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Apunte de ctedra N1 - curso 2012

Historia del arte siglo XIX, com. C Docente: Lic. Marisa Gallo
El error del arte y de los artistas es creer que el arte solo tiene que ver con el arte, como si estuviese desvinculado de la vida y de la sociedad, o como si fuese una actividad errabunda y peregrina que no tuviera nada en comn con las dems actividades de la especie humana. Solamente estudiando cuanto rodea al arte, el panorama total donde se desarrolla, la sociedad que lo produce, la economa que lo alimenta, el clima que lo entona y la herramienta que lo ejecuta, solamente as podremos algn da aproximarnos a la comprensin y solucin del problema1. Y AL ARTE, QUIN LO CRE?
Nuestra contemporaneidad nos tiene habituados a que casi cualquier cosa, puede pertenecer a la categora de arte, cumpliendo as con la aspiracin que manifestaron distintas vanguardias y artistas del siglo XX en todo el mundo: reconciliar arte y vida! Pero qu significa esto?, o, cmo se divorciaron estos dos mbitos?. Para responder a estos interrogantes, primeramente deberamos comprender que significaciones se fueron construyendo entorno al trmino: arte; y cmo o porqu se construyeron. La bsqueda de estas respuesta, nos obliga a despojarnos de todas las certezas construidas desde nuestra infancia, para comenzar a comprender al arte como un sistema, dentro del cual se entrelazan redes de: instituciones (el museo es una de ellas, tal vez la ms emblemtica; pero tambin las galeras de arte), de artistas, de tericos (historiadores, crticos, filsofos) y de pblicos. Y a la obra de arte, como un tipo particular de mercanca cuyas caractersticas, tanto formales como conceptuales, estn profunda e indisolublemente ligadas a un contexto particular de produccin, circulacin y consumo dentro del cual es creada. Porque el arte, no fue creado por los dioses en el origen del mundo, ni por la Grecia de Pericles -dnde nunca existi, siquiera, la palabra arte- sino por la modernidad. El moderno sistema del arte, dice Larry Shiner2, no es una esencia ni un destino sino una invencin europea de unos doscientos aos de edad. Anteriormente similares prcticas y producciones fueron organizadas dentro de otro sistema, ms utilitario, enlazando distintos gremios y talleres para la produccin de los variados trabajos que encargaba la monarqua, los emperadores, la aristocracia y la iglesia. Este sistema perdur durante unos dos mil aos. Pero algo sucedi. Un indicio de esto, es el hecho de que hasta mediados del siglo XVII, an no se encontraban en la escena cultural europea ni bibliotecas pblicas, ni conciertos, ni museos; y sin embargo, hacia el final del siglo
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Castelnuovo, Ensayo sobre una nueva teora de la actividad artstica, Buenos Aires: 1935. Extracto en texto de sala, exposicin Claridad, MNBA, Buenos Aires: curador Sergio Baur, Marzo 2012- Mayo 2012
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Cf. Larry Shiner La invencin del arte-Una historia cultural. Barcelona: Paids Esttica 36, 2004, p.21.

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XVIII todas estas instituciones culturales y muchas otras se haban extendido por Europa, junto a la aparicin de un mercado y un pblico para la produccin artstica, as como de nuevas definiciones y funciones para el arte y el artista. Qu sucedi para que este cambio se produjese?

1: sobre cmo la modernidad cre al 'arte'


