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CONTRIBUTION UNE SOCIOLOGIE DE L'ASSOCIATION

Bruno Hautenne De Boeck Universit | Pense plurielle


2004/1 - no 7 pages 11 16

ISSN 1376-0963

Article disponible en ligne l'adresse: http://www.cairn.info/revue-pensee-plurielle-2004-1-page-11.htm


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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Hautenne Bruno , Contribution une sociologie de l'association , Pense plurielle, 2004/1 no 7, p. 11-16. DOI : 10.3917/pp.007.0011

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Contribution une sociologie de l'association


BRUNO HAUTENNE 1
Il a fallu les travaux de Michel Crozier partir du dbut des annes 1960 pour faire connatre dans les pays francophones ce nouveau courant de pense qu'est la sociologie des organisations, devenue depuis discipline part entire dans le champ sociologique. Rien de comparable n'a encore jusqu' ce jour t fait propos des associations qui sont notamment des structures minemment reprsentatives du travail social.
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Mots clefs : associatif, travail social, conomie sociale. L'associatif, le secteur associatif, le monde associatif, les associations Voil toute une liste de mots frquemment et invariablement utiliss pour dsigner une ralit, celle de centaines d'associations actives dans des domaines aussi varis que la culture, le sport ou l'aide sociale. Et lorsque l'on voque l'associatif (il nous faut bien choisir un mot parmi tous ceux cits prcdemment), une premire srie de reprsentations vient l'esprit : dvouement des membres de l'association, quel que soit au demeurant son projet fondateur, surinvestissement des participants l'association en termes d'heures consacres aux activits, valeurs communes partages par l'ensemble des associs, etc. cette srie de reprsentations s'en ajoute une autre, bien moins flatteuse : gestion financire hasardeuse, collaboration difficile entre bnvoles et salaris, manque de moyens matriels et financiers, etc. Bien que modeste, notre ambition dans cet article est de dpasser ces reprsentations qui, certes, pour partie, renvoient des ralits et de montrer quelles sont les dimensions de l'associatif dans le champ du travail social en gnral et au sein du secteur de l'conomie sociale en particulier. Pour y parvenir, nous construirons notre rflexion en trois tapes : 1. D'abord, nous dfinirons ce que l'on entend par association ; 2. Ensuite, nous situerons le secteur associatif au sein du champ du travail social, notamment en regard de la sphre publique ; 3. Enfin, nous caractriserons la place prise par le monde associatif au sein du secteur de l'conomie sociale.

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Assistant social, licenci en sociologie, matre assistant dpartement social, ISC HECE, Charleroi.

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1. Dfinition de l'association.
Toute dfinition est rductrice. Toutefois, afin de s'entendre sur le sujet de notre rflexion, nous proposons de donner de l'association la dfinition suivante : une association regroupe plusieurs personnes qui ont dcid de s'unir pour cooprer en vue de d'apporter une solution un problme ou de rpondre un besoin. Trois caractristiques se dgagent de cette dfinition, qui appelle plusieurs commentaires. Qui ont dcid de s'unir ? C'est bien sur une base volontaire que des individus dcident un jour de fonder une association. Comme le soulignent Jean-Louis Laville et Renaud Sainsaulieu, deux buts s'interpntrent dans l'ide associative : celui de cooprer volontairement et librement, celui de crer une solution un problme prcis . Notre Constitution reconnat en son article 27 que les Belges ont le droit de s'associer ; ce droit ne peut tre soumis aucune mesure prventive . Il n'en a pas toujours t ainsi. Ainsi, la loi dite loi Le Chapelier " qui date de 1791 interdisait toutes formes d'associations et de coopratives. Elle ne sera abroge qu'en 1866. Pour Alexis de Tocqueville (1805-1859), la libert d'association est un des fondements des socits dmocratiques. Pour cooprer. Qui dit cooprer dit agir ensemble. L'ide de coopration renvoie donc celle d'action organise ou collective. Pour le sociologue Erhard Friedberg, l'action collective ou organise n'est pas un exercice gratuit. C'est toujours une coalition d'hommes contre la nature, face des problmes matriels pour la solution desquels ils sont obligs ou ont dcid de cooprer 3. L'association n'a donc rien de naturel. Elle est un construit social, au mme titre que toute organisation. Elle est un contexte d'action dans lequel se jouent et se grent des rapports de coopration, d'changes et de conflits entre des acteurs aux intrts divergents 4. En vue d'apporter une solution un problme ou de rpondre un besoin.
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Jean-Louis LAVILLE et Renaud SAINSAULIEU, Sociologie de l'association, Paris, Descle de Brouwer, 1997, p.17. Erhard FRIEDBERG, Le pouvoir et la rgle, ditions du Seuil, 1993, p.259. Erhard FRIEDBERG, Le pouvoir et la rgle, ditions du Seuil, 1993, p.77.

