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A Sociologia como Fonna


de Conscincia
CASO TENHAMOS SIDO BASTANTE CLAROS NO CAPiTULO
anterior, sera possvel aceitar a sociologia como uma preo-
cupao intelectual de interesse para certas pessoas. En-
tretanto, parar ai seria realmente muito pouco sociolgico.
O simples fato de a sociologia ler surgido como disci-
plina num certo estgio da histria ocidental nos deve
levar ,tambm a indagar como possvel a certos indiv-
duos -se ocuparem de sociologia e quais so as pr-
condies para essa ocupao. Em outras palavras, a so-
ciologia no uma atividade imemorial ou necessria do
esprito humano. Admitindo-se isto, ocorre logicamente
indagar a respeito dos fatores que a transformaram numa
necessidade para determinados homens. Na verdade,
poss vel que nenhuma atividade intelectual seja imemorial
ou necessria. No entanto, a religio, por exemplo, tem
quase universalmente gerado uma intensa preocupao
durante toda a histria humana, enquanto a elocubrao
dos problemas econmicos da existncia tem constitudo
uma necessidade na maioria das culturas humanas. E'
evidente que isto no quer dizer que a teologia ou a
economia, no sent ido contemporneo, sejam fenmenos
espirituais universais, mas podemos com plena segurana
afirmar que os seres humanos sempre pareceram dedicar
ateno aos problemas que hoje constituem o lema dessas
disciplinas. Contudo, nem mesmo isto se pode dizer da
sociologia, que se afigura como uma cogitao peculiar-
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mente moderna e ocidental. Alm disso, como tentaremos
mostrar neste captulo, ela constit uda por uma fo rma
de peculiarmente moderna.
A peculiaridade da perspectiva sociolgica se torna
clara depois de algumas reflexes sobre o significado do
termo "sociedade", que designa o objeto par e-xcellence
da disciplina. Como quase todos usados pelos socilogos,
este termo foi .colhido na linguagem comum, na qual
seu significado impreciso. As vezes designa um de-
terminado grupo de pessoas (como em " Sociedade PrO-
tetora dos Animais"), s vezes somente as pessoas cer-
cadas de grande prestigio e privilgio (como em "as
da sociedade de Boston"), etc. H tambm
outros sentidos, menos freqentes. O socilogo usa o
termo num sentido mais preciso, embora, naturalmente,
haja diferenas de emprego dentro da prpria disciplina.
Para o socilogo, "sociedade" designa um grande com-
plexo de relaes humanas ou, para usar uma linguagem
mais tcnica, um sistema de interao. E' difcil especi-
ficar quantitativamente, neste contexto, a palavra "gran-
de". O socilogo pode referir-se a uma "sociedade" que
compreenda milhes de seres humanos (digamos, "a so-
ciedade norte-americana") , mas tambm pode utilizar o
termo para se referir a uma coletividade muito menor
("a sociedade de calouros desta universidade"). Duas
pessoas conversando numa esquina dificilmente constitui-
ro uma sociedade, mas trs pessoas abandonadas numa
ilha, sim. Portanto, a aplicabilidade do conceito no pode
ser decidida apenas por critrios quantitativos. Tem-se
uma sociedade quando um complexo de relaes sufi-
cientemente complexo para ser anali sado em si mesmo,
entendido CORlO uma entidade autOnoma, comparada com
outros da mesma espcie.
Da mesma forma, preciso definir melhor o adjetivo
"social". Na linguagem comum, pode referir-se a vrias
coisas diferentes - a qualidade informal de um deter-
minado encontr.o de pessoas ("isto uma reunio social,
no vamos falr de negcios"), uma atitude altrusta por
parte de algum ("ele demonstrava uma forte preocupa-
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o social em seu trabalho") ou, mais genericamente,
qualquer coisa derivada de contacto com outras pessoas
("uma doena social"). O socilogo emprega o termo
de mais limitada e com maior preciso, para
se refem qualidade de interao, inter-relao, reci-
procidade. Assim, embora dois homens conversando numa
esquina no componham uma "sociedade", o que ocorrer
ent re eles ser decerto "social", A "sociedade "consiste
num complexo de tais fatos "sociais". E para darmos
uma definio exata do social, difci l melhora r a de
Max Weber, segundo a qual uma situao "social"
aquela em que as pessoas orientam suas aes umas para
as outras. A trama de significados, expectat ivas e con-
duta que resulta dessa orientao mtua constitui o ma-
terial da anlise sociolgica.
Entretanto, esse refinamento da terminologia no basta
para demonstrar a peculiaridade do ngulo de viso s0-
ciolgico. O economista, por exemplo, ocupa-se de an-
lises de processos que ocorrem na sociedade e que JXtdem
ser chamados de sociais. Esses processos relacionam-se
com o problema bsico da atividade econmica _ a
alocao, ou distribuio, de bens e servios escassos
numa sociedade. O economista atentar a esses proces-
sos em termos da maneira como eles cumprem (ou deixam
de cumprir) essa funo. Ao examinar os mesmos pro-
cessos, lgico que o socilogo ter de levar em conta
seus propsitos econmicos. No entanto, seu interesse
primordial no estar necessariamente relacionado com
esses propsitos em si. Ele estar interessado numa
grande variedade de relaes e interaes humanas que
ocorrem aqui e que talvez no tenham qualquer rele-
vncia para as metas econOmicas em questo. Assim, a
atividade econmica envolve relaes de poder, presti-
gio, preconceito e at diverso que podem Ser analisa-
das COm uma referncia apenas margi nal funo pro-
priamente econmica da atividade.
O socilogo encontra material de est udo em todas as
atividades humanas, mas nem todos os aspectos dessas
atividades cons tituem material sociolgico. A interao
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social no um setor cOlllpartimentalizado daquilo que os
homens fazem uns aos outros. Constitui antes um deter-
minado aspecto de lodos esses atos. Em oui ras palavras,
o socilogo pratica um tipo especial de abstrao. O
social, como objeto de investigao, no constitui um
campo segregado de at ividade humana. Ao invs disso,
para empregarmos uma expresso tirada da li turgia lu-
terana, o social est presente "em, com e sobre" muitos
campos diferentes de tal atividade. O socilogo no exa-
mina fenmenos de que ningum mais toma conheci-
mento. Entretanto, ele ol ha esses mesmos fenmenos de
um modo diferenle.
Como exemplo adicional, poderamos tomar a perspec-
tiva do advogado, de mbito muito mais amplo que a
do economista. Quase toda atividade humana pode, num
momento ou em out ro, cair na esfera do advogado. E'
nisto, na verdade, que est o fascinio do Direito. En-
contramos aqui outro tipo bastante especial de abst rao.
Dentre a imensa riqueza e variedade t : comportamento
humano, o advogado seleciona os aspectos que so per-
tinentes a seu particularssimo quadro de referncia. Como
qualquer pessoa que j se tenha envolvido numa questo
judicial sabe llIuito bem, os critrios para determinao
do que relevante ou irrelevante legalmente muitas vezes
deixam assombrados as partes do processo em questo.
E' desnecessrio que isso nos detenha. Bastar observar
que o quadro de jurdico consiste em vrios
modelos de atividade humana, cuidadosamente definidos.
Temos, assim, modelos nilidos de obrigao, responsa-
bilidade ou delito. E' preciso que prevaleam condies
definidas antes que qualquer ato emprico possa ser clas-
sificado sob um desses titulas, e essas condies so esti-
puladas em cdigos ou em precedentes. Quando tais
condies no so satisfeitas, o alo em questo irre-
levante do ponto de vista jurdico. A habilidade do advo-
gado consiste em conhecer as nOrmas mediante as quais
esses modelos so construidos. Ele sabe, dentro de seu
quadro de referncia, quando houve inadimplemento de
um contrato comercial, quando o motorista de um veiculo
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pode seI' acusado de negligncia ou quando se verificou
uma seduo.
