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L'incendie de l'imprimerie de l'abb Migne

13 fvrier 1868

Vue intrieure du grand atelier de l'imprimerie de M. l'Abb Migne, deux jours aprs l'incendie du 13 fvrier.

d'aprs les journaux contemporains


1. Fait divers in Chronique du journal gnral de l'imprimerie et de la librairie 2. Incendie de l'imprimerie de M. l'Abb Migne in Le monde illustr 3. Bulletin bibliographique in Collection de prcis historiques, mlanges littraires et
scientifiques.

4. Incendie de l'imprimerie Migne in Polybiblion : revue bibliographique universelle 5. Incendie de l'imprimerie de Montrouge : l'abb Migne. in L'exposition populaire illustre 6. Arrt du Tribunal Civil de la Seine in La revue lgale, recueil de jurisprudence et d'arrts. 7. Notice biographique in Dictionnaire universel des contemporains Compilation par Albocicade 2013

Fait Divers Dans la nuit de mardi dernier un effroyable incendie a clat dans l'immense tablissement de M. l'abb Migne. Nous empruntons au Figaro du 13 fvrier les dtails suivants, qui lui ont t fournis par un tmoin oculaire du dsastre : "Le feu a pris dans l'atelier des presses typographiques. Aliment par des marchandises et un matriel essentiellement combustibles, il gagna en un instant tous les ateliers et presque tous les magasins. Malgr l'loignement, les secours ont t promptement organiss. Tout l'immense terrain occup par les ateliers formait un gigantesque brasier, d'o s'lve encore, l'heure o j'cris, une paisse colonne de fume. Les murs, les toitures, l'outillage, les machines, les presses, les caractres, les clichs, les papiers blancs et imprims, tout est dtruit. Le plomb fondu a coul torrents sous cette couche paisse de braise et de papier brl. La perte est immense, irrparable. Dans ces ateliers travaillaient deux cents ouvriers; au dehors, six cents personnes taient occupes par cette colossale maison. Sur douze millions que reprsentaient le matriel et les marchandises, d'aprs le dernier inventaire, on sauvera peine six millions. Trente-trois compagnies d'assurances auront supporter les consquences pcuniaires de ce dsastre. Mais, ce qu'on ne pourra rorganiser de si tt, c'est le travail quotidien qui faisait vivre tant de pauvres gens. Ce qu'il sera impossible de reconstituer, cest l'norme quantit de publications dont les clichs sont dtruits. Trois ouvrages, entre autres, disparatront par suite de cette catastrophe. L'un, la Patrologie, comprenait trois cent quatre-vingt-onze gros volumes, imprims sur deux colonnes. Le dernier volume tait sous presse, et les manuscrits mmes sont brls. Dans le nombre se trouve un travail considrable de M. Dupanloup. Le second est l'Encyclopdie thologique, comprenant cent soixante et onze volumes du plus grand format. Il ne restait plus que deux volumes imprimer. Le troisime est la Collection universelle et intgrale des orateurs chrtiens, comprenant cent deux volumes. Le centime tait sous presse. Dans cette usine sans pareille, douze professions s'exeraient. Non-seulement on y imprimait des livres et des journaux, mais on y fabriquait des orgues d'glise, des tableaux de saintet, des statues, des bas-reliefs. Un grand orgue de trente mille francs, prt a livrer, a t littralement fondu. A dix heures, je cherchais en vain sa trace sur le sol couvert de braise fumante. M. l'abb Migne, qui a fond lui tout seul dix grands journaux politiques, qui a dirig comme rdacteur en chef, diteur et fabricant, les plus colossales publications que les hommes aient entreprises, a vu prir en quelques heures son travail opinitre de trente-cinq ans ! Et pourtant, il n'est pas dcourag. Source : Chronique du journal gnral de l'imprimerie et de la librairie, 57e anne, 2eme srie, n 7, 15 fvrier 1868.

Incendie de l'imprimerie de M. l'Abb Migne Dans la nuit du 12 au 13 fvrier, un incendie pouvantable clata dans un vaste atelier de la Chausse du Maine, appartenant M. l'Abb Migne. Cet atelier se composait d'une imprimerie, d'une librairie, d'un magasin d'orgues et d'ornements d'Eglise. Trois cents ouvriers trouvaient l un travail quotidien. Cest entre une heure et deux heures du matin que les premires flammes furent aperues par un passant.

