Vous êtes sur la page 1sur 34

N 21 Hiver 2010

Theme: LES DFIS DU LEADERSHIP CONTEMPORAIN


Eric D. Rust Randy Hurst Mark Batterson Jim Hall Christina M. H. Powell Gary Grogan W.E. Nunnally Le leadership de soi : Apprendre diriger sa propre vie pour mieux diriger les autres Principes et pratiques bibliques en vue dun tmoignage personnel ef cace Russir nos checs Pour que les dcisions deviennent des additions et engendrent des disciples Prendre soin des nouveaux convertis

2 5 10 14

La valeur de la vie ds la conception : Biothique et prparation au mariage 20 De nouvelles faons de communiquer le baptme de lEsprit Lre des aptres dans une perspective biblique, extrabiblique, thologique et logique 24 28

35

Eric D. Rust

Le leadership de soi : Apprendre diriger sa propre vie pour mieux diriger les autres
Prononcez le mot leadership lors dune table ronde constitue de leaders spirituels, et il est fort probable que la conversation soriente de suite vers les tches quils accomplissent pour diriger les autres. Les leaders dglise passent le plus clair de leur temps diriger. Pourtant, dans leffort que nous fournissons pour devenir de meilleurs leaders, nous sousestimons souvent le plus grand d que nous aurons relever : nous-mmes. 1 Nous avons tendance ngliger la gestion de notre propre vie parce quil est bien plus facile de diriger les autres que de se diriger soi-mme. 2 Il se passe rarement une semaine sans que nous apprenions quun leader sest disquali au ministre. Nous attribuons cet chec un compromis sexuel, une magouille nancire, la soif de pouvoir ou un pitre leadership. Mais ces checs pourraient bien ntre que les symptmes visibles dune faillite personnelle plus profonde. En tudiant le problme de plus prs, nous dcouvrirons le plus souvent que le leader a nglig sa propre vie. Dans son livre Leading From the Inside Out [Diriger les autres de lintrieur], Samuel Rima dclare : La manire dont un leader conduit sa vie personnelle aura un impact profond sur sa capacit exercer un leadership public ef cace. Il existe une corrlation directe entre le leadership de soi et le leadership public. 3 Paul, un des auteurs du Nouveau Testament, a bien compris ce concept : Je traite durement mon corps, je le matrise svrement, de peur quaprs avoir proclam la Bonne Nouvelle aux autres, je ne me trouve moi-mme disquali (1 Corinthiens 9.27, version du Semeur). Paul a bien compris quil
2

fallait quil veille attentivement maintenir sa vie en ordre sil voulait tre tout ce que Dieu voulait quil soit.

LIMPORTANCE DU LEADERSHIP DE SOI


Les leaders doivent veiller soigner, cultiver et grer leur vie personnelle. Dans le milieu du leadership, cest ce que lon appelle le leadership de soi (ou self-leadership). Les leaders ef caces doivent investir davantage dnergie dans le dveloppement de leurs propres talents de leader que dans nimporte quel autre domaine. Dee Hock, expert en leadership, suggre que le leadership de soi devrait occuper 50 % du temps dun leader. 4 Que se passerait-il si les leaders dglise prenaient la recommandation de Hock au srieux et investissaient la moiti de leur semaine dans le leadership de soi ? Pour devenir les leaders en bonne sant que Dieu dsire que nous soyons, nous devons cultiver la matrise de notre propre vie.

Les leaders efcaces doivent investir davantage dnergie dans le dveloppement de leurs propres talents de leader que dans nimporte quel autre domaine.

LA FORMATION DU CARACTRE
Comprendre les personnalits et les dons, clarier les problmes, identier les forces et les faiblesses, amliorer les modes de communication et la gestion du temps sont autant de domaines sur lesquels le leader se doit dinvestir son nergie. Mais sil existe effectivement des douzaines de facettes au leadership de soi, aucune na autant dimportance que celle qui touche au caractre du leader. Le leader est dni et dtermin par son caractre. Ce nest quaprs avoir pris conscience de qui nous sommes que nous pourrons apprendre nous dvelopper. Le caractre du leader est le cur mme de son ministre.

Labsence dun caractre moral fort prcipitera sa ruine. Les faux pas nanciers peuvent tre rpars ; une pitre communication peut tre amliore ; des dcisions qui naboutissent pas aux rsultats escompts et promis peuvent tre corriges. Mais les dfauts de caractre peuvent anantir un leader. Il est souvent impossible de se relever dune chute due un compromis moral ou thique. Une fois que la conance en un leader est perdue, il est rare quelle puisse tre restaure. Les gens ne suivront que des leaders qui manifestent un niveau trs lev dintgrit. 5 Andy Stanley la dit trs clairement : Nous sommes toujours un pas, un mot, une dcision ou une raction de porter atteinte ce que nous avons mis des annes dvelopper. 6 Vingt ou trente annes de service dle envers Dieu peuvent tre dtruites par une seule dcision rsultant dun compromis. Quand les dfauts de caractre dun leader sont exposs au grand jour, le problme dcoule habituellement de son manque dintgrit. tre intgre, cest tre intrieurement ce que vous prtendez tre extrieurement. Erwin McManus fait une analogie entre lintgrit et une pastque. 7 Vous avez probablement dj achet une pastque. Lorsque vous tes dans le rayon des fruits et que vous tenez cette pastque, la seule chose que vous pouvez voir, cest son corce. Vous pouvez donc la tapoter du doigt et dcider de lacheter si la pastque sonne creux. Ensuite, vous passez la caisse et vous dpensez votre argent durement gagn pour acheter une pastque dont tout ce que vous voyez, cest lcorce. Quand vous arrivez chez vous et que vous louvrez, que vous attendez-vous trouver lintrieur ? De la pastque. Vous vous attendiez trouver au-dedans ce qui paraissait au dehors. Imaginez que vous louvriez et qu lintrieur, vous y dcouvriez une banane. Cela ne se produira jamais cause de lintgrit de la pastque. Une pastque est toujours au-dedans ce quelle prtend tre au dehors. Mais quen est-il de vous ? Si quelquun devait peler votre corce extrieure, que trouverait-il ? Trouverait-il lintrieur ce que vous prtendez tre au dehors ? Cest

l lun des avantages de la pastque par rapport nous : de par sa nature mme, la pastque est intgre - entire. Mais lintgrit nest pas inne chez les humains, fussent-ils des leaders. Elle doit tre cultive. Les leaders qui pratiquent le leadership de soi sont profondment conscients des incohrences qui subsistent dans leur vie. Au lieu dignorer ces incohrences pendant quelles sont encore minimes, ils choisissent de conformer ce quils sont ce quils croient. Ils comprennent que la vie ne saurait tre compartimente. Nous avons t crs comme des tres entiers. Ce que nous sommes en priv ne saurait tre isol de ce que nous sommes en public. En tant que leaders, nous devons dcider de ce que nous devons tre et aligner notre vie sur le modle choisi an de nous y conformer. 8 Cela nest pas facile car vous deviendrez naturellement ce que vous ne voulez pas tre si vous restez livr vous-mme. Jsus a dit : Quiconque en effet voudra sauver sa vie la perdra, mais quiconque perdra sa vie cause de moi la trouvera (Matthieu 16.25). Ceux qui exercent le leadership de soi doivent mourir aux tendances naturelles qui sont en eux an de devenir ce que Dieu les appelle tre. 9 Dieu nous appelle tre des leaders de lintrieur vers lextrieur des leaders qui sont davantage dnis par ce quils sont lintrieur que par ce quils semblent tre lextrieur. cause des titres et des honneurs que les leaders dglise reoivent souvent, il est parfois facile lorgueil de gagner leur cur. Quand des leaders tombent dans des pchs de nature sexuelle ou de jeux de pouvoir, cest souvent cause de lorgueil. Romains 12.3 nous rappelle ceci : Par la grce qui ma t donne, je dis chacun dentre vous de ne pas avoir de prtentions excessives et draisonnables, mais dtre assez raisonnables pour avoir de la modration, chacun selon la mesure de foi que Dieu lui a dpartie. Le passage de 1 Pierre 5.5 nous met en garde : Dieu rsiste aux orgueilleux mais il accorde sa grce aux humbles. Les leaders dglise ont les pieds sur terre et ne perdent pas de vue qui ils sont vraiment quand ils pratiquent la discipline spirituelle du serviteur. Quand ils prennent la serviette de lesclave ou se tiennent genoux, ils se souviennent que Jsus a trouv la grandeur dans le service. Jsus ne Sest jamais vant de Sa spiritualit ; Il a acquis Son prestige dans le service. Cest dans les petites choses quIl est devenu grand. Ce qui est modeste et qui a trait au service nest pas ce que recherche naturellement le leader, mais ce sont pourtant ces choses que notre Leader affectionne particulirement. Savoir reconnatre nos faiblesses est une autre faon excellente de tenir lorgueil distance. Bien des leaders ne sont pas au clair quant leurs forces et leurs faiblesses. Admettre nos faiblesses requiert un sens de scurit personnelle et dhumilit. 10 Les leaders qui pratiquent le leadership de soi sont prompts reconnatre leurs faiblesses. Au lieu de se complaire en eux-mmes en camouant leurs lacunes, ils les admettent et invitent ceux qui ont des points forts complmentaires les aider grer et compenser leurs points faibles.

SAUVEGARDER NOTRE INTGRIT


Les leaders dglise doivent apprendre tre matres deux-mmes : lenjeu est trop lourd de consquences. Pour les leaders du monde des affaires, cest une question dargent. Pour les responsables
3

dglise, cest lavenir de leur ministre et lternit qui sont en jeu. Bien que nous nayons aucun plaisir voir un dirigeant politique ou daffaires tomber par ngligence, le prix est toujours plus lev quand il sagit dun dirigeant spirituel. Pat Williams, disciple de Christ et vice-prsident de lquipe de basket des Orlando Magic, propose six ides pour sauvegarder notre intgrit. 11 Ces six lignes de conduite pourront servir de garde-fous pour le leader dglise qui veut grer sa propre vie avec excellence. 1. Prenez rgulirement le temps de rchir et de vous ressourcer dans votre corps et votre me. Bien des leaders dglise suivent un tel rythme dans leur ministre quils nont que trs peu de temps se consacrer. Jsus nous a montr en quoi consistait la rgnration de lme lorsquIl sloignait rgulirement des foules pour passer du temps seul avec le Pre. Les self-leaders consacrent rgulirement du temps la prire, la lecture et la prise de notes. Une vie bien rgle est le plus beau cadeau quun leader puisse offrir ceux quil dirige. De plus, le leader doit prendre soin de son corps. La sant physique est souvent le point faible de bien des pasteurs. La Bible nous ordonne de glorier Dieu avec notre corps (1 Corinthiens 6.20). Une bonne sant nous fournira lnergie et lendurance ncessaires pour rpondre activement lappel de Dieu. Bien manger et faire rgulirement de lexercice devrait faire partie de la routine de tout leader spirituel. 2. Quand vous tes confront un choix thique ou une tentation, considrez lexemple que vous tes pour les autres. Pensez tous ceux qui vous observent : enfants, membres de votre glise et ceux qui vous servez de mentor. Quel impact aura votre dcision sur ces personnes ? Lautorit morale est un lment sacr du leadership dans lglise. 12 Il suf t dun instant pour la perdre. Quand la tentation frappe notre porte, nous devons nous demander sil vaut la peine dy cder lorsque lon considre le mal que cela fera ceux qui ont le regard x sur nous. 3. Engagez-vous rendre des comptes un petit groupe damis dignes de conance. Ceux qui font cavalier seul risquent bien davantage de spuiser que ceux qui dveloppent des relations de la responsabilit. Le leadership de soi est une tche trop importante pour laccomplir tout seul. Le leader a besoin de se runir rgulirement avec un petit groupe de personnes de conance qui lui poseront des questions directes. Nous sommes tous capables de nous mentir nous-mmes assez souvent au point que nous nissons par croire nos propres mensonges. Il est plus dif cile de tromper nos amis. 4. Proccupez-vous de votre intgrit plutt que de votre image. Les leaders qui cultivent leur vie intrieure arriveront davantage surmonter les situations qui voudraient les abattre. Le Dr Robert Terry, auteur de Reective Leadership [Un leadership rchi], a observ que le d le plus profond au-dedans de nous est celui de lauthenticit tre vrai et honnte lgard de nous-mmes, dans nos rapports avec les autres et avec le monde. 13 5. Approfondissez votre foi. En tant que disciples de Christ, nous sommes convaincus que lEsprit de Dieu a le pouvoir dentraner une transformation spirituelle dans le cur humain. Le dveloppement du caractre est une tche trop ardue pour que nous envisagions de
4

lentreprendre sans lintervention de lEsprit de Dieu. Cultiver notre relation avec Christ et rester lcoute de Son Esprit nous aidera dpendre de laction de Dieu dans nos vies. Plus nous nous laissons submerger par lamour de Dieu, plus notre amour pour les autres sapprofondit et plus nous sommes gards du mal.

Ceux qui font cavalier seul risquent bien davantage de spuiser que ceux qui dveloppent des relations de responsabilit.
6. Corrigez fermement et sans compromis vos dfauts de caractre et vos pchs secrets. Tout leader a son ct sombre. Certains cherchent plaire aux autres. Dautres veulent se faire un nom. Dautres encore sont en proie la colre ou des tendances de codpendance. Ces problmes affecteront la capacit du leader diriger. Bill Hybels pose la question suivante aux leaders : Qui est responsable de rsoudre vos ds intrieurs qui peuvent empoisonner la vie de votre glise ? Vous ltes ! 14 Les leaders spirituels doivent prendre ces choses en main. Nos glises en dpendent.

CONCLUSION
Sur la dernire page de son livre The Next Generation Leader [Le leader de la prochaine gnration], Andy Stanley pose une question importante : Y a-t-il dans ma vie en ce moment une chose inme qui pourrait se dvelopper au point davoir une ampleur dvastatrice ? 15 On ne perd pas son intgrit du jour au lendemain. Cela commence de faon insigniante, passant mme inaperu. Mais ce qui ne se remarquait pas prend de lampleur et nit par contrler la vie du leader. Tout comme le cancer dans le corps humain, le meilleur moment pour extirper le manque dintgrit, cest quand il nest encore qu ltat embryonnaire. Dans Sa sagesse innie, Dieu a choisi de placer lavenir de Son glise entre les mains de leaders. Il la fait avec des attentes trs claires. Il dsire que nous soyons des leaders exceptionnels. Il veut que nous af nions nos talents de leader, que nous communiquions ef cacement et que nous grions bien nos quipes. Mais plus

encore, le dsir de Dieu est que ces leaders deviennent matres dans lart de se grer et se diriger eux-mmes.
Bill Hybels, Courageous Leadership (Grand Rapids, Zondervan, 2002), 182. 2 Dee Hock, The Art of Chaordic Leadership, Leader to Leader 15 (Hiver 2000) : 2026. 3 Samuel D. Rima, Leading From the Inside Out : The Art of Self Leadership (Grand Rapids : Baker Book, 2000), 27. 4 Hock. 5 Hybels, 189. 6 Andy Stanley, The Next Generation Leader : Five Essentials for Those Who Will Shape the Future (Sisters, Ore. : Multnomah Publishers, 2003), 119. 7 Erwin R. McManus, Uprising : A Revolution of the Soul (Nashville, Tenn. : Thomas Nelson Publishers, 2003), 70. 8 Idem, 81. 9 Pat Williams et Jim Denny, The Paradox of Power : A Transforming View of Leadership (New York : Warner Books, 2002), 98.
1

NOTES

Stanley, 22. Williams et Denny, 125. 12 Stanley, 117. 13 Williams et Denny, 127. 14 Hybels, 192. 15 Stanley, 132.
10 11

Une pastque est toujours au-dedans ce quelle prtend tre au dehors. Mais quen est-il de vous ?

Eric D. Rust est pasteur de lglise Cedar Hill Church (Assembles de Dieu) Sandpoint, dans lIdaho.

