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La crtica al capitalismo de Milton Santos

Milton Santos (1926-2001) fue uno de los responsables de la renovacin de la geografa en la dcada de 1970, tanto en el Brasil como a nivel internacional. Este gegrafo situ a la disciplina en el campo de las ciencias sociales, incentivando el dilogo entre las teoras sociales y las teoras geogrficas, colaborando en la construccin de stas ltimas. Adems, crey en la necesidad de producir una teora geogrfica desde la periferia. Sus posturas crticas fueron complementadas con el reconocimiento de categoras de base existencialista que podran contribuir a la construccin de un mundo mejor, basndose no slo en la razn, sino tambin en la emocin. Frente a su insatisfaccin en relacin con la geografa tradicional y el requerimiento de poner en juego nuevas ideas en el mbito de la geografa brasilea escribe su libro Por uma geografia nova, descrito por el propio autor como una crtica sistemtica a las tendencias que haban acabado por hacer aparecer a la geografa como un saber completamente descomprometido con el capitalismo y con el imperialismo. Por el contrario, Santos se planteaba la geografa como una herramienta til, como el resto de las ciencias sociales, en la constitucin de una nueva sociedad. Poco tiempo antes de su muerte, Milton Santos haba redactado un pequeo texto sobre la lgica de la globalizacin. All, el autor enfatizaba tres rasgos del mundo globalizado. El mundo como fbula, como perversidad y como posibilidad. En ese sentido, no resulta extrao que desde el primer momento, Santos hiciera frente al vector principal de la dominacin: la ideologa. Para l, el papel que desempea la ideologa en la produccin, la difusin, reproduccin y consolidacin de la globalizacin es axial en la construccin de imgenes y horizontes reificatorios. A diferencia de Lipovetsky, quien parece slo estar preocupado por lo que sucede en la poltica de los de arriba; Santos se esfuerza en entender la fuerza de la poltica de los de abajo. El libro est compuesto por seis secciones. En la primera parte, el autor esclarece algunos mitos que se han divulgado sobre la irreversibilidad de la globalizacin. stos son: la desaparicin del Estado, el fin de los meta-relatos y la supuesta veracidad en la era de la informacin[2]. No obstante que se proclama la muerte del Estado, la realidad muestra su fortalecimiento para resguardar la seguridad de las finanzas internacionales y para la aplicacin de polticas que beneficien a los consorcios multinacionales. La segunda parte da cuenta de la ntima relacin entablada entre el estado de las tcnicas y el estado de la poltica. La internacionalizacin del sistema capitalista ha creado condiciones donde conceptos como tiempo y espacio se han unificado en funcin de la lgica del plus-valor, en otras palabras, sin el plus-valor y sin la unicidad de tiempo, la tcnica no tendra eficacia (p. 27). Al respecto, Santos distingue entre fluidez potencial aquella que nos propone qu podramos hacer y fluidez efectiva aquella que nos indica qu podemos hacer. Es la distincin entre potentia y acto. En otras palabras, la tcnica nos posibilita hacer transferencias inter-bancarias, de invertir en la bolsa, de comprar acciones, de viajar de Londres a Mal. Sin embargo: quin puede? Por consiguiente, la fluidez potencial es efectiva para la clase dominante pues es la nica que puede adquirir y participar en la comunicacin como dira Niklas Luhmann. La tercera parte se enfoca en la tirana establecida por la (des)informacin y el dinero, y sustentada en los valores de la ideologa burguesa: la competitividad y