Diante desses mesmos fenmenos, o quadro de re-
ferncia do socilogo ser bastante diferente. Para come.
ar, sua perspectiva no pode ser produto de cdigos ou
precedentes. Seu interesse nas relaes humanas exis-
tentes numa transao comercial no tem qualquer relao
com a validade legal de cont ratos assinados, da mesma
forma uma aberrao sexual sociologicamente interessan-
te pode no ser passivel de classificao numa dada
categoria legal. Do ponto de vista do advogado, a in-
vestigao do socilogo estranha a seu quadro de re-
ferncia. Poder-se-ia dizer que, com ao edi-
fcio conceitual do Direito, a atividade do socilogo seja
de carter subte rrneo. O advogado s se ocupa daquilo
que se poderia chamar de concepo oficial da sit uao.
Com muita freqncia, o socilogo li da com concepes
em nada oficiai s. Para o advogado, o essencial consiste
em saber como a lei considera certo tipo de criminoso;
para o socilogo, e igualmente importante ver como O
criminoso considera a lei.
O fato de fazer perguntas sociolgicas, portanto, pres.
supe que o socilogo esteja interessado em olhar alm
das metas de aes humanas comumenle aceitas ou ofi-
cialmente definidas. Pressupe uma certa conscincia de
os fatos humanos possuem diferentes niveis de sig-
mflcado, alguns dos quais ocultos conscincia da vida
cotidiana. at pressupor uma certa dose de suspeita
quanto maneira como os falOS humanos so oficialmente
interpretados pelas autoridades, sejam em fatos de ca-
rter polilico, juridico ou religioso. Se estivermos dis-
postos a chegar a tanto, torn3-se evidente que nem todas
as histricas so igualmente favorveis para
o desenvolVimento da perspectiva sociolgica.
Seria plausivel, portanto, que o pensamento sociol-
gico tivesse melhores condies de desenvolvimento em
circunstncias histricas marcadas por severos choques
na autoconcepo de uma cultura, sobretudo na auto-
concepo oficial e comumente aceita. S6 em tais cir-
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cunstncias que homens argutos so suscetveis de
serem motivados para pensar alm das assertivas dessa
auloconccpo e, em decorrncia disto, contestar as auto-
ridades. Com muita propriedade, Albert Salomon argu-
mentou que o conceito de "sociedade", em seu moderno
sentido sociolgico, s pde surgir com a derrocada das
estruturas normativas do cristianismo e, mais tarde, do
ancien rgime. Podemos, ento, conceber a "sociedade"
tambm como a estrutura oculta de um edificio, cuja
chada exterior oculta aquela estrutura. Na cristandade
medieval, a "sociedade" era tornada invisivel pela
nente fachada religioso-poltica que constituia o mundo
comum do homem europeu. Como observou Salomon,
depois que a Reforma destruiu a unidade do
mo, a fachada poltica mais secular do Es.ado
tista desempenhou a mesma funo. Foi com a desIn-
tegrao do Estado absolutista que se pde enxergar
o arcabouo subjacente da "sociedade" - isto , um
mundo de motivaes e foras que no podia ser com-
preendido em termos das interpretacs oficiais da rea-
lidade social. A perspectiva sociolgica pode ento ser
compreendida em termOS de uma frase coloquial como
"olhar por Irs dos bastidores".
No estaremos muito distantes da verdade se virmos
pensamento sociolgico como parte daquilo a que
Nietzsche chamou de "a arte da desconfiana". Entre-
tanlo, seria um exagero simpli sta supor que essa arte
s tenha existido nos tempos modernos. E' provvel que
"olhar por trs" seja uma funo bastante geral da in-
teligncia, mesmo nas mais primitivas sociedades. O an-
troplogo americano Paul Radin j nos proporcionou uma
vivida descri30 do ctico como tipo humano numa cultu-
ra primitiva. Dispomos ainda de dados de outras civiliza-
es, alm das do Ocidente moderno, que revelam formas
de conscincia que bem poderiam ser chamadas de pro-
tosociolgicas. Poderamos mencionar, por exemplo, He-
rdoto ou Ibn-Khaldun. Existem inclusive textos do anti-
go Egito que mostram um profundo desencanto com uma
ordem poltica e social que adquiriu a reputao de ter
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sido uma das mais coesas da histria humana, Contudo,
com a alvorada da era moderna no Ocidente, essa forma
de conscincia se intensifica, torna-se concentrada e sis-
tematizada, caracteriza o pensamento de um nmero cada
vez maior de homens argutos. No cabe aqui analisar
em detalhes a pr'- histria do pensamento sociolgico,
assunto no qual muito devemos a Salomon. Nem mesmo
daramos aqui uma tabela intelectual dos ancestrais da
sociologia, demonstrando suas ligacs com Maquiavel,
Erasmo, Bacon, com a filosofia do sc. XVII e com as
belles-lettres do sc. XVIII - isto j foi feito por outros,
bem mais qualificados que este autor. Bastar acentuar
mais uma vez que o pensamento sociolgico marca o
amadurecimento de vrias correntes intelectuais que p0-
dem ser localizadas com toda preciso na moderna hist-
ria ocidental.
Voltemos afirmao de que a perspectiva sociol-
gica envolve um processo de ver alm das fachadas das
estruturas sociais. Poderamos traar um paralelo com
uma experincia comum das pessoas que moram nas
grandes cidades. Uma das coisas que uma metrpole tm
de mais fascinenle a imensa variedade de atividades
humanas que tm lugar por trs das fil eiras de edi fcios
de uma anonimidade e interminvel semelhana. Uma
pessoa que viva numa tal cidade muitas vezes se senti
r surpreso ou ate chocado ao descobrir as estranhas
atividades de que alguns homens se ocupam sem alarde
e em casas que, vistas de fora, assemelham-se a todas
as outras de determinada rua. Depois de passar por
essa experincia uma ou duas vezes, muitas vezes uma
pessoa se ver caminhando por uma rua, talvez tarde da
noile, e imaginando o que estar acontecendo sob as
luzes brilhantes por trs de cortinas cerradas. Uma fa-
mlia comum conversando agradavelmente com convida-
dos? Uma cena de desespero em meio a doena ou
mort e? Ou uma cena de prazeres depravados? Talvez
um cullo estranho ou uma perigosa conspirao? As fa-
chadas das casas nada nos podem dizer, nada revelando
seno uma conformidade arquitetnica aos gostos de
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algum grupo ou classe que talvez nem mais habite na-
quela rua. Por Irs das fachadas escondem-se os mist-
rios sociais. O desejo de desvendar esses mistrios
anlogo curiosidade sociolgica. Em certas cidades su-
bitamente atingidas pela calamidade, esse desejo pode
ser bruscamente realizado. Quem j passou pela expe-
rincia de bombardeios em tempo de guerra conhece os
repentinos encontros com insuspeitados (e s vezes inima-
ginveis) condminos no abrigo antiaereo do edifcio. Ou
se lembra de ler visto com espanto, de manh, uma casa
atingida por uma bomba durante a noite, cortada ao
meio, com a fachada destruda e o interior impiedosa-
mente revelado luz do dia. Entretanto, na maioria das
cidades em que normalmente se vive s se pode conhecer
esses interiores mediante um exerccio de imaginao. Da
mesma forma, h situaes histricas em que as facha-
das da sociedade so violentamente derrubadas e s os
mais displicentes deixam de ver que nunca deixou de
have r uma realidade por trs das fachadas. Geralmente
isto no acontece e as fachadas continuam a nos desa-
fiar com uma permanncia aparentemente inabalvel.
Nesse caso, para se perceber a realidade que as fachadas
ocultam preciso um considervel esforo intelectual.
Talvez convenha, em ateno clareza, mencionar
alguns exemplos da maneira como a sociologia olha alm
das fachadas das estruturas sociais. Tomemos, como
exemplo, a organizao poltica de uma comunidade. Se
algum desejar saber como uma moderna cidade ame-
ricana governada, nada mais fcil que obter as infor-
maes oficiais a respeito. A cidade ter um estatuto,
de conformidade com as leis do Estado. Com alguma
ajuda de pessoas bem informadas, pode-se examinar os
vrios documentos pelos quais a cidade administrada.