Par Randy Hurst

Principes et pratiques bibliques en vue dun tmoignage personnel efcace


Une tude rcente montre que seulement 10 % de ceux qui acceptent Christ dans leur vie le font dans le cadre dune runion dglise. La priorit absolue de lvanglisation accomplie par lglise est de loin le fruit du tmoignage personnel de ses membres tout au long de la semaine.
Une autre tude montre que moins de 10 % des membres de nos glises partagent leur foi avec leurs prochains. Pourquoi davantage de croyants ne parlent-ils pas aux autres de Jsus-Christ ? Nombreux sont ceux qui pensent que la raison la plus courante est lapathie et lindiffrence de beaucoup de chrtiens. Mais en fait, pour la plupart, cest le manque dassurance qui les retient. Je crois que les disciples de Christ dsirent tre des tmoins ef caces, mais quils ne se sentent pas la hauteur, sont intimids, voire terris, lide de partager leur foi, surtout avec quelquun qui na aucun antcdent chrtien. Jsus a dit : Vous connatrez la vrit, et la vrit vous rendra libres (Jean 8.32). Quand les croyants dcouvrent ce que dit la Parole inspire quant la nature de lvanglisation, ils sont librs
5

Nous devons nous efforcer de contribuer lvanglisation personnelle tout en demeurant dpendant de Dieu qui fera ce que Lui seul peut faire.

de leur sentiment dincomptence et de leur crainte dtre des tmoins. Dans lptre aux Colossiens, Paul parle de lvanglisation de faon aider les chrtiens saffranchir de leurs ides et de leurs sentiments errons qui peuvent les empcher de partager librement leur foi. Il propose une approche simple, biblique et pratique pour les aider pratiquer une vanglisation relationnelle. La plupart des demandes qui sont faites aux leaders concernant lvanglisation touchent aux motivations personnelles et la formation lvanglisation. Les pasteurs et autres leaders dglise peuvent enseigner les principes et les pratiques suivants de bien des manires dans le cadre de lglise. Ces principes offrent un cadre biblique propice lenseignement de lvanglisation personnelle qui peut devenir une partie intgrante de la vie quotidienne du croyant.

LAPPROCHE DE LAPTRE PAUL


Lvanglisation nest pas une option ; seule la faon dont nous nous y prenons peut en tre une. Mais la mme Bible qui nous ordonne dapporter lvangile aux autres nous dit aussi comment le faire. Paul nous a laiss un enseignement profond et pratique concernant le tmoignage ef cace du chrtien dans son ptre adresse lglise de Colosses. Ses instructions nales concernent les rapports que les chrtiens doivent entretenir avec les incroyants, quil appelle juste titre ceux du dehors (4.5). Jappelle lapproche de Paul lvanglisation-rponse (voir le verset 6). Persvrez dans la prire, veillez-y avec actions de grces. Priez galement pour nous : que Dieu ouvre une porte notre parole, an que je puisse annoncer le mystre du Christ, pour lequel je suis dans les chanes, et en parler clairement comme je le dois. Conduisezvous avec sagesse envers ceux du dehors. Rachetez le temps. Que votre parole soit toujours accompagne de grce, assaisonne de sel, an que vous sachiez comment vous devez rpondre chacun (Colossiens 4.26). Selon les instructions de Paul, nous voyons quun tmoignage ef cace implique deux principes : la dpendance (versets 2 4) et la discipline (versets 5 et 6).
6

Nous devons nous efforcer de contribuer lvanglisation personnelle tout en demeurant dpendant de Dieu qui fera ce que Lui seul peut faire. Paul fait part de cette interaction la fois divine et humaine au dbut de sa lettre : Cest cela que je travaille, en combattant avec sa force qui agit puissamment en moi (Colossiens 1.29). Paul vante les mrites de leffort humain ( Je travaille, en combattant ) qui sen remet Dieu ( avec sa force ). Outre ces principes de dpendance et de discipline, Paul recommande six pratiques qui aideront le chrtien tre un tmoin ef cace et constant envers les non-croyants. Un pasteur peut enseigner ces principes son assemble de deux faons. Dabord, il peut enseigner ces principes et ces pratiques et en faire une approche globale de lvanglisation personnelle. Ensuite, chacun de ces principes et pratiques doivent tre souligns chaque fois que cela est possible dans divers contextes. Un enseignement ou une prdication ne suf ront pas aider les chrtiens adopter ces pratiques au point den faire leur mode de vie.

1re pratique : PRIER POUR DES PORTES OUVERTES


Priez que Dieu ouvre une porte notre parole (Colossiens 4.3) Paul commence par instruire les Colossiens en les exhortant prier. La prire est essentielle lvanglisation. Si Dieu nagit pas dans le cur et la vie des gens, notre travail ne produira aucun rsultat durable. Le livre des Actes contient un exemple rvlateur de la faon dont Dieu agit au travers dun de Ses messagers. Quand Paul et ses compagnons se sont retrouvs sur la berge dune rivire prs de Philippes pour prier le jour du sabbat, ils se sont assis et se sont mis parler avec un groupe de femmes. Il y avait l une femme craignant Dieu, du nom de Lydie, marchande de pourpre, de la ville de Thyatire. Elle coutait, et le Seigneur lui ouvrit le cur, pour quelle sattache ce que disait Paul (Actes 16.14). Paul partagea alors son message. Cest le Seigneur qui se chargea douvrir le cur de Lydie.

Nous avons le privilge et la responsabilit de partager lvangile. Mais Dieu seul peut ouvrir le cur de lhomme. Nous devons dpendre de Dieu pour quIl nous ouvre les bonnes portes, quIl claire lesprit des auditeurs et quIl touche leur cur an de les amener une dcision. Les croyants ont besoin dtre souvent enseigns sur la prire et encourags faire delle une pratique quotidienne.

iniquits et a vaincu la mort en ressuscitant an de nous offrir le pardon de nos pchs et le don de la vie ternelle.

POURQUOI A-T-IL DONN SA VIE ?


Jean-Baptiste a clairement annonc le pourquoi de la venue de Jsus : Voici lAgneau de Dieu qui te le pch du monde (Jean 1.29). Les pchs de toute lhumanit sont la raison de la mort de Jsus. Lexistence de la croix tablit deux faits : tous ont pch et nous ne pouvons rien y faire. Il est important de noter que Paul, tout comme Pierre, a communiqu ces deux mmes vrits Thessalonique. Luc rsume ainsi lenseignement de Paul dans les synagogues le jour du sabbat : Paul y entra, selon sa coutume. Pendant trois sabbats, il eut avec eux des entretiens, daprs les critures ; il expliquait et exposait que le Christ devait souffrir et ressusciter dentre les morts. Et Jsus que je vous annonce, disait-il, cest lui qui est le Christ (Actes 17.23). Toute prsentation de lvangile doit inclure ces deux vrits au sujet de Jsus. Elles sont essentielles une bonne comprhension de la grce que Dieu nous a manifeste par la mort de Jsus sur la croix, Sa rsurrection et la rdemption ainsi accomplie en faveur de toute lhumanit.

2e pratique : COMMUNIQUER CLAIREMENT LE MESSAGE


et en parler clairement comme je le dois (Colossiens 4.4) Le message que Paul proclamait tait le mystre de Dieu (Colossiens 2.2). Notre message doit se focaliser sur la personne de Jsus (voir Colossiens 1.1323, 28 ; 2.915). Aprs lascension de Jsus, laptre Pierre est devenu lune des voix les plus en vue de lglise du Nouveau Testament. Par la puissance du Saint-Esprit, ce pcheur sans instruction est devenu un prdicateur de lvangile loquent et nergique. Pierre a prch son message le mieux connu le jour de la Pentecte. Mais Luc rapporte plusieurs occasions lors desquelles Pierre a proclam lvangile (Actes 3.1226 ; 4.812 ; 5.2932 ; 10.3443). Quand on analyse ces prsentations, on constate que Pierre a systmatiquement soulign deux points que lon peut rsumer ainsi : qui est Jsus et pourquoi a-t-Il donn Sa vie. Le croyant qui est prt discuter ces deux vrits sera un tmoin ef cace de Christ auprs des non-croyants.

3e pratique : SOYEZ SAGES ENVERS CEUX DU DEHORS


Conduisez-vous avec sagesse envers ceux du dehors (Colossiens 4.5) Lexpression ceux du dehors que Paul emploie dcrit de faon approprie et pratique la position des non-croyants par rapport lglise. Pour diverses raisons, les non-croyants daujourdhui sont plus en dehors et loigns que jamais du contexte chrtien. Nous ne pouvons partir du principe que les non-croyants sont attachs aux valeurs chrtiennes telles que nous les concevons. Lglise daujourdhui fait face au d de devoir communiquer lvangile dans un contexte interculturel quasi-semblable celui auquel les missionnaires sont confronts ltranger. Si les chrtiens ont souvent pass le plus clair de leur vie
7

Partager lexprience de notre rencontre et de notre relation avec Jsus-Christ avec sincrit et conviction peut tre un argument probant pour certains.

QUI TAIT JSUS ?


Les rcits de la vie de Jsus rapports par les mdia nous Le prsentent gnralement comme un personnage fictif. Mme lorsquil est prsent comme un personnage historique, cest plutt en tant quenseignant ou mme prophte, cest-dire un homme comme les autres. Les chrtiens se doivent de communiquer le fait que Jsus tait bien plus quun enseignant ou un prophte ; Il tait Dieu sous forme humaine. Il a t conu par le Saint-Esprit et est n dune vierge. Il a men une vie sans pch, est mort pour nos

dans lglise, ils y ont acquis des perceptions, des valeurs et un vocabulaire qui leur sont propres. Les chrtiens et les incroyants ont beau parler la mme langue, les chrtiens ont souvent tendance utiliser des termes dglise qui sont peu familiers, voire compltement trangers, la culture sculire. Quand nous utilisons notre jargon chrtien, nous crons une barrire de communication avec les incroyants. Les croyants comprennent des termes tels que sauv, vangile et onction, mais ces derniers prtent souvent confusion pour ceux qui ny sont pas habitus. Il convient de communiquer avec les incroyants avec leur vocabulaire, et non pas le ntre. Un aspect important de la tche de lglise consiste aider les chrtiens communiquer avec les incroyants dans un langage quils comprennent et par des concepts qui leur sont familiers, tout comme Jsus le faisait.

incroyant. Quand les chrtiens prient pour certains besoins, les gens peuvent bien sentir quils sont sincres et quils jouissent dune relation vritable avec Dieu. Quand Dieu rpond, les curs peuvent alors souvrir lvangile. Le leadership pastoral peut aussi offrir aux chrtiens loccasion dtablir des contacts avec les non-croyants lors de runions dvanglisation.

5e pratique : PARLEZ AVEC GRCE


Que votre parole soit toujours accompagne de grce, assaisonne de sel, an que vous sachiez comment vous devez rpondre chacun (Colossiens 4.6) Dans 1 Pierre 3.15, laptre Pierre fait un commentaire similaire celui de Paul. Pierre dit aux croyants dtre toujours prts justier leur esprance avec douceur et respect . Si ce que nous disons est important, notre faon de le dire lest tout autant. Une large part de notre communication est non verbale. Sil existe une contradiction entre ce que quelquun dit et la manire dont il le dit, nous choisirons toujours de croire le message non verbal. Quelquun peut ainsi percevoir des excuses, dites avec les mmes mots mais sur un ton diffrent, comme tant sincres ou sarcastiques. Lintonation de la voix et les expressions du visage peuvent communiquer des messages contradictoires. Bien des gens que nous tentons de toucher avec lvangile ont une ide ngative de lglise de par leurs contacts passs avec elle et sont sur la dfensive et parfois mme hostiles au tmoignage chrtien. Dautres ont t blesss et sont devenus insensibles aux choses spirituelles. Un chrtien qui fait preuve de grce et de crdibilit pourra contrecarrer les messages contradictoires que ces gens ont capts cause de chrtiens qui ne menaient pas une vie conforme leur message. Comme le sel donne de la saveur la nourriture, un esprit plein de grce, de douceur et de respect doit assaisonner nos conversations avec les incroyants. Nous ne devons pas compromettre la vrit, mais nous pouvons communiquer la vrit avec bont.

4e pratique : SAVOIR METTRE PROFIT LES OCCASIONS QUI SE PRSENTENT NOUS


mettant prot toutes les occasions qui se prsentent vous (Colossiens 4.5, version du Semeur) Les occasions sont limites dans le temps. Elles ne frappent quune fois notre porte et risquent de ne jamais se reprsenter. Chaque opportunit est unique en ce que les gens et les circonstances sont diffrents. Ce nest pas parce quil mmorise certains textes de lcriture ou quil suit un cours de formation au tmoignage que le chrtien saura rpondre aux questions que lui poseront les incroyants. Cela peut savrer utile, certes, mais pour pouvoir connatre la vrit qui nous permettra de rpondre aux gens dans des situations trs diverses, nous devons constamment demeurer en mode dapprentissage. Cela signie que nous devons nous-mmes chaque jour apprendre mieux connatre Jsus-Christ. Il sagit l dun apprentissage sans n ! Nous avons tous entrepris un voyage spirituel et nous avanons pas pas. Nous pouvons partager avec une certaine fracheur ce que nous aurons appris personnellement ; cela nous permettra ainsi dtre convaincants aux yeux des non-croyants. Beaucoup ne se sentent pas capables de rendre tmoignage parce quils ont mauvaise mmoire ou sont incapables de se souvenir des versets bibliques quils pensent tre tenus de savoir par cur. Mme sils y parvenaient, ils ne sont pas srs de se souvenir de ce dont ils auront besoin. Mais tout croyant, mme sans formation en vanglisation, peut partager son tmoignage personnel et prier. Tous les chrtiens ont un tmoignage personnel. Partager lexprience de notre rencontre et de notre relation avec Jsus-Christ avec sincrit et conviction peut tre un argument probant pour certains. La prire est lune des meilleures opportunits de tmoignage auprs des non-croyants. Quand des inconvertis vous font part dun problme, demandez-leur de vous accorder le privilge de prier avec eux. Si nous croyons que Dieu rpond la prire, nous devons alors agir selon nos convictions et prier pour et avec les gens, convaincus que nous sommes que Dieu va intervenir. Entendre un chrtien prier peut avoir un impact considrable sur le cur dun
8

Les chrtiens ont constamment besoin dtre soutenus dans leur formation spirituelle an que le fruit de lEsprit soit de plus en plus vident dans leur vie. La crdibilit du messager est aujourdhui une question des plus cruciales qui se posent dans le cadre de lvanglisation personnelle.

6e pratique : RPONDRE INDIVIDUELLEMENT


an que vous sachiez comment vous devez rpondre chacun (Colossiens 4.6) La pertinence est ne pas en douter une question subjective tant donn que chaque personne est diffrente. Nous devons constamment garder cette vrit lesprit dans notre approche des noncroyants. Il est important dapprendre comprendre la mentalit, les valeurs, les proccupations, les intrts et les dsirs des gens selon leur culture et leur gnration. Mais trop gnraliser peut nous induire en erreur puisque, comme nous lavons dit, chaque personne est unique. Les termes tels que baby boomers, busters, gnration X, et postchrtien ou postmoderne sont des gnralisations et des strotypes plus que des ralits individuelles. Les gens ne sont pas des statistiques ni de simples mes quil nous faut gagner pour le Royaume. Les gens sont des personnes individuelles avec des personnalits distinctes des cratures uniques de Dieu pour lesquelles Il a un plan et un projet personnel. Nous ne pouvons btir le Royaume de Dieu quune personne la fois. Jsus est lexemple par excellence dont sinspire Paul lorsquil enseigne la faon dont nous devons rpondre aux gens. Lenseignement de Jsus tait clair pour Ses auditeurs. Il employait un vocabulaire et des images tirs de la vie quotidienne de ceux qui Lcoutaient. Il se mettait dans la peau de Ses auditeurs et sassociait eux ; Il employait un langage quils pouvaient comprendre et faisait appel des concepts auxquels ils pouvaient sidentier. Nous avons besoin de nous rappeler que le verset le plus cit de la Bible, Jean 3.16, ne fait pas partie dune prdication de Jsus. Jsus a prononc ces mots lors dune conversation prive entre Lui et Nicodme,

tandis quIl rpondait aux questions inquisitrices du pharisien. Si Jsus enseignait les multitudes, Il concentrait toujours Son attention sur les individus et rpondait leurs besoins. Les perdus mritent la mme attention que ceux qui sont entrs en contact avec Jsus, cest--dire une attention personnelle. Dieu appelle chaque croyant tre un tmoin ; chacun peut donc en devenir un avec laide de Dieu. Les chrtiens peuvent tre srs que Dieu fera deux des tmoins ef caces sils se rallient luvre que le Saint-Esprit est en train daccomplir dans la vie des non-croyants. Ces cinq versets de lptre aux Colossiens nous offrent un enseignement complet, biblique et pratique concernant lvanglisation personnelle. Les principes de dpendance (versets 2 4) et de discipline (versets 5 et 6) touchent tous les aspects de la vie chrtienne. Ces pratiques ont besoin dtre constamment mises en uvre dans toutes les facettes de la vie de lglise. La vrit de la Parole de Dieu concernant la nature de lvanglisation peut librer les croyants de tous les obstacles qui se dressent devant eux et les aider ainsi dcouvrir le but que Dieu veut les amener atteindre. Si le leadership pastoral aide les chrtiens comprendre ces vrits si puissantes que Paul enseigne, ceux-ci pourront dvelopper un mode de vie qui fera deux des tmoins ef caces au quotidien.