Vue de la faade, sur la Chausse du Maine, de l'imprimerie de M. l'Abb Migne. - Enlvement des volumes avaris

L'veil fut aussitt donn, mais le feu fit des progrs si effrayants que bientt l'tablissement ne fut plus qu'une fournaise immense. Le feu dvorait tout ce qui se trouvait sur son passage. La perte est value sept millions que devront supporter trente Compagnies d'assurances. Cinq cent mille clichs, rangs par piles, ont t fondus en un moment; ce sont prsent des blocs normes, aux formes les plus bizarres. Ple-mle, on voit des machines, des barres de fer, des presses dtruites presque compltement; et, partout, des monceaux de papiers brls. Le lendemain de ce terrible accident, la chaleur du sol tait telle encore qu'en y jetant du papier il s'enflammait immdiatement. Des centaines de travailleurs ont eu leurs chaussures brles. Le dsastre a t complet, quant aux ateliers, remplis de matires inflammables, et dont il ne reste plus que les quatre murs calcins; cependant les appartements de l'abb Migne ont t prservs. Pas n'est besoin de dire avec quelle promptitude les secours furent organiss, mais le feu avait pris des proportions si grandes, qu'on ne put le combattre. Il fallut songer prserver les maisons voisines. Un sapeur-pompier a t trs gravement bless ; c'est heureusement le seul accident que l'on ait dplorer. La cause de ce sinistre est inconnue ; tout ce que l'on sait, c'est que l'incendie a commenc dans une salle situe entre la clicherie et les presses. Ces ruines attirent les Parisiens. Pendant plusieurs jours, on allait voir l'tablissement de l'abb Migne comme on va voir un spectacle curieux. Et pourtant, rien n'est attristant comme ces murs noircis, brls, dmolis moiti et ces dcombres immenses lugubres et de toutes sortes que l'on transporte je ne sais o. C. E. Source : Le monde illustr, Tome XXII, Janvier Juin 1868, p. 116-117 L'illustration en page de garde provient aussi de cet article.

BULLETIN BIBLIOGRAPHIQUE Un immense dsastre a frapp la science. Dans une nuit de fvrier 1868, les vastes ateliers de M. l'abb Migne, avec leur colossale collection de gros volumes, ont t rduits en cendres. Cet tablissement atteignait sa trente-cinquime anne d'existence. Nous nous souvenons encore du temps o M. l'abb Migne lanait son premier prospectus. Il tait tellement vaste, il paraissait tellement utopique, qu'on tait port taxer l'auteur d'exaltation ou de folie. Ce programme cependant, l'habile et infatigable prtre l'avait presque ralis. Des milliers de volumes taient sortis de ses ateliers, o l'on trouvait tout ce qui concerne l'imprimerie et la librairie, depuis la fonderie des caractres jusqu' la reliure, y compris la strotypie. Il y avait ajout des ateliers de peinture, de sculpture, d'harmoniums et d'orgues. Sa collection de livres devait former une bibliothque universelle du clerg et des laques instruits, ou des cours complets sur chaque branche de la science religieuse et profane dans ses rapports avec la thologie. Des milliers d'ouvriers ont t employs dans ces ateliers et des millions de francs y ont pass, pendant ces trente-cinq annes de travaux incessants. Il n'en reste plus que les ruines, le bien accompli et un glorieux souvenir. Ce dsastre scientifique appartient l'histoire; nous voulons donc en donner quelques dtails nos lecteurs. La Semaine religieuse de Paris, du 15 fvrier, annonait l'incendie en ces termes : "La nuit dernire, vers une heure et demie du matin, des sergents de ville passant devant la maison de M. l'abb Migne, chausse du Maine, 127, Montrouge, aperurent une paisse fume s'chappant des ateliers. L'alarme fut aussitt donne; les sergents de ville des 13e, 14e et 15e arrondissements accoururent. Les pompiers de tous les postes voisins, ayant leur tte le lieutenant-colonel de Lyonne et un commandant, arrivrent leur tour, avec un dtachement du 43e de ligne. M. l'abb Migne, rveill en sursaut, s'lana vers sa bibliothque, compose de milliers de volumes. Une grande partie put tre lance par la fentre, et les gens de la maison dmnagrent avec promptitude les meubles qui s'y trouvaient. A la lueur de l'incendie, cette opration put s'excuter sans dommage. Pendant ce temps, les ateliers offraient le spectacle d'un vaste brasier. L'incendie, auquel la malveillance parait tout fait trangre, avait clat entre les presses et la clicherie. A l'arrive des secours, tout espoir de sauver l'atelier tait perdu. Des milliers de volumes projetaient une flamme qui fondait les clichs. Ce ne fut bientt qu'un fleuve de mtal en fusion. Le feu, circonscrit dans les ateliers et vigoureusement attaqu, dut cder l'effort des travailleurs, mais non sans avoir accompli son uvre de destruction. Quand le jour parut, cet immense atelier, de plus de soixante mtres de longueur sur trente de largeur, n'tait qu'un monceau de papiers noircis, de fer tordu, au milieu desquels s'apercevaient encore d'normes lingots de plomb. Une partie de la bibliothque de M. Migne pu tre sauve, ainsi que le mobilier, les tableaux d'glise ; en un mot, les appartements servant l'habitation sont intacts. Plusieurs centaines de mille volumes in-quarto sont devenus la proie des flammes; mais la perte srieuse et presque irrparable est celle d'une immense collection de clichs." Ainsi s'exprimait, dans un premier article, la Semaine religieuse de Paris. Un second article a paru dans la mme revue ; nous le donnerons plus loin. Avant de le mettre sons presse, nous avons voulu nous assurer de son exactitude auprs de M. l'abb Migne lui-mme. L'estimable prtre nous a fait l'honneur de nous adresser la lettre suivante: "Paris, 30 mars 1868. Mon rvrend Pre, je vous remercie bien sincrement de votre lettre de condolances et des loges que vous voulez bien m'adresser. Il n'est que trop vrai que l'uvre des Ateliers catholiques a t sape par le fondement, dans la destruction complte et universelle des clichs de toutes mes publications. Je croyais, au

