca una pureza tica. Especialmente en los misterios helnicos se daban abluciones con agua y sangre que preparaban a una participacin en la vida de la divinidad (en el culto de Mitra haba un bao en la sangre del animal inmolado). En el Antiguo Testamento se prescriban tambin muchas abluciones rituales (cf. Num 19), que posteriormente se multiplicaron como ritos purificatorios legales (cf Mc 7,25). Particular importancia dieron a esas abluciones los esenios y la comunidad de Qumram. 51

Pero estos ritos eran repetibles y no tenan el sentido de iniciar una vida nueva. El bautismo de los proslitos s tena el significado de agregar a la comunidad creyente, pero eran ellos mismos quienes se baaban y serva solo para los no judos. El bautismo de Juan y el de Jess se distinguen claramente de otros tipos de baos religiosos: Se dan solo una vez, son administrados por otro y tienen una proyeccin escatolgica, es decir, preparan para entrar en el Reino de Dios.

I- Qu significa bautizarse?
El rito fundamental de la iniciacin cristiana es el bautismo. En estricto rigor, cristiano es el bautizado. De acuerdo con la prctica cristiana ms primitiva heredada de Juan Bautista y reinterpretada por Jess, el bautismo es obra del Espritu de Cristo, en cuyo nombre se celebra, al mismo tiempo que entrada en la comunidad de los que creen en el Resucitado. Es expresin visible de la fe en Jess como Seor. Bautizarse significa identificarse con la causa de Jess, optar por el sentido de la vida que manifest Cristo. Entraa una conversin a los valores del reino de Dios y un compromiso de vida. Al mismo tiempo es el bautismo recepcin de gracia y de Espritu. No es tanto una purificacin de culpabilidades humanas, cuanto reconocimiento de una profunda y radical liberacin del poder del pecado y de la muerte. Por eso decimos que el convertido es bautizado en el nombre de Jess, en su fuerza, en su gracia. Esto supone la fe en el Seor. El bautismo sin fe (personal o de los padres) es un bao de agua inexpresivo, como la fe sin el bautismo es una fe inexpresada, incompleta. La fe y el bautismo, ntimamente ligados, son dones de Dios aceptados responsablemente por el creyente convertido que se hace bautizar. 52

Bautizarse es ingresar en la comunin de los cristianos, en la Iglesia, representada por una comunidad concreta. No somos cristianos individualmente y a solas, sino comunitariamente, con los otros hermanos creyentes. Finalmente, bautizarse es algo ms que salvarse: es reconocer que estamos salvados, es aceptar que el gesto sacramental se relaciona ntimamente con el bautismo de Jess, a saber, con el acto histrico de la muerte del Seor y de su resurreccin, que es salvacin radical del Salvador del mundo y de los hombres.

II. Origen del bautismo y su base en la Sagrada Escritura.

1. Cmo lleg el cristianismo a la prctica del bautismo?.

1.1. En las religiones paganas. En ciertas religiones paganas los baos sagrados ocupaban un lugar importante. En algunos cultos se conoca el bautismo con sangre, y tambin se conocan los baos sagrados que quisieron ser una purificacin moral y ritual. A veces se les asignaba aumento de fuerza vital o el don de la inmortalidad. Pero no es seguro que haya dependencia o influencia del bautismo cristiano respecto a estos ritos paganos. Nuestro bautismo se remonta antes que nada a las prcticas judas.

1.2. Entre los judos. Entre los judos las purificaciones rituales (el lavar con agua, todas las cosas) eran muy frecuentes. La Ley del Antiguo Testamento prescribi una purificacin ritual en caso 53

de ciertas enfermedades o cuando se haba tenido contacto con animales impuros o cadveres (ver. Lev 11 a 15). Tambin los utensilios (para comer u otros) tenan que ser lavados a veces, antes de volver a usarlos ; y los baos rituales de la manos y de los pies y del cuerpo entero. El sacerdote, antes de cumplir con su servicio, deba baarse (ver Mc 7, 1-7). Los profetas recurrieron ya a estas purificaciones para simbolizar que, el corazn del hombre tiene que ser purificado del mal. Llamaban a la conversin y anunciaban que Dios hara una profunda purificacin interior (ver Ez 36, 25-27). As el purificarse ritualmente con agua se hizo cada vez ms importante para los judos. En tiempos de Jess haba varios movimientos religiosos que conocan un tipo de bautizo. Tambin la circuncisin era, para los varones convertidos al judasmo, la condicin para incorporarse a la religin juda. Pero los rabinos ya acostumbraban bautizar a los extranjeros que deseaban incorporarse al judasmo : cuando un pagano se converta al judasmo tena que dejarse sumergir en presencia de testigos. Por tal bautismo poda ser admitido en la religin juda.

1.3. El bautismo de Juan. Juan bautizaba a los que prestan odos a su predicacin de la penitencia y los que confesaron, arrepentidos, sus pecados. Juan, preparaba a la gente para la venida del Seor (cf. Mc 1, 3). l es el precursor. Su bautismo contena un cambio radical y total de mentalidad. Era un bautismo de conversin para el perdn de los pecados. Insista en que su bautismo era provisorio y slo anunciaba y preparaba al bautismo definitivo : Mi bautismo es un bautismo de agua y significa un cambio de vida. Pero otro viene despus de m, y ms poderoso que yo : l les bautizar en el fuego y en el Espritu Santo(Cf Mt 3, 11). 54

1.4. El Bautismo de Jess - La solidaridad de Cristo con todos los hombres pecadores. Jess se hace bautizar por Juan (Mc 3,1317; Mc 1,9ss; Lc 3,21ss) viene a salvarnos tomando sobre s el pecado del mundo. As cumple toda justicia (Mt 3,15). - El Padre lo distingue y proclama su Hijo, su elegido, Jess el profeta, inaugura as su misin (Mc 1,11; Lc 3,22). - La efusin del Espritu cualifica y unge al Mesas para que lleve a cabo su misin. Indica el fruto de su accin creadora y renovadora.

2. El Bautismo instituido por Cristo. Los Mateo, evangelios, Lucas y

Marcos, nos cuentan que tambin Jess se hizo bautizar por Juan. Por qu ? Si no tena pecado ni tena que Porque expresar convertirse... ? Jess quiso su

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solidaridad con nosotros, pecadores. Jess es proclamado y consagrado como el Mesas, y el Espritu desciende sobre El. El bautismo de Jess por Juan puede verse como prototipo, el modelo para el sacramento. Porque aqu tambin hay bao de agua, recepcin del Espritu y promesa de la adopcin como hijo de Dios. Pero, por otro lado, est la muerte de Jess, como fuente del bautismo cristiano (ver Lc 12, 50 ; Mc 10, 38). Cundo instituy Jess el bautismo? Algunos Santos Padres (Agustn, Jernimo, Ambrosio, Gregorio Nacianceno, Juan Crisstomo, Beda) unieron la institucin del bautismo, al bautismo de Jess en el Jordn. Otros telogos (Estos, Bernardo, Escoto, Suares, Pesch) vieron la institucin del bautismo en la conversacin de Jess con Nicodemo, en la cual se revela el misterio de la regeneracin espiritual. Otros pensaron que Cristo instituy el bautismo en el mandato misionero de Mt 28,19. Doctrina de la Iglesia: El Concilio Tridentino ense que el bautismo es uno de los 7 Sacramentos instituidos por Cristo (Dz 844) y que el bautismo de Cristo es superior al de Juan (Dz 857). 2.1. La comunidad cristiana primitiva (en la Iglesia). Desde el principio, la primera comunidad cristiana ha bautizado. Los textos en san Mateo 28, 19-20 y Marcos 16, 16 muestran que la primera comunidad cristiana ha estado consciente de que el bautismo radica en el encargo de Cristo resucitado. El mismo Cristo afirma, despus de su resurreccin, lo que haba anunciado Juan : Juan bautiz con agua, pero ustedes sern bautizados en el soplo del Espritu Santo dentro de pocos das ( cf. Hech 1, 5).

2.2. La comunidad de los Apstoles.

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El Bautismo aparece siempre ligado a la fe : Ten fe en el Seor Jess y te salvars t y los de tu casa, declara San Pablo a un carcelero en Filipos. El relato contina : el carcelero inmediatamente recibi el bautismo, l y todos los suyos (Hech 16, 31-33). Segn el apstol San Pablo, por el bautismo el creyente participa en la muerte de Cristo; es sepultado y resucita con l (Rm 6, 3-4 ; Cf Col 2, 12). Los bautizados se han revestido de Cristo (Gal 3, 27). Por el Espritu Santo, el bautismo es un bao que purifica, santifica y justifica (cf Col 6, 11 ;12, 13).

Conclusin.

El Bautismo es un bao de agua en el que la semilla incorruptible de la Palabra de Dios produce su efecto vivificador (Cf 1P 1, 23; Ef 5, 26). San Agustn dir del Bautismo : Se une la palabra a la materia, y se hace el sacramento.

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Desde los comienzos de la Iglesia primitiva, ya exista el bautismo cristiano. Hoy da las Iglesias continan esta prctica como un rito de compromiso con el Seor que derrama su gracia sobre su pueblo.

* PREGUNTAS PARA COMPARTIR.

1. Qu importancia tena el agua en el ritualismo judo ?. 2. Qu simbolizan las purificaciones con agua segn los profetas ?. 3. Con qu signo exterior los varones se incorporaron al judasmo ?. 4. Cul era la significacin del bautismo de Juan ?. 5. Por qu decimos que el bautismo de Juan era provisorio ?. 6. Por qu Jess se hizo bautizar por Juan ?. 7. Muchos ven en el bautismo de Jess por Juan el modelo para el sacramento. Por qu ?. 8. En qu se basa el bautismo cristiano ?.

III. Significado del Bautismo. 58

(los signos bautismales).

1. Sus imgenes. Bautizar significa lavar, sumergirse, introducir dentro del agua ; la inmersin en el agua simboliza el acto de sepultar al catecmeno en la muerte de Cristo de donde sale por la resurreccin con l (Cf Rm 6, 3-4) como nueva criatura (2 Cor 5, 17 ; Ga 6, 15).

1.1 El agua. Para comprender bien la significacin de agua en el bautismo, tenemos que fijarnos en lo que pas con el pueblo judo en el AT. El Pueblo de Dios sali de Egipto y camin hacia la Tierra Prometida, pasando a travs del Mar Rojo. Por este paso, el pueblo judo lleg a ser el Pueblo liberado por Dios. Bautizar con agua significa entonces relacionarse bblicamente con el Pueblo liberado: pasar de esclavitud a la liberacin. Detengmonos ahora a estudiar la inmensa riqueza simblica que tiene el agua : - El agua signo de purificacin (de nuestros pecados y del pecado original). Lavarse con agua puede simbolizar el dejar la vida sucia, El agua del bautismo nos lava de nuestros pecados, hasta la raz del pecado mismo: el pecado original. Nos lava de la vida vieja y quita la culpa. El bautismo es purificacin del pecado (Ver 1Cor 6, 11). - El agua signo de vida, es una fuente que da vida. Gracias a esta fuente nace la comunidad. El agua crea un ambiente en que se hace posible la vida, vitalidad y fertilidad. El agua es el ms maternal de todos los elementos, del cual procede toda la vida en la tierra. Es condicin para vivir, crecer y desarrollarse. 59

El agua bautismal es smbolo de la fuente de la vida de Cristo y que se puede descubrir, como don, como regalo, como pura gracia. Este descubrimiento de la nica posibilidad de vida verdadera y plena se hace justamente en y por la fe. El agua simboliza el don del Espritu y la plenitud de sus dones. El agua signo de destruccin, el agua

puede ser tambin una fuerza destructora, negativa. Uno puede ahogarse en el agua. Las inundaciones destruyen casas, campos y a veces matan personas. As el agua hace pensar tambin en la muerte.

El agua del bautismo encierra en este sentido destruccin y muerte.


Ver San Pablo : Rm 6, 3-4. y S. Pedro 3, 20s. El agua del bautismo destruye la vida vieja, la vida en pecado, en tinieblas, la vida de la muerte. - El agua signo de cambio, es paso (de la muerte al pecado a la vida nueva de Cristo (Ver Col 2, 12). El bautismo cristiano es pues mucho ms que las purificaciones de los judos : el bautismo produce el cambio de la muerte a la vida, por la fuerza del misterio de la Pasin y la resurreccin de Jess. Es nuevo nacimiento, (Jn 3, 5) cambio de vestidura en Cristo (Gal 3, 27). En resumen : El agua del bautismo nos lava del pecado. Destruye, ahoga nuestra vida vieja y hace brotar en nosotros la nueva y verdadera vida en Cristo. Junto a l fuimos sepultados al pecado y resucitados a la vida nueva.

1.2. Cualidades del agua en la Sagrada Escritura. 60

En el Antiguo Testamento. - Gn 1, 9: El agua es smbolo del Espritu. - Gn 7: El pecado y la maldad han sido sumergidos en el agua. La humanidad revive y se recrea nuevamente. - Ex 2, 10: Moiss es salvado de las aguas del Nilo. - Ex 14: El mar se seca delante de Moiss y el pueblo atraviesa el mar. - Ez 36, 25: La promesa de Dios es un agua purificadora y un espritu renovador. En el Nuevo Testamento. - Mc 1, 9: Jess baja a las aguas del Jordn para sumergirse en ellas segn el bautismo de Juan. - Jn 3, 5-6: Nicodemo tiene dificultades para entender lo que quiere decir nacer de nuevo. Vivir purificado y con corazn nuevo por obra del Espritu. - Jn 7, 37-38: El Espritu es el agua que quita la sed para siempre. - Apoc 22, 17. - Jn 19, 31-34.

1.3. El fuego. Otro smbolo es la vela ardiente o el fuego. El fuego calienta la casa, prepara la comida, funde y purifica metales. Da el luz, ilumina en la oscuridad, quema, arde e hiere. Igual que agua, el fuego puede tener cualidades positivas y negativas.

Puede dar calor y luz como tambin puede destruir (incendio, armas de fuego). De all su gran fuerza simblica : se habla del fuego del amor, del fuego del entusiasmo del fuego con que se discute.

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En resumen, las caractersticas ms importantes del fuego parecen ser: dar calor, iluminar, arrojar luz, purificar, quemar, inflamar, arder.

En el Antiguo Testamento. - Gn 1, 1-3: Despus de haber creado la luz, Dios cre las dems cosas. - Ex 3, 1-2: La zarza Ardiendo. - Ex 13, 21: En el desierto, Dios protege a su pueblo : una columna de fuego les indicaba el sendero durante la noche. Gn 19, 24: El fuego cay implacablemente sobre las ciudades corrompidas y

destruy el pecado de sus habitantes.

En el Nuevo Testamento. - Lc 12, 49: Yo he venido a traer fuego a la tierra. Y lo que quiero es que arda. - Hech 2, 3: El calor de Dios les transformaba la vida y los impulsaba a predicar. - Jn 1, 4-5 ; 1, 7-9 ; 8, 12. As pues, los nuevos cristianos deben vivir como hijos de la luz, fortalecidos por el fuego del Espritu Santo. En el sacramento del bautismo se nos da la luz de Cristo, la luz para el mundo. El bautizado recibe la fe que muestra el camino en la oscuridad de la vida (ver Jn 9, 1-38).

1.4. La vestidura blanca. Cuando vamos a una fiesta nos ponemos ropa bonita. As tambin la vestidura blanca, impuesta al bautizado, es signo de la misma limpieza y de pureza. El recin bautizado se ha revestido de Cristo, como dice san Pablo : Todos los bautizados en Cristo se han revestido de Cristo (Gal 3, 27). 62

1.5. La uncin con el leo o la crismacin. En la Sagrada Escritura el leo o aceite es uno de los productos bsicos con los cuales Dios alimenta a su pueblo (Dt 6, 11 ; 8,8). La abundancia de aceite es un signo de bienestar y smbolo de la felicidad escatolgica. As el aceite es signo de la bendicin de Dios. El aceite se derramaba sobre las ofrendas que se le presentaban al Seor en seal de alabanza y se empleaba en las recepciones y banquetes. El leo sirve no solamente para alimentar, sino tambin para ungir el cuerpo, para reformar los miembros y curar las heridas. El rey Sal y el rey David son ungidos segn la costumbre israelita de verter leo sobre la cabeza al ser elegido como profeta, sacerdote o rey. La uncin es un signo exterior de la eleccin por Dios y va acompaada de la infusin del Espritu Santo que se apodera del elegido. El olor del crisma simboliza el espritu que nos es infundido. Sin la fuerza curativa del Espritu de Dios, el bao de agua sera uno de los tantos ritos de purificacin externo que encontramos en la religiones. En el bautismo, el leo es smbolo de proteccin, fuerza, sello y misin.

* PREGUNTAS PARA COMPARTIR.

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1. Qu es el bautismo, y por qu bautizamos con agua ?. 2. El agua es signo de cambio?. Explica. 3. Por qu tanto el agua como el fuego pueden ser smbolos del Espritu Santo ?. 4. Cuntas veces, en qu momento del da y para qu necesitas t del agua y del fuego ?. 5. Enumera cinco productos que no se podran fabricar, sin el agua y sin el fuego. 6. Enumera por lo menos diez profesiones, oficios o empleos que no existiran; si no hubiera agua (Ej. pescador). y si no hubiera fuego (Ej. hierro). 7. Qu significa la vestidura blanca y la uncin con el leo o la crismacin ?.

IV. Efectos del Bautismo.

1. Perdona todos los pecados personales y su raz : el pecado original.

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Cristo a travs del bautismo hace posible un nuevo nacimiento. Porque se trata del cambio de la muerte (pecado, injusticia) a la vida (honradez, bondad). Nos invita a vencer el mal por el bien, como El mismo lo hizo, igualmente el cristiano tiene que pasar por la muerte (el bautismo), para empezar una vida nueva. El mal ya no tiene por qu tener la ltima palabra en el bautismo ( ver Rm 6, 3-4 .6).

2. Nos hace miembros de la Iglesia (nos incorpora a la Iglesia). Por el Bautismo Dios nos llama a emprender juntos la marcha hacia l. Nos hace hermanos en la gran Familia de Dios para que nos ayudemos y alentemos cuando un compaero est en peligro de cansarse y quedarse fatigado al lado del camino. El bautismo es la puerta de entrada en la familia de Dios, la Iglesia. Es una seal de aceptacin mutua : La Iglesia recibe al que se bautiza y ste acepta a la Iglesia. Es un compromiso mutuo. La Iglesia me ayuda a alcanzar la meta de mi vida y yo me comprometo a vivir siempre y en todas partes como miembro activo de ese Pueblo de Dios.

3. Nos hace hermanos de Jess (nos incorpora a Cristo). San Pablo deca a los primeros cristianos que es como estar injertados en Jess. Cuando un brotecito es injertado sobre el tronco de otra planta comienza a crecer con la savia y la vida del tronco. As debe suceder con el bautizado. Es una persona injertada en Jess, para que viva como y con El la misma Vida de Dios. Los bautizados han unido su existencia con la de Cristo en una vida que trata de imitar la de l.

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Por el bautismo fuimos sepultados con Cristo en la muerte, para que as como l resucit, tambin nosotros llevemos una Vida nueva (Rm 6, 4) que desembocar una vez definitivamente en la felicidad completa. El bautismo nos hace hermanos de Jesucristo, nos asemeja a l, nos identifica con l. ntimamente unidos a l, particularmente en su misterio pascual, pasamos del pecado y de la muerte a la Vida.

4. Nos hace hijos adoptivos de Dios. Dios nos devuelve la amistad que se haba perdido con la soberbia de Adn y Eva, que pensaron que podan prescindir de Dios. Atrayndonos hacia s Dios restablece los lazos de amor entre l y el hombre; construye un nuevo puente sobre el abismo que el hombre ha creado rechazando a Dios: Nos quita el pecado original.

5. Nos hace participar de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo: Se trata aqu de unos derechos que adquirimos por el bautismo. Pero, al mismo tiempo, son obligaciones que nos comprometen.

Pueblo de sacerdotes: Cmo un laico puede ser sacerdote? En qu consiste el sacerdocio de los fieles?. Consiste en que el cristiano ofrece sacrificios espirituales por medio de todas sus obras. El cristiano lo ofrece todo al Seor: sus ideas, su trabajo, toda su vida. Su sacerdocio consiste tambin en participar en las celebraciones litrgicas, sobre todo en la Eucarista.: Incorporados a la Iglesia por el bautismo, los fieles tienen que llegar a una participacin plena, consciente y activa en las celebraciones litrgicas. No tienen solamente derecho, sino tambin la obligacin de participar en ellas. 66

Pueblo de profetas: Los laicos son constituidos por Cristo, en testigos iluminados con el conocimiento de la fe y la gracia de la Palabra. El bautismo nos hace profetas de la Palabra, para que el Evangelio brille en la vida cotidiana, familiar y social. El cristiano tendr que anunciar la Buena Nueva (evangelizar, catequizar, estudiar la Escritura), denunciar la maldad y poner en prctica el bien. Este testimonio de palabra y vida dar al mensaje de Cristo una fuerza eficaz.

Pueblo de reyes: San Pedro llama al pueblo de Dios pueblo regio o de reyes. Somos reyes o Reino de Cristo porque participamos de los bienes del Reino y de su poder. Somos el reino propio de Cristo. Somos llamados a construir el Reino de Cristo. Como rey sers un pastor preocupado por tu prjimo.

*PREGUNTAS PARA COMPARTIR. 1. Cules son los efectos del bautismo ?. 2. Explicar cada uno de los efectos del bautismo.

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V. Condiciones para el Bautismo.

1. Exige Fe. El bautismo es el sacramento de la fe, por el cual el hombre, iluminado por la gracia del Espritu Santo, acepta el Evangelio de Jesucristo. La fe est en el centro del bautismo (Ver Hech 8, 26-40 ; 16,29-31). As, la conversin, la aceptacin de Cristo y su Evangelio por la fe, es condicin para ingresar en el Reino.

2. Exige luchar contra el mal. El bautismo no es para los cobardes. Cristo mismo fue tentado en el desierto y tuvo que luchar contra los principados y potestades de las tinieblas(Col 2, 15). San Pedro expresa esta lucha del cristiano en la imagen del len rugiente que espera el momento propicio para devorarnos (1Pe 5, 8-11) y (Ef 6, 10-20).

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3. Exige compromiso. El compromiso consiste en ser testigo, en ser sal y luz en el mundo, en ser misionero, profeta, en no guardar el tesoro de la Buena Nueva para nosotros mismos, sino comunicarlo a los dems. El Vaticano II dice al respecto : Los fieles incorporados a la Iglesia por el bautismo, quedan destinados por tal carcter al culto de la religin cristiana, y regenerados como hijos de Dios, tienen deber de confesar delante de los hombres la fe que recibieron de Dios por medio de la Iglesia (LG 11).

*PREGUNTAS PARA COMPARTIR. 1. Cules son las tres condiciones primordiales para el bautismo?. 2. Qu se entiende por luchar contra el mal ?. 3. A qu se compromete el bautizado?.

VI. Sus Ministros ( quin puede bautizar ?).


El ministro ordinario (habitual) del bautismo es el Obispo, Sacerdote o Dicono. Donde no haya personas ordenadas, el obispo puede delegar tambin a un laico. En peligro de muerte, todo ser humano, clrigo o laico, hombre o mujer, bautizado o no, puede conferir el bautismo, derramando agua en la cabeza de la persona y diciendo : Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Pero nadie se puede bautizar a s mismo. La nica condicin es respetar la materia (agua verdadera y natural) y forma prescritas (el bautizando se mantiene pasivo, el autor principal es Dios, el agua simboliza el agua viva), y tener la intencin de hacer lo que hace la Iglesia. 69

VII. El Bautismo de los Nios ( est bien bautizar a ellos ?).

Una cuestin se impone. El nio no tiene an conciencia y no es, consiguientemente, capaz de la conversin ni de fe personal. Cmo puede recibir el sacramento que es signo de la conversin y de la fe ?. Las razones por las cuales los padres piden el bautismo son varias y no siempre son valederas, como : * El nio no puede crecer como un pagano, tiene que recibir normas ticas en la vida. * El bautismo puede evitarle molestias al nio ms tarde. * El nio podr despus casarse sin dificultades por la Iglesia... * El bautismo entrega fuerzas misteriosas (Magia ...) No bautizar al nio trae mala suerte, etc... * El bautismo es una tradicin familiar, la abuela lo quiere, todo el mundo lo hace... * En algunos casos el bautismo es ocasin para recibir regalos de parte del padrino o madrina. Frente a estos problemas, es necesario responder, en primer lugar, que el amor de Dios es anterior a nuestra iniciativa de amar (1 Jn 4, 19). Dios nos ama desde antes que nazcamos. Dice Yahvh al profeta Jeremas (Jer 1, 4-5 ; Is 49,1). Cuando la Iglesia bautiza a los nios, expresa la conviccin de que ser cristiano significa un don gratuito de Dios. Dios ama antes de que nosotros hagamos cualquier cosa (1 Jn 4, 10). 70

Por otro lado, la fe de la comunidad es condicin para el bautismo del nio. El nio recibe este sacramento de la manera que vive en los dems: en dependencia de los adultos. Cristo ha dado la salvacin socialmente, no aislada ; no a personas sueltas, sino al pueblo. De ah que los nios no sean bautizados por tener personalmente fe, sino porque nosotros encontramos muy natural transmitirles nuestra fe. Introducimos a los nios en nuestra fe, los introducimos en la fe de la Iglesia. Adems, aqu la comunidad de la Iglesia suple la fe an no despierta en el nio. La comunidad de la Iglesia participa con el nio en todo lo bueno que es el amor. Si los hombres se aman, quieren darse mutuamente todo lo que enriquece la vida, incluso la fe.

VIII. Necesidad del Bautismo qu pasa con los nios sin bautismo ?
Segn la primitiva concepcin cristiana, el bautismo es el sello para el da de la redencin (Ef 4, 30) necesario para el Reino de Dios. Pero qu es lo que pasa entonces con los no - bautizados ? En Mc 16,16 leemos : El que crea y sea bautizado, se salvara ; el que no crea, se condenar. Como medio regalado por Dios para ingresar a la comunidad salvfica, es necesario. Pero para los que no tienen el privilegio de ser bautizados, Dios conoce seguramente otras posibilidades para salvarlo si es que l lo quiere. Dios no est atado a los sacramentos. La Iglesia en cambio est atada al encargo del Seor Resucitado de anunciar el Evangelio y de administrar el bautismo. Sobre la suerte de los nios que mueren sin bautismo, la Iglesia ha quedado mucho tiempo en la inseguridad. Pero hoy tenemos una visin ms clara.

Partimos de tres datos de la Sagrada Escritura : 71

a) Dios quiere salvar a todos los hombres. b) Cristo dio su vida por todos. c) Nadie se pierde, a no ser por pecados que l mismo cometi. En base a esta seguridad en la fe, debe de haber un camino a la salvacin para estos nios. Cul es este camino? No lo sabemos. Pero Dios es mucho ms grande que nosotros y podemos confiar en su amor.

IX. La Eleccin y Funcin del Padrino y la Madrina

Las palabras en latn patrinus y matrina expresan que son: respectivamente, el padre, madre espiritual del bautizado. Los padrinos tienen el papel de ayudante, protectores, consejeros, responsables, amigos. Su tarea consiste en ayudar, suplir y eventualmente reemplazar a los padres. Junto con los padres vigilarn sobre la educacin cristiana del ahijado. El Cdigo de Derecho cannico pide que los padrinos hayan cumplido diecisis aos y que sean catlicos, estn confirmados, hayan recibido ya el Santsimo Sacramento de la Eucarista y lleven, al mismo tiempo, una vida congruente con la fe y con la misin que van a asumir (Can 874).

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* PREGUNTAS PARA COMPARTIR.

1. Quines estn autorizados para bautizar ?. 2. Cules son las razones negativas por las cuales los padres piden el bautismo a sus hijos?. 3. Qu significa que el amor de Dios es anterior a nuestra iniciativa de amor?. 4 . Por qu decimos que la fe de la comunidad es condicin para el bautismo del nio ?. 5. El bautismo es necesario para salvarse. Qu piensas de esta afirmacin ?. Explica. 6. Qu pasa con los nios que mueren sin bautismo ?. 7. Por qu se da un padrino y una madrina al que se bautiza ?. 8. Qu obligacin contraen los padrinos ?. 9. Qu cualidades se piden de un padrino, de una madrina (C.D.C) ?.

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X- RESUMEN
CATECISMO DE LA IGLESIA CATOLICA

1275 - La iniciacin cristiana se realiza mediante el conjunto de tres sacramentos: el Bautismo, que es el comienzo de la vida nueva; la Confirmacin, que es su afianzamiento; y la Eucarista, que alimenta al discpulo con el Cuerpo y la Sangre de Cristo para ser transformado en l.

1276 - Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, ensendolas a guardar todo lo que yo os he mandado (Mt 28, 19-20).

1277 - El Bautismo constituye el nacimiento a la vida nueva en Cristo. Segn la voluntad del Seor, es necesario para la salvacin, como lo es la Iglesia misma, a la que introduce el Bautismo.

1278 - El rito esencial del Bautismo consiste en sumergir en el agua al candidato o derramar agua sobre su cabeza, pronunciando la invocacin de la Santsima Trinidad, es decir, del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. 74

1279 - El fruto del Bautismo, o gracia bautismal, es una realidad rica que comprende: el perdn del pecado original y de todos los pecados personales; el nacimiento a la vida nueva, por la cual el hombre es hecho hijo adoptivo del Padre, miembro de Cristo, templo del Espritu Santo. Por la accin misma del bautismo, el bautizado es incorporado a la Iglesia, Cuerpo de Cristo, y hecho partcipe del sacerdocio de Cristo.

1280 - El Bautismo imprime en el alma un signo espiritual indeleble, el carcter, que consagra al culto de la religin cristiana. Por razn del carcter, el Bautismo no puede ser reiterado.

1281 - Los que padecen la muerte a causa de la fe, los catecmenos y todos los hombres que, bajo el impulso de la gracia, sin conocer la Iglesia, buscan sinceramente a Dios y se esfuerzan por cumplir su voluntad, se salvan aunque no hayan recibido el Bautismo (Cf LG 16).

1282 - Desde los tiempos ms antiguos, el Bautismo es dado a los nios, porque es una gracia y un don de Dios que no suponen mritos humanos; los nios son bautizados en la fe de la Iglesia. La entrada en la vida cristiana da acceso a la verdadera libertad.

1283 - En cuanto a los nios muertos sin bautismo, la liturgia de la Iglesia nos invita a tener confianza en la misericordia divina y a orar por su salvacin. 75

1284 - En caso de necesidad, toda persona puede bautizar, con tal que tenga la intencin de hacer lo que hace la Iglesia, y que derrame agua sobre la cabeza del candidato diciendo: Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo.

II- SACRAMENTO DE LA CONFIRMACIN


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Al cumplirse el da de Pentecosts, estaban todos juntos en el mismo lugar, y se produjo de repente un ruido del cielo, como de viento impetuoso que pasa, que llen toda la casa donde estaban. Se les aparecieron como lenguas de fuego, que se dividan y se posaban sobre cada uno de ellos, y todos quedaron llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu Santo los mova a expresarse. ( Hch 2, 1-4 )

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PARA REFLEXIONAR

EFICACIA

Un fabricante de jabn dijo a un sacerdote: El cristianismo no ha logrado nada. Aunque se lo predique ya casi 2 000 aos, el mundo no ha mejorado. Todava hay mal y gente mala. El sacerdote seal a un nio, sucio de arriba hasta abajo, y dijo: El jabn no ha logrado nada. Todava hay suciedad y gente sucia en el mundo. El jabn, contest el empresario, sirve

solamente, si se lo aplica. Replic el ministro de la Iglesia: La fe cristiana tambin.

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CONFIRMACIN
En el Sacramento de Confirmacin se Confirma la eleccin por padres, hecha nuestros de

darnos la vida de Dios y de introducirnos en el camino de la vida cristiana cuando ramos pequeos. Nuestros padres podan hacer esa eleccin porque ellos tienen que dar lo mejor para sus hijos (educacin, cuidado, alimento, salud, recreacin...) y as tambin la vida cristiana inicial mediante el sacramento del bautismo, con tal de que se comprometan en serio a cuidar para que esa vida crezca y se desarrolle. Los hijos tienen la posibilidad de confirmar esta opcin al llegar a la edad de poder elegir y determinarse por una direccin para la vida, para sus motivaciones y para su escala de valores. Se confirma esta opcin cuando se llega a la capacidad de distinguir y elegir entre el bien y el mal, cuando ya se puede asumir personalmente el riesgo de ser lder y actuar con responsabilidad.

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Por eso con este sacramento se confirma la condicin de adulto del o de la joven, se le reconoce su puesto y su misin propia en la comunidad de los cristianos, con esto asume los derechos y las obligaciones propias del cristiano. La confirmacin es la coronacin y la perfeccin terminal de la obra, de la vida iniciada con el bautismo. El contenido y el objetivo de las presentes anotaciones hay que ubicar y entender dentro del contexto general de la pastoral diocesana: Buscamos la formacin de cristianos adultos. Buscamos la constitucin de comunidades cristianas activas, cuyos miembros se sienten comprometidos con su propio medio. Queremos cristianos con un sentido comunitario, no solo a nivel local (Comunidad), sino tambin a nivel zonal y parroquial y tambin a nivel diocesano. Ser el modo y el camino para la solidaridad y para sentirse miembro de la Iglesia Universal. Creemos que la fe, el amor y la esperanza le deben unir a Dios y que esa unin con Dios los debe llevar y se debe manifestar tambin en el amor y en la unidad con los dems miembros de su familia y de su comunidad. Comunin y Participacin. La condicin y la calidad del cristiano debe aparecer en la elocuencia y la claridad del testimonio de su vida y de su compromiso.

Definicin: Es el sacramento que imprime carcter, por el que el bautizado recibe el Espritu Santo, que el Seor derram sobre los apstoles, y que perfecciona su ser cristiano vinculndolo ms estrechamente a Cristo y a la Iglesia y enriqueciendo con una fuerza especial para el ejercicio activo de su fe. ( cf. C.D.C 879).

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Uno de los sacramentos de la Iniciacin Cristiana. Un sacramento que viene a completar, a perfeccionar la vida cristiana, como don de salvacin, iniciada en el bautismo. Un Sacramento que viene a cerrar un perodo de la vida cristiana (preparacin, crecimiento, capacitacin ... ) y a inaugurar un nuevo perodo, una nueva etapa, (compromiso, vivencia, de asumir las responsabilidades en la comunidad cristiana. Un sacramento que constituye al que lo recibe en testigo de Cristo en el mundo.

