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CE petit livre a t crit en 1943, dit en 1945.

Dix ans aprs, on m'a parl d'en faire une nouvelle dition. Je l'ai relu. Indign, je me suis mis prparer une critique serre de ces petites formules sous le titre: Graine de Crapule ou le charlatan de bonne volont . Cette autocritique relue aujourd'hui, dans l'hiver des Cvennes, me parat bien outrancire, hargneuse, premptoire. Elle restera dans la caisse de bois claire-voie o s'entassent, chaque dmnagement, des pages et des pages de propos et de rcits qui me sont peut-tre ce que les feuilles qui tombent sont aux arbres. Pourtant, laisser partir de nouveaux exemplaires de Graine de Crapule sans rien dire me gne. J'ai quinze ou seize ans de plus, quinze ou seize ans de ce mtier trs quotidien dont je parlais allgrement en 1943. Des mots me viennent, des pages, des chapitres si je ne me retiens. Il faut ce petit livre un sous-titre qui me situe maintenant par rapport ce que j'ai crit il y a quinze ans. Ce sous-titre je l'ai: Graine de Crapule ou l'Amateur de cerfs-volants . Il tait une fois un amateur de cerfs-volants. Vous voyez ce qu'est le cerf-volant par rapport aux nuages, aux oiseaux, aux avions et satellites : a ne se trouve pas dans la nature, on peut le faire soi-mme d'aprs des modles proposs dans des revues et des brochures ou bien inventer de nouvelles formes inspires d'ancestraux cerfs-volants chinois, du vautour des Andes ou du Mystre IV. Un cerf-volant ne troue pas les murs de l'espace, a ne tonne ni ne vrombit, il s'en faut d'on ne sait quoi pour qu'il tienne dans le vent et persiste gayer d'un point de couleur vive le ciel le plus gris ou pour qu'il s'abatte et lui, au moins, ne fracasse que sa propre armature. A premire vue a ne sert rien. Voire. Donc, vers 1943, je me suis mis faire un cerf-volant, deux cerfsvolants: les formules, formulettes, comptines, charades, aphorismes et paradoxes de Graine de Crapule. Un cerf-volant, surtout s'il est de petite taille, est facile maintenir. Cent trente trois, c'est une autre affaire : ils vous entranent pour peu qu'ils prennent dans le vent, ils vous soulveraient on ne peut pas dire au-dessus de soi-mme et, pourtant, je me suis retrouv ducateur rput,

dpos par la force et la grce de ces cent trente trois petits cerfsvolants, dans un congrs international par-ci, une commission par-l et javais beau tirer sur les cordes comme le font les plongeurs quand ils veulent remonter, mes cerfs-volants m'ont bien souvent laiss moisir l d'o j'aurais bien voulu me tirer. Il m'est arriv pire. Toujours soulev par ce troupeau disparate de propos dont j'avais bricol loisir la forme moi-mme, je me suis trouv la tte, la cration d'organismes de rducation. Pauvre de moi: c'est l que s'emmlent les propos tenus et leurs ficelles. C'est l que le pauvre diable qui tient de la main droite sa gerbe de petits drapeaux multiformes et multicolores s'aperoit qu'il n'a plus qu'une main, l'autre, pour s'escrimer, vaille que vaille, sans muraille ni certitude pour carrer le dos. Passe encore si l'une ou l'autre de ces formules pourtant lches depuis longtemps ne vient pas lui tomber sur la tte et les paules, l'aveugler, l'emptrer de sa queue papillotes sur lesquelles des mots sont crits et il en dplie une au hasard et il l'applique et il dit un faux-mot comme on fait un faux-mouvement. Voil sans doute ce que je voulais raconter aux anciens et futurs lecteurs de Graine de Crapule. Deux mondes il y a. Celui des formules, formulettes, charades et paraboles et celui de ce qui se passe tous moments ici-bas pour qui veut aider les autres. Si, une fois lus, certains de mes propos frmissent gaiement dans le ciel de quelques mmoires, tant mieux : c'est l leur raison, d'tre. Mais celui qui voudrait s'en servir, les appliquer en quelque sorte, s'apercevrait du mme coup, de quoi ils sont faits : des morceaux de pages lues encolls et tendus sur les branches souples et lgres arraches une espce particulire d'enthousiasme qui surgit chaque fois qu'un enfant m'aborde, qui a t mille fois sci, abattu et dont la souche n'en finit pas de pousser des rejets.
FERNAND

DELIGNY Janvier 1960.