moyen de ces clichs, transmettre aux sicles futurs les monuments de la tradition catholique; et voil que tout est ananti. J'ai vu disparatre, en quelques heures, le fruit de trente annes de travaux de ma vie d'diteur et de dpenses incalculables. Le sinistre a clat au moment o je touchais au terme de mes grandes publications. Pour clore mes deux patrologies, qui forment ensemble 391 volumes du format que vous connaissez, il ne me restait que 3 feuilles ou 48 pages composer typographiquement. C'est ce moment suprme que tout a t dtruit, ce qui n'tait pas encore imprim, comme les volumes dj expdis aux souscripteurs. En dehors des clichs, l'inventaire vient de constater que plus de 200,000 volumes imprims ont t atteints par les flammes. Aussi ne me reste-t-il complte aucune de mes grandes publications, ni la Patrologie latine, ni la Patrologie grecque, ni les Cours d'Ecriture sainte et de thologie, ni les Encyclopdies, ni les Orateurs, ni 1es Dmonstrations ne peuvent tre servis au complet; la Somme thologique de saint Thomas a disparu tout entire; plusieurs tomes d'autres publications moins importantes ont aussi disparu. Les dtails donns par la Semaine religieuse de Paris, complts par ce qui prcde, sont exacts. Le principal dfaut de l'article est d'avoir indiqu tome 123e au lieu de 223e pour le dernier volume de la Patrologie latine; puis d'avoir oubli de mes publications secondaires, lesquelles seraient colossales pour certains diteurs, telles que : Cours d'Ecriture sainte, 29 vol. ; Cours de thologie, 28 vol.; Dmonstrations vangliques, 20 vol. ; Points fondamentaux, dont le 1er volume avait paru, 16 vol.; Summa aurea de Laudibus B. M. M., 13 vol.; OEuvres de Bossuet, 11 vol.; De Ferraris, Prompta bibliotheca, 8 vol.; OEuvres de Thiebault, 8 vol.; OEuvres de Bergier, 8 vol.; OEuvres de La Tour, 7 vol. ; OEuvres de La Luzerne, 6 vol., le tout compltement termin. Puis une multitude d'autres publications de 5, 4, 3, 2 ou 1 volume, toutes de mon format compacte et entirement termines, et dont les clichs ont pri. Je n'ai plus servir dsormais que des volumes dpareills; mais le nombre de ces volumes est encore considrable. Vous pouvez dire que j'achverai ce qui est commenc, tels que les deux volumes manquant la Patrologie, les trois manquant l'Encyclopdie, les trois manquant aux Orateurs, et les trois manquant pour l'Histoire ecclsiastique. Je dis trois, puisque les clichs du volume non tir ont pri, comme ceux des volumes imprims. Je n'ai pas besoin d'ajouter que tout mon matriel d'imprimerie n'existe plus ; tout est ananti, comme si jamais il n'y avait eu d'imprimerie aux Ateliers catholiques. Le dsastre a donc t complet. Recevez, mon cher confrre, l'hommage de mes sentiments respectueux. L. Migne." Voici le second article de la Semaine religieuse de Paris, dans lequel nous avons corrig l'erreur indique par M. Migne. "Nous avons donn quelques rapides dtails sur l'incendie qui a dtruit 1es ateliers de M. l'abb Migne; mais comme ce dsastre n'atteint pas seulement un simple particulier, comme il prend pour l'Eglise les proportions d'un malheur gnral, nous croyons utile de donner de nouveaux dtails sur cette catastrophe. D'autres avant nous ont parl des pertes matrielles, qui sont considrables, il est vrai, mais que l'on pourra rparer l'aide des indemnits qu'auront fournir prs de vingt compagnies d'assurances. Mais ce qu'on ne rparera pas, c'est la perte jamais regrettable de ces prcieux clichs dont la composition avait cot M. Migne plus de trente ans de patience, de recherches, de fatigues et de travaux. Par suite de ce dsastre, plusieurs grands ouvrages vont disparatre, entre autres la Patrologie, qui comprenait 591 volumes ; l'Encyclopdie thologique, comprenant 171 volumes, et enfin la Collection universelle des orateurs sacrs, qui comprenait 102 volumes.

