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HISTORIA Y MEMORIAS DE LA

COMUNIDAD TNICA Q 'EQCHI'


Universidad Rafael Landvar
Instituto de Lingstica
Volumen II
Versin Escolar
unicefflY
Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
. I : / ~ / !: ...
Coleccin:
rea:
Serie:
Directora de la coleccin:
Editor:
Equipo de escritores:
Diagramacin:
Asesor en Lingstica Maya:
Asesor en Historia:
Asesora en Antropologa:
Apoyo en correccin e impresin:
Apoyo en Informtica:
Fotografas:
. ,.
Esta edicin y revisin de 1 ,200 ejemplares
es gracias al apoyo financiero del
Fondo de Desarrollo Indgena Guatemalteco
Estudios tnicos No. 15
Etnohistoria No. 13
Castellano, No. 15
Guillermina Herrera Pea
Eleuterio Cahuec del Valle
Guillermina Herrera
-FODIGUA-
Anabella Giracca de Castellanos
Roberto Daz Castillo
Guisela Mayn
Eleuterio Cahuec del Valle
Editorial Nojib'sa
Eleuterio Cahuec del Valle
Roberto Daz Castillo
Guisela Mayn
Editorial Nojib'sa
Carlos Rafael Figueroa
Prensa Libre.
Revista Identidad. Daro Morales
Estimado Lector:
Nos da mucho gusto presentar el Volumen II de Historia y Memoria de la Comunidad tnica Q'eqchi', en su
versin escolar. Posee informacin muy valiosa que le permitir conocer algunos hechos importantes de la historia
de este grupo tnico. Este libro es parte de una coleccin que recoge la memoria de las 21 etnias que conforman
el pueblo y la cultura maya de Guatemala.
Sabemos que tiene algunos errores que esperamos sean corregidos en prximas ediciones.
Para hacer amena su lectura y anlisis y ayudarlos a reflexionar sobre los aportes de esta cultura, le sugerimos lo
siguiente:
Enriquezca su conocimiento, consultando con los y las ancianos/as de la comunidad.
Investigue usted primero y luego con sus alumnos/as sobre la artesana local, actividades culturales,
ceremonias religiosas, etc.
Realice crculos de intercambio de aprendizaje y conocimiento con los nios y las nias.
Consulte otros documentos que usted conozca: historias universales, revistas, etc.
Invite a autoridades mayas a que platiquen con los nios y las nias.
Esperamos que este documento, que se prepar en el marco de los Acuerdos de Paz, contribuya a crear aceptacin
y convivencia entre los diferentes grupos tnicos de nuestro pas.
Adelante y aproveche su contenido.
-;1
NDICE
Comunidad tnica Q'eqchi'..................................................................................................... 9
Y dnde estamos hoy? .......................... ..................................................................... 11
Algunos hechos relevantes de nuestra historia........ ..................................................... 14
Memorias de nuestra comunidad ..... .................. ............ ............................. ....... .... ....... 28
La comunidad tnica Q'eqchi'
En este largo recorrido que hemos realizado, en la
lectura del volumen I "El pueblo maya de Guatemala:
veinticinco siglos de historia", hemos pasado por
varios pueblos poseedores de grandes culturas
distintas a la nuestra. Pero principalmente nos hemos
concentrado en el estudio de los mayas durante las
distintas pocas de su existencia presentando sus
caractersticas, su cronologa, sus fuentes escritas y
sus idiomas como un importante elemento que
muestra la unidad cultural.
Ahora estudiaremos algunos hechos histricos que
son propios de nuestra comunidad tnica Q'eqchi'.
no quiere decir que debamos olvidar que po-
seemos un pasado que es comn a todos los mayas
y un futuro que nos desafa como conjunto.
Nosotros somos los abuelos, nosotras somos las
abuelas. Pertenecemos a la comunidad tnica Q'eqchi'.
La historia de nuestra comunidad se remonta a
veinticinco siglos, durante los cuales una base comn
maya ha sido enriquecida con los aportes de otros
pueblos y civilizaciones, a los cuales tambin nosotros
hemos contribuido.
