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Honor de Balzac, n Honor Balzac1,2,3 Tours le 20 mai 17994 et mort Paris le 18 ao t 1850, est un crivain franais.

s. Il fut romancier, dramaturge, critique littraire, critique d'art, essayiste, journaliste, imprimeur, et a laiss l'une des plus imposantes uvres romanesques de la littrature franaise, avec 91 romans et nouvelles parus de 1829 1852, auxquels il faut ajouter une cinquantaine d'uvres non acheves, le tout constituant un ensemble runi sous le titre de Comdie humaine. Travailleur forcen, fragilisant par des excs sa sant dj prcaire, endett par des investissements hasardeux, fuyant ses cranciers sous de faux noms dans diffrentes demeures, Balzac a vcu de nombreuses liaisons fminines avant d'pouser, en 1850, la comtesse Haska qu'il avait courtise pendant plus de dix-sept ans5,6,7. Honor de Balzac est un des matres incontests du roman franais dont il a abord plusieurs genres : le roman historique et politique, avec Les Chouans, le roman philosophique avec Le Chefd'uvre inconnu, le roman fantastique avec La Peau de chagrin ou encore le roman potique avec Le Lys dans la valle. Mais ses romans ralistes et psychologiques les plus clbres comme Le Pre Goriot ou Eugnie Grandet, qui constituent une part trs importante de son uvre, ont induit, tort8, une classification rductrice d' auteur raliste9, aspect qui a notamment t attaqu et critiqu par le mouvement du Nouveau roman dans les annes 1960. Les tudes balzaciennes rcentes soulignent au contraire le romantisme de Balzac et la potique de ses romans, notamment dans Le Lys dans la valle, ainsi que l'inspiration fantastique, voire mystique, qui imprgne nombre de ses romans ou nouvelles, et qui, selon Jacques Martineau, ne disparat jamais totalement de La Comdie humaine depuis La Peau de chagrin et La Messe de l'athe jusqu' Louis Lambert10,11 . Balzac a organis ses uvres en un vaste ensemble, La Comdie humaine, dont le titre est une rfrence La Divine Comdie de Dante12. Son projet est d'explorer les diffrentes classes sociales et les individus qui les composent. Il entend faire concurrence l'tat civil selon la formule qu'il emploie dans l'avant-propos de La Comdie humaine13. Il a class ses textes par ensembles gnriques : tudes de murs, tudes analytiques, tudes philosophiques. Il attachait une norme importance aux tudes philosophiques qui permettent de comprendre l'ensemble de son uvre14. La Peau de chagrin reprsentait selon ses propres termes la cl de vote qui relie les tudes de murs aux tudes philosophiques par l'anneau dune fantaisie presque orientale o la vie elle-mme est prise avec le Dsir, principe de toute passion15 . Honor de Balzac a bross un vaste tableau de la socit de son temps crant des archtypes comme celui du jeune provincial ambitieux la conqute de Paris, Eugne de Rastignac, de l'avare tyran domestique, Flix Grandet, de l'icne du pre, Jean-Joachim Goriot, ce Christ de la paternit 16 , ou du bagnard reconverti en policier, Vautrin. Il a influenc directement des auteurs comme Gustave Flaubert dont le roman L'ducation sentimentale est directement inspir du Lys dans la valle, et Madame Bovary de La Femme de trente ans17. Le cycle romanesque de La Comdie humaine et le principe des personnages reparaissant ont galement influenc de nombreux auteurs de son sicle et du sicle suivant, notamment mile Zola pour le cycle des Rougon-Macquart et, plus tard, Marcel Proust18 propos duquel Georges Cattaui crit : Ce sont les fameux monomanes de Balzac que nous revoyons, en effet, dans les grands passionns de Proust19,20 . Les uvres de Balzac continuent d'tre rimprimes, y compris ses uvres de jeunesse. Le cinma a adapt Balzac ds 1906 avec La Martre d'Alice Guy ; depuis, les adaptations cinmatograhiques et tlvisuelles de l'uvre balzacienne se sont multiplies, avec plus d'une centaine de films et tlfilms produits travers le monde.