Pode-se ento descobrir que essa comunidade admi-
nistrada por um gerente municipal (e no por um pre-
feito), ou que filiaes partidrias no figuram nas
chapas de eleies municipais ou que o governo munici-
pal integra um dist rito de guas regional. Da mesma
forma, lendo-se um jornal, pode-se ficar a par dos pro.
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blemas polticos, oficialmente reconhecidos, da comuni-
dade. Pode-se ficar sabendo que a cidade planeja anexar
uma determinada rea suburbana, ou que ocorreu uma
alterao de posturas para facilitar o desenvolvimento in-
dustrial de uma outra rea, ou at mesmo que um dos
vereadores foi acusado de trfico de influncia. Tudo
isto ainda ocorre ao nvel, por assim dizer, visvel, ofi-
cial ou pblico, da vida poltica. Entretanto, s uma
pessoa irremediavelmente ingnua acreditaria que esse
tipo de informao lhe proporcione um quadro completo
da realidade politica da comunidade. O socilogo deseja-
r conhecer acima de tudo a "estrutura informal de
poder" (como foi chamada por Floyd Hunter, socilogo
americano interessado por esses estudos). que constitui
uma configurao de homens e poder que no se encon-
tra descrita nos estatutos e que raramente aparece noS
jornais. Talvez o cientista poltico ou o especialista juri-
dica achassem muito interessante comparar as leis muni-
cipais com as de out ras comunidades. O socilogo estar
muito mais interessado em descobrir a maneira como po-
derosos inleresses influenciam ou mesmo controlam as
aes de autoridades eleitas segundo as leis. Esses in-
teresses no sero encontrados na prefeitura, e sim nos
escritrios de dirigentes de empresas que talvez nem mes-
mo se locali zem nessa comunidade, nas manses priva-
das de um punhado de homens poderosos, talvez nos
escritrios de certos sindicatos trabalhistas ou at mesmo,
em certos casos, nas sedes de organizaes criminosas.
Quando o socilogo se interessa por poder, olhar atrs
dos mecanismos oficiais que supostamente regem o poder
naquela comunidade. Isto no significa necessariamente
que ele encare os mecanismos oficiais como totalmente
ineficientes ou sua definio legal como totalmente ilu-
sria. Entretanto, na pior das hipteses ele insistir em
que existe outro nvel de realidade a ser investigado
no sistema particular de poder. Em alguns casos ele
haver de concluir que procurar o poder real nos lugares
publicamente reconhecidos inteiramente intil.
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Vejamos outro exemplo. Nos Estados Unidos, as vrias
protestantes diferem amplamente quanto
a. sua chama.da "constituio", ou seja, a definio ofi-
cIa! da manC1ra como a denominao governada. Pode-
se falar de uma "constituio" episcopal, presbiteriana
ou congregaciona! (referindo-se no s denominaes
conhecidas por nomes, e sim s formas de admi-
nistrao eclesistica compartilhada por vrias denomi-
naes - por exemplo, a forma episcopal partilhada
pelos metodisfas, ou a forma congregacional, partilhada
pelos congregacionais e pelos batistas). Em quase todos
os casos, a "constituio" de urna denominao o re-
sultado de um longo desenvolvimento histrico e se baseia
numa premissa teolgica, a respeito da qual os peritos
em doutrina continuam a discutir. No entanto, o socilogo
que estivesse interessado em estudar a administrao das
denominaes americanas agiria bem se no se detivesse
por muito tempo nessas definies oficiais. Logo desco-
brir que as questes reais de poder e de organizao
tm pouco que ver Com "constituio" 110 sentido teo-
lgico. Perceber que a forma de organ izao bsica em
todas as denominaes, de qualquer tamanho, e burocr-
tica. A lgica do comportamento administrativo deter-
minada por processos burocrticos, e s muito raramente
pelas conseqncias de um ponto de vista episcopal ou
congregacionaJ. Ento, o investigador sociolgico logo
enxergar alm da massa de confusa terminologia que
designa os titulares de cargos na burocracia eclesistica,
e _ corretamente os detentores do poder real,
nao. noporla que sejam chamados de "bispos", "funcio-
nnos delegados" ou "presidentes de snodo". Ao per-
ceber que a organizao dcnominacional integra-se no
quadro muito mais amplo da burocracia, o socilogo ser
de apreender os processos que OCorrem na organi-
zaao, observar as presses internas e externas exercidas
sobre aqueles que teoricamente governam a denominao.
Em outras palavras, por trs da fachada de "constitui-
o episcopal", o socilogo perceber o funci onamento
de uma mquina burocrtica sempre muito parecida em
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toda parte, quer na Igreja Metodista, numa repartio
do governo federal, na General Molors ou no Sindicato
dos Trabalhadores da Indstria de Veculos Automotores.
Examinamos outro exemplo, tirado da vida econmica.
O gerente de pessoal de uma fabrica prepara com o
mximo prazer organogramas multicores que supostamen-
te representam a organizao do processo de produo.
Cada pessoa tem seu lugar, sabe de quem recebe ordens
e a quem as transmite, cada equipe conhece seu papel
no grande drama da produo. Na realidade, porm, as
coisas raramente correm assim - como sabe todo bom
gerente de pessoal. Ao ' esquema oficial de organizao
sobrepe-se uma rede muito mais sutil, muito menos vi-
sivel, de grupos humanos, com suas lealdades, precon-
ceitos, antipatias e, principalmente, cdigos de comporta-
mentO. A sociologia industrial est entulhada de dados
a respeito do funcionamento dessa rede informal, que
sempre existe em vrios graus de acomodao e conflito
com o sistema oficial. De certo modo, a mesma coexis-
tncia de organizao formal e informal encontrada
onde quer que grande nmero de homens trabalhem ou
vivam juntos sob um sistema disciplinar - organiza-
es militares, prises, hospitais, escolas - e que remon-
ta s misteriosas ligas que as crianas formam entre
si e que s raramente so percebidas por seus pais. O
socilogo ter de mais uma vez tentar furar a cortina
de fumaa das verses oficiais da realidade (as do ca-
pataz, oficial ou professor) e tentar captar os sinais que
so emitidos do "submundo" (os do trabalhador, do
soldado, do aluno).
Mais um exemplo. Supe-se geralmente nos pases oci-
dentais (e sobretudo nos Estados Unidos) que homens
e mulheres se casem porque estejam apaixonados. Se-
gundo um arraigada mitologia popular, o amor uma
emoo de carter violento e irresistivel que ataca ao
acaso, um mistrio que constitui a meta da maioria dos
jovens e muitas vezes de pessoas j no to jovens.
Entretanto, assim que se comea a investigar um numero
representativo de casamentos, percebe-se que a flecha do
Cupido parece ser teleguiada com bastante segurana
para canais bem definidos de classe, renda, educao e
antecedentes raciais e religiosos. Investigando-se um
pouco mais o comportamento dos casais antes do casa-
mento, encontra-se canais de interao que com freqn-
cia so bastante rigidos para merecer o nome de ritual.
