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STATISTIQUES

Mesurer le dveloppement durable


par Candice Stevens

Rendre la notion de dveloppement durable oprationnelle dans les politiques publiques implique plusieurs ds importants lis la mesure de ce concept. En effet, en labsence dindicateurs ou de cadre quantitatif, il manquera aux politiques en faveur du dveloppement durable des bases solides sur lesquelles elles pourront sappuyer pour avancer.

Dans ce numro
2 En quoi la mesure du dveloppement durable constitue-t-elle un d ? Pourquoi a-t-on besoin de cadres conceptuels ?

Le concept de dveloppement durable englobe trois dimensions du bien-tre conomique, environnementale et sociale unies par un jeu de synergies et darbitrages complexes (graphique 1). Cette dition des Cahiers statistiques fait le point sur les progrs accomplis en matire dlaboration dindicateurs du dveloppement durable et dcrit certains des ds qui restent relever.

Graphique 1. Les principales dimensions du dveloppement durable

Certains indicateurs mesurent-ils mieux que dautres le dveloppement durable ?

Comment ces indicateurs sont-ils utiliss dans lanalyse des politiques ? Quest-ce quun indicateur de dcouplage ? Quelle peut tre lutilit des cadres comptables ? Comment mesurer la dimension sociale ? Les effets plantaires sont-ils pris en compte ? Quest-ce quun indicateur composite ? Conclusion Pour en savoir plus

1. Effets de lactivit conomique sur lenvironnement (par exemple, utilisation des ressources, rejets de polluants, dchets). 2. Services apports lconomie par lenvironnement (par exemple, ressources naturelles, fonctions de puits , contributions lefcience conomique et lemploi). 3. Services apports la socit par lenvironnement (par exemple, accs aux ressources et aux amnits, contributions la sant et aux conditions de vie et de travail). 4. Effets des variables sociales sur lenvironnement (par exemple, changements dmographiques, modes de consommation, ducation et information en matire denvironnement, cadres institutionnels et juridiques). 5. Effets des variables sociales sur lconomie (par exemple, structure de la main-duvre, de la population et des mnages, ducation et formation, niveaux de consommation, cadres institutionnels et juridiques). 6. Effets de lactivit conomique sur la socit (par exemple, niveaux de revenu, quit, emploi).

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Organisation de coopration et de dveloppement conomiques

mars 2006 n 10

CAHIERS

En quoi la mesure du dveloppement durable constitue-t-elle un d ?


Pour progresser dans la direction du dveloppement durable, il est ncessaire dintgrer aux objectifs damlioration de lefcience conomique et des richesses matrielles des objectifs dordre social et environnemental. Le concept de dveloppement durable met explicitement laccent sur lquit entre gnrations, qui implique que les gnrations futures devraient avoir les mmes chances que les gnrations prsentes. Le dveloppement durable recle galement la notion dquit entre les pays et au sein des pays. En 1987, la Commission mondiale sur lenvironnement et le dveloppement (CMED) a publi un rapport intitul Notre avenir tous , galement connu sous le nom de rapport Brundtland. Ce document prsentait un certain nombre de principes directeurs en faveur du dveloppement durable. Il concluait la ncessit, entre autres, dlaborer des indicateurs qui permettent de suivre dans la dure les progrs accomplis au regard de lobjectif consistant rpondre aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures de rpondre aux leurs . Par la suite, le Programme Action 21 (Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement de 1992) a appel les pays laborer des indicateurs du dveloppement durable qui contribuent la durabilit autorgulatrice des systmes intgrs de lenvironnement et du dveloppement . Des indicateurs sont ncessaires pour faire prendre conscience aux dcideurs et au public des liens qui unissent les valeurs conomiques, environnementales et sociales et des arbitrages qui soprent entre elles ; pour valuer les implications long terme des dcisions et des comportements actuels ; et pour suivre les progrs accomplis dans la ralisation des objectifs de dveloppement durable en mesurant les conditions de dpart et les tendances ultrieures. Cependant, il sest rvl difcile jusqu prsent dlaborer des mesures simples et faciles comprendre, et qui ne sacrient pas pour autant la complexit sous-jacente du dveloppement durable. Dans la mesure o il concerne presque toutes les dimensions de la vie lchelle nationale et internationale et presque tous les aspects de la politique gouvernementale, le dveloppement durable implique un vaste programme daction. Le fait que les pays naient pas la mme vision du dveloppement durable est un facteur de complexit supplmentaire. Les demandes dinformations sont multiples, voluent avec le temps et proviennent de nombreuses sources diffrentes publiques et prives. Paralllement, il est ncessaire de maintenir lquilibre entre les demandes dinformations court terme et long terme et de continuer amliorer la qualit des informations par des efforts et des investissements appropris.