Para entender porqu, el antiguo sistema fue sustituido por el sistema de las bellas artes precisamente en este perodo, necesitamos una aproximacin histrica desde donde vincular esta mutacin a los cambios sociales y econmicos que simultneamente se producan: el ascenso de la economa de mercado, las aspiraciones de elevacin social de las clases medias, la alfabetizacin. Pero tal vez todos estos cambios fueron detonados por la industrializacin (posteriormente adjetivada como revolucin industrial, por producir una ruptura radical con su pasado inmediato y repercusiones de la misma magnitud que las producidas por la revolucin francesa de 1789) que crea un sistema de produccin radicalmente diferente al de su pasado inmediato, con enormes repercusiones econmicas, la socioculturales y polticas. La radicacin de las fbricas en las ciudades y la aparicin de medios de transporte ms eficaces, inicia un proceso de migracin de la poblacin rural a las ciudades, produciendo un rpido y gigantesco crecimiento de los centros urbanos y la aparicin de nuevas formas de interaccin social y ocio (como tambin muchos efectos negativos: el hacinamiento en que vivan las clases populares, la mugre de ciudades an sin servicios sanitarios, etc.). En estas ciudades europeas de mediados del siglo XVIII, junto a la aparicin de las bibliotecas y museos, se produjo un rpido crecimiento del mercado editorial tanto para los libros -de literatura de imaginacin y de literatura general, segn la clasificacin de la poca-, como para, una gran cantidad de revistas, diarios y peridicos que comenzaron a circular. Fenmeno que responda a la demanda de un pblico en constante aumento, con diversos intereses en literatura y gran avidez de informacin sobre las nuevas ideas y descubrimientos, que el mundo palpitante de la modernidad abra ante sus ojos. Publicaciones que a la vez, promovieron el surgimiento de un nuevo gnero literario: la crtica. Gnero que a su vez, ayud a difundir las distintas producciones artsticas del momento, sobre el creciente nmero de annimos lectores que buscaban en ellas consejos sobre qu leer, sobre qu obra de teatro era imprescindible ver y comentar o sobre qu exposiciones, obras o artistas, merecan su atencin y porqu.