I- Situacin de la Confirmacin.

A causa de mltiples dificultades, la confirmacin parece ser el ms insignificante de los sacramentos cristianos. Su recepcin no entraa, aparentemente, ninguna consecuencia importante. Ni siquiera es sacramento necesario para la salvacin. Da la impresin de que no sirve para nada. Nadie recuerda su confirmacin. De ah el malestar que produce. En realidad, debiramos hablar de Confirmaciones ms que de confirmacin, dada la gran variedad de edades de los confirmandos (entre el nacimiento y los veinte aos), de vinculaciones (participacin en la comunidad o compromiso personal), de ritos (imposicin de manos y uncin con aceite), de ministros (en Oriente, el Sacerdote, y en Occidente, el Obispo), de acentos teolgicos (crecimiento, madurez, comunin, eclesial, testimonio, etc.). Sin embargo, el sacramento de la confirmacin ha comenzado a suscitar recientemente un marcado inters. No posee las presiones sociales del bautismo de nios o de la primera comunin. Situado en la edad escolar, su catequesis se ha enriquecido

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notablemente. Pero sobre todo interesa por su relacin con el Espritu, sus dimensiones misioneras, sus connotaciones con la responsabilidad eclesial, el testimonio de vida, etc. No olvidemos que, en la vida, hacemos continua referencia a la verificacin o confirmacin de una noticia importante para darla como buena. No cabe confirmar la vida de un cristiano?. La tradicin sita la confirmacin entre el bautismo y la eucarista. Los exegetas e historiadores estn de acuerdo en afirmar que la iniciacin sacramental, llmese bautismo, sello o iluminacin, abarca el bao de agua y la comunicacin del Espritu. Los problemas han surgido cuando la confirmacin fue separada del bautismo de nios hace mil aos.

II- Fundamentos Bblicos *- Referencias Bblicas: Joel 3,1-2; Ez 36, 26-27; Jn 7, 37-39; 15, 26.

1- La Confirmacin, sacramento del Espritu Santo La Confirmacin guarda una relacin directa con los hechos de Pentecosts y ello hace que se lo llame comnmente sacramento del Espritu Santo. Lo que ocurri, el da de Pentecosts en la Iglesia incipiente, se reitera como gracia personal en cada creyente que es ungido con el santo Crisma. El Espritu Santo - don nico y total de Dios- se comunica en la Confirmacin con el fin expreso de embarcar al cristiano en la perpetuacin de ese acontecimiento salvfico en la historia humana. A tal efecto, el 82

mismo Espritu hace partcipe al creyente de sus mltiples dones: sabidura, entendimiento, consejo, ciencia, fortaleza, piedad y temor de Dios. (Ver Is. 11, 2).

2- La Confirmacin, Sacramento de Perfeccionamiento del Cristiano. Cristo haba anunciado a los apstoles que el Espritu Santo descendera sobre ellos para llevar a un trmino de plenitud la obra de salvacin y gracia iniciada por El. (Jn 16, 12-13; Lc. 24, 29).

III- Catequesis de la Confirmacin. La Catequesis actual de la confirmacin se basa en afirmaciones del Vaticano II, en la Constitucin apostlica Dininae consortium de Pablo VI (15 de agosto de 1971) que precede al Ritual de la confirmacin de 1971, en este mismo Ritual y en algunas aportaciones teolgicas recientes. La confirmacin, segn todos estos datos, es: Sacramento de la iniciacin cristiana Segn el Ritual de bautismo de nios, - Los tres sacramentos de la iniciacin

cristiana se ordenan entre s para llevar a su pleno desarrollo a los fieles, que ejercen la misin de todo el pueblo cristiano en la Iglesia y en el mundo -. El Vaticano II sugiere que en la celebracin de la confirmacin se manifieste ms claramente el vnculo ntimo de este sacramento con toda la iniciacin cristiana. El Concilio afirma: Por el sacramento de la confirmacin, los confirmados son ligados ms perfectamente a la Iglesia, son dotados de una fuerza especial del Espritu Santo y, as, obligados ms estrechamente, como verdaderos testigos de Cristo, a difundir y defender la fe con la palabra y la accin. El Vaticano II acenta, pues, tres elementos: el vnculo eclesial, la dinmica de la gracia bautismal y el testimonio de vida, siendo el primero el ms importante.

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La mayor parte de los estudios teolgicos recientes muestran que la confirmacin est ligada esencialmente al bautismo. Los dos forman, en realidad, casi como un nico sacramento, que en Occidente se dividi en dos etapas. La confirmacin no tiene sentido fuera del bautismo. Debe situarse en la perspectiva de una vida bautismal en continuo perfeccionamiento. El lugar de la confirmacin en la iniciacin cristiana est sin resolver pastoralmente. Evidentemente, la confirmacin no puede solucionar el hondo problema del bautismo de nios. No puede sacralizar ninguna etapa humana ni ningn compromiso especial con la Iglesia. Parece lgico que la confirmacin se site entre el bautismo y la eucarista. En el caso de los adultos, la confirmacin no ofrece dificultad. Pero la iniciacin cristiana no es slo bautismal, sino eucarstico. La eucarista es meta de iniciacin y punto de partida de una iniciacin continua. Las referencias centrales de la iniciacin, en cuyo interior se sita la confirmacin, pueden ser stas: * Vinculacin concreta, dinmica y eficaz con Cristo resucitado (Fe). * Cambio de vida y perdn de los pecados (Conversin). * Sello del Espritu Santo (don). * Vida comunitaria eclesial (comunin). * Servicio en el mundo (Compromiso). * Un sacramento eclesial de la iniciacin cristiana, en estrecha relacin con el bautismo y la eucarista, dentro de un proceso dinmico de crecimiento y maduracin. * Con referencia al Espritu Santo y a la Iglesia, segn lo atestiguan todos los rituales, lo manifiesta la presencia del obispo y lo indican las alusiones al testimonio o apostolado. La confirmacin es fuerza de edificacin eclesial y de testimonio en el mundo y ante los hombres.

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* Sin embargo, no slo ha sido problema constante la realizacin prctica de la confirmacin, sino que se han dado y se dan diversas interpretaciones teolgicas de este sacramento.

1- Los Efectos del Sacramento de la Confirmacin a- Sacramento de la edad adulta o de la madurez. La distincin y separacin entre bautismo y confirmacin ha inducido a la teologa occidental a considerar la confirmacin, en primer lugar, como sacramento de la madurez cristiana. Si el bautismo regala el Espritu por el nuevo nacimiento, la confirmacin hace personalizar ms tarde la decisin que en su momento tomaron por el nio sus padres y padrinos. El confirmado acepta la vocacin apostlica, para ser testigo de Cristo ante el mundo mediante la fuerza del Espritu. En este sentido, la confirmacin es la aceptacin personal del bautismo. Algunos han considerado la confirmacin como sacramento del cristiano adulto, del apostolado e incluso de la Accin catlica. La sitan, consecuentemente, despus de la eucarista, ya que la entienden como sacramento del compromiso. El segundo de los sacramentos confirma el carcter cristiano o consagra la capacidad de asumir, de forma responsable, la tarea de la Iglesia, a saber, su misin evanglica. Se equipara al sacramento del orden. Se basa esta segunda opinin en santo Toms (teologa del siglo XIII), para quien la confirmacin concede - fuerza para la lucha -. El bautismo da el nacimiento, y la confirmacin sostiene el combate de la vida adulta. b- Sacramento del crecimiento y de la plenitud La confirmacin confiere crecimiento y profundidad a la gracia bautismal - Nos introduce ms profundamente en la filiacin divina que nos hace decir Abb, Padre (Rm 8, 15). 85

- Nos une ms firmemente a Cristo. (Cat. de la Iglesia Catlica 1302- 1303). c- Sacramento de comunin eclesial La confirmacin hace ms perfecto nuestro vnculo con la Iglesia (Cf LG 11). Recientemente, ha surgido opiniones que proponen la confirmacin como signo sacramental de la sucesin apostlica de toda la Iglesia. No se trata de acentuar en la confirmacin ningn aspecto nuevo, en la lnea de intensificacin, sino de mostrar, por el gesto de la imposicin de las manos, hecho por el obispo, la unin mutua de todos los bautizados en virtud del mismo y nico Espritu pentecostal. As se pretende poner de relieve la visibilidad de la Iglesia como protosacramento. La confirmacin dimensiona al acontecimiento bautismal de un modo especfico: expresa y realiza la unidad de la Iglesia o manifiesta a la Iglesia su proceso de unificacin y de crecimiento. Esta interpretacin aade la dimensin eclesiolgica a la perspectiva cristolgica. Es, pues, la confirmacin un acontecimiento cristolgico y eclesiolgico de Pentecosts. d- Sacramento de la accin del Espritu La confirmacin nos concede una fuerza especial del Espritu Santo para difundir y defender la fe mediante la palabra y las obras como verdaderos testigos de Cristo, para confesar valientemente el nombre de Cristo y para no sentir jams vergenza de la cruz (Catecismo de la Iglesia Catlica 1303; LG 11, 12). Segn el Ritual de la confirmacin, los bautizados que se confirman - reciben el don inefable, el Espritu Santo mismo, por el cual son enriquecidos de una forma especial -. Por supuesto, el don del Espritu, que Cristo posey en toda su plenitud y que los apstoles recibieron en Pentecosts, es el mismo Espritu del bautismo. Se entrega al modo de un sello que confirma al bautismo como irreversible y no reiterable. De ah el carcter que posee la confirmacin.

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El don del Espritu, en la confirmacin, posee dos dimensiones ntimamente unidas: 1- La personal, dada la fuerza perfectiva que posee el sacramento de la confirmacin en orden a la propia maduracin del bautizado o perfeccionamiento del proceso bautismal. El don del Espritu perfecciona al bautizado, le dota de una singularidad como fuerza especial y lo confirma en la vida divina ya existente en l. 2- La eclesial, puesto que el Espritu, segn la tradicin, es el alma de la Iglesia. La confirmacin, como sacramento de la iniciacin, robustece el aspecto unitivo de la comunidad cristiana e impulsa a la edificacin de la Iglesia. La eclesialidad de la confirmacin se pone de manifiesto con la presencia del obispo, sacramento de la unin de las comunidades. La confirmacin acenta, en el proceso de la iniciacin, estos aspectos: - la funcin del Espritu en la vida cristiana. - la unidad eclesial de los creyentes y de las comunidades. - el desarrollo de la vida hacia la madurez. - el testimonio de la vida cristiana en el mundo. Los dones que nos habla la Escritura y que en la doctrina tradicional de la Iglesia se asignan como dones del Espritu Santo, y que se reciben en el sacramento de la confirmacin: Sabidura, Entendimiento, Consejo, Fortaleza, Ciencia, Piedad y Santo Temor de Dios.

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Sabidura: Es el saber que se inscribe en el orden de la vida, en el orden del bien obrar. Sabio es el que sabe cmo hacer, cmo conducirse y sobre todo como hacer bien y correctamente conforme a lo que Dios quiere. Nace de la recta conciencia que orienta y se robustece en el buen obrar. Es un saber casi intuitivamente lo que Dios quiere de nosotros aqu y ahora. Es como participar de la sabidura de Dios. No est en relacin necesaria y directa con la suma de conocimiento que una persona pueda tener o no tener. Entendimiento: Capacidad real para comprender y estimar mejor las verdades sobrenaturales, las verdades que nos hablan de Dios y de su vida, la Palabra de Dios.

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Consejo: Nos capacita a saber medir y valorar las cosas y acciones para dar pie aun equilibrio en el obrar y en el juzgar. As nos conformamos con lo que Dios quiere y espera de nosotros. Fortaleza: Don para resistir y luchar contra el mal y contra las asechanzas del mal. Para saber sobreponernos a nuestras propias inclinaciones hacia el mal, el egosmo, al orgullo, al individualismo... Nos da la valenta para obrar y construir el bien, para dar testimonio de Cristo. Ciencia: Para comprender e identificar las cosas que son de Dios y las que no son de Dios, sino del mundo. Necesitamos ayuda para distinguir la verdad del error, el acierto de la equivocacin. Piedad: Nos da la predisposicin y la actitud filial para con Dios, as lo podemos Ver, Llamar y Tratar como Padre. Adems por esto buscamos que sea reconocido y tratado como Padre por todos los hombres. Piedad no es hipocresa, sino es gratitud para con Dios. Significa confianza y amor a Dios y los hombres. Es vivir en unin con Dios y los hermanos. Temor de Dios: Significa el respeto a Dios por ser l quien Es, por ser nuestro Padre, un Padre que nos ama y quiere nuestro bien. Este respeto que nace del amor y no del miedo nos debe llevar a evitarle toda ofensa y a hacer su voluntad. Buscamos honrar a nuestro Padre con nuestra vida correcta y ordenada, haciendo y promoviendo siempre el bien.

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IV Smbolos de la Confirmacin
a- Imposicin de las manos El obispo impone las manos con invocacin del Espritu Santo, por medio de una oracin epicltica, que explica el sentido del gesto. Este signo, basado en la imposicin de manos apostlicas, expresa la donacin del Espritu. Los orientales no emplean este gesto. b- Uncin con el Crisma o Crismacin Es el signo sacramental en sentido estricto o rito esencial. El sacramento de la confirmacin - afirma el Ritual- se confiere por la uncin con el crisma en la frente..., y por las palabras: Recibe por esta seal el don del Espritu Santo. En la uncin con el crisma y en las palabras que la acompaan se significa claramente el efecto del don del Espritu Santo. El bautizado, al ser sellado por el obispo con leo perfumado, recibe un carcter indeleble, el sello del Seor, al mismo tiempo que el don del Espritu, lo cual le configura ms perfectamente a Cristo y le da la gracia para difundir entre los hombres el buen olor de Cristo. c- El signo de la cruz en la frente o Signacin La crismacin se hace siempre mediante el signo de la cruz en la frente de los confirmados. Es signo de pertenencia y de reconocimiento, al modo como se sealaban en la antigedad, mediante la Sphragis o signacin, personas, animales o cosas que correspondan a una misma corporacin o propiedad. El don del Espritu es uncin y sello
(cf. 2 Cor 1, 21-22).

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V- Criterios Pastorales

a- La celebracin de la confirmacin supone una comunidad real, preparada para celebrar. La confirmacin deber ser celebrada dentro de un proceso comunitario y eclesial. Afecta a la comunidad cristiana entera, a la comunidad de adultos. Se requiere, por supuesto, la participacin de los padres de los confirmandos. La Celebracin del segundo de los sacramentos exige comunidad cristiana y puede ayudar a crearla. Las celebraciones masivas parroquiales pueden resultar abrumadora. Precisamente la confirmacin nos invita a examinar cul es la influencia del Espritu en el grupo o comunidad eclesial en su manifestacin de crecimiento, madurez y compromiso.

b- La celebracin de la confirmacin ayuda a comprender y valorar los ministerios. El obispo es ministro ordinario de la confirmacin y garante de la comunidad eclesial ( cf. LG 26; DC. Can 882). Su presencia en la confirmacin manifiesta que este sacramento es acto del Espritu y signo de apertura universal y eclesial en orden a la edificacin de la Iglesia en el mundo. En Oriente es ordinariamente el presbtero que bautiza quien da tambin inmediatamente la Confirmacin en una sola celebracin. Sin embargo, lo hace con el santo crisma consagrado por el patriarca o el obispo, lo cual expresa la unidad apostlica de la 91

Iglesia cuyos vnculos son reforzados por el sacramento de la Confirmacin. En la Iglesia latina se aplica la misma disciplina en los bautismos de adultos y cuando es admitido a la plena comunin con la Iglesia un bautizado de otra comunidad cristiana que no ha recibido vlidamente el sacramento de la Confirmacin (Cf. DC. Can 883, 2). Tambin destaca en el Cdigo de Derecho Cannico 884: 1. El Obispo diocesano debe administrar por s mismo la confirmacin, o cuidar de que la administre otro Obispo; pero si la necesidad lo requiere, puede conceder facultad a uno o a varios presbteros determinados, para que administren este sacramento. 2. Por causa grave, el Obispo, y asimismo el presbtero dotado de facultad de confirmar por el derecho o por concesin de la autoridad competente, pueden, en casos particulares, asociarse otros presbteros, que administren tambin el sacramento. Catecismo de la Iglesia Catlica 1314: Si un cristiano est en peligro de muerte, cualquier presbtero debe darle la Confirmacin (cf. can. 883, 3). En efecto, la Iglesia quiere que ninguno de sus hijos, incluso en la ms tierna edad, salga de este mundo sin haber sido perfeccionado por el Espritu Santo con el don de la plenitud de Cristo.

c- Todo bautizado es sujeto apto para recibir la confirmacin. Desde el siglo pasado se han suscitado diversas controversias en torno a la edad ms ptima de los confirmandos. Parece que no se ha llegado ni puede llegarse a una decisin unnime. Hay quienes proponen celebrar la confirmacin inmediatamente despus del bautismo, en la misma celebracin, dada la unidad de los dos sacramentos y la prctica de la tradicin antigua. Otros proponen, para el caso de quienes han sido bautizados de nios, celebrar la confirmacin despus del uso de razn, en una etapa amplia (entre los siete y los veinte

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aos), ya sea antes o despus de la eucarista. (Ver Catecismo de la Iglesia Catlica 13061311; Derecho Cannico. Can 889, 890 891, 893). De hecho, la cuestin de la edad ha sido reservada a la fijacin oportuna de las Conferencias Episcopales. El Ritual de 1971 no prescribe nada concreto respecto a la edad de los confirmandos.

VI- Orientaciones Pastorales: De la Dicesis de Alto Paran y Canindey,

para el Sacramento de la Reconciliacin.

I . Parte.
* La Iglesia es en Cristo como un sacramento, o sea signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano. L.G. 1. La Iglesia es un misterio. Un misterio de vida y salvacin. La conocemos y valoramos desde la Fe y en la Fe. Es el espacio, la organizacin humana, que Dios crea y elige para canalizar e institucionalizar su accin y presencia salvfica en nosotros, entre nosotros, en nuestra sociedad, en el mundo.

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Y estableci convocar a quienes creen en Cristo en la Santa Iglesia. L.G. 2. As, pues, Cristo en cumplimiento de la voluntad del Padre, inaugur en la tierra el reino de los cielos, nos revel su misterio y con su obediencia realiz la redencin. L.G. 3.

* La Iglesia es un misterio de unidad, de comunin con Dios y con los hermanos en la fe. Todos los hombres estn llamados a esta unin con Cristo, luz del mundo, de quin procedemos, por quin vivimos y hacia quin caminamos. L.G. 3. El Espritu habita en la Iglesia y en el corazn de los fieles como en un templo (Cor. 3, 16; 6, 19) y en ellos ora y da testimonio de su adopcin como hijos (Gal. 4, 6; Rom. 8, 15-16 y 26). L.G. 4. Ahora bien, este reino brilla ante los hombres en la palabra, en las obras y en la presencia de Cristo. L.G. 5.

* La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo. Es la Comunidad de los hijos de Dios. En este cuerpo, la vida de Cristo se comunica a los creyentes, quienes estn unidos a Cristo paciente y glorioso por los sacramentos, de un modo arcano, pero real. Por el bautismo, en efecto nos confiamos en Cristo: porque tambin todos nosotros hemos sido bautizados en un slo Espritu (1 Cor. 12, 13), ya que en este sagrado rito se representa y realiza el consorcio con la muerte y resurreccin de Cristo.... L.G. 7. Y del mismo modo que todos los miembros del cuerpo humano, an siendo muchos, forman, no obstante, un slo cuerpo, as tambin los fieles en Cristo. (1 Cor. 12, 12ss.). Tambin en la constitucin del cuerpo de Cristo est vigente la diversidad de miembros y oficios - uno slo es el Espritu que distribuye sus variados dones para el bien de la Iglesia segn su riqueza y la diversidad de ministerios -. ( 1 Cor. 12, 1-11; L.G. 7).

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* La Iglesia fue instituida por Cristo como una realidad visible, compuesta de personas e instituciones y al mismo tiempo como una realidad espiritual con los vnculos de la Fe, la Esperanza y la Caridad. All anima y da vida el mismo Espritu Santo. Cristo, el nico mediador, instituy y mantiene continuamente en la tierra a su Iglesia Santa, comunidad de Fe, Esperanza y Caridad, como un todo visible. L.G. 8. Por eso se la compara, por una notable analoga, al misterio del Verbo encarnado, pues as como la naturaleza asumida sirve al Verbo divino como de instrumento vivo de salvacin unido indisolublemente a l, de modo semejante la articulacin social de la Iglesia sirve al Espritu Santo, que la vivifica, para el acrecentamiento de su cuerpo. L.G. 8.

As presentamos sintticamente la nocin, realidad y misin de la Iglesia de Cristo, a partir de la Constitucin dogmtica sobre la Iglesia. Lumen Gentium.

Para ingresar a esta Iglesia, para comenzar a ser miembro estn los Sacramentos de la iniciacin Cristiana: Bautismo, Eucarista y Confirmacin. Esta doctrina est expresada en normas orientadoras para toda la Iglesia en el Cdigo de Derecho Cannico. 95

II. Parte
1- Quines son los fieles cristianos?. C. 204. Son fieles cristianos quienes, incorporados a Cristo por el bautismo, se integran en el pueblo de Dios y, hechos partcipes a su modo por esta razn de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, cada uno segn su propia condicin, son llamados a desempear la misin que Dios encomend cumplir a la Iglesia en el mundo. Esta Iglesia, constituida y ordenada como sociedad en este mando, subsiste en la Iglesia Catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos en comunin con l. C. 842. Quien no ha recibido el bautismo, no puede ser admitido vlidamente a los dems sacramentos. Los sacramentos del bautismo, de la confirmacin y de la santsima Eucarista estn tan ntimamente unidos entre s, que todos son necesarios para la plena iniciacin cristiana. C. 205. Se encuentran en plena comunin con la Iglesia Catlica, en esta tierra, los bautizados que se unen a Cristo dentro de la estructura visible de aquella, es decir, por los vnculos de la profesin de fe, de los sacramentos y del rgimen eclesistico. C. 879. El sacramento de la confirmacin, que imprime carcter y por el que los bautizados, avanzando por el camino de la iniciacin cristiana, quedan enriquecidos con el don del Espritu Santo y vinculados ms perfectamente a la Iglesia, los fortalece y obliga con mayor fuerza a que, de palabra y obra, sean testigos de Cristo y propaguen y defienden la fe. C. 889. Slo es capaz de recibir la confirmacin todo bautizado an no confirmado. Fuera del peligro de muerte, para que alguien reciba lcitamente la confirmacin se requiere que, si goza de uso de razn, est convenientemente instruido, bien dispuesto y pueda renovar las promesas del bautismo. 96

C. 890. Los fieles estn obligados a recibir este sacramento en el tiempo oportuno; los padres y los pastores de almas, sobre todo los prrocos, procuren que los fieles sean bien preparados para recibirlo y que lo reciban en el tiempo oportuno. Edad para recibir la Confirmacin. (Ver C. 891). La Conferencia Episcopal Paraguaya determina que el sacramento de la

confirmacin sea conferido a los fieles que hayan cumplido 15 aos de edad y hayan llenado dos requisitos prescritos por el ordinario del lugar. Legislacin Complementaria el C. 891. Nota. En el C. 891. Se habla del entorno de la edad de la discrecin.

III. Parte
Hasta aqu las orientaciones doctrinales del Vaticano II y las normas orientadoras del Cdigo de Derecho Cannico.

Se nos ensea y se establece: Resumiendo:


- La Iglesia es un misterio de salvacin. - Es la institucin establecida por Cristo para canalizar ordinariamente los dones del perdn, la vida y la salvacin. - Es un misterio de unidad y comunin. El mismo Cristo nos llama a la Unidad con Dios y entre nosotros (Jn 15, 1-17). - La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo. Cristo es la Cabeza y cada uno de nosotros los miembros de su cuerpo. El Espritu Santo asiste, anima y gua a la Iglesia. - Hay diversidad de miembros, diversidad de dones y servicios, sin embargo la Iglesia es una. Es el mismo Espritu que reparte los dones para el bien de toda la Iglesia.

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- La Iglesia es una realidad visible y espiritual al mismo tiempo. As la articulacin social de la Iglesia sirve al Espritu Santo, que la vivifica, para el acrecentamiento de su cuerpo. - El Canon 204 nos define quienes son los fieles Cristianos - El Canon 205 nos ensea quienes se encuentran en plena comunin con la Iglesia Catlica. Son muy importantes los vnculos de la profesin de Fe, de los sacramentos y del rgimen eclesistico. - El Canon 842 nos dice que son necesarios el Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista para la plena iniciacin cristiana. - El Canon 879 define el sacramento de la Confirmacin y recalca que este sacramento enriquece con el don del Espritu Santo, que vincula ms perfectamente a la Iglesia, que fortalece y obliga a que con mayor fuerza, de palabra y obra sean testigos, apstoles y defensores de la Fe. - Los Cnones 889 y 890 hablan de la necesaria y conveniente instruccin, la buena disposicin y la decisin de renovar las promesas del Bautismo. - La Reglamentacin Complementaria del C. 891 de la Conferencia Episcopal Paraguaya establece como edad requerida el haber cumplido 15 aos de edad y haber llenado los requisitos prescritos por el Ordinario del lugar.

IV. Parte
- Ahora bien el Camino, el paso necesario y obligado para llegar a vivir, hacer realidad toda esta doctrina y observar los directivos del Cdigo, tenemos como la Puerta de Ingreso los Sacramentos de la Iniciacin Cristiana.

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- Entre estos, a su tiempo, el Sacramento de la Confirmacin seala el momento de asumir con bastante claridad y decisin voluntaria y personal la Responsabilidad de Ser, de Vivir, de Actuar y de Testimoniar la Fe y el compromiso cristiano. - De esta manera se hace Miembro pleno de la Iglesia de Cristo, mediante la participacin e integracin a la Comunidad Eclesial. - Por tanto tiene importancia capital la orientacin y el contenido doctrinal de la

Catequesis para la Confirmacin. Igual importancia tiene el proceso de integracin real y los signos concretos de pertenencia a la Iglesia y de compromiso cristiano.

Orientaciones Concretas.
1- Algo decisivo y por todo de primera importancia es la calidad de la fe, de la pertenencia y del compromiso cristiano claro, decidido, aunque inicial pero progresivo. 2- Debemos inculcar la participacin en la Celebracin Dominical, en la Catequesis y jornadas de preparacin y en algunas actividades de servicio al prjimo o a la comunidad. 3- Que quede bien claro que los factores que determinan la aptitud y la buena disposicin es la vida, el testimonio, el compromiso y la participacin. Tiene importancia el seguir bien la Catequesis, las jornadas y tener la edad establecida, son condiciones importantes y hasta necesarias pero no decisivas. 4- Un compromiso claro y pblico de servicio establece a la comunidad que puede ser fuente suficiente para prescindir de las otras exigencias (Ser catequista u otro servicio permanente) y capacitar para la recepcin del Sacramento. 5- No hay que identificar los perodos de preparacin con el ao lectivo escolar. Tal vez buscar otro tipo de actividades y servicios para este perodo. 99

6- El sacramento se puede administrar y recibir en cualquier poca del ao. 7- Unos 6 meses antes de la fecha de la Confirmacin ya habra que sealar quienes se estn poniendo en condiciones para recibir el Sacramento y quienes no, de segn como estn caminando hasta ese momento.

De los Padrinos.
8- El Cdigo dice que es aconsejable que sean los mismos padrinos del Bautismo. Pero puede ser otros o diferentes. 9- Puede ser un matrimonio o una sola persona, que sea seria y responsable. 10- De los Padrinos y Madrinas se requiere que sean Miembros de la Comunidad

Cristiana. Que se los identifique por su participacin y testimonio cristiano para ser gua, modelo y tener autoridad frente al ahijado y a la Comunidad Cristiana.

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11- Tambin es importante que los padres y padrinos reciban unas orientaciones doctrinales y pastorales peridicas para que puedan ser buenos guas, consejeros y compaeros de ruta en la formacin, crecimiento y maduracin cristiana de sus hijos, ahijados y ahijadas. 12- Sera conveniente que los Confirmandos tengan parte en la eleccin de sus padrinos y madrinas y no sea por una cuestin de compromiso social exclusivamente de sus padres. 13- Entre dos y tres meses antes tenemos que contar con la nmina de los propuestos para ser padrinos o madrinas. Para estudiar las proposiciones. 14- El primer escrutinio puede hacer el equipo responsable de la catequesis en general o de la Catequesis de Confirmacin u otro organismo pastoral. En los casos de duda, de conflicto o rechazo no aceptada, consulta al Prroco. De hecho l tiene que notificar la lista establecida. Si, en algn caso, hay criterio dispar entre el Equipo Calificador y el Prroco y si este cree necesario corregir lo presentado, por motivos pastorales, puede hacerlo pero, siempre tiene que dar una explicacin de su proceder a sus colaboradores.

VII- RESUMEN Catecismo de la Iglesia Catlica

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1315 - Al enterarse los apstoles que estaban en Jerusaln de que Samara haba aceptado la Palabra de Dios, les enviaron a Pedro y Juan. Estos bajaron y oraron por ellos para que recibieran el Espritu Santo; pues todava no haba descendido sobre ninguno de ellos; nicamente haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess. Entonces les imponan las manos y reciban el Espritu Santo (Hch 8, 14-17).

1316 - La Confirmacin perfecciona la gracia bautismal; es el sacramento que da el Espritu Santo para enraizarnos ms profundamente en la filiacin divina, incorporarnos ms firmemente a Cristo, hacer ms slido nuestro vnculo con la Iglesia, asociarnos todava ms a su misin y ayudarnos a dar testimonio de la fe cristiana por la palabra acompaada de las obras.

1317 - La Confirmacin, como el Bautismo, imprime en el alma del cristiano un signo espiritual o carcter indeleble; por eso este sacramento slo se puede recibir una vez en la vida.

1318 - En Oriente, este sacramento es administrado inmediatamente despus del Bautismo y es seguido de la participacin en la Eucarista, tradicin que pone de relieve la unidad de los tres sacramentos de la iniciacin cristiana. En la Iglesia latina se administra este sacramento cuando se ha alcanzado el uso de razn, y su celebracin se reserva ordinariamente al obispo, significando as que este sacramento robustece el vnculo eclesial.

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1319 - El candidato a la Confirmacin que ya ha alcanzado el uso de razn debe profesar la fe, estar en estado de gracia, tener la intencin de recibir el sacramento y estar preparado para asumir su papel de discpulo y testigo de Cristo, en la comunidad eclesial y en los asuntos temporales.

1320 - El rito esencial de la Confirmacin es la uncin con el Santo Crisma en la frente del bautizado (y en Oriente, tambin en los otros rganos de los sentidos), con la imposicin de las manos del ministro y las palabras: Recibe por esta seal el don del Espritu Santo.

1321 - Cuando la Confirmacin se celebra separadamente del Bautismo, su conexin con el Bautismo se expresa entre otras cosas, por la renovacin de los compromisos bautismales. La celebracin de la Confirmacin dentro de la Eucarista contribuye a subrayar la unidad de los sacramentos de la iniciacin cristiana.

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VIII- PREGUNTAS PARA COMPARTIR

1- Qu significa la palabra Cristo? Qu relacin tienen entre s las palabras: Crisma -Cristo - Cristiano? 2- Qu es y qu consecuencias trae el ser testigo de Cristo? 3- Por el Sacramento de la Confirmacin, quin confirma qu? 4- Cules son los signos de la confirmacin y qu sentido tienen? 5- Qu quiere decir la afirmacin de que la Confirmacin es el Sacramento del cristiano adulto? 6- Cmo debemos ser hoy profetas y testigos de Cristo? 7- Qu piensas hacer en el ambiente en que vives? 8- Qu significa el Sacramento de la Confirmacin para ti personalmente? 104

III- EL SACRAMENTO DE LA EUCARISTA


El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna, y yo lo resucitar en el ltimo da. Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre verdadera bebida.

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El que come mi carne y bebe mi sangre, vive en m y yo en l. Como el Padre que me envi vive y yo vivo por el Padre. as el que come vivir por m. Este es el pan bajado del cielo, no como el que comieron los padres y murieron. El que come este pan, vivir eternamente ( Jn 6, 54-58)

PARA REFLEXIONAR

MI COSECHA ES MEJOR

Un burln ateo escribi al director de un diario: Este ao hice una prueba digna de ser tomada en cuenta. Trabaj todos los domingos en el

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campo, en lugar de irme a Misa. Mi cosecha de maz result mucho mejor que la de mis vecinos que cada domingo acudan a la Iglesia. Qu dice de esto? El director, no escondiendo su fe cristiana, public la carta ponindole este ttulo: Dios arregla las cuentas no siempre en el mes de la cosecha de maz.