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L'ide qui est ici sous-jacente est celle du projet qui est toujours la base de la cration d'une association. Projet associatif, de quelque nature qu'il soit, mais aussi projet de socit.

2. Secteur associatif et secteur public, frres ennemis ?


Dans le champ du travail social, il est coutumier de distinguer voire d'opposer les services sociaux qui relvent de la sphre publique, tels que les Centres Publics d'Action Sociale(CPAS) par exemple, des services qui appartiennent au secteur priv ou associatif. Cette dichotomie, tantt relaye, tantt entretenue par le monde politique, ne doit pourtant pas masquer une ralit historique. Ainsi, comme le souligne Ivan Deschamps, l'histoire du travail social rvle la fois l'importance joue dans l'action sociale par l'initiative prive, mais aussi le partage des tches entre l'intervention publique et l'intervention prive. l'examen du paysage institutionnel social, il nous semble que trois cas de figure se prsentent quant la place prise par les associations : soit les associations occupent des espaces laisss en friche ou ignors par les pouvoirs publics ; soit elles concurrencent des services sociaux du secteur public sur les mmes terrains de pratique et d'intervention ; soit elles uvrent en qualit de pionnires et innovent en matire d'interventions sociales dans des domaines par la suite investis par les pouvoirs publics. Examinons chacun de ces cas. nous affirmons que des associations occupent des espaces dlaisss par les pouvoirs publics, nous pensons tout particulirement des structures comme les centres d'accueil d'urgence ou comme les associations qualifies, peut-tre tort de caritatives parce qu'elles (re)distribuent des vivres ou des objets matriels. Ce phnomne d'occupation d'un espace social en friche est intressant un double titre : comme le dit si bien Ivan Deschamps, d'une part, il aboutit, dans un contexte de retrait ou de rorientation des interventions publiques ne pas laisser se dvelopper une situation anomique puisque cet espace reste investi de travailleurs, d'autre part, cette occupation illustre aussi la continuit 5, et devraiton ajouter, la complmentarit qui existe entre le secteur priv et le secteur public.
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Ivan DESCHAMPS, Le travail social cartel, Bruxelles, ditions Vie Ouvrire, 1994, p. 111.

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Parler de concurrence dans le champ du travail social peut sembler hors contexte. Et pourtant, notre exprience professionnelle personnelle dans le domaine de la mdiation de dettes au sein du secteur associatif nous confirme dans notre propos. Ainsi, dans ce domaine d'intervention particulier, il existe en Rgion Wallonne des services de mdiation de dettes agrs la fois au sein des Centres Publics d'Action Sociale et au sein d'associations. L'agrment dlivr par le Ministre comptent signifie, entre autres, le versement annuel de subventions aux services reconnus. Au dbut de l'anne 2000, toute une srie d'associations ont vu leurs subventions diminues de faon importante alors que, dans le mme temps, les moyens financiers octroys aux services de mdiation de dettes des CPAS taient augments. Dcision politique certainement, mais dure loi de la concurrence galement ! Enfin, abordons le cas des associations pionnires en matire d'interventions. Un secteur comme celui de l'conomie sociale, dont nous allons parler plus en dtails dans la troisime partie de notre article, est, cet gard, rvlateur d'innovations. Nous en prendrons pour preuve la Municipalit de Charleroi qui a cr un chevinat de l'conomie Sociale et une Maison de l'conomie Sociale aprs avoir constat l'mergence d'initiatives associatives sur son territoire. C'est ce que nous appelons l'institutionnalisation des initiatives prives et qu'Ivan Deschamps qualifie de rcupration objective des innovations. Devancier et palliatif de l'intervention publique, le secteur priv lgitime son travail prcisment par la carence du public qu'il critique pour mieux le faire voluer 6.
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3. Associatif et conomie sociale.