Pourquoi a-t-on besoin de cadres conceptuels ?


Les cadres sont importants pour structurer les travaux sur les indicateurs et les statistiques sous-jacentes. tant donn que le dveloppement durable recouvre trois dimensions diffrentes et le jeu de leurs interactions, mesurer ce concept suppose dorganiser un large ventail dindicateurs pertinents. Les cadres choisis doivent tre simples et faciles comprendre, de sorte que les indicateurs puissent tre mis en relation avec les thmes de la politique publique et exploits par les dcideurs et le public. Les pays de lOCDE ont adopt trois types de cadre. La Sude, par exemple, a structur ses indicateurs autour de la dnition du dveloppement durable contenue dans le rapport Brundtland, qui recouvre quatre notions intgres : efcacit, contribution et galit, adaptabilit, et valeurs et ressources pour les gnrations futures. Certains pays se servent de leurs stratgies nationales de dveloppement durable (SNDD) pour structurer leurs indicateurs. Par exemple, lAutriche utilise 48 indicateurs pour mesurer les progrs accomplis au regard des 20 objectifs cls de sa stratgie de dveloppement durable. De mme, la Commission europenne a construit une pyramide dindicateurs sur la base des thmes et sousthmes de la stratgie de dveloppement durable de lUnion europenne. Des pays tels que le Canada et la Norvge utilisent une approche base sur le capital, qui met laccent sur la mesure des stocks et des ux de diffrents types dactifs nationaux : capital naturel, capital nancier, actifs produits, capital social, etc. Ainsi, en Norvge, le capital naturel est mesur en termes dcosystmes et ressources renouvelables, tandis que le capital nancier lest en termes de revenu national net par habitant et dpargne corrige de la consommation de ptrole. Dans ce cas, la question de la durabilit consiste se demander si le pays administre sa base de ressources (sous la forme de diffrents types de richesse nationale) dune manire telle que sa prservation soit assure long terme. La mesure du dveloppement durable recouvre la fois des indicateurs simples, censs renseigner les dcideurs sur les principaux problmes et tendances, et des indicateurs plus dtaills se prtant des analyses approfondies. En outre, les indicateurs doivent tre considrs sous deux angles : celui de loffre autrement dit, quel est le meilleur moyen de construire les statistiques et les indicateurs associs ? et celui de la demande quelle est la faon la plus approprie dinterprter et utiliser ces indicateurs ? En outre, des cadres sont ncessaires pour valuer la durabilit plusieurs chelons local, national, rgional et mondial.

Certains indicateurs mesurent-ils mieux que dautres le dveloppement durable ?


Lune des mthodes de mesure du dveloppement durable les plus courantes consiste recenser et slectionner un certain nombre dindicateurs pour chacune des trois dimensions conomique, environnementale et sociale. La Commission du dveloppement durable des Nations Unies (CDD-ONU), la Commission europenne (CE) et lOCDE, entre autres organisations, ont compil une batterie dindicateurs pour suivre les tendances du dveloppement durable. En marge des organisations internationales, de nombreux pays et groupes de pays ont labor des sries dindicateurs pour suivre le processus de dveloppement durable. Cependant, lexamen des indicateurs mis au point par les pays de lOCDE rvle dimportantes disparits entre les mesures slectionnes dans chacune des catgories et des rubriques proposes par la CDD-ONU (OCDE, 2002c).