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EL SACRAMENTO DE LA EUCARISTA

Aqu es importante sealar que la Eucarista tambin tiene su Signo y su Significado Signo: Una mesa, Pan, Vino, Participantes. Por ser fiesta tambin flores y adornos... . Nos preguntamos: Quienes son los que normalmente se encuentran alrededor de una mesa? Los miembros de una familia. Por eso, es necesario recalcar que para esto es fundamental estar en comunin, porque muchas veces la ausencia de familiares en la mesa es signo de enojo, de pelea... . Significado: Se realiza en este sacramento la reunin de los hijos de Dios, hermanos entre s. Unidad y comunin con Dios, con los hermanos, con la comunidad. Este sacramento tiene su peculiaridad muy especial, porque aqu no slo acta el poder de Cristo, sino que l mismo personalmente se da en alimento a los cristianos. 108

Alimento: Da vigor, fuerza, vitalidad. La Eucarista exige permanentemente la vida en comunin con Dios y con los hermanos. Nos recuerda siempre que lo normal en la vida del cristiano es vivir en comunin con Dios y con los hermanos y que cualquier otra situacin es un estado irregular y anormal, el cristiano en este caso est enfermo. (1 Cor 11,30) La celebracin de la Eucarista exige, por su mismo naturaleza, en razn del signo y por lo que significa, la existencia de una comunidad, de un grupo de cristianos que se renen y que sienten prximos unos a otros en razn de su fe y de su vocacin comn. La misma Eucarista, su celebracin, va a estar exigindonos cada vez ms, que vivamos ms y ms la Comunin y la Unidad, en su doble dimensin: con Dios y con nuestros hermanos. Por eso es Fuente: De all nace, all se expresa y mediante este sacramento crece la conciencia y la vivencia y la capacidad de Comunin y Unidad. De all nace la exigencia de servicios y de expresiones y manifestaciones de amor entre hermanos. Es Cumbre: Porque all se vive el Encuentro personal con Jess, que se nos da bajo la forma de pan y de vino y adems se da el encuentro con los hermanos que comparten la misma celebracin. El ideal de la vida cristiana es vivir cada vez ms plenamente la comunin con Dios y la comunin con los hermanos y aqu en este sacramento se lo vive sacramentalmente y de all nace la exigencia para que tambin se lo viva cada vez mejor en la vida diaria. 1- La Eucarista y los otros Sacramentos. La Celebracin eucarstica es el acto fundamental de la comunidad cristiana. Ms, es prcticamente el nico o casi el nico, al menos en largos perodos de su vida eclesial. Ciertamente, hay otros actos sacramentales, pero stos la preparan o la prolongan. As el 109

bautismo y la confirmacin, llamados por eso sacramentos de iniciacin; tambin la Reconciliacin. Son corriente fluvial y embocadura hacia la eucarista; es decir, paso obligado que da entrada y permite el acceso a la reunin de la comunidad, su reunin eucarstica. Luego, el matrimonio, el orden y la uncin son los actos por los que sta desemboca, para hacer al hombre permeable a la accin dinmica de Dios. Cada vez ms, los cristianos vuelven a tomar conciencia de la sencilla elementalidad de su programa comunitario. Su presencia en el mundo y su compromiso con l, a que su misma fe los impulsa, les obliga a una esencialidad tanto ms imprescindible cuando ms concentrada. En los primeros tiempos de la vida de la Iglesia se viva una situacin muy similar. El caso en el que se centran todas las descripciones de la vida de la comunidad primitiva es la eucarista. Esta tena el carcter, que hoy tambin vuelve a descubrirse, de una reunin familiar, donde todos se amaban. Por eso reciba el nombre estereotipado de Synaxis (reunin, congregacin, asamblea). La reunin tena lugar una vez a la semana, el domingo, da de la Resurreccin. Su ritmo, pues, era el semanal, el mismo que empleaban ya los calendarios de entonces. En esta reunin deba concentrarse todo lo que importaba a la comunidad. Normalmente, fuera de este momento no volveran a encontrarse sus miembros. Lo central era la escucha de la palabra y la eucarista. Pero tambin era de la mxima importancia realizar los diversos gestos de la caridad que el sacramento eucarstico significa y fundamenta. Estos gestos eran: el abrazo de paz, que implica una reconciliacin, y la colecta. Es decir, y resumiendo: la puesta en comn de bienes y corazones. Hay que aadir el recuerdo de los ausentes, por medio de las preces, y el envo del Sancta, es decir, de fragmentos de las especies consagradas. 2- La Eucarista : Misterio Central de la Iglesia.

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El misterio eucarstico es sin duda el centro de la liturgia sagrada, ms an, de la vida cristiana. Por eso la Iglesia, iluminada por el Espritu Santo, trata de penetrarlo cada vez ms y de vivir de l ms intensamente (Pablo VI). La Eucarista ocupa el centro de la fe y de la vida de la Iglesia por ser la presencia de Cristo Seor y de su sacrificio pascual en el que culmina la obra de nuestra salvacin y en el que la Iglesia renace cada da y recibe fuerza para cumplir su misin. La Eucarista es el sacramento en que ms directamente se representa el acontecimiento central de la salvacin, en que ms profundamente la Iglesia realiza su esencia como cuerpo sacramental de Cristo y en que con mayor plenitud y cercana cada uno de los fieles puede beber vida abundante en las fuentes de la Salvacin. El Vaticano II dice, sintetizando la tradicin eclesial: Nuestro Salvador, en la ltima cena, la noche en que le iban a traicionar, instituy el sacrificio eucarstico de su cuerpo y sangre, con el cual iba a perpetuar por los siglos, hasta su vuelta, el sacrificio de la Cruz, y a confiar as a su Esposa, la Iglesia, el memorial de su muerte y resurreccin: Sacramento de piedad, signo de unidad, vnculo de caridad, banquete pascual, en el cual se recibe como alimento a Cristo, el alma se llena de gracia y se nos da una prenda de la gloria venidera ( SC 47). La Eucarista es la fuente y la cumbre de toda vida cristiana, por ello la verdadera Misa del cristiano es: Participar en la celebracin de la Santa Misa y poner en prctica lo que ella significa.

3- Principales Trminos. * Smbolos: Derivada del trmino griego symbllein, que quiere decir, unin,

encontrarse. Symbol es el encuentro de dos ros o una mesa comn en la que todos participan. El Smbolo es entonces: Unin, Comunin. 111

* Alianza: Indica el pacto y juramento que da entre Dios y los hombres. La alianza el berit, es el fundamento de la vida social, moral y religiosa del pueblo de Israel. * Eucarista: Es una palabra griega que significa accin de gracias, agradecimiento. (eu: buena; Jaris: gracia) * Muerte: Del verbo griego Paradidonai: entregar, dar, traicionar, poner en manos de uno. * Transubstanciacin: Del latn Trans: al otro lado; substancia: sustancia. Es entonces, paso de una sustancia a otra. Aplicada a la Eucarista, es la va por la cual se hace presente el Cuerpo de Cristo bajo las especies eucarsticas. Es la transformacin de las sustancias del Cuerpo y la Sangre de Cristo que tiene efecto por la consagracin eucarstica en virtud del poder de Dios. * Presencia: Del latn presenta: asistencia personal o estado de la persona que se halla delante de otra u otras en el mismo pasaje que ella. * Real: Del latn: realis: que tiene existencia verdadera y efectiva. * Memorial: Es la representacin de lo que se conmemora, la presencia real de lo que pas histricamente y que se comunica aqu y ahora de manera eficaz. * Sacrificio: Es una accin ritual por la que se hace una ofrenda a la divinidad. Del latn sacrificium: ofrenda a una deidad en seal de homenaje o expiacin. * Propiciacin: Accin agradable a Dios, con que se le mueve a piedad y misericordia.

4- Desarrollo del tema: I- Elementos fundamentales de la Teologa Eucarstica: 1- La Comunin Convival. El rasgo fundamental de este

sacramento es la comunin convival o el banquete compartido: Se distribuyen el pan y 112

el vino, se pronuncia la palabra explicativa de Jess en su ltima cena y se invita: Tomad, comed, bebed! (Mt 26,26ss). El banquete fue siempre signo de alianza, a travs de la comida y bebida en comn se crea y se representa una comunin. Desde que se estipul en el Sina hasta la congregacin de la comunidad en la experiencia pascual: La alianza de Dios con los hombres se realza en la unin de los hombres entre s. En la comida y bebida en comn se recibe la vida y se celebra la alianza que hace posible esa vida. Con ello la eucarista se convierte en imagen y centro de la fe cristiana: en el encuentro interhumano se hace encontradizo Dios. El punto culminante de esta atencin divina se alcanza en su autocomunicacin en Jesucristo; su consecuencia tica es la unidad, de amor a Dios y al prjimo, y su representacin simblica es el comn y compartido banquete eucarstico.

2- Accin de gracias (Eukharista). El aspecto de la recepcin se acerca al aspecto de la comunin. En el comer y beber experimenta el hombre su necesidad de que la vida se le otorga de continuo. De ah que el banquete sea tambin un lugar clsico de accin de gracias. Y as figura tambin en el centro de la celebracin eucarstica la gran oracin de accin de gracias que es el canon de la Misa. Se dan gracias por los dones de pan y del vino y tambin por toda la historia de Dios con su pueblo, que representa y se expresa en este convite.

3- Memoria (anmnesis) Dado que en la anmnesis se funden mutuamente el entonces y el hoy, tambin la celebracin de la eucarista es un encuentro real con Jesucristo y su historia. Cristo, con todo lo que ha llevado a cabo por nosotros y por la creacin entera (en su encarnacin, 113

humillacin, servicio, instruccin, pasin, sacrificio, resurreccin y ascensin al cielo y con el envo del Espritu), est personalmente presente en esta anmnesis y nos otorga la comunin consigo. 4- La venida de Cristo y la presencia de su sacrificio. La comunidad celebra con accin de gracias y rememoracin la venida de Cristo a la congregacin eucarstica. Queda patente, a partir del concepto de la venida de Cristo, la conexin interna entre presencia real y sacrificio, y a partir de la ideal de memoria se pone de manifiesto que tal sacrificio no ha de entenderse como repeticin del sacrificio de Jess, sino ms bien como el hacerse presente del Seor exaltado con su entrega realizada de una vez para siempre

5- Participacin en su entrega. Cristo viene en la eucarista para incorporar al movimiento de su entrega amorosa a los all congregados, los cuales tienen que dejarse prender por l e incorporarse a la historia de su vida. De este modo la participacin en el banquete se convierte en participacin en la sangre de Cristo (1 Cor 10, 16) y el sacrificio de Jess se hace sacrificio eucarstico de la comunidad celebrante. El signo sacramental del sacrificio es la distribucin del pan y del vino. Cristo se da a s mismo, y quienes comparten pan y vino se abandonan al movimiento de su entrega. La conexin interna entre banquete y sacrificio se hace ver cuando se descubre la conexin entre amor y muerte. Amor significa el riesgo de entregarse, la donacin de la vida. De ah que est emparentado con el morir, por cuanto que el morir puede entenderse como la ltima consecuencia de una vida en entrega.

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6- Transformacin. La venida de Cristo transforma. El comer y el beber no queda en simple comida y bebida, sino que pasa a ser el banquete del Seor, el pan y el vino no continan siendo meros alimentos, sino que se convierten en smbolos reales de su presencia y entrega, en cuerpo y sangre de Cristo, a fin de que los congregados se transformen en un cuerpo y participen de su entrega. La transformacin puede referirse (no con una separacin real, pero s matizando conceptualmente) a tres niveles: 1. La misma congregacin pasa a ser la cena del Seor. Por ello quien no lo tiene en cuenta se comporta de manera indigna y se hace reo del cuerpo y de la sangre del Seor (1 Cor 11,27). 2. Se transforman los signos centrales en la comunin convival: Pan y Vino se hacen Cuerpo y Sangre de Cristo, se encarnan la presencia del Seor. La fraccin del pan y la distribucin del cliz se convierten en smbolos reales de su autoentrega. 3. Esto ocurre con vistas a la transformacin de los congregados: la transformacin de personas egostas en hijos del Padre movidos por el Espritu, la transformacin de muchos individuos en la comunidad de hermanos y hermanas que se aman, la santificacin renovadora de los pecadores mediante la incorporacin a la autoentrega amorosa del Hijo. Tal es el objetivo, el punto culminante y el centro de sentido de la celebracin eucarstica.

7- Peticin del Espritu Santo

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La venida de Cristo, la participacin en su entrega y la transformacin de las personas, todo ello se produce gracias al Espritu Santo. El aspecto pneumatolgico esclarece de manera especial el carcter personalista de la transformacin eucarstica. El Espritu Santo significa, en efecto, la presencia personal y transformante del Padre y del Hijo en el otro. La transformacin por el Espritu significa: Los asistentes y celebrantes se abren a la presencia real pneumtica, a la venida del Seor, que transforma toda la asamblea y a los congregados en ella.

8- Preludio de la Consumacin. La Eucarista designa lo que el mundo deber ser: ofrenda y alabanza del creador, comunin universal en el cuerpo de Cristo, reino de justicia, de amor y de paz en el Espritu Santo. En la medida en que la eucarista representa el esperado mundo futuro, ejerce esa funcin provocadora, motivadora y transformante: en el contraste entre la celebracin y la realidad cotidiana los participantes experimentan lo inmaduro que est el mundo todava, se mueven por la imagen del mundo futuro, se comprometen por su venida y se fortalecen en la esperanza de que su compromiso no es intil. La eucarista es a la vez preludio de la consumacin y vitico para el camino y acta sobre el mundo como una realidad transformadora.

9- Celebracin de la Iglesia.

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La Eucarista es la celebracin central de la Iglesia. Cierto que la Iglesia no se celebra a s misma, sino la historia a la que ella debe su existencia, la esperanza que la mueve la venida del Seor por la que ella se deja transformar. Pero en esa celebracin se representa a la vez lo que ella es o lo que debe ser: una comunidad que da testimonio de Jesucristo y del reino de Dios que l predic, intenta vivir ese testimonio en el servicio al prjimo y en la celebracin de la liturgia, representa de una manera simblica ambos testimonios, el de la palabra y el de la accin. En la Eucarista entra la predicacin de la palabra, al igual que la fraccin del pan. As la eucarista, aunque apunte mucho ms all, es tambin imagen de la Iglesia. Si en la eucarista la Iglesia se representa como una comunidad, si la Iglesia es esencialmente una comunidad de comunidades y si la Iglesia conoce un ministerio que sirve en la asamblea para la comunin y unidad entre las comunidades, quiere decirse que en la celebracin de la eucarista se debe contar con la direccin de un ministro ordenado y capacitado. La ordenacin, en efecto, contribuye a la reunin y unidad dentro de la

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comunidad eucarstica y establece la conexin entre esa celebracin eucarstica de la Iglesia y todas las dems. Tambin en este punto se da una creciente coincidencia ecumnica.

II. Sentido Teolgico de la Eucarista. 1. Reunirse: Es una reunin de los Bautizados. Pablo utiliza cinco veces el verbo reunirse. Pero el hecho de reunirse es un proceso, puede ser para bien o para mal. (1 Cor 11,17). En Corinto ocurre lo segundo. Los ricos

empezaban a comer avergonzando as a los ms pobres, que slo ms tarde llegaban de su trabajo y tenan que contentarse con los restos de la comida. Mientras unos pasan hambre, otros banqueteaban sin mesura (1 Cor 11, 21). Ms lo que importa sobre todo es que la asamblea sea una reunin efectiva.

La eucarista se entiende como una comida con todo lo que comporta en el orden humano y en lo religioso. Debemos subrayar la conexin entre celebracin eucarstica y comunicacin comunitaria.

2. Participacin del cuerpo de Cristo. Los Corintios corren el peligro de caer y beber sin discernir que es el cuerpo del Seor (1 Cor 11,29). 118

La interpretacin ms convincente es la que incorpora los tres niveles, de manera que cada uno apunta a los otros: Pan y Vino son signos concentrados del banquete, y el banquete es un signo realizado de la coexistencia comunitaria. Pablo toma posicin contra la participacin en los cultos idoltricos paganos: La comunin eucarstica no tolera pactos a dos bandas, sino que significa una solidaridad decidida. No puede uno estar invitado a la mesa del Seor y simultneamente a la mesa de los demonios (1 Cor 10, 21). Porque es un solo pan, somos, aunque mucho, un solo cuerpo, ya que todos participamos en un solo pan (1 Cor 10, 16s). Tambin aqu se entrelazan en la imagen del cuerpo de Cristo los tres elementos: el pan eucarstico, la particin del pan y nosotros. La palabra enlazante es Koinona: Comunin mediante la participacin de todos. Cuerpo de Cristo es por tanto, y ante todo, una realidad dinmico-personal: Comunin con Cristo en la comunin recproca, realizada simblicamente en la participacin del pan y en la distribucin del cliz.

3. Nueva alianza, Sangre de la Alianza. En la tradicin que citan Pablo y Lucas se dice: este cliz es la nueva alianza en mi sangre (Lc agrega: que es derramada por vosotros) mientras que Mc y Mt: esta es mi sangre de la alianza, que es derramada por muchos. La cena y tambin la Eucarista, apuntan a la muerte de Cristo como sacrificial y salvadora: Los gestos y palabras aluden a la entrega del siervo de Yav como rescate por todos (Is 53, 10-12; Mc 10, 45).

4. La Eucarista es el memorial de esa muerte salvadora.

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Por eso la eucarista no slo es recuerdo, sino actualizacin, participacin en forma de comida sacramental del gran acontecimiento salvador que es la muerte de Cristo presentada con lenguaje sacrificial. El banquete habla de la entrega de Jess. Eso es celebrar, anunciar o proclamar su muerte. Anunciar es aqu ciertamente ms que un simple informar o recordar. Est emparentado con la memoria o conmemoracin, Haced esto en memoria ma (1 Cor, 11, 24.25; Lc 22, 19).

5. Experiencia de la Resurreccin. Al partir el pan se les otorga a los

discpulos de Emas la experiencia de que Jess crucificado ha resucitado y est cerca de ellos de una manera nueva. El ejemplo ms claro es la historia de los discpulos de Emas marcadamente catequtico (Lc 24, 13-35). De forma parecida se estructura el relato de la aparicin de Jess en el lago de Genesaret (Jn 21, 1-14). Tres son los elementos que merecen atencin en estas narraciones: * El lugar de la experiencia pascual es la congregacin, banquete comunitario. Lo cual significa: La celebracin de la eucarista es la memoria realizadora de la resurreccin del crucificado. * El partir el pan no se separa explcitamente de la comida cotidiana en comunin los lmites siendo fluidos; este hecho subraya la conexin entre celebracin eucarstica y comunicacin comunitaria.

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* En el curso de la accin, Jess pasa a ser el donante, de forma que una visin desde el final descubre claramente que la iniciativa la tena l ya desde el comienzo. Queda claro as que Jess resucitado es personalmente el sujeto de la experiencia pascual y de la celebracin eucarstica. En el encuentro personal con los discpulos, al partir el pan, Jess crucificado se muestra viviente a la experiencia de los congregados: Ellos lo reconocen como el verdadero anfitrin, que invita, congrega, los transforma y los compromete en su misin.

6. La cena de Jess fue una cena de despedida en el marco testamentario, con tensin escatolgica, con afn de solidaridad entre el que va y los que se quedan, con sentido de resumir todo lo compartido y de avisar para lo que se avecina. Se anuncia la inminencia del Reino Escatolgico.

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7. Tiene sentido Escatolgico. Al igual que el convite en Israel y la ltima cena de Jess, tambin el banquete del Seor celebrado por los cristianos es un signo escatolgico. Lo que Pablo escuetamente con la expresin hasta que venga (1 Cor 11, 26) Lo dicen los sinpticos beber del fruto de la vid... en el reino del Padre (Mt 26, 29) a la liturgia cristiana pertenece Maranatha 122 (el formula

Seor viene), el ya y todava no. En la celebracin eucarstica viene el Cristo crucificado y resucitado y se abre la perspectiva escatolgica a su llegada en aquel da (Mt 26, 29).

8. El perdn de los Pecados. Mateo es el nico que explcitamente conecta el pecado con la ltima cena, esta es mi sangre de la nueva alianza, que es derramada por muchos para el perdn de los pecados (Mt 28, 28). La comunin convival eucarstica es el lugar del perdn, como lo es el banquete de Jess. Jess acoge al pecador.

9. Creer, amar y celebrar el banquete eucarstico. En el conjunto del discurso del pan (Jn 6, 25-58). la metfora comer y beber tiene un doble significado. La comida precedente de 5 mil personas (Jn 6, 1-15) es un signo.

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Lo que Jess ofrece es ms que el pan con el que el hombre se sacia de manera provisional: Proporciona una vida indestructible desde la unin con l. l personalmente es el pan de vida. Comer de ese pan significa creer en Jesucristo, vivir de la comunin con l. En la parte primera del discurso del pan, comer y beber ha de entenderse, pues, en un sentido estrictamente personal (hasta Jn 6, 51a). A partir de (Jn 6, 51b ) esto se convierte en el tema explcito: comer y beber es igual a la participacin en la celebracin sacramental. La comunin con Cristo depende del cumplimiento del mandamiento, del amor a Cristo, que se practica de manera concreta en el amor al prjimo. La conexin lgica entre las realizaciones de la comunin Cristo (creer, comer, amar) resulta patente cuando se tiene en cuenta la tendencia antidocetista del Evangelio de Juan. Frente a la concepcin de que puede darse la comunin con Dios en una fe espiritual, ajena en la historia y que ignora las relaciones sociales, el evangelista acenta la estructura emanacionista de la revelacin y la fe: el logos se hizo carne (Jn 1, 14).

Consiguientemente, los tres aspectos forman un todo: La confesin del Logos encarnado, el amor que se encarna en un compromiso concreto y la celebracin fsica del sacramento.

III- La esencia del sacrificio de la Misa. Puntos Teolgicos ciertos y comnmente admitidos. Trento expuso sintticamente lo esencial de la doctrina catlica sobre el sacrificio eucarstico (Dz 938-940). Declara: La unicidad del sacrificio de la cruz y la perennidad del sacrificio de Cristo. 124

Ofrecimiento sacrificial en la Cena: Ofreci a Dios Padre su cuerpo y su sangre bajo las especies de pan y vino y... los entreg para que los tomaran, a sus apstoles, a quienes entonces constitua sacerdotes del Nuevo Testamento, y a ellos y a sus sucesores en el sacerdocio, les mand con estas palabras: Haced esto en memoria ma ... As ... instituy una Pascua nueva, que era El mismo ... (Dz 938). Continuidad de esa oblacin sacrificial en la Misa: Para dejar a su esposa amada, la Iglesia, un sacrificio visible, como exige la naturaleza de los hombres, por el que se representara aquel suyo sangriento que haba una sola vez de consumarse en la cruz, y su memoria permanecera hasta el fin de los siglos, y su eficacia saludable se aplicara para la remisin de los pecados que diariamente cometemos (Dz 940). Identidad substancial y modo de ofrecer distinto: una sola y misma es la vctima y el que ahora se ofrece por el ministerio de los sacerdotes es el mismo que entonces se ofreci a s mismo en la cruz, siendo distinta slo la manera de ofrecerse. Los frutos de sta oblacin suya (de la cruenta, decimos), ubrrimamente se perciben por medio de sta incruenta: tan lejos est que a aquella se menoscabe por sta en manera alguna (Dz 940). Estos son los puntos claves de la doctrina catlica acerca del sacrificio de la Misa. Puntos que se repiten en los documentos posteriores de Po XII, Mediator Dei, Pablo VI, Mysterium fidei, y Juan Pablo II, Dominicae Cenae. Por su parte el Concilio Vaticano II se expresa as: Nuestro Salvador, en la ltima cena, la noche que lo traicionaban, instituy el sacrificio eucarstico de su cuerpo y sangre, con el cual iba a perpetuar por los siglos, hasta su vuelta, el sacrificio de la cruz y a confiar as a su esposa, la Iglesia, el memorial de su muerte y resurreccin (SC 47).

IV- La Presencia Sacramental de Cristo. La transustanciacin.

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Para explicar cmo se produce la presencia real de Cristo en la Eucarista, la Escolstica acu el trmino transustanciacin: Es la conversin admirable y singular por la que toda la sustancia del pan y del vino se cambia por el cuerpo y la sangre de Cristo, quedando solo las especies del pan y del vino. Es una mutacin milagrosa porque en el orden natural al cambiar la sustancia combinan los accidentes. Corolarios de la presencia eucarstica. Presencia integral de Cristo bajo cada especie y cada parte. En la Eucarista est y se nos da Cristo entero: cuerpo, sangre, alma y divinidad, es decir, su persona gloriosa, que es indivisible; indivisible fue tambin la donacin sacrificial, de la que es memorial la Eucarista. (Dz 876 y 885 ). Permanencia de la presencia real. Efectuada la consagracin, la presencia de Cristo perdura mientras existan las especies sacramentales (Dz 886). Adoracin de la Eucarista. Ya los padres del siglo IV atestiguan que se adoraba a Cristo antes de recibir la comunin. Trento reivindic la legitimidad de la adoracin al Santsimo Sacramento an fuera de la Misa (Dz 888). Lo volvi a poner de relieve Pablo VI en la Mysterium Fidei, y la Eucharisticum mysterium (congregacin de Ritos 1967) : Nadie debe dudar que los cristianos tributan a este santsimo Sacramento, al venerarlo, el culto de latra, que se debe al Dios verdadero, segn la costumbre siempre aceptada en la Iglesia catlica. Porque no debe dejar de ser adorado por el hecho de haber sido instituido por Cristo, el Seor, para ser comida (Dz 878). Tambin en la reserva eucarstica deber ser adorado, porque all est sustancialmente presente mediante la transustanciacin. Cmo se hace presente Cristo en la Eucarista. Se hace presente como el Seor glorioso. Es el Cristo Pascual, el Kyrios que ha experimentado ya en la fuerza del Espritu la glorificacin escatolgica y est lleno de la

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divinidad. Para l no existe la limitacin del tiempo y del espacio; por eso posee una nueva manera, ms abierta y profunda de presencia. Es una presencia Personal y Relacional. Quien est presente es Cristo con toda la riqueza de los misterios de su carne y lo est en funcin de la Iglesia y de todos los hombres. Es una presencia Sacramental . Realizada a travs de los smbolos sagrados, los cuales a la vez revelan el sentido especfico de la presencia y velan otra realidad: El Cristo de la gloria, que slo se comunica a travs de estas frgiles mediaciones sacramentales. Y es el Espritu Santo quien realiza esa admirable presencia, como se ve en las epclesis del misal.

V- Fines y Efectos del sacrificio de la Misa. a- Fines: Dada la unidad con el sacrificio de la cruz, la Iglesia atribuye a la misa los cuatro fines esenciales de aqul: Latrutico, eucarstico, impetratorio y propiciatorio. As ensea el Concilio de Trento y la Mediator Dei (Dz 950 y 940; 2300). Los protestantes negaron los dos ltimos porque implicaran un menoscabo del sacrificio de la cruz. El fin Latrutico: Es el primordial. La glorificacin plena del Padre se expresa y se realiza en la total donacin amorosa del hijo en la cruz, cuyo memorial celebramos en los prefacios y la solemne doxologa al final de la oracin litrgica. Por Cristo, con l y en l a ti, Dios Padre omnipotente ... todo honor y toda gloria. El fin Eucarstico: (al que alude el nombre mismo de Eucarista). Es tambin esencial al sacrificio de la Iglesia que siempre se siente motivada a agradecer a Dios por todos los dones de su amor y en especial el don de Cristo. Por eso los prefacios romanos empiezan: Verdaderamente es justo ... darte gracias siempre y en todo lugar ...

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El fin Impetratorio: La Eucarista prolonga la gran intercesin de Jess en su vida mortal y en la cruz (cf Heb 5,7). Ah la Iglesia pide la aplicacin a todos los fieles y a todos los hombres, vivos y difuntos, de la gracia que brota de la cruz. En todas las anforas se expresa esa splica universal, por vivos y difuntos. El fin Propiciatorio: La Misa es el memorial del sacrificio realizado para el perdn de los pecados (Mt 26,28). Cf anfora IV: Sacrificio agradable a ti y salvacin para todo el mundo. La purificacin y reconciliacin es una exigencia de la nueva alianza; mediante ella la Iglesia es regenerada como Esposa de Cristo (Ef 5,25-27).

b- Efectos: La eficacia o valor intrnseco de la Misa. * En cuanto sacrificio personal de Cristo, la Misa tiene eficacia ex opere operato y valor infinito, independientemente de la condicin del sacerdote y de los cooferentes. (Dz 939). * Como sacrificio de la Iglesia, acta cuasi ex opere operato, ya que ella obra como esposa santa e inmaculada de Cristo (Ef 5, 25-27). y es siempre grata a Dios. * Como sacrificio del ministro celebrante y de los fieles oferentes, la eficacia de la misa es ex opere operantis y depende del grado de disposicin de cada uno. En cuanto a los efectos externos, la Misa tiene siempre su plena eficacia en los fines latrutico y eucarstico (pues el Padre recibe enteramente la oblacin de Cristo); pero en los fines impetratorios y propiciatorios, se obtiene una eficacia limitada segn la receptividad de cada persona y el plan salvfico de Dios. Frutos del sacrificio de la Misa: Suelen llamarse as los efectos propiciatorios e impetratorios. Se distinguen generalmente, desde Escoto, Tres tipos de frutos:

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* El general: Independiente de la intencin del Celebrante, recae en favor de toda Iglesia militante y purgante, en una medida que no conocemos. * El especial: Que corresponde a las personas -vivas o difuntas- por quienes se aplica el sacrificio. (Ya Tertuliano, Cipriano y Agustn hablan de celebracin en favor de determinadas personas; y Po VI defendi ese uso contra el snodo de Pistoya: Dz 1530). * El personal: o especialsimo e intransferible, que recae sobre el ministro celebrante y sobre los fieles cooferentes. La percepcin de estos frutos requiere en el beneficiario una actitud de acogida atenta y amorosa y de compromiso vital que lleve a prolongar en la vida la ofrenda litrgica de la misa, a vivir la Misa imitando y reflejando en nosotros el amor oblativo que llev a Jess al sacrificio.

Sintetizando podemos decir que: Nuestro encuentro con Jess en la Santa Misa nos debe llevarnos a: * Una unin personal con Cristo (Visin Cristlogica). * Una unin de los cristianos entre s (visin eclesiolgica). * Un encuentro sincero con el Seor de la vida, es decir es remedio contra el pecado (visin soteriolgica). * Una caminata con el Seor, ya que es prenda de vida eterna y de resurreccin (visin escatolgica).

VI- Ministro, Sujeto y Necesidad de la Eucarista.

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Ministro de la Eucarista: Cristo confiri el encargo de realizar su memorial solo a los apstoles y a sus sucesores (Lc 22, 19; 1 Cor 11, 24; cf 1 Cor 4, 1). Y la tradicin eclesial, desde Ignacio y Justino, refiri siempre a los obispos y presbteros dicho encargo de Jess. (En la Didakh se alude a

celebraciones de ciertos profetas; se discute si los mismos eran obispos consagrados). Contra los valdenses, que negaban la jerarqua y atribuan a los laicos la potestad de consagrar, el Concilio IV de Letrn defini: Este sacramento solo puede realizarlo el sacerdote ordenado vlidamente (Dz 430; cf 424). Lo mismo defini el Concilio de Trento contra los protestantes que no admitan otro sacerdocio que el comn de todos los fieles (Dz 949 y 961). Y el Cdigo de Derecho Cannico establece: Slo el sacerdote vlidamente ordenado es ministro capaz de confeccionar el sacramento de la Eucarista, actuando en la persona de Cristo (DC. 900, 901). Son ministros ordinarios de la sagrada comunin el obispo, el presbtero y el dicono. Es ministro extraordinario de la sagrada comunin el aclito, o tambin otro fiel designado segn el can 230, .3. (DC 910). Sujeto de la Eucarista: El sujeto vlido de la Eucarista es todo bautizado en estado de peregrinacin, aunque sea prvulo. Fue costumbre en algunas Iglesias antiguas de

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dar la comunin a los nios recin bautizados, y Trento dice que no se puede condenar lo que hicieron entonces (Dz 933). Para la recepcin lcita y digna de la eucarista se requiere: a. El estado de gracia: Esta exigencia tiene fundamento bblico en el lavatorio de los pies en la ltima cena como smbolo de purificacin (Jn 13, 2-20) y en la grave amonestacin de Pablo. (1 Cor 11, 27ss). Es evidente que quien no vive no puede alimentarse, y que quien va a recibir la mxima prueba de amistad necesita ser amigo. Trento condena la sentencia de que baste nicamente la fe para recibir la Eucarista (Dz 893) y declara necesario el estado de gracia, estableciendo que quien haya incurrido en pecado mortal, debe hacer previa confesin sacramental salvo el caso de imposibilidad (Dz 893). Esta prescripcin sigue hoy vigente: (D.C. 916). b. Suficiente conocimiento religioso: D.C 913: .1. Para que pueda administrarse la Santsima Eucarista a los nios, se requiere que tengan suficiente conocimiento y hayan recibido una preparacin cuidadosa, de manera que entiendan el misterio de Cristo en la medida de su capacidad y puedan recibir el cuerpo del Seor con fe y devocin. 2. Puede, sin embargo, administrarse la Santsima Eucarista a los nios que se hallen en peligro de muerte, si son capaces de distinguir el Cuerpo de Cristo del alimento comn y de recibir la comunin con reverencia. c. Devocin y recta intencin: Es la disposicin normal que la Iglesia pide para recibir: con fruto la comunin frecuente y cotidiana (Po X, Dz 1985s).

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d. El ayuno eucarstico: D.C. 919. .1. Quien vaya a recibir la santsima Eucarista ha de abstenerse de tomar cualquier alimento y bebida al menos desde una hora antes de la sagrada comunin, a excepcin slo del agua y de las medicinas. .2. El sacerdote que celebra la santsima Eucarista dos o tres veces el mismo da puede tomar algo antes de la segunda o tercera Misa, aunque no medie el tiempo de una hora. .3. Las personas de edad avanzada o enfermas, y asimismo quienes las cuidan, pueden recibir la santsima Eucarista aunque hayan tomado algo en la hora inmediatamente anterior. Necesidad de la Eucarista: Los efectos de la comunin eucarstica muestran la importancia y la utilidad inmensas de este sacramento. Ahora queremos precisar su necesidad. Esta se expresa en la solemne declaracin de Jess: En verdad les digo que si no comen la carne del Hijo del hombre y no beben su sangre, no tienen vida en ustedes (Jn 6, 53). El tenor de las palabras indica una verdadera necesidad de medio: No se puede obtener la vida eterna, la salvacin en su plenitud, si no es alimentndose con este Pan de vida. Pero la Iglesia nunca ha credo que tal necesidad fuera absoluta: Cuando no es posible la recepcin del sacramento, basta el voto o deseo del mismo, incluido en la misma realidad bautismal. El precepto divino de recibir la Eucarista. - contenido en las mismas palabras de la institucin- fue concretado por la Iglesia en el Concilio IV de Letrn que obliga a comulgar por lo menos una vez al ao por Pascua (Dz 437); lo ratific Trento (Dz 891) y el DC. 920: Todo fiel, despus de la primera comunin, est obligado a comulgar por lo menos una vez al ao. Este precepto debe cumplirse durante el tiempo pascual. La comunin frecuente: 132

Se ve como la participacin normal en el sacrificio eucarstico y como alimento normal de la vida cristiana. El peligro est en que esa normalidad degenere en prctica rutinaria, sin seria exigencia personal. Si la comunin es un don de amor, debe ser recibida con amor y debidamente valorada. La recta y piadosa intencin exigida como disposicin debe manifestarse de algn modo en un autntico progreso espiritual. El sacramento no acta automticamente. Recojamos, para terminar, el deseo de la Iglesia expresado en el Canon 898: Tributen los fieles la mxima veneracin a la santsima Eucarista, tomando parte activa en la celebracin del Sacrificio augustsimo, recibiendo este sacramento frecuentemente y con mucha devocin, y dndole culto con suma adoracin; los pastores de alma, al exponer la doctrina sobre este sacramento, inculquen diligentemente a los fieles esta obligacin.

