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Debe decirse tambin que para entender el poder local hay que revisar la nocin de fieles como una categora que engloba pero que termina excluyendo su diversidad, tan pregonada en este estudio. Por lo dems, Caicedo Osorio abona un campo de trabajo que invita a adentrarse, repensar y reevaluar muchas verdades y lugares comunes sobre la Iglesia catlica en Colombia a finales de la Colonia.

Romero Jaramillo, Dolcey. Los afroatlanticenses. Esclavizacin, resistencia y abolicin.


Barranquilla: Universidad Simn Bolvar, 2009, 184 pp.

A finales del 2009 el profesor Dolcey Romero public un nuevo libro sobre la esclavitud, el cimarronaje, las estrategias de resistencia individual de los esclavos y el proceso de manumisin en la antigua rea del Partido de Tierradentro, la parte norte de la colonial provincia de Cartagena que actualmente llamamos Departamento del Atlntico. El hilo que articula sus argumentos reconoce la condicin de sujetos que podan disear estrategias de resistencias individuales y colectivas, que a su vez obligaban a los amos y a las autoridades a negociar en el contexto de su hegemona y Sergio Paolo Solano D. dominacin. Profesor de la Universidad de CartaEl libro consta de tres captulos. El primero estudia la esclavitud, gena (Cartagena, Colombia). Licenciado las formas de resistencia colectivas e individuales desplegadas por los en Ciencias Sociales y Econmicas de negros esclavizados, y los asentamientos humanos originados por quiela Universidad del Atlntico (Barrannes huan de tal condicin. Tambin muestra las estrategias desarrolladas quilla, Colombia) y miembro del Grupo por los esclavistas para evitar el cimarronaje de quienes se fugaban de las Frontera, Sociedad y Cultura del Caribe haciendas y de las casas de los amos, refugindose en el monte firme y oriy Latinoamrica de la Universidad de ginando pequeas poblaciones. El segundo captulo muestra la capacidad Cartagena, (Categora A1 en Colciende un esclavo para desafiar a su amo en los estrados judiciales de finales cias). ssolanod@unicartagena.edu.co del perodo colonial. La forma como est tratado el tema coloca el estudio del profesor Romero Jaramillo a tono con los nuevos modelos y metodologas empleados por la reciente historiografa social sobre Latinoamrica de los siglos xviii y xix. Sobre este captulo volveremos enseguida. El ltimo captulo est consagrado al anlisis de las condiciones de la esclavitud en la primera mitad del siglo xix y a las diversas vas de la

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manumisin hasta la abolicin definitiva de esta condicin social. Romero Jaramillo reconstruye meticulosamente series estadsticas sobre las compraventas registradas en la Notara Primera de Barranquilla: precios de los esclavos, la composicin de gnero del trfico de esclavos, edades y particularidades de cada esclavo transado. Luego construye medias e interpreta tablas y grficos con rigurosidad. Muestra a los mayores compradores y vendedores, y liga esta actividad con otras empleadas en la acumulacin de capitales por estas personas. En este captulo aborda los procesos de manumisin y automanumisin, hasta la abolicin definitiva de la esclavitud en 1851. Vale la pena extenderse un poco sobre el captulo segundo, porque sin desmeritar los otros, posee unas peculiaridades para quienes nos habituamos a slo pensar en cimarrones, palenques y rebeliones como nicas actitudes de los esclavos frente a los esclavistas. En efecto, en los ltimos decenios la historiografa del continente se ha esforzado por integrar el anlisis de clase, la condicin racial, los estilos de vida y las maneras como entendan los sujetos sociales de la poca el orden y la estratificacin social y la ubicacin de cada uno en ese ordenamiento. En el caso de la esclavitud, las recientes investigaciones basadas en asuntos judiciales puntuales en los que se vieron involucrados esclavos y tambin libres pertenecientes a las castas, ilustran los cambios de perspectivas que se operan en la historiografa social 1. La importancia de estas investigaciones descansa en: 1) el empleo de unos recursos hasta cierto punto novedosos, en la medida en que utilizan los archivos judiciales para evidenciar que la sociedad tambin puede ser leda como una continua tensin entre el poder, los grupos sociales y la norma, y las prcticas y discursos que las ponen en entredicho; 2) obligan a reconsiderar la usual forma de entender a la sociedad como una estructura padecida por los hombres que no logran hacer mella en sta mediante sus acciones, y para las que no cuenta el mundo de las representaciones mentales que se construyen desde lo social, racial, ocupacional, generacional y de gnero; y 3) las reconsideraciones acerca de la naturaleza del trabajo histrico, sobre las fronteras temticas, la naturaleza de los conceptos y el empleo de recursos metodolgicos novedosos, a primera vista pocos ortodoxos, pero que vienen ofreciendo unos resultados que no dejan de sorprendernos. Acerca del recurso de los archivos judiciales, en una ocasin Germn Colmenares sugiri que los estudios de historia social y cultural deban prestar igual atencin a las formas como operaban las normas, en definir la cobertura de las instituciones y las esferas pblicas y privadas en las que ms se senta su presencia, y las distintas maneras como los sectores sociales las vivan y reaccionaban frente 1. Rafael Daz, Es posible la libera ellas. Esto implica, y he aqu un cambio de orientacin, interesarse en las tad en la esclavitud? a propsito