1 SI tu frquentes les petits d'homme en cole, en patronage, en colonie de vacance, tu connais la graine de crapule, comme le cultivateur connat le chardon, l'ivraie, le coquelicot ou la nielle, en les maudissant. Suppose maintenant que, curieux cultivateur, tu aies sem un champ d'ivraie, de chardon, de nielle et de coquelicot. Tu sentiras les mmes angoisses les voir sortir de terre que tu n'en prouvais voir germer ton bl. Mais ne te hte pas de balayer tes greniers, ne prpare pas encore tes cordes moisson. La rcolte, si rcolte il y a, sera pour tout l'heure, pour plus tard ou pour jamais. Avec cette diffrence que la graine de crapule c'est tout de mme de la graine d'homme. 2 PUISQU'IL est entendu que tu cultives l'ivraie, le chardon, le coquelicot et la nielle, attends-toi voir venir les cultivateurs, bien l'aise dans leurs sabots, regarder ton champ et dire : - Voil la nielle, l'ivraie, le coquelicot et le chardon qui infectent nos champs, soigns comme il ne viendrait pas l'ide de soigner le bl. Si tu aimes un peu faire rire tes dpens, rponds, les yeux au ciel et les mains ouvertes : - Oui : et je crois que la rcolte sera belle. Mais il reste entendu que la graine de crapule c'est tout de mme de la graine d'homme. Ou alors, tu serais aussi fou que tu en as l'air. 3 CELUI-CI crie et gesticule, t'assaille de rclamations ; celui-l dort et dort sans rves. projets et de

Tu te dis : l'uvre est facile ; je vais rveiller l'endormi et calmer l'agit. Et tu n'y arrives pas parce que c'est impossible, que la plante est dans la graine et que la graine est dj plante. Trouve pour l'agit un travail qui occupera utilement son agitation et apprends l'endormi travailler en dormant. Ce faisant, tu ne seras pas aussi fort que le bon Dieu mais tu auras fait ton possible. 4 ET s'il te plat, ne compte pas sur le pouvoir des mots. As-tu dj entendu un paysan parler ses betteraves, un jardinier ses salades, un vigneron ses raisins ? Ils font ce qu'il faut pour que a pousse et sont fort respectueux du temps. Je ne te parle pas de la pluie et du vent, mais de la dure ncessaire pour que les choses s'accomplissent. Lorsqu'ils grommellent a ne va gure , c'est qu'il n'y a rien d'autre faire. Et si tu me dis Oui, mais les petits d'hommes ont des oreilles . Je te rpondrai hlas... si ce trou n'existait pas, les adultes ne pourraient pas y dverser leurs btises. 5 TU te dis ils ont vol, ils se sont sauvs de chez eux et ils ont vagabond : errants comme des loups, sournois comme des fauves... Je vais tout hasard largir mes paules et prendre, mchoires serres, un regard de dompteur... Et tu les trouves serviles, flatteurs, empresss et obissants. Ils t'offrent, puisqu'ils ne peuvent te donner autre chose, leurs mains, leur sourire et leurs oreilles. Tu te dis Je les ai conquis .

Les deux trous d'pingle dans les pneus de la bicyclette, c'est pour complter le cadeau, ce don d'eux-mme qu'ils jugeaient sans doute insuffisant. 6 REPOUSSE ceux qui viennent s'offrir : ne va pas chercher ceux qui s'loignent de toi et compte ceux qui restent. S'il n'y en a qu'un, commence avec celui-l. 7 TU es trop svre ? Ils vont se cacher. Tu ne les pas assez ? Alors tu ne les empches pas de mal faire. Ne te soucie donc pas de svrit. 8 TU te dis : Attention ! il sagit dune lutte. Une volont, la mienne, contre cent volonts hostiles : les leurs . Et tu te prpares et te bandes et lu perds ton temps : de volont, ils n'en ont pas. Ce qu'il te faut faire, c'est te mettre devant et tirer, les tirer vers un but. Et lu peux t'arc-bouter, car c'est lourd et glissant. Pendant ce temps, bien occup que tu es les hter vers la lumire et le soleil, ils vont chiper des poires dans les jardins voisins. II faut donc te mettre derrire eux, pour les surveiller. N'ayant plus personne suivre, ils s'gaillent. Et tu rentres chez toi, bien dgot de ton nouveau mtier de berger.