Une approche assez voisine consiste dvelopper des sries rduites dindicateurs fondamentaux ou phares , plus accessibles et plus faciles apprhender que les listes plus longues. Dans une publication antrieure, lOCDE, par exemple, a propos une srie limite dindicateurs phares du dveloppement durable permettant de dterminer rapidement si nous prservons notre patrimoine et satisfaisons nos besoins actuels de manire durable (encadr 1) (OCDE, 2001b). Ces sries rduites dindicateurs du dveloppement durable ont la fois des avantages et des inconvnients. La combinaison dindicateurs de diffrentes disciplines permet de communiquer simplement sur les aspects essentiels du dveloppement durable. Cependant, ces sries dindicateurs sont conues non pas pour tracer un tableau complet des relations socio conomico environnementales, mais pour rendre compte des principales tendances et pour attirer lattention sur certains problmes.

Encadr 1. La srie dindicateurs fondamentaux du dveloppement durable de lOCDE


Thme Actifs environnementaux Qualit de lair Ressources en eau Ressources nergtiques Biodiversit Actifs conomiques Actifs produits Actifs de R-D Actifs nanciers Capital humain Stock de capital humain Investissements dans le capital humain Dprciation du capital humain Proportion de la population diplme du 2me cycle du secondaire/ de lenseignement suprieur Dpenses dducation Taux et niveau de chmage Indicateurs de rsultats : satisfaisons-nous nos besoins actuels ? Consommation Distribution du revenu Sant Statut professionnel / emploi ducation Dpenses de consommation nale des mnages Intensit de production de dchets urbains Coefcients de Gini1 Esprance de vie la naissance Qualit de lair en ville Rapport emploi/population Taux de scolarisation Volume du stock de capital net Taux de croissance de la productivit multifactorielle Actifs trangers nets et balance des oprations courantes Indice dmissions de gaz effet de serre (GES) et missions de CO2 missions de NOx Intensit de lutilisation de leau (prlvements / ressources renouvelables) Consommation de ressources nergtiques Supercie des zones protges en proportion de la supercie totale Indicateurs Indicateurs de ressources : prservons- nous notre base dactifs ?

1. Le coefcient de Gini dcrit la mesure dans laquelle la distribution du revenu entre les individus et entre les mnages au sein dune conomie scarte dune distribution parfaitement uniforme.
Source : OCDE (2001), Dveloppement durable. Les grandes questions.

Comment ces indicateurs sont-ils utiliss dans lanalyse des politiques ?


Les sries dindicateurs fondamentaux du dveloppement durable peuvent tre utiles en particulier pour comparer les pays et soumettre les performances et les politiques des examens par les pairs. Les examens environnementaux des pays membres de lOCDE reposent sur des indicateurs qui dcrivent les relations entre lconomie et lenvironnement en termes de dcouplage (ce terme sera explicit dans la section suivante). Il a fallu plusieurs annes aux pays de lOCDE pour dvelopper et se mettre daccord sur ces indicateurs (OCDE, 2003). Par ailleurs, pendant trois ans, lOCDE a inclus dans ses tudes conomiques des examens des performances des pays au regard du dveloppement durable bass sur des indicateurs structurs autour des sept thmes suivants (OCDE, 2004c) : rduction des missions de gaz effet de serre rduction de la pollution atmosphrique rduction de la pollution de leau utilisation durable des ressources naturelles renouvelables et non renouvelables e) rduction de la production de dchets et amlioration de leur gestion f) actions visant garantir la viabilit des rgimes de retraite g) amlioration du niveau de vie dans les pays en dveloppement. Chaque examen national se concentrait sur trois thmes (sur un total de sept) retenus pour leur pertinence dans le pays examin. Plusieurs indicateurs ont t utiliss pour valuer les performances des pays vis--vis des sept thmes. Par exemple, la rduction des missions de gaz effet de serre a t mesure laune de lintensit totale des missions de GES et de lintensit des missions de dioxyde de carbone dans certains secteurs (lectricit, transport, industrie manufacturire, secteur rsidentiel) et des taux de croissance de lintensit des missions. De la sorte, les pays ont pu valuer leurs performances relatives et tre compars sur la base dune slection dindicateurs lis au dveloppement durable. Les indicateurs utiliss pour suivre les performances en matire de dveloppement durable varient dun pays lautre, en fonction des caractristiques naturelles, de la structure industrielle et de variables politiques et sociales. Dans les faits, les pays ont eu du mal sentendre sur une liste commune dindicateurs du dveloppement durable valable pour toutes les nations. Une approche envisageable serait dtablir diffrentes sries dindicateurs fondamentaux applicables des groupes de pays dnis en fonction de paramtres prdtermins (niveau de dveloppement ou base de ressources naturelles, par exemple).
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Les pays peuvent employer un large ventail dindicateurs pour suivre leurs performances nationales en matire de dveloppement durable. Cependant, pour les besoins des comparaisons entre pays et des examens par les pairs, il pourrait tre ncessaire dutiliser certaines sries dindicateurs communes.