de la tensin entre la libertad y la esclavitud en la Nueva Granada, Historia Crtica 24 (2003): 67-74.

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manifestaciones concretas de las instituciones y cmo eran experimentadas por los individuos, pues las disposiciones civiles, penales y de polica obligatoriamente individualizaban esa relacin para que aquel pudiera operar2. Pero no cabe duda, y aqu est lo llamativo de este tema, que los archivos judiciales no slo sirven para contar cuntas veces se violaban las disposiciones, cmo amplios sectores de la poblacin vivan en contrava con los valores oficiales o, para decirlo en los trminos de unos de esos estereotipos que pretenden decirlo todo sin decir absolutamente nada, cmo las gentes vivan en un desorden generalizado. Algo nos dice que se trata de algo que est ms all de esa simple constatacin y en la actualidad, y gracias a investigaciones como la del profesor Romero Jaramillo, se est para decirlo parafraseando a Colmenares en una situacin ventajosa para escudriar el entramado de las relaciones sociales y culturales y las expresiones del poder, pues la individualizacin de la pena saca a la luz pblica el consenso social que han logrado las instituciones y que legitima al Estado para establecer y ejercer el castigo, consentimiento que a su vez da por establecido un determinado orden, la aceptacin tcita de una jerarqua y la dominacin y subordinacin social. Por esta va igualmente se avanza en conocer las expresiones concretas del ejercicio del poder y el conjunto de condiciones que posibilitaban y mediatizaban su aplicacin, y cmo los magistrados no escapaban de motivaciones ideolgicas y valoraciones sociales en sus veredictos, y tampoco dejaban de tener en cuenta la jerarqua social. Pero lo ms importante para nuestro inters, por medio de una lectura en contrava, los juicios penales y policiales facilitan estar al tanto de la espesa urdimbre del tejido social y cultural del castigado, usualmente de las gentes del comn3. En el caso estudiado por Romero Jaramillo, el hecho de vivir en esclavitud, es decir, vivir en un estado civil y social entre lo humano y lo 2. Germn Colmenares, La ley y el animal, demand de parte de quienes la padecan desarrollar diferentes orden social: fundamento proestrategias para sobrellevarla o terminarla. Por eso encontramos difefano y fundamento divino y El manejo ideolgico de la ley en un rentes formas de resistencia esclava; unas, ms radicales y evidentes, periodo de transicin, en Varia: aunque menos comunes, como el cimarronaje, el motn o el asesinato seleccin de textos, ed. Hernn Lozano Hormaza (Bogot: Tercer del amo; otras, ms graduales y discretas, pero al parecer ms efectivas Mundo Editores/Universidad del y abundantes, como las solicitudes judiciales4. Para el caso peruano se Valle/Banco de la Repblica/Colciencias, 1998), 210-264. ha dicho que los esclavizados fueron capaces de ir erosionando paulati3. Germn Colmenares, La ley y el namente el sistema que los oprima, utilizando diversos procedimientos orden, 210-264. de adaptacin y cuya mxima expresin fue familiarizarse con el entra4. Sobre este tema ver James Scott, Los dominados y el arte de la resismado judicial colonial y utilizarlo para su beneficio5. tencia. Discursos ocultos (Mxico: Ahora se empieza a explorar el mundo de los esclavizados y las Ediciones Era, 2000). relaciones con los esclavistas desde los estrados judiciales, como lo ha 5. Carlos Aguirre, Agentes de su propia
libertad. Los esclavos de Lima y la desintegracin de la esclavitud 18211854 (Lima: pucp, 1993).