9 H a t mis au monde par sa mre, lev par sa tante, puis par une cousine, plac dans une ferme, repris par ses grandsparents pour t'arriver frais sorti de prison. Et tu accuses la Socit ? Quand tu connatras H..., tu seras plein d'indulgence pour la mre, la tante, la cousine, le fermier, le grand-pre et le directeur de la prison. Ce qui n'excuse pas la Socit. 10 PETITS malchanceux ? Voire. Laisse les bonnes mes des bonnes uvres se chatouiller la sensiblerie. Toi, fais ton mtier. 11 ILS connaissent toutes les mthodes de sduction, de la main sur l'paule au coup de pied quelque part en passant par Ie sermon voix contenue, les yeux dans les yeux. Pour l'effet que a leur a fait, essaie autre chose. 12 IL faut savoir ce que tu veux. Si c'est te faire aimer d'eux, apporte des bonbons. Mais le jour o tu viendras les mains vides, ils te traiteront de grand dgueulasse. Si tu veux faire ton travail, apporte leur une corde tirer, du bois casser, des sacs porter. L'amour viendra ensuite, et l n'est pas ta rcompense. 13 SI tu viens les poches pleines de jouets, en une heure ils en feront du bois cass.

Si tu viens la tte pleine de projets, en trois jours ils seront uss. Et les journes ont vingt-quatre heures, les semaines, sept journes, les mois, quatre semaines et les annes, douze mois. Et aprs ceux-ci qui savent maintenant s'amuser tout seuls, en viennent d'autres qui ont pris got l'ennui. Le mariage, c'est l'amour et c'est aussi la vaisselle bi-quotidienne. Je ne te dis pas a pour te dcourager, mais pour que tu mnages ton courage. 14 FRILEUX et sans espoir, comme on imagine une fin de race : patients et rsigns autour d'un feu qui jette encore, par instants, un reflet de sang sur leurs joues maigres, une tincelle dans leurs yeux immobiles. Si tu n'interviens pas, nul d'entre eux ne dpliera ses jambes pour amener le fagot de bois mort au feu de vie qui s'teint : si tu n'interviens pas, nul d'entre eux ne se lvera pour venir souffler sur la braise. 15 TOUJOURS l'hiver. As-tu dj vu vivre un enfant ? Comme un soleil d't prodigue de sa chaleur et de sa clart au point d'en rjouir la mer et d'enflammer les bois. Eux sont froids, gris et mornes, et ce qui les anime quelquefois, c'est simplement une fivre. 16 TU reconnatras ceux qui ont t levs par une femme, ceux qui l'ont t par des vieux, ceux qui ont grandi dans un orphelinat et ceux qui ont tt les remparts.

17 IL pleut. Ils viennent s'abriter dans la salle, ples, dents serres, petite humanit devant le dsastre, dsesprs de cette trs vieille odeur de misre qui monte d'eux. 18 SI tu veux les connatre vite, fais-les jouer. Si tu veux leur apprendre vivre, laisse les livres de ct. Fais-les jouer. Si tu veux qu'ils prennent got au travail, ne les lie pas l'tabli. Fais-les jouer. Si tu veux faire ton mtier, fais-les jouer, jouer, jouer. 19 NE sois pas trop exigeant. Ils ont vol des poires pour les manger. Ils auraient pu casser les branches, pour le plaisir. Dans la gamme des mauvaises actions, celles qui profitent vraiment sonnent quand mme mieux l'oreille.

20 TU n'obtiendras rien de la contrainte. Tu pourras la rigueur les contraindre l'immobilit et au silence et, ce rsultat durement acquis, tu seras bien avanc. 21 SI tu coupes la langue qui a menti et la main qui a vol tu seras, en quelques jours, matre d'un petit peuple de muets et de manchots. 22 SI aujourd'hui tu donnes une gifle, demain, puisque la gifle aura t sans effet, il te faudra donner un coup de poing, aprs-demain un coup de matraque, puis installer une chambre des supplices. Tu crois que j'exagre ? Et pourtant combien de maisons de rducation s'ornaient de cellules d'isolement aussi inconfortables que possible o l'on jetait l'enfant puni en le privant de nourriture. Pendant qu'il tait l-dedans, il fichait la paix au personnel, en attendant la mort. Ou le comble de l'adaptation sociale. 23 SAIS-TU chanter, improviser une histoire de pirates, marcher sur les mains, imiter les cris d'animaux, dessiner sur les murs avec un morceau de charbon ? Alors tu auras de la discipline.