Somos parte de un conjunto de comunidades tnicas
de ascendencia maya, con las cuales hemos
9
compartido a lo largo de nuestra historia un mismo
territorio; lenguas hermanas que derivan de un tronco
comn; y hechos, acontecimientos, vivencias y
experiencias.
Hemos construido juntos una forma de vivir; una
manera de relacionarnos con la naturaleza, con Dios
-Creador y Formador-, con nosotros mismos y con
los hombres y mujeres de otras culturas.
Tenemos una cosmovisin propia y cultivamos las
artes, la ciencia y la tecnologa desde nuestra
particular herencia cultural en dilogo con los aportes
universales.
Existen elementos materiales que nos co-
mo, por ejemplo, el maz, cuya domesticacin se
remonta a los inicios de nuestra civilizacin, hace veinti-
cinco siglos. iSomos los hombres y mujeres de maz!
Tambin existen elementos espirituales que hacen
que se nos reconozca como mayas, por ejemplo, el
equilibrio entre el ser humano y la naturaleza, que
practicamos en todos los actos de nuestra . vida
individual y comunitaria.
Nosotros, los abuelos, nosotras las abuelas hemos
caminado ya por estas tierras ms de medio siglo.
En nuestras comunidades tnicas mayas, los abuelos
representamos la sabidura y la experiencia y somos
los guas de las familias y del pueblo.
A lo largo de nuestra historia, los abuelos y abuelas
de cada generacin hemos sido los encargados de
mantener la tradicin y transmitirla, y hemos
contribuido a la sobrevivencia de nuestra cultura. Lo
hemos venido haciendo a travs de la palabra oral,
por medio de las historias que contamos a nuestros
hijos, hijas, nietas y nietos.
Hoy usamos otro medio, tambin cultivado por los
antepasados: la escritura. Y hemos preparado este
libro para llevarles de la mano a conocer nuestro
pasado para entender mejor nuestro presente.
Este recorrido nos reforzar para continuar aquellas
acciones positivas y para evitar repetir las que nos
han trado dolor.
Nuestro mayor legado es que continuamos aqu,
presentes.
10 ~
Y dnde estamos hoy?
La mayora de los hablantes del idioma Q'eqchi' viven
al norte de Guatemala. Sus hablantes se concentran
en el departamento de Alta Verapaz. Aun cuando los
lmites de la comunidad Q'eqchi' no pueden definirse
concretamente, en general la comunidad se extiende
desde el departamento de Quich, en el Occidente,
hasta el departamento de Izabal, en el Oriente. Al
sur colinda con el departamento de Baja Verapaz y
al norte, con el departamento de Petn y con el
territorio de Belice.
Los departamentos y municipios donde se habla
Q'eqchi' son los siguientes:
En Alta Verapaz: Chahal, Chisec, Cobn, Fray
Bartolom de Las Casas, Lanqu n, Panzs,
Chamelco, Carch, Cahabn, Senah, Tucur. En
Baja Verapaz: Purulh. En Petn: La Libertad, Poptn,
San Luis y Sayaxch. En Quich: Ixcn, Playa Grande
y Uspantn. En Izabal: El Estor, Livingston y Morales.
y en Belice: Distrito de Toledo.
La comunidad tnica Q'eqchi' tiene una cobertura
geogrfica en Guatemala de aproximadamente
12,783 kilmetros cuadrados. Cuenta con una
poblacin total de 711,523 habitantes. El nmero de
hablantes es de aproximadamente 36,1000 en
Guatemala y 7,954 en el Distrito de Toledo, Belice.
Limita al norte con la comunidad Itza}; al sur, con la
comunidad Poqomchi'; al este, con la comunidad
garfuna; y al oeste, con las regiones lingsticas
K'iche', Uspanteka, Ixil y la zona multilinge de Ixcn
Playa Grande, Quich.
11 ~
Area Q'eqchi'
13 ~
Algunos hechos relevan tes
de nuestra historia
De los veinticuatro pueblos indgenas de Guatemala,
los Q'eqch' ocupan el territorio ms prximo al
principal centro de civilizacin maya, Tikal.
En la parte superior de Alta Verapaz no se han
descubierto grandes monumentos arqueolgicos.
Pero el} la parte baja, en la aldea Raxruja y en el
municipio de Fray Bartolom de Las Casas, se han
descubierto pirmides de piedra y muchas vasijas
con inscripciones jeroglficas mayas, lo mismo que
jades con inscripciones y dientes humanos con
incrustaciones de jade.