2: sobre cmo y para qu la modernidad cre al museo


Empecemos advirtiendo, que las palabras arte, artista y artesano no siempre significaron lo que hoy entendemos. Antes de la modernidad arriba descripta, cuando toda produccin cumpla una funcin para la vida cotidiana de las personas, alguien que realizaba con excelencia su trabajo era un artista, hiciera zapatos, sillas o cuadros. Y con la palabra arte se defina a las tradiciones, conceptos y tcnicas propias de cada hacer particular (por
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ejemplo: el arte culinario). Y artesano, era cualquiera que trabajara con sus manos para transformar un material en alguna cosa: una silla desde madera, una imagen desde pigmentos o mrmol. La divisin entre arte y artesana, as como sus actuales definiciones, es relativamente reciente, moderna. Pero tambin, consideremos el hecho de que an antes que existiera el arte o algo denominado museo, se produjeron imgenes. An antes de la creacin de alguna forma de escritura, que codificara smbolos para permitir la comunicacin ms all del espacio geogrfico y temporal que se habite, se crearon imgenes. Sobre las funciones de esas imgenes debaten los antroplogos, y generalmente concluyen que formaban parte de rituales. O sea que desde siempre las imgenes, fueron percibidas como algo importante, poderoso y necesario, an por las culturas que existieron antes de la Historia. Porque tambin la Historia, como disciplina cientfica con premisas y normativas que la estructuran, es una creacin de la modernidad. La modernidad tecno-industrial y el Iluminismo crearon casi todo lo que constituye nuestro mundo (desde las vacunas o la Historia, a la pedagoga o la nocin de niez). Vuelvo al tema de la creacin del museo. A comienzos del siglo XVIII, unas pocas exposiciones pblicas de pintura se realizaban en Italia o Francia como parte de algn festejo religioso, las cules duraban los pocos das del mismo festejo. En 1737 la Academia Francesa comienza a realizar Salones de exposicin artstica anuales -llamados as, porque tenan lugar en el Saln de Apolo del Louvre-, los cules atrajeron a una gran concurrencia de pblico. Pblico mixto, en donde se encontraban artesanos con funcionarios, burgueses ricos y miembros de la nobleza, por lo que se puede considerar como la primera exposicin abierta, laica, de entrada libre y prolongada de arte contemporneo, que se ofreca en el escenario europeo. En Inglaterra, las primeras exposiciones de arte se realizaron en 1760, y a diferencia de la francesa, en estas se fij una tarifa de entrada para as, limitar la posibilidad de acceso al pblico considerado como populacho (ms adelante ampliaremos las ideas sobre la constitucin y ampliacin del pblico para las arte, y de la valoracin simblica atribuida a las preferencias culturales como indicio de ascenso social). El acceso a los bienes simblicos de la cultura, tradicionalmente haba sido el patrimonio exclusivo de la nobleza, la aristocracia, la monarqua y el clero. Con el crecimiento de un pblico de clase media que asista a exposiciones de arte y salas de conciertos, la concepcin de la Cultura como patrimonio de clase comienza su proceso de extincin. Por toda Europa una parte de las colecciones reales quedaron abiertas al pblico. A pesar de que muchas de estas exposiciones establecieron estrategias para limitar el acceso masivo, la sola aparicin de stas, nos dan un indicio importante de que el arte se constituy en un mbito autnomo, ya que por primera vez las obras son presentadas fuera de los contextos funcionales para los que fueron creadas. Comprendiendo el cambio en la funcin del arte y el lugar autnomo que las artes visuales comienzan a ocupar, los Uffici de Florencia fue el primer espacio pblico que, poco a poco, separ la pintura y la escultura de las curiosidades naturales y cientficas, y para finales del siglo XVIII ya haba convertido sus salas de exposicin en un museo dedicado al arte. Llegamos as a la institucin ms prestigiosa y emblemtica del mundo del arte: el museo. Institucin que surge como creatura del Iluminismo y el Enciclopedismo, pero que en sus orgenes, no fue concebida slo para el arte. El museo de los antiguos modernos
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albergaba y difunda, desde las rarezas naturales encontradas durante las expediciones de expansin territorial que orquestaron y financiaron los distintos imperios, a los trofeos antropolgicos mal habidos en las distintas expediciones cientficas -financiadas por los mismos imperios- cuyos objetivos manifestaban centrarse tanto en el conocimiento de las culturas existentes por fuera de la europea, como en el estudio antropolgico de culturas ya extinguidas -la Antropologa, fue otra de las ciencias creadas por el Iluminismo-. Tiempos modernos en los que adems, junto con la aparicin de los nuevos medios de transporte, las actividades del turismo y del viaje comienzan a instalarse dentro de las costumbres sociales, entendidas como tiempo de ocio que permite al mismo tiempo realizar algn aprendizaje significativo. Por todo esto, las primeras instituciones musesticas fueron espacios oficiales, cuya misin fue acompaar al impulso epistmico desatado por la Ilustracin. Asumiendo funciones educativas y de divulgacin, posibilitando al pblico general el acceso a todos los desarrollos tecno-cientficos, a todos los descubrimientos y a todas las creaciones producidas en distintos perodos de la historia y en distintos lugares del mundo. Informacin guionada y presentada desde la mirada euro centrista que sostenan estas instituciones, organizada desde cronologas que asuman el formato de una enciclopedia. An existen y continan en actividad, renovando y reciclando su estructura y gerenciamiento pero sin perder su espritu original, algunos de estos primeros museos. Por ejemplo: el Museo Britnico de Londres, el Louvre de Pars o el Metropolitano de Nueva York. De estos tres, tal vez el ms vinculado al arte desde su origen es el Louvre, dado que all se celebraron los Salones de la Academia Francesa y muchas de las obras expuestas o premiadas en ellos, fueron adquiridas e incorporadas a la coleccin permanente. A pesar de las excepciones nombradas, los primeros museos dedicados exclusivamente a exponer obras de arte, aparecen en el siglo XX. Algunos surgen desde iniciativas oficiales o gubernamentales, otros desde iniciativas y colecciones privadas. Y si bien, todos los museos de arte han cambiado su fisonoma, sistemas de iluminacin y criterios de montaje a lo largo de su historia, a la vez han surgido innumerables construcciones especialmente diseadas para museos de arte, desde otros criterios arquitectnicos y funcionales que los utilizados en los edificios de las antiguas instituciones musesticas. En las ltimas dcadas el museo ha redefinido su funcin, para ubicarse dentro de las actividades destinadas al esparcimiento en la agenda de una ciudad. Atrayendo a pblicos cada da ms amplios tanto en cantidad como en diversidad, desde propuestas estimulantes con las que renueva permanentemente su programacin y desde una atractiva variedad de actividades con las que ampla su oferta cultural. La visita a un buen museo de arte, hoy es una opcin para quienes buscan entretenimiento en su tiempo libre y punto de inters infaltable en todo recorrido turstico.