24 DANS les plus grandes pagailles, tu es le calme souriant. Dans les grands calmes, tu es le vent. 25

29 TU crois que le monde est divis en deux grands groupes : ceux qui sont honntes et ceux qui ne le sont pas. Eux te diront : ceux qui sont pris et ceux qui ne le sont pas. 30

ARRANGE-TOI pour qu'ils aient toujours cette sensation de choix, hors de laquelle il n'est pas de bonne volont possible. 26 LE plus grand mal que tu puisses leur faire, c'est de promettre et de ne pas tenir. D'ailleurs tu le paieras cher et ce sera justice. 27 OU tes-vous, beaux dlinquants frustes, anarchistes, yeux noirs, corps chauds lacrs de cicatrices ? Ceux que tu verras seront gloutons et flatteurs et s'vanouiront si tu les vaccines. 28 VOILA : tu donnes un billet de cent francs un fugueur et tu l'envoies la gare chercher un billet de chemin de fer. Il revient essouffl en te rapportant la monnaie. - L'ai-je bien rduqu ? . Trois jours plus tard, ton cobaye pendant la nuit dmonte une fentre et disparat pour un certain temps. J'espre que tu te diras : - Bien jou . Et que tu rserveras tes expriences pour les souris blanches.

SI tu connais un peu l'arithmtique sociale, tu te dis que trente gosses dans un dortoir, a fait dix fois trois copains, ou trois fois dix copains, ou quinze fois deux copains. Hlas, ici trente est trente. Trente maigres solitudes complices et jalouses. 31 UN incident Une faon de l'viter. Mille faons de l'excuser.

32 SI tu joues au policier, ils joueront aux bandits. Si tu joues au bon Dieu, ils joueront aux diables. Si tu joues au gelier, ils joueront aux prisonniers. Si tu es toi-mme, ils seront bien embts. 33 UN il sur eux, un il au ciel. Les premiers jours, a te fera un peu mal la tte. 34 CELUI-LA que tu traites d'indiffrent et d'endormi, as-tu vu avec quelle adresse et quelle vivacit il est capable de chiper un gteau dans une ptisserie pleine de clients ? II vit. Rien n'est perdu.

35 LORSQUE H... est arriv, tout par de qualits, tu t'es demand : - Mais qu'est-ce qu'il vient faire ici ? Maintenant que tu le connais, tu te dis : - Qu'est-ce qu'il pourra bien faire dehors ? 36 CELUI-LA est une franche crapule ; il vient de prison, bossel et teigneux ; son dossier s'orne de rapports verbeux et de rcidives. Tant mieux, l'ouvrage est moiti fait. En montagne, mieux vaut avoir monter qu' descendre.

37 C... son arrive, se montre poli, prvenant et honnte ; c'est un comdien. Il faudra lui apprendre tre lui-mme. Et enfin, le temps aidant, devenir un autre. 38 T... qui donnait des coups de pied dans les tibias, donne maintenant des coups de poing dans la figure. Gros progrs. 39 L... t'arrive de prison pour vol d'un lapin qu'il a partag avec sa grand'mre. Remercie la Justice ; on aurait pu t'envoyer la grand'mre. 40 J'EN ai connu un qui mettait tant d'acharnement jouer qu'il lui arrivait de s'vanouir. Il n'avait pas le courage de se retenir. C'est le mme qui jetait une hache aprs sa mre lorsqu'elle lui refusait quarante sous. Une fois sorti amlior il a voulu violer sa petite-sur qu'il n'avait pas vue depuis longtemps. 41 TOUR tour prodigue et avare, audacieux et craintif, mesquin et dsintress, celui-l n'est lui-mme que lorsqu'il dort. 42 R... connat dj que la vie n'est pas pour lui et, les mains sur les genoux, il regarde passer les heures.

43 N'OUBLIE jamais de regarder si celui qui refuse de marcher n'a pas un clou dans sa chaussure. 44 TU les mets contre un mur : tu fais une marque millimtres au-dessus de chaque tte. Tu attends qu'ils aient grandi. Labeur incessant. 45 SOIS surtout prsent lorsque tu n'es pas l. 46 S'ILS vont voler des fraises, plante des fraisiers dans leur cour. quelques

47 CAPABLES de tout ? A toi le tout . 48 TU leur fais chanter des chants glorifiant la beaut du monde. Et ce qu'ils cherchent, yeux baisss, c'est un mgot solitaire. 49 TU leur proposes des jeux de ta jeunesse et ils n'ont pas l'air de comprendre qu'ils sont plus attrayants que d'autres. 50 ILS sont quarante. Tu leur demandes : - Quels sont ceux qui veulent jouer ? Vingt-cinq lvent la main. Tu les emmnes tous sur le terrain de jeu. Et ce sont les quinze autres qui jouent. 51 REGARDE ceux qui restent sur les bords de la salle de jeu, rejets comme les maladroits sur le plateau tournant des foires. Ils auront du mal prendre leur place dans l'existence. 52 ON a vol quatre tartines. Rapide enqute. M... est le voleur. On te l'amne. - Monsieur, je ne le ferai plus, plus jamais... je vous le jure .