Los sitios arqueolgicos ms cercanos fueron
construidos de piedra jateada: Chajkar, Chmax,
Chnama, Ku'k'uch en Chinapetn y detrs del
Calvario de Carch.
En esta rea no se construyeron edificios. La mayora
de las construcciones, son pequeos montculos que
sirvieron de miradores u observatorios, como el que
est en Chimax, desde donde se puede ver Cobn.
14 ~
Tezulutln,
tierra en pie de guerra
El grupo Q'eqchi' vivan en comunidades gobernadas
por caciques. Cada grupo tena sus casas distantes,
de tal manera que una comunidad de 400 a 500
habitantes ocupaba varias leguas de territorio. En la
actualidad, se han conservado los nombres de varias
de estas comunidades que existan a la llegada de
los dominicos. stos son: Cobn, Akal, Chimona,
Tamah, Lankn, Cahabn y Nimxor Carch que se
menciona en el Memorial de Solol, Anales de los
Kaqchikeles.
Los primeros espaoles que intentaron conquistar la
tierra Q'eqchi' fueron Juan Rodrguez y Calvillo y
Sancho de Barahona. A mediados de 1528, fuerzas
combinadas de espaoles y Tz'utujil del lago de
Atitln, al mando de Sancho de Barahona, capturaron
al cacique principal de los Q'eqchi', quien viva en la
Sierra de Cham. Lo llevaron preso a Santiago de
Guatemala, junto con 60 hombres y mujeres, y los
pusieron a trabajar como esclavos en las minas.
El 2 de febrero de 1529, Jorge de.Alvarado, hermano
de Pedro de Alvarado, dio a Barahona y Rodrguez
la Cdula de Encomienda de Cobn. A los pocos
meses, los Q'eqchi' que estaban esclavizados,
lograron escapar y regresar a sus montaas. Los
espaoles haban dejado una tropa e.n Cobn, pero
sta tuvo que abandonar la comunidad por los
constantes ataques que sufran. Los aliados Tz'utujil
se unieron a los Q'eqchi' y -les ensearon tcnicas
de combate usadas por los espaoles.
15 ~
Vida y
prehispnica de los Q'eqchi'
Aproximadamente hacia el ao 600 antes de Cristo ,
fue cuando los primeros Q'eqchi' poblaron varios
cerros de este territorio inmenso enmarcado por los
ros Chixoy y Polochic. All se form la gran
aglomeracin de Cham, cuyos restos arqueolgicos
estn representados por las bellas vasijas localizadas
en esa rea.
Hacia los aos 300 a 700 de la era cristiana, fueron
formando nuevos sitios ceremoniales que an
aparecen dispersos en las montaas de la Verapaz.
Los decorados con jades fueron abundantes en esta
poca.
De los aos 700 a 1200, se observ algunas
influencias culturales de 16s grupos pipil, tolteca y
chichimeca.
Hacia el ao 1500, los Q'eqchi' vivan en comuni-
dades grandes o aglomeraciones gobernadas por
caciques, que a su vez dependan de un gran seor
elegido por todos los principales.
16
Organizacin militar
En las cosas de la guerra, haba tal orden, que tenan
guerreros capitanes perpetuos -escogidos entre
muchos y que ya eran famosos por los hechos
notables que haban desarrollado en su mocedad y
juventud- y otros capitanes menores y sargentos.
Haba guerreros sealados para llevar el estandarte
o bandera. Tenan quienes llevaban las flechas y
dems armas; quienes hacan la provisin y el
mantenimiento del ejrcito; y oficiales mayores que
tenan el cargo de mandar a cada uno lo que tena
que hacer.
Esta notable organizacin militar y la secretividad
con que actuaba el Consejo Supremo Q'eqchi', fue
lo que permiti que sus ejrcitos fueran invencibles.
Organizacin civil
Los Q'eqchi' contaban, dentro de su organizacin
civil, con un Cacique de Caciques.
Este Cacique gobernaba libremente y a su albedro,
por esta razn los seoros Q'eqchi' tenan leyes y
costumbres que diferan de los dems pueblos de
Guatemala.