Dieu appelle chaque croyant tre un tmoin ; chacun peut donc en devenir un avec laide de Dieu.

Randy Hurst fait partie de la Commission pour lvanglisation des Assembles de Dieu des tats-Unis Springeld, dans le Missouri. Pour plus de dtails (en anglais) sur lvanglisation-rponse, visitez www.reaching.ag.org et www.evangelism.ag.org.
9

Par Mark Batterson

Russir nos checs


Si nous permettons nos checs de nous dnir, ils pourront nous anantir. Mais si nous les grons comme il faut, ils peuvent devenir la meilleure des choses qui puisse nous arriver.
10

Cela fait plus de dix ans que je sers en tant que pasteur principal de lglise National Community Church Washington, D.C. Jaime vivre ici dans la capitale. Ma prire est davoir le privilge de servir dans la mme glise toute ma vie. Mais jai aussi eu mon lot de ds, de dceptions et dchecs. Aprs avoir reu mon diplme de Central Bible College Springeld, jai poursuivi mes tudes au sminaire de Trinity Evangelical Divinity School Deereld, dans lIllinois. Mon rve tait de planter une glise dans la rgion de Chicago. Ma femme et moi avons grandi Napperville, dans la banlieue ouest de Chicago. Jaime la pizza comme on la fait l-bas. Et Michael Jordan jouait alors encore pour les Chicago Bulls. Pourquoi vouloir aller ailleurs ? Nous avons donc fond un noyau de base, ouvert un compte en banque et choisi un nom dglise. Jai mme labor un plan sur 25 ans. Mais notre noyau de base a implos avant mme notre premier culte. Je me pose encore des questions sur cette premire tentative dimplantation dglise. Dieu nous avait-Il vraiment appels ? Avait-Il prvu cet chec ? Ntait-ce pas le bon moment ? Ou notre chec est-il d mon inaptitude ou mon manque dexprience ? Je suis sorti de cette exprience avec une conviction profonde : il faut parfois que nos plans chouent pour que ceux de Dieu russissent. Cette tentative avorte dimplantation dglise fut lune des priodes les plus embarrassantes et dcevantes de ma vie. Je navais aucune ide o aller ou que faire. Et je me sentais misrable tant sur le plan motionnel que spirituel. Si nous permettons nos checs de nous dnir, ils pourront nous anantir. Mais si nous les grons comme il faut, ils peuvent nous apprendre nos meilleures leons. Face nos succs venir, nous serons bien moins enclins prtendre quelque gloire ou les prendre pour acquis. Nous dcouvrons aussi que, mme lorsque nous nous retrouvons le nez dans la poussire, Dieu est l pour nous ramasser. Lchec est souvent un chemin qui souvre sur de nouvelles options.

Quand mon rve dimplanter une glise Chicago sest vanoui, jtais prt aller nimporte o. Cest ainsi quaprs avoir pri et cherch la direction de Dieu pendant des mois, une porte sest ouverte Washington. Nous navions ni logement ni salaire garanti mais, par la foi, nous avons fait nos valises et nous avons dmnag.

BIENTT DANS UN CINMA TOUT PRS DE CHEZ VOUS


Le premier week-end de janvier 1996, une tempte de neige sest abattue toute la cte est, laissant des accumulations record sur notre capitale. Ctait mon premier week-end en tant que pasteur de la National Community Church. Trois personnes se sont prsentes au culte ma femme, mon ls et moi. La bonne nouvelle est que nous avons connu une croissance de 633 % en une semaine quand 19 personnes sont venues assister au culte le dimanche suivant. Nous avons contrevenu plusieurs principes de limplantation dglise. On mavait dit que si tu narrives pas 100 membres au bout dun an, ou 200 au bout de deux ans, tu ne franchiras jamais ces barrires. La premire anne, notre auditoire comptait en moyenne 35 personnes. Nous commencions souvent les cultes avec six huit personnes. Je fermais les yeux pendant la louange de peur dtre compltement dprim si je les ouvrais. Mais je nai jamais perdu la conviction que nous tions l o nous devions tre. Je savais que Dieu nous avait appels et que quelque chose de bon allait se passer. Je ne savais simplement pas que ces bonnes choses seraient celles-l mmes que je percevais comme tant mauvaises. lautomne 1996, lcole o nous nous runissions fut ferme pour violation au code de la scurit incendie. National Community Church aurait trs bien pu disparatre ce moment-l. Nous avons cherch alors quels taient les autres lieux de rencontre possibles. Toutes les portes se sont fermes sauf une : celle dun cinma Union Station. Avec le recul, il est dif cile dimaginer une tte de pont spirituelle aussi stratgique quUnion Station. Vingt-cinq millions de personnes passent par Union Station tous les ans, ce qui en fait la destination la plus visite de notre tat. Nous avons neuf cinmas, 40 restaurants et un grand parking, le tout situ dans un mme complexe. Nous avons mme notre propre rseau de mtro qui sarrte notre porte. Si Dieu ne nous avait pas ferm la porte de lcole publique o nous tions, nous naurions pas cherch cette porte ouverte au cinma. Je dois ajouter une petite note caractre historique. Le jour o jai sign le bail pour la salle de cinma Union Station, je suis tomb sur un livre intitul, Union Station : A History of Washingtons Grand Terminal [Union Station : un historique de la gare centrale de Washington]. Je voulais connatre lhistoire que se cachait derrire ce nom. Le 28 fvrier 1903, le Prsident Theodore Roosevelt avait sign une loi du Congrs qui autorisait la cration de lUnion Station. La loi tait formule ainsi : Un acte du Congrs pour crer Union Station, et pour dautres ns. Roosevelt pensait quil allait btir une gare de chemin de fer, mais Dieu savait que, des annes plus tard, Union Station servirait dautres ns pour accomplir Ses desseins au travers du ministre de National Community Church.
11

AU BEAU MILIEU DE LA PLACE PUBLIQUE


Je me suis engag dans limplantation de cette glise dans la perspective traditionnelle : se rencontrer dans des locaux lous jusqu ce que lon puisse acheter ou faire construire. Mais jai d changer de vision. Je savais quil faudrait bien longtemps avant que nous puissions envisager dacheter ou de construire quoi que ce soit. Les terrains se vendaient environ 2 500 dollars le mtre carr. Je me suis alors pos la question suivante : Pourquoi btir une glise alors que nous disposons dun auditorium complet quip dcrans, de siges confortables et dune sonorisation surround ? De plus, combien dglises ont accs une aire de restauration et un parking couvert et ont leur propre station de mtro ? Vivre lglise au cur mme de la place publique est devenu un aspect de notre ADN spirituel. Je rentrais chez moi pied depuis Union Station quand jai eu une vision au coin de la 5e rue. Pas de chorale anglique ni de graf ti sur le trottoir. Mais dans mon esprit, je pouvais voir une carte de mtro. Je voyais notre glise tenant des runions dans toutes sortes de cinmas avec un accs facile au mtro dans toute la ville. Nous avons ni par ouvrir notre deuxime site dans un cinma situ dans le centre commercial de Ballston Common Mall Arlington, en Virginie. Depuis, nous en avons ouvert deux autres Georgetown, dans la banlieue de Washington, et Alexandria, en Virginie. En plus de nos quatre sites cinmas, NCC (notre glise) est dsormais propritaire du plus grand caf sur Capitol Hill. En 2008, Ebenezers a t lu Meilleur Caf de lagglomration de Washington par le guide urbain dAOL. Notre ambition tait des plus simples : nous voulions crer un endroit o lglise et la communaut puissent sentrecroiser. Jsus na pas pass Son temps dans les synagogues : Il tait plus souvent au bord des puits. Les puits ntaient pas juste des endroits o les gens puisaient de leau. Dans la culture ancienne, ctait des lieux de rencontre. Nos cafs modernes sont les puits postmodernes. Non seulement y ctoyons-nous des centaines de visiteurs chaque jour, mais nous y tenons aussi deux runions le samedi soir dans un espace rserv cet effet. Tous les prots gnrs par le caf vont aux missions.

CINQ LEONS
Voici quelques leons que jai apprises durant notre aventure dimplantation dglise. 1re leon : Prenez du recul Si vous avez une perspective court terme, vous vivrez dans le dcouragement perptuel. Quand je me dcourage, cest le plus souvent parce que je suis x sur quelque chose qui me contrarie. Jai besoin de prendre du recul et de me souvenir du tableau densemble. Jai besoin de me souvenir quil y a deux mille ans, Jsus est mort sur la croix pour mes pchs. Et jai besoin de me souvenir de mon avenir ternel. Cela maide me repositionner sur le plan spirituel. Pourquoi est-ce que je fais ce que je fais ? Jai besoin de revenir lappel premier que Dieu a plac sur ma vie. Et jai besoin de me souvenir que cest une aventure long terme. Si vous avez une perspective court terme, vous vivrez dans le dcouragement perptuel.
12

La croissance prend du temps. Dieu ne vous bnira pas au-del de ce que vous tes capable de grer. Il est bien moins proccup par ce que vous faites que par ce que vous devenez. Plus vous devrez attendre, plus vous apprcierez ce qui vient par la suite. titre dexemple, notre caf est le rsultat de huit ans de prire, de ramnagement et de construction. La croissance de lglise nest pas la question primordiale ; la question est celle de notre croissance personnelle. Si vous grandissez sur le plan personnel, lglise que vous dirigez nira par crotre collectivement son tour. La croissance de lglise a un ct ironique. Les semaines o il me semblait avoir mis le turbo au point o je pensais que chaque visiteur allait devenir membre de lglise la semaine suivante, il arrivait souvent quaucun ne revienne. Puis, la semaine suivante, aprs avoir prch un message qui me semblait minable, cest l que des gens se convertissaient et revenaient. 2e leon : Faites des erreurs Chaque implanteur dglise est confront la crainte de lchec. Le remde nest pas dans la russite. Le remde est dans lchec petites doses, un peu comme des injections antiallergiques que lon prend pour renforcer notre immunit. Lchec a un effet librateur. Il vous fait prendre conscience que Dieu est l pour vous relever et vous rassurer. Et cela vous permet de rester humble. Nous adhrons un principe fondamental NCC, savoir que chaque chose constitue une exprience. Si le Royaume de Dieu avait des dpartements, nous pourrions travailler dans celui de la recherche et du dveloppement. Je suis profondment convaincu quil existe des faons de vivre lglise que personne na encore imagines. Mais cela signie que je dois tre prt faire quelques erreurs. Je dois en arriver au point davoir davantage peur de rater des occasions que de faire des erreurs. Je nai aucun problme voir un membre de notre quipe faire une erreur. Je veux simplement quil ne reproduise pas toujours la mme ! Si vous essayez des choses nouvelles, vous allez forcment faire des erreurs. Et cest l la meilleure faon de grandir pour un leader.

3e leon : Arrtez de faire des comparaisons Jai lesprit de comptition. Quand je joue avec mes enfants, je naime pas perdre. Mais jai demand Dieu de sanctier mon got pour la comptition et de lutiliser pour Ses projets. Trop souvent, nous nous comparons dautres pasteurs et voyons les autres glises comme des concurrents. Un leader en bonne sant a une mentalit centre sur le Royaume de Dieu. Je ne suis pas tenu de me faire tout tous car notre glise nest pas la seule en ville. Il nous faut diverses sortes dglises car les gens sont tous diffrents. Puissions-nous clbrer nos diffrences pour autant que nous continuions de prcher lvangile. Vous pouvez vous comparer quelquun qui nest pas aussi dou que vous, ce qui ouvrira la porte lorgueil. Ou vous pouvez vous comparer quelquun de plus dou que vous, ce qui aura pour rsultat la jalousie. Dans les deux cas, vous serez perdant. Le d du leadership consiste en partie dcouvrir qui vous tes. Lautre partie consiste dcouvrir qui vous ntes pas. Vous pourrez ds lors vous entourer de gens qui compenseront vos faiblesses. Tt dans lexercice de votre ministre, vos dons dtermineront votre inuence. Mais avec le temps, le rapport entre les deux tendra sestomper. Votre inuence sera dtermine par les dons et les capacits de ceux dont vous vous entourerez. Cest pour cela que le dveloppement du leadership et le choix de ses collaborateurs sont un aspect tellement essentiel du leadership. Le d du leadership consiste en partie dcouvrir qui vous tes. Si vous navez pas une vision clairement dnie, vous essaierez de plaire tout le monde. Trop de pasteurs sont des contorsionnistes. Ils essaient de satisfaire tous les dsirs et les caprices de ceux qui franchissent leurs portes. Il y a des annes de cela, jai appris par cur quelque chose quAbraham Lincoln a dit et qui est devenu pour moi une vrit essentielle du leadership : Vous pouvez parfois plaire tout le monde, toujours plaire certains, mais vous ne pourrez pas toujours plaire tout le monde.

4e leon : Continuez dapprendre Un stagiaire ma pos la question : Quelle est la cl du succs dans le ministre ? Je lui ai rpondu : Continue dapprendre ! Les leaders sont des apprentis vie. Ils sont pousss par une sainte curiosit. Et ils sont assez humbles pour admettre leur ignorance. Une de mes craintes est de devenir un circuit ferm, dexercer le ministre partir de ce que jai appris par cur plutt qu partir de mon imagination, de cesser de crer lavenir et de me contenter de rpter le pass, et darrter de diriger pour me contenter de grer. Deux choses mont aid conserver un circuit ouvert. Dabord, les livres stimulent mes synapses et maident demeurer cratif. Et jessaie de minformer le plus possible. Jassiste des confrences et je vais dans dautres glises pour y puiser de nouvelles ides. Cela maide garder une perspective saine lgard de National Community Church. 5e leon : Apprciez le voyage Quand jai pass mon entretien daccrditation, un pasteur du comit daccrditation ma demand : Si vous deviez vous dcrire en un seul mot, quel serait-il ? Jai rpondu : Fonceur . Je pensais alors que ctait une trs bonne rponse. Je nen suis plus trs sr. En tant quimplanteur dglise, mon but tait de devenir le pasteur dune glise de mille personnes avant lge de trente ans. Il ny a rien de mal se xer des objectifs que Dieu seul peut nous aider raliser si nos motivations sont les bonnes. La taille de nos rves est un assez bon baromtre de notre maturit spirituelle. Le problme avec ce genre dobjectif, cest que, dans mon cas, jtais davantage proccup par les chiffres que par les personnes. Nous plantons et nous arrosons, mais cest Dieu qui fait crotre (1 Corinthiens 3.7). Je suis tellement orient vers lavenir que joublie souvent dapprcier le voyage. Mais le Seigneur ma interpel assez tt par cette vrit : Sois le meilleur pasteur que tu puisses tre ds maintenant. Cest un peu comme notre rle de parent. Il vous faut apprendre apprcier chaque ge et chaque tape. Le ministre est dif cile. Mais puissions-nous ne jamais oublier le formidable privilge qui nous est donn de participer au plan rdempteur de Dieu pour la plante terre. Les sacrices que nous faisons rapporteront des dividendes ternels.

Mark Batterson est le pasteur principal de lglise National Community Church Washington, D.C. Il est aussi lauteur de A Lion in a Pit on a Snowy Day et Wild Goose Chase.
13

Par Jim Hall

Pour que les dcisions deviennent des additions et engendrent des disciples Prendre soin des nouveaux convertis
Il est indispensable de faire des nouveaux convertis des disciples si les pasteurs veulent corriger ce taux alarmant de mortalit spirituelle parmi nous.