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* A cada fiel o a las comunidades que... se ven privados de la celebracin de la Santsima Eucarista... no por eso les falta la gracia del Redentor. Si estn animados ntimamente por el deseo del sacramento y unidos en la oracin con toda la Iglesia; si invocan al Seor y elevan a l sus corazones, viven por virtud del Espritu Santo en comunin con la Iglesia, cuerpo vivo de Cristo y con el mismo Seor. Unidos a la Iglesia por el deseo del sacramento, por muy lejos que estn externamente, estn unidos a la misma ntima y realmente, y por consiguiente reciben los frutos del sacramento (Sacerdotium ministeriale, 6. 8. 83).

5. Aplicacin Pastoral Sin lugar a dudas, la Eucarista es muy importante en la vida cristiana por la gracia que confiere. Ella es fuente y cima de toda la vida cristiana (L.G 11). ... La Sagrada Eucarista, en efecto, contiene todo el bien espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo mismo, nuestra Pascua (P.O. 5). La riqueza inagotable de este sacramento se expresa mediante los distintos nombres que se le da. Cada uno de estos nombres evoca algunos de sus aspectos. Se le llama:

* Eucarista: Porque es accin de gracias a Dios (Lc 22,19; 1 Cor 11, 24).

* Banquete del Seor: Porque se trata de la cena que el Seor celebr con sus discpulos la vspera de su pasin y de la anticipacin del banquete de bodas del cordero (Ap 19, 9).

* Fraccin del Pan: Porque ese rito, propio del banquete judo, fue utilizado por Jess cuando bendeca y distribua el pan como cabeza de familia (Mt 14, 19; 15, 36; Mc 8, 6. 19), sobre todo en la ltima cena (Mt 26, 26; 1 Cor 11, 24).

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* Otros nombres que reciben la Eucarista son: Asamblea Eucarstica, Memorial de la Pasin, y Resurreccin del Seor, Santo Sacrificio, Santa y Divina Liturgia y Santa Misa. Podemos estar solos, pero no podemos ser solos. El ser humano aspira a la unin con todos los seres, y a travs de ellos a la unin con el Ser absoluto. La vida del hombre es como una bsqueda, entre apasionada y trgica, fascinante y gozosa, de unidad con el ser concreto y a travs de este ser con los seres y a travs de los seres con el Ser. Detrs de los seres finitos se encuentra la plenitud del Ser infinito, que nos atrae desde la contingencia y finitud, hacia la unidad e infinitud que slo en l podemos encontrar. Aunque vivimos en un mundo con apariencia de comunicacin, convivencia y solidaridad, vemos en nuestra poca una miseria humana, el hombre se siente tan solo y perdido, tan aislado y annimo. Nos unimos en esfuerzos y trabajos, comulgamos en progresos y consumo; pero en la profundidad de nuestro ser nos sentimos, con excesiva frecuencia, divididos y solos. La comunin que buscamos, no la hallamos; la unidad por la que aspiramos; no la encontramos. Tiene algo que decir la comunin eucarstica a esta experiencia humana? Es la comunin una respuesta a la soledad, individualismo y divisin del hombre?.

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6- Resumen: Del Catecismo de la Iglesia Catlica.

1406 - Jess dijo: Yo soy el pan vivo, bajado del cielo. Si uno come este pan, vivir para siempre... el que come mi Carne y bebe mi Sangre, tiene vida eterna... permanece en m y yo en l (Jn 6, 51. 54. 56).

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1407 - La Eucarista es el corazn y la cumbre de la vida de la Iglesia, pues en ella Cristo asocia su Iglesia y todos sus miembros a su sacrificio de alabanza y accin de gracias ofrecido una vez por todos en la cruz a su Padre; por medio de este sacrificio derrama las gracias de la salvacin sobre su Cuerpo, que es la Iglesia.

1408 - La celebracin eucarstica comprende siempre: la proclamacin de la Palabra de Dios, la accin de gracias a Dios Padre por todos sus beneficios, sobre todo por el don de su hijo, la consagracin del pan y del vino y la participacin en el banquete litrgico por la recepcin del Cuerpo y de la Sangre del Seor: estos elementos constituyen un solo y mismo acto de culto.

1409 - La Eucarista es el memorial de la Pascua de Cristo, es decir, de la obra de la salvacin realizada por la vida, la muerte y la resurreccin de Cristo, obra que se hace presente por la accin litrgica.

1410 - Es Cristo mismo, sumo sacerdote y eterno de la Nueva Alianza, quien, por el ministerio de los sacerdotes, ofrece el sacrificio eucarstico. Y es tambin el mismo Cristo, realmente presente bajo las especies del pan y del vino, la ofrenda del sacrificio eucarstico.

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1411 - Slo los presbteros vlidamente ordenados pueden presidir la Eucarista y consagrar el pan y el vino para que se conviertan en el Cuerpo y la Sangre del Seor.

1412 - Los signos esenciales del sacramento eucarstico son pan de trigo y vino de vid, sobre los cuales es invocada la bendicin del Espritu Santo y el presbtero pronuncia las palabras de la consagracin dichas por Jess en la ltima Cena: Esto es mi Cuerpo entregado por vosotros... Este es el Cliz de mi Sangre...

1413 - Por la consagracin se realiza la transubstanciacin del pan y del vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo. Bajo las especies consagradas del pan y del vino, Cristo mismo, vivo y glorioso, est presente de manera verdadera, real y substancial, con su Cuerpo, su Sangre, su alma y su divinidad. (Concilio de trento).

1414 - En cuanto al sacrificio, la Eucarista es ofrecida tambin en reparacin de los pecados de los vivos y los difuntos y para obtener de Dios beneficios espirituales o temporales.

1415 - El que quiere recibir a Cristo en la Comunin eucarstica debe hallarse en estado de gracia. Si uno tiene conciencia de haber pecado mortalmente no debe acercarse a la Eucarista sin haber recibido previamente la absolucin en el sacramento de la Penitencia.

1416 - La sagrada comunin del Cuerpo y de la Sangre de Cristo acrecienta la unin del comulgante con el Seor, le perdona los pecados veniales y lo preserva de pecados graves. Puesto que los lazos de caridad entre el comulgante y Cristo son reforzados, la recepcin de este sacramento fortalece la unidad de la Iglesia, Cuerpo mstico de Cristo. 138

1417 - La Iglesia recomienda vivamente a los fieles que reciban la sagrada comunin cada vez que participan en la celebracin de la Eucarista; y les impone la obligacin de hacerlo al menos una vez al ao.

1418 - Puesto que Cristo mismo est presente en el Sacramento del Altar, es preciso honrarlo con culto de adoracin. La visita al Santsimo Sacramento es una prueba de gratitud, un signo de amor y un deber de adoracin hacia Cristo, nuestro Seor (Mysterium fidei).

1419 - Cristo, que pas de este mundo al Padre, nos da en la Eucarista la prenda de la gloria que tendremos junto a l: La participacin en el Santo Sacrificio nos identifica con su Corazn, sostiene nuestras fuerzas a lo largo del peregrinar de esta vida, nos hace desear la Vida eterna y nos une ya desde ahora a la Iglesia del cielo, a la Santsima Virgen Mara y a todos los santos

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IV- SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN

En la tarde de aquel da, el primero de la semana y estando los discpulos con las puertas cerradas por miedo a los judos, lleg Jess, se puso en medio y les dijo: Paz a ustedes! y diciendo esto, les mostr las manos y el costado. 140

Los discpulos se llenaron de gozo, viendo al Seor. El repiti: Paz a ustedes! Como me envi el Padre, as los envo yo. Despus sopl sobre ellos y les dijo: Reciban el Espritu Santo. A quienes perdonaren los pecados, les sern perdonados; a quienes se los retuvieren, les sern retenidos. (Jn 20, 19-23)

PARA REFLEXIONAR
Cundo termina la noche y comienza el da?

Un sabio pregunta a sus discpulos: se puede determinar el momento en que finaliza la noche y comienza el da? Contesta un alumno: Es el momento cuando, desde lejos, se puede distinguir un pino
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de una palmera? No, no lo es, le responde el sabio. Opina otro alumno: Cuando se puede distinguir una vaca de un caballo, es ste el momento en que cede la noche y empieza el da? No, no lo es, contesta de nuevo el sabio. Pero, cul es el momento entonces? Dice el sabio: Cuando miras a un rostro humano, y descubres en l al hermano o a la hermana, entonces termin la noche y comienza el da

SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN

Cristo confiri a su Iglesia el poder de perdonar los pecados mediante el signo sacramental de la

reconciliacin: Testimonio de la Escritura y de la Tradicin

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El cristiano debe vivir normalmente en comunin con Dios y con los hermanos y con la comunidad. Si llegare a romper esta comunin inmediatamente debe buscar restablecer la comunin con la conversin. Y esto debe procurar aun cuando no tenga la oportunidad inmediata para poner el signo sacramental de la reconciliacin ( La Confesin ). La confesin propiamente dicha es una parte de la realizacin del sacramento de la reconciliacin. El cristiano debe llegar a este momento despus que en su espritu, en su conciencia haya restablecido la comunin por la conversin, por el arrepentimiento y por el propsito de mantenerse nuevamente en comunin con Dios, con los hermanos y con la comunidad. Leer Parbola del hijo prdigo Lc. 15,11-20. Es tan importante esto que el mismo signo (Acercarse al arrepentimiento, reconocer el pecado junto al Representante o Pastor de la comunidad, al ministro de este sacramento), no tendra ningn significado (Restablecer la unidad y la comunin con Dios, con los hermanos, con la comunidad, con la naturaleza) si no le precediera y acompaara la conversin, el arrepentimiento y el propsito de mantenerse nuevamente en la comunin. Todo esto es muy importante recalcar y aclarar bien en el proceso de catequizacin y formacin integral del cristiano.

I. CALIFICACIN TEOLGICA
El Sacramento de la penitencia es un verdadero sacramento de la nueva ley, instituida por Cristo. Es de fe divina y catlica definida (Trento Dz 894).

II. EXPLICACIN DE TRMINOS


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1. Pecado: Po XII afirm en 1946 que el mayor pecado del

hombre actual es haber perdido el sentido del

pecado; Y desde entonces ese mal ha venido

agravndose. Muchos cristianos, aun reconocindose pecadores, tienen un sentimiento muy vago del pecado. La primera causa de esa prdida del sentido del pecado es sin duda la prdida del sentido de Dios, Creador y Padre y de las relaciones personales con l y con sus hijos. El pecado es una realidad tremenda y dramtica que oscurece toda la historia de la humanidad, aun la historia sagrada del pueblo de Dios: Todos pecaron y estn privados de la gloria de Dios (Rm 3,.23). Es tambin una realidad en los cristianos, en los Santos que formamos el Cuerpo de Cristo. La Iglesia encierra en su propio seno a pecadores, y siendo al mismo tiempo santa y necesitada de purificacin, avanza continuamente por la senda de la penitencia y de la renovacin (LG 8). Este pueblo, durante su peregrinacin terrena, aunque permanezca sometido al pecado en sus miembros, crece en Cristo y es guiado suavemente por Dios (U.R. 3). El drama tan vivamente descrito por Pablo (Rm 7), es el drama de cada persona, de cada cristiano. El pecado no es, por tanto, una simple falta legal (quebrantar una norma de conducta), ni un simple desorden natural (accin indecorosa o cobarde o incoherente) sino una profunda ruptura religiosa que destruye la amistad con Dios, un rechazo de su amor infinito, un no abierto a su Verdad, Belleza y Bondad, un cerrarnos a la comunin con 144

l. El hombre que as se cierra al dilogo con Dios, se cierra inevitablemente tambin al amor de los dems y queda bloqueado en s mismo, impidiendo su propia realizacin humana. Todo pecado tiene pues tres dimensiones: una vertical, otra horizontal y otra interna o personal. a- La dimensin vertical del pecado se describe en la Sagrada Escritura como traicin a Dios, como infidelidad al Dios de la Alianza y como adulterio espiritual. En el Nuevo Testamento como rechazo del amor inmenso de Dios encarnado en su hijo, como oposicin al ofrecimiento de gracia que en Cristo se nos hace y como resistencia al Espritu Santo. b- La dimensin horizontal (social, comunitaria, eclesial) del pecado depende de la vertical: El hombre que rompe con Dios, rompe tambin con los hermanos, pues destruido el amor, la comunin y la alianza, el hombre no puede ofrecer al hermano lo que le debe, pues amar al prjimo es asociarse al amor que Dios tiene para con l. No hay pecado, por escondido que sea, que no perjudique a la comunidad eclesial. (cf. LG 11l; SC 109 b). El pecado anida en el corazn, en el punto de donde surgen las relaciones con los dems; por eso, el pecado que denuncian los profetas es inseparablemente iniquidad en la persona y herida en la comunidad humana (Ricoeur). c- La dimensin personal: El pecado, es ante todo, desde el punto de vista del sujeto, una opcin personal, libre, responsable y comprometida. Aparentemente, el pecador busca realizarse a s mismo, quiere actuar con autonoma, sin preocuparse de su relacin con su propio ser ms profundo y con su verdadera libertad ntima; le hace esclavo de su propio egosmo, que le impide realizarse como persona y como creyente. El pecado es una opcin autodestructiva, porque rechazando el amor, impide el cumplimiento de la vocacin esencial de la persona. Nos hiciste para Ti - escribe San Agustn- y nuestro corazn est

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inquieto mientras no descanse en Ti. Sin Dios solo hay miseria, oscuridad y muerte para el hombre.

2. Penitencia: El cristiano movido por el Espritu Santo. obtiene mediante el sacramento de la penitencia el perdn de los pecados cometidos despus del bautismo, y se reconcilia con Dios, con la Iglesia y con los hermanos.

3. Conversin: Es una invitacin gratuita de Dios, de su

misericordia y del perdn, debe dar el pecador una respuesta libre, que

significa un cambio de camino y de mentalidad (metanoa) y un retorno al 146

Padre. Esta actitud, animada por la fe (solo a la luz de la palabra de Dios puede el pecador tomar conciencia de su culpa y de que Dios lo espera), implica un compromiso personal de apertura agradecida a Dios y de apertura amorosa a los dems, dejando la crcel del propio egosmo, fuente y fruto de su pecado. Esta conversin es al mismo tiempo compromiso libre del hombre y don de Dios: Convirtame, Seor y me convertir ( cf. Jer 31,18s; Sal 80).

4. Reconciliacin: Ya en el Antiguo Testamento prepar Dios la reconciliacin de los hombres con l ofrecindoles incesantemente su perdn. l mismo se revel como el Dios de ternura y de piedad (Ex 34,6). En el Nuevo Testamento la

reconciliacin perfecta y definitiva fue llevada por Cristo Jess el mediador entre Dios y los hombres (1Tim 2,5).

III. DESARROLLO DEL TEMA

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1. Testimonio de las Escrituras * En el AT: En Israel haba verdaderas liturgias

penitenciales, con diversos ingredientes que trataban de purificar el alma del

pecador y justificarse as ante el Dios ofendido (1Sam 7,6; Is 3,7; Jer 3,21). Pero los profetas ridiculizan estos actos externos cuando no van acompaados de la compuncin del corazn que expresan el arrepentimiento y el propsito de conversin y el cambio de vida (Am 4,6-11; Os 6,1-3). Lo importante para ellos no era slo reconocer los pecados sino el propsito de la enmienda, el retorno a Dios manifestado con buenas obras. Para buscar a Dios sinceramente, hay que abandonar la injusticia y la opresin a los semejantes (Am 2,6-8; Os 5,6-15). Dios, para otorgar el perdn quiere que el culpable reconozca explcitamente sus pecados. Tras el regreso a Dios y el perdn, quedan algunas consecuencias que expiar como para mantener viva en el pueblo la conciencia de la propia culpabilidad y la vigilancia contra las recadas. As en el desierto el pueblo es perdonado pero no entra en la tierra prometida (Nm. 14,18-23); lo mismo que Moiss (Nm. 20,12); tambin David, perdonado pero castigado con la muerte de su hijo (2 Sam 12,13-15). Algunos pecados graves eran castigados con la muerte, generalmente por medio de la lapidacin por parte del pueblo. Esto es lo que suceda con los apstatas, los idlatras, los testigos falsos, los blasfemos (Dt 13,6-10; Lv 24,14-16). 148

* En el NT: a. La actuacin de Juan el Bautista: El precursor, en lnea con los profetas, exige ante todo la conversin (metanoa): Haced penitencia, porque se acerca el Reino de los cielos... Haced, pues, frutos dignos de penitencia... Yo os bautizo con agua para la penitencia (Mt 3,2.8.11). Su bautismo es smbolo de purificacin y cambio de vida. La gente de la regin acude a l y se dejan bautizar por l en el Jordn, al tiempo que confesaban su pecados (Mt 3,6). b. La actitud de Jess con los pecadores: Cristo es la Palabra de perdn que Dios pronuncia en el tiempo con toda la fuerza de su amor. Es el gran perdn de Dios hecho carne, es el Salvador, el que de parte de Dios ha venido al mundo no a llamar a los justos sino a los pecadores (Mt 9,13). Tambin l centra su predicacin en la proclamacin de la metanoa como nica va de acceso al Reino: Convertios porque ha llegado el Reino de los Cielos (Mt 4,17); convertios y creed en el Evangelio (Mc 1,15). Y en las parbolas de la misericordia (Lc 15) retrata la amorosa acogida del Padre, que busca y espera siempre al pecador y que se alegra con su retorno y lo reintegra plenamente a su amistad. Procura situarse al nivel del pecador, comprender su situacin, para llevarlos con paciencia y amabilidad a una verdadera conversin, sin rechazarlo ni ofenderle. Por otra parte, Cristo en su misterio pascual es expresin y oferta de perdn para todos los hombres: es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn 1,29). El 149

Servidor de Yahveh que carg el pecado de todos y se da en rescate por todos (Rm 3,24). En l estaba Dios reconciliando el mundo consigo (2 Cor 5,19). * Cristo confiri a su Iglesia el poder de perdonar los pecados mediante el signo sacramental de la reconciliacin. Cristo desde la ascensin sigue ejerciendo su funcin de Salvador y Reconciliador, pero a travs de su Iglesia, que es el lugar del perdn, del encuentro salvfico. - Tres son los textos que tradicionalmente se aducen como fundamento de tal misterio: 1. Mt 16,19: Te dar las llaves del Reino de los Cielos, y todo lo que atares en la tierra quedar atado en los cielos, y todo lo que desatares, quedar desatado... Las llaves significan la suprema autoridad sobre el reino de Dios en la tierra: el llavero tiene poder para admitir en el Reino o para excluir de l; y como el pecado grave es la causa de la exclusin, el poder de las llaves incluye la facultad de acoger de nuevo, por el perdn al pecador arrepentido. Atar y desatar son trminos tcnicos del lenguaje rabnico que se aplicaban al campo de la excomunin (atar: condenar; desatar; absolver) o las declaraciones jurdicas (atar: prohibir; desatar: permitir). 2. Mt 18,18: Todo lo que atis en la tierra quedar atado en el cielo, y todo lo que desatis en la tierra quedar desatado en el cielo. Aqu se extiende a todos los apstoles el poder conferido a Pedro. Atar y desatar no son dos alternativas opuestas, sino dos fases del mismo proceso penitencial. 3. Jn 20, 21ss: Recibid el Espritu Santo, a quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados y a quienes se lo retengis, les quedan retenidos. Jess confa a los apstoles la prosecucin de su misma misin y para que puedan cumplirla les da el Espritu Santo. El perdonar y el retener son trminos que confirman que 150

Cristo confi a los Apstoles el misterio sacramental de perdonar los pecados de los cristianos. c. Cartas de Pablo - 1 Cor 5,1-13: Pablo denuncia la situacin escandalosa de un cristiano que vive en incesto con su madrastra y se queja de que la comunidad lo tolere, y aade: Por mi parte he juzgado ya, como si me hallara presente, al que as obr: que en nombre del Seor Jess, reunidos vosotros y mi espritu, con el poder de Jess Seor nuestro, sea entregado a Satans para la destruccin de la carne a fin de que el espritu se salve en el da del Seor. Entregar a Satans es separar al culpable de la comunin eclesial, y sta expulsin tiene tambin como fin la conversin. - 2Cor 2,5-11: Pablo menciona la reconciliacin de la comunidad de un pecador arrepentido, exhorta a la comunidad a actuar con indulgencia y perdonar al culpable: A quien vosotros perdonis tambin yo lo perdono (2 Cor 20, 13). - 2 Tes 3,5-15: Os mandamos en nombre de nuestro Seor Jesucristo que os apartis de todo hermano que viva desordenadamente... * Resumen: a. Correccin: los textos paulinos nos hablan a veces simplemente de una correccin por parte del jefe de la comunidad o de los espirituales. b. Exclusin de la comunidad: la comunidad no debe tolerar abusos graves (incestos, idolatra, robo, embriaguez). c. Carcter oficial: le concede la comunidad, la cual acoge gozosa al hermano arrepentido.

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2. Actuacin de la Iglesia apostlica con los cristianos pecadores

2.1. La prctica penitencial de la Iglesia antigua: El Nuevo Testamento que es tan abundante al hablar de la penitencia - conversin, es parco en datos sobre la penitencia -sacramento e igualmente la Iglesia primitiva. Por eso la mayora de los historigrafos no catlicos hasta hace unos decenios negaban que la disciplina penitencial de la Iglesia tuviera origen en Cristo y fuera verdadero sacramento. Hoy prcticamente todos admiten que la Iglesia desde el comienzo dio el perdn a los pecadores arrepentidos, aun a los culpables de los pecados graves (idolatra, homicidio y adulterio). Tambin est demostrado que la penitencia antigua difera totalmente de la actual en su forma: aquella era pblica y no reiterable, mientras que la actual es privada y reiterable. * Siglo I y II: Fundamentalmente los Padres apostlicos no van ms all de los testimonios de las Sagrada Escritura. La Didakh recomienda: Reunidos el da del Seor, partid el pan y dad gracias, despus de haber confesado vuestros pecados. Posiblemente se trata de una confesin en la liturgia eucarstica ante la comunidad. * Siglo III: Se va organizando la penitencia pblica u oficial. El penitente debe confesar a Dios su pecado y satisfacer humildemente con actos internos (ayunos, llantos) y externos (vestido penitencial, lugar especial en el templo, exclusin de la Eucarista). La comunidad acompaaba al penitente, orando por l. El obispo acoga su confesin, le impona las manos y mandaba inscribirle en el orden de los penitentes.

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* Siglo IV: Se hacen ms frecuentes los testimonios sobre el poder de la Iglesia para perdonar los pecados. Se establecieron varios grados: flentes (que quedaban en la puerta del templo), audientes (admitidos a escuchar la palabra), substrati (que asistan postrados a la celebracin) y consistentes (que asistan de pie, pero sin comulgar). En Oriente se introdujo desde el s. IV la praxis de la confesin privada en los monasterios (San Basilio y Juan Crisstomo), que tambin fue practicada por los laicos; los monjes carismticos, an siendo laicos, asuman la funcin del sacerdote confesor. Esta prctica pas ms tarde a Occidente. En la Iglesia antigua se tomaba muy en serio el compromiso del bautismo, y se miraba la penitencia como otro bautismo.

2.2. La penitencia en la edad media 2.2.1. Decadencia de la penitencia pblica y paso a la privada: La penitencia pblica por su dureza e irrepetibilidad, mxime en un tiempo en que muchos entraban a la Iglesia sin una profunda formacin cristiana, se muestra inadecuada y desanima a los fieles y de hecho desaparece desde el s. VIII. La nueva praxis da relieve a la confesin de los pecados hecha a un presbtero, sin participacin de la comunidad y es considerada como institucin eclesistica oficial de penitencia. Las penitencias son todava bastante onerosas y deben cumplirse antes de recibir la absolucin (desde el s. IX-X se dio la absolucin ya al imponer la penitencia); pero pueden reducirse por conmutacin con otras obras, peregrinaciones e indulgencias. Esta forma de penitencia es la normal y comn en el s. XI. Y el concilio Lateranense IV (1215) la impondr una vez al ao para todo fiel que haya pecado gravemente (Dz 437). 153

2.2.2. Teologa escolstica de la penitencia: En el s. XII, al precisarse la nocin de sacramento y el nmero de ellos, se admiti comnmente la penitencia o confesin como uno de los siete. Pero quedaba la dificultad de conciliar la accin personal del penitente y la intervencin de la Iglesia (el poder de las llaves). Se aclara que la Iglesia debe intervenir, pero cul es el papel de su intervencin?. Para los escolsticos del s. XII, el elemento esencial de los actos externos del penitente, la confesin sobre todo; la absolucin del sacerdote tiene solo valor declarativo (declaracin oficial ante la Iglesia que se obtuvo el perdn de Dios). Toms de Aquino fue el primero en responder claramente a la cuestin: los actos del penitente son parte esencial del signo sacramental como materia, pero para obtener su eficacia salvfica se precisa que caigan bajo la direccin determinante de la forma, que es la absolucin. Entre ambos elementos constituyen el sacramento.

2.3. La penitencia en la reforma y en el Concilio de Trento 2.3.1. Los reformadores negaron: - La sacramentalidad verdadera de la penitencia. - La funcin del sacerdocio jerrquico en ella (segn la idea de la Iglesia que tenan). - La obligatoriedad de la confesin de los pecados (abuso antievanglico). - El valor de la contricin y la satisfaccin (puesto que slo la fe salva y solo Cristo repara). - La doctrina y praxis de las indulgencias. * Lutero: Cuenta a veces a la penitencia entre los sacramentos - con el Bautismo y la Cena- otras veces dice que no es ms que el mismo bautismo que se hace nuevamente eficaz mediante la fe: es un anuncio del perdn que ya realiz en el bautismo. 154

* Calvino: Niega radicalmente que la penitencia sea sacramento. En cambio, para Melanton es verdadero sacramento en el sentido protestante. Los reformadores juzgan imposibles e ineficaces los actos del penitente que encierran una pretensin orgullosa pelagiana. Lo nico que tiene eficacia es la absolucin que es totalmente obra de Dios y que nos salva en cuanto que es acogida por la fe como signo y anuncio de la palabra reconciliadora de Dios. 2.3.2. La enseanza de Trento establece: - Que es verdadero y propio sacramento, instituido por Cristo para reconciliar con Dios a los fieles, cuantas veces caen en pecado despus del bautismo; que es distinto del bautismo, como segunda tabla de salvacin; y que las palabras de Jess: Jn 20, 22s se ha de entender como el poder de remitir y retener los pecados en dicho sacramento como siempre lo entendi la Iglesia catlica (Dz 894; 911-913). - Que para la remisin de los pecados se requieren tres actos en el penitente, a manera de materia del sacramento de la penitencia, a saber: contricin, confesin y satisfaccin (Dz 896; 898-901; 914-918). - Que la absolucin del sacerdote no es mera declaracin del perdn otorgado sino un acto judicial que supone la confesin del penitente, que solo el sacerdote es ministro de la absolucin y que tiene el poder de atar y desatar aunque est en pecado, pero los obispos tienen derecho de reservarse casos en los que el sacerdote no puede absolver (Dz 902921). - Que no siempre se remite con la culpa toda la pena, que se puede satisfacer a Dios con los mritos de Cristo, soportando pacientemente las penas infligidas por Dios o voluntariamente asumidas y tambin con las que el sacerdote nos impone, y que tales satisfacciones son culto de Dios y no oscurecen el valor de la muerte de Cristo (Dz 904s; 922-925).

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2.3.3. Pastoral postridentina: La pastoral de masas acento lo que podramos denominar pastoral del pecado: su moral se centra en los pecados ms comunes; sus predicaciones pretenden suscitar - al menos - la atricin, que es lo nico que se cree capaz a aquella gente ruda e ignorante. La pastoral de lite, por su parte, fij su mirada en la formacin de las conciencias, el examen de conciencia y la confesin, generalmente mensual. Ambas lneas de accin pastoral tienen como caracterstica comn un acentuado individualismo. El menor inters por la dimensin social y eclesial del pecado y de la conversin era tambin consecuencia de la cultura de la poca. 2.3.4. El Vaticano II y su eco: Recupera felizmente la dimensin eclesiolgica de la penitencia, aunque sin precisar plenamente su contenido. Pide que se revisen el rito y las frmulas de la penitencia, de manera que expresen ms claramente la naturaleza y efecto del sacramento (SC 72). Y que en la catequesis se inculque a los fieles junto con las consecuencias sociales del pecado, la naturaleza propia de la penitencia, que detesta el pecado en cuanto ofensa a Dios, no se olvide tampoco la participacin de la Iglesia en la accin penitencial y recomindese la oracin por los pecadores (SC 109b). El Concilio nos sita en una perspectiva eclesial nos hace ver que la Iglesia, an siendo la comunidad de Espritu (LG 4) e instrumento de redencin universal (LG 9), incluye en su seno a pecadores y por eso est siempre necesitada de purificacin y avanza continuamente por la senda de la penitencia y de la renovacin (LG 8). Nos da una orientacin nueva: a. Nueva historia - salvfica y eclesial a la celebracin de la penitencia. b. Superando los esquemas jurdicos que precedan desde Trento tenemos: - El uso significativo de la palabra reconciliacin, que expresa la gratuidad de la salvacin que Dios nos ofrece en Cristo. 156

- La mencin del misterio de la reconciliacin como el acontecimiento histrico -salvfico realizado por iniciativa del Padre por la muerte y resurreccin de Cristo, y como don del Espritu Santo, como obra por tanto de las tres Divinas personas. - La dimensin eclesial: la Iglesia es el primer sujeto de penitencia, es instrumento de conversin y tambin trmino de reconciliacin. - El concepto evanglico de conversin cambio de todo el hombre: de su manera de pensar, juzgar y actuar, impulsado por la santidad y el amor de Dios. - El relieve dado a la palabra de Dios y la actuacin de la fe. - La actitud misericordiosa que se pide al confesor: cumple su funcin paternal, revelando el corazn del Padre a los hombres y reproduciendo la imagen del Pastor.

3. El poder de la Iglesia de perdonar los pecados 3.1. La Iglesia perdona verdadera y directamente los pecados: As lo indican las palabras de Jess en Jn 20,23. Y as lo declar Trento contra los reformadores: no se trata del mero misterio de pronunciar y declarar que los pecados estn perdonados (Dz 919). 3.2. La Iglesia puede perdonar todos los pecados: Sin lmites es el poder que Jess otorga: todo lo que ates... todo lo que atis... a quienes perdonis (Mt 16,19; 18,18; Jn 20,23). Y sin lmites era la misin divina de Jess que l traspas a su Iglesia (Jn 20,31). Trento ensea que la penitencia fue instituida para que los fieles se reconciliasen con Dios cuantas veces cayeren (Dz 911). 3.3. El perdn de la Iglesia se ejerce en forma jurdica: La facultad dada por Jess de atar y desatar, perdonar y retener supone un juicio o discernimiento de la Iglesia, que no debe actuar a capricho. El concilio de Trento aclara: Nuestro Seor Jesucristo dej por vicarios suyos a los sacerdotes, como presidentes y jueces, ante quienes se acusen todos los pecados 157

mortales... (Dz 999) a modo de acto judicial por el que l mismo, como juez, pronuncia la sentencia (Dz 902). + Materia y forma del sacramento: Toms de Aquino ense que la materia prxima de este sacramento son los tres actos del penitente: dolor, confesin, satisfaccin (la materia remota es el pecado), y la forma es la absolucin. Esta doctrina fue aceptada por el Concilio de Florencia (Dz 699) y tambin por el de Trento (Dz 896; 914), que llaman a los actos del penitente Cuasi - materia. Los documentos recientes (OP y RP) no hablan de materia y forma sino de las partes del sacramento que son contricin, confesin, satisfaccin y absolucin (OP 6; RP 31).

+ Efecto y gracia del sacramento: - Efecto principal: la reconciliacin con Dios: La realidad y efecto de este sacramento, por lo que toca a su eficacia y virtud, es la reconciliacin con Dios, a la que algunas veces suele seguirse la paz y serenidad de la conciencia con vehemente consolacin del espritu (Trento Dz 896). La reconciliacin con Dios comprende juntamente la remisin del pecado y la infusin de la gracia santificante (que se vuelve al que la haba perdido y se aumenta en quien ya la posea). Con el perdn de la culpa va necesariamente unida la remisin de la pena eterna. - Efecto inmediato: la reconciliacin con la Iglesia: La reconciliacin con Dios se realiza a travs de la reconciliacin con la Iglesia: sta sera el efecto primero del sacramento, y la realidad ltima, consistente en la reconciliacin con Dios. Significa la vuelta a la paz con la Iglesia que lleva consigo al remisin y el don del Espritu Santo. + La gracia sacramental de la penitencia: El sacramento de la penitencia es la curacin y fortalecimiento espiritual del alma enferma somos sanados espiritualmente (Dz 695). Aun con la gracia santificante se dan al hombre gracias especiales que ayuden a

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sanar las consecuencias de los pecados perdonados, y el derecho a los auxilios necesarios para preservarse de caer en pecado. + Opinin de algunos telogos: - Ratzinger: La confesin es el acto de la penitencia y la parte del conjunto del sacramento de la penitencia de la que este sacramento toma hoy en general con razn su nombre. En la confesin de los pecados, el hombre pecador como penitente arrepentido se pone a s mismo y pone su destino en las manos de la madre Iglesia para recibir de ella el perdn y la nueva vida de Dios, para convertirse en nueva forma de hijo de del Padre. - Auer: En la confesin el hombre se libera de s mismo y de sus lazos personales y se vuelve a Dios para recibir de l nuevamente la libertad de la filiacin divina.

IV. APLICACIN PASTORAL


1. Suscitar en el corazn del hombre la conversin y la penitencia y ofrecerle el don de la reconciliacin es la misin connatural de la Iglesia, continuadora de la obra redentora y de su divino fundador, que tiene que expresarse en precisas funciones ministeriales en orden a una prctica concreta de la penitencia y la reconciliacin. 2. La pastoral de la penitencia y reconciliacin es para el hombre marcado por el pecado.

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3. La funcin reconciliadora de la Iglesia debe desarrollarse segn el ntimo nexo que une al pecador con la remisin del pecado de cada hombre a la reconciliacin plena y fundamental de la humanidad, realizada mediante la redencin.

V- RESUMEN
CATECISMO DE LA IGLESIA CATLICA 1485 - En la tarde de Pascua, el Seor Jess se mostr a sus apstoles y les dijo: Recibid el Espritu Santo. A quienes perdonis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengis, les quedan retenidos (Jn 20, 22-23).

1486 - El perdn de los pecados cometidos despus del Bautismo es concedido por un sacramento propio llamado sacramento de la conversin, de la confesin, de la penitencia o de la Reconciliacin.