Quest-ce quun indicateur de dcouplage ?


Les indicateurs de dcouplage aident les dcideurs mieux saisir comment sopre la jonction entre les tendances intervenant dans deux sphres diffrentes. Dans la plupart des cas, ils comparent les taux de croissance relatifs des variables environnementales et des variables conomiques. Par exemple, le dcouplage entre les dommages causs lenvironnement et la croissance conomique progresse lorsque le taux de croissance des dommages lenvironnement est infrieur lexpansion du produit intrieur brut (PIB) pendant une priode donne. Les indicateurs de dcouplage ont pour eux leur simplicit et leur aptitude mettre en vidence la contribution de la technologie et des facteurs structurels aux pressions pesant sur lenvironnement. Ils peuvent tre utiliss pour comparer les tendances physiques aux cibles des politiques publiques et dterminer la marge de progrs possible. Cependant, la simplicit des indicateurs de dcouplage est parfois trompeuse. La plupart des pressions pesant sur lenvironnement rsultent de facteurs multiples et ne peuvent tre comprises sans instruments de modlisation complexes. Un autre inconvnient des indicateurs de dcouplage rside dans le fait que pour de nombreuses variables, les externalits ne sont pas linaires. Ainsi, une pression peut sexercer en continu sur une ressource ou une espce sans quaucun effet ne se manifeste avant longtemps, mais lorsquun certain seuil est franchi, les effets ngatifs peuvent se multiplier rapidement. Un grand nombre de systmes cologiques sont encore mal compris, do la ncessit de combler les lacunes scientiques pour pouvoir laborer des indicateurs de meilleure qualit. LOCDE a mis au point plusieurs indicateurs de dcouplage pour ses examens environnementaux par les pairs : certains dentre eux concernent le dcouplage entre lactivit conomique et le changement climatique, la pollution atmosphrique, la qualit de leau, llimination des dchets, lutilisation des matires et les ressources naturelles, tandis que dautres se concentrent sur les pressions environnementales dans des secteurs tels que lnergie, le transport, lagriculture et lindustrie manufacturire. Ces indicateurs montrent quun faible dcouplage sest opr (en termes relatifs) dans les pays de lOCDE depuis le dbut des annes 80, mais quil faudra du temps avant de parvenir un

a) b) c) d)

dcouplage marqu entre les dommages lenvironnement et lactivit conomique (OCDE, 2002b).

Quelle peut tre lutilit des cadres comptables ?