la acumulacin en s. Efectivamente, la informacin que nos llega a travs de los mass media no proviene de las interacciones entre personas sino que es de suyo una interpretacin interesada de los hechos. Simultneamente, la publicidad gana terreno en la formacin del consumidor y en el detrimento de la figura del ciudadano. Cabe hacer mencin que Santos analiza la violencia estructural como resultado de la poca de globalitarismos, en ese sentido, el imperio del consumo va de la par con la dinmica del sistema que estimula la tica de la competencia. La cuarta parte analiza el territorio no slo como categora geogrfica sino como nocin socio-histrica. Para Santos, el territorio no es slo el resultado de la superposicin de un conjunto de elementos naturales sino tambin implica el conjunto de sistemas creados por el hombre. En ese sentido, el territorio implica una poblacin determinada, de ah que cuando se habla de territorio se debe entender el uso que hace de ste una poblacin especfica. Actualmente, la lgica del capital ha impuesto sobre la vida de los habitantes la tica de la acumulacin y de la mezquindad. Devorando los recursos, contaminando el cielo, el aire, el agua, las firmas multinacionales afectan la configuracin territorial de los pueblos. Imponen su dinmica y su temporalidad (Santos nos habla de un reloj nico, es decir, la del capital) sobre las mltiples temporalidades de las culturas locales, generando una esquizofrenia de los lugares[3] donde los sujetos tienen que lidiar con los vectores de la globalizacin y con las secuelas producidas por dicha globalizacin: agudizacin de las tensiones sociales, pobreza, marginacin, etc. La quinta parte enfatiza el papel de las racionalidades creadas desde abajo puesto que los pobres se convierten en sujetos de propia liberacin como hace tiempo lo vienen subrayando los telogos liberacionistas. Aqu destaca la distincin entre pobreza y miseria puesto que para Santos, la pobreza es una situacin de carencia y escases pero donde todava existen esperanza y lucha; mientras que por miseria se entiende los que han claudicado. Santos contrapone los conceptos de verticalidad y horizontalidad, dejust-in-time y cotidianidad, de racionalidad hegemnica y contra-racionalidades para interpretar la contradiccin entre la lgica del capital y las otras formas de organizacin de los oprimidos. A la tica de la competencia, se imponen nuevas formas basadas en la ayuda mutua, en la cooperacin y en la solidaridad. Incluso, nos advierte Santos que: la sociabilidad urbana pude ser soslayada por los investigadores en las facultades o en los centros acadmicos. Pero la ciudad dispuesta a enfrentar el tiempo y el espacio del capital, crea y recrea una cultura con su propio sello que la posibilita para oponerse a los dueos del tiempo y del espacio, pero ahora desde una posicin que les permite escapar a los totalitarismos de la racionalidad dominante.

En la ltima seccin, el autor reivindica la pertinencia de la utopa. Apoyado en Alfred Schmidt, Santos sostiene que: la realidad es, adems, todo aquello en lo que todava no nos hemos tornado, es decir, aquello que nos proyectamos como seres humanos, por medio de los mitos, de las opciones, de las decisiones y de las luchas (p. 168). Finalmente, Santos pondera el papel de la periferia del sistema capitalista mundial pues dicha periferia se presenta como un nuevo factor dinmico de la historia. En este punto, la cultura popular es un factor clave en la construccin de posibilidades y alternativas al discurso homogeneizante de la globalizacin neoliberal. La poltica de los de abajo, es decir, la de los movimientos sociales (campesinos, ecologistas, obreros, estudiantes, entre otros) es fundamental pues rescata el espacio que otrora

fuera alienado y deformado por los polticos profesionales as como por el mercado, para ser ejercido por los ciudadanos. La obra de Milton Santos es crucial para entender la reconfiguracin del espacio y del tiempo as como los conflictos y las tensiones que la atraviesan y la dinmica que ejerce el capital en la cotidianidad de los sujetos. Sin embargo, lejos de capitular a la ideologa del poder que sostiene que no hay otro camino que el establecido por el mercado, Santos valoriza y muestra la fuerza de las luchas de los oprimidos en la construccin de otro mundo y de otra sociedad, es decir, la sociedad post-capitalista.