1487 - Quien peca lesiona el honor de Dios y su amor, su propia dignidad de hombre llamado a ser hijo de Dios y el bien espiritual de la Iglesia, de la que cada cristiano debe ser una piedra viva. 160

1488 - A los ojos de la fe, ningn mal es ms grave que el pecado y nada tiene peores consecuencias para los pecadores mismos, para la Iglesia y para el mundo entero.

1489 - Volver a la comunin con Dios, despus de haberla perdido por el pecado, es un movimiento que nace de la gracia de Dios, rico en misericordia y deseoso de la salvacin de los hombres. Es preciso pedir este don precioso para s mismo y para los dems.

1490 - El Movimiento de retorno a Dios, llamado conversin o arrepentimiento, implica un dolor y una aversin respecto a los pecados cometidos, y el propsito firme de no volver a pecar. La conversin, por tanto, mira al pasado y al futuro; se nutre de la esperanza en la misericordia divina.

1493 - El que quiere obtener la reconciliacin con Dios y con la Iglesia debe confesar al sacerdote todos los pecados graves que no ha confesado an y de los que se acuerda tras examinar cuidadosamente su conciencia. Sin ser necesaria, de suyo, la confesin de faltas veniales est recomendada vivamente por la Iglesia.

1494 - El confesor impone al penitente el cumplimiento de ciertos actos de satisfaccin o de penitencia, para reparar el dao causado por el pecado y restablecer los hbitos propios del discpulo de Cristo.

1495 - Slo los sacerdotes que han recibido de la autoridad de la Iglesia la facultad de absolver pueden ordinariamente perdonar los pecados en nombre de Cristo. 161

1496 - Los efectos espirituales del sacramento de la Penitencia son: - La reconciliacin con Dios por la que el penitente recupera la gracia. - La reconciliacin con la Iglesia. - La remisin de la pena eterna contrada por los pecados mortales. - La remisin, al menos en parte, de las penas temporales, consecuencia del pecado. - La paz y la serenidad de la conciencia, y el consuelo espiritual. - El crecimiento de las fuerzas espirituales para el combate cristiano.

1497 - La confesin individual e ntegra de los pecados graves seguida de la absolucin es el nico medio ordinario para la reconciliacin con Dios y con la Iglesia.

GUIA PARA LA CONFESIN Te vas a confesar? ACTO DE CONTRICIN 162

Psame Dios mo, me arrepiento de todo corazn de haberos ofendido, psame por el infierno que merec y por el cielo que perd pero mucho ms me pesa porque pecando ofend a un Dios tan bueno y tan grande como Vos. Antes querra haber muerto que haberos ofendido y propongo firmemente no pecar ms y evitar todas las ocasiones prximas de pecado. Amn.

PARA CONFESARSE BIEN

Recuerda que para confesarse bien hacen falta cinco cosas: 1- Examen de conciencia: recordar los pecados cometidos despus de la ltima confesin bien hecha. 2- Dolor de los pecados: que es pesar y pena por haber ofendido a Dios tu Padre. 3- Propsito de enmienda: de no volver a cometerlos, de luchar por ser mejor. 4- Decir los pecados al confesor: Con confianza y sinceridad. 5- Cumplir la penitencia: que te haya impuesto el sacerdote.

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EXAMEN DE CONCIENCIA
I. Amar a Dios por sobre todas las cosas. Le amo ms que las cosas materiales, la familia, la salud, etc.? He dudado o negado las verdades de la fe catlica? He comulgado alguna vez sin las debidas disposiciones? En lugar de confiar en mi Padre Dios he acudido a personas, cultos o sectas ajenos a nuestro fe? He callado en la confesin algn pecado mortal?

He arriesgado mi vida o mi salud por la droga, el alcohol, la imprudencia al conducir? He hecho dao a otros de palabra o de obra? Tengo odio o rencor a alguien?

VI- No cometer actos impuros


He realizado actos impuros? solo o con otras personas? He usado mal del matrimonio? vivo conforme a la doctrina de la Iglesia en esta materia?

II- No tomar el Santo nombre de Dios en


vano
He jurado en verdad o sin necesidad? He cumplido las promesas que hice a Dios?

VII- No robar
He perjudicado a otros por el robo, la usura, los contratos, etc.? He comprado, vendido o guardado cosas que son robadas? He engaado a otros cobrando ms de lo debido? He malgastado el dinero?

III- Santificar las Fiestas


He faltado a misa los domingos o das festivos por culpa ma? He hecho con desgana las cosas que se refieren a Dios? Aprovecho los domingos para honrar a Dios, descanzar y pasarlo en familia? He cumplido los das de ayuno y abstinencia?

IV- Honrar padre y madre


Manifiesto respeto y cario a mis padres y familiares? Atiendo bien mi hogar y me preocupo de mi esposa/o y de mis hijos?

VIII- No levantar falso testimonio ni mentir


He hablado mal de otros, aunque sea cierto? He calumniado a alguien? He reparado ese dao? He dicho mentiras? He reparado el dao que haya podido causar?

V- No matar
He practicado alguna vez el aborto? Lo he aconsejado? He sugerido, acompaado o dado dinero para realizar un aborto?

IXNo consentir en pensamientos ni deseos impuros


He aceptado pensamientos o miradas impuras?

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Me he puesto en peligro de pecar, por ejemplo con fotografas, pelculas pornogrficas o lecturas inmorales?

X- No codiciar los bienes ajenos


He tenido envidia de los bienes del prjimo? S vivir en paz con lo que tengo? Soy capaz de ser feliz con lo que poseo o me entristezco por aquello que deseara tener?

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PREGUNTAS PARA COMPARTIR

1- Qu es el pecado? 2- Dios castiga al pecador? 3- Una persona que confiesa que vive peleada con otra, pero no hace lo posible para volver a andar bien con ella, queda perdonada? 4- Porqu la vida cristiana es vida de conversin permanente? 5- Puede una persona que habitualmente y por propia culpa no participa en la comunidad cristiana (Misa, colaboracin con la parroquia, etc.). acercarse a la Santa Comunin sin haberse confesado previamente? Justificar la respuesta. 6- Qu es la penitencia y para qu sirve?. 7- Por qu la Iglesia insiste en las Celebraciones comunitarias de la Reconciliacin?.

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V- UNCIN DE LOS ENFERMOS

Enfermo

alguno

de

ustedes? Haga llamar a los presbteros de la Iglesia y oren por l. Ungindolo con leo en nombre del Seor.

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La oracin de la fe salvar al enfermo, y el Seor lo restablecer, y le sern perdonados los pecados, que hubiese cometido. ( St 5, 14-15 )

PARA REFLEXIONAR

LLEVAR LA CRUZ Los hombres caminaban con sus cruces. Lucharon con su carga pesada. En eso, a uno le pareci su cruz demasiado larga y, sin pensar

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mucho, cort una buena parte. Despus de una larga peregrinacin llegaron todos a un abismo. No hubo puente para llegar al pas de la eterna alegra. Despus de pensar un momento todos pusieron sus cruces sobre el abismo. Su largo alcanz justamente para servir como puente. Pero el que haba cortado la suya, para no tener que esforzarse desesperado. tanto en el camino, qued all

INTRODUCCIN

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Los sacramentos guardan una cierta correspondencia con las diversas fases y situaciones de la vida. La situacin propia del sacramento de la uncin es la fragilidad en la carne y el espritu, que se manifiesta en la enfermedad. Ante esta situacin, la uncin acta como sacramento de curacin por el que Cristo, mdico de nuestras almas y de nuestros cuerpos, nos ofrece la salud y la salvacin plena. 1- El sacramento de la uncin en el conjunto de la teologa: La uncin de los enfermos es un sacramento que la Iglesia celebra en la situacin de enfermedad grave, con el fin de significar la oferta y presencia de la salvacin de Dios en el momento del dolor, y para mostrar la solidaridad de la Iglesia misma con el enfermo, que le ayude a sumir en la fe la fragilidad de su propio cuerpo, en la esperanza de la salud, y abierto a la voluntad de Dios.

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La uncin de los enfermos se sita en la teologa como el smbolo salvfico eclesial ms cualificativo de la fragilidad corporal y de la transitoriedad terrena., que es preciso valorar y vivir al mismo tiempo desde la radicalidad desencadenante del pecado primero, y desde la sobreabundancia salvadora de la gracia. En el conjunto de los sacramentos, la uncin no es tanto remedio contra el pecado o la fragilidad espiritual, cuanto fuerza contra la debilidad corporal y la desarmona fsico psquico - espiritual que comporta en el estado enfermo. 2- El hombre ante la enfermedad en la cultura actual: La uncin, como todos los sacramentos, responde a una situacin vital determinada de un hombre concreto, que vive tal experiencia en un contexto socio - cultural y desde unas actitudes personales propias. Puede haber mil maneras de vivir la enfermedad y de celebrar la uncin, como lo demuestra la historia. a)- Cuadro socio - cultural tradicional: Los aspectos que lo caracterizan son los siguientes: el diagnstico sobre la enfermedad se basa ms en la apreciacin subjetiva que en criterios cientficos objetivos; los medios son ms bien rudimentarios y caseros; la duracin de la enfermedad grave suele ser breve, con evolucin pronta hacia la salud o hacia la muerte; la falta de centros sanitarios estatales concentra a los enfermos en las instituciones de la Iglesia que acoge y cuida; con frecuencia el enfermo busca encontrar no slo la causa sino tambin el causante posible de su enfermedad, ni slo su diagnstico mdico, sino tambin su sentido y finalidad. b)- Cuadro socio - cultural actual: Se descubren nuevos medios teraputicos y se desarrollan posibilidades quirrgicas, al mismo tiempo que se generaliza el cuidado en los hospitales y las especializaciones y las tcnicas. El diagnstico se basa en criterios objetivos y no subjetivos; la medicina preventiva y el conocimiento de nuevas enfermedades juega un papel importante; la enfermedad se 171

prolonga, y abundan los enfermos ancianos y crnicos; el enfermo es atendido y cuidado no tanto en casa o a domicilio sino en los centros hospitalarios, que disponen de medios y constituyen el mundo del enfermo. El enfermo reivindica tambin sus derechos de asistencia, igualdad de trato, calidad, humanidad y justicia, dignidad y libertad; salud y enfermedad no slo han venido a ser atendidas de modo ms integral, sino que han pasado de ser un asunto privado a ser un asunto pblico. 3- El enfermo ante la uncin en la Iglesia de nuestros das: No obstante la importancia social y poltica que tienen la salud - enfermedad, puede decirse que el hombre enfermo es hoy un hombre marginado por la sociedad y hasta por la Iglesia. Nuestra sociedad y nuestro mundo viven un momento de exaltacin y euforia por la salud y por la vida, por el bienestar y el progreso, por el desarrollo integral de la persona humana y el cuidado del cuerpo, por el disfrute del presente y la conquista del futuro. En este contexto se producen los siguientes fenmenos: el amor y la mejora de la vida llevan consigo a veces el ataque y la manipulacin de la vida; la enfermedad y el enfermo, en cuanto fenmeno incmodo, de impotencia e improductividad, implica con frecuencia el olvido, la marginacin y el aislamiento. Estos fenmenos tienen tambin su reflejo dentro de la Iglesia. Muchos cristianos adoptan las mismas actitudes de quienes no lo son, y se margina lo frgil e improductivo sin caer en la cuenta de que Dios se manifiesta en lo dbil del mundo; y se oculta el dolor y el sufrimiento, olvidando que los que sufren y lloran son bienaventurados; y se silencia la muerte rodeando de silencio a los moribundos; y se prescinde de la uncin, desconociendo que es la fuerza de la esperanza, el signo del amor y la fortaleza de la fe. El cristiano no exalta ni el dolor, ni la enfermedad, ni la muerte, pero debe integrarlos en su

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existencia y su vida como elemento integrante de la totalidad identificante de su ser, su vivir y su creer.

I- MINISTERIO Y UNCIN DE LOS ENFERMOS EN LA PRAXIS DE LA IGLESIA.

La prctica de este sacramento fue bien entendida por los primeros cristianos y los que siguieron despus durante nueve siglos, ms o menos. Pero despus, quin sabe por qu, se fue dejando la recepcin del sacramento para la ltima hora del enfermo. Tal fue as que hasta santo Toms de Aquino dice que la finalidad de la uncin es disponer al enfermo a entrar en el cielo y por eso debe ser administrada a los que se aprestan a salir. Es decir, a los que estaban despachados de esta vida a la eterna. Y entonces, con toda lgica, se comenz a llamar al sacramento extrema uncin. El resultado fue el de miedo para los de poca o dbil fe, pues cuando se llamaba al sacerdote quera decir que el enfermo estaba en las ltimas, ms muerto que vivo. Incluso los mismos familiares del agonizante impedan el acercamiento del sacerdote por temor de que el enfermo se asustara y se agravara ms todava al saber que definitivamente iba a morir. Y, efectivamente, el enfermo se asustaba porque se vea sin esperanzas. Nos encontramos, pues, ante una distorsin del sentido sacramental de la Uncin de los enfermos, porque se desconoce el efecto corporal que produce, segn el texto de san Marcos y del apstol Santiago: El enfermo recuperar la salud del cuerpo, si le conviene y si se reza con fe: La oracin de la fe salvar al enfermo y el Seor lo restablecer (Santiago) y los apstoles ungiendo a muchos enfermos con aceite los curaban (Marcos). El sacramento de la Uncin de los enfermos es, entonces, un sacramento de vivos y no de muertos o casi muertos, un sacramento de esperanza y como a tal se lo debe considerar, desear y recibir.

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1- Desde el siglo III hasta la reforma carolingia: Durante el s. II no aparecen testimonios importantes sobre la uncin. Cabe tener en cuenta dos supuestos bblicos: la comunidad cristiana fue consciente desde el primer momento de la misin recibida de Cristo (Mc 16,15-18) y de la importancia dada por Cristo al ministerio con los enfermos (Lc 6), hasta llegar a identificarse con ellos: estuve enfermo y vinisteis a visitarme (Mt 25,36.45). a)- Visita y asistencia a los enfermos: Los testimonios del s. III en este sentido. As san Policarpo afirma que los presbteros deben ser compasivos, misericordiosos respecto a todos; que recojan a los abandonados y visiten a todos los enfermos, sin olvidar a la viuda y al hurfano. En el mismo sentido, la Tradicin apostlica de Hiplito afirma: Que cada dicono, con los subdiconos, se apresure a ir ante el obispo. Que le notifique tambin de aquellos que estn enfermos, de manera que l, si lo desea, vaya a hacerles una visita. Y ms tarde los Cnones de Hiplito alude a dos posibilidades: que el enfermo tenga que estar en la cama, o que pueda trasladarse a la Iglesia. Esta visita estuvo encomendada sobre todo al obispo ayudado y advertido por sus diconos; que en ella se impone las manos y se unge; que tal accin es continuadora del ministerio de Cristo. b)- Pluralidad de usos de la uncin o diversidad de unciones: Existen diversidad de unciones con leo en la vida cristiana, de las que tenemos testimonios evidentes. San Hiplito pone en relacin el leo celeste con el agua perpetua y con la vigilancia de las lmparas, lo cual parece aludir a la uncin bautismal, y a otras unciones que mantienen la vigilancia y la esperanza. Un texto de Afrates, escritor persa del s. IV dice: El leo es el smbolo del sacramento de vida que perfecciona a los cristianos, a los sacerdotes y a los reyes; ilumina las tinieblas; unge a los enfermos y reintroduce a los penitentes.

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El Pseudo - Dionisio, por su parte, pondr el acento en la relacin entre la uncin iniciatoria bautismal y la uncin de enfermos o terminal: Despus el obispo derrama el leo sobre el difunto. De este conjunto de testimonios se deduce con bastante claridad que el uso del leo en la Iglesia primitiva era polivalente y diversificado segn las distintas situaciones, que abarcan desde el principio al final de la vida. El sentido predominante es consagrar, santificar, fortalecer. c)- Una bendicin del leo y una uncin para los enfermos: En medio de esta pluralidad destacan las frmulas de bendicin del leo destinado a los enfermos y su aplicacin: * La continuidad de la praxis de la comunidad primera con el Nuevo Testamento parece clara, sobre todo por la insistencia en el ministerio, visita y atencin de los enfermos. La Iglesia es consciente de que deba prolongar el ministerio de Cristo y los apstoles con los enfermos, y para ello se sirve del testimonio y del signo: uncin con leo. * Pero esta uncin se diferencia tanto de las del Antiguo Testamento como de las de los paganos. Es Dios quien consagra y santifica, quien da la vida y sana, quien perdona y da la salvacin... en la fuerza y virtud del Espritu, que contina en el tiempo la obra de Cristo. Se trata, pues, de una continuidad simblico - sacramental. * Porque es tan importante esta bendicin, se le asigna exclusivamente al obispo. * En comparacin con la bendicin, la aplicacin tiene una importancia secundaria, considerndose como la posibilidad material de que el leo bendecido muestre toda su eficacia. Por eso no existe ninguna dificultad en que la apliquen los mismos fieles. * El efecto que se espera de la uncin es sobre todo el corporal o de curacin y sanacin. Al efecto espiritual y de perdn de los pecados se le da una importancia relativamente secundaria.

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* En cuanto a los sujetos de la uncin son sencillamente los enfermos cualquiera sea su enfermedad, y no slo los enfermos graves, y menos slo los moribundos o en peligro de muerte. Hasta el s. IX no aparece la uncin unida de forma normal al vitico. Y solamente a partir del s. XI aparecer unida a la penitencia in extremis.

2- Desde la reforma carolingia al s. XI: Durante esta poca se dan cambios importantes en la concepcin y sentido, en la aplicacin y celebracin, en el ministro y los sujetos , en los ritos y en la praxis. a- Proliferacin de rituales: Los rituales latinos de la uncin se califican en tres tipos, segn la manera como organizan la aplicacin del leo bendito (frmulas, nmero y lugar de las unciones). b- Ritualizacin celebrativa: La elaboracin de rituales, con sus indicaciones, frmulas y ritos diversos supuso en principio un esfuerzo por la unificacin y ordenacin celebrativa. Pero pronto sucedi el fenmeno de la amplificacin exagerada de ritos secundarios, que haca durar varias horas la celebracin, sobre todo en monasterios. c- Acentuacin aplicativa: Con la evolucin ritual se da un desplazamiento de inters y de acento de la bendicin a la aplicacin del leo o administracin del sacramento. Cierto que el sacramento lo constituyen las dos cosas, pero la aplicacin ritual ocupa el centro en estos momentos. d- Clericalizacin sacramental: El clero ha aumentado, los fieles dejan de participar como antes en la liturgia, ignoran los ritos y no conocen los rituales, y los sacramentos los administran slo los sacerdotes... Junto al proceso de ritualizacin y privatizacin de los sacramentos se da un proceso de clericalizacin, por el que los sacerdotes monopolizan la administracin de este sacramento.

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e- Espiritualizacin de los efectos: Progresivamente se van acentuando los efectos espirituales de la fortaleza espiritual y el perdn del pecado y sus consecuencias, y se va marginando el efecto corporal sanativo. fPenitencializacin del sacramento: El desplazamiento de la uncin al

momento de la muerte y su unin con la penitencia y el perdn de los pecados explican este cambio. El proceso es claro: los penitentes-fieles dejan la penitencia para el final. g- Extremizacin de los sujetos: Poco a poco vino a ser considerada como un sacramento de preparacin de la muerte.

3- Desde el siglo XI hasta el siglo XV: En conjunto, los grandes escolsticos insisten en el efecto espiritual, en el sujeto en peligro de muerte, en el carcter secundario de la curacin... La salvacin es para ellos sobre todo espiritual. La concepcin bblico-hebrea de algn modo haba sido sustituida por la helnico-platnica, y la contingencia de lo terreno por lo definitivo escatolgico.

4- Desde el concilio de Trento hasta nuestros das: a- Contestacin de los reformadores: Las acusaciones de Lutero se resume en: - La extrema uncin no es un sacramento de la nueva ley instituido por Cristo, sino solamente un rito recibido de los Padres... - La uncin de que hablan Mc 6,13 y St 5,14-16 corresponde a un momento de curaciones carismticas, que desapareci con la Iglesia primitiva. Por eso la extrema uncin no confiere la gracia, ni perdona los pecados, ni cura los enfermos. - La Iglesia romana, adems, no respeta ni el rito ni el pensamiento de Santiago, ya que lo reserva a los moribundos, y no atiende a la oracin de la fe...

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- El ministro de la uncin segn Santiago no es solamente el sacerdote. Los presbteros son los ancianos de la comunidad. b- Respuesta del concilio de Trento: A partir del Concilio de Trento (1545-1563) y gracias precisamente a dicho Concilio, se volvi a la tradicin de los primeros siglos de la Iglesia. Ya no se considera la uncin como sacramento de moribundos, sino de enfermos graves o de ancianos, para la recuperacin de la salud corporal y espiritual. Dicen los decretos conciliares refirindose a este sacramento: Nos da la gracia del Espritu, da la purificacin interna y externa, el alivio y fortalecimiento para la enfermedad, fuerza para superar las tentaciones y conseguir la salud del cuerpo, all donde conviene para la salud del alma. La uncin es sacramento porque remonta en definitiva a la voluntad de Cristo como se ve en la misin de los doce y en su comportamiento con los enfermos. Santiago juega una funcin instrumental explicitativa. En cuanto a los efectos el concilio, apoyndose en Santiago, propone como la verdadera gracia del sacramento el Espritu Santo, en diversos efectos: - consiste en el alivio y fortalecimiento del alma del enfermo, aumentando su confianza en Dios para soportar mejor el sufrimiento y la enfermedad. - otro efecto es el perdn de los pecados y la eliminacin de las reliquias del pecado, si es necesario. - es la curacin corporal que es un efecto condicional. Respecto a los ministros el concilio dice que es patente el que estos son los presbteros de la Iglesia, sin hacer ninguna referencia a la praxis de otros tiempos. Los sujetos del sacramento, Trento habla de enfermos, aun reconociendo que los que ms lo necesitan son los que estn para partir.

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5- El concilio Vaticano II y el Ritual de enfermos: Para reconfirmar estos efectos del sacramento, dice el Concilio Vaticano II: Con la sagrada uncin de los enfermos y con la oracin de los sacerdotes, la Iglesia entera encomienda al Seor paciente y glorificado a los que sufren para que los alivie; ms an, los exhorta a que, unindose libremente a la pasin y a la muerte de Cristo, contribuyan al bien del pueblo de Dios (LG 11). a- El contexto de dos tendencias teolgicas: Despus de Trento no puede decirse que progresara realmente la teologa y la praxis de la uncin. Pero, a partir de los aos 40, se inicia una renovacin teolgica, motivada por el mejor conocimiento de la tradicin, por la necesidad de renovacin litrgica y pastoral, por el deseo de superar la posible magia sacramental... Dos son las lneas de renovacin ms importantes: * La de la escuela alemana ms escatolgica: siguiendo la lnea de Abelardo y en parte de santo Toms, insisten en la dimensin escatolgica del sacramento, considerado como la ltima uncin en relacin con la uncin bautismal, como la consagracin para la ltima lucha, como el sacramento de la resurreccin cristiano del hombre total. * La de la escuela francesa, ms existencial: se pone el acento en la destinacin de la uncin a los enfermos, en su dimensin de fortalecimiento del enfermo para afrontar los dolores de la vida, en su mismo carcter curativo y teraputico para el hombre total. b- La uncin de enfermos en el Vaticano II: - Sobre el nombre del sacramento (SC 73) declara que es preferible el de uncin de enfermos a extrema uncin, por su raz tradicional, por sealar mejor lo especfico. o del perfeccionamiento

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- El sujeto del sacramento (SC 73) queda delimitado en aquellos que estn gravemente enfermos, y por tanto no los moribundos ni los que tienen cualquier tipo de enfermedad. - La ordenacin de los sacramentos (SC 74-75) quiere que sea: penitencia uncin vitico, intentando recuperar el orden tradicional, que de algn modo reproduce el de los sacramentos de iniciacin: bautismo confirmacin - eucarista. - El rito de celebracin (SC 75) se pide que se renueve, tanto en lo relativo al nmero de unciones, cuanto en lo referente a los textos y oraciones, de modo que exprese mejor el sentido. - Y el sentido del sacramento (LG 11) resaltando la dimensin eclesiolgica, la dimensin cristolgica y la personal (para que los alivie y los salve) o antropolgica. - La intercomunin sacramental: los miembros de las Iglesias orientales pueden recibir de la Iglesia Catlica la uncin, y viceversa, siempre que lo aconseje la necesidad. c- El nuevo Ritual de la uncin de enfermos: Rasgos generales del nuevo ritual: - Concrecin prctica de cuestiones planteadas en el concilio (nombre, sujetos, unciones, ministros, relacin pastoral). - Aplicacin de los principios de la reforma litrgica (simplicidad y claridad, diversidad y adaptacin, participacin y prioridad celebrativa comunitaria...). - Situacin del sacramento y la accin con los enfermos en contexto socio-cultural nuevo (medicina, progreso y ciencia, instituciones sanitarias, psicologa del enfermo). - Comprensin del sacramento en el conjunto de la accin pastoral con los enfermos. - Valoracin de la uncin desde una visin antropolgica ms integral. - Enriquecimiento de la dimensin cristolgica, en cuanto supone la continuacin del ministerio de Cristo con los enfermos y la actualizacin salvfica de su pasin.

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- Desarrollo de la dimensin eclesiolgica, entendiendo el sacramento como la concentracin de una solicitud permanente por los enfermos, a nivel universal, particular y de comunidad concreta. - Reconocimiento de las diversas posibilidades y formas de celebracin segn la situacin del enfermo. - Potenciacin de la participacin por los diversos servicios o ministerios que se realizan con los enfermos. - La recentracin de los efectos del sacramento en el fortalecimiento integral corpreo-espiritual en orden a asumir la propia enfermedad y el propio destino segn la voluntad de Dios.

II- MINISTERIO Y UNCIN DE ENFERMOS EN LA ESCRITURA

1- Enfermedad y curacin en el Antiguo Testamento: La enfermedad-curacin, de ello nos habla el Antiguo Testamento, pero su lenguaje hay que entenderlo en el mundo cultural del oriente antiguo, donde la unin de la enfermedad con la fuerza del mal y con el pecado, y por lo tanto los exorcismos y ritos mgicos de curacin eran algo muy comn. La Biblia no habla de la enfermedad aisladamente, sino en el interior de un vasto mundo que abarca el mal en general, las injusticias, las desgracias, el sufrimiento. Por eso, no trata de la enfermedad desde un punto de vista cientfico o mdico estricto, sino desde una perspectiva religiosa, de fe, de relacin del enfermo con Dios. Y siempre esta enfermedad es algo que afecta al hombre entero, corpreo-espiritual, conmoviendo su vida total.

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a- La gran pregunta sobre la enfermedad: Es evidente que para el hombre bblico lo esencial no es la causa natural o el cmo de la enfermedad sino su significacin ltima o el por qu. * Explicacin etiolgica: La enfermedad no es retribucin ni bien, ni lugar de alabanza a Dios, sino castigo y mal, porque se opone a la intencin de Dios creador una primera respuesta espontnea es que procede del pecado del hombre. * Explicacin jurdico-penal: No slo encuentra la raz en el pecado personal, sino que piensa en una conexin causal entre enfermedad y pecado personal, que es as castigado. * Explicacin demonolgica: La enfermedad est en conexin con el pecado y ste con el demonio, la posesin demonaca o las potencias del mal. b- Dificultades de la conexin pecado-enfermedad: La realidad de los sujetos que padecan enfermedad y su vida pusieron en crisis esta explicacin. La primera: Si la enfermedad se debe al pecado, cmo se explica la impunidad de los malvados? La respuesta es que tal impunidad es aparente y provisoria, pues al final tendr que pagar por sus pecados (Sal 73). La segunda: Si la enfermedad se relaciona con el pecado Por qu sufre el justo? El planteamiento y las respuestas se encuentran sobre todo en el libro de Job: 1- la tradicional (amigos de Job) que une el pecado y la enfermedad. 2- la que defiende que el sufrimiento es un instrumento de prueba y purificacin que Dios pone al inocente. 3- la que renuncia a una explicacin lgica o racionalista, reconociendo que Dios es distinto, que sus caminos no son los nuestros, y es preciso abandonarse confiado en su misterio (Job 42,4).

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La tercera: Si el sufrimiento es inevitable, qu sentido tiene una vida en la que hay que sufrir? La respuesta se da en dos direcciones: el salmo 44 dice que slo la confianza en Dios da explicacin al sufrimiento, ya que sus planes no son los nuestros. Y el Eclesiasts que considera el sufrimiento como la manifestacin de la perentoriedad de la vanidad, e inconsistencia de la vida. c- Nuevas explicaciones al sentido de la enfermedad-sufrimiento: El pueblo de Israel, a partir de la confianza en Dios, viene a nuevas explicaciones ms plenas sobre esta realidad existencial. Enfermedad y esperanza escatolgica: Si Dios es bueno y justo, no puede no cumplir su promesa. La ltima palabra no est todava dicha. Hay que esperar el futuro. Y este futuro es la victoria escatolgica sobre el mal, que tendr el da de Yav con la llegada del Mesas. Entonces la enfermedad ser cancelada, y habr justicia para todos. Enfermedad y resurreccin: Dios, justo y vers, no dejar que el justo sea vencido por la enfermedad y la muerte. El justo vivir incluso despus de la muerte. Valor redentivo del sufrimiento: Al sufrimiento se le reconoce un valor redentivo, y de ser signo de pecado pasa a ser signo de gracia, es decir, signo de victoria sobre el mismo pecado propio y el de los dems. El sufrimiento humano y el misterio divino: Dios combate el sufrimiento y la enfermedad, no destruyndolos sino invirtiendo su dinmica destructora. La victoria sobre el mal pasa por la mediacin del mismo mal. Y entonces puede ser auto-redentivo y heteroredentivo, como aparece en Cristo. d- Curacin de la enfermedad: Descuida un poco la medicina en comparacin con otros pueblos y sufre cierto retardo. Es corriente el uso de ciertos medicamentos sencillos. Pero ante todo a quien hay que recurrir es a Dios, de quien depende la vida y la muerte (Dt

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32,39). El es el verdadero mdico del hombre (Ex 15,26). Por eso los enfermos se dirigen sobre todo a sus representantes sacerdotes o profetas. En cuanto a los cuidados y comportamiento concreto respecto a los enfermos se recurre a mdicos caseros y naturales como son las plantas o la uncin con aceite. El aceite se empleaba con diversos sentidos: se emplea el leo para la curacin y la purificacin, aplicndolo a los enfermos. La uncin existi pues en aquel ambiente como prctica medicinal y como prctica bendicional o consecratoria.

2- Enfermedad y curacin en el Nuevo Testamento. Entre el AT y el NT se da continuidad y distancia convergencia y divergencia. Las concepciones y el contexto cultural se continan, pero el significado y contenido se transforman por obra de Cristo, el Siervo de Yahv, el ungido, que carga con nuestras enfermedades y dolores. a- Enfermedades, concepciones y medios curativos: actitudes de Jess: El NT permite componer el cuadro de enfermedades particulares a las que en uno u otro lugar se alude. Tales son la fiebre, las enfermedades de la piel, lceras y gangrenas, reumatismos, etc. En este contexto Jess va a ejercer su ministerio con los enfermos en los que predominan las explicaciones ms comunes de la enfermedad: debido a un pecado, como castigo y prueba de Dios, como manifestacin de las fuerzas del mal (Satans y demonios). + Jess va asumir la funcin-misin-proftica curando a los enfermos. Pero no empleando medicinas concretas sobre todo, sino poniendo en alto su virtud curativa. + Jess toma sus distancias respecto a las concepciones clsicas de la conexin inmediata pecado-enfermedad, o castigo-enfermedad y, aunque no rechaza una cierta conexin rechaza la causalidad inmediata.

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+ Jess realiza acciones simblicas y cura a los enfermos. + Jess descubre el sentido de la enfermedad y del dolor: El punto culminante de la accin de Jess en relacin con la enfermedad y el dolor es su pasin y su muerte en la cruz, su misterio pascual. b- Las curaciones de Jess, signos de liberacin: Son signos mesinicos: Las curaciones de Jess no son una empresa privada, una prueba de dominio un acto de prestigio, o un alarde de curandero... Son el medio privilegiado por el que proclama, confirma y realiza la presencia del reino. Con ellas Jess confirma que es el Mesas, el Hijo del Hombre, el Hijo de Dios. Son signos reales: Porque forman un cuerpo con la realidad que manifiestan, porque no slo expresan la presencia del Reino sino que la realizan concretamente, eficazmente. Son signos pblicos-interpelativos: Se realizan profticamente en la publicidad, con una intencin interpelativa no slo para la persona curada, sino para todo el pueblo que asiste y participa. Son signos escatolgicos: No slo porque son juicios, sino tambin porque son la presencia definitiva del reino, y la anticipacin de la plenitud y salvacin escatolgicas. Son signos de salvacin total: La significacin simblica de las curaciones est tambin en que por ellas se ofrece no slo la curacin del cuerpo, sino tambin la del alma. c- Continuacin del ministerio de Jess en la comunidad primitiva: El signo del Reino de Dios que constituye las curaciones milagrosas no ha quedado confinado a la vida terrena de Cristo. l haba asociado ya a los apstoles a su poder de curar las enfermedades en la primera misin (Mt 10,1ss). Si la obra de Cristo con los enfermos fue proftica e histrica tambin la obra de la Iglesia tiene que tener estas caractersticas:

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- ha de ser proftica continuando la liberacin de Cristo y anunciando la liberacin final. - ha de ser histrica atendiendo, ayudando y sirviendo en el mundo de los enfermos desde la fe en Cristo. - ha de ser anamntica, presencializando y actualizando la salvacin y la esperanza en Cristo. -ha de ser pneumtica, actuando en la virtud y el auxilio del Espritu, que nos ha sido dado para continuar la accin sanativa de Cristo y consolar a los enfermos. En una palabra, la predicacin y la accin de la Iglesia, su preocupacin por los enfermos, tiene que orientarse de acuerdo con la predicacin de Jess y con su comportamiento frente a las personas afligidas por la enfermedad. Ahora bien, cmo se realiza en concreto esta continuacin? De modo extraordinario, por las curaciones: Los Hechos de los apstoles nos describen en los captulos 2-3 cmo la primera comunidad va creciendo por la predicacin, la conversin, el bautismo, la fraccin del pan, la comunicacin de bienes, y la repeticin de las obras extraordinarias en nombre de Cristo, entre las que se nos refieren la curacin del tullido (Hech 3,1-26). De modo ordinario, por los carismas y dones de curacin: Para Pablo, el carisma de curacin no es el poder de hacer milagros, sino el servicio a los enfermos para la edificacin de la comunidad, como una de las manifestaciones ms excelentes de la caridad. d- El testimonio de la carta de Santiago 5,3-16: continuacin sacramental: Este pasaje de Santiago, hecho suyo desde el principio por la liturgia cristiana, sirvi de base a los Santos Padres y posteriormente a los telogos y concilios de la Iglesia para definir la sacramentalidad de la uncin de los enfermos. Describe, en efecto, un rito 186

practicado en la comunidad cristiana, por el cual, en el nombre del Seor, al que se invoca con la oracin de la fe, se aplica la salvacin a un miembro de la comunidad en su concreta situacin de enfermo. - La vida del cristiano, en cualquier situacin que se encuentra, debe estar referida a Dios. En cualquier caso y circunstancia, espiritual y corporal, el hombre debe saber dirigirse a Dios y contar con Dios. - Junto a las otras situaciones se coloca una situacin especial: la de enfermedad. - Los presbteros son responsables de la comunidad. - La intervencin de los presbteros es doble: en primer lugar orar sobre el enfermo; en segundo lugar se interviene con la uncin con leo al enfermo. - Tanto el gesto como la palabra deben ser una oracin de la fe, lejos de pensar en una eficacia mgica el texto, en el v.15, dice bien claramente que se trata de una oracin de fe, tanto por parte de los presbteros como por parte de los enfermos. - El efecto de este gesto es la salvacin y el fortalecimiento del enfermo. - Adems de la salvacin y fortalecimiento, una tercera promesa es el perdn de los pecados, en caso de que se encuentre en pecado.