O sont donc passs les bbs spirituels ? Nous vivons dans nos glises une tendance la fois troublante et alarmante. Plus de 75 % des personnes qui ont pris une dcision pour Christ dans nos assembles disparaissent par la petite porte. Cela ne saurait nous laisser indiffrents et nous oblige nous poser une question : Pourquoi si peu de dcisions pour Christ aboutissent-elles lajout de nouveaux membres dans lglise ?
14

En tentant de rpondre cette question, nous devons tout dabord considrer lexemple de laptre Paul auprs des chrtiens de Thessalonique : Mais nous avons t pleins de douceur au milieu de vous comme une mre prend soin de ses enfants (1 Thessaloniciens 2.7). Paul savait que ces nouveau-ns en Christ soit vivraient et grandiraient au travers de relations caractrises par lamour, soit mourraient si laisss labandon. La relation de Paul avec eux a ainsi dur tandis quil les exhortait, les encourageait, tant pour chacun de vous ce quun pre est pour ses enfants (1 Thessaloniciens 2.11). Cest ainsi quils ont grandi et sont devenus de puissants tmoins. Fier comme un pre, Paul souligne que leur foi en Dieu sest fait connatre en tout lieu, tel point que nous navons pas besoin den parler (1 Thessaloniciens 1.8). Il est indispensable de faire des nouveaux convertis des disciples si les pasteurs veulent corriger ce taux alarmant de mortalit spirituelle parmi nous. Votre glise a-t-elle un ministre de formation de disciples bien labor qui contribue lpanouissement des nouveaux convertis de manire ce quils deviennent des membres mrs et fconds de votre assemble ? Il est indispensable de faire des nouveaux convertis des disciples si les pasteurs veulent corriger ce taux alarmant de mortalit spirituelle parmi nous. Je propose dans cet article des tapes pratiques pour tablir un ministre de formation de disciples ef cace dans une glise, quelle quen soit la taille, an que les dcisions se transforment en additions qui, leur tour, susciteront des formateurs de disciples authentiques. Ces principes sont intemporels et ef caces.

Dans le Nouveau Testament, la valeur de chaque bb en Christ est voque par les rfrences apostoliques aux soins individuels qui lui sont prodigus. Paul dira aux Thessaloniciens comment il guida chacun de vous comme un pre (1 Thessaloniciens 2.11). Il rappelle aux phsiens comment il a veill : Pendant trois ans, je nai cess nuit et jour davertir avec larmes chacun de vous (Actes 20.31). Jsus a personnellement assur la formation de Pierre ds le dbut de Son ministre public. Le premier but du suivi dun nouveau converti devrait tre de lui apporter des soins personnaliss en le mettant en relation avec un autre chrtien mature et si possible form pour cette tche.

LAMITI ET LE DISCIPULAT
Lingrdient que constitue lamiti dans la formation du disciple peut parfois prcder la conversion ou tre dvelopp par le chrtien charg daider un croyant tout jeune dans la foi progresser dans son engagement envers Christ. Il convient galement de tenir compte de lge, de la personnalit, de la profession, de la disponibilit, du lieu dhabitation et de la direction de lEsprit. Avec un peu de persvrance, le sentiment dinconfort prouv au dbut entre le nouveau disciple et le chrtien plus ancien est habituellement surmont. Bien que ce soit rare, il peut savrer ncessaire de devoir coner le nouveau chrtien quelquun dautre.

LA FIDLIT DANS LE DISCIPULAT


Le nouveau converti doit tre contact par lglise et/ou la personne susceptible de la former dans la journe qui suit sa conversion an de xer un rendez-vous dune heure une heure et demie pour une premire rencontre informelle. Choisissez un endroit o la personne se sentira laise chez elle ou dans un autre lieu de son choix. Rencontrer la personne chez elle permet au chrtien formateur de rencontrer les autres membres de sa famille et ses amis ; cela lui permettra aussi dpauler le nouveau croyant dans son tmoignage auprs de ces personnes. Cest aussi loccasion pour le chrtien dobserver et de comprendre le contexte et lenvironnement du jeune disciple. Pour former un disciple, il est important de pouvoir se rencontrer chaque semaine. La dlit du formateur crera une exprience durable qui est vitale au dveloppement de la vie spirituelle du jeune croyant. Lglise a besoin de mettre au point un systme de responsabilit mutuelle qui permettra au formateur de rendre compte de la rgularit et de la qualit de chacune de ses rencontres avec le nouveau disciple.

LES VALEURS DU DISCIPULAT*


Dieu se rjouit chaque fois quune personne perdue est retrouve ; Il nous appelle nous rjouir avec Lui (Luc 15.610). Le pre du ls prodigue a tent de convaincre le ls an de participer la fte car son frre tait de retour la maison (Luc 15.32). De toute vidence, les nouveau-ns spirituels sont nos frres, et chacun deux a besoin dtre accueilli car ils ont autant de valeur que nous aux yeux du Pre.

LA FORMATION DU DISCIPULAT
Les rencontres ont pour but daider les nouveaux croyants se familiariser avec lcriture et dvelopper une relation personnelle avec Jsus. Il est toujours prfrable que lenseignement dispens ramne directement la personne la Parole an quelle dcouvre elle-mme ce que Dieu y dclare. La meilleure faon de communiquer avec Dieu est dcouter Sa Parole crite et dy rpondre dans la prire tout en se plaant lcoute de Son Esprit.
15

Le but est que chaque croyant apprenne collaborer avec Dieu chaque instant de la journe. Il est important que le formateur, ainsi que le matriel utilis, soulignent le fait que le contenu de la Bible est tudi dans le but dy conformer notre conduite. Dans le cadre de cette relation formatrice, il est important que le chrtien-formateur aide le nouveau chrtien partager librement la faon dont il met en pratique ce quil dcouvre de la volont de Dieu pour sa vie. Il convient galement de clbrer souvent et avec sincrit avec lui les progrs quil a pu faire (Actes 11.23).

PROCESSUS DU DISCIPULAT : Premire rencontre


Aprs avoir fait connaissance, le formateur demandera sil peut prier an que Dieu les aide dans leur tude commune de Sa Parole. Il priera simplement, brivement et dans un langage clair. Il montrera ainsi au nouveau croyant que la prire est une conversation naturelle avec Dieu. la n de cette leon le chrtien doit encourager le jeune disciple prier selon son exemple et approuver par un amen les prires sincres, bien que parfois maladroites, de ce dernier. Par exemple, il pourrait ajouter quelques mots tels que : Ctait bon de tentendre prier. Je sais que Dieu aime tentendre lui parler de la sorte. Ensuite, utilisez du matriel rdig de faon tre comprhensible pour un non-initi. Les leons devraient guider la personne vers des passages simples de la Parole de Dieu qui lui montreront comment le Seigneur veut communiquer et collaborer avec Ses enfants. Le contenu de cette leon doit inclure : (1) une rvision de ce que signie suivre Jsus ; (2) lide selon laquelle Il est toujours prsent pour nous diriger et nous aider Lui obir ; (3) le premier et le deuxime commandement ; (4) les baptmes deau et de lEsprit ; (5) la communion ; (6) les principes de gestion du travail et des nances et (7) comment partager sa foi et faire des disciples. Troisimement, parcourez la premire leon avec le nouveau chrtien ; discutez-en avec lui en termes clairs, montrez-lui comment trouver les textes bibliques et comprendre les vrits quils contiennent, et comment les mettre en pratique au quotidien. Faites-lui lire chaque question et les passages bibliques correspondants, puis posez-lui des questions qui lui permettront progressivement de voir les rponses aux questions que pose le matriel dtude concernant les passages de lcriture quil vient de lire. Ne vous contentez pas dune rponse vasive ou base sur danciennes connaissances. Vous tes en train daider le jeune croyant dvelopper la discipline de se tourner vers la Bible, discipline dont il aura besoin toute sa vie pour trouver les rponses aux grandes questions de la vie. Demandez-lui de vous expliquer non seulement ce quil voit dans le passage qui rpond aux questions de la leon mais aussi tout autre point quil souhaite soulever partir de ces textes. LEsprit pourra mme lui montrer des vrits autres que celles abordes dans la leon en question mais qui ressortent du passage tudi et qui pourraient lui tre utiles. Si ses rponses sont bonnes, flicitez-le ; si elles sont fausses, rorientez-le avec douceur jusqu ce que la vrit biblique soit clairement saisie et intgre. Les rponses chaque question devront tre inscrites dans les espaces prvus cet effet sur les feuilles dexercices. Les vrits bibliques sont semblables des poignes dont lEsprit peut se saisir pour susciter
16

une conviction qui aidera la personne remplacer danciens comportements par ceux de la vie nouvelle. Quatrimement, entendez-vous pour vous retrouver chaque semaine de faon rgulire en fonction de la disponibilit de la personne. De plus, il serait bon de prvoir du temps pour un contact informel ou une activit partage (prendre un caf, marcher, sortir) an de dvelopper votre amiti. Cela permettra au jeune chrtien de parler des choses qui le proccupent ou de poser des questions. Le formateur pourra ainsi mieux suivre de prs le dveloppement spirituel du nouveau chrtien et prendre conscience de ses combats et de ses valeurs. Prenez ces rencontres au srieux et consacrez du temps ce nouvel ami chrtien. Sa vie spirituelle en dpend. Enn, lissue de votre rencontre, dites-lui combien il est important de consacrer des moments ltude de la Parole de Dieu et la prire en plus de ltude de la leon. Aidez-le xer le lieu et lendroit de ce rendez-vous avec Dieu, et encouragez-le y tre dle.

Deuxime rencontre
tudiez la leon suivante, ou terminez la premire ; offrez votre aide si ncessaire. Demandez au jeune chrtien sil a pu mettre en pratique certaines des vrits abordes lors de la leon prcdente. Demandez-lui comment il vit son rendez-vous quotidien avec Dieu et sil a expriment la prsence ou une rvlation particulire de Dieu durant ces moments-l ou quelque autre moment de la semaine. Si le jeune croyant semble laise avec le format des leons et son apprentissage, invitez-le tudier la prochaine leon par lui-mme dici votre prochaine rencontre. Encouragez-le faire de son mieux, et aidez-le lorsquil a du mal comprendre ce quil apprend.

Troisime rencontre et suivantes


Passez en revue la leon quil a tudie durant la semaine. Guidez-le an quil apprenne dcouvrir les vrits contenues dans les passages quil tudie. Discutez avec lui des rponses quil a donnes, de ses questions ou dautres ractions sur le

thme de la leon en cours. Sil veut discuter de certains points qui ne sont pas dune importance essentielle pour sa vie, dites-lui avec douceur que vous y rpondrez une fois la leon termine. Si ces questions le consument au point quil narrive plus se concentrer sur la leon prsente et si celles-ci sont abordes dans une leon suivante, changez de tactique : consultez ladite leon et abordez la question brlante. Ces entretiens individuels ont lavantage dtre exibles. Veillez faire rgulirement le point sur la faon dont il met en pratique les leons apprises de la Parole dans sa vie quotidienne. Cela tablira une relation de conance et de responsabilit autour de lobjectif de vos rencontres : faire de ce nouveau croyant quelquun qui met la Parole en pratique. Cela permet aussi de vous rjouir avec lui de ses progrs et de lencourager. Quand vous priez ensemble, ne manquez pas de rendre grce Dieu pour les progrs accomplis et pour Son uvre dans sa vie. Lorsque vous priez, demandez Dieu Son aide face aux ds quotidiens quil rencontre. la n de chaque rencontre, indiquez-lui clairement la leon suivante. Adoptez la mme procdure pour toutes les leons. Je recommande une dure de 6 8 mois pour ces entretiens individuels. Aprs avoir franchi cette tape, certaines glises invitent les nouveaux se joindre un petit groupe. Il faut alors considrer quel groupe sera le plus appropri pour cette nouvelle tape de la vie du croyant. Un systme de suivi doit tre mis en place an de garder une trace de la participation rgulire de chaque personne ce processus dapprentissage en petits groupes.

la formation du disciple est grandement aide par le fait quil sagit dun processus individuel.

RELATIONS NOUVELLES ET DISCIPULAT


Le formateur devient le lien entre le nouveau chrtien et lglise en ly introduisant, que ce soit lors de runions principales ou dans un petit groupe. Le formateur pourra donner rendez-vous au nouveau croyant sur le lieu de runion ou venir le chercher chez lui ; il devra aussi sasseoir avec lui et prendre le temps de le prsenter aux participants et de lui expliquer en quoi consistent les activits du groupe. Cest l un rle majeur que le chrtien formateur doit prendre au srieux.

LE BAPTME DEAU
Le baptme deau est une tape dobissance importante pour les nouveaux croyants ; il serait bon que celui-ci ait lieu peu de temps aprs la nouvelle naissance. Le formateur pourra aider le nouveau venu rdiger son tmoignage an de pouvoir le partager lors de son baptme. Il pourra lcrire et le lire lors du baptme an dtre moins stress et de gagner du temps. Une autre option peut consister lmer le tmoignage de la personne se faisant baptiser et le passer au moment du baptme. Il est bon que le formateur participe au baptme en priant pour la personne ou mme en la baptisant. Cest aussi une occasion pour le nouveau croyant dinviter sa famille et ses amis tre tmoins de son baptme et entendre ainsi son tmoignage.

MESURER LES PROGRS


Le formateur doit tre patient et donner du temps la Parole et lEsprit doprer un changement dans la vie de la personne an que ses habitudes du pass cdent la place aux choses nouvelles que Dieu veut dposer dans sa vie. Le changement dans la vie du croyant doit tre en rponse la seigneurie de Christ et non par concession quelque pression exerce par les hommes. Il est bon de clbrer la victoire remporte quand un changement se manifeste. Au nombre des preuves de transformation mesurables doivent gurer celles-ci : prier et lire sa Bible rgulirement, entendre la voix de Dieu au travers de Sa Parole et de la prire, se conformer la volont de Dieu et sefforcer daimer toujours plus Dieu et les autres.

LA REPRODUCTION
La formation de base du disciple nest pas acheve tant que le nouveau chrtien na pas commenc former lui-mme un autre disciple. Le formateur doit encourager le nouveau croyant tre un tmoin dans son rseau de contacts. Au fur et mesure quil devient un disciple, expliquez-lui quil est capable, son tour, de former dautres personnes. Montrez-lui que Dieu peut lutiliser pour aider dautres jeunes croyants. Le nouveau disciple aura besoin dtre aid mesure quil apprendra former lui-mme un autre disciple.

LE RYTHME DU DISCIPULAT
Il est plus important de se retrouver rgulirement que de nir tout prix une leon chaque rencontre. Il peut arriver quil faille plusieurs sances pour vraiment rpondre certains besoins dans la vie de la personne. Il est important de prendre le temps quil faut pour amener le disciple comprendre et appliquer la vrit sa vie. Cest un peu comme nourrir un bb : le bb dcide du rythme auquel il avale sa nourriture. La exibilit du rythme de

LA RECONNAISSANCE
Aprs avoir termin ce processus de base du discipulat, il serait bon que le formateur et le nouveau chrtien soient mis lhonneur
17

lors dun culte du dimanche. Le pasteur pourrait remettre au nouveau croyant un certicat et une Bible dtude an dappuyer publiquement la valeur de lexprience que ces deux disciples viennent de vivre.