O investigador comea a suspeitar que, na maioria dos
casos, no tanto a emoo do amor que cria certo
tipo de relao, mas justamente o contrrio: relaes
cuidadosamente pr-definidas, e muitas vezes planejadas,
por fim geram a emoo desejada. Em outras palavras,
quando certas condies so satisfeitas, natural ou arti-
ficia lmente, uma pessoa permite-se "apaixonar-se". O so-
cilogo que investigar nossos padrcs de "corte" (eufe-
mismo tendencioso) e casamento logo descobrir uma
complexa trama de motivacs multifari amente relacio-
nada a toda a est rutura instit ucional dentro da qual vive
um individuo - classe, carreira, ambio econmica, as-
piracs de poder e prestigio. O milagre do amor pa-
rece ento um pouco simtico. De mesma forma, isto
no significa necessariamente que o socilogo afirme que
a interpretao romantica seja uma iluso. Entretanto,
tambm neste caso ele lanar os olhos alem das inter-
pretaes imediatas e aprovadas. Ao contemplar um casal
que, por sua vez, contempla a lua, no h porque o
socilogo se sinta na obrigao de negar o impacto
emocional da cena. Entretanto, levar em considerao a
mquina que participou da const ruo da cena em seus
aspectos no lunares: o smbolo de status que abriga
os namorados (o automvel), os cnones de gosto e
ttica que determinam o costume, as muitas formas como
a linguagem e a conduta situam socialmente os prota-
gonistas, definindo assim a localizao social e a inlencio-
nalidade de toda aquela atividade.
Talvez j esteja claro que os problemas que interes-
saro ao socilogo n30 so necessariamente aquilo que
outras pessoas possam chamar de "problemas". A ma-
neira como as autoridades publicas c os jornais (c, in-
felizmente, tambm alguns livros didt icos de sociologia)
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falam de "problemas sociais" obscurece este fato. Geral-
ment e se diz que existe um "problema social " quando
alguma coisa na sociedade no funciona como deveria
funcionar segundo as interpretacs oficiais. Nesse caso
as pessoas esperam que o socilogo estude o "problema",
como definido por elas, e que talvez at apresente uma
"soluo" que resolva o assunto sua convenincia. Con-
trariando esse tipo de expectativa, importante com-
preender que um problema uma muito
diferente de um "problema socIal nesse sentIdo. Por
exemplo, ingenuidade considerar O crime um "p.roblema"
porque as organizaes policiais ass im o defmem, ou
chamar o divrcio de "problema", como proclamam os
moralistas do casamento. Para usarmos palavras ainda
mais claras, o "problema" do capataz - faze r
operrios trabalharem com mais eficincia - ou
cial de combate - levar as tropas a atacar o Illlmlgo
com mais entusiasmo - nem sempre tem de ser pro-
blemtico para o socilogo (no levemos em considera-
o no momento O fato provvel de que o socilogo
soli citado a estudar esses "problemas" seja contratado
pela empresa ou pelo Exrcito). O problema sociolgico
sempre a compreenso do que acontece e.m te.rmos de
interao social. Por isso, o problema con-
siste menos em determi nar porque algumas cOIsas saem
erradas" do ponto de vista das autori dades do que co-
nhecer como todo o sis tema funciona, quais so seus
pressupostos e como ele se mantm coeso .. O
sociolgico fundamental no o e a. le.I,
o divrcio, e sim o casamento, nao a dlscnmmaao
racial, e sim a estratificao por critrios de raa, no
a revoluo, e sim o governo.
Um exemplo servir para aclarar este ponto. Supo-
nhamos um ncleo de assisti!ncia social num bairro pobre
que tente afastar adolescentes das atividades, oficialmen-
te desaprovadas, de uma quadrilha de delinqentes i.
u
-
venis. O quadro de refe rncia dentro do qual os assIs-
tentes sociais e as autoridades de polcia definem os
"problemas" dessa situao constitudo pelo mundo de
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valores de classe media, respeitveis, publicamente apro-
vados. Haver um "problema" se adolescentes dirigem
carrOs roubados, e uma "soluo" se em lugar disso
praticarem esportes no ncleo de assistncia social. Mas
se mudarmos o quadro de referncia e olharmos a sit ua-
o do ponto de visla dos lideres da quadrilha juvenil,
os " problemas" es taro definidos ao inverso. Haver um
"problema", para a coeso da quadrilha, se seus membros
forem afastados das atividades que conferem preslfgio
quadrilha dentro de seu prprio mundo social, e uma
"soluo" se os assistentes sociais desistirem e voltarem
para o lugar de onde vieram. Aquilo que constitui um
"problema" para um sistema social a ordem normal
das coisas para outro, e vice-versa. Lealdade e desleal-
dade e traio so definidos em termos contraditrios
pelos representantes dos dois sistemas. Em termos de seus
prprios valores, o socilogo poder considerar o mundo
da respeitabilidade burguesa como mais conveniente, e
por isso poder desejar acorrer em auxlio dos assis-
tentes sociais, missionrios da classe mdia entre os
infiis. Isto, contudo, no justifica a identificao das
dores de cabea do diretor com aquilo que constitui
os "problemas" do ponto de vista sociolgico. Os "pro-
blemas" que o socilogo desejar resolver referem-se a
uma compreenso da situao social em seu todo, aos
valores e mtodos de ao em ambos os sistemas e
maneira como os dois sistemas coexistem no tempo e no
espao. Na verdade, como veremos mais adiante, exa-
tamente essa capacidade de olhar uma situao dos pontos
de vista de sistemas interpretativos antagnicos que cons-
titui uma das caracteristicas da conscincia sociolgica.
Poderamos dizer, portanto, que a conscincia sociol-
gica seja inerentemente desmistificadora. Com muita fre-
qncia, o socilogo ser levado, pela prpria lgica de
sua disciplina, a desmistificar os sistemas sociolgicos
que estuda. Essa tendfncia no se deve necessariamente
ao temperamento ou s inclinaes do socilogo. Na
verdade, poder acontecer que o socilogo, ainda que
de temperamento acomodaticio e nada propenso a pertur-
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bar os cmodos pressupostos em que baseia sua prpria
existncia social, seja forado, por sua atividade, a in-
sultar aquilo que todos sua volta tomam como ponto
pacifico. Em outras palavras, diriamos que as razes da
desmistificao na sociologia no so psicolgicas e sim
metodolgicas. O quadro de referncia sociolgico, com
seu mtodo inerente de procurar outrOS nveis de reali-
dade alm dos definidos pelas interpretaes oficiais da
sociedade, traz consigo um imperativo lgico de desmas-
carar as simulacs e a propaganda com que os homens
ocultam suas aes reciprocas. Esse imperat ivo desmis-
tificador uma das caracteristicas da sociologia que me-
lhor se ajustam ao esprito da era moderna.
A tendncia desmislificadora do pensamento sociol-
gico pode ser ilustrada de vrias maneiras. Por exemplo,
um dos temas principais na sociologia de Max Weber
o das conseqncias involuntrias e imprevistas das
aes humanas na sociedade. A obra mais famosa de
Weber, "A tica Protestante e o Esprito do Capitalis-
mo", na qual ele demonstrou a relao entre certas Con-
seqncias dos valores protestantes e o surgimento do
ethos capitalista, tem sido mui tas vezes mal compreendida,
exatamente porque seus detratores no entenderam esse
lema. Observam eles que os pensadores protestantes ci-
tados por Weber jamais pretenderam que seus ensina-
mentos fossem aplicados de maneira a produzir os resul-
tados econmicos especificas em questo. Especificamen-
te, Webcr argumentou que a doutrina calvinista da pre-
destinao fz com que muita gente se comportasse da
maneira que ele chamou de "mundanamente asctica",
isto , de uma maneira que se ocupa intensa, sistemtica
e abnegadamente com as coisas do mundo, sobretudo
em questes econmicas. Os crticos de Weber tm obser-
vado que nada estava mais distante do esprito de Cal-
vino e de outros mentores da Reforma calvinista. No
entanto, Weber nunca declarou que o pensamento cal-
vinista pretendesse gerar esses padres econmicos. Pelo
contrrio, ele sabia que as intenes eram drasticamen-
te diferentes. As conseqncias OCorrem apesar das in-
49
tencs. Em outras palavras, a obra de Weber (e n.io
apenas seu trecho famoso que acabamos de mencionar)
proporciona uma imagem vvida de ironia das aes hu-
manas. Por conseguinte, a sociologia de Weber oferece-
no suma anti tese radical a quaisquer concepes que
vejam a Histria corno uma concret izao de idias ou
como frut o dos esforos deliberados de indivduos ou
coletividades. Isto no signif ica, absolutamente, que as
idias no sejam importantes. Significa apenas que com
muita freqncia o resultado das idias muito diverso
daquilo que os formuladores das idias planejaram ou
esperaram. Tal conscincia do aspecto irOnico da histria
leva moderao, constitui forle antdoto a todos os
tipos de utopia revolucionria.