III- REFLEXIN TEOLGICA SOBRE EL SENTIDO DEL SACRAMENTO.

1- La enfermedad una situacin fundamental de la vida humana: Uno de los momentos en que sucede este reconocimiento eclesial indicado es la situacin de enfermedad seria o grave. Existen pequeas enfermedades, desarmonas psquico-fsicas, o sufrimientos que, aun siendo dolorosos y teniendo sus consecuencias en la vida, no causan temor ni gran preocupacin, porque estn bajo el control del enfermo o del mdico, o son perfectamente curables. Pero hay otras enfermedades que, aun esperando poder curarlas, 187

suponen una conmocin de la persona entera, confrontan al hombre con su fragilidad y limitacin, son mensajes de alerta vital y hasta de muerte... Estas enfermedades hacen que el hombre entero entre en nueva situacin, se plantee la vida en interrogativa. Siendo todo esto la situacin de enfermedad, tambin tienen unas caractersticas que la especifican y diferencian de las dems: a- Que la enfermedad supone un trnsito biolgico-vital, porque implica desarmona y cambio fsico-psquico. b- Que tiene un carcter de negatividad en principio, ya en s misma es mala, desarmona, sufrimiento. c- Que afecta a la totalidad de la vida, con especiales repercusiones en la actividad diaria y el mundo interrelacional. d- Que se abre de forma especial a un horizonte escatolgico, ya que implica la pregunta por el futuro. Ante situacin de enfermedad el hombre puede presentarse con una u otra capacidad con una u otra madurez. Es muy importante que el hombre consciente de la ambivalencia de la situacin pueda afrontarla: - con madurez biolgica, lo que supone una valoracin correcta del propio cuerpo y su proceso evolutivo. - con madurez psicolgica, lo que implica el no ser dominado por el temor, la angustia, la desesperacin. - con madurez humana, que significa la lucidez y clarividencia para saber encajar la fragilidad y el dolor como elemento integrante de la vida humana. - con madurez religiosa, lo que conlleva que en la crisis se sabe referir la situacin a Dios, sin rebeliones demonizantes, sin supersticiones mgicas. 188

a- Situacin de enfermedad y experiencia de gracia: - Se trata de una experiencia dramtica, en cuanto que no afecta a un aspecto de su vida, sino a su vida total. - En esta prueba lo primero que el hombre experimenta es la nueva presencia del cuerpo que lo siente en desarmona con su voluntad, como resistencia y no como posibilidad fsica. - Esto le conduce a una experiencia de limitacin y finitud de fragilidad y contingencia, de dependencia y necesidad de los dems. - Por eso mismo viene a sentir una especie de extraamiento vital, producido al ser arrancado de su situacin normal y al verse sometido a una especie de auxilio obligatorio. - El mundo de referencias vitales que se le imponen al enfermo es entonces nuevo y distinto, desde los horarios y el ritmo de vida, la dependencia de los tratamientos mdicos, la limitacin del espacio y del movimiento. - As se entiende que en este estado cambia de modo esencial el mundo interrelacional, no slo consigo mismo sino tambin con los dems y con Dios. - Junto a todo esto hay que colocar la experiencia de ultimidad que, implica la apertura de un nuevo horizonte de futuro, en el que el final se ve como posibilidad real y con mayor cercana. - De ah que esto conduzca al enfermo a preguntarse de forma urgente por s mismo y su propio destino, por el sentido de su enfermedad y por la verdad de Dios, por el futuro despus de la muerte...Y de ah tambin que el enfermo se vea llevado a tomar una decisin, a adoptar una postura, o de aceptacin de su enfermedad y su destino, o de desesperacin, resignacin pasiva y rebelin contra un futuro inaceptable.

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b- Experiencia de gracia y sacramento de gracia:

Que la uncin sea un

sacramento no depende en ltimo trmino ni del hombre en su experiencia, ni de la explicitacin eclesial en su historia, sino del mismo Cristo.

2- La uncin no es un sacramento para la pasividad sino para la actividad, no es signo para el abandono sino para la lucha. a- Cristo viene a luchar contra el mal, la enfermedad, la muerte: Cristo es el Mesas que, asumiendo la figura del Siervo de Yahv, viene a cumplir las profecas y a realizar el plan de salvacin y liberacin de los hombres. Toda la misin de Cristo se presenta como una obra de salvacin liberadora de todos los males y esclavitudes, cuyo origen est en el reino de Satn y en el pecado del hombre. La lucha de Cristo contra la enfermedad y el dolor es una lucha original, lo hace no desde fuera del dolor sino desde dentro del mismo: asumiendo nuestras angustias, sufriendo nuestros sufrimientos, participando de nuestra debilidad, muriendo nuestra muerte. b- La Iglesia continuadora de Cristo en la lucha contra la enfermedad: La Iglesia debe continuar la misin y la obra de Cristo, tambin en su lucha contra la enfermedad y el sufrimiento de los hombres (Mc 16,17-18). As se comienza a realizar esta continuacin con las curaciones y los carismas de la primera comunidad (Hech 3,1-26), y as ha procurado la Iglesia realizar esta tarea a lo largo de la historia, con personas e instituciones, con caridad y con ciencia. c- La accin curativa de la Iglesia en la situacin de enfermedad : La lucha de la Iglesia contra la enfermedad no es la rebelin por la enfermedad, ni el afn porque desaparezca toda enfermedad. Su medio ms especfico de lucha tampoco es la ciencia y la tcnica. La Iglesia debe asumir sobre todo la lucha contra la injusticia y el pecado humano que produce la enfermedad, la lucha contra el sin sentido de la enfermedad que hay que 190

vivir, la lucha por descubrir en el inevitable dolor y la fragilidad su posibilidad salvadora, la otra cara encubierta de la llamada del amor. d- La uncin signo del combate por la vida en perspectiva de la victoria final: La uncin no puede ser entendida ni como la consagracin de la enfermedad, ni como la santificacin de la resignacin pasiva, sino ms bien como el signo concentrativo de una lucha permanente por la salud y por la vida total del hombre; como la proclamacin celebrativa de una esperanza de salvacin plena: como el estmulo fortalecedor para una transformacin de la debilidad y el sufrimiento en verdad personal y en virtud redentora.

3- La uncin afecta de modo original a la salud del cuerpo: a. Dificultades para una correcta interpretacin: Hay quienes afirman que no es vlido el recurso que se hace al comportamiento de Cristo con los enfermos, porque Cristo tena un poder y un carisma especial intransmisibles... b. El efecto corporal consiste en: - una fuerza contra la impotencia fsica que condiciona el estado total. - un nimo contra la debilidad psquica y espiritual, por la fe, amor y la esperanza. - un estmulo para la lucha contra el mal y la enfermedad, apoyado en el gesto solidario de la comunidad cristiana. - un fortalecimiento del estado total para afrontar con buen talante la fragilidad humana. - una recuperacin equilibrada del puesto del cuerpo en la totalidad de la persona, integrndolo debidamente en la constelacin de valores de la vida. 4- La uncin, concentracin simblica de la solidaridad eclesial:

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QUIN RECIBE Y QUIN ADMINISTRA ESTE SACRAMENTO Es necesario que la Iglesia exprese su fraternidad y solidaridad con el enfermo en un signo estrictamente eclesial; es necesario que proclame pblica, solemne y

comunitariamente su disposicin de servicio y su compromiso con el enfermo. Este compromiso se manifiesta en los siguientes aspectos: El sujeto de la Uncin: En el sacramento el enfermo se comporta no como un miembro pasivo de la Iglesia, sino como un miembro activo, que hace a los dems partcipes de su experiencia cristiana, da testimonio de su esperanza, interpela y hasta anima a veces a los dems. CIC = 1514: La Uncin de los enfermos no es un sacramento, slo para aquellos que estn a punto de morir. Por eso, se considera tiempo oportuno para recibirlo cuando el fiel empieza a estar en peligro de muerte por enfermedad o vejez (SC 73; Cf DC. 1004; 1005; 1007). CIC = 1515: Si un enfermo que recibi la uncin recupera la salud, puede, en caso de nueva enfermedad grave, recibir de nuevo este sacramento. En el curso de la misma enfermedad, el sacramento puede ser reiterado si la enfermedad se agrava. Es apropiado recibir la Uncin de los enfermos antes de una operacin importante. Y eso mismo puede aplicarse a las personas de edad avanzada cuyas fuerzas se debilitan.

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El ministro de la uncin: A travs del ministro puede saber el enfermo que l no est solo, que su dolor es compartido con los dems, que la totalidad de hermanos est presente en la solicitud, la oracin y el signo que realiza o preside el ministro. CIC = 1516: Slo los sacerdotes (obispos y presbteros) son ministros de la uncin de los enfermos (cf. DC 1003) DC = 1003. 1. Todo sacerdote, slo l, administra vlidamente la uncin de los enfermos. 2. Todos los sacerdotes con cura de almas tienen la obligacin y el derecho de administrar la uncin de los enfermos a los fieles encomendados a su tarea pastoral. 3. Est permitido a todo sacerdote llevar consigo el leo bendito, de manera, en caso de necesidad, pueda administrar el sacramento de la uncin de los enfermos. La presencia de la comunidad: El encuentro solidario de la Iglesia con el enfermo y del enfermo con la Iglesia cobra plena expresividad cuando celebra la uncin se celebra en presencia y con la participacin activa de la comunidad concreta. La Celebracin del Sacramento: Comprende principalmente estos elementos: los presbteros de la Iglesia (St 5,14) imponen -en silencio- las manos a los enfermos; oran por los enfermos en la fe de la Iglesia (cf St 5,15); en la epclesis propia de este sacramento; luego ungen al enfermo con el leo bendecido, si es posible por el obispo. (CIC 1519) El signo o uncin con leo junto con la imposicin de manos y las palabras que le acompaan, es una manera de expresar la presencia y solidaridad de la comunidad eclesial.

5 - Efectos de la Celebracin de este Sacramento:

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a- La fortaleza y el alivio del Espritu: CIC: 1520. Un don particular del Espritu Santo. El Espritu es don escatolgico, origen y razn de visibilidad sacramental, causa y fuerza transformante del signo, gracia y fruto del sacramento. En cada sacramento la gracia del Espritu acta en relacin con la situacin concreta del hombre, segn la necesidad y la finalidad propias. En el sacramento de la uncin, en concreto, el Espritu se da personalmente al enfermo y obra en l en vistas a la salud y la curacin integral. Si la enfermedad es una amenaza para la vida, la uncin es una seguridad de salvacin y de vida; si la enfermedad es debilitamiento, el Espritu es fortaleza; si la enfermedad es desnimo o desesperacin, el Espritu es consuelo y fuerza para la lucha; si la enfermedad recuerda la angustia de la muerte, el Espritu aporta la confianza en la resurreccin... Lo especfico de la gracia de la uncin es, pues, el Espritu para el fortalecimiento total del enfermo, de manera que pueda asumir, afrontar y vivir su enfermedad en la fe, el amor y la esperanza cristianos, y pueda hacer de ella una situacin salvfica y redentora en Cristo. Las manifestaciones de la gracia del Espritu: - El perdn de los pecados y de las reliquias del pecado : La uncin supone el estado de gracia, y por tanto el perdn precedente de los pecados. Pero, si el enfermo no ha podido celebrar antes la penitencia, y la uncin suscita en l la conversin y la fe, entonces el mismo sacramento es expresin realizante del perdn, supuesto el arrepentimiento. La uncin tiene un efecto reconciliatorio del enfermo con su propio cuerpo, con su debilidad, al aceptarse no como lugar de desprecio sino como momento de esperanza. En cuanto a las reliquias del pecado, que son la debilidad espiritual inducida en el sujeto por el pecado, la fragilidad moral, etc. es evidente que, si la uncin fortalece en 194

Cristo y en el Espritu, este fortalecimiento afecta directamente a dichas consecuencias, ayudando al enfermo a superar las tentaciones e inclinaciones al mal. - La integracin de la perspectiva de la muerte: La uncin no es, para ayudar al enfermo a bien morir, sino para ayudarle a vivir bien la enfermedad. Y, lejos de ser una consagracin en el momento de la muerte, parangonable a la uncin bautismal en el momento de la iniciacin, es un fortalecimiento en la enfermedad, tambin a la fuerza para la lucha que tambin se da en la confirmacin. La uncin es un sacramento de enfermos, que debe celebrarse en la enfermedad, y no un sacramento de moribundos que haya que esperar a celebrarlo cuando llega la muerte. - La manifestacin de la curacin corporal: La curacin corporal no queda excluida de los efectos del sacramento, sino que est incluida en ellos, en cuanto que forma parte de la curacin o salud integral a la que tiende el sacramento. Sin embargo, tampoco se puede decir que sea su efecto ms directo e inmediato, sino ms bien su efecto indirecto y mediato, lo mismo que los otros dos. La uncin busca la curacin integral, en la que entra como elemento decisivo el cuerpo, pero en la que no entra como factor necesario la curacin de esta enfermedad del cuerpo. b. La unin a la Pasin de Cristo. Por la gracia de este sacramento, el enfermo recibe la fuerza de unirse ms ntimamente a la pasin de Cristo: en cierta manera es consagrado para dar fruto por su configuracin con la Pasin redentora del Salvador. El sufrimiento, secuela del pecado original, recibe un sentido nuevo viene a ser participacin en la obra salvfica de Jess. (CIC 1521) c. Una gracia eclesial. Los enfermos que reciben este sacramento, unindose

libremente a la pasin y muerte de Cristo, contribuyen al bien del Pueblo de Dios (LG 11). Cuando celebra este sacramento, la Iglesia, en comunin de los santos, intercede por el bien 195

del enfermo. Y el enfermo, a su vez, por la gracia de este sacramento, contribuye a la santificacin de la Iglesia y al bien de todos los hombres por los que la Iglesia sufre y se ofrece, por Cristo, a Dios Padre. (CIC 1522) d. Una preparacin para el ltimo trnsito. Si el sacramento de la uncin de los enfermos es concedido a todos los que sufren enfermedades y dolencias graves, lo es con mayor razn a los que estn a punto de salir de esta vida. La uncin de los enfermos ofrece al trmino de nuestra vida terrena un escudo para defenderse en los ltimos combates y entrar en la Casa del Padre.

IV- LA PASTORAL DE LOS ENFERMOS


El cuidado pastoral de los enfermos no empieza ni termina con la celebracin del sacramento, como si -Sacramentalizar- fuera todo lo que la comunidad cristiana tiene que aportar al hombre enfermo. El sacramento es, tambin aqu, el punto culmimante de un proceso: de un encuentro, en la fe, del hombre con Cristo en la comunidad cristiana. Lo importante no es que el sacramento sea -administrado- a toda costa, sino que el enfermo llegue a vivir su enfermedad con fe, esperanza y amor a la luz del misterio pascual de Cristo.

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La celebracin sacramental con los enfermos requiere una serie de pasos previos o simultneos. Lo propio de toda catequesis sacramental cristiana, ms la asistencia integral al hombre en situacin de enfermedad.

Por parte del enfermo se requiere:


Haber descubierto el sentido del sacramento en su situacin y en el contexto de una vida personal de fe a partir del bautismo. Que l mismo, motivado por su fe, tome la iniciativa, por lo menos implcitamente, hacia el sacramento y lo pida, si le es posible.

Por otro lado, la accin pastoral de la comunidad cristiana se realiza en dos tiempos:
El primero es el de la catequesis de los sanos con vistas a la posible situacin de enfermedad. Una educacin permanente de la fe que incluya el sentido escatolgico de la vida humana. Si en la predicacin, en la catequesis, en las reflexiones comunitarias no se abordan los temas de la enfermedad, el dolor, la muerte, como integrantes de la vida humana, el cristiano se encuentra desarmado a la hora de enfrentarse a estos hechos. La mejor preparacin para la enfermedad y la muerte es la comprensin exacta del sentido de la vida. Respecto a los miembros enfermos, la pastoral cristiana parte de una actitud previa a toda accin: La consideracin de los enfermos como miembros reales y preferentes de la comunidad. El mundo del sufrimiento y de los enfermos es para la comunidad cristiana parte principal de esa categora de los pobres a los que se dirige prioritariamente el evangelio de Jess. Supuesta esta actitud bsica, la principal manifestacin del cuidado pastoral sera el -acompaamiento- del enfermo desde el comienzo de su enfermedad y a lo largo de toda ella. Acompaamiento que es presencia atenta y confortante. Presencia de los

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Presbteros, como servidores de los misterios de salvacin, de la unidad y de la paz. De los familiares y amigos, como la parte de la comunidad ms cercana al enfermo. De toda la comunidad cristiana, si de verdad se vive en ella la comunin de los creyentes en Cristo. Presencia que no empieza por -ir a administar un sacramento-, sino por la visita al enfermo a partir de una preocupacin amorosa por su persona con sentido humano, espontneo y desinteresado. Dada la especial sensibilidad del enfermo en su situacin de dependencia y aislamiento, la presencia cariosa de los otros y sus pequeos atenciones desinteresadas pueden ser el mejor testimonio del Dios que es amor y que acoge en su misericordia la existencia de cada uno. La presencia de la comunidad cristiana junto a los enfermos es especialmente necesaria y difcil en los hospitales, debido al sentido tcnico e impersonal de los servicios que all reciben. Teniendo en cuenta que esa presencia cristiana en el hospital no empieza donde terminan los servicios mdicos y sanitarios, sino que se integra en ellos y colabora con ellos. La ayuda cristiana al enfermo a travs de la compaa, la oracin y los sacramentos se une al esfuerzo que el personal sanitario est realizando por la vida de aqul. La presencia cristiana en la enfermedad, con la catequesis testimonial que ello supone, puede ser por s misma la mejor preparacin del enfermo para celebrar los sacramentos en un clima de fe, esperanza y amor.

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V- LA PREPARACIN DE
LA CASA PARA LA VISITA DEL SACERDOTE

Despus de haber fijado la fecha de la visita del sacerdote, los familiares alistarn todo para sacramento. De una manera sencilla pero decente arreglarn la pieza del enfermo. la administracin del

Es conveniente colocar una mesa cubierta con un mantel cerca de la cama del enfermo. En la mesa se pone un crucifijo, dos velas encendidas, un vaso de agua bendita y con un ramo para la aspersin. Si el enfermo tiene dificultad para tragar la santa hostia, se prepara tambin un vaso de agua. Para expresar el respeto y la devocin al Santsimo es recomendable colocar unas flores en un florero sobre la mesa. Hay que crear un ambiente de piedad alegre y de recogimiento para la visita de Jess al enfermo. 199

La preparacin del ambiente ayudar al enfermo a sentirse animado durante la espera y a disponerse para recibir el sacramento con gran entrega y devocin.

VI- RESUMEN
CATECISMO DE LA IGLESIA CATOLICA 1526 Est enfermo alguno entre vosotros? Llame a los presbteros de la Iglesia, que oren sobre l y le unjan con leo en el nombre del Seor. Y la oracin de la fe salvar al enfermo y el Seor har que se levante, y si hubiera cometido pecados, le sern perdonados St 5, 14 -15. 1527 El sacramento de la Uncin de los enfermos tiene por fin conferir una gracia especial al cristiano que experimenta las dificultades inherentes al estado de enfermedad grave o de vejez. 1528 El tiempo oportuno para recibir la Santa Uncin llega ciertamente cuando el fiel comienza a encontrarse en peligro de muerte por causa de enfermedad o de vejez. 1529 Cada vez que un cristiano cae gravemente enfermo puede recibir la Santa Uncin y tambin cuando, despus de haberla recibido, la enfermedad se agrava. 1530 Slo los sacerdotes (presbteros y obispos) pueden administrar el sacramento de la Uncin de los enfermos; para conferirlo emplean leo bendecido por el obispo, o en caso necesario, por el mismo presbtero que celebra. 1531 Lo esencial de la celebracin de este sacramento consiste en la uncin en la frente y las manos del enfermo (en el ritual romano) o en otras partes del cuerpo (en 200

Oriente), uncin acompaada de la oracin litrgica del sacerdote celebrante que pide la gracia especial de este sacramento. 1532 La gracia especial del sacramento de la Uncin de los enfermos tiene como efectos: - la unin del enfermo a la Pasin de Cristo, para su bien y el de toda la Iglesia. - el consuelo, la paz y el nimo para soportar cristianamente los sufrimientos de la enfermedad o de la vejez. - el perdn de los pecados si el enfermo no ha podido obtenerlo por el sacramento de la Penitencia. - el restablecimiento de la salud corporal, si conviene a la salud espiritual. - la preparacin para el paso a la vida eterna.

VII- PREGUNTAS PARA COMPARTIR:

1- De dnde viene el sufrimiento? 2- Tiene sentido sufrir? 3- Cundo hay que llamar al sacerdote para el enfermo y por qu? 4- Por qu se pide la participacin de la comunidad en la celebracin del Sacramento? 5- Cul es la finalidad del Sacramento de la Uncin de los enfermos? 6- Despus de recibir este sacramento, hay que morir?

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7- El que sufre, est pagando por su pecados? (Y la Santsima Virgen y Jess mismo?) 8- Cul es la mejor actitud humana frente a la muerte: pensar o no pensar en ella? 9- Existen curaciones milagrosas?

VI- EL SACRAMENTO DEL ORDEN

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Andando junto al mar de Galilea, vio Jess dos hombres: Simn, llamado Pedro y Andrs, su hermano, echando la red en el mar, pues eran pescadores. Y les dijo: Vengan conmigo, y los har pescadores de hombres. Ellos al instante, dejando las redes, lo siguieron. Yendo ms adelante vio otros dos hermanos: Santiago, el de Zebedeo y Juan, su hermano, en la barca con su padre Zebedeo, remendando las redes; y los llam. Ellos, al instante, dejando la barca y a su padre, lo siguieron" (Mt 4, 18-22)

PARA REFLEXIONAR 203

NI POR UN MILLON DE DOLARES!

Un Periodista haba observado durante un da cmo la Madre Teresa de Calcuta sirvi con todo amor y entrega a los ms pobres de los pobres. El slo mirar esa realidad le haba causado asco y repugnancia. Al final dijo a la religiosa: Esto no lo podra hacer ni por un milln de dlares!

Contest la Madre Teresa: Yo tampoco.

ORDEN SAGRADO

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El Orden es el sacramento gracias al cual la misin confiada por Cristo a sus apstoles sigue siendo ejercida en la Iglesia hasta el fin de los tiempos: es, pues, el sacramento del ministerio apostlico. Comprende tres grados: el episcopado, el presbiterado y el diaconado. (CIC 1536). La palabra Orden designaba, en la antigedad romana, cuerpos constituidos en sentido civil, sobre todo el cuerpo de los que gobiernan. Ordinatio designa la integracin en un ordo. En la Iglesia hay cuerpos constituidos que la Tradicin, no sin fundamento en la Sagrada Escritura (cf Hb 5, 6; 7, 11; Sal 110, 4), llama desde los tiempos antiguos con el nombre de taxies (en griego), de ordines (en latn): as la litrugia habla del ordo episcoporum, del ordo presbyterorum, del ordo diaconorum. Tambin reciben este nombre de ordo otros grupos: los catecmenos, las vrgenes, los esposos, las viudas... (CIC 1537). La integracin en uno de estos cuerpos de la Iglesia se haca por un rito llamado ordinatio, acto religioso y litrgico que era una consagracin, una bendicin o un

sacramento. Hoy la palabra ordinatio est reservada al acto sacramental que incorpora al

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orden de los obispos, de los presbteros y de los diconos y que va ms all de una simple eleccin, designacin, delegacin, o institucin por la comunidad, pues confiere un don del Espritu Santo que permite ejercer un poder sagrado (sacra potestas, cf LG 10) que slo puede venir de Cristo, a travs de su Iglesia. La ordenacin tambin es llamada consecratio porque es un poner a parte y un investir por Cristo mismo para la Iglesia. La imposicin de manos del obispo, con la oracin consecratoria, constituye el signo visible de esta consagracin. (CIC 1538).

I. EL MINISTERIO PASTORAL EN LA HISTORIA 1. En el nuevo testamento Los escritos del Nuevo Testamento mencionan una gran variedad de ministerios y funciones en el seno de las comunidades cristianas, que parecen revelar la existencia de distintos modelos institucionales, ligados quizs a zonas geogrficas diferentes y a momentos sucesivos de organizacin. Destacan los doce, cuya eleccin haba respondido a una iniciativa personal de Jess. Los asoci estrechamente a su persona y a su ministerio. Los envi en misin con su autoridad, como representantes suyos, para que, como testigos de su resurreccin, predicaran en su nombre el evangelio y congregaran el nuevo Israel. Su eleccin hace patente la voluntad de Jess de prolongar su misin y su obra en el tiempo de la Iglesia a travs de sus elegidos. La tradicin ha considerado a los apstoles punto de referencia obligado, raz y fuente de todo ministerio de la Iglesia, que por eso es apostlico por necesidad. Adems de los doce, y de los setenta tan cercanos a ellos, aparece un primer grupo formado por apstoles, profetas y doctores, que gozan al parecer de cierta preeminencia, encontramos en primer lugar una serie de trminos que tienen que ver con la 206

direccin y el gobierno de la comunidad: jefe, director, presidente, presbteros, episkopos, diconos, pastor... La Iglesia apostlica se dio los ministerios que crey necesarios para el buen funcionamiento de las comunidades y los concibi como una diakona a la comunidad. Los presbteros, que a veces se identifican con los epskopos(Hec 20,28), aparecen en Jerusaln ejerciendo su ministerio colegialmente, al estilo de los ancianos de las comunidades judas. El establecerlos, llamarlos, designarlos se atribuye en ocasiones a Dios o al Espritu Santo.

Liturgia de ordenacin: a- En Hech 6,1-3 (los siete que haban de servir a las mesas) b- En Hech 13,3-4 ( misin de Pablo y Bernab): ayuno y oracin, imposicin de manos por profetas y doctores. c- En 1Tim 4,14 y 2Tim 1,6: palabra proftica e imposicin de manos que confiere el carisma de Dios de un modo duradero.

2- En la Iglesia antigua a- Los ministerios en los ss. II-III: Ocurrieron dos hechos importantes: - La consolidacin de la triloga de ministerios estables - obispos, presbteros, diconos- al frente de las comunidades cristianas y la correlativa desaparicin de los dems ministerios. - la aparicin del episcopado monrquico, que en Antioqua es ya un hecho en tiempos de San Ignacio. De sus cartas emerge la imagen de una Iglesia bien estructurada, cuyo centro de unidad es el obispo, en estrecha colaboracin con el colegio de los presbteros y el grupo de los diconos. 207

El obispo de Antioqua concibe la Iglesia como la imagen terrena de la celestial: en concreto, la jerarqua de aqu abajo - obispo, presbtero, diconos- es smbolo de la jerarqua celestial: Dios, colegio apostlico, Cristo. Para salvaguardar su propia identidad ante el peligro que suponan los primeros cismas y herejas, sobre todo la gnosis, a partir de mediados del s. II la Iglesia aprendi a mirar hacia sus orgenes. Sobre todo la sucesin apostlica, encarnada por los obispos, sucesores de los apstoles, fue afirmada como la mejor garanta de la fidelidad de la Iglesia a sus orgenes apostlicos (Ireneo, Tertuliano). b- El primer ritual de ordenacin: La Traditio apostlica de Hiplito nos ha conservado casi un ritual de ordenaciones: una serie de oraciones consecratorias, acompaadas de indicaciones rituales y disciplinares de una extremada simplicidad. c- Los ministerios en los SS. IV-VI: Con su mentalidad simblica presentan a los ministros de la Iglesia como imgenes de Cristo, smbolos eficaces de su presencia en la actividad de sus representantes. No entienden el ministerio ms que en vinculacin estrecha con la comunidad local, como funcin y diacona para el bien de la Iglesia. Subrayan la accin del Espritu en la ordenacin y en la actividad pastoral de los ministros. Pero este equilibrio doctrinal se vera muy pronto perturbado por una serie de factores histricos: 1- El cambio en el estatuto social de los jerarcas eclesisticos como consecuencia de la alianza entre la Iglesia y el Estado, con el consiguiente aumento de poder y honores, contribuye, se empleen cada vez ms trminos como dignidad, poder, y se arrumbe la terminologa de servicio. 2- Empiezan los traslados de obispos y las ordenaciones absolutas.

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3- Las distintas rdenes ya no se conciben como funciones o servicios, sino como grados o promociones sucesivas que hay que pasar para llegar al grado supremo del episcopado. 4- Ya no es la comunidad la que hace la designacin - eleccin de sus ministros, sino los colegas del elegido, lo cual es indicio de un ambiente ms clericalizado. 5- La multiplicacin de las Iglesias urbanas y, sobre todo, nacimiento de parroquias rurales trajeron como consecuencia: a) que se disgregara el presbiterio y con ello se degradara la conciencia colegial de los presbteros. b) se concentrara la atencin en la funcin cultual de los ministros. 6- La reaccin ante las pretensiones de los diconos en el s. IV, de ser iguales o superiores a los presbteros y de presidir la eucarista, llev a un autor annimo que conocemos con el nombre de Ambrosiaster a afirmar la igualdad de presbteros y obispos en el sacerdocio. 7- En reaccin contra la hereja donatista se afirm que la eficacia del sacramento no depende de la santidad personal del ministro, sino del valor objetivo del ministerio. 8- La costumbre de ordenar presbteros a monjes sin cargo pastoral, cuya nica funcin ministerial era concelebrar la eucarista conventual. 9- La generalizacin del celibato y de la vida en comn entre los clrigos contribuy a marcar an ms las diferencias y las distancias entre el pueblo cristiano y el clero como estamento social.

3- En la alta edad media a- Los ministerios en los SS. VII-X: Los escritores de la alta edad media no dieron pruebas de mucha creatividad en el campo de la doctrina sobre los ministerios. Se

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contentaron, con repetir las ideas que les llegaban de la poca patrstica, sobre todo a travs de san Jernimo. La atencin se fue concentrando as exclusivamente en los poderes cultuales de los ministros y, ms concretamente, en el poder de celebrar la eucarista. Como hay igualdad entre obispo y presbtero en lo tocante al poder sobre la eucarista, se concluy que lo que cuenta realmente es la ordenacin presbiteral, que es la que otorga dicho poder. Dentro del recurso cada vez mayor al AT, caracterstico de la poca, y en la lnea de la concentracin de las funciones cultuales, se asimilan los ministerios cristianos a los distintos grados que atendan al culto en el templo de Jerusaln. En este perodo se ha desvanecido enteramente la conciencia colegial de los presbteros: aparecen como jefes de pequeas comunidades autnomas, se empez a explicar la relacin entre los diversos ministerios en el sentido de que cada grado jerrquico participa de la potestad del grado inmediatamente superior.

4- En la baja edad media a- La teologa de los ministerios en la Escolstica: Durante el perodo escolstico, el pensamiento sobre los ministerios no avanz gran cosa, debido en buena parte a la carencia de una eclesiologa adecuada; predominaba a la sazn la mentalidad jurdica. La escolstica se preocup ante todo de sistematizar la doctrina comn sobre los ministerios, ligados con la cuestin del nmero de las rdenes, est el problema de la sacramentalidad del episcopado y su relacin con el presbiterado. Para la mayora de los grandes telogos de la escolstica (Pedro Lombardo, Alejandro de Ales, Alberto Magno, Buenaventura, Toms de Aquino...), el episcopado no es orden en sentido estricto sino oficio. En cambio la mayora de los canonistas y algunos telogos defendieron la tesis contraria a la sacramentalidad de la ordenacin episcopal. Por

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el contrario, todos coinciden en afirmar la sacramentalidad del presbiterado y del diaconado. Sin embargo, nadie considera la ordenacin como un acto puramente jurdico; al tratar de los efectos del sacramento, no dejan de mencionar la gracia del Espritu. Particular inters prestaron los escolsticos a la doctrina del carcter. Todos coinciden en afirmar el hecho del que el sacramento del orden imprime carcter. La recuperacin del ministerio de la palabra gracias al florecimiento de las rdenes mendicantes no determin ninguna rectificacin en la direccin que llevaba la reflexin teolgica sobre el sacramento del orden. La distincin entre potestad de orden y potestad de jurisdiccin abri an ms las puertas de las ordenaciones absolutas y a la consideracin del ministerio como un estado personal de vida sin vinculacin con la comunidad local. - John Wiclef (1384) impugn puntos concretos de la doctrina comn sobre el sacramento del orden. Rechaz toda mediacin humana, en especial la de la Iglesia jerrquica: en el fondo, un seglar es tanto como un clrigo. Neg la necesidad de la ordenacin para comunicar poderes sacerdotales.