Cela fait de nombreuses annes que des associations collectent et trient des vtements, des papiers ou des meubles. Que l'on songe des structures comme Emmas ou Terre . L'ide d'un recyclage et d'une redistribution dans le circuit conomique des objets collects a, petit petit, fait son chemin dans les esprits. Cette faon de penser les changes conomiques autrement qu'en termes de productivit ou de plus value a donn naissance des initiatives dans des domaines aussi varis que le nettoyage des locaux, l'entretien des parcs et jardins, l'imprimerie ou la blanchisserie. Cet autre regard conomique a pour nom conomie sociale .
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Ivan DESCHAMPS, Le travail social cartel, Bruxelles, ditions Vie Ouvrire, 1994, p. 118-119.

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Qu'est-ce que l'conomie sociale ? En 1990, le Conseil Wallon de l'conomie sociale en a donn la dfinition suivante : l'conomie sociale regroupe les activits conomiques exerces par des socits, principalement des coopratives, des mutualits et des associations dont l'thique se caractrise par la finalit de service aux membres ou la collectivit plutt que de profit, l'autonomie de gestion, le processus de dcision dmocratique et la primaut des personnes et du travail sur le capital dans la rpartition de revenus . Quatre principes se dgagent de cette dfinition, qui se situent tant au niveau des finalits qu' celui des modes d'organisation. 1er principe : la finalit de service aux membres ou la collectivit plutt que le profit. C'est le service rendu qui motive l'activit. 2e principe : l'autonomie de gestion. Il s'agit ici d'une particularit qui distingue l'conomie sociale de la production des biens et de services par les pouvoirs publics. 3e principe : le processus de dcision dmocratique. Le principe central est un homme/une voix Et non pas une action/une voix 4e principe : la primaut des personnes et du travail sur le capital dans la rpartition des revenus. Ce principe gnral renvoie plusieurs ralits : rpartition des excdents entre les travailleurs ou entre les usagers, constitution de rserves pour de futurs investissements, etc. proximit de Charleroi, sur le site de Monceau - Fontaines entirement ddi l'conomie sociale, se regroupent une quinzaine d'entreprises. Toutes n'ont pas le statut d'association. En effet, une contradiction pouvait surgir entre la poursuite d'activits conomiques et commerciales et l'organisation statuaire de l'entreprise sans forme d'association sans but lucratif. C'est pourquoi le lgislateur a cr le 13 avril 1995 la socit finalit sociale afin de rpondre aux besoins de l'conomie sociale. Preuve s'il en est d'une rcupration objective par les pouvoirs publics des innovations. Rue Puissant, 13 6000 Charleroi Tl. : 0032(0) 71/202280 Fax : 0032(0) 71/202282 Courriel : bruno.hautenne@swing.be

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Bibliographie. Jolle DEGLIN, L'conomie sociale ou le troisime secteur, in Dialogue, n11, Ministre de la Rgion Wallonne, septembre 2001. Ivan DESCHAMPS, Le travail social cartel, Pour un chemin praticable entre l'aide et le contrle, Bruxelles, ditions Vie Ouvrire, 1994. Erhard FRIEDBERG, Le pouvoir et la rgle, Dynamiques de l'action organise, Paris, ditions du Seuil, 1993. Jean-Louis LAVILLE et Renaud SAINSAULIEU, Sociologie de l'association, Des organisations l'preuve du changement social, Paris, Descle de Brouwer, 1997. Constitution belge, Ministre de la Justice, 2002.

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