. A tendncia desmistificadora da sociologia est impl-
cita em todas as teorias sociolgicas que do nfase ao
carter autnomo dos processos sociais. emile Durkheim,
por exemplo, fundador da escola mais importante da so-
ciologia francesa, frisava que a sociedade era uma rea-
lidade sui generis, ou seja, uma realidade que no podia
ser reduzida a fat Ores psicolgicos ou de oulra natureza
em diferentes nveis de antise. O efeito dessa insistn-
cia tem sido uma desconsiderao lotai de motivos e
significados individuais de vrios fenmenos. E' possvel
que iSlo transparea COm mais nitidez no conhecido es-
tudo de Durkheim sobre o suicdio, onde as intencs
individuais das pessoas que cometem ou tenlam cometer
suicdio so inteiramente postas de lado na anlise, em
favor de estatisticas referentes a vrias caractersticas
sociais dos individuas. Segundo a perspectiva durkhei-
mia na, viver em sociedade significa existir sob a domi-
nao da lgica da sociedade. Com muita freqilncia,
as pessoas agem segundo essa lgica sem o perceber.
Porlanto, para descobrir essa dinamica interna da socie-
dade, o socilogo ter muitas vezes de desprezar as res-
postas que os prprios atores sociais dariam a suas
perguntas e procurar as explicaes de que eles
prios no se do conla. Es la atitude essencialmente
durkheimiana foi levada abordagem terica hoje cha-
50
mada funcionalismo. Na anAlise funcional, a sociedade
anahsada em termos de seus prprios mecanismos como
sistema, e que muitas vezes se apresentam obscuros ou
opacos queles que atuam dentro do sistema. O soci-
logo americano contemporaneo Robert Merlon expressou
bem essa abordagem em seus conceitos de funes "ma-
nifestas" e "latentes". As primeiras so as funes
cientes e deliberadas dos processos sociais, as segundas
as funes inconscientes e involuntrias. Assim, a funo
"manifesta" da legislao antijogo pode ser suprimir o
jogo, e funo " latente" criar um imprio il egal para
as organizaes de promoverem o jogo clandestino. Mis-
ses crists em certas partes da frica tentaram "ma-
nifestamente" converter os africanos ao cristianismo mas
ajudaram " latentemente" a destruir as culturas t:ibais,
proporcionando condies para rpida transformao so-
cial. O controle do Partido Comunista sobre todos os
setores da vida social na Rssia, que visava "manifesta-
mente" a assegurar a manuteno do ethos revolucion-
ri o, criou "latentemente" uma nova classe de acomodados
burocratas sinistramente burgueses em suas aspiraes
e cada vez menos inclinados ao sacrifcio da dedicao
bolchevista. A funo "manifesta" de muitas associaes
voluntrias nos Estados Unidos sociabilidade e contri-
buio para o bem pblico, e sua funo "Iatenle" con-
ferir smbolos de status aos que delas participam.
O conceito de "ideologia", central em algumas teorias
servir como outro exemplo para a
desmlsllflcadora que estamos discutindo. Os
socilogos falam de "ideologia" ao se referir a concep-
es que servem para justificar os privilgios de algum
grupo. Com muita freqncia, tais concepes destorcem
sistematicamente a realidade social, da mesma forma como
um individuo neurtico pode negar, deformar ou rein
lerptetar aspectos de sua vida que lhe sejam inconve-
nientes. Essa perspectiva ocupa lugar central na impor.
fante abordagem do socilogo italiano Vilfredo Pateta
e, corno veremos num capitulo posterior, o conceito de
"ideologia" essencial para a abordagem denominada
51
"sociologia do conhecimento", Em tais anlises, as idias
segundo as quai s os homens explicam suas aes so
desmascaradas como auto-iluso, tcnica de vendas, o
tipo de "insinceridade" a que David Riesman se referiu
como o estado de espirito de um homem que acredita
habitualmente em sua prpria propaganda. Destarte, po-
demos falar de "ideologia" quando analisamos a crena
de muitos mdicos americanos de que os padres de
saude de<::linaro se for abolido o mtodo de pagamento
direto cliente-profissional, ou o ponto de vista de muitos
agentes funerrios de que funerais baratos demonstram
falta de afeto pelos entes que perderam, ou ainda o fato
de muitos animadores de televiso definirem os testes
de conhecimento como "educativos". A auto-imagem do
COrretor de seguros como um afetuoso conselheiro de
casais jovens, ou da strip-teaser de cabar como artista,
ou do publicitrio como perito em comunicao, ou do
carrasco como servidor publico - todas essas idias
constituem no s abrandamentos individuais de culpa
ou expresso de anseio de status, como representam
tambm as auto-interpretacs oficiais de grupos sociais
inteiros, a que seus membros esto obrigados sob pena
de excomunho. Ao levantar o vu que encobre a fun-
cionalidade social das simulaes ideolgicas, os soci6-
lagos devero tentar no assemelhar-se queles historia-
dores dos quais Marx disse serem menos capacitados do
que qualquer comerciante de esquina para saber a di-
ferena ent re o que um homem e aquilo que afirma
ser. O motivo desmistificador da sociologia est nessa
penetrao de cortinas de fumaa verbais, e pelas quais
se atinge as fontes no admitidas e muitas vezes desa-
gradveis da ao.
Alvitrou-se acima que a ocasio mais propicia ao sur-
gimento da conscincia sociolgica aquela em que as
interpretaes comumente aceitas ou legalmente enuncia-
das da sociedade sofrem um abalo. Como j dissemos,
h bons motivos para encararmos a origem da socio-
logia na Frana (ptria da disciplina) em termos de
um esforo para explicar as conseqncias da Revolu-
52
o Francesa, no s do grande calaclisma de 1798,
como tambm daquilo a que Dc Tocqucvi lle chamou de
a Revoluo permanente do scculo XIX. No caso da
Frana, no dificil perceber a sociologia contra o pano
de fundo das rpidas transformacs da sociedade mo-
derna, do colapso das fachadas, do esvaziamento dos
velhos credos c da ecloso de foras novas e assustado-
ras no cenrio social. Na Alemanha, o outro pais euro-
peu em que um impoflante movimento sociolgico surgiu
no sculo XIX, a situao um lanlo diferente. Para
citarmos Marx mais uma vez, os alemes tinha tendn-
cia para levar adiante, em estudos acadmicos, as re-
volues que os franceses realizavam nas barricadas.
Pelo menos uma dessas raizes acadmicas de revoluo,
talvez a mais importante, pode ser procurada no amplo
movimento filosfico que veio a ser chamado de "histo-
ricismo". No cabe aqui narrar toda a histria desse
movimento. Bastar dizer que ele represenla lima tenta-
tiva de tratar filosoficamente a sensao avassaladora
da relatividade de todos os valOres na histria. Essa per-
cepo de relatividade foi um resultado quase inelutvel
do imenso acumulo de erudio histrica, pelos alemes,
em quase todos os campos de conhecimento. Pelo menos
em parte, o pensamento sociolgico fundou-se na neces-
sidade de dar ordem e inteligibilidade impresso de
caos que essa avalancha de informao histrica causava
a alguns observadores. Contudo, desnecessrio dizer
que a sociedade do socilogo alemo mudava constante-
mente sua volta, bem como a de seu colega
a A!emanha se tornava rapidamente uma po_
tcnCla industrial e um Estado organizado, na segunda
metade do sculo XIX. Entretanto, no nos deteremos
nessas questes. Se voltarmos a ateno para os Estados
Unidos, pais onde a sociologia viria a lanar raizes mais
fundas, enCOntramos outro conjunto de circunstncias di-
ainda que contra o mesmo pano de fundo de
rpIdas e profundas mudanas sociais. Ao se examinar a
evoluo da disciplina nos Estados Unidos, percebemos
Outro tema da sociologia, estreitamente ligado ao da
53
desmistificao, mas que no lhe idntico - seu fas-
cinio com a concepo no respeitavel da sociedade.