Bien que les indicateurs soient utiles pour mesurer les progrs accomplis en direction du dveloppement durable, ils ne donnent gure dinformations sur les relations dinterdpendance entre les diffrentes mesures. Les approches comptables permettent de structurer les statistiques et dexaminer des phnomnes dynamiques et non pas simplement statiques, ainsi que de construire des cadres plus larges pour la mesure du dveloppement durable. Elles ont la facult de reprsenter les relations entre les variables et, paralllement, offrent une chelle commune pour les comparer (OCDE, 2004a). Dans le domaine de lenvironnement, par exemple, des comptes de stocks et de ux ont t labors pour les ressources naturelles et la pollution ainsi que pour les matires. A partir de ces approches comptables, on peut construire des indicateurs sur lintensit et la durabilit des modes actuels dutilisation des intrants dans la production. La Recommandation du Conseil de lOCDE sur les ux de matires et la productivit des ressources, adopte en 2004, encourage les pays mettre au point des indicateurs de lutilisation des ressources physiques lintrieur des pays et entre eux, ainsi que des outils de mesure de la productivit des ressources. Le dveloppement de comptes de ux de matires dans lOCDE constituera terme le socle de lvaluation du rendement dutilisation des ressources des pays. Les travaux de lOCDE sont axs sur la mise au point de comptes en units physiques (en gnral en tonnes) couvrant lextraction, la production, la transformation, la consommation, le recyclage et llimination de diffrents types de matires. Cet exercice comptable donne la priorit aux ux de volume lev (mtaux, bois, poissons) et aux ux toxiques (produits chimiques, polluants). Le but est de constituer un cadre comptable commun permettant aux pays de collecter des donnes et de formuler des indicateurs sur les ux de matires (OCDE, 2004b). Dautres initiatives se sont employes complter et tendre les comptes nationaux classiques laide dinformations sur ltat des ressources et de lenvironnement. Par exemple, les Pays-Bas ont mis au point des mthodes pour runir des variables conomiques et environnementales au sein du systme NAMEA (National Accounts Matrix including Environmental Accounts). Le Systme de comptabilit conomique et environnementale intgre (SCEE), conu conjointement par plusieurs
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organisations internationales, dont lOCDE, est une tape majeure dans llaboration de ces comptes satellites (ONU, OCDE et al., 2003). Ce systme complte les comptes conomiques classiques ( savoir le Systme de comptabilit nationale 1993, labor par lONU, lOCDE, Eurostat, le FMI et la Banque mondiale) en fournissant un cadre commun utilis pour observer les interactions entre lconomie et lenvironnement. Le SCEE contient des comptes de ux physiques relatifs quatre types de ressources : ressources naturelles, intrants provenant des cosystmes, produits et rsidus. Des comptes de ux hybrides permettent ensuite de comparer ces quantits physiques aux ux conomiques correspondants. En reliant lutilisation des ressources et lactivit conomique, le SCEE contribue amliorer la comprhension des mesures susceptibles de dcoupler la dgradation de lenvironnement du dveloppement et de la croissance. Quoi quil en soit, les comptes de cette nature exigent un grand nombre de donnes chiffres. Par consquent, en extraire des informations faciles apprhender et politiquement utiles est une tche complexe. A lheure actuelle, les donnes livres par les approches comptables se prtent une analyse dtaille dans certains domaines plus que dans dautres. En outre, ces approches se contentent de juxtaposer les cadres comptables pour deux dimensions du dveloppement environnementale et conomique. Les progrs dans le domaine social sont bien moindres, en dpit des tentatives de groupes tels que lEuropean Leadership Group on Social Accounting Matrices, qui a essay de relier des variables sociales comme le taux dactivit et la distribution du revenu diffrentes mesures de lactivit conomique. A ce jour, aucun cadre comptable ne prend simultanment en compte les trois dimensions du dveloppement durable. Il faudrait adopter de nouvelles approches bases sur lintgration et non simplement la juxtaposition des trois types de compte. Lune des conditions, pour y parvenir, est dlaborer des indicateurs du capital social de meilleure qualit et dterminer la rpartition de diffrents types dactif (naturel, environnemental, nancier) entre les populations et les pays. A lavenir, les sries dindicateurs fondamentaux pourraient sappuyer de plus en plus sur des comptes satellites tels que le SCEE et des approches comptables plus labores.