Mais, ce sujet, il y a certaines particularits que l'on ignore et qui rendent encore plus vifs les regrets qu'inspire un semblable malheur. Ainsi, pour ce qui regarde la Patrologie latine, tout avait t publi, depuis les uvres de Tertullien jusqu' celles d'Innocent III. Il ne restait plus faire paratre que trois feuilles du dernier des six volumes, renfermant 240 tables gnrales et particulires, notamment un Index rerum indiquant tous les sujets traits par chaque Pre de l'Eglise, un Index scripturae sacra indiquant par quels Pres et dans quelle partie de leurs ouvrages a t comment chaque verset de l'Ecriture sainte, depuis le premier de la Gense jusqu'au dernier de l'Apocalypse. Les cinq premiers volumes de ces tables taient tirs; mais on n'avait pas encore eu le temps de brocher le dernier, c'est--dire le tome CCXXIII de la collection totale, le VIe de la table gnrale, qui, lui seul, avait cot deux ans de travail typographique. Les clichs sont dtruits, on craint mme que les preuves et le manuscrit soient brls, de manire qu'il faudra recommencer, comme si rien n'avait t fait encore. Le dernier volume de la Patrologie grecque, c'est--dire le CLXVIIIe allait tre mis sous presse; comme l'ouvrage prcdent, il renfermait des tables gnrales, mais beaucoup moins dveloppes. Tout tait sauv si le dsastre ft arriv seulement deux ou trois jours aprs ; car pour imprimer un volume mille exemplaires, M. Migne n'avait besoin que de deux journes. Le tome centime et dernier de la Collection des orateurs sacrs tait entirement compos et devait tre tir tout prochainement; les clichs ont t fondus avant tout tirage. Heureusement on n'avait pas encore compos les clichs des tables gnrales qui accompagneront cet ouvrage, au nombre de 200; les manuscrits sont sauvs et seront publis plus tard. Quant aux clichs de l'Encyclopdie thologique, qui renfermait 171 volumes, ils sont dtruits comme tous les autres. Il ne manquait que 5 volumes pour que cette publication ft complte : les manuscrits se trouvent encore chez les auteurs et pourront paratre dans la suite. Plusieurs autres ouvrages ont t dtruits par l'incendie; par exemple, le XXIIIe volume de l'Histoire ecclsiastique, de M. Henrion, et que M. Vervost continue; ce volume tait nonseulement clich, mais il tait encore tir au moment du dsastre : tout est dtruit, moins les manuscrits, qui sont en la possession de l'auteur. Cette publication touche sa fin; elle doit renfermer en tout 25 ou 26 volumes. A cette triste numration, il nous faut ajouter encore : 1 Statuts des statuts, qui devaient avoir 6 volumes; c'est l'ouvrage qui renfermait les OEuvres thologiques de Mgr. d'Orlans; 2 un ouvrage de M. l'abb Haupied, intitul : Theologia positiva, et enfin un troisime, qui devait avoir pour titre : Accord de la raison, des faits et des devoirs sur la vrit du catholicisme. Parmi ces ouvrages, deux taient dj tirs ; les Statuts allaient tre mis sous presse; mais maintenant toutes ces publications sont interrompues par la destruction des clichs. D'aprs ces dtails, incomplets cependant, nous n'avons pas assez d'espace pour tout signaler, on pourra se faire une ide de l'tendue d'un tel malheur. En quelques heures, M. Migne a vu prir sous ses yeux le fruit de ses longues fatigues ; et nous, nous pouvons le dire, nous avons perdu le dpt prcieux de toutes les traditions catholiques. Ainsi, pour apprcier les services que M. Migne a rendus la cause de l'Eglise, il suffit de savoir qu'autrefois il tait absolument impossible de se procurer une collection complte des Pres de l'glise. Les Bndictins avaient bien dit quelques Pres, mais leur choix tait fort restreint, et de plus leurs ditions taient si chres et si rares, qu'on ne pouvait gure les trouver que dans les bibliothques publiques. On en sera surpris peut-tre, mais une collection de ce genre coterait prs de 200,000 francs et prs de dix annes de recherches. On trouve la bibliothque Saint-Sulpice une collection remarquable des Pres de l'Eglise; mais on ne sait pas ce que M. Carrire a du dpenser de temps et d'argent avant d'arriver ce rsultat. On avouera que tout le monde ne pouvant ni