Em toda sociedade, pelo menos no Ocidente, pode-se
distinguir setores respeilveis e no respeitveis. Nesse
sentido, a sociedade americana no ocupa posio sin-
gular. Entretanto, a re3peitabilidade americana possui
uma qualidade particularmente onipresente. E' possvel
que isto possa ser atribudo, pelo menos em parte, aos
duradouros efeitos colaterais do estilo de vida puritano.
E' mais provvel que esteja relacionado com o papel
preeminente desempenhado pela burguesia na formao
da cultura americana. Quaisquer que tenham sido suas
causas histricas, no difcil classificar prontamente os
fenmenos sociais americanos em algum desses dois se-
tores. Podemos perceber a Amrica oficial, respeitvel,
representada simbolicamente pela Cmara de Comrcio,
pelas igrejas, escolas e outros centros de rit ual cvico.
Entretanto, ao lado desse mundo de respeitabilidade exis-
te uma "outra Amrica", presente em toda cidade, por
menor que seja, uma Amrica que tem oul ros smbolos
e que fala outra lngua. E' provvel que essa linguagem
seja seu mais seguro rlulo de identificao. E' a li n-
guagem do salo de sinuca e do jogo de pquer, dos
bares, lupanares c quart is. Mas tambm a linguagem
que irrompe, com um suspiro de alivio, entre dois ven-
dedores que bebem juntos no carro-restaurante enquanto
seu trem passa por cidadezinhas do Meio Oeste numa
manh de domingo, enquanto os pacatos moradores do
lugar acorrem aos santurios caiados. E' a linguagem
reprimida diante de senhoras e clrigos, e que deve sua
existl!ncia sobretudo transmisso oral entre geraes
de Huckleberry Finns (muito embora nos ulti mas anos
essa linguagem haja ganho lugar em li vros dest inados
a excitar senhoras e clrigos). A "outra Amrica" que
fala essa linguagem pode ser encontrada em toda parte
em que certas pessoas so excludas, ou se excluem, da
convenincia da classe mdia. Encontramo-Ia naqueles
selares da classe trabalhadora que ainda no se encon-
tram muito adiantados no caminho do aburguesamento,
54
nos. cortios, favelas e naquelas reas das cidades que os
urbanos chamam de "reas de transio". Ela
se mamfesta poderosamente no mundo do negro ameri-
cano. Tambm a encontramos nos submundos daqueles
que. por um motivo ou outro, se afastaram voluntaria-
mente. da burguesia - nos mundos dos hippies, homos-
sexuaiS, vagabundos e Outros "marginais", cujos mundos
so mantidos cuidadosamente longe das ruas em que as
pessoas decentes moram, trabalham e se divertem tn
famillt (ainda que em algumas ocasies esses mundos
sejam bastante convenientes para o macho da espcie
"pessou decentes" - justamente nas ocasies em que
ele se enCOn tra exultantemente sons famillt).
A sociologia americana, aceita desde cedo tanto nos
clrculos acadmicos como pelas pessoas ligadas a ativi.
dades de bem-estar social, foi logo associada "Am-
ri,ca oficial ", ao mu.ndo dos que tomam as decises, em
mvel e Ainda hoje a sociologia conser-
va essa hllao respeitvel nas universidades, nos crcu-
los econmicos e no governo. A designao raramente pro-
voca desagrado, f' xceto por parte de racistas sulistas su-
ficientemente letrados para terem lido as notas de pde-
pgina da deciso dessegregacionista de 1954. Entretan-
to, diramos que tem existido uma corrente importante na
sociologia americana, que a associa "outra Amrica" de
linguagem desabrida de atitudes chocantes, aquele estado
de esprito que no se deixa impressionar, comover ou
enganar pejas ideologias oficiais.
perspediva marginal no cenrio americano pode
ser vista com toda clareza na figura de Thorstein Veblen,
um dos mais importantes socilogos dos Estados Unidos.
Sua prpria biografia constitui exercicio de marginalis-'
mo: um temperamento difcil, pol@mico; nasceu numa fa-
norueguesa na fronteira do Wisconsin; aprendeu
IngU!s como uma lngua estrangeira; envolveu-se durante
a vida com indivlduos moral e politicamente sus-
peitos; um migrante de universidades; um inveterado se-
dutor de mulheres alheias. A perspectiva da sociedade
americana proporcionada por esse ngulo de viso pode
ser encontrada na veia satirica presente conspicuamente
na obra de Veblen, sobretudo em sua Teoria da Classe
do Lazer, uma impiedosa viso de baixo para cima das
pretenses da alta burguesia americana. A viso que
Veblen tinha da sociedade pode ser compreendida mais
facilmente C0ll10 uma serie de percepes no-rot.rias -
sua tese de "consumo conspcuo", oposta ao entusiasmo
burgus pelas "coisas boas", suas anlises dos processos
econOmicos em termos de manipulao e desperdcio,
opostos ao ethos de produtividade americano, sua percep-
o dos mecanismos da especulao imobiliria, oposta
ideologia comunitria americana, sua descrio da vida
acadmica (em Tht Highu Ltarning in America) em
termos de fraude e vaidade, oposto ao culto americano
educao. No nas estamos associando a um certo neo-
veblenismo que vem fazendo carreira entre alguns soci-
logos americanos mais jovens, nem afi rmando que Veblen
tenha sido um gigante no desenvolvimento da disciplina.
Estamos apenas apontando sua curiosidade irreverente
e sua lucidez como marcas de uma perspectiva que surge
naqueles lugares da cultura em que uma pessoa aos do-
mingos se levanta ao meio dia para fazer a barba. Tam-
pouco afirmamos que lucidez seja uma marca geral de
no respeitabilidade. E' provvel que a obtusidade e a
preguia mental estejam dist ribuidas com bastante regu-
laridade em todo o espect ro social. Entretanto, onde exis-
te inteligncia e onde ela consegue libertar-se dos tapa-
olhos da respeitabilidade, podemos esperar uma viso
mais clara da sociedade do que nos casos em que a
imagstica retrica tomada como realidade.
correntes de estudos empiricos da sociologia
americana comprovam esse mesmo fascnio com a con-
cepo no respeitvel da sociedade. Por exemplo, re-
vendo o vigoroso desenvolvimento de estudos urbanos rea-
lizados pela Universidade de Chicago na dcada de 20,
espanta-nos a at rao aparentemente irresistvel pelos
lados mais desagradveis da vida urbana demonstrado por
esses pesquisadores. O conselho dado a seus alunos por
Robert Park, a figura mais importante desse movimento,
56
na . sentido de suj ar as mos na pesquisa
mUitas vezes slgmflca hteralmente um interesse intenso
por tud? aquilo .. habitantes respeitveis de Chicago
chamariam de sUJo. Percebemos em muitos desses es-
tudos a excitao de descobrir os avessos picarescos da
- estudos da vida nos cortios, do mundo
melanclico das casas de cmodos, de Skid Row, dos
mundos do crime e da prostitui o. Um dos resultados
dessa chamada "escola de Chicago" foi O estudo socio-
lgico das ocupaes, que em grande parte se deve ao
trabalho pioneiro de Everelt Hughes e seus estudantes.
Tambm aqui encontramos fascinao por todos os
mundos possiveis em que seres humanos vivem, no s
com os mundos das ocupaes respeilveis, mas tambm
com os da bailarina de dancings, do zelador de edif-
cios de apartamentos, do pugilista profissional e do mu-
sico de jazz. A mesma tendncia pode ser discernida
nos estudos comunitrios americanos, que se segui ram
aos famosos estudos Middlelown de Robert e Helen Lynd.