Comment mesurer la dimension sociale ?


Les efforts mis en uvre pour construire des indicateurs du dveloppement durable sont en grande partie motivs par linadquation des mthodes de mesure bases sur la dimension purement conomique du bien-tre. Ces approches ont tendance ngliger les aspects

environnementaux et sociaux de la durabilit. Toutefois, la dimension sociale du dveloppement durable sest jusqu prsent rvle particulirement difcile mesurer. Les pays de lOCDE ont des interprtations trs diffrentes de la durabilit sociale : ils y rangent des proccupations diverses allant de la pauvret dans les pays en dveloppement aux consquences du changement environnemental pour la sant, en passant par des considrations lies la situation des minorits ethniques et lquilibre entre les sexes et des proccupations plus gnrales ayant trait la qualit de vie et aux relations sociales (pauvret, criminalit, ducation, etc.). La diversit des proccupations et le manque daxes centraux communs font partie des obstacles qui freinent lidentication de mesures adaptes dans la sphre sociale. Il est difcile de construire des indicateurs du capital social mesurables en termes de stock global (et comparables en cela aux indicateurs du capital conomique et environnemental). Nombre de proccupations sociales sexpriment en termes de possibilits daccs par exemple, possibilit (ou impossibilit) pour certains individus ou certains groupes daccder lducation et la formation, des soins de sant adquats ou un logement abordable. Pour construire des mesures statistiques de la dimension sociale du dveloppement durable, il est donc ncessaire davoir des donnes sur la rpartition des ressources conomiques, environnementales et sociales au sein de la socit. Le capital social reflte galement un certain nombre de normes et de valeurs partages par la socit, qui apportent un bnce aux individus et aux groupes en facilitant la coopration et en rduisant les comportements opportunistes. Tenant compte de cette dimension, certains chercheurs ont tent de mettre au point des indicateurs de la cohsion sociale lchelle des pays, des rgions et des villes, mais ils restent gnralement trs subjectifs. Un autre aspect prendre en compte est celui de la durabilit des institutions en particulier les systmes de protection sociale au l du temps. Mesurer cette dimension implique dvaluer les pressions que font peser sur les institutions sociales des phnomnes tels que le vieillissement dmographique et la baisse des taux de fcondit, certaines tendances du march du travail telles que la polarisation de lemploi, la diversit et la fragilit des liens familiaux et la rpartition des ressources conomiques. Il faut des indicateurs pour valuer ces pressions, les rponses que leur apportent les pouvoirs publics et les rsultats obtenus par diverses institutions. La gamme des indicateurs sociaux est trs tendue et inclut un grand nombre de mesures que lOCDE a labores progressivement au l des annes. Les indicateurs sociaux donnent une mesure objective des conditions de vie des individus, des facteurs qui les sous-tendent et des actions
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entreprises par les pouvoirs publics pour les prserver et les amliorer. Les indicateurs sociaux de lOCDE sont regroups en quatre catgories correspondant quatre grands objectifs de la politique publique : amliorer lautonomie des individus, promouvoir lquit des rsultats obtenus sur le plan social, amliorer la sant des populations et garantir la cohsion sociale (OCDE, 2005b). Llaboration dindicateurs appropris de la dimension sociale du dveloppement durable se heurte un certain nombre dcueils pratiques et thoriques. Le choix des indicateurs sociaux est un acte politique, comme lest celui des indicateurs conomiques et environnementaux. En oprant ce choix, les pouvoirs publics montrent quelles sont leurs priorits, sengagent agir et indiquent quils sont prts rendre compte de leurs checs ventuels leur lectorat.

Les effets plantaires sont-ils pris en compte ?