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hecho la historiadora ecuatoriana Mara Eugenia Chaves en su estudio de anlisis del discurso de una esclava que, contrariando el discurso dominante que la exclua de la prctica del honor, reclam su libertad utilizando como fundamento de su demanda el argumento de su honor mancillado6. Para el caso de Chile tambin se empieza a demostrar que los esclavos, esclavas o sus familiares usaron estrategias, como peticionar a la justicia formal la libertad y/o la venta por considerar que era recurrente el maltrato en un aspecto especfico: el honor, el que estaba articulado al cuerpo esclavizado. Esto tena importancia si se tiene presente que la poblacin africana y sus descendientes fueron percibidos sobre todo como un cuerpo-mercanca. En la documenta6. Mara Eugenia Chaves, Honor y libertad. Discursos y recursos en la cin revisada para los estudios aparece el uso del cdigo del honor estrategia de libertad de una mujer esclava (Guayaquil a fines del perodo de manera ms o menos explcita, ya sea a travs de la referencia al colonial) (Gotemburgo: Deparhonor que tienen los amos, ya sea al honor que han adquirido los esclatamento de Historia e Instituto Iberoamericano de la Universidad vos y las esclavas. En ese sentido estos ltimos han de demostrar que de Gotembugo, 2001), 156-178; La encarnan el honor y lo hacen a travs de lo que podramos identifimujer esclava y sus estrategias de libertad en el mundo hispano colocar como un cuerpo injuriado. Esto evidencia, por una parte, la manera nial de fines del siglo xviii, Anales como la poblacin esclava resignific estratgicamente dichos cdigos 1 (1998): 91-118; Color, gnero y esclavitud: mujeres esclavas y liberpara hacerlos accesibles a su situacin, pero tambin muestra el contas en el Brasil y los pases andinos (ss. xviii y xix), Cadernos do chdd, texto en que ello era legtimo culturalmente. No era extrao, entonces, Nmero especial (2005): 133-157; que al demandar su libertad y/o su venta apareciera el honor herido Nos, los esclavos de Medelln. La polisemia de la libertad y las voces jugando un rol fundamental7. subalternas en la primera repblica De la lectura de los trabajos citados y del que nos presenta el profesor antioquea, Nmadas 33 (2010): 43-55. Otros casos parecidos en Romero Jaramillo podemos concluir que para finales del siglo xviii estaba Christine Hnefeldt, Lasmanuelos, generalizada entre la poblacin esclavizada una autovaloracin positiva de Vida cotidiana de una familia negra en la Lima del siglo xix: Una reflexin sobre sus condiciones de sujetos sociales que tenan derecho a tener honor8. Esto la esclavitud urbana (Lima: iep, 1992); Mujeres. Esclavitud, emociones y libersignifica que, contrario a lo que se puede concluir de muchos estudios que tad, Lima 1800-1854 (Lima: iep, 1988). slo ligan ese cdigo de valoracin social a las lites, el uso cotidiano del 7. Carolina Gonzlez, Los usos del honor devino en patrimonio de todos los grupos sociales, a travs de la afirhonor por esclavos y esclavas: del cuerpo injuriado al cuerpo libemacin de nuevos trminos que, como reputacin y fama pblica, hicieron rado (Chile, 1750-1823), Nuevo depender la estima social no de una condicin innata, sino de la opinin Mundo-Mundos Nuevos 6 (2006). http://nuevomundo.revues.org/ colectiva. En estos conflictos los diversos sujetos sociales ponan en escena document2869.html (recuperado unas estrategias discursivas contrapuestas sobre los mismos temas. en mayo 24 de 2010).

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8. Sobre la diversificacin de la economa del honor entre diversos sectores sociales ver Sergio Paolo Solano, Los sectores sociales medios en la historia social colombiana del siglo xix, Memorias 13 (2010): 1-38.