Inevitavelmente, esses estudos tinham de desdenhar as
verses oficiais da vida comunitria., olhar a realidade
social no s da perspectiva da prefeitura, como tam-
bm .da. da cadeia. Tal mtodo sociolgico
constituI 'pso facto uma refutao do pressuposto res-
peitvel de que somente certas concepes do mundo
devem ser levadas a srio.
desejariamos dar uma impresso exagerada do
efeno dessas investigaes sobre a conscincia dos 50-
c!logos. Estamos bem cientes dos elementos de partida-
poltico e romantismo inerentes em parte dessa
alJtude. Sabemos tambm que muitos socilogos partici-
pam plenamente do Weltanschauung respeitvel. No
obstante, insistiramos em que a conscincia sociolgica
predispe uma pessoa para uma percepo de oulcos
mundos, alm do da respeitabilidade de classe mdia,
uma percepo que j traz em si os germes da no-
respeitabilidade intelect ual. No segundo est udo Middlt-
IOwn, os Lynds ofereceram uma anlise clss ica do es-
pirita da classe mdia americana em sua srie de "afir-
57
maes claro" - isto , afirmaes que representam
um consenso to forte que a resposta a qualquer per-
gunta a seu respeito ser habitualmente precedida pela
expresso " claro". "Nossa economia de livre iniciati-
va?" "E' claro!" "Todas nossas decises importantes so
tomadas atravs do processo democrtico?" "E' claro!"
"A monogamia a forma nat ural do casamento?" "E'
claro!" Por mais conservador e conformista que seja o
socilogo em sua vida privada, ele sabe que h questes
srias a serem levantadas com relao a cada uma dessas
afirmaes. Basta essa tomada de conscincia para con-
duzi-lo ao limiar da no-respeitabilidade.
Esse tema de no-respeitabilidade da conscincia so-
ciolgica no implica necessariamente numa atitude re-
volucionria. Estamos dispostos a ir ainda mais longe e
dizer que a percepo sociolgica refratria a ideologias
revolucionrias, no porque traga consigo alguma espcie
de preconceito conservador, e sim porque ela enxerga no
s atravs das iluses do status quo atual como tambm
atravs das expectativas ilusrias concernentes a poss-
veis futuros, sendo tais expectativas o costumeiro al imen-
to espiritual dos revolucionrios. Em nossa opinio, essa
sobriedade no-revolucionria e moderadora da sociolo-
gia altamente valiosa. O lamentvel, do ponto de vista
de uma pessoa, o fato de que a compreenso socio-
lgica por si s no leva necessariamente a maior to-
lerncia em relao s fraquezas do gnero humano.
Pode-se ver a realidade social com compaixo ou com
cinismo - ambas atitudes so compatveis Com lucidez.
Entretanto, quer encare compassiva ou cinicamente os fe-
nmenos que estude, em maior ou menor grau o soci-
logo abandonar os pressupostos no analisados de sua
sociedade. Quaisquer que sejam suas ramificaes nas
emoes e na vontade, a no-respeitabilidade deve con-
tinuar sempre como uma possibilidade constante na
mente do socilogo. Ela poder ser segregada do resto
de sua vida, obscurecida pelos estados mentais rotineiros
da existncia cotidiana ou at mesmo negada ideologi-
58
camente. Contudo, a respeitabilidade total de pensamento
determinar invariavelmente a morte da sociologia. Esse
um dos motivos pelos quais a verdadeira sociologia
desaparece imediatamente nos pases totalitrios, como
bem exemplifica o caso da Alemanha nazista. Por ex-
tenso, a compreenso sociolgica sempre potencial-
mente perigosa aos olhos de policiais e outros guardies
da ordem publica, uma vez que ela tender sempre a
relativizar a pretenso de absoluta correo em que tais
pessoas gostam de repousar o esprito.
Antes de concluirmos este capitulo, gostariamos de
examinar mais uma vez este fenmeno de relativizao
a que j nos referimos algumas vezes. Diriamos agora
explicitamente que a sociologia est muito sintonizada
com o carter da era moderna justamente por repre-
sentar a conscincia de um mundo em que os valores
tm sido radicalmente relativizados. Essa relativizao
passou a integrar de tal forma nossa imaginao que
se torna difcil para ns perceber plenamente at que
ponto foram (e em alguns lugares anda so) fechadas
e absolutamente compulsrias as cosmovises de outras
culturas. Em seu estudo do Oriente Mdio contempor-
neo (The Passing of Traditional Society) , o socilogo
americano Daniel Lerner nos proporcionou uma imagem
bastante vvida do que significa "modernidade" como
um tipo de conscincia inteiramente novo nesses pases.
Para o espirito tradicional, um homem o que , onde
est, e se torna impossvel sequer imaginar que as coisas
poderiam ser diferentes. O esprito moderno, em contraste,
mvel, participa vicariarnente das vidas de outras pes-
soas, localizadas em outras partes, imagina com toda
facilidade uma mudana de ocupao ou residncia. Assim,
Lerner constatou que alguns dos analfabetos que res-
pondiam a seus questionrios no tinham outra reao
seno o riso ao lhes ser perguntado o que fariam se es-
tivessem na situao de seus governantes, e nem sequer
consideravam a pergunta sobre as circunstncias em que
estariam dispostos a deixar a aldeia natal. Em outras
palavras, as sociedades tradicionais conferem identida-
59
des definidas e permanentes a seus membros. Na socie-
dade moderna, a prpria identidade incerta e mercuriaI.
Na verdade, no se sabe o que se espera de uma pessoa
como governante, como pai, como pessoa educada, ou
o que significa ser sexualmente normal. Portanto, surge
um aspecto tpico da sociedade moderna - os peritos
que resolvem essas questes. O editor do clube do livro
diz O que a cultura, o decorador determina qual o
gosto que devemos ter, o psicanalista informa quem
somos. Viver na sociedade moderna significa viver no
centro de um caleidoscpio de papis em Constante
mutao.
Mais uma vez devemos resistir tentao de discorrer
sobre este ponto, pois de outra forma abandonarlamos
nosso raciocnio em favor de uma discusso geral da psi-
cologia social da existncia moderna. Preferimos, ao
invs disso, acentuar o aspecto intelectual dessa situa-
o, uma vez que nele constatamos uma dimenso im-
portante da conscincia sociolgica. O Indice sem pre-
cedentes de mobilidade geogrfica e social da sociedade
moderna expe uma pessoa a uma variedade sem pre-
cedentes de maneiras de olhar o mundo. As informaes
sobre outras culturas que poderiam ser obtidas atravs
de viagens so levadas sala de estar pelos meios de
comunicao. Algum j definiu a sofi st icao bfas como
a capacidade de aceitar com naturalidade o fato de vermos
diante de nossa casa um homem de tanga e turbante,
com uma cobra enrolada ao pescoo, batendo um tant,
enquanto conduz um tigre pela coleira. E' lgico que
tal sofisticao tem seus graus, mas at certo ponto
demonstrada por toda criana que assiste televiso.
E' lgico tambm que essa sofisticao comumente
apenas superficial e no se estende a uma verdadeira
adoo de estilos alternativos de vida. No obstante,
as imensas possibilidades de viagens, pessoalmente ou
atravs da imaginao, implica, pelo menos potencialmen-
te, numa conscincia de que a prpria cultura, inclusive
seus valores bsicos, relativa no tempo e no espao.
A mobi lidade social, isto , o movimento de uma cama-
60
da social para outra, refora esse efeito relativizador.
Onde quer que ocorra um processo de industrializao,
injetado um novo dinamismo no sistema social. Grandes
massas de pessoas comeam a modificar sua posio
social, em grupos ou como indivduos. E geralmente essa
modificao se d num sentido "ascensional". Com esse
movimento, muitas vezes se verifica na biografia de uma
pessoa uma jornada considervel, no s atravs de v-
rios grupos sociais, como tambm atravs de universos
intelectuais que esto, por assim dizer, ligados a esses
grupos. Assim, O posta lista batista, que costumava ler
Selees, torna-se um subgerente episcopal que l Tht
New Yorker, ou a mulher do professor que passa a diri-
gir um departamento da universidade talvez troque os
besl.-sellers do momento pelos livros de Proust ou KafJca.