s'imposer des frais aussi considrables, ni se livrer de si longues recherches, c'tait rendre au clerg un service minent que de lui faciliter l'acquisition de ces ouvrages anciens. Et c'est ce titre que le malheur qui a frapp M. Migne n'est pas un malheur personnel : ce dsastre touche toutes les mes religieuses qui s'intressent aux dveloppements des diverses branches de la science ecclsiastique. On ne peut se dfendre, en effet, d'une douloureuse motion, quand on songe que de toutes ces grandes publications il ne reste plus que des volumes dpareills, qui n'ont plus aujourd'hui qu'une valeur insignifiante. Dsormais, ce ne sera plus que par hasard qu'on trouvera une collection qu'il tait si facile de se procurer auparavant. Et, nous le disons avec tristesse, il ne faut pas s'attendre ce qu'un jour ou l'autre ces ouvrages soient imprims de nouveau : tous les clichs sont dtruits, et, malgr nos dsirs, nous ne savons gure qui oserait se charger d'une si laborieuse tche. Quant M. Migne, malgr le dcouragement qu'un tel malheur est bien capable de lui avoir caus, nous savons qu'il est rsolu ne pas laisser son uvre incomplte. Sans doute, il ne pourra pas relever entirement de ses ruines l'difice qui vient de s'crouler; mais, du moins, il veut terminer les ouvrages en cours de publication. Il va se remettre de nouveau au travail, refaire les tables de la Patrologie latine, refaire les clichs fondus du dernier volume de la Patrologie grecque et des autres publications dont nous avons parl. Dans la vie de ce travailleur infatigable, c'est donc une nouvelle phase qui va commencer."
Source : Collection de prcis historiques, mlanges littraires et scientifiques, par Ed. Terwecoren, de la Compagnie de Jsus, 1868, XVIIe anne, p. 245-