5- Desde Trento hasta el S. XX a- Los ministerios segn la reforma y segn el Concilio de Trento: Lutero, llevado por su rechazo de la concepcin fuertemente sacramental del ministerio que prevaleca en su tiempo, impugn de plano la doctrina catlica de los ministerios. He aqu los puntos principales de su crtica: * En la nueva alianza no hay ms sacerdote que Cristo, cuyo sacerdocio es invisible. * Sin embargo, por el bautismo todos los miembros de Cristo son sacerdotes en lo invisible de la fe. Desde el punto de vista del sacerdocio hay igualdad de derechos y

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poderes en la Iglesia entre todos los bautizados. Nadie necesita de nadie para entrar en relacin salvfica con Dios. * El orden no es sacramento, porque no tiene promesa de gracia. Es slo un rito de origen eclesistico para habilitar a ciertas personas para determinados ministerios o servicios. * Estrictamente, el ministerio es el ministerio de la palabra. La idea de un sacerdocio de ndole sacrificial es incompatible con la unicidad del sacerdocio y el sacerdocio de Cristo. * Deja de ser ministro quien deja de predicar la palabra. La doctrina del carcter indeleble es una invencin de los escolsticos. * La Iglesia se da a s misma los ministerios que necesita. Pero, por regla general para la colocacin de los ministerios se sirve de ministros ya ordenados. - Melanchton y Calvino que se sumaron a las crticas de Lutero contra los abusos y las deformaciones de los catlicos en materia de ministerio. El concilio de Trento, en la sesin XXIII, se propuso condenar los errores de los reformadores en materia de ministerios, pero sin pretender dar la doctrina catlica completa. El concilio afirm: 1- que la ordenacin es un sacramento verdadero y propio, instituido por Cristo. 2- que da el Espritu Santo e imprime un carcter indeleble. 3- que existe una jerarqua de institucin divina, que consta de obispos, presbteros y diconos. b- Los ministerios de la teologa postridentina: Despus de Trento la teologa de los ministerios, tal como se ve reflejada en los manuales de la poca, avanz poco. Los

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telogos siguieron encastillados en las consabidas cuestiones que ya haban sido debatidas en la escolstica. Lo mismo hay que decir de la imagen del sacerdote que resulta de los documentos de los papas san Po X, XI, XII y Juan XXIII sobre el sacerdocio. En este clima se desarroll una literatura mstica sentimental, que exaltaba la dignidad y los poderes de los sacerdotes, estableciendo comparaciones poco afortunadas entre stos y los ngeles e incluso la Virgen Mara. Frente a esta teologa inmovilista, la investigacin histrica vena desde el s. XVI, poniendo las bases para una renovacin en profundidad de la teologa de los ministerios.

6- En nuestros das a- La renovacin contempornea: Entre las dos guerras mundiales, una serie de movimientos de renovacin (bblico, litrgico, ecumnico, apostlico) fueron creando las condiciones necesarias para que la teologa se percatara de la estrechez de los esquemas que en el campo de los ministerios prevalecan desde la escolstica y se abriera a horizontes ms amplios, sobre la naturaleza del sacerdocio. Dentro de una renovada eclesiologa de comunin fue ms fcil situar los ministerios en el conjunto de la misin de servicio de la Iglesia. La relacin ministeriocomunidad se articul de manera distinta a como se vena haciendo. Se renunci a definir el ministerio en trminos de dignidad, rango y poderes, y se volvi al lenguaje del NT y de los Padres, que hablan ms bien de servicio. La revalorizacin del sacerdocio comn de los bautizados y de sus responsabilidades en la vida de la Iglesia llev a plantear y solucionar en trminos nuevos las relaciones ministerio-laicado. Marc tambin un hito importante en este camino de renovacin el redescubrimiento de la ndole colegial del episcopado y presbiterado.

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La figura del Obispo volvi a ocupar el puesto central que ms de mil aos antes haba cedido a favor del presbtero. Gracias a estos mismos factores, la teologa pudo emanciparse de las perspectivas reduccionistas que la tuvieron cautiva durante siglos y reconocer la pluralidad de funciones que han incumbido siempre a los ministerios pastorales.

Por ltimo, la recuperacin de la mentalidad simblica ha llevado a valorar ms el pensamiento teolgico de los santos Padres y a poner, igual que ellos, la relacin de los ministerios con Cristo en trminos de smbolos, imagen, sacramento: los ministros son representantes de la persona y obra de Cristo en la Iglesia.

b- Los ministerios en el Vaticano II: Desde una concepcin de Iglesia que se define a partir de la consideracin del nico pueblo de Dios y no desde la jerarqua, dio la primaca al sacerdocio comn de los fieles, que pertenece a la estructura ontolgica originada en el bautismo, sobre los ministerios jerrquicos cuyo origen obedece a necesidades funcionales del organismo eclesial (LG 10). Junto a esta referencia eclesiolgica est la referencia fundamental a Cristo cabeza, sacerdote, rey y profeta, de quien son signo y sacramento los ministros de la Iglesia en virtud de su ordenacin (LG 21, PO 2-3). Reafirm la doctrina de la colegialidad de los obispos y de los presbteros. Para describir las funciones de las distintas rdenes, superando la concepcin cultual-sacerdotal, adopt el esquema de la triple funcin: proftica, litrgica y de gobierno, y abri as a la

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actividad de los ministros de la Iglesia todo el amplio horizonte de la misin del mismo Cristo y de los apstoles.

7- Los smbolos de la ordenacin 1- El simbolismo de la imposicin de las manos, polivalente de suyo, en el contexto de las ordenaciones nos orienta hacia la idea de transmisin de un oficio (misin, ministerio, tarea) y comunicacin del Espritu (fuerza, gracia, poder) necesario para desempaarlo debidamente. Se imponen las manos sobre uno para enviarlo a una misin o para encomendarle una tarea de direccin en la comunidad. Pero el simbolismo del contacto y presin de las manos apunta

tambin a la idea de transmisin de una fuerza. El simbolismo de la imposicin de las manos, reforzado por la oracin que le acompaa, viene adems a subrayar el origen divino de la y no eleccin, del es de la La

investidura ordenacin

carisma. una

simple

delegacin de la comunidad, sino don de arriba.

2- La imposicin del libro de los Evangelios sobre la cabeza del candidato al episcopado no es uniforme: recuerda las lenguas de fuego que posaron sobre las cabezas de

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los apstoles, haciendo de ellos doctores del universo. La imposicin del Evangelio sobre el sumo sacerdote significa que est sometido a una autoridad. 3- En las unciones es el propio Espritu Santo es el que unge interiormente a los ministros de la Iglesia. La ordenacin configura al obispo y al presbtero con Jesucristo sumo sacerdote, a quien el Padre ungi con la fuerza del Espritu Santo. 4- La entrega del libro de los Evangelios a los obispos y a los diconos subraya especialmente el ministerio de la Palabra al que habrn de consagrarse en adelante, cada cual en su rango. La entrega del pan y del vino a los presbteros destaca la presidencia de la eucarista como funcin paradigmtica del ministerio presbiteral. 5- El simbolismo de la imposicin de las vestiduras caractersticas del nuevo oficio (estola y dalmtica al dicono, estola y casulla al presbtero) apuntan tambin a las funciones que les corresponden en el mbito del culto. 6- Los cuatro ritos peculiares con que se concluye la ordenacin de un obispoimposicin del anillo y de la mitra, entrega del bculo y entronizacin en la ctedradescriben plsticamente la situacin del obispo respecto de su Iglesia: como esposo, jefe, pastor y doctor. 7- El beso de la paz que los ordenados reciben de sus colegas del orden al que acaban de ser incorporados es una bella expresin

tradicional de la significacin de la ordenacin como agregacin a un cuerpo o colegio.

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II. LA TEOLOGA DEL

MINISTERIO APOSTLICO

Es funcin de la teologa reflexionar crticamente sobre los elementos de la tradicin que haya podido reunir la investigacin exegtica e histrica y tratar de distinguir los valores profundos que subyacen en las distintas formas histricas en que se ha encarnado el ministerio y en las distintas concepciones que de l se han tenido a lo largo de los siglos.

1- Misin al servicio de la historia de la salvacin en la sucesin de los apstoles: Las oraciones consecratorias de las distintas liturgias sitan regularmente la ordenacin en el contexto de una visin global de la historia de la salvacin, como un acontecimiento importante que se inscribe en la trama de esa historia, como una realidad que pertenece a la historia de la salvacin. No es un acto aislado: a travs de los apstoles enlaza con la misin original y frontal de Cristo y, en ltima instancia, con la iniciativa de Dios-Padre, principio y agente principal de la economa de la salvacin. Los santos padres adoptan tambin esta perspectiva histrica-salvfica cuando hablan de los ministerios. Lo mismo hace el Vaticano II (PO 12,22). La ordenacin pone al ordenado al servicio de la historia de la salvacin. Por naturaleza, la misin tiene una dimensin universalista. La ordenacin pone a los ministros en estado de misin hacia el hombre y hacia el mundo y le asigna como tarea la misma de la Iglesia: la unidad del gnero humano. La caracterstica de la misin es serpara-los-hombres, igual que en Cristo y en los apstoles, todos ellos enviados a los hombres (PO 10).

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2- Representacin de Cristo: La referencia de los ministerios de la Iglesia a la persona y a la obra de Cristo est ya implcitamente afirmada en la estrecha vinculacin que guardan con la historia de la salvacin. Esta referencia cristolgica equivale a profundizar en una dimensin teolgica primordial de los ministerios. La absoluta unicidad y trascendencia del ministerio mediador de Cristo: Dios es uno, y uno solo es el mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, que se entreg en rescate por todos (Heb 8,6). El sacerdocio-mediador de Cristo no admite complementos ni suplencias ni sucesores. Cristo es sacerdote para siempre jams (Heb 6,20). Es el nico sacerdote de la nueva alianza. Pero Cristo hizo partcipes de su consagracin y de su misin, por medio de los apstoles, a los sucesores de stos, los obispos (PO 2). Los ministros de la Iglesia son signos, smbolos, imgenes, de Cristo sacerdote, rey y profeta. Los ministros en la comunidad, ocupan el lugar de Cristo, personifican a Cristo. No es una presencia moral o jurdica, como si el ministro fuera el representante de un ausente. La presencia de Cristo en sus ministros la tradicin la ha entendido como una presencia sacramental, por tanto real. Las acciones litrgico-sacramentales son realmente acciones de Cristo: tienen a Cristo como su agente principal a nivel de ministerio. La presencia salvadora de Cristo se hace invisible en la accin simblica-sacramental de sus ministros.

3- Ministerio y Espritu Santo: La dimensin pneumatolgica del ministerio representa un aspecto importante de su teologa. La referencia cristolgica que le es consubstancial no es bice para que mantenga al mismo tiempo relaciones muy estrechas

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con el Espritu Santo. Ambas perspectivas son esenciales se complementan e iluminan mutuamente. La cuestin ahora son las que sugieren los dilemas siguientes: ministerio o carisma, institucin o acontecimiento, poder o carisma, autoridad o servicio. La presencia y la actividad del Espritu Santo se da en la imposicin de las manos, lo cual significa que el dador de la potestad y de la gracia es el Espritu Santo. En ocasiones la mano y el Espritu forman un binomio anlogo a el agua y el Espritu en el bautismo. Las unciones son como una expresin de la accin que de antiguo se atribua al Espritu Santo en la consagracin de los ministros. La imposicin del libro de los evangelios sobre la cabeza del candidato al episcopado se interpret tambin desde sus orgenes en relacin con la venida del Espritu en pentecosts. Sobre la actividad del Espritu en el mbito de la ordenaciones son las siguientes:

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a- Segn 1Cor 12, 11 y 28, existen en la Iglesia diversidad de servicios gracias al Espritu Santo. l es el principio estructurante de la Iglesia, el que establece la jerarqua. La organizacin interna de la Iglesia es obra del Espritu Santo. b- El Espritu Santo es quien elige a los candidatos para el ministerio; quien los ordena, es decir, quien les otorga la gracia y el poder que necesitan para desempearlo; quien los pone al frente de la grey y para que pastoreen la Iglesia de Dios (Hech 20,28). c- El don o carisma que se confiere en la ordenacin y que capacita al ordenado para el ejercicio del ministerio es, ni ms ni menos, el Espritu Santo (1Tim 4,14): el mismo Espritu que el Padre dio a su Hijo y ste transmiti a los apstoles. d- La efusin del Espritu Santo en la ordenacin es la fuente de la misin y del triple oficio de ensear, santificar y regir (LG 21) y de la potestad requerida para cumplir la misin. f- La venida del Espritu Santo sobre los nuevos elegidos es, al mismo tiempo, fuente de gracia y principio de una transformacin profunda. e- El Espritu Santo es comunicado en la ordenacin a los nuevos ministros con vistas a las funciones que les exigir el servicio que les ha sido confiado, para colaborar con eficacia en el servicio del proyecto divino de salvacin.

4- Comunidad y ministerio:

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Dios (Cristo, el Espritu) suscita los ministerios en la comunidad y para la comunidad. Esta perspectiva eclesiolgica no tiene por qu entrar en colisin con las perspectivas cristolgica y pneumatolgica. Puede integrarse con ellas perfectamente en una visin orgnica enriquecedora y equilibrada. Al mismo tiempo que diconos de Cristo e instrumentos del Espritu, los ministros son tambin servidores de la Iglesia. Jess escogi a los doce en la comunidad de sus discpulos con vistas al nuevo Israel. Los apstoles fueron el germen del nuevo Israel y al mismo tiempo origen de la jerarqua sagrada (AG 5). Para Pablo, los carismas tienen una finalidad: servir al bien comn, edificar la comunidad. Los diversos ministerios estn tambin para la edificacin del cuerpo de Cristo (Ef 4,12) y para cuidar de la Iglesia de Dios (1Tim 3,5).

Ya en el NT los apstoles aparecen como

representantes de las comunidades

actuando en su nombre. Era normal que, cuando haba que representar a una Iglesia particular ante otras instancias, el comisionado fuera elegido de entre los miembros de la 221

jerarqua local. Esta Representacin Eclesial que encarnan los ministros no la hemos de entender slo en sentido jurdico. Les capacita para actuar in persona Ecclesiae.

El ministro de la Iglesia cumple todas las condiciones de esa figura, familiar a la cultura antigua, que llamamos personalidad corporativa, es decir, de un miembro de la comunidad, que encarna y concentra en su persona todas las cualidades, la suerte, los anhelos y las pasiones del grupo, lo que le permite identificarse con l, servirle de smbolo y representarlo. 5- El ministerio como diakonia: Los temas que hemos analizado hasta el momento nos llevan a definir el ministerio como

funcin y servicio. As lo entendieron la Iglesia apostlica y la tradicin de los primeros siglos, aunque luego, desde la edad media hasta nuestros das, haya prevalecido la tendencia a concebirlo como poder y dignidad. El carcter diaconal, de suyo, hay que afirmarlo de la Iglesia entera, en todos sus componentes. Toda ella es ministerial; es una comunidad de servicios. En la tradicin evanglica, la categora teolgica para interpretar el sentido de los puestos de responsabilidad y direccin en la Iglesia es la diakona, entendida a la luz de aquel login de Jess recogido en Mt 20,28: El Hijo del hombre no ha venido para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos.

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De los apstoles y sus ms inmediatos colaboradores se dice que estn al servicio de Dios o de Jesucristo, al servicio de la nueva alianza o de los misterios de Dios. La Iglesia antigua sigui resaltando el carcter diaconal del ministerio pastoral. Las funciones eclesisticas no son dignidades, sino tareas, son trabajo y no dignidad. Pero esta concepcin se vio suplantada muy pronto. La accin convergente de factores histricos de diversas ndoles llev a acentuar en primer trmino el poder y la dignidad, que tambin entraa el ministerio pastoral: el nacimiento del clericalismo, la prdida de la conciencia de la vinculacin de los ministerios con la comunidad, las nuevas concepciones de la poca feudal sobre poder, autoridad, derecho, jurisdiccin, etc. Los ministros de la Iglesia estn al servicio de esta verdad del Seor, que se hizo dicono de todos.

6- Pluralidad de funciones ministeriales: La variedad de funciones que atribuyen normalmente a los obispos, presbteros y diconos las oraciones de ordenacin, contrasta grandemente con la imagen reduccionista de hombres de culto. Un nombre, de hondas races bblicas (Hec 20,28), que supera a todos los dems por su uso en la literatura cristiana de todos los tiempos para designar a los ministros ordenados es el de pastor. Para el Vat. II : La actividad de pastor abarca todo lo que es necesario para la conservacin externa e interna de las comunidades: ensear, exhortar, consolar, proteger, eliminar los peligros, dirigir, excomulgar a los malos, enderezar a los dbiles, etc. El redescubrimiento de la pluralidad en las funciones ministeriales ha significado un logro muy importante: ha permitido a la teologa salir de las estrecheces de la ptica unilateral que le impona la concepcin cultual-sacerdotal, para poder prestar la atencin

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debida a la totalidad de las funciones del ministerio ordenado como servidor de la Palabra, de los sacramentos y de la caridad. En la prctica se ha de buscar un equilibrio armnico en el desempeo de las tres funciones, que evite toda distorsin de la imagen verdadera del ministerio, aunque, en ocasiones, las circunstancias, por ejemplo la urgencia pastoral, pueden aconsejar acentuar una funcin ms que otra.

7- Ministerio colegial: El abrazo de la paz con que los veteranos reciben a su nuevo colega: estn indicando que

ordenar no es slo conferir un oficio, un carisma y un poder a un individuo, sino que es el acto de un cuerpo colegial que admite en su gremio a un nuevo miembro. Es cierto que la colegialidad es constitutiva de la Iglesia entera: sta se edifica como Iglesia una sobre la comunin de todos los bautizados y de todas las iglesias particulares que la integran. La colegialidad no es un atributo que se postula con vistas a una mayor eficacia pastoral. Es un elemento que le es esencial; que est inscrito en su misma naturaleza. En materia de ministerios lo primordial y fundamental es el colegio y no los ministros en solitario. Pero la colegialidad de los ministerios es inconcebible al margen de la

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colegialidad de la Iglesia. Ambas estn indisolublemente coligadas y son anteriores la una a la otra.

8- Ministerio y laicado: Lo especfico del ministerio apostlico: La diferencia no puede estribar en algo esencial, en valores fundamentales de existencia cristiana que derivan del bautismo. El Vaticano II ha reafirmado la doctrina tradicional de la igualdad radical de todos los miembros de la Iglesia. Los ministros siguen siendo miembros del Pueblo de Dios. La diferencia , ms que de naturaleza, es funcional: no principalmente en razn de unas funciones especficas que seran exclusivas de los ministros, sino en razn de la funcin global que cumplen en el interior del organismo eclesial. La situacin de los ministros en el cuerpo de la Iglesia es esencialmente distinta de la que ocupan los laicos, sin que ello signifique que gocen de mayor dignidad o que estn por encima de ellos. La raz ltima de esta diferencia de situacin en la Iglesia entre ministros ordenados y laicos parece ser la distinta manera de referirse a Cristo. La relacin a Cristo es siempre decisiva a la hora de configurar el ser cristiano. Lo mejor que caracteriza la manera especfica del ministro ordenado de referirse a Cristo en la Iglesia, a diferencia del laico, es el ser signo de Cristo Cabeza y pastor. El Nuevo Testamento muestra que Cristo mantiene una doble relacin respecto de la Iglesia, que es su cuerpo: una relacin de interioridad que va hasta la identificacin mstica y una relacin de superioridad y de autoridad expresada en la alteridad Cristo-Iglesia.

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III- RESUMEN CATECISMO DE LA IGLESIA CATOLICA

1590 - San Pablo dice a su discpulo Timoteo: Te recomiendo que reavives el carisma de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos (2 Tim 1, 6), y si alguno aspira al cargo de obispo, desea una noble funcin (1Tim 3, 1). A Tito deca: El motivo de haberte dejado en Creta, fue para que acabaras de organizar lo que faltaba y establecieras presbteros en cada ciudad, como yo te orden (Tt 1,5). 1591 - La Iglesia entera es un pueblo sacerdotal. Por el bautismo, todos los fieles participan del sacerdocio de Cristo. Esta participacin se llama sacerdocio comn de los fieles. A partir de este sacerdocio y al servicio del mismo existe otra participacin en la misin de Cristo: la del ministerio conferido por el sacramento del Orden, cuya tarea es servir en nombre y en la representacin de Cristo-Cabeza en medio de la comunidad. 1592 - El sacerdocio ministerial difiere esencialmente del sacerdocio comn de los fieles porque confiere un poder sagrado para el servicio de los fieles. Los ministros ordenados

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ejercen su servicio en el pueblo de Dios mediante la enseanza (munus docendi), el culto divino (munus liturgicum) y por el gobierno pastoral (munus regendi). 1593 - Desde los orgenes, el ministerio ordenado fue conferido y ejercido en tres grados: el de los obispos, el de los presbteros y el de los diconos. Los ministerios conferidos por la ordenacin son insustituibles para la estructura orgnica de la Iglesia: sin el obispo, los presbteros y los diconos no se puede hablar de Iglesia (cf S. Ignacio de Antioqua, Trall. 3, 1). 1594 - El obispo recibe la plenitud del sacramento del Orden que lo incorpora al Colegio episcopal y hace de l la cabeza visible de la Iglesia particular que le es confiada. Los obispos, en cuanto sucesores de los apstoles y miembros del Colegio, participan en la responsabilidad apostlica y en la misin de toda la Iglesia bajo la autoridad del Papa, sucesor de San Pedro.

1595 - Los presbteros estn unidos a los obispos en la dignidad sacerdotal y al mismo tiempo dependen de ellos en el ejercicio de sus funciones pastorales; son llamados a ser cooperadores diligentes de los obispos; forman en torno a su obispo el presbiterio que asume con l la responsabilidad de la Iglesia particular. Reciben del obispo el cuidado de una comunidad parroquial o de una funcin eclesial determinada. 1596 - Los diconos son ministros ordenados para las tareas de servicio de la Iglesia; no reciben el sacerdocio ministerial, pero la ordenacin les confiere funciones importantes en el ministerio de la palabra, del culto divino, del gobierno pastoral y del servicio de la caridad, tareas que deben cumplir bajo la autoridad pastoral de su Obispo. 1597 - El sacramento del Orden es conferido por la imposicin de las manos seguida de una oracin consecratoria solemne que pide a Dios para el ordenando las gracias del Espritu

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Santo requeridas para su ministerio. La ordenacin imprime un carcter sacramental indeleble. 1598 - La Iglesia confiere el sacramento del Orden nicamente a varones (viris) bautizados, cuyas aptitudes para el ejercicio del ministerio han sido debidamente reconocidas. A la autoridad de la Iglesia corresponde la responsabilidad y el derecho de llamar a uno a recibir la ordenacin. 1599 - En la Iglesia latina, el sacramento del Orden para el presbiterado slo es conferido ordinariamente a candidatos que estn dispuestos a abrazar libremente el celibato y que manifiestan pblicamente su voluntad de guardarlo por amor del Reino de Dios y el servicio de los hombres. 1600 - Corresponde a los Obispos conferir el sacramento del Orden en los tres grados.

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VI- El SACRAMENTO DEL MATRIMONIO


"Dijo Dios: No es bueno que el hombre est solo, voy a hacerle una ayuda adecuada. Entonces el Seor Dios hizo caer un profundo sueo sobre el hombre; el cual se durmi. Y le quit una de las costillas, rellenando el vaco con carne. De la costilla que Dios haba tomado del hombre form una mujer y le llev ante el hombre. Entonces ste exclam: Esta vez s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne. Esta ser llamada mujer, porque del varn ha sido tomada. Por eso deja el hombre a su padre y a su madre y se une a su mujer, y se hacen una sola carne" .(Gn 2, 1-24)

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PARA REFLEXIONAR

MADRE Y PADRE

Cules son para ustedes los casos ms difciles?, pregunt el director de la crcel al capelln. En seguida y decididamente ste contest: Los casos ms difciles en la crcel son aquellos que escuchando las palabras Madre y Padre no recuerdan nada bueno.

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MATRIMONIO

En cierto sentido, los cristianos se casan como cualquier otra pareja. Estn de novios un tiempo, van comprando las cosas para el nuevo hogar, se casan por civil, hacen una fiesta ... Pero hay una diferencia importante: Mientras muchos dicen: Qu tiene que ver Dios y la Iglesia con nuestro amor?, otros consideran como una institucin fracasada, que impide la realizacin de las personas. Autnticos cristianos descubren la verdad de aquella frase de la Biblia: Dios es Amor. Y si Dios es amor, donde hay amor, all est Dios. Una pareja cristiana descubre a travs de su amor humano al autor de todo amor: Dios. Jess tom el matrimonio y lo elev a sacramento. Como resultado, el matrimonio da una nueva dimensin a la vocacin cristiana que comienza en el bautismo. Dice en el Cdigo de Derecho Cannico C. 1055, 1. La alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre s un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma ndole natural al bien de los cnyuges y a la generacin y educacin de la prole, fue elevada por Cristo Nuestro Seor a la dignidad de sacramento entre bautizados. En el matrimonio, el marido y la mujer estn llamados a amarse mutuamente de modo muy prctico: sirviendo las ms profundas necesidades personales mutuas; tratando los dos de comunicar seriamente sus sentimientos y pensamientos personales, de modo que su unin crezca y se mantenga siempre viva. Este amor es explcita y bellamente sexual. Como indica el Vaticano II, Este amor se expresa y perfecciona singularmente por el acto conyugal. Una de las responsabilidades principales de los cnyuges es el proveer un ambiente de bondad en el hogar. Tambin tienen la responsabilidad de educar a sus hijos con valores cristianos.

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En el matrimonio, la pareja tambin est llamada a vivir su sacramento para los dems. Por su obvia unidad, la pareja amorosa afecta las vidas de los dems con ese algo especial: el amor de Cristo entre nosotros. Revelan el amor de Cristo y contagian a los dems: a sus hijos y a cuantos se les aproximan. El resultado natural y uno de los fines principales del matrimonio, es la creacin de nueva vida: los hijos. Pero el amor de una pareja tambin da vida -la vida del Espritu de Cristo- a los dems. La pareja no vive su amor meramente porque son compatibles. Lo hacen consciente y deliberadamente porque esa es su vocacin y porque el matrimonio es lo que San Pablo llam: un gran misterio... con respecto a Cristo y a su Iglesia (Ef. 5, 32). El matrimonio es mucho ms que un arreglo privado entre dos personas. Es una vocacin sacramental en y para la Iglesia. Es un medio por el cual Cristo revela y profundiza el misterio de su unidad con nosotros, su Cuerpo. Por eso, los esposos y esposas viven una vida verdaderamente sacramental cuando siguen las palabras de San Pablo: Sean sumisos unos a otros en reverencia a Cristo (Ef 5, 21). La unin sacramental de la pareja en la Iglesia catlica es exclusiva (un hombre y una mujer) e indisoluble (hasta que la muerte nos separe). Estas son formas concretas por las cuales la unidad misteriosa entre el esposo y la esposa, y entre Cristo y su Iglesia, se hace realidad. Lo mejor que un padre puede hacer por sus hijos es amar a su esposa. Igualmente, una de las mejores cosas que una pareja puede hacer por la Iglesia y por el mundo es vivir en profunda unin.

I- SITUACIN: EL MATRIMONIO UN SACRAMENTO DISTINTO. El matrimonio es, ciertamente, un sacramento como los dems. Pero tambin es un sacramento de forma distinta a los dems. 232

1. Institucin contestada: El matrimonio es contestado, tanto como institucin, cuanto como sacramento. Las acusaciones que suelen hacerse a la institucin matrimonial, como: el matrimonio tradicional es una institucin fracasada, que lejos de ayudar, impide la realizacin personal; est en oposicin a las exigencias de la libertad y sexualidad, a las que reprime; favorece situaciones de conformismo y alienacin en una sociedad capitalista y burguesa que pretende prolongar sus autoritarismos y sistemas y de un individualismo, que impide el que la persona llegue a realizarse. Mientras unos defienden el amor libre; otros apoyan el matrimonio a prueba; otros hablan del matrimonio slo el tiempo en que los sujetos estn de acuerdo en mantenerlo; otros practican el matrimonio clandestino; otros se refieren al matrimonio social; otros proponen un matrimonio a tres y otros practican el matrimonio a tres. Las alternativas se plantean en dos direcciones: -la de la liberalizacin de las relaciones y compromisos matrimoniales dentro del grupo nuclear; -la de la extensin y socializacin de las relaciones en un grupo matrimonial ms amplio. * La gran mayora de la juventud manifiesta de una u otra forma la siguiente expectativa y concepcin del matrimonio. - Los jvenes estn orientados al matrimonio y lo consideran como un proyecto de futuro. - Las relaciones sexuales prematrimoniales son concebidas por un gran nmero de jvenes como absolutamente normales. - La eleccin del consorte se hace en la gran mayora de los casos libremente, como una decisin del individuo motivada por el amor, que no admite intervencin o interferencia de los padres.

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- En conjunto, hoy se casan ms personas que antes y la edad de los que se casan es relativamente superior a la que era en otras pocas. - Aproximadamente la mitad de la juventud se muestra dispuesta a casarse por lo civil. - El amor como centro de una actitud personalista: el matrimonio es un compromiso y un encuentro interpersonal, que tiene su base y su sentido en el amor. - La libertad como condicin para la realizacin: frente a los condicionamientos de la conveniencia, el inters, la posicin social del pasado, hoy se ha ganado en libertad, en decisin y opcin personal, en relaciones ms respetuosas de la individualidad y los derechos de la pareja. - La felicidad como causa de consistencia: un matrimonio verdadero es un matrimonio feliz, donde la gratificacin, el amor, la realizacin personal, el gozo de una vida compartida son posibles. - La secularidad como principio de autonoma: el matrimonio actual, impulsado por la corriente secularizadora, ha ganado en autonoma, ha superado falsas sacralizaciones, ha recuperado su dignidad y valor humanos, ha devuelto a los cnyuges su protagonismo como artfices de una tarea a asumir responsablemente.

2- El matrimonio es tambin una realidad compleja. - Desde un punto de vista personal, su complejidad radica en que nunca es asunto de un individuo en solitario, sino de dos de diferentes sexos. - Desde el punto de vista social, su complejidad procede de que el matrimonio es una realidad que compete al mismo tiempo a la sociedad civil y a la sociedad religiosa, al Estado y a la Iglesia.

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- Desde un punto de vista cristiano, la complejidad se manifiesta en la misma afirmacin de que el matrimonio es a la vez realidad terrena y misterio de salvacin, pertenece al mismo tiempo al orden de la creacin y al orden de la alianza. - Desde el punto de vista de las consecuencias, el matrimonio tambin es especialmente complejo. El matrimonio no es slo el estado de vida o el vnculo que resulta del acto de casarse; es tambin el acto mismo de casarse, el hacerse o constituirse del matrimonio, que si bien tiene un momento singularmente cualificado en la boda, debe consolidarse y realizarse permanentemente a lo largo de la vida.

3- Riqueza antropolgica: El matrimonio es un acontecimiento: - Singularmente personal, en cuanto que en l la persona queda implicada y comprometida de tal modo, que no slo se ve instada a recapitular toda su existencia, sino tambin a configurarla de modo nuevo. - Humano interpersonal, porque implica a la persona en su relacin con un t, porque es encuentro a dos, es compromiso, amor y dilogo con el otro masculino o femenino, es permanencia interrelacional comprometida. Abarca a la persona entera: el espritu y el cuerpo, el amor y la sexualidad, la libertad y la personalidad. - Interpersonal total, es tambin un acontecimiento social, ya que al mismo tiempo que implica al ser con un t, coimplica al ser en un nosotros. - Por todo ello puede decirse que el matrimonio afecta y conmueve las dimensiones fundamentales o existenciales del hombre: su ser, su ser con los dems, su ser en el mundo, su ser para con Dios.

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- Un acontecimiento dinmico, en continuo devenir hacia su perfeccionamiento cada vez ms pleno, a travs de las sucesivas etapas o del proceso evolutivo que ofrece la misma vida matrimonial. El matrimonio es el paradigma de realizacin del hombre en sentido ms amplio e

integral. No puede decirse que el matrimonio sea la nica forma de realizacin. Pero s aquella forma referente, desde la que se comprenden tambin las dems.

II- CALIFICACIN TEOLOGICA De fe divina y Catlica definida. En el Concilio de Trento Dz 969: El perpetuo e indisoluble lazo del matrimonio, proclmalo por inspiracin del Espritu Divino el primer padre del gnero humano cuando dijo: Esto s que es hueso de mis huesos y carne de mi carne. Por lo cual, abandonar el hombre a su padre y a su madre y se juntar a su mujer y sern dos en una sola carne (Gen. 2, 23ss). ...

Dz 971: Si alguno dijere que el matrimonio no es verdadera y propiamente uno de los siete sacramentos de la Ley del Evangelio, e instituido por Cristo Seor, sino inventado por los hombres en la Iglesia, y que no confiere la gracia, sea anatema. (cf. 969 s).

III- DESARROLLO DEL TEMA

1- Fundamento Bblico.
1.1- Antiguo Testamento a) El matrimonio como don de la creacin: Por encima del estilo y ropaje literario del Gnesis, hay

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algo que destaca con evidente claridad, especialmente en Gn 2,22: Presenta a la mujer como el ser mismo del varn; como ayuda y compaa de la vida. Estn llamados a una comunin, una sola carne, la unidad de la pareja procede del origen del hombre. El matrimonio en su propia densidad humana y secular se encuentra referida hacia una realidad ulterior. Esta realidad ulterior es Dios Yahv, quien le ha dado origen, sentido dinamismo auto-trascendente. El matrimonio es humano, y desde esa humanidad es divino; el matrimonio es secular, y desde esa secularidad es religioso; el matrimonio es terreno, y desde esa alteridad es celeste. Los primeros captulos del Gnesis, son una maravillosa sntesis de antropologa, donde se intenta responder a los interrogantes fundamentales del hombre. Al principio Dios cre al hombre, no aislado sino en un contexto creatural; no en solitario sino con el otro. El hombre, desde su mismo origen, es esencial y constitutivamente relacional. El hombre completo es estructuralmente un ser-a-dos, que integra la masculinidad y la feminidad, y esto encuentra su modelo paradigmtico en el matrimonio. El matrimonio es un lugar privilegiado para la realizacin de la interrelacin humana en la integralidad del ser.

b) El matrimonio como imagen de la fidelidad de Dios. Los profetas recurren al matrimonio como imagen de la historia de Dios con Israel; aunque muchas veces se imponen la ingratitud, infidelidad y la desvergenza de la esposa (Ez. 16, 33; Jr. 2, 2; Os 2, 4-22). Oseas es el primer profeta que usa esta imagen para denunciar los pecados de idolatra del pueblo. Jeremas afirma que Dios recuperar el amor de su joven esposa y llamar al amor eterno (Jr. 3, 14 ss). 237

Ezequiel imagina a Israel como una nia abandonada, elegida y embellecida por Dios, pero luego se prostituye. El uso de la imagen conyugal tiene la finalidad de mostrar la gravedad de la infidelidad del pueblo y el amor misericordioso de Dios que se mantiene fiel a sus promesas.