RECRUTER ET PRPARER AU DISCIPULAT


En prchant une srie de messages sur la vie du disciple, vous motiverez les formateurs potentiels de votre assemble vouloir suivre une formation. Ces candidats doivent cependant tre approchs individuellement plutt que publiquement avant dtre invits prendre part une quelconque formation. Les formateurs potentiels qui seraient rticents se porter volontaires publiquement seront prts le faire sils sont abords personnellement par le pasteur ou un membre de son quipe. Une invitation personnelle vitera aussi de devoir refuser la formation des personnes qui se porteraient volontaires sans tre qualies pour cette tche. Voici quelques-uns des critres satisfaire par les candidats la formation de disciples : un amour authentique et constant pour Jsus et pour les autres ; la conscration lobissance Dieu ; un esprit docile ; savoir couter et communiquer. Les candidats potentiels doivent tre baptiss du Saint-Esprit ou dsirer ardemment recevoir ce don. Ils devront tre forms de manire devenir des formateurs ef caces lintrieur du cadre dni par lglise. La formation est aussi importante en ce que la plupart des chrtiens ne sont eux-mmes pas passs par une telle formation. Cette dernire permettra aux candidats de dvelopper ou damliorer leurs comptences et leur assurance dans ce domaine. Former les formateurs de disciples Il est recommand que le pasteur montre lexemple en assurant lui-mme la formation de certains et quil se charge galement de la formation des autres formateurs. Son implication ajoutera de la valeur au ministre de discipulat ; en y participant lui-mme, il sera dautant plus mme de former les autres. Les formateurs seront valoriss du fait que
18

leur pasteur leur confie un aspect du processus pastoral de lglise. La formation doit comprendre les activits suivantes : 1. tudier individuellement les leons prvues pour les nouveaux convertis dans le but de se familiariser avec le contenu biblique et sa prsentation. 2. Organiser des runions de groupe hebdomadaires pour discuter des questions et des rponses se rapportant au matriel de formation. Chacun doit veiller ne pas utiliser des mots que seuls les initis pourront comprendre mais, au contraire, utiliser un vocabulaire courant. Cela peut reprsenter un d pour les habitus de lglise, mais cest un point essentiel si lon veut vraiment aider les nouveaux convertis. 3. Faire preuve de patience et couter attentivement ce qui est dit. 4. Faire preuve dhonntet et partager son propre parcours et les expriences qui les ont aids grandir. Cela ne pourra quaider le nouveau chrtien saisir en quoi consiste le processus de croissance de la vie chrtienne. 5. Accepter la responsabilit de soutenir un nouveau chrtien ou un chrtien en dif cult an de laider devenir un disciple alors quon est soi-mme en cours de formation. Cela permet donc dtre form sur le tas . La formation ef cace des formateurs au discipulat ncessite un apprentissage intensif chacun apprend en faisant. Le potentiel du discipulat Lexprience a montr quun nouveau disciple bien dispos peut gnralement apprendre former dautres disciples en lespace dun an environ ; le nombre de disciples pourrait donc ainsi doubler tous les ans. Le pasteur doit valuer le nombre de formateurs potentiels quil peut former dans son glise et considrer la croissance numrique potentielle de son glise chaque anne si le nombre de disciples doublait. Si, titre dexemple, il assurait la formation de dix formateurs qui formaient chacun un disciple qui devenaient eux-mmes formateurs au bout dun an, en cinq ans, il pourrait y avoir 320 formateurs dans lglise (10+10=20+20= 40+40=80+80=160+160=320). Le plan

de Dieu est celui qui produit les meilleurs rsultats pour transformer la vie de chaque croyant comme pour en multiplier le nombre.

CONCLUSION
Faire de toutes les nations des disciples, telle est la description de tches que notre Commandant en chef a confie Son glise. Quand nous nous tiendrons devant Lui, quaura-t-Il dire sur lobissance dont nous aurons fait preuve non seulement dans notre rle de pasteur pour ceux que nous aurons dirigs mais galement dans notre propre vie de disciple ? Combien seront l debout devant leur Seigneur grce notre obissance ? Nous pouvons dj avoir un avant-got de cette future clbration en voyant les jeunes croyants tre forms et communiquer eux-mmes la vie lglise. Ceux qui sauront porter du fruit en aimant les nouveau-ns en Christ verront leur foi et leur satisfaction grandir dautant plus en tant que parents spirituels dans lglise. Quand ceux qui forment des disciples deviennent des grands-parents, leur joie en est dautant plus grande. Nous sommes appels quiper les saints en vue de luvre du ministre selon la mesure

qui convient chaque partie (phsiens 4.12, 16) ; rien ne ressemble plus ce modle que de voir des nouveaux convertis devenir des disciples qui en forment dautres leur tour en uvrant dans la moisson aux cts de ceux qui les ont forms. Tel est le plan de Dieu depuis le dbut, et le Royaume a beaucoup souffert de notre ngligence en la matire. Le Royaume prospre quand nous suivons dlement les instructions divines ; cest alors que le Pre, le Fils et le Saint-Esprit se rjouissent. Puissions-nous nous consacrer prserver et multiplier la moisson en utilisant les mthodes que le Seigneur de la moisson a exemplies et prescrites. Jim Hall est le fondateur de New Life Christian Ministries, Springeld, dans le Missouri. En tant que missionnaire des Assembles de Dieu aux U.S.A., Hall se concentre sur les grands centres urbains en vue de la formation lvanglisation et au discipulat, publiant du matriel denseignement et aidant les pasteurs de plus de 35 villes oprer ces Centres bibliques de formation urbains. *Nous avons choisi le terme franais discipulat pour traduire le mot anglais discipleship . Quoi que peu usit dans nos milieux, il est, semble-t-il, cependant le plus appropri. Il fait en effet rfrence la formation du disciple dans limitation de son matre et le respect de ses exigences. On trouve galement le terme discipolat .

LE SAVIEZ-VOUS?
Vous pouvez dsormais accder RESSOURCES SPIRITUELLES en sept langues sur le net. Visitez notre site et cliquez sur le drapeau appropri. Vous serez dirig vers lune des sept langues proposes: franais, russe, roumain, hongrois, croate, allemand ou ukrainien. Vous pourrez ainsi lire notre magazine en ligne ou tlcharger les articles de votre choix. Pour plus de dtails, allez sur: http://www. enrichmentjournal.ag.org Sentez-vous libre de nous contacter directement pour quelque question que ce soit ou tout autre renseignement sur Ressources Spirituelles.
19

Par Christina M. H. Powell

La valeur de la vie ds la conception : Biothique et prparation au mariage


En aidant les couples ancs anticiper certaines questions potentielles dlicates concernant le planning familial, les pasteurs ont le privilge de contribuer tablir de bons fondements pour un foyer chrtien.
Une des grandes joies du ministre pastoral est le privilge de guider les gens travers certaines tapes majeures de leur vie, telles que le fait de sunir par les liens du mariage. Pendant la prparation au mariage, les pasteurs ont loccasion dduquer les jeunes couples concernant diverses questions en rapport avec le mariage, y compris les questions de biothique. Explorons certaines de ces questions biothiques auxquelles les couples maris devront faire face ainsi que la faon dont cet enseignement peut tre intgr la prparation au mariage.
20

PERSPECTIVE BIBLIQUE OU CULTURELLE CONCERNANT LA MATERNIT


lapproche du grand jour, les couples sont souvent trs excits la pense de partager leur vie en tant que mari et femme. La pense de devenir parents et de partager ainsi leur vie en famille leur semble souvent tre une possibilit loin-

taine, une tape de leur vie envisager plus tard. Mais la prparation au mariage est loccasion idale daborder les questions lies la maternit, savoir le choix du moment o le couple voudra avoir des enfants, leur nombre, mais aussi les questions en rapport avec les techniques de reproduction. Lge auquel le couple se marie inuencera son point de vue quant la priode idale pour avoir des enfants. Un couple dans les dbuts de la vingtaine peut vouloir atteindre certains objectifs avant de fonder une famille. Lun ou lautre peut par exemple dsirer terminer ses tudes ou stablir dans sa carrire an dassurer une certaine stabilit nancire avant davoir des enfants. Les couples qui se marient dans la trentaine ont le plus souvent dj atteints certains de ces objectifs acadmiques, professionnels et nanciers et sont ainsi prts avoir des enfants. Sil est sage pour les conjoints dattendre davoir bien tabli leur relation de couple avant davoir des enfants, ces derniers ne doivent jamais tre considrs comme un fardeau ou un obstacle nos objectifs personnels. La Bible enseigne clairement que des ls sont un hritage de lternel, le fruit des entrailles est une rcompense (Psaume 127.3). Un des premiers commandements de Dieu aux premiers tres humains fut dtre fconds et de se multiplier (Gense 1.28). Si nous voyons les choses plus long terme, la capacit davoir des enfants qui inuenceront lavenir aprs que nous ayons quitt cette terre est un des plus beaux dons que Dieu nous ait faits. Les enfants donnent un sens notre vie, un sens qui transcende les contraintes de notre dure de vie si limite. Malheureusement, lurgent lemporte souvent sur limportant. La pression de nos objectifs peut nir par nous empcher de raliser certains objectifs plus long terme. Celui de vouloir lever des enfants dans la crainte de Dieu peut ainsi tre repouss par les soucis du moment. Notre culture valorise normment les apparences extrieures et la russite professionnelle. Dans un tel contexte, les sacrices que la maternit exige dune femme, tels les changements physiques

occasionns par la grossesse et le peu de disponibilit laisse lavancement de sa carrire aprs la naissance dun enfant, peuvent la persuader de repousser le projet davoir des enfants, voire dy renoncer. De mme, la valeur extrme que notre socit accorde la richesse matrielle peut dissuader un homme dembrasser la paternit jusqu ce quil ait le sentiment davoir suf samment assur la scurit nancire de sa famille. Pour le couple chrtien, chaque enfant a t prvu par Dieu, bien que le moment de sa naissance puisse parfois prendre ses parents au dpourvu (Psaume 139.15, 16 ; phsiens 1.414). Sil peut tre souhaitable quun couple prenne des mesures pour tenter de contrler le nombre de ses enfants et le temps qui sparera leur naissance, il doit cependant tre prpar aimer et accepter tout enfant qui pourrait lui tre con. Dans le cadre de la prparation au mariage, les couples doivent tre encourags considrer les enfants comme une bndiction de Dieu et prendre au srieux la responsabilit de leur ducation. Enn, il peut tre conseill aux conjoints daborder les dcisions relatives au planning familial dans la prire ( Jacques 1.5), en communiquant en toute franchise lun avec lautre (phsiens 4.25) et dans le respect du caractre sacr de la vie humaine ( Jrmie 1.5).

POURQUOI LA VIE HUMAINE EST-ELLE SACRE ?


Le caractre sacr de la vie humaine est pour nous un fait acquis. Sacr signie ce qui appartient Dieu. La vie humaine appartient Dieu. En effet, nul de nous ne vit pour lui-mme, et nul ne meurt pour lui-mme. Car si nous vivons, nous vivons pour le Seigneur ; et si nous mourons, nous mourons pour le Seigneur, soit que nous vivions, soit que nous mourions, nous sommes au Seigneur (Romains 14.78). La vie humaine est ternelle (Matthieu 25.46). De plus, la vie humaine est sacre parce que nous avons t crs limage de Dieu (Gense 5.1). La vie humaine est unique compare toute autre vie cre par Dieu en ce que Christ est descendu sur terre pour tre fait homme (Jean 1.14) et pour nous sauver (1 Timothe 1.15). Il nous a t donn la libert de choisir de croire en Christ et dtre ainsi rconcilis avec Dieu (Jean 3.16). Lvangile souligne le caractre sacr de la vie humaine. La Bible est claire quant cela ; la question qui se pose nous est donc de savoir quand est-ce que la vie commence.

QUAND LA VIE COMMENCE-T-ELLE ?


Quand, en tant que personne, avez-vous commenc exister ? Lorsque vous avez fait vos premiers pas, tiez-vous vous ? Ltiezvous ds le jour de votre naissance ? Existiez-vous quand votre cur a commenc battre son propre rythme dans le ventre de votre mre ou quand vous ntiez quune masse de cellules contenant le code gntique unique qui a dni vos caractristiques physiques pour la dure de votre vie ? Lorsque vous ntiez quun uf non fertilis, votre vie avait-elle dj commenc ? Le dveloppement humain est un continuum qui va de la conception la n de la vie. Un blastocyste (masse de cellules qui deviendra un embryon et le placenta) est bien diffrent dun enfant en train davaler son bol de crales et son jus de pomme la table de la cuisine familiale. Et pourtant, sil nous faut tracer une ligne qui
21

marque le dbut de la vie ; cette ligne commencera logiquement la conception. Un uf non fertilis ne possde pas encore la totalit du code gntique ncessaire pour dnir un individu part entire. Mais ds que luf est fertilis, une nouvelle personne au code gntique unique est forme. Avec du temps et avec la nourriture approprie, cette simple cellule est capable de se dvelopper jusqu devenir un tre humain adulte compos de plus de dix milliards de cellules spcialises. La Bible af rme que la prsence de Dieu et Son projet pour notre vie sont tablis avant mme que nous ayons t conus dans le ventre de notre mre (Psaume 139.1216 ; Luc 1.3944). Il nous faut donc en dduire que les enfants natre ont une grande valeur aux yeux de Dieu.

VE : UNE CRATURE SI MERVEILLEUSE


Le psalmiste souligne le fait que le corps humain a t fait dune trange et admirable manire (Psaume 139.14, version Darby). Un exemple extraordinaire en est le rythme cyclique de la fertilit fminine et la capacit du corps de la femme protger et nourrir une nouvelle vie humaine. Une comprhension mme lmentaire de la biologie fminine sera bien utile lhomme qui se prpare au mariage. Si une telle comprhension peut dcouler de ltude dun manuel de science, un pasteur qui offre une prparation au mariage pourra fournir la direction morale ncessaire en vue de choix judicieux quant aux questions lies la reproduction. Les aspects importants de la fertilit fminine quil faut comprendre en relation avec le planning familial incluent lovulation, les altrations du stroma endomtrial, la rgulation des hormones de la fertilit, la grossesse et lallaitement. Un homme en bonne sant est toujours fertile parce que le sperme se reproduit constamment dans son corps une vitesse vertigineuse. Mais une femme en bonne sant nest fertile quenviron une semaine par mois, produisant le plus souvent un uf par cycle mensuel. Lovulation est le processus par lequel un uf est produit et se dtache dun follicule ovarien. Cet uf mourra sil nest pas fertilis dans les vingt-quatre heures qui suivent lovulation. La conception se produit quand le sperme fertilise luf. Lovulation a lieu une fois par mois, mais une femme est considre fertile quand son uide cervical peut maintenir le sperme en vie tandis quil attend que luf mature soit produit. Le sperme peut rester en vie dans le corps dune femme fertile jusqu cinq jours. Une fois passe lovulation, la conception nest plus possible pendant tout le reste du cycle. Les mthodes de contraception base dhormones servent essentiellement empcher lovulation, bien quelles aient aussi pour effet secondaire dinhiber le transport de sperme par le col de lutrus en paississant le mucus cervical, empchant ainsi la fertilisation de luf. Les mthodes de contrle de naissance dites barrires empchent le sperme de fertiliser luf. La mthode de dtermination de la priode de fertilit consiste dtecter les changements en matire de temprature basale du corps et de mucus cervical qui indiquent une ovulation. Ces donnes peuvent tre utilises pour prvenir ou favoriser la grossesse.
22

Lovulation est interrompue lorsque la femme allaite son enfant, ce qui fait de lallaitement une mthode naturelle de contraception assurant un minimum dcart entre deux enfants. Mais si une femme choisit dallaiter son enfant en alternant avec des biberons, il se peut quelle se mette ovuler peu de temps aprs la naissance. Une fois quun uf est fertilis, la prochaine tape discrte du grand voyage entre la conception et la naissance est limplantation. Environ une semaine aprs la conception, luf fertilis atteint lutrus aprs avoir parcouru les trompes de Fallope. Luf fertilis est dsormais devenu une boule de cellules que lon appelle un blastocyste. Si le blastocyste parvient simplanter avec succs dans le stroma endomtrial de lutrus, la gonadotrophine chorionique (hCG) sera active. Il sagit dune hormone dtecte par les tests de grossesse. Normalement, ce stade du cycle de la femme, le stroma endomtrial sest paissi, si bien que lembryon y trouve un lieu chaud et riche en substances nutritives dans lequel il peut simplanter. Certaines mthodes de contrle des naissances, telles que le strilet, ont pour but dempcher limplantation, bien que leur mcanisme principal consiste prvenir la fertilisation.