Il est ple de dtresse, pleure et se tord les mains, s'accuse et s'il tait plus fort, se labourerait la poitrine. Tu hoches la tte, attentif ce dbat entre l'hrdit et la bonne volont naissante. Il te tend trois tartines mouilles de larmes : tu es mu. L'autre, la sche, il la mangera tout l'heure, bien cach, ta sant. 53 AVANT de t'indigner, rappelle-toi de quoi tu tais capable lorsque tu avais leur ge.

54 TU te dis : - Je vais remplacer leur pre et leur mre . Ce qui nest pas une raison pour te saoler tous les jours. 55 MEFIE-TOI : celui qui se montre, c'est qu'il a envie de se faire voir, donc de se cacher. 56 LORSQUE tout marche bien, il est grand temps d'entreprendre autre chose. 57 CE soir, ils te sont trangers et sont trangers l'un l'autre ; l'atmosphre est grise : des grumeaux dans un liquide sale ; tout est rat. Et tu passes ta nuit avec ce poids sur le cur, compltement dgot d'eux. Le lendemain matin, tu les trouves frais et russis comme une ptisserie bien faite. 58 QUEL constant souci, quelle adresse tonnante, quelle attention toujours soutenue pour viter le moindre travail ! Quelque chose comme une centrale lectrique qui actionnerait un moulin fumer des cigarettes.

59 SILS billent grande bouche en t'coutant raconter une histoire, prends a, si tu le peux, pour une marque de confiance. 60 IL ne s'agit pas qu'ils prennent l'habitude d'un adulte, toi, mais l'habitude de vivre comme tout le monde. 61 NE leur apprends pas scier si tu ne sais pas tenir une scie ; ne leur apprends pas chanter si chanter t'ennuie ; ne te charge pas de leur apprendre vivre si lu n'aimes pas la vie.

62 MANIE le scoutisme avec prudence. Il ne faut pas qu'ils regardent les modles que tu leur proposes comme un crapaud regarde un papillon. 63 NE leur dis pas : - Est-ce que moi je ? ... Tu es peut-tre un adulte modle. Tu n'es certes plus un modle d'enfant. Mais lorsqu'il s'agira d'avoir du courage, il faudra que tu en aies pour trente ; lorsqu'il s'agira d'avoir de la suite dans les ides, il faudra en avoir pour cinquante ; lorsqu'il s'agira de rire, il te faudra de la gaiet pour cent petits dgots. 64 SI au cur du scout dort un petit chevalier, en leur cur ronfle un petit ouvrier. 65 LORSQU'ON te parlera de ton dvouement, j'espre que tu seras bien tonn. Ou alors, change de mtier. 66 A celui qui pleure trop souvent, fais laver la salle. Si tu as piti, change de mtier. 67 NE te laisse pas aller jusqu' dire : - Oh ! Jean, tu as fait a... comme tu me fais de la peine...

Si a n'est pas vrai, Jean va bien s'en apercevoir. Et si c'est vrai, tu risques de faire s'acclrer le rythme des dlits, ne serait-ce que pour te faire de la peine. Car voil un plaisir dont Jean est priv depuis qu'il a quitt ses parents. 68 TROP se pencher sur eux, c'est la meilleure position pour recevoir un coup de pied au derrire. 69

Et le plus triste, c'est que les enfants prennent got ces vices de grandes personnes.

73 DIS-TOI que l'ducation commencera le jour o l'atmosphre sera compltement dbarrasse du moindre miasme de sanction . Et les plus difficiles dsinfecter seront peut-tre les enfants. 74

IL tait un ducateur qui les aimait beaucoup, beaucoup, tellement qu'ils s'en firent un grand mouchoir. 70 SI tu veux qu'ils soient eux-mmes, et tu ne peux que le vouloir, mets-loi au milieu d'eux sans armes et sans cuirasse, sans punitions et sans rcompenses. Si tu es attaqu, pratique la rigueur le jiu-ji-tsu, qui est connaissance de l'homme avec la manire de s'en servir. Je parle par image : il ne peut pas tre question qu'ils te sautent dessus. Si a t'arrive, change de mtier : c'est que tu es trop petit, que tu as une vilaine figure ou les pieds plats. 71 T'INTERDIRE de punir t'obligera les occuper. 72 APRES l'incontinence verbale, la punition est l'arme la plus chre aux redresseurs d'enfants.

LEURS dfauts sont comme des poils : plus on les coupe, plus ils repoussent dur. 75 UNE habitude se gratte ; un dfaut s'estompe ; ne troue pas le papier. 76 NE crois pas trouver en eux de ces dfauts miraculeux qui feraient la gloire d'un muse psychologique. Tu ramasseras la pelle des dfauts qui tranent les rues. Si tu te contentes de les mettre en serre, soigneusement tiquets et poussets tous les mois, ils vont prolifrer, crotre et devenir monstrueux souhait et ta petite collection d'anormaux tonnera les visiteurs.