[1] Gilles Lipovetsky, Lre du vide. Essais sur lindividualisme contemporain, Paris, Gallimard, 1983, p. 121. [2] Decimos supuesta porque no es difcil observar la forma en que los medios de comunicacin (televisin, prensa, radio) por lo general presentan una narrativa tendenciosa que justifica los intereses de las clases dominantes. Baste una manifestacin de estudiantes contra el alza de transporte para presentarlos como huestes primitivas o una marcha de amas de casa para presentarlas como terroristas en ciernes. Recomiendo la lectura del libro de Pascual Serrano titulado: Desinformacin. Cmo los medios ocultan el mundo para entender la responsabilidad y complicidad de los medios en la consolidacin de las injusticias sociales. [3] Por esquizofrenia del lugar, Santos entiende la lgica dual entre el adentro del lugar(mediada por la tcnica) y el mundo del afuera (mediacin poltica).

Una postura similar fue sostenida por Milton Santos, el destacado gegrafo brasileo, en su libro Por uma outra globalizao. Do pensamento nico consciencia universal , quien se refiri a la existencia de una globalizacin perversa, pero posible y necesaria de transformar. En ste ltimo libro, publicado poco antes de su muerte, Santos presenta la globalizacin como fbula, como perversidad y como posibilidad, sealando la necesidad de transitar desde el pensamiento nico a la conciencia universal que permita la construccin de una nueva civilizacin planetaria. Segn Santos, los actores ms poderosos de esta nueva etapa de la globalizacin se reservan los mejores pedazos del territorio global y dejan los restos para los otros. Pero, la mayor perversidad en la produccin de la globalizacin actual no reside tanto en la polarizacin de la riqueza y de la pobreza, ni en la segmentacin de los mercados y de las poblaciones sometidas, y ni siquiera en la misma destruccin de la naturaleza. La novedad aterradora radica en la tentativa emprica y simblica de construccin de un nico espacio unipolar de dominacin. La tirana del dinero y de la informacin, producida por la concentracin del capital y del poder, tiene hoy una unidad tcnica y una convergencia de normas sin precedentes en la historia del capitalismo. El resultado es una profundizacin de la competitividad, la produccin de nuevos totalitarismos, la confusin de los espritus y el empobrecimiento creciente de las masas, en tanto los Estados se tornan incapaces de regular la vida colectiva. Esta es una situacin insostenible. El capitalismo actual, por su carcter globalmente destructivo, llega a ser contradictorio, estimulando y produciendo la resistencia de segmentos crecientes de la humanidad, desde sus distintos lugares. Se produce as, una nueva centralidad de lo social que constituye la base para una nueva poltica. Las mayoras oprimidas al no poder consumir el Occidente globalizado en sus formas puras (financiera, econmica y cultural), aumentarn su resistencia a la dominacin ultraliberal y consumista publicitada por las grandes organizaciones de los medios de comunicacin de masas. La alienacin tiende a ser sustituida por una nueva conciencia, por una nueva filosofa moral, que no ser la de los valores mercantiles, sino que la de la solidaridad y la ciudadana.

En el documental se plantea las problemticas que acarrea en la periferia el actual proceso de globalizacin, las que son analizadas desde la visin del gegrafo brasilero Milton Santos. Frente a este fenmeno el gegrafo seala la existencia de tres mundos en uno slo: un mundo