3: sobre cmo se convierte a una cosa en 'obra de arte'


Este texto comenz diciendo, que hoy casi cualquier cosa puede ser considerada como obra de arte. Y continu con una breve y rpida historizacin, que nos cuenta que durante casi dos mil aos lo que hoy entendemos como objeto perteneciente a esa categora, no
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existi como concepto. Que los objetos a los que hoy atribuimos funciones estticas, tenan funciones especficas a las que podramos denominar utilitarias: servan para alguna cosa. Sea ornamentar un palacio o un templo; o dar forma a los relatos, historias y valores de las clases dominantes de cada perodo histrico y cada cultura. Funcin utilitaria, que se extingue paulatinamente desde comienzos de la modernidad y es sustituida por otras. Estas nuevas funciones, a las que podramos denominar simblicas, son la estructura que sostiene a la nocin de obra de arte un tipo de objeto distinto cuya definicin va mutando junto al contexto sociocultural que le da origen. Por lo que requiere de el complejo andamiaje terico, que entorno a l se desarrolla desde mediados del siglo XVIII, consolidando y definiendo al mbito particular, autnomo, que ocupa la produccin artstica y la obra de arte dentro de la cultura material de la poca. Paradjicamente, an hoy subyace en el inconsciente colectivo la idea del arte como mmesis o representacin exacta de lo real. Idea que aparenta concretarse en el Renacimiento, cuando se desarrolla la intuicin perspectiva del espacio, especie de ventana sobre la cual y a travs de la cual, se proyecta un espacio unitario e uniforme. Pero la perspectiva central o cnica renacentista, para garantizar la construccin de un espacio totalmente racional, es decir, infinito constante y homogneo, presupone dos hiptesis fundamentales: primero, que miramos con un nico ojo inmvil y, segundo, que la interseccin plana de la pirmide visual debe considerarse como una reproduccin adecuada de nuestra imagen visual. Estos dos presupuestos implican una audaz abstraccin de la realidad ms que su representacin, ya que un espacio infinito, constante y homogneo (es decir, un espacio matemtico puro) es totalmente opuesto al espacio psicofisiolgico de nuestra percepcin. La que desconoce el concepto de lo infinito y est unida a determinados lmites de la facultad perceptiva humana, junto a un campo limitado del espacio percibido posible. Espacio perceptivo es cncavo, mientras la construccin perspectvica es proyectada sobre una superficie plana. Y sin embargo, es a este espacio matemtico al que asumimos como la exacta representacin de lo real, convencin establecida y perpetuada desde los sistemas educativos de nuestra tradicin cultural. Y esto es lo que resulta paradjico, que consideremos como exacta representacin de nuestra realidad, a una representacin absolutamente abstracta de ella. Ms an, teorizar sobre el arte tal vez comienza con Platn -a pesar de que el arte nunca fue el objetivo para el que desarroll de sus teoras- que dice que el arte es imitacin. Cosa que para Platn constitua un defecto: la pintura de un rbol siempre es menos real que el rbol que la pintura imita. Pero volviendo al problema de las formalizaciones y funciones que asume esta nueva nocin de obra arte, la mayor dificultad que se nos impone, es la de permitirnos acercarnos a ellas sin preconceptos. Sin asumir nada aprioris. Para as permitirnos recorrer los contextos, tiempos e ideas de los cuales esos objetos dan testimonio. Porque, siguiendo la lnea de reflexin de Peter Burke3, el arte puede ofrecer testimonio de algunos aspectos de la realidad social as como de los cambios experimentados por las ideas, tanto como de la historia de la cultura material de una poca- que los textos pasan por alto. Pero, atencin!, las obras no son un reflejo de la realidad social sino ms bien
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Cf. Peter Burke, Visto y no visto-El uso de la imagen como documento histrico. Barcelona: Biblioteca de bolsillo, 2005, pg.37.