Despus del Cacique de Caciques, la persona ms
importante era el Sacerdote Mayor, cargo que
ocupaba un miembro perteneciente a la familia
sacerdotal. Nunca se daba el cargo por favoritismo
ni por suerte, sino siempre por eleccin y designacin
libre de todo el pueblo que buscaban al mejor y ms
acreditado de todo aquel linaje.
Los grandes seores o caciques de las comunidades
formaban un Consejo Supremo. Este consejo se
reunan en fechas especiales en la casa del Cacique
de Caciques.
All trataban, en primer lugar, lo relativo al culto divino,
y despus los problemas de la guerra y la paz.
Tambin, este Consejo Supremo, determinaba
algunos problemas y delitos graves. De los delitos
comunes, haba magistrados que conocan de ellos.
Tenan personas que andaban por las provincias,
visitando a los jueces de las localidades, para resolver
los problemas. Existan otros que se encargaban de
llamar y convocar al pueblo, y andaban de casa en
casa, sealando el tributo que cada uno de ellos
deba pagar al Cacique de Caciques.
En relacin a las rentas o impuestos, todo se reuna
y de all le daban al Cacique su parte, despus a los
seores, segn su importancia, despus a los oficiales,
y por ltimo a quien el Caqique de Caciques mandara.
17
Eleccin del Cacique
Aj Pop B'atz'
De acuerdo, con lo que nos cuenta Hiernimo Romn,
podemos saber cmo se realiz la eleccin de este
Cacique de Caciques en el ao 1529:
Los chajales pregoneros llevaron la noticia de la
muerte del Cacique, en las minas de Santiago de
Guatemala, a todos los seoros Q'eqchi' y
pregonando la convocatoria a eleccin, se reuni el
gran Consejo. Y as como tenan gran cuidado para
nombrar al cacique de un calpul, ahora tendran que
seleccionar al elegido con mayor cuidado entre todos
,los que fueran ms capaces, valientes y mejor
acreditados por su sabidura.
Los miembros del Consejo sopesaron la eleccin con
gran detenimiento, debido a que la tierra estaba
expuesta a la invasin de las fuerzas espaolas y
por tanto se necesitaba que el electo fuera realmente
un hombre prudente, un caudillo excepcional por su
valenta y al mismo tiempo de juicio equilibrado.
Precauciones muy necesarias, debido a que el cargo
se ejerca vitaliciamente y su"'voluntad sera la ltima
palabra, tanto en la guerra como en la paz.
Bajo tales condiciones, el gran Consejo eligi por
unanimidad para Cacique de Caciques a un apuesto
joven de 29 aos llamado Aj Pop B'atz,
natural de las montaas de Wajxak (Quaj
Xac), cuyo seoro pas a ser el Aj Jolomna'
de toda la tierra de guerra. (Los habitantes
de Wajxak, permanecieron totalmente
independientes de las autoridades
espaolas y de Guatemala hasta el ao de
1819. El 28 de septiembre de ese mismo
ao, los autoridades de Chamelco pidieron
la ayuda del Alcalde Mayor de Vera paz, para
que fueran reducidos los de Wajxak,
Koyokte' y Tamaxul).
A partir del momento de la eleccin de Aj
Pop B'atz resultaron intiles todos los
intentos de los espaoles por someter a la
"tierra de guerra" Tezulutln. Los indmitos
Q'eqchi' bajo el mando del valeroso Cacique Aj Pop
B'atz supieron aprovechar a su favor los centenares
de elevadas montaas y profundos siguanes,
logrando que las fuerzas espaolas desistieran de
sus intentos de reduccin. Los agrestes terrenos, la
multitud de lodazales formados por la pertinaz lluvia,
dieron al traste con el apoyo de la caballera que
haba triunfado en cientos de batallas.
El ltimo intento de conquista se hizo hacia el ao
1530, mientras ocurra la rendicin total de los
Kaqchikel. Diego de Alvarado, envalentonado por los
xitos obtenidos en Cuscatln, consigui de su
hermano, Jorge, el apoyo material para hacer una
18
nueva entrada en Tezulutln. Le fueron proporcionados
hombres, armas y caballos, as como el apoyo de
grandes fuerzas tlaxcalteca al servicio de Leonor
Xicotencatl .