PRENDRE DES DCISIONS CLAIRES SUR LE PLANNING FAMILIAL


Un des principes les plus importants de lapplication de lthique mdicale est le consentement inform. Consentement inform signie quun patient accepte la dcision propose de procder une intervention mdicale aprs avoir bien compris la nature de la dcision ou de lintervention, les alternatives raisonnables disponibles, les risques, les avantages et les incertitudes associes cette intervention mdicale. Conformment au principe du consentement inform, le couple doit sassurer quil comprend bien les risques autant que les avantages de la mthode de contrle des naissances quil envisage dutiliser. Au lieu de recommander ou de condamner certaines mthodes de contrle des

naissances, je prfre suggrer des questions quun couple doit se poser quand le moment est venu pour lui de prendre une dcision concernant le planning familial. Les avances technologiques pourraient bien changer les options disponibles pour un couple dans lavenir, mais les questions concernant le choix des mthodes de contraception demeureront les mmes. Si vous apprenez au couple dans la prparation au mariage poser les bonnes questions maintenant et dans lavenir, vous les aiderez faire de bons choix, quelles que soient les nouvelles options disponibles. Parmi les bonnes questions quun couple pourrait poser un docteur concernant les mthodes de contrle des naissances, gurera celle qui concerne le mcanisme daction de la mthode. Celle-ci consistet-elle prvenir lovulation en empchant la fertilisation ou en prvenant limplantation dun uf fertilis, ou par la combinaison de plusieurs mcanismes daction ? Le mcanisme est-il flou ou inconnu ? Le mcanisme varie-t-il selon certains facteurs, tels que le fait dutiliser cette mthode en prsence de certaines autres conditions physiques ? Le couple pourra aussi demander si la mthode de contraception recommande peut avoir des incidences sur la sant dans lavenir. Est-elle ef cace ? Est-elle facilement rversible si une grossesse est dsire ? Peut-elle avoir un impact sur la fertilit future ? Conduitelle un risque lev dune grossesse ectopique ? Quels sont les effets secondaires potentiels et autres complications possibles pour ceux qui ont recours cette mthode de contraception ? De plus, voici quelques bonnes questions quun couple pourrait se poser concernant les mthodes de contraception : Sommes-nous assez laise avec cette mthode pour lutiliser rgulirement pour quelle soit ef cace ? Comprenons-nous bien comment lutiliser correctement ? Voulons-nous avoir des enfants ou dautres enfants dans lavenir ? Sommes-nous tous les deux heureux de ce choix ? Ce choix prsentet-il un risque pour la sant de lun ou de lautre ? Ce choix est-il en conit avec nos convictions concernant le caractre sacr de la vie ?

LE RESPECT DES BESOINS DE CHACUN DES CONJOINTS


Aider un couple apprendre faire de bons choix concernant les mthodes de planification familiale fait partie intgrante du conseil apport aux couples en vue du respect des besoins des conjoints dans les dcisions qui doivent tre prises. Dans 1 Corinthiens 7.36, laptre Paul rappelle aux croyants limportance de rpondre aux besoins de leur conjoint respectif dans le cadre de lintimit du couple. Il est important que le mari et la femme soient en paix, quelle que soit la mthode de planning familial choisie. De mme, il convient galement de tenir compte de la sant de chacun. Dans certains cas, une femme qui a des problmes de sant peut avoir une grossesse dif cile. Dans dautres, certaines mthodes de contraception peuvent faire courir plusieurs risques la femme : caillots de sang, attaque crbrale et crise cardiaque. Le principe nonc par laptre Paul doit tre appliqu dans le contexte du couple mari : Ne faites rien par rivalit ou par vaine gloire, mais dans lhumilit, estimez les autres suprieurs vous-mmes. Que chacun de vous, au lieu de considrer ses propres intrts, considre aussi ceux des autres (Philippiens 2.34). Ni lun ni lautre conjoint ne doit se sentir oblig par lautre de subir une procdure ou dutiliser une mthode de contraception qui nest pas dans le meilleur intrt de sa sant long terme. Au fur et mesure que les conjoints apprennent relever les ds du planning familial tout en se respectant lun lautre ainsi que le dbut de la vie, leur relation de couple nen sera que plus forte. Cest ainsi quils pourront devenir un jour le fondement dun foyer chrtien qui honore Dieu. En aidant les couples en prparation au mariage trouver leur chemin travers ces questions dlicates, les pasteurs ont le privilge de contribuer tablir des bases saines pour les foyers chrtiens. Des couples solides forment des glises solides ; ils apportent alors un tmoignage ef cace dans le monde qui les entoure. Quelle joie que de pouvoir btir ainsi le Royaume de Dieu un couple la fois ! Christina M. H. Powell, Ph.D., est pasteure ordonne et chercheuse dans le domaine mdical ; elle prche dans les glises et donne des confrences dans lensemble des tats-Unis. Elle est aussi monitrice de recherches lcole de mdecine Harvard Medical School et au Massachussetts General Hospital ; elle est galement fondatrice de Life Impact Ministries.

23

Par Gary Grogan

De nouvelles faons de communiquer le baptme de lEsprit

Ils furent tous remplis dEsprit Saint et se mirent parler en dautres langues, selon que lEsprit leur donnait de sexprimer (Actes 2.4). Dans une note sur ce verset, Woreel dclare : Cette exprience de grce, que lon lappelle une immersion dans le Saint-Esprit, la plnitude ou le don du Saint-Esprit, est le privilge de tout croyant authentique (verset 39), et son devoir (phsiens 5.18). Comment enseigner ce privilge et ce devoir dans notre culture postchrtienne ? Le Seigneur veut baptiser chaque croyant de la puissance de lEsprit. Pour que cela se produise, il veut enseigner aux pasteurs, comme il la fait dlement pour chaque gnration et culture, comment communiquer cette exprience de manires fraches et nouvelles an dattirer les gens plutt que de les loigner. Voici quelques conseils pratiques pour aider les croyants daujourdhui vivre lexprience du baptme du Saint-Esprit.

PRENDRE CONSCIENCE DU FAIT QUE LE BAPTME DU SAINT-ESPRIT EST UNE BNDICTION, ET NON UNE MALDICTION
Les leaders passionns pour leur mission mettent tout en uvre pour communiquer avec les cultures dans lesquelles Dieu les a placs. La dernire chose quils veulent est de faire fuir les gens. Cest la raison pour laquelle certains leaders ont dvelopp une certaine apprhension prcher ou enseigner sur le baptme du Saint-Esprit. Personne na besoin de se sentir condamn pour autant ; cest une proccupation lgitime, surtout pour ceux qui uvrent parmi des croyants issus de milieux divers. Les pasteurs doivent prendre conscience du fait que le baptme du Saint-Esprit est biblique et quil sagit l dune exprience viable pour leur glise aujourdhui. Avec une certaine crativit et une bonne prparation, les pasteurs peuvent entraner les croyants dans cette exprience transformatrice sans les effrayer ni les inquiter. Plusieurs jeunes pasteurs abandonnent les milieux pentectistes parce quils se sont laisss convaincre que les langues nont plus aucune base thologique lheure actuelle. Dans bien des cas, ils se dbattent surtout contre les mthodologies utilises

Six pas pour recevoir le baptme du Saint-Esprit


1. Avoir soif Matthieu 5.6 ; Marc 11.24 2. Le demander Matthieu 7.7 3. Regarder Jsus Actes 1.8 4. Le recevoir Galates 3.14 5. Louer Dieu Psaume 22.3 6. Parler dans une langue inconnue Psaume 81.10
Gary Grogan, Urbana, Illinois

24

dans le pass plus que contre la doctrine elle-mme. Tous ceux que je connais et qui ont renonc prcher le baptme de lEsprit parlent en langues durant leur temps de prire personnel. Mais au lieu dexposer les autres cette joyeuse exprience, ils les privent ainsi de ce merveilleux don. Cela est bien triste et fort regrettable. Le baptme du Saint-Esprit est une exprience valide et biblique dont Jsus Lui-mme est linstigateur (Luc 24.49). Quelles que soient les rserves que certains puissent avoir, je demande aux pasteurs daccepter de dire tout simplement : OK, cest biblique ! Cest par l quil nous faut commencer. La Pentecte nest pas une exprience culturelle qui doit nous troubler ; cest une exprience de la vie de Jsus une exprience biblique vivre aujourdhui encore.

fois. Nous avons partag des moments agrables en utilisant des supports modernes et faciles se procurer. Pendant plusieurs semaines, nous avons reu des mails dans lesquels beaucoup nous ont rendu tmoignage du fait quils avaient reu le parler en langues alors mme quils lisaient la Bible chez eux. Quelquun la mme reu pendant quil conduisait en rentrant du travail.

SOYEZ INTENTIONNEL
Programmez des messages ou des sries de messages que vous prcherez lapproche du dimanche de Pentecte. Au lieu dignorer le baptme de lEsprit, forcez-vous ainsi adapter votre enseignement votre culture dglise et votre contexte local. Si vous organisez des cours Alpha, pourquoi ne pas prvoir une retraite sur le thme du Saint-Esprit ou commencer un cours ou un sminaire sur le baptme de lEsprit ? Rsistez la tentation de ne rien faire. Une glise luthrienne de St Paul dans le Minnesota enseigne sur le baptme du Saint-Esprit au moyen de cours, de sminaires et dautres approches cratives bien plus que la plupart des glises pentectistes ou charismatiques ne le font. Un aspect du ministre des leaders axs sur la mission consiste faire les choses quils savent tre importantes mme sils prfreraient faire autre chose. Pour moi, cest le cas lorsque je prche sur largent. Je naime pas devoir le faire, mais quand je le fais, les membres de mon glise sont bnis cause de mon obissance. Il serait plus facile dtre pasteur sil suf sait de prcher sur la grce, mais ce nest pas toujours le cas. Rsistez la tentation subtile dattendre davoir rgl tous les problmes que le baptme peut soulever. En tant que leaders, notre rle consiste simplement enseigner les membres de notre glise et leur montrer la voie suivre. Nous devons leur donner des occasions de grandir, et il nous faut pour cela tre intentionnel. Planiez et concrtisez ces plans comme vous le feriez pour dautres choses.

SOYEZ AUSSI CRATIF DANS VOTRE ENSEIGNEMENT SUR LE BAPTME DU SAINT-ESPRIT QUE VOUS LTES QUAND VOUS ABORDEZ UN AUTRE THME
Jaime la crativit et lesprit innovateur de cette gnration. Soyez donc cratif lorsque vous enseignez cette vrit. Servez-vous des talents que Dieu vous a donns pour communiquer ce message avec joie et puissance. Mark Batterson, pasteur de National Community Church Washington D.C., dit que la crativit est un aspect de limage de Dieu qui est en nous. Je suis bien daccord. Ressemblez Dieu dans la faon dont vous proclamez la vrit du baptme du Saint-Esprit. Jai utilis une srie de messages sur la Pentecte crits par Ron Bontrager, pasteur de Lakeview Christian Center Indianapolis, dans lIndiana. Il lavait intitule Power-aide (daprs Powerade, nom dune boisson nergtique). Ma jeune quipe artistique a plac plus de 100 bouteilles de Powerade sur lestrade. Chaque semaine, ils distribuaient ces boissons. Ctait une faon simple et amusante de souligner limportance de la puissance de lEsprit Saint. Aprs le troisime message, nous nous sommes tous approchs de Dieu ensemble dans la prire. Beaucoup ont dcouvert le parler en langues pour la toute premire

VITEZ LES FOSSS DU LGALISME ET DU LIBRALISME


Nous voulons ce quil y a de mieux pour nos membres ; nous ne voulons certainement pas que notre ngligence freine leur marche avec Dieu. Laisser de ct lenseignement sur le baptme du Saint-Esprit amnera les gens critiquer et juger cest ce que jappellerai le foss du libralisme. Jentends par libralisme le fait de ne pas tre quilibr. Mieux vaut descendre la pente sur la route que de sen carter et de tomber dans le foss. Il y aura des blesss, nos vhicules seront endommags, et nous retarderons ainsi notre progrs et peut-tre aussi celui des autres. Il nous faut nous souvenir que nous sommes appels prcher la Parole dlement (2 Timothe 4.2). Nous voulons le faire dune faon pertinente notre culture. La merveilleuse exprience du baptme du Saint-Esprit enrichira grandement la vie de tous. Il nous faut viter de glisser dans le foss de lindiffrence. Il nous faut aussi viter le foss du lgalisme. Les lgalistes ne sont jamais contents quoi que lon dise ou fasse. Ils ont certainement perdu leur quilibre. Ils considrent la Pentecte comme un style bien particulier de prdication, de chants et dapproches diverses. Ils ont tendance rejeter tout ce quils ne comprennent pas. Une pentectiste lgaliste entra dans notre glise alors que jenseignais sur le baptme du Saint-Esprit. Aprs environ 10 minutes,
25

jai invit le reste de lassemble savancer sur le devant de la salle et participer un moment tout simple de louange et de prire. Environ une vingtaine de personnes se sont mises parler dans leur langage de prire pour la premire fois ce matin-l, y compris Erika Harold, Miss America 2003. Cette pentectiste lgaliste est venue me voir aprs la runion pour me dire : Il est impossible que ces personnes soient vraiment baptises du Saint-Esprit. Je lui ai alors demand pourquoi elle pensait cela, et elle ma rpondu ceci : Parce que ce ntait pas assez fort et quil ny avait pas vraiment dmotions. Elle tait coince dans le foss du lgalisme. Pour viter de tomber dans ces fosss, nous devons ne pas perdre de vue le fait que nous sommes incapables de sauver qui que ce soit, alors pourquoi pensons-nous tre en mesure de remplir une personne du Saint-Esprit ? Dans les deux cas, nous ne faisons quenseigner la Parole de Dieu et crer une atmosphre ; cest ensuite Dieu qui prend le relais. Prchez le salut, et les gens seront sauvs. Prchez le baptme du Saint-Esprit, et les croyants seront baptiss du Saint-Esprit. Nous obtenons ce que nous prchons. Pour ne pas tomber dans lun ou lautre de ces fosss, les pasteurs doivent galement se dfaire du strotype selon lequel chaque culte doit se terminer par un appel. Formez des gens qui seront disponibles pour prier avec ceux qui veulent donner publiquement leur vie Jsus et recevoir le baptme du Saint-Esprit. Il nest pas ncessaire de faire un appel la Billy Graham pour voir les gens se convertir, pas plus quil nest ncessaire davoir des runions dites de rveil pour que les gens soient baptiss du Saint-Esprit. Les auditoires daujourdhui ne sidentient plus aux vieilles mthodes. Ces dernires peuvent mme les rebuter et les faire fuir. Les gens ne rpondent pas toujours au message du salut. Il en est de mme pour le baptme de lEsprit. Les gens ne ragissent pas forcment tout de suite, mais certains le feront tt ou tard.

du dimanche ou des runions de prire en semaine. Avec les normes changements culturels dont nous avons t tmoins et la dissolution des runions du dimanche soir, il est impratif que nous apprenions enseigner le baptme du Saint-Esprit de faon pertinente, que ce soit le dimanche matin, dans nos runions de jeunesse ou de jeunes adultes, ou encore dautres occasions.