77 SOIGNONS les dlinquants et punissons les tuberculeux. Nous verrons se rarfier les uns et se multiplier les autres. 78 CELUI-LA est but, rebelle et paresseux. Il s'vade. - Tant mieux: il n'y avait rien en faire; les petits cochons le mangeront . Deux ans aprs, il vient te voir, confortablement vtu, possesseur d'un vlo achet sur ses conomies, un bon mtier en main. Ne sois pas vex. La vie a beaucoup plus d'exprience que toi. 79 AERE et nettoie : la mchancet est un microbe qui prolifie dans lombre, le dsordre et la salet. Leau, le feu, lair et la lumire : de quoi faire dans notre mtier, des miracles. 80 NE crois pas aux miracles. Aujourd'hui, il y a du soleil; le ciel est bleu et le vent frais. Ils jouent. A entendre leurs cris joyeux, les voir se poursuivre et se disperser pour se regrouper en bandes amies, tu les sens enfin confiants et ouverts. Tu claques des mains pour applaudir cette confiance enfin retrouve et pour les appeler. Quatre d'entre eux se sont vads. Preuve que le soleil n'a pas sur toi et sur eux le mme effet.

81 85 FAIS-LES chanter, rire et danser : fais-les courir, suer, sauter. Le reste est affaire de prudence et d'organisation. 82 86 N'EXPLORE pas leurs petites histoires entre eux sans tenir ferme l'chelle par laquelle tu es descendu. Tu risques de t'y asphyxier comme au fond d'un puits. 83 JEAN a pris la tartine de Paul. Alors Paul recevra une tartine de Jean. Oui, mais Jean devra rendre Maurice le morceau de sucre que Charles lui avait chang contre un porte-plume qu'Henri avait extorqu Louis qui l'avait eu Marcel en change d'un coup de pied dans le genou et de menaces mystrieuses, lequel Marcel avait vol quatre billes Paul qui les avait empruntes Jean. La vrit est au fond du puits, mais la corde par laquelle tu la tires est si longue, si longue, que lorsque la vrit arrivera la margelle, tu seras bien trop loin pour voir seulement la couleur de ses cheveux. 84 TU t'apercevras que certains juges prennent des dcisions comme les bijoutiers vendent une alliance. L'un prend la mesure du dlit comme l'autre prend la mesure du doigt. L'un comme l'autre ne se soucient gure du reste. S'ILS sont enferms, tout ce que tu peux faire pour eux, c'est, comme cette vieille femme qui revient de brouter pour ses lapins en cage, leur rapporter trois brins d'herbe vive : - belle histoire, projets, chansons de marche, Mais a ne fera jamais de la bien bonne viande. 87 ELEVE des truites en eau sale, elles prendront le got de vase. Elve des grenouilles en eau claire, elles prendront le got de truite. 88 CONSTRUIRE un chteau-fort. Travail merveilleux. Tout est dans la manire. 89 EPILEPTOIDE, dprim, hypo-maniaque... Voil qui regarde le mdecin. Toi, ton refrain doit-tre : - A quoi allons-nous jouer ? . d'esclave ou jeu LA Justice. Ou : lorsque l'abstrait se fait greffier.

90 T... est brutal et entt. Ne te hte pas de lui ter ces griffes. Elles sont peut-tre ses seules qualits. 91 P... est menteur, H... est insolent, Z... est taquin. Et F... qui n'est rien du tout, qu'allons-nous en faire ? 92 IL y a les dfauts utiles et ceux qui le sont moins. 93 HABILES renifler tes dfauts d'homme, et les sentant de loin, comme la hyne la charogne, pour s'en repatre. 94 SI leurs paroles n'taient pas vaines, tu serais dj mort, les yeux crevs, la langue bleue et les entrailles livres aux mouches ( les en croire lorsqu'ils sont en colre). Si leurs paroles n'taient pas vaines, ils seraient braves, joyeux et honntes, dvous et conscients de leur indignit ( les croire lorsqu'ils te parlent). Tu n'es pas encore mort et ils sont encore un peu crapules.

95 N'ESSAIE surtout pas de savoir ce qu'ils disent de toi, entre eux. Ont-ils envie de se mettre en route quand ils te voient arriver ? Voil ton travail. 96 PARCE qu'ils sont sales et noirs, tu t'imagines peut-tre qu'il s'agit de faire une grande lessive dont ils sortiront francs et courageux. Prpare toujours brosses, savon, eau, vent et soleil. Et puis, jour aprs jour, tu leur donneras l'habitude de se laver eux-mmes.