Les efforts mis en uvre lchelle nationale pour mesurer le dveloppement durable ne saisissent gure les effets transfrontires ou limpact produit par les pays sur la durabilit lchelle mondiale. Les indicateurs nationaux doivent tre complts par des mesures des externalits conomiques, environnementales et sociales imposes audel des frontires nationales. Plusieurs ensembles de donnes relatifs aux ux et aux impacts transfrontires ont t proposs (OCDE, 2005c). Dans le domaine de lenvironnement, par exemple, les indicateurs de ux de carbone incorpors mesurent les importations de produits forte teneur en carbone, tels que lacier et les produits chimiques. Ces donnes dcrivent limpact produit par les pays sur la stratosphre travers leur consommation (importations) et leur production de dioxyde de carbone. Les normes dmissions strictes appliques lchelle nationale pourraient voir leur efcacit rduite si, en contrepartie, les pays importent des quantits leves de biens produits dans des conditions moins restrictives. Bien que les indicateurs nationaux indiquent un dcouplage des missions nocives et de la croissance, les indicateurs internationaux pourraient invalider cette tendance. Dans le domaine social, diffrents indicateurs rendent compte des ux nanciers transfrontires au moyen dune combinaison de mesures lies entre elles et qui parfois sannulent (par exemple laide au dveloppement et les remboursements de dette). Pour de nombreux pays en dveloppement, les sorties de capitaux sous forme de remboursements de principal et dintrts reprsentent plus du double des nouveaux afux daide. Dans les faits, les pays empruntent pour rembourser leurs emprunts antrieurs. Il est essentiel dlaborer des mesures plus sophistiques des ux mondiaux de ressources capitalistiques, humaines

et naturelles si lon veut obtenir des indicateurs ables du dveloppement durable.

Quest-ce quun indicateur composite ?


Les indicateurs composites sont des indices synthtiques regroupant plusieurs indicateurs individuels, qui permettent de comparer et classer les pays laune de leurs performances, par exemple en matire denvironnement et de dveloppement durable. Les indicateurs composites prsentent lavantage de pouvoir intgrer de grandes quantits dinformations sous une forme facile comprendre pour le grand public. Ils permettent de limiter le nombre de statistiques prsentes et se prtent une comparaison rapide des performances nationales. Ceci explique que lutilisation des indicateurs composites en tant quoutils de communication et danalyse se gnralise. Parmi les exemples disponibles gurent lIndice de durabilit environnementale, qui compare les performances des pays selon plus de 100 indicateurs rpartis en cinq groupes (systmes environnementaux, atteintes lenvironnement, vulnrabilit humaine, facult dadaptation de la socit et gestion globale de lenvironnement) ; lEmpreinte cologique, qui utilise une srie dindicateurs pour mesurer la surface de terres rutilisables et non rutilisables ncessaire pour satisfaire une demande de ressources donne ; et le Tableau de bord du dveloppement soutenable, qui met en relation 100 indicateurs conomiques, environnementaux et sociaux et examine leurs interactions lchelle des pays. Cependant, de srieux doutes psent sur lexactitude et la abilit des indicateurs composites, notamment lorsquils sont utiliss pour comparer les performances des pays (OCDE, 2002a). Leur construction tant une procdure complexe, ils peuvent fournir des informations trompeuses, tre manipuls de manire produire les rsultats souhaits ou amener les dcideurs des conclusions simplistes. Parmi les problmes mthodologiques identis gurent labsence, dans certains cas, de cadre thorique, le caractre ad hoc de leur construction, la sensibilit des rsultats diffrentes techniques de pondration et dagrgation et des problmes persistants de donnes manquantes ou de mauvaise qualit. La polmique sur les avantages des indicateurs composites samplie au mme rythme que se gnralise leur utilisation. Or, ces indicateurs peuvent fournir un point de dpart utile pour le dbat sur les politiques et aider le public comprendre des problmes complexes. LOCDE et lEC Joint Research Centre ont conu un manuel lintention des utilisateurs dindicateurs composites et des statisticiens qui les mettent au point (OCDE/JRC, 2005). Lobjectif de ce manuel nest pas de trancher le dbat sur les indicateurs composites mais dafner leur comprhension
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et de contribuer amliorer les techniques dlaboration actuelles. Ce guide informe les utilisateurs sur les avantages et les inconvnients de lutilisation des indicateurs composites et sur les moyens dvaluer leur pertinence. A lattention des statisticiens, le guide explique les tapes de la procdure mthodologique et prsente une bote outils contenant diffrentes options de construction. Il propose galement des mthodes pour vrier la robustesse des indicateurs composites et sassurer de leur bonne qualit globale.