Incendie de l'imprimerie Migne. Les journaux ont donn de nombreux dtails sur l'effroyable incendie qui a dvor en une nuit l'tablissement de l'abb Migne. La valeur scientifique de quelques-unes des publications sorties de ces clbres presses a pu tre discute, mais ce que personne ne niait, c'tait la grandeur et l'utilit de l'uvre considre dans son ensemble. Plus de 660 volumes composant la Patrologie (301), l'Encyclopdie thologique (171), et les Orateurs sacrs (102), avaient t clichs, dans le but de mettre ces publications importantes la porte des bourses les plus modestes; tous ces clichs sont fondus. Le magasin des livres en feuilles n'a pu tre qu'en partie sauv. Plusieurs livres sous presse : le dernier volume des Index de la Patrologie latine, le dernier volume de la Patrologie grecque, le dernier volume de la Collection des orateurs sacrs, ont t dtruits: il faudra les recommencer. Le manuscrit du sixime volume du Dictionnaire de l'Eglise, de M. L. F. Gurin, celui du vingt-troisime de l'histoire ecclsiastique d'Henrion, ceux des six volumes des Statuts des Statuts qui devaient contenir les uvres thologiques de Mgr Dupanloup, et d'autres encore, ont t la proie des flammes. L'abb Migne, dit-on, n'est point dcourag; il espre pouvoir, aprs liquidation de ses contrats d'assurance, monter, dans des proportions plus modestes, une imprimerie qui lui permettra de finir les trois grands monuments ecclsiastiques auxquels il a attach son nom. Mais on doit craindre que la perte des clichs ne soit irrparable; pour recommencer une semblable entreprise, il faudrait l'abb Migne une seconde existence, aussi longue que celle qu'il a dvoue tout entire ses publications, et malgr le courage dont il vient de faire preuve, dans ces douloureuses circonstances, il est peu probable qu'il puisse songer refaire tout ce que l'incendie vient d'anantir. Source : Polybiblion : revue bibliographique universelle, premire anne : fvrier-Juillet 1868, p 59

Incendie de l'imprimerie de Montrouge : l'abb Migne. Dans la nuit de mardi 11 fvrier mercredi 12, une lueur rougetre, une sinistre lueur venant du petit Montrouge surplombait sur Paris ; lueur du Kremlin en feu, lueur d'incendie. Nous la vmes et ds le matin du 12 nous apprmes que les flammes avaient dvor l'un des plus importants tablissements de Paris, l'imprimerie de l'abb Migne, plusieurs millions de papier, de machines; une imprimerie, une des plus riches librairies de notre poque, un magasin d'orgues, des tableaux religieux, d'ornements d'glise, et nous emes aussitt en mmoire ces paroles de l'Evangile selon saint Luc, ch. 19 : "Etant entr dans le Temple il (Jsus) en chassa ceux qui y vendaient et qui y achetaient, en leur disant : Il est crit, ma maison est une maison de prire, etc." Le feu, dit-on, a pris naissance vers une heure, au milieu d'une salle situe entre la clicherie et les presses. Il n'a pas tard, malgr la promptitude des secours, anantir tout ce qu'il rencontrait sur son passage dans un espace de soixante mtres de long, sur treize mtres de large. On n'apercevait plus le matin que des monceaux de papiers brls ou noircis, des fers tordus et des lingots de plomb. La bibliothque de M. Migne et les objets garnissant la partie de la maison servant l'habitation ont pu seuls tre sauvs. L'incendie a dvor plusieurs milliers de volumes renfermant les uvres des crivains et des Pres de l'Eglise, fruit de longues et patientes recherches. L'tablissement est assur plusieurs Compagnies. On ignore encore le chiffres exact des dommages caus. Voici de nouveaux dtails extraits de divers journaux : C'est deux heures environ du matin que l'incendie s'est manifest. Le poste des sapeurs-pompiers de la rue du Vieux-Colombier, accouru immdiatement sur les lieux, a organis le premier moyen de sauvetage et a t bientt second par les postes du Louvre, de la rue Culture-Sainte Catherine et de Grenelle. Quatre corps de pompe ont t installs et ont t manoeuvrs par des dtachements du 43e de ligne, venus en toute hte des casernes Napolon et de Lourcine. M. Thomas de Colligny, commissaire de police de Montrouge et de Plaisance, accompagn de trente officiers de paix et d'un grand nombre de sergents de ville des 13e, 14e et 15e arrondissements, s'est rendu sur le thtre de l'incendie et n'a pas cess de maintenir l'ordre et d'encourager les travailleurs. Mais le feu, aliment par des matires inflammables, a pris bientt des proportions telles, qu'il a t impossible de le combattre, et les ateliers; envahis dans tout leur dveloppement, sont devenus en peu d'instants une vaste fournaise, o ont t consums des milliers de volumes, des boiseries, des presses, des monceaux de papiers, etc. Le dsastre a t complet; on peut surtout regretter la perte d'un million de clichs, fruit de trente annes de travaux, qui taient empils sur des casiers placs sur toute la longueur des murs des ateliers, et dont la valeur atteint six millions de francs. Ces pages mtalliques ont t ou fondues ou carbonises. La chausse du Maine et la rue Thibault, latrale au sud des ateliers, prsentent l spectacle le plus affligeant. Des monceaux de volumes calcins, des ditions entires, des registres, des masses de papiers de toute nature, arrachs au flau, gisent au milieu d'une mare a eau. Pendant toute la journe les soldats et les pompiers se sont relevs de quatre en quatre heures. Les pompes n'ont cess de fonctionner, et chaque instant les flammes surgissent au fur et mesure que l'on soulve les masses de papiers et de dcombres sous lesquels couve le feu. Les appartements en faade occups par M. l'abb Migne ont t pargns, ainsi que la salle de la bibliothque et la salle d'exposition des tableaux religieux. La partie de la galerie affecte au dpt des ouvrages brochs a t prserve du feu.