El propsito era fundar una primera poblacin
espaola en esa regin, pero todo termin en un
rotundo fracaso, debido no slo a la fuerza y
organizacin de los guerreros Q'eqchi', sino tambin
porque ahora estaban apoyados por los guerreros
Tz'utujil, quienes conocan las tcticas de las fuerzas
de la caballera espaola.
Fue sin duda alguna, la gran organiza-
cin militar y civil que tenan los Q'eqchi'
lo que permiti unificar las fuerzas de
todos los guerreros de los distintos y
lejanos seoros, haciendo invencible la
resistencia presentada a los conquista-
dores espaoles.
La situacin permaneci en este estado
hasta que en 1537, el licenciado Alonso
Maldonado, Gobernador de Guatemala,
firm con fray Bartolom de Las Casas,
a nombre de los frailes dominicos, el
acuerdo para la evangelizacin pacfica
de Tezulutln. A finales de 1532 y
principios de 1538, fray Bartolom de Las
Casas y fray Rodrigo de Ladrada
penetraron por el sur de Tezulutln, hoy Baja Verapaz.
El documento de Chamelco nos cuenta como, en
1543, llegaron los primeros misioneros dominicos a
la tierra Q'eqchi'.
"Naq ke k'ulun Ii, padre fray Juan de
Torres, padre fray Pedro de Angula y fray
Luis Cncer, jun k'ot se'rochoch aj Pedro
Juan K'aal aj Saqk'im aj San Luis.
Ka'k'aal chi kutan ke'xb'anu sa' rochoch.
Taja' ut naq ka ixk'am ixha i Dios chi sa'
qajolom rik'in qa/a/, q'ixaqil".
19
"Cuando vinieron el padre Juan de Torres,
el padre fray Pedro de Angula y fray Luis
Cncer, fueron directo a la casa de Pedro
Juan K'aal de Saqk'im de San Luis.
Cuarenta das permanecieron en su casa.
Entonces nos trajeron el agua de Dios
sobre nuestros hijos y mujeres".
Ese mismo ao, 1543, los dominicos, con el
consentimiento y la colaboracin de Aj Pop B'atz',
fundaron el pueblo de San Juan Chamelco y bautizaron
al cacique con el nombre de Juan, que desde entonces
fue llamado Juan Mata! B'atz'. Asimismo, se fund
Santo Domingo Cobn el cual, desde 1538, haba
tenido problemas con los que se establecieron en
Lanqun. En 1543, Juan Mata! B'atz', en compaa de
los dominicos, delimit los terrenos y estableci el
pueblo de Lanqun, con esto se obtuvo la paz.
En 1544, fray Pedro de Angulo inici su viaje a
Espaa, acompaado por Juan Mata! B'atz' y los
caciques Miguel de Paz y Chun, Juan Rafael Ramrez
Aj Saqk'im, Diego de vila Mo y Popo Fueron
presentados al prncipe Felipe. Entre los regalos
presentados por los visitantes, se contaban dos mil
plumas de quetzal. Ellos fueron compensados con
campanas -de las que todava se conserva la de
Chamelco- varias estatuas y objetos religiosos.
Regresaron a estas tierras a mediados de 1546.
En 1554, aconteci la muerte de fray Domingo de
Vico y la matanza de un grupo de guerreros Q'eqchi'
a manos de los A!ka!a' y los lacandones. Esto dio
origen a una expedicin dirigida por Juan Mata! B'atz'
y sus guerreros, los que mataron muchos enemigos.
Cerca del ao 1568, Juan Mata! B'atz se traslad a
la aldea de Chamil, donde muri.
La penetracin de los dominicos en el "pas de guerra"
se llev a cabo en 1544. En este ao, dos dominicos
20
entraron en Cobn. Uno de ellos era fray Luis Cncer.
Desde dicho pueblo, en el que se agruparon a los
habitantes de los alrededores, la misin se extendi
progresivamente hacia las reas vecinas.