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una distorsin de ella. Distorsin que se sostiene en el sistema convenciones y de intenciones artsticas dominantes en cada perodo particular. Sin embargo, es en el anlisis de las ideas y contextos que sostienen esta distorsin, cuando estos objetos se presentan como indicios de los fenmenos histricos particulares, y de las premisas o valoraciones vigentes dentro campo artstico en ese perodo. Empezar a comprender la obra de arte de esta manera, implica abandonar la idea romntica que concibe al artista como un creador, que trabaja aislado dentro de su propio mundo creativo, alejado de cualquier institucin, teora o tradicin. Los artistas producen obras de arte, despus de experimentar ejemplos de obras de arte (sabiendo que lo eran), de ser instruidos en las tcnicas artsticas sobre el trasfondo de las ideas de su tiempo y su cultura. Por lo que podemos afirmar que, los artistas producen arte como resultado de estar insertos en un marco complejo histricamente desarrollado. Y que una cosa se convierte en obra de arte, desde su relacin con postulados artsticos e histricos por medio de la cual esa obra nos dice algo4. Adems, hay que considerar el hecho de que la produccin artstica es una actividad intencional, por lo tanto un artsta siempre est implicado con un pblico. Por lo que se requiere, de agentes y operaciones de mediacin que los rena, como por ejemplo los museos y la crtica de arte. Por todo esto, debemos comprender al sistema de las artes en general, y al campo especfico de las artes visuales, como una interrelacin compleja de roles diversos regidos por normas o reglas -algunas convencionalizadas y otras no convencionales- que estn en permanente friccin y en permanente mutacin. Entender que, como nos dice George Dickie:

En un momento dado -quiz un momento bastante dilatado- una actividad previa dej de ser meramente una actividad simple y se convirti en una actividad compleja, por ejemplo, una actividad religiosa ms una forma artstica. Los participantes mismos (en cierto modo) y algunos de los dems elementos de la actividad previa se metamorfosearon en el tipo de estructura que he llamado un sistema del mundo del arte. Dada esta explicacin, puede verse que la actividad o el rol del artista, la concepcin del producto de esta actividad como obra de arte y la actividad o el rol del pblico tuvieron que desarrollarse juntos, llegando a ser los elementos identificables de un todo nico integrado: un sistema del mundo del arte 5.
Y que ninguno de los miembros de este sistema, puede entenderse aislado de todos los otros conceptos que lo conforman: el artista, la obra de arte, el mundo del arte y su sistema. Por tanto, a la Historia del Arte y a su rol dentro de dicho sistema se la debe comprender y estudiar, como el mbito terico donde esta red de roles y funciones es analizada en sus contextos especficos; nunca como una mera catalogacin de obras o de artistas; ni menos an, como sucesin de estilos o tendencias -las que generalmente, nunca se suceden sino que se encuentran presentes simultneamente, slo que gozando de distinto grado de legitimacin dentro del sistema del arte-.
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Cf.Geoge Dickie, El crculo del arte-Una teora del arte. Buenos Aires: Paids Esttica 38, 2005, pg. 95 Geoge Dickie, El crculo del arte-Una teora del arte. Buenos Aires: Paids Esttica 38, 2005, pg. 119

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BIBLIOGRAFA

Burke, Peter .Visto y no visto-El uso de la imagen como documento histrico. Barcelona: Biblioteca de bolsillo, 2005.

Dickie, Geoge. El crculo del arte-Una teora del arte. Buenos Aires: Paids Esttica 38, 2005. Shiner, Larry. La invencin del arte-Una historia cultural. Barcelona: Paids Esttica 36, 2004.