On ignore la cause de cet incendie. Depuis plusieurs jours, les poles n'taient pas allums, et c'est dans la partie des ateliers o on ne fait jamais de feu que l'incendie a pris naissance. Ajoutons ce triste tableau quelques dtails emprunts au journal le Droit : "Malgr le zle et le dvouement dont tout le monde a fait preuve, on n'a pu empcher la destruction d'un btiment long de 25 mtres sur 60 de large. Les ateliers de reliure, gravure, strotypie et clicherie ont t galement consums. Six presses mcaniques, vingt-quatre presses bras, un orgue d'glise valant 37,000 fr.; de nombreux clichs, une immense quantit d'ouvrages imprims ou en cours d'impression ont t la proie des flammes. Rien n'a pu tre sauv, ni les livres de commerce, ni la caisse. On a pu seulement prserver les maisons voisines, menaces srieusement par les flammches que le vent envoyait contre elles. On tait matre du feu cinq heures du matin, mais on n'a pu commencer le dblaiement qu' huit heures. La perte est value approximativement sept millions. L'abb Migne tait assur trentequatre Compagnies diffrentes, ainsi que l'indiquaient les nombreuses plaques dont tait constelle la faade de son immeuble. Une enqute a t immdiatement ouverte pour rechercher les causes de ce sinistre. Un piquet de sapeurs-pompiers stationne avec une pompe sur le lieu au sinistre, o par instant des flammes se raniment parmi les dcombres. Quelques mots sur l'abb Migne. Nous avons dit les paroles de l'Evangliste; elles ont d dans tous les temps servir de rgle de conduite aux vques qui ont eu cur de maintenir dans leur diocse la dignit du sacerdoce, et c'est avec justice qu'ils ont chass du temple les prtres qui, oubliant qu'ils appartenaient la maison de prire, consacraient leur vie aux trafics du ngoce que saint Luc a fltris par d'nergiques pithtes. M. de Quelen et M. Affre ne dvirent point de cette voie, et nulle parole de blme ne s'est leve contre eux lorsqu'ils ont ferm les portes du sanctuaire au lvite qui voulait desservir simultanment l'autel et le comptoir, et qui s'exposait aux fcheux dmls commerciaux qui ont si frquemment fait retentir le nom de l'abb Migne dans l'enceinte du tribunal consulaire. M. Jacques-Paul Migne (l'abb), est non-seulement un prtre, mais encore un diteur franais. N Saint-Flour (Cantal), le 2 octobre 1800,il vint faire ses tudes de thologie Orlans, dont le grand sminaire s'est longtemps recrut en Auvergne. Il y fut ordonn prtre en 1824, puis envoy comme cur au bourg de Puiseaux (Loire ). Quelques dmls avec l'vque du diocse, M. de Beauregard, l'amenrent donner sa dmission ; en 1833, il vint Paris et fonda, la mme anne, l'Univers religieux (plus tard l'Univers), qui devait, dans sa pense, rester neutre entre les partis et tre catholique avant tout. En 1836, ilcda son journal, o il a crit une foule d'articles signs L. M., et se fit imprimeur au Petit-Montrouge, prs Paris, o il fonda un vaste tablissement, auquel il donna le nom d'Imprimerie catholique, et o plus de 300 ouvriers compositeurs, brocheurs, relieurs, etc., travaillaient sans relache. Il sort, a dit le biographe compilateur Vapereau, peu d'oeuvres originales de cette maison, particulirement consacre la rimpression pure et simple d'anciens ouvrages thologiques ou de collections latines et franaises, dits bas prix et avec une extrme rapidit. La Patrologie (Patrotogiae cursus), l'Encyclopdie catholique, la Bibliothque de l'abb Migne comptent des volumes par centaines. M. Migne a t aussi, jusqu'en juin 1856, propritaire d'un journal quotidien, la Vrit (ancien