Los religiosos se esforzaron desde el principio en
aprender los idiomas locales y enviaron mensajeros
para anunciar su llegada y su propsito de distribuir
rescates (abalorios y herramientas). En 1545, el
propio Las Casas tuvo la oportunidad de visitar la
regin, haba entonces en la "tierra de guerra" ocho
frailes repartidos entre los pueblos cercanos a Cobn,
como Patal, Jatic (Tactic), Chamelco y Tucur,
situados todos stos en el corazn de Tezulutln y
que ya haban sido reducidos.
Gracias a la vigilancia del fraile Las Casas, varias
cdulas de 1547 confirmaron el xito obtenido hasta
esa fecha. Entonces se dio oficialmente el nombre
de Verapaz a la llamada "tierra de guerra". Mientras,
la prohibicin del establecimiento de otros espaoles
en el territorio se prorrog por cinco aos ms.
Los dominicos fueron animados a seguir en su obra
y los seores de Tezulutln ayudaron en la formacin
de otros pueblos. A los 10 aos del comienzo de la
empresa, la vieja "tierra de guerra" se convirti en la
misin dominica de la Verapaz.
al cacique con el nombre de Juan, que desde entonces
fue llamado Juan Mata! B'atz'. Asimismo, se fund
Santo Domingo Cobn el cual, desde 1538, haba
tenido problemas con los que se establecieron en
Lanqun. En 1543, Juan Mata! B'atz', en compaa de
los dominicos, delimit los terrenos y estableci el
pueblo de Lanqun, con esto se obtuvo la paz.
En 1'544, fray Pedro de Angulo inici su viaje a
Espaa, acompaado por Juan Mata! B'atz' y los
caciques Miguel de Paz y Chun, Juan Rafael Ramrez
Aj Saqk'im, Diego de vila Mo y Popo Fueron
presentados al prncipe Felipe. Entre los regalos
presentados por los visitantes, se contaban dos mil
plumas de quetzal. Ellos fueron compensados con
campanas -de las que todava se conserva la de
Chamelco- varias estatuas y objetos religiosos.
Regresaron a estas tierras a mediados de 1546.
En 1554, aconteci la muerte de fray Domingo de
Vico y la matanza de un grupo de guerreros Q'eqchi'
a manos de los Alka!a' y los lacandones. Esto dio
origen a una expedicin dirigida por Juan Mata! B'atz'
y sus guerreros, los que mataron muchos enemigos.
Cerca del ao 1568, Juan Mata! B'atz se traslad a
la aldea de Chamil, donde muri.
La penetracin de los dominicos en el "pas de guerra"
se llev a cabo en 1544. En este ao, dos dominicos
20
entraron en Cobn. Uno de ellos era fray Luis Cncer.
Desde dicho pueblo, en el que se agruparon a los
habitantes de los alrededores, la misin se extendi
progresivamente hacia las reas vecinas.
Los religiosos se esforzaron desde el principio en
aprender los idiomas locales y enviaron mensajeros
para anunciar su llegada y su propsito de distribuir
rescates (abalorios y herramientas) . En 1545, el
propio Las Casas tuvo la oportunidad de visitar la
regin, haba entonces en la "tierra de guerra" ocho
frailes repartidos entre los pueblos cercanos a Cobn,
como Patal, Jatic (Tactic), Chamelco y Tucur,
situados todos stos en el corazn de Tezulutln y
que ya haban sido reducidos.
Gracias a la vigilancia del fraile Las Casas, varias
cdulas de 1547 confirmaron el xito obtenido hasta
esa fecha. Entonces se dio oficialmente el nombre
de Verapaz a la llamada "tierra de guerra". Mientras,
la prohibicin del establecimiento de otros espaoles
en el territorio se prorrog por cinco aos ms.
Los dominicos fueron animados a seguir en su obra
y los seores de Tezulutln ayudaron en la formacin
de otros pueblos. A los 10 aos del comienzo de la
empresa, la vieja "tierra de guerra" se convirti en la
misin dominica de la Verapaz.
La disposicin legal que prohiba la presencia de
espaoles no religiosos en la comunidad f ue
prorrogada en 1547, 1551, 1554 Y 1555. Sin embargo,
el territorio no pudo liberarse del control administrativo
espaol previsto tambin desde el principio, y la
instalacin de una autoridad temporal en Verapaz
que ocasion una serie de conflictos con los
religiosos.