99 CERTAINS sont au bord de l'honntet comme un convalescent au bord de la plaine : sa chambre sent la maladie mais il y est au chaud. 100 AUTOUR d'un immense jardin o des enfants jouaient dans l'herbe haute et les taillis mystrieux, quelqu'un mit une barrire. Le premier enfant qui la vit appela les autres qui, cessant tout jeu, vinrent regarder travers les barreaux le reste d'un monde dont ils ne se souciaient gure la veille. Et le mystre et le plaisir passrent, dsormais inaccessibles, dans le jardin voisin. Autrement dit : vite les interdits sous peine de voir ton troupeau s'y prcipiter et franchir plaisir les barrires nouvelles. 101 MALADROITS au jeu, comme des hiboux dans la lumire. Rancuniers, chicaniers, tricheurs, mesquins et avares de leur souffle. Au demeurant les meilleurs fils du monde, ils prfrent chiquer et cracher entre leurs pieds. 102 MEFIE-TOI des solutions immdiates : il ne sert rien de brancher une lampe ptrole sur le courant lectrique.

97 LEUR vice est peint sur leur figure... Regardez-moi ces attitudes sournoises... Choisis le plus pervers de ton quipe, habille-le en petit bourgeois, monte avec lui dans un wagon de deuxime classe et parle-lui comme ton fils. Si on ne te dit pas : - Il est bien gentil votre petit garon... c'est que ta tte n'invite pas la conversation. 98 CELUI qui est capable de suer s'en tirera sans doute. Quant celui qui sourit si gentiment, en ferons-nous jamais une fille publique ?

103 ILS sont intoxiqus par quinze ans de vie dans un milieu infect ? Ils n'ont aucun got pour ce qui est sain, honnte, humain ? Ton travail est justement de leur rendre assimilable ce dont ils se dtournent, de savoir leur prsenter ce dont ils ont besoin et qu'ils n'aiment gure : effort quotidien, jeux ordonns, pleine lumire, eau frache, grandes claques joyeuses dans le dos de francs copains. 104 TU apprendras que voler habilement est la porte du plus bte. 105 TU reconnatras parmi eux l'hutre, la carpe, le buf, la hyne et le cheval. Te lcherais-tu contre une hutre ? 106 ECONOMISE tes colres pour tes moments de solitude et puis, soigneusement, transforme-les en nergie. 107 LES parents. Ils ont mis quinze ans et neuf mois pour faire de leur fils ce qu'il est et ils voudraient qu'en trois semaines tu en fasses un enfant modle. 108 SI ces quelques-uns que tu auras amlior , une fois sortis, se conduisent mal, c'est, penseras-tu, que le reste du monde est

rduquer. Ce qui n'est pas si mal penser. Tche laquelle d'autres que toi, et qui taient Dieux, ont failli renoncer. 109 GARDE-LES vivants. Si la vie, pour eux, c'est voler, c'est taquiner, c'est dmolir, cherche tout simplement ces verbes des complments directs ou indirects qui feront insensiblement driver leur force dans des actes avouables et utiles. 110

114 NE crois pas proche de sa sortie celui qui vole l'un pour donner aux autres. Si tu te mles d'esthtique et de morale pure, tu es un dangereux goste et tu ne fais pas ton mtier. 115 QU'ILS soient comme tout le monde et Dieu sait si le monde est laid voil, voil ton idal. 116

MON premier est obissant. Mon deuxime est obissant. Mon troisime est obissant. Mon quatrime est pervers. Et mon tout est une belle bande de cambrioleurs. 111 IL a peur des chiens. Il a horreur de la pluie. Il craint le vent. Il a toujours froid et s'inquite lorsque le repas tarde de cinq minutes. C'est un petit vagabond. 112

ILS t'tonneront : somme toute, bien plus proches de Pasteur que de l'hutre. 117 NE les lche pas avant qu'ils aient pris, de l'atmosphre que tu as cre, tout le bien qu'ils pouvaient prendre. Mais lorsqu'ils y sont trop l'aise, hte-toi de t'en sparer. Pour avoir un exemple montrer aux autres, tu risques de laisser pourrir les plus beaux fruits de ta rcolte. 118

QUE ta sympathie pour ceux-l qui te ressemblent, parmi eux, ne t'empche pas de comprendre les autres. 113 TU perds de l'argent. T... trouve deux francs et les garde. V... trouve cinq francs et te les rapporte. Et moi je te dis que tu auras bien du mal avec V...

POUR te consoler. Si tu russissais, tu serais plus fort que la btise.