Em vista dessa fluidez geral de cosmovises na moder-
na sociedade, no espanta que nossa era se venha ca-
racterizando como uma era de converso. Nem deve
surpreender que sobretudo os intelectuais se mostrem pro-
pensos a mudar suas cosmovises radicalmente e com
assombrosa freqncia. A atrao intelectual de sistemas
teoricamente fechados e defendidos com vigor, como o
catolicismo e o comunismo, tem sido analisada com fre-
q a ~ n c i a . A psicanlise, em todas as suas formas, pode
ser vista como um mecanismo institucionalizado de con-
verso, na qual o indivduo modifica no s suas idias a
respeito de si prprio, como a respeito do mundo em
geral. A popularidade de uma legio de novos cultos e
credos, apresentados em diferentes graus de refinamen-
to intelectual, dependendo do nvel educacional de seu
publico, constitui outra manifestao da inclinao con-
verso de nossos contemporneos. Quase se poderia dizer
que o homem moderno, sobretudo o homem moderno
educado, parece num perptuo estado de duvida quanto
sua prpria natureza e do universo em que vive. Em
outras palavras, a conscincia da relatividade, que com
toda probabilidade, em todas as pocas da Histria, foi
monopli o de um pequeno grupo de intelectuais, hoje
6\
se apresenta como um amplo fato cultural, que se esten-
de at as camadas inferiores do sistema social.
No queremos deixar a impresso de que este senso
de relatividade e a resultante propenso a modificar
todo um Weftanschauung, sejam manifestaes de ima-
turidade intelectual ou emocional. E' claro que no se
deve tomar Com exagerada seriedade alguns represen-
tantes dessa atitude. Contudo, diriamos que uma atitude
essencialmente semelhante torna-se quase inelutvel at
mesmo nos mais srios empreendimentos intelectuais. E'
impossvel existir com plena conscincia no mundo mo-
derno sem perceber que os compromissos morais, poli-
ticos e filosficos so relativos, que, como disse Pascal ,
o que verdade de um lado dos Pireneus mentira do
outro. O exame intensivo dos sistemas de significados
mais elaborados nossa disposio proporciona uma per-
cepo verdadeiramente assustadora da maneira como
esses sistemas podem oferecer uma interpretao total
da realidade, na qual estaria incluida uma interpretao
dos sistemas alternativos e das maneiras de se passar
de um sistema para outro. O catolicismo pode ter uma
teoria sobre o comunismo, mas este devolve o cumpri-
mento e apresenta uma teoria sobre o catolicismo. Para
o pensador catlico, o comunista vive num mundo
sombrio de iluso materialista com relao ao verdadeiro
sentido da vida. Para o comunista, seu adversrio cat-
lico est irremediavelmente preso na "falsa conscincia"
de uma mentalidade burguesa. Para o psicanalista, tanto
o catl ico como o comunista podem estar simplesmen-
te projetando, no nivel intelectual, os impulsos incons-
cientes que realmente os dominam. E a psicanlise pode
ser para o catlico uma fuga da realidade do pecado,
e para o comunista uma alienao das realidades da
sociedade. Isto significa que a escolha de ponto de vista
determinar a maneira como o indivduo olhar sua pr-
pria biografia. Os prisioneiros de guerra americanos sub-
met idos a "lavagem cen:bral" pelos comunistas chineses
modificaram completamente seus pontos de vista sobre
questes politicas e sociais. Para aqueles que voltaram
62
aos Estados Unidos, essa mudana representou uma es-
pcie de enfermidade provocada por presso exterior,
tal como um convalescente poderia lembrar-se de um de-
l rio de febre. Para seus ex-captores, entretanto, essa
nova conscincia representa uma breve vislumbre de ver-
dadeira compreenso encaixado entre longos perodos de
ignorncia. E para os prisioneiros que resolveram no
voltar, sua converso ainda pode parecer uma passagem
decisiva das trevas para a luz.
Ao invs de falarmos em converso (termo com co-
notaes religiosas) julgaramos mais conveniente usar
o termo mais neutro "alternao" para descrever esse
fenmeno. A situao intelectual aqui descrita traz em
seu bojo a possibilidade de que um indivduo possa al-
ternar entre sistemas de signi fi cado logicamente contra-
di trios. A cada alternao, o sistema de significados
que ele adota proporciona-lhe uma explicao de sua
prpria existncia e de seu mundo, incluindo-se nessa
interpretao uma explicao do sistema de significados
que ele abandonou. Alm disso, o sistema de significados
lhe oferece instrumentos para combater suas prprias d-
vidas. A confisso catlica, a "autocrtica" comunista e
as tcnicas psicanalticas para vencer a "resistncia"
atendem ao mesmo propsito de evitar a alternao para
al gum outro sistema de significados, permitindo ao indi-
viduo interpretar suas prprias dvidas em termos deri-
vados do prprio sistema, o que contribui para que o
indivduo no o abandone. Em niveis inferiores de so-
fisticao, haver tambm vrios meios empregados para
eliminar perguntas que pudessem ameaar a fidelidade do
individuo ao sistema, meios que se pode ver em funcio-
namento nos malabarismos dialticos at mesmo de grupos
relati vamente pouco sofisticados como as Testemunhas
de Jeov ou os Muulmanos Negros.
Contudo, se uma pessoa resiste tentao de aceitar
tal dialtica e estiver disposta a enfrentar a experin-
cia de relatividade acarretada pelo fenmeno na alter-
nao, toma conhecimento de outra dimenso crucial da
conscincia sociolgica - a percepo de que no 50-
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mente as identidades, mas tambm as idias, so rela-
tivas, dependendo de localizaes sociais especificas. Ve-
remos num captulo ulterior a considervel importncia
dessa percepo para a compreenso sociolgica. Ser
suficiente dizer aqui que este tema relativizante constitui
outra das molas-mestras da atividade sociolgica.
Tentamos, neste capitulo, delinear as dimenses da
conscincia sociolgica atravs da anlise de trs temas
- os de desmistificao, no-respeitabilidade e relati-
vizao. A estes trs acrescentariamos, por fim, um
quarto, muito menos profundo em suas implicaes, mas
que ajuda a completar nossa imagem - o motivo cos-
mopolita. Recuando a pocas muito antigas, foi nas ci-
dades que surgiu uma atitude de abertura em relao
ao mundo, a outras maneiras de pensar c agir. Quer
pensemos em Atenas ou Alexandria, na Paris medieval
ou na Florena renascentista, ou nos turbulentos centros
urbanos da Histria moderna, podemos identificar uma
certa conscincia cosmopolita que caracterizava essencial-
mente a cultura citadina. Nesse caso, por mais apaixo-
nadamente que o indivduo esteja ligado sua prpria
cidade, ele vagueia por lodo o vasto mundo em suas
viagens intelectuais. Seu esprito, seno seu corpo e
suas emoes, sente-se vontade onde quer que haja
outros homens que pensem. Diramos que a conscincia
sociolgica se caracteriza pela mesma espcie de cosmo-
politismo. E' por isso que uma estreiteza de interesse
constitui sempre sinal de perigo para a atividade socio-
lgica (sinal de perigo que, infelizmente, cremos que se
aplica a um nmCro bastantc grande de estudos socio-
lgicos nos Estados Unidos atualmente). A perspectiva
sociolgica constitui um panorama amplo, aberto e eman-
cipado da vida humana. O bom socilogo um homem
interessado em oulras terras, aberto interiormente ri-
queza incomcnsurvel das possibilidades humanas, se-
quioso dc novos horizontes e novos mundos de significa-
do humano. E' provvel que no seja neccssrio maior
argumentao para se afirmar que esse tipo de homem
pode desempenhar um papel particularmente til no rumo
atual dos acontecimentos.
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