AVOUEZ VOS CRAINTES ET FAITES UN PEU DE DFRAGMENTATION


Paul a dit au jeune Timothe : Car Dieu ne nous a pas donn un esprit de timidit (crainte), mais de force, damour et de matrise de soi (2 Timothe 1.7). Tout comme les ordinateurs, nous avons rgulirement besoin dtre dfragments. Nous avons besoin de nous dbarrasser de nos peurs sans fondement qui nous freinent et nous empchent de faire ce que nous savons devoir faire. Nous ne pouvons nous permettre de plier le genou devant nos craintes et nos apprhensions. Le dsir doit triompher de la peur et de lintimidation. Si nous sommes simplement anims de ce dsir et que nous demandions au Seigneur de nous venir en aide, Il le fera. Si nous sommes dles, Il le sera aussi et baptisera les croyants du Saint-Esprit. Vous navez pas besoin de vous agiter et de passer pour un fanatique pour enseigner la vrit sur le baptme du Saint-Esprit. Mais il vous faut tre prt faire ce que Paul dit Timothe : Prche la parole, insiste en toute occasion, favorable ou non, convaincs, reprends, exhorte, avec toute patience et en instruisant (2 Timothe 4.2), comme vous avez promis de le faire quand vous avez t ordonn au ministre du plein vangile. En tant quhommes et femmes intgres, les pasteurs se doivent de faire ce quils ont promis leur Seigneur de faire. Les pasteurs doivent tre comme Jet Li, le guerrier du lm Le Matre darmes. Le nom de sa famille avait t bafou. Il a relev son honneur en triomphant des plus puissants guerriers du pays. Il nous faut de ces jeunes pasteurs valeureux qui vont nous montrer comment nous y prendre dans cette culture postchrtienne. Les pasteurs nont pas besoin de prcher sur le Saint-Esprit toutes les semaines, mais

PRIEZ QUE LES MEMBRES DE VOTRE GLISE SOIENT BAPTISS DU SAINT-ESPRIT


Il ne faut pas de don ou de comptence particulire pour prier jusqu ce que les gens soient baptiss du Saint-Esprit. nous denseigner la Parole de Dieu avec crativit, apprendre nous associer notre culture plutt que de faire peur aux gens, et prier ensuite que le Seigneur sauve et baptise Son peuple. Jencourage les jeunes pasteurs et leaders prier ainsi : Seigneur Jsus, je te prie de baptiser ces frres et surs de ton Saint-Esprit. Tu as dit que Tu le ferais, et je Te demande donc daccomplir Ta promesse. Faites-Lui part de vos inquitudes au sujet de ceux qui, lorsquils prtendent tre remplis du Saint-Esprit, deviennent bizarres et exubrants au point de donner la chair de poule. Demandez-Lui de sen occuper Lui-mme. Je suis pasteur dans une ville avec une grande universit si bien que nous voyons venir parmi nous des gens de tous les milieux. Nous essayons de faire les choses dans lordre et avec excellence. Je veux que les gens sapprochent de Dieu au travers du salut et du baptme de lEsprit, mais je ne veux pas que nos particularits culturelles pentectistes les effarouchent. Jai dit au Seigneur que je navais pas honte, mais quil fallait quIl maide pour que cela puisse tre vcu parmi nous dans de bonnes conditions. Avec le temps, certaines glises pentectistes ont dlaiss le baptme de lEsprit ou lont banalis dans le contexte des runions
26

ils doivent tre disposs prcher cette doctrine pentectiste importante. Peut-tre un message ou une brve srie de messages aux alentours du dimanche de la Pentecte pourra suf re. Si ce nest pas un pch que de prcher sur lincarnation ou la rsurrection seulement Nol ou Pques, pourquoi certains hyper-pentectistes qui semblent parfois abuser du Ritalin nous feraient-ils croire que nous ne sommes plus dans le coup parce que nous ne parlons du baptme du Saint-Esprit quune fois par an ? Ne permettez pas aux lgalistes de vous dcourager de prcher sur le baptme du Saint-Esprit. Vous pouvez aussi faire rfrence au baptme du Saint-Esprit dans votre enseignement longueur danne en disant par exemple : Certains dentre vous ont besoin dtudier la question du baptme du Saint-Esprit pour voir si cest une exprience relle aujourdhui, tout comme vous lavez fait de lvangile avant daccepter Christ. Nous sommes une glise biblique. Je vous promets que je ne vous enseignerais pas cela si ce ntait pas dans la Parole. Dcouvrez comment Dieu veut vous donner vous aussi de pouvoir Le prier en dautres langues. Notre faon de dire les choses va soit dbloquer les gens, soit les refroidir. Mais en tant que leaders axs sur la mission, nous ne sommes pas l pour faire fuir les gens, mais pour tablir un lien avec eux et les bnir. Je parle aussi du baptme du Saint-Esprit la n de nos runions de prire quand les gens savancent sur le devant de la salle pour que lon prie pour/avec eux. Je leur montre une brve prsentation PowerPoint en leur expliquant les bases de ce baptme (Voir encart : Six pas pour recevoir le baptme du Saint-Esprit). Quasiment chaque fois, des gens reoivent le baptme et se mettent prier dans une langue quils nont jamais apprise. Latmosphre dune runion de prire est diffrente de celle dun culte du dimanche matin. Je nai pas honte dtre pentectiste. Mais il est vrai que le dimanche nous essayons dtre sages an de nouer des liens avec les nouveaux venus et les amener Christ. Aprs tout, cest la raison premire pour laquelle Jsus nous a dit dattendre la promesse du Pre : que nous puissions tre Ses tmoins (Actes 1.4, 8).

Bien des gens se sont fait une ide des pentectistes partir du lm LAptre ou par divers tlvanglistes dont la plupart sont tourns en drision. cause de ces obstacles, beaucoup craignent denseigner et de prier pour que les gens soient baptiss du Saint-Esprit. Dfragmentez votre crainte et enseignez le baptme avec une approche qui soit conforme votre personnalit mais aussi la culture de votre glise. Les styles qui conviennent lors de camps, de retraites ou de conventions ne fonctionnent gnralement pas le dimanche matin. Il ny a rien de mal cela.

POUR TERMINER
Je demande pardon la gnration des jeunes pasteurs qui se sentent parfois abandonns. Pardonnez ceux de ma gnration de ne pas avoir t de meilleurs pres spirituels. Pardonnez-nous davoir sacralis nos pratiques et nos programmes. Puissiez-vous viter de faire les mmes erreurs que moi et embrasser le baptme du Saint-Esprit. Je dirai encore un mot vous jeunes pasteurs : Ainsi donc, frres, aspirez prophtiser, et nempchez pas de parler en langues (1 Corinthiens 14.39) Jaime prier dans une langue que je nai jamais apprise. Bien souvent, je ne savais que faire, mais en priant par lEsprit, le Seigneur ma accord une parole de sagesse, de prophtie ou de rvlation en vue dune gurison ou dune aide bien prcise pour une personne en dif cult. Beaucoup de ceux que je connais et qui ont cur datteindre ceux du dehors ont besoin de la plnitude du Saint-Esprit pour les aider. Quil sagisse de Joel Gross dans le centre ville de Minneapolis, de Brad Riley lUniversit de Colorado Boulder, ou de Terry Austria lUniversit de lIllinois Urbana ils ralisent que, sans laide du Saint-Esprit, ils seront incapables datteindre les gens dans la culture qui leur est propre. Aucun dentre nous ne peut se permettre de ne pas prcher le baptme du Saint-Esprit. Nous devons apprendre faire mieux quavant et dbusquer les mythes pentectistes. Le baptme du Saint-Esprit est une formidable bndiction pour tous ceux qui la reoivent. En tant que jeune pasteur, soyez cratif, intentionnel, loin des ornires et des bas-cts, priant que le Seigneur baptise votre assemble de Son Esprit, et acceptant dtre dfragment de vos propres craintes. Nous avons tous nos combats. Amener les croyants vivre le baptme du Saint-Esprit dans une culture postchrtienne nest pas chose simple pour bien des leaders. Mais sachez que vous tes aim, que lon croit en vous et que nous avons conance en vous pour vous frayer votre propre chemin. Ne nous loignons pas les uns des autres. Cooprons plutt et cheminons ensemble. Nous voulons ainsi vous passer le relais.

Gary Grogan est pasteur principal de lglise Stone Creek Church Urbana, dans lIllinois. Son blog :

http://papagrogan.blogspot.com/
27

Par W.E. Nunnally

Lre des aptres dans une perspective biblique, extrabiblique, thologique et logique

INTRODUCTION
Il nest pas rare que lon demande aux pentectistes pourquoi ils croient et pratiquent certaines choses. Malheureusement, la plupart ne sont pas prts donner raison de lesprance qui est en eux ceux qui le leur demandent (1 Pierre 3.15). Soit ils ne sont pas suf samment ancrs dans la doctrine, soit ils nont pas pris la peine dtudier les tenants et les aboutissants du contenu et de lapplication de leur foi. Ds lors, ils ont plutt tendance rpondre sur la dfensive, tre embarrasss ou faire seulement appel leur exprience personnelle. Leurs interlocuteurs ont alors tt fait de rejeter leurs af rmations en disant : Cela est peut-tre bon pour vous, mais nous nen voyons pas lintrt pour nous. Il est donc important pour les pasteurs de mieux prparer leurs membres an quils soient mme de partager avec les autres pourquoi les pentectistes sattendent encore aujourdhui des miracles de la part de Dieu. Une des questions frquemment poses a trait la raison pour laquelle ils croient encore aujourdhui aux miracles, aux dons de lEsprit, aux rvlations personnelles et aux interventions divines. La plupart des chrtiens en dehors des milieux pentectistes et
28

charismatiques croient que ces manifestations de lEsprit ont pris n la mort du dernier aptre, mettant ainsi un terme ce que lon appelle lre des aptres. Cette expression voque la croyance selon laquelle la puissance de Dieu par la rvlation et les miracles, aprs avoir t absente pendant plus de 400 ans, aurait t rtablie parmi les hommes pendant la priode allant environ de lan 30 lan 90 ap. J.-C. Selon cette thorie, au terme de lre apostolique, ces pouvoirs auraient nouveau disparu et ne rapparatraient quau moment du retour de Christ.

RFUTER LES ARGUMENTS HISTORIQUES ET LOGIQUES EN FAVEUR DE LRE DES APTRES


Cette expression lre des aptres est employe par les dispensationalistes

et autres thologiens de lalliance qui lassocient la n du canon biblique. Ces deux camps tentent de se servir de la doctrine de lre des aptres pour protger et justier la n et le contenu du canon notestamentaire. Leur logique consiste dire que la n de cette priode apostolique de lhistoire de lglise correspond une coupure naturelle et logique dans la rvlation. Cette priode marque aussi de ce fait la conclusion de la rdaction des crits divinement inspirs que nous appelons le Nouveau Testament. Il nest cependant pas ncessaire dattribuer la f in du processus canonique aux hommes, que ce soit par leur vote ou par la mort des aptres ; en fait, le canon du Nouveau Testament tait dj une ralit des centaines dannes avant quun quelconque concile dglise ne lait of ciellement rati. Lexpression re des aptres, ainsi que le concept quelle reprsente, est absente du Nouveau Testament. Cela signie que la doctrine de lre des aptres et ses consquences la n de la rvlation et la n du canon sont des ides (ou des rvlations) post-notestamentaires. Si tel est le cas, nous sommes confronts une contradiction de la logique. Il nest pas possible de prtendre la cessation de la rvlation ds lachvement de la rdaction du Nouveau Testament tout en prtendant en mme temps recevoir une rvlation supplmentaire au-del de la conclusion dudit processus. La position cessationiste repose uniquement sur des dductions extra et post bibliques. Cette infrence semble cependant avoir obtenue un statut canonique (dautorit gale celle de la Bible) pour ceux qui adhrent cette position tant donn que les assembles qui sont convaincues de la ralit de lre des aptres ont permis ce concept dinuencer leur foi et leur conduite. Pour le christianisme protestant, tout ce qui relve de la foi et de la conduite doit tre dtermin exclusivement par la rvlation divine ; cette position extrabiblique est donc parvenue un statut jusque l rserv seulement la Bible. Il est ironique que, par souci de prserver le statut unique des critures, les personnes et les glises qui pousent la thorie cessationiste ont

fini par lever leur propre rvlation extrabiblique au mme rang que celle de la Bible, accusation gnralement porte contre les pentectistes et les charismatiques. Les dfenseurs de la doctrine de lre des aptres tentent aussi de renforcer leur position en faisant rfrence la n du canon de lAncien Testament. Ils soutiennent que la rvlation et les miracles ont cess avec le dernier prophte de lAncien Testament, ce qui est pour eux analogue la relation que les aptres avaient avec le Nouveau Testament, la rvlation et les miracles accomplis durant lre de lglise. Au premier coup dil, cet argument semble remarquable. Mais en y regardant de plus prs, il ne semble pas non plus faire le poids. Tout dabord, le canon de lAncien Testament, comme celui du Nouveau, tait dtermin par lusage quil en tait fait au sein de la communaut des croyants, et non par le vote dun corps of ciel ou par le fait que tel ou tel individu tait encore en vie. Ensuite, la prophtie et les miracles sont bien certis dans la littrature de la priode intertestamentaire, notamment par Josphe, les manuscrits de la mer Morte, la littrature rabbinique ancienne, les Apocryphes et les Pseudpigraphes. Enn, les rcits historiques du Nouveau Testament relatent des vnements qui se sont produits pendant la priode intertestamentaire. Matthieu et Luc rapportent des rvlations, des interventions angliques, des prophties et des miracles datant davant la conception, la naissance et le ministre de Jsus. Zacharie a reu une rvlation et a prononc des paroles prophtiques (Luc 1.1120, 6779). Joseph a reu une rvlation et une direction surnaturelles par des rves (Matthieu 1.2024 ; 2.13, 1922). Marie a reu une rvlation et a chant un cantique inspir (Luc 1.2638, 4655). Simon a reu une rvlation bien avant les vnements entourant la naissance de Jsus et de Jean-Baptiste (Luc 2.2526). Tout comme les bergers (Luc 2.816), Simon a reu une direction divine (verset 27). Marie et lizabeth ont vcu une conception miraculeuse (Matthieu 1.18, 20 ; Luc 1.13, 24,
29

3637, 57). Les mages ont t conduits par Dieu par un signe surnaturel (Matthieu 2.1, 2, 9, 10) et par un songe (verset 12). Ceux-ci et tant dautres vnements surnaturels bien prcis montrent que, dans le Nouveau Testament, des rvlations et des miracles divins se sont produits avant la naissance et le ministre de Jsus. Sur la base de ces observations, il nous faut donc en conclure quil ny a pas eu cessation du prophtique ou du miraculeux dans lhistoire dIsral avant la venue de Jsus. Cette reconsidration de ces donnes non seulement anantit les fondements de largument en faveur de la cessation fond sur les parallles de lAncien Testament mais aussi plaide en faveur de la position inverse.

LIMMUTABILIT DE DIEU, LE CARACTRE SACR DE LHISTOIRE, ET LA DIFFRENCE ENTRE LINSPIRATION ET LA CANONISATION


Notre Dieu le Dieu de la Bible, le Dieu historique dIsral, est un Dieu constant. Contrairement aux divinits paennes des mythologies anciennes, Il nest ni capricieux ni changeant. Le Dieu de la Bible est Celui de lalliance et de la dlit. Il ne change pas (Psaume 55.19 ; 102.27 ; sae 46.4 ; Malachie 3.6 ; Hbreux 1.12), pas plus que Sa Parole ne change (sae 40.8). Il est le mme hier, aujourdhui et ternellement (Hbreux 13.8). Il ny a en Lui ni changement ni ombre de variation (Jacques 1.17). Il est constant dans Ses rapports avec les hommes et fait toujours preuve de continuit. Cela sapplique aussi au sujet que nous traitons ici. Si les interventions miraculeuses de Dieu envers Son peuple se sont poursuivies entre les deux Testaments, il ny a aucun prcdent ni aucune ncessit logique qui nous porte croire quIl agirait autrement la n du Nouveau Testament. La discussion concernant les dveloppements intertestamentaires doit aussi tenir compte dautres questions souleves par la priode y affrente. Tout dabord, toute lhistoire est sacre. Dieu tait tout autant impliqu dans la vie de Sa cration pendant la priode intertestamentaire
30

qu tout autre moment. Par exemple, plusieurs prophties contenues dans le livre de Daniel se sont accomplies durant la priode intertestamentaire. De plus, le Nouveau Testament nous donne des exemples (voir plus haut) de lactivit de Dieu avant linauguration de la priode du Nouveau Testament. Cest ainsi que Dieu avait Sa main sur la nation juive, la tribu de Juda, le clan de Jesse et une branche bien spcique de la famille de David. Il est galement vident que, mme pendant la priode intertestamentaire, Dieu a conduit le dveloppement de cette branche et quIl a ensuite fait en sorte que le Messie naisse de cette branche bien prcise de larbre gnalogique. Le fait que Dieu tait luvre, contrlant le processus, mme pendant la priode intertestamentaire, est conrm par linclusion de noms appartenant cette poque dans la gnalogie de Jsus (Matthieu 1.1316 ; Luc 3.2327). Il est vident que chaque lment de lhistoire est important car le Saint-Esprit est celui qui a orchestr le rcit de lensemble. Le Saint-Esprit ne fait pas de distinction entre ce qui est sculier ou sacr (ou biblique) dans lhistoire telle que rapporte dans les gnalogies de Jsus dans Matthieu ou Luc. De plus, la prservation de ces versets par lglise primitive et son attitude envers eux suggrent que les chrtiens croyaient en lactivit constante de Dieu dans lhistoire de la rdemption (y compris lorchestration divine de lhistoire humaine, de la rvlation et du miraculeux), de la cration lincarnation et jusqu la consommation de toutes choses. Lglise primitive tait certainement pentectiste dans lme. Ensuite, nous devons faire la distinction entre lactivit prophtique et les critures canoniques : dans beaucoup dglises pentectistes daujourdhui, la vritable voix prophtique se fait encore entendre. Mais ces prophties daujourdhui ne sont en rien gales lcriture. Le canon biblique nest plus ouvert, et de telles prophties ne sauraient tre incluses dans le canon de lcriture. Ces messages de Dieu Son peuple sont pour un temps, une situation et un lieu particuliers. Ils ne dictent pas la foi adopter ni la conduite