como nos hacen ver (la globalizacin como fbula); el mundo tal como es (la globalizacin como perversidad) y el mundo como puede ser (otra globalizacin). Milton Santos seala la construccin de este mundo como es a partir del efecto que ha tenido el Consenso de Washington y las polticas neoliberales que fueron promovidas para los pases, principalmente para aquellos que integran la periferia. Cmo seala Joseph Stiglitz, los pases de Amrica Latina que han seguido esos mandamientos neoliberales aun siguen esperando mejorar su situacin, en cambio otros pases como China que no ha avalado esas polticas crecieron, y crecieron y crecieron. Los pases de Amrica latina han sido escenarios de diversos acontecimientos suscitados por la crisis financiera mundial: revoluciones polticas, manifestaciones sociales, gobiernos que vieron erosionado su poder para mantener el orden de los pases, saqueos, agudizacin de la pobreza, aumento de la desocupacin, economas destrozadas. Analizando la relacin entre la globalizacin, como la gran era de la informacin, y el territorio, como la matriz de la vida social, econmica y poltica; el documental repara en la configuracin de un mundo cada vez ms perverso. Para muchos la globalizacin se est convirtiendo en una fbrica de perversidad a partir de acentuar aun ms las asimetras, aumentando la concentracin en manos de quienes ms tienen, deteriorando la clase media y bajando el nivel del salario. En ese marco la problemtica de la alimentacin y del acceso al agua potable son una preocupacin creciente, aun ms a partir de que organismos internacionales como el Banco Mundial repararon en ellas desde una lgica mercantilista, que poco tiene que ver con la solidaridad y la lgica de los bienes comunes. En la configuracin de ese mundo como nos hacen ver el documental seala el importante papel que juegan los medios de comunicacin ya que transmiten informacin que son interpretadas por otros que tienen intenciones diferentes. Por ejemplo esa mirada de la cultura de masas se diferencia de aquellas que ven el mundo de otra manera y desde otra ptica creada por diversas organizaciones de la sociedad civil que buscan la forma de hacer escuchar su voz mediante manifestaciones culturales populares. Se consideran como movimientos alternativos, entre ellos movimientos jvenes de la periferia, grupos de cine independientes, hasta indgenas que incursionan en el cine y que aprovechan las tecnologas para transmitir su cultura. Finalmente, frente a esos dos mundos el gegrafo plantea la necesidad de pensar una nueva globalizacin desde los gigantes que estn despertando, frica y Amrica Latina. Segn Milton Santos esa otra globalizacin, diferente a aqul globalitarismo que caracteriza al mundo que nos hacen ver y al mundo como es, debe estar dominada por la solidaridad y la democracia. En su teora resaltan algunas nociones ampliamente difundidas como la concepcin de espacio social, la globalizacin, las rugosidades, entre muchas otras, que le permitieron a Milton Santos analizar y comprender la configuracin territorial en el capitalismo actual, a partir de la fragmentacin del territorio que caracteriza a la globalizacin.

Milton Santos (2000) en su ltimo libro, publicado poco antes de su muerte, presenta la globalizacin como fbula, como perversidad y como posibilidad, sealando la necesidad de transitar desde el pensamiento nico a la conciencia universal que permita la construccin de una nueva civilizacin planetaria. Segn Santos, los actores ms poderosos de esta nueva etapa de la globalizacin se reservan los mejores pedazos del territorio global y dejan los restos para los otros. Pero la mayor perversidad en la produccin de la globalizacin actual no reside tanto en la polarizacin de la riqueza y de la pobreza, ni en la segmentacin de los mercados y de las poblaciones sometidas, ni siquiera en la misma destruccin de la naturaleza. La novedad aterradora reside en la tentativa emprica y simblica de construccin de un nico espacio unipolar de dominacin. La tirana del dinero y de la informacin, producida por la concentracin del capital y del poder, tienen hoy una unidad tcnica y una convergencia de normas sin precedentes en la historia del capitalismo. El