1.2- Nuevo Testamento a) Los cristianos se casan como todos los hombres, pero en el Seor (1Cor 7): Pablo no pone la novedad del matrimonio en cambios rituales, en costumbres distintas, en normas diversas, sino en el casarse en el Seor, es decir, en el nuevo sentido recibido de Cristo, aceptado por la fe, celebrado por el bautismo y expresado por la vida. La novedad del matrimonio cristiano no est en lo que tiene de matrimonio, sino en lo que tiene de cristiano. b) El matrimonio cristiano, smbolo del amor de Cristo a la Iglesia (Ef 5, 21-33): Pablo comienza diciendo a las mujeres que se sometan a sus maridos como al Seor. Este sometimiento es parangonable de algn modo al de la Iglesia a Cristo; y tiene de singular que no se basa en una posicin de poder del marido, ni en la inferioridad de la mujer, sino en el amor que se enraza en el mismo amor de Cristo, que siendo ciertamente la cabeza, es tambin el salvador del cuerpo. En segundo lugar, se dirige a los maridos y les exhorta diciendo: Maridos, amad a vuestras mujeres, como Cristo am a la Iglesia. La unin Cristo-Iglesia realiza en plenitud lo prefigurado en la creacin por Adn-Eva en el una sola carne, y esta plenitud se contina en la unin marido-mujer. Para el creyente el matrimonio cristiano es el grado ms perfecto de realizacin matrimonial, al que debe tender como ideal evanglico, y como exigencia de su propia fe y 238

pertenencia a la Iglesia. Slo hay un verdadero y pleno sacramento del matrimonio, en sentido propio y estricto: el de los cristianos bautizados creyentes. c) Cristo y el matrimonio: El NT ni afirma explcitamente que el matrimonio es un sacramento, ni pone en boca de Jess una doctrina completa y sistemtica sobre el matrimonio. Los evangelios hablan relativamente poco del matrimonio, aunque lo suficiente como para comprender la voluntad fundamental de Cristo sobre el matrimonio. - Jess reconoce el valor del acontecimiento matrimonial: Es cierto que Jess no se cas. Pero en los mismos comienzos de su vida pblica le vemos participar, de un modo extraordinario, en las alegras y dificultades de los que celebran su casamiento. No puede decirse que Can sea el momento en que Jess instituye el sacramento del matrimonio. Pero s debe afirmarse que su presencia es un reconocimiento del valor humano (salvfico) del matrimonio. - Jess hereda la imagen matrimonial: Jess no duda en aceptar el simbolismo proftico, iluminando su misin con la imagen de la boda, donde l juega el papel de esposo. Por eso se dice que los discpulos ayunan cuando les falta el esposo. - Jess defiende la indisolubilidad del matrimonio: * Jess adopta una actitud claramente antidivorcista, al rechazar la ley juda y calificar como adulterio la conducta segn la cual el marido repudia a su mujer y se casa con otra. * As como la mujer puede convertirse en adltera respecto a su marido, de igual modo el marido puede convertirse en adltero respecto a su mujer. La vinculacin matrimonial es mutua, y ambos tienen iguales derechos en el matrimonio. * El matrimonio crea entre el marido y la mujer una unidad tal, que no puede ser suprimida por la ley de los hombres.

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* Y esto es as porque, por encima de la ley, est la voluntad original del Creador, quien mand que fueran una sola carne. * Esta doctrina, difcil de cumplir para los hombres, slo pueden comprenderla y vivirla aquellos a quienes les ha sido dado, cuentan con la gracia de Dios, y estn dispuestos a vivir el matrimonio desde la fe. - Jess supera la ley y une el orden creatural y el orden de la alianza: El matrimonio es el eje, el centro en el que mejor se expresa y concentra la unidad de creacin y alianza. - Jess eleva el matrimonio a sacramento: La Iglesia reconoci la unin-relacin del matrimonio con el misterio de Cristo. Cristo no instituy el matrimonio, lo cual tuvo lugar ya en la creacin sino que lo elev a la dignidad de sacramento.

2- Desarrollo Histrico del Sacramento del Matrimonio.


Para un creyente, el matrimonio es un acontecimiento profundamente humano, pero no se reduce a ser un acontecimiento simplemente natural. El matrimonio no lo han inventado los cristianos, pero los cristianos viven de forma nueva el matrimonio. Lo viven desde la referencia y el amor de Dios en Cristo. Lo viven en relacin con una comunidad concreta: la Iglesia. Lo viven desde una actitud y unos compromisos especiales: los de la fe. Lo viven como sacramento.

1- Vicisitudes histricas, reconocimiento y valoracin sacramental: El matrimonio tiene su origen en Dios creador. Pero la institucin matrimonial se ha desarrollado y configurado histrica y culturalmente de muy diversas maneras, segn las costumbres y usos de los pueblos. a)- Etapas de una evolucin histrica: 240

- Entre el siglo IV el matrimonio es considerado por los cristianos como una realidad terrena, vivida s en el Seor, pero celebrada segn las costumbres de los pueblos, y sometida al ordenamiento jurdico de la sociedad civil. - Entre el siglo IV-X los dos fenmenos ms salientes de evolucin son: la liturgizacin del matrimonio, por la que se da una progresiva intervencin de la Iglesia en la celebracin. Y el otro fenmeno es la eclesiastizacin del matrimonio, por la que la Iglesia comienza a ejercer un control normativo del matrimonio, regula un ordenamiento jurdico para el mismo. - Desde el siglo XI-XIII el problema ms importante que se plantea es la sacramentalidad del matrimonio. - Del siglo XIV-XVI no se da un avance real. Telogos y juristas repiten la doctrina escolstica, dndose una progresiva juridizacin, objetivacin y eclesiastizacin, que desembocar en la impugnacin de los protestantes y en la defensa de Trento. Los reformadores rechazan que el matrimonio haya sido instituido como sacramento por Cristo. Para ellos el matrimonio es una realidad puramente secular y terrena, y que su regulacin jurdica pertenece totalmente al Estado, y no a la Iglesia; consideran que la ruptura matrimonial y el divorcio est justificado y puede concederse en algunos casos... Trento: fundamenta en la cita del Gnesis 2, 22 la unidad e indisolubilidad del matrimonio (Dz 969). (Ver tambin 971). - Del siglo XVII-XX se dan los siguientes fenmenos que marcan la poca: el avance de la teologa del matrimonio es muy reducido, centrndose el progreso especialmente en la lnea jurdica; se produce una secularizacin y subjetivizacin crecientes, debido a las nuevas corrientes filosficas y a la ilustracin, insistindose en el carcter natural y social de la institucin del matrimonio.

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- En el Vaticano II se da una prioridad de lo jurdico sobre lo teolgico en el pensamiento y la praxis de la Iglesia; acentuacin de lo objetivo sobre lo subjetivo, con clara prevalencia de la ley y la institucin desde el derecho natural sobre las actitudes subjetivas y el amor; insistencia en lo ontolgico sobre lo personal, la prevalencia de la eclesiastizacin o acento en el poder de la Iglesia sobre la institucin matrimonial. b)- El sacramento del matrimonio en el Vaticano II y el Ritual: Los documentos del Vaticano II, nos ofrecen unas nuevas clases de interpretacin: * Punto de partida ms realista: el matrimonio, por ser una realidad radicalmente humana y profundamente socio-cultural, debe ser tratado de un modo concreto y vital, a partir de los problemas reales que le afectan. * Concepcin ms personalista del matrimonio: Las expresiones empleadas as lo demuestran: persona humana, relacin interpersonal, comunidad conyugal, realizacin, comunicacin (GS 47-48). Esto indica que el aspecto dominante desde el que se estudia el matrimonio no es el jurdico sino el antropolgico, no es el institucional, sino el interpersonal, no es el objetivo sino ms bien el subjetivo. * Centralidad del amor conyugal: Se considera al amor como el centro o la esencia, como el principio fundante y animador del matrimonio. * La sexualidad, elemento positivo del matrimonio: El Vaticano valora la sexualidad como un verdadero don, que abarca a la persona entera, es expresin y realizacin del amor, y constituye en su ejercicio un verdadero acto humano (GS 49). * El misterio de la relacin Cristo-Iglesia del sacramento: Llegada la plenitud de los tiempos, el matrimonio de los cristianos es por voluntad de Cristo el sacramento que actualiza y manifiesta de manera permanente, la unin inefable, el amor fidelsimo, y la entrega irrevocable de Jesucristo, el Esposo, a su esposa la Iglesia (GS 48). * El sacramento del matrimonio es continuacin de la historia de la salvacin.

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* El matrimonio como alianza y oblacin de amor: El matrimonios se entiende ms como alianza interpersonal en el amor, que como leyes imperativas de la naturaleza o de la Iglesia. * El matrimonio, sacramento y liturgia permanente: el matrimonio no slo es un vnculo que permanece, es tambin un sacramento permanente. * El matrimonio, lugar privilegiado de realizacin de la Iglesia: la interdependencia eclesiologa-sacramentologa se manifiesta de forma especial en el matrimonio-familia.

3- Elementos especficos del sacramento cristiano del matrimonio:


a- Cualificacin ontolgica. Bautismo: Mediante el bautismo, el hombre y la mujer son inseridos definitivamente en la Nueva y Eterna Alianza, en la Alianza esponsal de Cristo con la Iglesia. Y debido a esta insercin indestructible, la comunidad ntima de vida y de amor conyugal, fundada por el creador, es elevada y asumida en la caridad esponsal de Cristo, sostenida y enriquecida por su fuerza redentora. Por el bautismo se participa de modo explcito en el misterio de Cristo, se pasa a ser miembro de la Iglesia, se comienza a vivir la vida nueva en el Espritu. El bautismo transforma no slo una dimensin de nuestro ser; sino nuestro ser total, regenerndonos y recrendonos en el agua y el Espritu. En adelante, cualquier opcin o accin del bautizado slo podr realizarse desde este nuevo ser. Por eso, cuando dos bautizados se casan, no pueden ellos determinar por s mismos e independientemente de su ser y existir como cristianos, el sentido y la verdad de su matrimonio, sino que han de determinar este sentido y verdad a partir de su ser-en-Cristo y de su vida en la Iglesia. Lo que hoy se discute, no es que el matrimonio de los bautizados sea sacramento, sino que el bautismo de estos bautizados haya llegado a realizarse en esa plenitud

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sacramental, que permite la celebracin digna y no contradictoria de otros sacramentos y, en nuestro caso, del matrimonio cristiano. b- Cualificacin personal. Fe: El sacramento es el matrimonio mismo. Pero este sacramento slo pueden vivirlo en sentido pleno aquellos que por el bautismo y la fe se han introducido en el misterio de Cristo, y se han dejado transformar por el acontecimiento de salvacin. Slo cuando un bautizado vive su matrimonio en la fe, como don de Dios y al mismo tiempo como respuesta personal, slo entonces vive su matrimonio como sacramento pleno. La fe es esencial en y para el sacramento, de manera que pueda ser tambin fe del sacramento. El sacramento no nos da la gracia porque existe la fe. Pero slo cuando se vive en la fe puede ser acontecimiento de gracia en sentido pleno. La fe, al ser elemento constitutivo del sacramento, es tambin elemento condicionante de la validez del mismo y no slo de su fructuosidad, ya que sin fe difcilmente puede haber intencin de hacer lo que hace la Iglesia. c- Cualificacin eclesial. Iglesia: El bautizado creyente tiene conciencia de que ser cristiano es vivir en cristiano con los dems; es compartir con los dems lo que a los dems nos une: es pertenecer a una comunidad de creyentes, y sentir que nada de lo que a los dems les sucede puede dejarme indiferente, y nada de lo que a mi me sucede puede dejar impasibles a los dems. El cristiano no es alguien que busca, vive y celebra su vida en solitario, sino con los dems. Ahora bien, si creer no es un asunto privado, sino un asunto comunitario, es lgico que tambin el matrimonio cristiano lo sea. El matrimonio slo puede ser sacramento pleno si lo es eclesialmente. La cualificacin eclesial del sacramento viene a ser, de este modo, la eclesialidad desde el que tiene sentido, y con la que yo cualifico este sacramento para mi.

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El matrimonio-sacramento es un asunto eclesial, que afecta y concierne a la Iglesia, por eso la Iglesia tiene derecho y deber a intervenir de manera proftica, pastoral, evangelizadora, celebrativa y humana en el matrimonio. d- Aceptacin amorosa: (Consentimiento) La decisin libre y espontnea de los esposos, en la frmula: Yo., te quiero a ti, ...., como esposa/o y me entrego a ti, y prometo serte fiel en las alegras y en las penas, en la salud y en la enfermedad, todos los das de mi vida.

4- Misterio y Gracia: Amor de Dios en el Amor de los Hombres.


El matrimonio es un misterio interpersonal cuya riqueza slo podemos percibirla desde el dilogo y reflexin sobre los distintos personajes a los que el sacramento hace referencia: el hombre, en cuanto establece en la fe una nueva relacin yo-t, que es personal y totalizante; Dios, en cuanto fuente originaria del matrimonio y fundamento ltimo de todo amor, en Cristo y el Espritu; y la Iglesia, en cuanto comunidad de creyentes, que hace posible la realizacin cristiana del matrimonio. 1- Desde el hombre: Acontecimiento antropolgico-salvfico: Ningn sacramento es tan radicalmente humano como el matrimonio. En ninguno interviene el hombre de forma tan plena y total: con su amor y su pasin, su compromiso y su fidelidad, su cuerpo y su espritu, su sexo y su eros. Y esta realidad total es asumida por el mismo sacramento del matrimonio, de manera que forma parte de su propia misterio. a)- Relacin interpersonal a nuevo nivel: El ser-con-el-otro del matrimonio es una forma original del ser con los dems del hombre, ya que supone el grado mximo de concentracin y realizacin integral de tal relacin. Toda relacin interpersonal anterior al matrimonio encuentra su iluminacin y como cumplimiento en la relacin integral matrimonial en el amor; de igual modo toda relacin 245

posterior al mismo queda como coloreada, matizada y hasta condicionada por aquella. En adelante ningn t puede ser contemplado o abordado, sin que se tenga de algn modo en cuenta el t ms inmediato del esposo o la esposa, que es tambin parte de mi yo. b)- Amor que abarca al hombre total: El centro del matrimonio est constituido por el amor interpersonal. El matrimonio supone el amor, y es al mismo tiempo expresin encarnada y lugar de realizacin del mismo. Pero este amor que constituye el matrimonio no es slo sentimiento, no slo institucin, ni reduccin metafsica ni abstraccin idealista, es un amor que abarca al hombre total, que incluye todos los aspectos constitutivos de la realidad creatural: sentimiento y voluntad, cuerpo y espritu, sexo, eros y gape. c)- Mutua e incondicional aceptacin: Siempre se ha considerado que un elemento esencial del matrimonio es el consentimiento. El consentimiento matrimonial es el acto de la voluntad por el cual el varn y la mujer se entregan y aceptan mutuamente en alianza irrevocable para constituir el matrimonio. El consentimiento es la explicacin del amor, en lo que tiene de aceptacin mutua e incondicional (DC 1057, 2). Esta mutua e incondicional aceptacin del consentimiento supone tambin una aceptacin del otro en toda la extensin de su vida: lo que ha sido el pasado, lo que es el presente, lo que ser en el futuro. No se acepta un momento de la persona del otro, se acepta su historia. d)- Unin permanente y fidelidad en la esperanza: La fidelidad es la forma en que se concreta la incondicional aceptacin del otro, en su figura de duracin. La incondicional aceptacin del otro se hace verdad existencial en la fidelidad. En la fidelidad el amor se hace duradero. Slo en la fidelidad se mantiene y renueva constantemente la experiencia del amor, y el con-vivir recibe toda su consistencia.

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e)- Ministro y Sujeto del matrimonio: Son los mismos contrayentes. El ministro es slo testigo cualificado. Cualquier sujeto capaz con uso de razn y bautizado y sin impedimento puede contraer matrimonio.

2- Desde Dios: Acontecimiento teolgico-cristolgico: El acontecimiento antropolgico se entiende y explica en sus ltimas dimensiones, a partir del acontecimiento teolgico-cristolgico, es decir, desde el amor de Dios, por Cristo y en el Espritu. El sacramento del matrimonio, lo mismo que los dems, tiene una estructura trinitaria, es decir, significa la intervencin de Dios como Padre del que procede fontalmente todo amor y todo don; como Hijo que manifiesta y realiza dicho amor de forma privilegiada, por su encarnacin, vida, muerte y resurreccin; como Espritu que, siendo la misma relacin de amor entre el Padre y el Hijo, dinamiza histricamente ese amor, sobre todo en y por la Iglesia, para conducir la historia a su plenitud. Pero la inmediatez visible e histrica de ese amor es Cristo. a- Dimensin cristolgica del matrimonio: El matrimonio cristiano condensa, en su misma realidad simblica, la historia de un amor esponsal que comenz en la creacin, alcanz su suprema realizacin en Cristo, y llegar a su pleno desarrollo en la escatologa. Existe una finalizacin cristolgica del matrimonio, en cuanto que todo matrimonio histrico est dinmicamente orientado hacia Cristo. b- Dimensin pneumatolgica y trinitaria del matrimonio: El matrimonio, como todo sacramento, se comprende a partir de la pascua-Pentecosts, est destinado a la historizacin eclesial del Espritu de Cristo en la situacin particular del amor comprometido y tiene por tanto una dimensin pneumatolgica. El Espritu no slo es principio y fundamento, causa y virtud de los sacramentos; es tambin su fruto y su don.

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Todo esto se cumple tambin en el matrimonio. La gracia del matrimonio es tambin el Espritu Santo. Slo con esta gracia podrn cumplir los esposos su misin y compromisos, desarrollar su unin y su amor, permanecer en la fidelidad y la entrega, ser templos del Espritu e Iglesia domstica. El matrimonio es igualmente imagen de la vida trinitaria, es decir, imagen que realiza y expresa la misma vida de la Trinidad, y en la que a la vez encuentra su modelo de realizacin. c- Dimensin dinmica y escatolgica del matrimonio: El sacramento no es una realidad esttica ni pasajera, sino procesal y dinmica. El matrimonio es un sacramento que permanece despus de su celebracin ritual; que el matrimonio como sacramento permanente se realiza en tensin escatolgica. d- Efecto del sacramento del matrimonio: Del matrimonio vlido se origina entre los cnyuges un vnculo perpetuo y exclusivo por su misma naturaleza; adems, en el matrimonio cristiano los cnyuges son fortalecidos y quedan como consagrados por un sacramento peculiar para los deberes y la dignidad de su estado (DC 1134). Es remedio contra la concupiscencia que se entiende como la destruccin y la desintegracin original que produce el pecado en el hombre. El sacramento del matrimonio sera precisamente la gracia salvadora para una adecuada integracin del sexo, el eros y el gape en la misma vida matrimonial, en orden a la realizacin personal, la creatividad y la procreacin. Su especificidad radica en su esponsabilidad, es decir, en ser don para un ser-a-dos en comunidad de amor y fidelidad. La gracia santifica a los dos, no a uno solo; es para la vida matrimonial, no para la vida privada. Es una gracia para el estado y la vida matrimonial.

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3- Desde la Iglesia: acontecimiento eclesiolgico: El matrimonio es un acontecimiento eclesiolgico, un hecho de la misma Iglesia, no tanto porque esta tenga una competencia jurdica sobre el mismo, cuanto porque es un momento privilegiado de manifestacin, edificacin y autorrealizacin de la misma Iglesia. a- Matrimonio y misterio de la Iglesia: Existe una equivalencia entre la funcin de signo de la Iglesia respecto al amor de Dios a los hombres, y la funcin de signo del matrimonio respecto a ese mismo amor, de manera que el matrimonio es una forma privilegiada del mismo signo de la Iglesia, al representar y realizar de modo peculiar el mismo misterio de la Iglesia. El matrimonio no es slo modelo significante de la Iglesia, sino que puede ser l mismo Iglesia, comunidad. b- Matrimonio e Iglesia domstica: La familia es una Iglesia domstica. Los padres deben ser para sus hijos los primeros predicadores de la fe, mediante la palabra y el ejemplo, y deben fomentar la vocacin propia de cada uno. (Ver. DC 1136).

c- Matrimonio y Eucarista: El deber de santificacin de la familia cristiana tiene su raz en el bautismo y su expresin mxima en la Eucarista, a la que est ntimamente cristiano. El unido el

matrimonio

concilio

Vaticano II ha querido poner de relieve 249

la especial relacin existente entre la Eucarista y el matrimonio, pidiendo que habitualmente ste se celebre dentro de la Misa. Volver a encontrar y profundizar tal relacin es del todo necesaria, si se quiere comprender y vivir con mayor intensidad la gracia y las responsabilidades del matrimonio y de la familia cristiana. La Eucarista es la fuente misma del matrimonio cristiano. En efecto, el sacrificio eucarstico representa la alianza de amor de Cristo con la Iglesia, en cuanto sellada con la sangre de la cruz. Y en este sacrificio de la Nueva y Eterna Alianza los cnyuges cristianos encuentran la raz de la que brota, que configura interiormente y vivifica desde dentro, su alianza conyugal. En cuanto representacin del sacrificio de amor de Cristo por su Iglesia. La Eucarista es manantial de caridad. Y en el don eucarstico de la caridad la familia cristiana halla el fundamento y el alma de su comunin y de su misin, ya que el Pan eucarstico hace de los diversos miembros de la comunidad familiar un nico cuerpo, revelacin y participacin de la ms amplia unidad de la Iglesia: adems, la participacin en el Cuerpo entregado y en la Sangre derramada de Cristo se hace fuente inagotable del dinamismo misionero y apostlico de la familia cristiana.

5- El Consentimiento Matrimonial Del Cat. de la Iglesia Catlica y del Cdigo de Derecho Cannico:
1625: Los protagonistas de la alianza matrimonial son un hombre y una mujer bautizados, libres para contraer el matrimonio y que expresan libremente su consentimiento. ser libre quiere decir: - no obrar por coaccin. - no estar impedido por una ley natural o eclesistica

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1626: La Iglesia considera el intercambio de los consentimientos entre los esposos como el elemento indispensable que hace el matrimonio (DC. 1057, 1). Si el consentimiento falta, no hay matrimonio. 1627: El consentimiento consiste en un acto humano, por el cual los esposos se dan y se reciben mutuamente (GS 48, 1; cf. DC. 1057, 2): Yo te recibo como esposa - Yo te recibo como esposo. Este consentimiento que une a los esposos entre s, encuentra su plenitud en el hecho de que los dos vienen a ser una sola carne (cf. Gn 2, 24; Mc 10, 8; Ef 5, 31). 1628: El consentimiento debe ser un acto de la voluntad de cada uno de los contrayentes, libre de violencia o de temor grave externo.

DC: 1103 Es invlido el matrimonio contrado por violencia o por miedo grave proveniente de una causa externa, incluso el no inferido con miras al matrimonio, para librarse del cual alguien se vea obligado a casarse.

DC. 1058: Pueden contraer matrimonio todos aquellos a quienes el derecho no se lo prohbe.

DC. 1095: Son incapaces de contraer matrimonio: 1- quienes carecen de suficiente uso de razn 2- quienes tienen un grave defecto de discrecin de juicio acerca de los derechos y deberes esenciales del matrimonio que mutuamente se han de dar y aceptar 3- quienes no pueden asumir las obligaciones esenciales del matrimonio por causas de naturaleza psquica.

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DC. 1096: 1- Para que pueda haber consentimiento matrimonial, es necesario que los contrayentes no ignoren al menos que el matrimonio es un consorcio permanente entre un varn y una mujer, ordenado a la procreacin de la prole mediante una cierta participacin sexual. 2- Esta ignorancia no se presume despus de la pubertad.

IV- PASTORAL.
1- Preparacin al Matrimonio: En nuestros das es ms necesaria que nunca la preparacin de los jvenes al matrimonio y a la vida familiar. Muchos fenmenos negativos que se lamentan hoy en la vida familiar derivan del hecho de que, en las nuevas situaciones, los jvenes no slo pierden de vista la justa jerarqua de valores, sino que, al no poseer ya criterios seguros de comportamiento, no saben cmo afrontar y resolver las nuevas dificultades. La experiencia ensea en cambio que los jvenes bien preparados para la vida familiar, en general van mejor que los dems. Esto vale ms an para el matrimonio cristiano, cuyo influjo se extiende sobre la santidad de tantos hombres y mujeres. Por esto la Iglesia debe promover programas mejores y ms intensos de preparacin al matrimonio, para eliminar lo ms posible las dificultades en que se debaten tantos matrimonios y ms an para favorecer positivamente el nacimiento y maduracin de matrimonios logrados.

La preparacin al matrimonio ha de ser vista y hecha como un proceso gradual y continuo. En efecto, comporta Tres momentos principales: Una preparacin remota, una prxima y otra inmediata. 252

La Preparacin Remota: Comienza desde la infancia ... Es el perodo en que se imbuye el estima por todo autntico valor humano ... Se exige adems, especialmente para los cristianos, una slida formacin espiritual y catequstica, que sepa mostrar en el matrimonio una verdadera vocacin y misin, sin excluir la posibilidad del don total de s mismo a Dios en la vocacin a la vida sacerdotal o religiosa. La Preparacin Prxima: La cual comporta - desde la edad oportuna y con una adecuada catequesis - una preparacin especfica para los sacramentos como un nuevo descubrimiento. Esta nueva catequesis de cuantos se preparan al matrimonio cristiano es absolutamente necesaria, a fin de que el sacramento sea celebrado y vivido con las debidas disposiciones morales y espirituales. Finalmente, no se deber descuidar la preparacin al apostolado familiar, a la fraternidad y colaboracin con las dems familias, a la insercin activa en grupos, asociaciones, movimientos e iniciativas que tienen como finalidad el bien humano y cristiano de la familia. La Preparacin Inmediata: A la celebracin del sacramento del matrimonio debe tener lugar en los ltimos meses y semanas que preceden a las nupcias. ... Tal

preparacin se impone con mayor urgencia para aquellos prometidos que presentan an carencias y dificultades en la doctrina y en la prctica cristiana. Entre los elementos a comunicar en este camino de fe, se debe tratar de profundizar en lo referente a nuestro conocimiento, cooperacin y vivencia de Jess y su Iglesia, de los significados de la gracia y responsabilidad del matrimonio cristiano, as como la

preparacin para tomar parte activa y consciente en los ritos de la liturgia nupcial.

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A las distintas fases de la preparacin matrimonial deben sentirse comprometidas las familias cristianas y toda la comunidad eclesial. Dentro de la perspectiva eclesial hay que buscar lo siguiente: Madurez de la fe de los creyentes, decisin libre y responsable. Fomentar la pastoral de la pareja gua. Que el matrimonio tiene una estructura de alianza, Alianza de Dios con su pueblo. Que el matrimonio es un continuo perfeccionamiento y dinamismo. El matrimonio es una aventura que debe descubrirse y realizarse cada da, superando hoy el fracaso de ayer, incrementando maana la fidelidad y felicidad de hoy.

2- Pastoral postmatrimonial: El cuidado pastoral de la familia normalmente constituida significa concretamente el compromiso de todos los elementos que componen la comunidad eclesial local en ayudar a la pareja a descubrir y a vivir su nueva vocacin y misin. Para que la familia sea cada vez ms una verdadera comunidad de amor, es necesario que sus miembros sean ayudados y formados en su responsabilidad frente a los nuevos problemas que se presentan, en el servicio recproco, en la coparticipacin activa a la vida de la familia. Esto vale sobre todo para las familias jvenes, las cuales, encontrndose en un contexto de nuevos valores y de nuevas responsabilidades, estn ms expuestas, especialmente en los primeros aos de matrimonio, a eventuales dificultades, como las creadas por la adaptacin a la vida en comn o por el nacimiento de hijos. Los cnyuges jvenes sepan acoger cordialmente y valorar inteligentemente la ayuda discreta, delicada y valiente de otras parejas que desde hace tiempo tienen ya experiencia del matrimonio y de la familia. De este modo, en el seno de la comunidad eclesial - gran familia formada por familias cristianas - se actuar un mutuo intercambio de presencia y de ayuda entre todas

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las familias, poniendo cada uno al servicio de los dems la propia experiencia humana, as como tambin los dones de la fe y de gracia. Animada por verdadero espritu apostlico, esta ayuda de familia a familia constituir una de las maneras ms sencillas, ms eficaces y ms al alcance de todos para transfundir capilarmente aquellos valores cristianos, que son el punto de partida y de llegada de toda cura pastoral. De este modo, las jvenes familias no se limitarn solo a recibir, sino que, a su vez, ayudadas as, sern fuente de enriquecimiento para las otras familias, ya desde hace tiempo constituidas, con su testimonio de vida y su contribucin activa. En la accin pastoral hacia las familias jvenes, la Iglesia deber reservar una atencin especfica con el fin de educarlas a vivir responsablemente el amor conyugal en relacin con sus exigencias de comunin y de servicio a la vida, as como a conciliar la intimidad de la vida de casa con la accin comn y generosa para la edificacin de la Iglesia y la sociedad humana. Cuando, por el advenimiento de los hijos, la pareja se convierte en familia, en sentido pleno y especfico, la Iglesia estar an ms cercana a los padres para que acojan a sus hijos y los amen como don recibido del Seor de la vida, asumiendo con alegra la fatiga de servirlos en su crecimiento humano y cristiano.

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V- RESUMEN CATECISMO DE LA IGLESIA CATOLICA

1659 - San Pablo dice: Maridos, amad a vuestras mujeres como Cristo am a la Iglesia... Gran misterio es ste, lo digo con respecto a Cristo y la Iglesia (Ef 5, 25. 32).

1660 - La alianza matrimonial, por la que un hombre y una mujer constituyen una ntima comunidad de vida y de amor, fue fundada y dotada de sus leyes propios por el Creador. Por su naturaleza est ordenada al bien de los cnyuges as como a la generacin

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y educacin de los hijos. Entre bautizados, el matrimonio ha sido elevado por Cristo Seor a la dignidad de sacramento (cf GS 48, 1; DC 1055, 1).

1661 - El Sacramento del Matrimonio significa la unin de Cristo con la Iglesia. Da a los esposos la gracia de amarse con el amor con que Cristo am a su Iglesia; la gracia del sacramento perfecciona as el amor humano de los esposos, reafirma su unidad indisoluble y los santifica en el camino de la vida eterna.

1662 - El matrimonio se funda en el consentimiento de los contrayentes, es decir, en la voluntad de darse mutua y definitivamente con el fin de vivir una alianza de amor fiel y fecundo.

1663 - Dado que el matrimonio establece a los cnyuges en un estado pblico de la vida en la Iglesia, la celebracin del mismo se hace ordinariamente de modo pblico, en el marco de una celebracin litrgica, ante el sacerdote (o el testigo cualificado de la Iglesia), los testigos y la asamblea de los fieles.

1664 - La unidad, la indisolubilidad y la apertura a la fecundidad son esenciales al matrimonio. La poligamia es incompatible con la unidad del matrimonio; el divorcio separa lo que Dios ha unido; el rechazo de la fecundidad priva a la vida conyugal de su don ms excelente, el hijo (GS 50, 1).

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1665 - Contraer un nuevo matrimonio por parte de los divorciados mientras viven sus cnyuges legtimos contradice el plan y la ley de Dios enseados por Cristo. Los que viven en esta situacin no estn separados de la Iglesia, pero no pueden acceder a la comunin eucarstica. Pueden vivir su vida cristiana sobre todo educando a sus hijos en la fe.

1666 - El hogar cristiano es el lugar en que los hijos reciben el primer anuncio de la fe. Por eso la casa familiar es llamada justamente Iglesia domstica, comunidad de gracia y de oracin, escuela de virtudes humanas y de caridad cristiana.

VI- PREGUNTAS PARA COMPARTIR.

1- Qu se puede y debe hacer para que salga bien el matrimonio? Qu es importante durante el noviazgo? 2- Qu diferencia hay entre el matrimonio civil y el matrimonio catlico? 3- Por qu se dice que el matrimonio es una vocacin cristiana? 4- Pueden divorciarse los catlicos? Justificar la respuesta. 5- T sabes de muchos matrimonios fracasados. cul sera la principal causa de ese fracaso? 6- En muchos pases el aborto est legalizado. Qu piensa un cristiano del aborto provocado? 7- Qu piensas del hecho de que algunos (as), aparte de su hogar, mantienen una sucursal?

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CONCLUSIN GENERAL

Al trmino de este trabajo podemos ver que sin sacramentos no hay Iglesia ni sacramentos sin Iglesia y sin Iglesia no hay vida cristiana. Cada sacramento, como hemos visto no tiene el mismo valor uno con otro, y cada sacramento se utiliza de acuerdo a su lugar y necesidad; es decir, los sacramentos de iniciacin cristiana, bautismo, confirmacin, eucarista, son para la plenitud de la vida cristiana en la comunidad, por el bautismo se incorpora en la Iglesia y se pertenece a Cristo, por la confirmacin se lleva a la plenitud nuestra fe y el compromiso cristiano y por la eucarista se alimenta la fe, se santifica la persona y se tiene una relacin directa con Cristo. Los dems sacramentos se utilizan de acuerdo a su necesidad, la penitencia cuando una persona est en pecado, la uncin cuando est enfermo y los sacramentos del

matrimonio y del orden son directamente para la formacin y santificacin de la comunidad cristiana. Los sacramentos son siete y todos son necesarios para la Iglesia y para los creyentes, con la falta de uno de ellos ya dificulta la formacin y la santificacin de la comunidad cristiana.

Si alguno dijere que los sacramentos de la Nueva Ley no son necesarios para la salvacin, sino superfluos, y que sin ellos o el deseo de ellos, los hombres alcanzan de Dios, por la sola fe, la gracia de la justificacin - aun cuando no todos los sacramentos sean necesarios a cada uno -, sea anatema (Dz 847).

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I N D I C E
Presentacin ............................................................... ........... .......... 6 5 .............................................................. Introduccin

262

La

Iglesia

en

el

Plan

de

Dios................................................... 8 Sacramentos General........................................................ 23 IIIIIIEl El El Sacramento Sacramento Sacramento de de del la la Bautismo............................................... 42 Confirmacin...................................... 66 Eucarista.......................................... 90 IV- El Sacramento de la Reconciliacin................................. 119 VVIVIIEl Sacramento El El de la Uncin del de los Orden del Enfermos.................... 141 Sacramento Sagrado................................... 170 Sacramento Matrimonio....................................... 192 Conclusin .................................................................. ........ 217 Bibliografa ................................................................. ........ 218 en

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