suivre par tous, en tout temps et en tout lieu. De plus, leur lgitimit doit tre value laune de la Bible, Parole rvle de Dieu. Lactivit prophtique de la priode intertestamentaire doit tre considre de la mme faon. Ces prophties reprsentent les besoins et les rf lexions pieuses des communauts individuelles dont elles manent. Les tmoignages historiques nous montrent clairement que la prophtie constituait un des moyens divins de communication. Ils soulignent galement le fait que ces messages navaient pas un statut comparable celui que Dieu avait voulu pour les textes qui allaient figurer dans le canon. Il reste prouver que la relation entre lAncien Testament et les prophties intertestamentaires est analogue celle qui existe entre le Nouveau Testament et les prophties actuelles. LAncien et le Nouveau Testament constituent les critures canoniques. En tant que telles, elles reprsentent le point culminant dun processus qui fut ralis sous la direction divine. Les critures sont normatives et ternellement actuelles ; elles constituent notre seule rgle de foi et de conduite. La prophtie intertestamentaire ntait pas, pas plus que la prophtie actuelle, considre au mme titre que lcriture. Ni lune ni lautre na suivi le processus conduit par Dieu qui les rendrait dun usage populaire universel. Ni lune ni lautre nest ternellement actuelle ou normative. Les deux sont conditionnes par le temps, un lieu ou une situation donne, et nont pas donc lautorit intrinsque de dicter ce qui relve de la foi et de la conduite. Pendant la priode intertestamentaire, la communaut des croyants avait besoin de la voix de la prophtie. Mme si elle disposait de la Bible (lAncien Testament), elle avait besoin dentendre la voix prophtique communiquant correction, encouragement, espoir et appel la repentance face aux situations quelle vivait. Dans Sa sagesse et Sa dlit, Dieu nous accorde la mme grce dans la communaut de la foi que nous constituons aujourdhui. Bien que nous disposions de la Bible (lAncien et le Nouveau Testament), Dieu continue de parler Son

glise par la voix de la prophtie. Il connat intimement la nature de lhomme (Gense 6.5 ; Psaume 103.14 ; 139 ; Matthieu 7.11 ; Romains 3.23). Au l des ges, la nature humaine et son besoin dentendre la voix prophtique de Dieu nont pas chang. La nature de Dieu, quant elle, na pas chang non plus. Il aime toujours autant Sa cration ; Il a un plan pour elle et dsire communiquer ce plan de faon vivante chaque nouvelle gnration.

LRE DES APTRES VERSUS LENSEIGNEMENT DU NOUVEAU TESTAMENT


Le Nouveau Testament tmoigne contre la thorie de lre des aptres, de la cessation de la prophtie et des autres phnomnes surnaturels. phsiens 4.11 nous dit que Dieu a donn lglise des personnes qui fonctionnent comme aptres, prophtes, vanglistes, pasteurs et enseignants. Ceux qui plaident en faveur de lre apostolique et de la cessation du miraculeux doivent avoir une interprtation slective de ce verset. Dun ct, personne ne prtendrait que les fonctions dvangliste, de pasteur et denseignant ne sont plus dactualit. Mais les cessationistes se doivent de soutenir que les fonctions daptre et de prophte nexistent plus du fait de leur nature charismatique centre sur la rvlation. Le problme de cette position est quelle adopte une approche purement arbitraire. Les auteurs divin et humain de ce passage ont clairement voulu que cette liste soit prise dans son intgralit. Rien nindique que lon puisse faire une distinction dans cette liste concernant la dure de certains de ces dons par rapport dautres. Amputer cette liste, la remanier ou la diviser de quelque manire que ce soit reviendrait faire violence au texte. En revanche, il convient dajouter que Paul xe des limites temporelles lensemble de la liste. Ce passage indique que toutes ces fonctions niront par disparatre. La question nest donc pas de savoir lesquelles, mais quand. Telle est la question laquelle les versets 12 et 13 rpondent clairement. Ces fonctions sont donnes pour le perfectionnement des saints. Cela en vue de luvre du service et de ldication du corps du Christ, jusqu ce que nous soyons tous parvenus 1. lunit de la foi 2. et de la connaissance du Fils de Dieu, 3. ltat dhomme fait, 4. la mesure de la stature parfaite du Christ. Aucun chrtien na encore pleinement atteint tous ces objectifs. Nous avons donc encore besoin de toutes les fonctions dphsiens 4.11 pour que lglise puisse atteindre la maturit. Nous ajouterons de plus que limmaturit et la faiblesse de lglise dans le pass comme au prsent sont directement lies au manque de respect et de prise en compte de ces dons charismatiques. Les membres du corps qui paraissent tre les plus faibles sont ncessaires Et si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui (1 Corinthiens 12.22, 26). Notez bien que le contexte fait prcisment rfrence au sujet que nous traitons ici. Un deuxime texte considrer est Romains 11.29 : Car les dons gratuits et lappel de Dieu sont irrvocables. De toute vidence, les dons mentionns ici ne sont pas les dons spirituels de 1 Corinthiens 12. Dans ce sens, le contexte immdiat de ce
31

passage nest pas en rapport avec les textes cits plus haut. Cependant, le principe de base qui y est soulign sapplique. Romains 11.29 parle de la dlit et de la cohrence de Dieu dans Ses rapports avec les tres humains. Non seulement Sa nature immuable Lempche dabroger Ses promesses Isral en tant que nation, mais elle Lempche aussi dabroger Sa promesse daccorder les dons de Son Esprit aux hommes tout au long de lre de lglise. Actes 2.39 est un troisime passage qui requiert notre attention dans le contexte qui nous occupe. Dans cette premire prdication chrtienne, alors que se prsentait une situation eschatologique nouvelle, Pierre dclare que la promesse de Dieu de donner le Saint-Esprit dans une pleine mesure incluant les phnomnes qui accompagnent Sa prsence dans ltre humain est pour vous, pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera. Ce verset a t un locus classicus de la position pentectiste. Le texte suggre quau commencement de lre de lglise, lors de leffusion initiale du Saint-Esprit et des manifestations quil inspira, Pierre dclara que cette exprience serait la norme pour toute la priode de lre de lglise. En mentionnant spciquement, et dans lordre, la gnration prsente, la suivante et les autres venir, Pierre donne lvidence apostolique dune conviction que cette promesse serait pour toutes les gnrations. Un quatrime passage, quoique plus obscur, est cependant important pour une approche biblique complte. Il sagit de 1 Corinthiens 1.7. Paul y af rme que les membres de lglise de Corinthe ont t enrichis en lui, en toute chose, en toute parole et en toute connaissance (1 Corinthiens 1.5). La vrit de lvangile avait t miraculeusement tablie parmi eux. Ainsi donc ajoute-t-il, il ne vous manque aucun don (spirituel) (versets 6 et 7). La n du verset 7 retient notre attention. Paul dit donc aux Corinthiens quils ont t enrichis, que lvangile a t miraculeusement tabli parmi eux et quils bncient de chaque don spirituel, mais pour une priode bien dtermine, savoir, dans lattente o vous tes de la rvlation de notre Seigneur Jsus-Christ. Paul avait donc lesprit le mme calendrier eschatologique que celui consign dans phsiens 4.13 et 1 Corinthiens 13.1012, texte sur lequel nous reviendrons plus loin. Les dons de lEsprit cesseront. Mais pas la n de lre des aptres ni aucun autre moment de lhistoire humaine. La cessation des dons miraculeux de lEsprit viendra quand le temps ne sera plus quand le Roi reviendra et que lordre mondial prsent aura touch sa n. Alors, les efforts dvanglisation cesseront. Le pch et la maladie seront choses du pass. Les dons de rvlation nauront plus de raison dtre puisque nous vivrons une communion immdiate et ininterrompue avec le divin, face face (1 Corinthiens 13.12 ; comparer avec 1 Jean 3.2). Mme les dons de connaissance surnaturelle perdront leur utilit dans notre nouvelle condition bnie, puisquau retour de Christ, nous verrons face face comme jai t connu (1 Corinthiens 13.12). Le passage de 2 Corinthiens 3.311 est un autre texte de Paul qui a souvent t nglig. Dans ce passage, laptre compare la splendeur de la dispensation de la Loi celle de lEsprit. Il dclare : Or, si le ministre de la mort, grav avec des lettres sur des pierres, a t glorieux, au point que les ls dIsral ne pouvaient
32

xer les regards sur le visage de Mose, cause de la gloire, pourtant passagre, de son visage, combien plus le ministre de lEsprit ne sera-t-il pas glorieux ! Si le ministre de la condamnation a t glorieux, bien plus forte raison le ministre de la justice est suprieur en gloire En effet, si ce qui passe a eu sa gloire, bien plus forte raison ce qui demeure est glorieux (2 Corinthiens 3.79, 11). Paul tablit plusieurs parallles intressants entre les deux dispensations. Celui qui nous intresse dans notre discussion concerne la distinction entre le temporaire, la gloire passagre de la dispensation de la Loi et la gloire suprieure de la dispensation de lEsprit, dont il est dit quelle demeure . L encore, Paul nous conforte dans le fait quil adhre une eschatologie et une pneumatologie qui considrent le baptme de lEsprit et les dons qui laccompagnent comme des grces accordes lglise qui demeureront jusquau retour de Christ. Sur la base des dclarations de Pierre et de Paul, nous pouvons en conclure que, si lre des aptres existe vritablement, alors lglise sy trouve encore. Il est donc dif cile dimaginer un scnario tel que celui que requiert la thorie de lre des aptres. Prenez Timothe, par exemple. Paul lui cone la responsabilit de patre lglise dphse (1 Timothe 1.3). Timothe a t spcialement oint par Dieu quand Paul et les anciens lui ont impos les mains (1 Timothe 4.14 ; 2 Timothe 1.6). Imaginez Timothe occup remplir ses devoirs pastoraux, priant pour une gurison ou chassant le dmon dun enfant. prsent, imaginez qu phse, selon la tradition de lglise primitive, laptre Jean, lui que lon considre comme le dernier du cercle des disciples proches du Seigneur, rende son dernier souf e dans son grand ge et slance vers sa rcompense cleste. Dieu rvoquerait-Il arbitrairement la puissance daccomplir des prodiges quIl avait accorde Timothe et refuserait-Il ainsi un miracle ? Timothe pourrait-il alors donner une explication biblique valable une personne dans le besoin pour expliquer pourquoi telle personne avait t gurie un moment prcis mais une autre ne lavait pas t linstant daprs ? Comment

cela affecterait-il le tmoignage de lglise locale ? Imaginez limpact ngatif que cela aurait eu sur le ministre que Dieu avait con Timothe. Au niveau personnel, il ne serait plus en mesure dobir au commandement qui lui avait t donn sous linspiration divine : Cest pourquoi, je texhorte ranimer la amme du don de Dieu que tu as reu par limposition de mes mains (2 Timothe 1.6). De toute vidence, un tel scnario est insoutenable. Il va contre la nature mme de Dieu qui est constant, dle, immuable et toujours plein de misricorde pour ceux qui ont besoin de Lui. Il va lencontre de la Parole de Dieu qui, comme nous lavons constat, soutient sans rserve le principe de la continuation, sans ne jamais rien dire en faveur dune quelconque cessation. Dieu merci, lglise ne dpend pas de la condition physique fragile du dernier aptre, mais de Jsus ressuscit et ternel, qui est toujours vivant pour intercder en notre faveur (Hbreux 7.25).

TEXTES DU NOUVEAU TESTAMENT UTILISS MAUVAIS ESCIENT POUR SOUTENIR LE POINT DE VUE DE LRE DES APTRES ET DU CESSATIONISME
Les partisans des thories de la cessation font souvent rfrence 1 Corinthiens 13.10 qui nous dit : Mais quand ce qui est parfait sera venu, ce qui est partiel sera aboli. Le terme parfait ne fait pas rfrence au Nouveau Testament, comme ils le prtendent, mais au retour de Jsus, comme lindique clairement le verset 12. Le contexte suf t dissiper toute ambigit. Il est cependant intressant de souligner que le genre de parfait (teleion) est neutre, tandis que le mot testament (diatheke) utilis ailleurs est fminin. Si Paul avait voulu que le lecteur comprenne que ladjectif utilis ici sous forme nominale reprsentait le Nouveau Testament, il aurait mis le mot parfait au fminin. De mme, 1 Corinthiens 15.8 qui dit qu aprs eux tous, il sest fait voir moi comme lavorton nindique pas la n de la rvlation ou la n du canon. Paul a continu de recevoir la rvlation aprs son exprience sur le chemin de Damas. Dautres dans le Nouveau Testament ont

reu des rvlations aprs que Jsus soit apparu Paul. De plus, tout le Nouveau Testament a t inspir par le Saint-Esprit aprs la rencontre de Paul avec Christ sur le chemin de Damas. quoi fait-il donc rfrence ici ? Paul ne fait quaf rmer que, parmi ces hommes que lon appelle aptres, il tait le dernier avoir vu Christ ressuscit. Hbreux 1.12 est un autre texte cl pour les cessationistes. Mais force est de constater que ce sont les jours qui sont les derniers et non pas la rvlation de Jsus dans la chair. Autrement, lauteur briserait sa propre rgle en tentant de communiquer une rvlation datant daprs la rvlation terrestre de Christ. Apocalypse 22.1819 est un dernier argument auquel les partisans du cessationisme ont recours. Il est ordonn aux croyants dans ce verset de ne pas ajouter ou retrancher des paroles du livre de cette prophtie . Les cessationistes af rment que puisque lApocalypse se situe la n de la rvlation canonique, ce passage proscrit toute rvlation ultrieure. Les problmes dune telle interprtation sont multiples. Dabord, lauteur nous dit spciquement quoi cette interdiction sapplique. Il ne parle pas en termes gnraux mais fait rfrence seulement aux paroles de cette prophtie . Ensuite, lauteur ne peut avoir eu tout le Nouveau Testament lesprit, puisquil navait pas encore pris forme. Largument de lintention claire de lauteur exclut donc une telle interprtation. Troisimement, dautres livres incluent la mme interdiction. Un exemple serait Deutronome 12.32. Ce verset signie-t-il que toute rvlation au-del de celle du Deutronome serait illgitime ? Esprons que non.

CONCLUSION
Trois applications importantes peuvent tre tires de cet article. Premirement, aucun passage ou analogie dans la Bible ne donne dargument lgitime soutenant la thse dune re des aptres ou de la cessation du miraculeux. Deuximement, la nature de Dieu, lunit du message de lcriture et la nature toujours si faible de lhomme dchu plaident en faveur de la continuation du miraculeux dans le monde daujourdhui. Troisimement, lglise daujourdhui est rige sur un terrain biblique solide quand elle recherche la puissance de Dieu par le baptme et les dons de lEsprit en vue dun meilleur service. Nous avons toutes les raisons de rechercher Dieu an dobtenir Sa direction, Sa gurison, Sa protection et Sa provision. Dans ces jours de besoins et dopportunits sans prcdent, Ranime le don de Dieu qui est en toi ! (2 Timothe 1.6).

W.E. Nunnally, Ph.D., est professeur de judasme primitif et des origines chrtiennes Evangel University, Springeld, dans le Missouri.
33

N21 Hiver 2010

Publication trimestrielle propose par LIFE PUBLISHERS INTERNATIONAL et les Assembles de Dieu des tats-Unis 45, Chausse de Waterloo, 1640 Rhode St. Gense, Belgique Comit ditorial : Terri Gibbs, Rdacteur ; Gerald Branum, Coordinateur. Copyright 2010 General Council des Assembles de Dieu des USA et Life Publishers International Ce magazine, compos darticles choisis et traduits de Enrichment Journal, une publication des Assembles de Dieu des tats-Unis, est destin aux pasteurs et aux leaders chrtiens. Plusieurs lecteurs nous demandent comment contribuer au soutien de ce magazine tant apprci et nous les en remercions. Vous pouvez le faire : En envoyant un chque lordre de Gerald Branum (avec la mention Ressources Spirituelles ) ladresse indique dans le cadre ci-dessus : Par virement sur les comptes suivants : France : Crdit Lyonnais # 048345B G. Branum (Ressources Spirituelles) Belgique : Kredietbank # 436-4156031-28 G. Branum (Ressources Spirituelles)

RESSOURCES SPIRITUELLES

34