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dit de Thessalonique

dit de Thessalonique
L'dit de Thessalonique fut dcrt par l'empereur romain Thodose Ier le 28 fvrier 380. Il officialise le culte catholique orthodoxe et en fait l'unique religion licite de l'empire romain.

Constantin et la fin de la perscution


Au dbut du IVesicle, l'empereur romain Constantin Ier avait mis fin la clandestinit de certains cultes, accordant certains privilges et permettant la construction de temples et basiliques. En 313, par le biais de l'dit de Milan, l'empereur avait dcrt la libert de culte pour tous ( y compris les chrtiens ) et la fin du paganisme comme religion officielle de l'empire. Le mithrasme et le culte du Sol Invictus taient trs en vogue. la suite de cet dit, Constantin prit parti dans les disputes qui existaient au sein de l'glise, convoquant en 325 le concile de Nice. Dans ce concile, les thses ariennes qui niaient le caractre divin de Jsus en tant que partie consubstantielle de Dieu furent rfutes. Malgr cela, le schisme arien s'est prolong au moins jusqu'au IVesicle, aprs la mort du dernier monarque arien : le roi Wisigoth Lovigild. Le Symbole de Nice serait originaire de ce concile, dernire rencontre entre les glises d'orient et d'occident. Le mme empereur Constantin fut le premier gouvernant de l'empire romain ayant embrass la croyance chrtienne, bien qu'il ne fut baptis que peu de temps avant de mourir. Avec lui s'initie une nouvelle poque pour l'glise, et au cours du IVesicle son influence dans les affaires du pouvoir augmenta (malgr la parenthse de trois ans que supposa le gouvernement de Julien, durant lequel les chrtiens furent harcels par le pouvoir) jusqu'en 380 o, travers l'dit de Thessalonique, l'Orthodoxie chrtienne catholique devint religion officielle tant en orient qu'en occident.

L'empire d'Occident la fin du IVesicle


Depuis Nice, et malgr les fortes disputes qui ne s'taient pas apaises avec ce concile et qui faisait s'affronter l'glise d'orient et celle d'occident pour la suprmatie hirarchique, le culte chrtien avait obtenu la possibilit de crotre sur tout le territoire de l'empire. Bien que son taux d'implantation ft lev dans les classes dominantes, il n'y avait encore que peu de pntration dans les classes populaires et chez les militaires. De plus, certains peuples nordiques appelaient l'Europe occidentale se substituer l'autorit de l'Empire, professant un culte arien, ce qui mettait en srieux danger la continuit du symbole de Nice. L'empereur Thodose Ier avait hrit d'un Empire divis et soumis une profonde crise. Aprs les longues annes d'anarchie du sicle pass, Diocltien avait amorc la division de l'Empire avec d'un ct l'Empire Oriental, plus riche et politiquement stable, et de l'autre l'Empire occidental, l'conomie moins florissante et harcel les peuples barbares originaires de Germanie. Malgr la runification de Constantin, la chute de la moiti occidentale et la perte en cela de l'autorit impriale taient prsent imminentes.

dit de Thessalonique

L'dit de Thessalonique
Le 24 novembre 380, on rendait public l'dit dans les termes suivants : IMPPP. GR(ATI)IANUS, VAL(ENTINI)ANUS ET THE(O)D(OSIUS) AAA. EDICTUM AD POPULUM VRB(IS) CONSTANTINOP(OLITANAE). Cunctos populos, quos clementiae nostrae regit temperamentum, in tali volumus religione versari, quam divinum Petrum apostolum tradidisse Romanis religio usque ad nunc ab ipso insinuata declarat quamque pontificem Damasum sequi claret et Petrum Aleksandriae episcopum virum apostolicae sanctitatis, hoc est, ut secundum apostolicam disciplinam evangelicamque doctrinam patris et filii et spiritus sancti unam deitatem sub pari maiestate et sub pia trinitate credamus. Hanc legem sequentes Christianorum catholicorum nomen iubemus amplecti, reliquos vero dementes vesanosque iudicantes haeretici dogmatis infamiam sustinere nec Thodose Ier. conciliabula eorum ecclesiarum nomen accipere, divina primum vindicta, post etiam motus nostri, quem ex caelesti arbitro sumpserimus, ultione plectendos. DAT. III Kal. Mar. THESSAL(ONICAE) GR(ATI)ANO A. V ET THEOD(OSIO) A. I CONSS. Code thodosien 16.1.2 Soit en langue franaise : dit des empereurs Gratien, Valentinien II et Thodose Auguste, au peuple de la ville de Constantinople. Nous voulons que tous les peuples que rgit la modration de Notre Clmence s'engagent dans cette religion que le divin Pierre Aptre a donn aux Romains - ainsi que l'affirme une tradition qui depuis lui est parvenue jusqu' maintenant - et qu'il est clair que suivent le pontife Damase Ier et l'vque d'Alexandrie, Pierre, homme d'une saintet apostolique : c'est--dire que, en accord avec la discipline apostolique et la doctrine vanglique, nous croyons en l'unique Divinit du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, dans une gale Majest et une pieuse Trinit. Nous ordonnons que ceux qui suivent cette loi prennent le nom de Chrtiens Catholiques et que les autres, que nous jugeons dments et insenss, assument l'infamie de l'hrsie. Leurs assembles ne pourront pas recevoir le nom d'glises et ils seront l'objet, d'abord de la vengeance divine, ensuite seront chtis notre propre initiative que nous avons adopt suivant la volont cleste. Donn le troisime jour des calendes de mars Thessalonique, Gratien Auguste tant consul pour la cinquime fois et Thodose Auguste pour la premire fois. Avec cet dit, l'Empire romain se dotait d'une nouvelle religion officielle. Au cours des sicles, le Panthon romain s'tait complt de dieux, de divinits et de dieux lares, sans compter que nombre de divinits pr-romaines avaient t assimiles, incluant par l-mme des cultes propres aux coutumes locales, assimils dans le processus de romanisation. Tout cela devait maintenant tre abandonn pour embrasser le culte unique d'une religion monothiste, accompagne de normes morales particulires. Malgr cela, Thodose protgea dans la mesure de ses possibilits des paens semi-clandestins de la perscution et du harclement des chrtiens.

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La problmatique du csaropapisme
Toutefois, cette officialisation du culte catholique n'a pas totalement profit l'glise. En tant qu'autorit suprieure de l'Empire, Thodose se place galement en tant qu'autorit religieuse. Ainsi va commencer un conflit qui survivra durant encore seize sicles. La problmatique du "csaropapisme" (c'est--dire l'ingrence de Csar sur la souverainet de l'glise), entame avec Constantin, commence prendre un aspect rellement inquitant pour les vques. L'anne suivant la promulgation de l'dit de Thessalonique, le mme empereur Thodose convoquait le premier concile de Constantinople. Son objectif tait de concilier l'orthodoxie chrtienne avec les sympathisants de l'Arianisme et de traiter le problme de l'hrsie macdonienne. Il fut galement question de confirmer le Symbole de Nice comme doctrine officielle de l'glise. Les thses ariennes furent de nouveau chasses, et un nouvel dit imprial fut promulgu, donnant un caractre lgal aux conclusions du conseil.

Ambroise de Milan refusait l'entre dans l'glise l'empereur Thodose Ier, uvre de Antoine Van Dyck.

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