Journal des faits), qui, se bornant la reproduction des autres journaux, avait la prtention d'tre l'cho impartial de toutes les opinions. Achet par le banquier Prost, le journal la Vrit devint le Courrier de Paris. C'est M. Migne que l'on doit d'avoir mis en circulation le mercantilisme des messes. Laissons de ct la moralit religieuse des moyens et constatons que l'abb Migne a vulgaris dans les pauvres bibliothques des pauvres curs de campagne la science des pres de l'Eglise. Ceci est un fait, un grand fait, dont il faut lui savoir gr. Dplorons le sinistre dont il vient d'tre victime et avec lui prs de trois cents familles de bons et laborieux ouvriers. Source : L'exposition populaire illustre, 56e numro, (1868 ?) p 445-446

TRIBUNAL CIVIL DE LA SEINE (1ere Chambre). Prsidence de M. Benoit-Champy. Audience du 20 dcembre. Incendie de l'imprimerie et des magasins de M. l'Abb Migne. - Destruction de la bibliothque complte du clerg en 1,019 volumes. - demande en paiement de 5,171,420 fr. - Indemnit contre les compagnies d'assurances la Confiance, le Monde, la Paternelle, le Soleil et autres. EXPERTISE. En matire de destruction de clichs d'uvres littraires par incendie, les Compagnies d'assurances doivent une indemnit gale aux frais de reconstitution et non la valeur vnale de ces clichs. (Le Droit, 22 dcembre 1871.) Source : La revue lgale, recueil de jurisprudence et d'arrts, vol III, 1871 p. 493

MIGNE (Jacques-Paul, abb), diteur franais, n Saint-Flour (Cantal), le 25 octobre 1800, vint faire ses tudes de thologie Orlans, dont le grand sminaire s'est longtemps recrut en Auvergne. Il fut quelque temps professeur de quatrime au collge de Chteaudun, fut ordonn prtre en 1824, puis envoy comme cur au bourg de Puiseaux (Loiret). Quelques dmls avec l'vque du diocse, M. de Beauregard, l'amenrent donner sa dmission; en 1833, il vint Paris et fonda, la mme anne, l'Univers religieux (plus tard l'Univers), qui devait, dans sa pense, rester neutre entre les partis et tre catholique avant tout. En 1836, il cda son journal, o il a crit une foule d'articles signs L. M., et se fit imprimeur au Petit-Montrouge, prs de Paris. L'abb Migne possda bientt un vaste tablissement, auquel il a donn le nom d'Imprimerie catholique, et o plus de 300 ouvriers compositeurs, brocheurs, relieurs, etc., travaillrent sans relche. Il sortit peu d'oeuvres originales de cette maison, particulirement consacre la rimpression pure et simple d'anciens ouvrages thologiques ou de collections latines et franaises, dits bas prix, et avec une extrme rapidit. La Patrologie (Patrologiae cursus), l'Encyclopdie thologique et la Bibliothque de l'abb Migne comptent les volumes par centaines. En 1868, un incendie qui clata dans son imprimerie dtruisit ses ateliers et anantit des collections thologiques trs-considrables. La perte matrielle, garantie par des assurances, s'leva, dit-on, une somme de six sept millions. L'abb Migne a t jusqu'en juin 1856 propritaire d'un journal quotidien, la Vrit (ancien Journal des faits), qui, se bornant la reproduction des autres journaux, avait la prtention d'tre l'cho impartial de toutes les opinions. Achet par le banquier M. Prost, le journal la Vrit devint le Courrier de Paris. M. Migne a repris un journal sous ce dernier titre, en avril 1861. Source : Dictionnaire universel des contemporains, vol 2, 1870, p 1269 (Le portait de l'abb Migne ne se trouve pas dans l'article original)