Conclusion
Pour amliorer la comprhension des liens que met en jeu le dveloppement durable et faire merger le compromis recherch entre les dimensions environnementale, conomique et sociale de laction publique, il faut adopter des mthodologies novatrices bases sur de nouvelles approches statistiques. Le d de la mesure du dveloppement durable rside dans la ncessit dlaborer de nouveaux indicateurs et de les combiner au moyen de cadres comptables, de mthodes de dcouplage, dapproches globales et dindicateurs composites. Sils disposent danalyses et de mesures solides, les dcideurs pourront mettre en uvre des politiques de dveloppement durable qui retent dlement toute la complexit des enjeux du monde rel.

Prcdents numros des Cahiers statistiques www.oecd.org/statistics

N 1, novembre 2001 Commerce de marchandises et de services : tendances statistiques et problmes de mesure N 2, fvrier 2002 La cration de la zone euro : ses consquences pour les statistiques conomiques N 3, mars 2002 Parits de pouvoir dachat : mesure et utilisations N 4, juin 2002 Mesurer les connaissances et les comptences des lves : enseignements tirs du PISA 2000 N 5, janvier 2003 Mesurer lconomie non observe N 6, fvrier 2004 Mesurer les conomies rgionales N 7, mars 2005 Croissance du PIB et productivit du travail : comparaisons et problmes de mesure N 8, avril 2005 Comparaison des taux dpargne des mnages : Zone euro/tats-Unis/Japon N 9, novembre 2005 La comparabilit des statistiques des migrations internationales

Pour en savoir plus


OCDE (2000), Towards Sustainable Development Indicators to Measure Progress, Confrence de lOCDE, OCDE, Paris. OCDE (2001a), Dveloppement durable : quelles politiques ?, OCDE, Paris. OCDE (2001b), Dveloppement durable : les grandes questions, OCDE, Paris. OCDE (2002a), Aggregated Environmental Indices: Review of Aggregation Methodologies in Use, OCDE, Paris. OCDE (2002b), Indicators to Measure Decoupling of Environmental Pressure from Economic Growth, OCDE, Paris. OCDE (2002c), Overview of Sustainable Developement Indicators Used by National and International Agencies, OCDE, Paris. OCDE (2003), OCDE Environmental Indicators: Development, Measurement and Use, document de rfrence, OCDE, Paris. OCDE (2004a), Measuring Sustainable Developement: Integrated Economic, Environmental and Social Frameworks, OCDE, Paris. OCDE (2004b), Recommendation of the OCDE Council on Material Flows and Resource Productivity, OCDE, Paris. OCDE (2004c), Dveloppement durable dans les pays de lOCDE : mettre au point les politiques publiques, OCDE, Paris. OCDE (2004d), Forum mondial de lOCDE sur les indicateurs cls, Palerme, 10-13 novembre 2004, www.oecd.org/oecdworldforum OCDE (2005a), Panorama des statistiques de lOCDE 2005 : conomie, environnement et socit, OCDE, Paris. OCDE (2005b), Panorama de la socit : les indicateurs sociaux de l OCDE, OCDE, Paris. OCDE (2005c), Sustaining Whose Development?, Synthses OCDE, Paris. OCDE/JRC (2005), Handbook on Constructing Composite Indicators: Methodology and User Guide, OECD Statistics Working Paper, Paris. ONU, OCDE et. al. (2003), Manuel de comptabilit nationale Comptabilit conomique et environnementale intgre 2003 (SCEE), Nations Unies, New York.

OCDE dans le monde


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