119 IL tait un ne, adulte depuis quelques annes et matre d'cole de son mtier, qui battait souvent les jeunes agneaux parce que leurs oreilles ne poussaient pas assez vite. A ct de lui un vieux granium apprenait de jeunes bleuets comment ils devaient rougir. Attel au mme travail un vieux merle enseignait de jeunes chouettes les secrets du bien-chanter. Et ce Centre de rducation tait clbre dans le monde entier pour l'excellence de ses mthodes, sinon pour l'efficacit des rsultats obtenus. 120 IL tait un cur d'enfant, peupl de bonnes intentions, vivantes, discrtes, et un peu difformes, comme un peuple de nains dans une ancienne fort. Un adulte vint passer, qui psalmodiait d'une voix grave des bons conseils et des chapitres de morale. D'avoir seulement entendu leur nom ruct par cette voix sonore, tous les petits nains sont morts de peur. Adultes, soyez moins bruyants. 121 ATTENDS la grande fatigue qui te viendra un soir, avec l'envie de te moucher comme le font les chevaux et le dsir de marcher vers l'horizon jusqu'au pays des enfants sains, nobles et harmonieux, dodus et bronzs par le soleil. Le lendemain, tu seras l une heure plus tt que d'habitude en manire d'excuse.

122 UNE vache accoucha d'un veau cinq pattes. Le fermier chaque fois qu'il passait par l'table, donnait quatre ou cinq coups de bton sur la patte supplmentaire. La fermire voulait envoyer le veau au catchisme pour qu'il y apprenne qu'une patte en trop est un bien vilain dfaut. La fille ane amenait ses amies qui s'esclaffaient ou prenaient une petite mine dgote. Ainsi font - font - font bien des maisons d'ducation ! 123 SON pre a dj pass huit ans en prison ; sa mre, deux ans l'hpital et il voudrait encore, ce petit exigeant, que la Socit s'occupe de lui. 124

126 IL tait une petite sardine qui ne savait pas nager. On la mit dans une bote, bien cale entre deux autres. Comble d'attention, on ajouta un peu d'huile. Qu'elle tait heureuse, la petite sardine ! Elle vieillit de trois ans. On ouvrit la bote. Mais personne nessaya jamais plus de la faire nager. Car il sagissait dune petite sardine et non dun enfant dlinquant. 127 UNE nation qui tolre des quartiers de taudis, les gots ciel ouvert, les classes surpeuples, et qui ose chtier les jeunes dlinquants, me fait penser cette vieille ivrognesse qui vomissait sur ses gosses longueur de semaine et giflait le plus petit, par hasard, un dimanche, parce qu'il avait bav sur son tablier. 128

MIEUX vaudrait peut-tre voir auprs des enfants malheureux de vieux bagnards pars du titre dducateur que certaines mes de bonne volont. Car si les uns peuvent dgoter du vice, les autres dgotent de la vie honnte. 125 ILS vivent neuf dans deux pices. Le pre est toujours malade et la mre attend toujours un autre petit frre. L'an est arrt pour mendicit. Il t'est confi. Tu lui fais la morale. Tu pourrais aussi offrir au pre des gants de pcari et la mre un onglier d'ivoire.

IL y a les hrdo-tuberculeux, les hrdo-alcooli-ques et les hrdomalheureux. 129 IL y a trois fils qu'il faudrait tisser ensemble l'individuel, le familial, le social. Mais le familial est un peu pourri, le social est plein de nuds. Alors on tisse lindividuel seulement. Et lon stonne de navoir fait que de louvrage de dame, artificiel et fragile.

130 CERTAINS qui font ce mtier, le ntre, croient en Dieu; d'autres ont foi dans les hommes. 131 QUAND tu auras pass trente ans de ta vie mettre au point de subtiles mthodes psycho-pdiatriques, mdico-pdagogiques, psychalano-pdotechniques, la veille de la retraite, tu prendras une bonne charge de dynamite et tu iras discrtement faire sauter quelques pts de maisons dans un quartier de taudis. Et en une seconde, tu auras fait plus de travail qu'en trente ans. 132 SI tu es pour si peu dgot du mtier ne tembarque pas sur notre bateau car notre carburant est lchec quotidien, nos voiles se gonflent de ricanements et nous travaillons fort ramener au port de tous petits harengs alors que nous partions pcher la baleine. 133 CEST un mtier denfants, cest un mtier daptre, un mtier dajusteur ou mieux de repasseuse. Et les plis sont tenaces au corps et lesprit des enfants sur lesquels a pes, de toute sa masse inerte, une socit dadultes bien indiffrents. FIN