resultado es una profundizacin de la competitividad, la produccin de nuevos totalitarismos, la confusin de los espritus y el empobrecimiento creciente de las masas, en tanto los Estados se tornan incapaces de regular la vida colectiva. Es una situacin insustentable. El capitalismo actual, sostiene Santos, en su carcter globalmente destructivo acaba adems siendo contradictorio, llevando a la resistencia de segmentos crecientes de la humanidad a partir de sus distintos lugares. Se produce as, una nueva centralidad de lo social que constituye la base para una nueva poltica. No pudiendo las mayoras oprimidas consumir el Occidente globalizado en sus formas puras (financiera, econmica y cultural), aumentar la resistencia a la dominacin ultraliberal y consumista publicitada por las grandes organizaciones de los medios de comunicacin de masas. La alienacin tiende a ser subtituda por una nueva conciencia, una nueva filosofa moral, que no ser la de los valores mercantiles sino que la de la solidaridad y la ciudadana. Milton Santos (2002) en su anlisis de la globalizacin, habla de la unicidad de la tcnica, la convergencia de los momentos, la cognoscibilidad del planeta y la existencia de un motor nico de la historia representado por la plusvala globalizada. La unicidad de la tcnica hace posible que las diversas tcnicas existentes pasen a comunicarse entre ellas, la tcnica de la informacin asegura ese comercio, que antes no era posible. Por otro lado, ella tiene un papel determinate sobre el uso del tiempo, permitiendo, en todos los lugares, la convergencia de los momentos, asegurando la simultaneidad de las acciones y, por lo tanto, acelerando el proceso histrico. (p. 25) Nunca hubo antes esa posibilidad - ofrecida por la tcnica a nuestra generacin - de tener en las manos el conocimiento instantneo del acontecer de otro. Esa es la gran novedad, lo que estamos llamando unicidad del tiempo o convergencia de los momentos. (p. 28) El fenmeno de la globalizacin tiene lugar debido a la expansin a nivel planetario de la economa occidental. La tesis de Milton Santos (2000) es que la globalizacin es el pice del proceso de internacionalizacin del mundo capitalista. Ella ha sido posible gracias al desarrollo de las tecnologas y al estado de la poltica. Elementos stos ambos profundamente imbricados. A fines del siglo veinte y gracias a los avances de la ciencia, se produjo un sistema tecnolgico, presidido por las tecnologas de la informacin que eslabonaron a las dems tecnologas, unindolas y asegurando al nuevo sistema tecnolgico una presencia planetaria. Pero tambin hubo un conjunto de acciones que aseguraron la emergencia de un mercado global. Los factores que explican la arquitectura de la globalizacin actual son: la unicidad de la tcnica, la convergencia de los momentos, la cognoscibilidad del planeta y la existencia de un motor nico de la historia representado por la plusvala globalizada. Un mercado global haciendo uso de los avances tcnicos sin control poltico conduce inevitablemente hacia una globalizacin destructiva. En el anlisis que realiza respecto a la dimensin territorial del fenmeno de la globalizacin Milton Santos introduce la idea de la imposicin del tiempo dominante, l habla de la existencia de dos circuitos de la economa: uno dominante y otro dominado, siendo el primero el que impone su ritmo y tiempo al otro. De modo tal que es la mayor velocidad de circulacin de los diversos flujos (financieros, informacionales, fsicos, demogrficos) lo que hace que el circuito superior vaya progresivamente destruyendo el tiempo de los otros circuitos e imponiendo el suyo. La historia es comandada por los grandes actores del tiempo real, que son, al mismo tiempo, los dueos de la velocidad y los autores del discurso ideolgico. Los humanos no son igualmente actores de ese tiempo real. Fsicamente, esto es potencialmente, l existe para todos. Pero efectivamente, esto es, socialmente, l es excluyente y asegura exclusividades, o, por lo menos, privilegios de uso (Santos 2000: 28)

Ello da origen al indito fenmeno de la coetaenidad de lo no coetneo, esto es la coexistencia de personas y sociedades enteras que viven en la premodernidad, mientras que otros viven la modernidad e incluso algunos la posmodernidad, pero afectndose mutuamente sus existencias. La globalizacin como fenmeno histrico se da en un contexto de enorme asimetra de poder econmico y poltico, de modo tal que contribuye a incrementar exponecialmente esa asimetra a niveles prcticamente inimaginables. Asimismo la globalizacin lleva al plano individual elementos hominizadores que son esencialmente colectivos, arriesgando as el propio devenir evolutivo de la especie. Cada ser humano, dado su actual nivel evolutivo, requiere una diversidad de modelos culturales entre los cuales optar, lo contrario podra implicar un riesgo involutivo. Pero del mismo modo la globalizacin universaliza experiencias humanas que habiendo surgido en espacios y culturas locales terminan siendo impuestas a rajatabla en contextos geogrficos y culturales que no les son propicios, generando una falacia de universalizacin.