A pesar de todo, en 1552 fray Pedro de Angula envi
al Rey la escritura de esclavizacin de los indgenas
del antiguo pas de guerra. Hay que sealar que
este paso integracionista no significaba la desapa-
ricin de los seoros indgenas. En 1555, Felipe II
nombr a Juan Matal B'atz', Gobernador Vitalicio de
Vera paz, con autoridad para apresar a los espales
21
que fueran reos por algn del ito y aprob el sistema
tradicional de gobierno de los indgenas Q'eqchi'.
Pero las autori dades de Guatemala no tardaron en
denunciar la carencia de una administracin espaola
en Verapaz, y el propio Angula reclam el nombra-
miento de funcionarios y magistrados.
En 1562, se estableci una Alcalda Mayor en la
provincia y se impusieron los primeros tributos a los
indgenas. Estos protestaron de inmediato, conjunta-
mente con los misioneros, pero el nuevo sistema
permaneci, no sin provocar numerosos problemas.
Mientras los religiosos abogaban por la rebaja de las
cargas impuestas a la poblacin indgena, las autoridades
del pas, en especial los alcaldes mayores Cspedes y
Pineda denunciaron en 1582 y 1594, los abusos de los
propios frailes, en particular la forma frecuente en que
stos pedan contribuciones extraordinarias y traficaban
con telas de algodn y otros productos.
Despus, otros problemas alteraron las relaciones
entre los misioneros y la administracin temporal.
Sin dejar de mostrar preocupacin por la suerte de
los fieles indgenas, es indudable que los dominicos
estaban deseosos de quedarse como dueos y
seores del territorio de la misin, y maniobraban
para mantener intacta su influencia en lo que
consideraba como su patrimonio exclusivo.
Cuando Tezulutln, el pas de guerra tom oficial-
mente el nombre de Verapaz, an quedaba por
conquistar varios seoros de los alrededores y de
las zonas cercanas a Cobn y Tezulutln. Los
principales eran los Akala' y los lacandones, hacia el
noroeste; los Chol y los Manche, hacia el noreste; y
los Mopan y los Itzaj, hacia el norte.
Los proyectos de reduccin impulsados por los
dominicos fueron varios en la segunda mitad del siglo
XVI y a todo lo largo del siglo XVII, pero el espritu
pacfico que caracteriz al proyecto de la Verapaz
en sus principios no estuvo siempre vigente, como lo
desearon sus fundadores.
A partir de 1550, se produjeron las primeras
incursiones en el territorio de los Akala', a poca
distancia de Cobn, y ellas provocaron amenazas y
sublevaciones. Fray Domingo de Vico estaba dis-
puesto a continuar la obra evangelizadora proyectada
y en 1555 se intern en la zona acompaado de fray
Andrs de Lpez y algunos Q'eqchi' como guas y
auxiliares. Indefensos frente a los agresivos
habitantes de esa regin, no pudieron resistir los
ataques y cayeron bajo las flechas enemigas. Las
noticias sobre la matanza dieron como resultado una
sangrienta expedicin al mando de Juan Matal B'atz'.
Ante tal situacin, se autoriz el empleo de la fuerza
para reducir de una vez por toda a los lacandones.
22
Una real cdula de 1558 sugera la solucin guerrera
en caso necesario y autorizaba a que Ips capturados
fueran hechos esclavos.
En 1559, se organiz una campaa militar bajo el mando
del Oidor Ramrez de Quinez, la que cont con la
autorizacin de la Corona y la de los dominicos. Los
lacandones y sus vecinos, los tupiltepequez y pochutlas,
fueron derrotados, pero lograron reagruparse pronto en
regiones lacustres de difcil acceso, y de esta cuenta el
empleo de la fuerza no tuvo el xito esperado.
La regin del golfo Dulce estaba habitada por
indgenas Chol quienes vivan en pequeas
comunidades dispersas y poco accesibles, los
esfuerzos de su reduccin. empezaron desde Cobn,
una vez concluida la pacificacin de los' Q'eqchi' y
Poqomchi' en el corazn de la Vera paz.
Fray Domingo Vico, quien fue vctima de los Akala', fund
entre 1550 Y 1552, los pueblos de Xocol y Polochic, Y
poco despus otros fueron desplazados e incorporados a
los lugares Poqomchi' de Tucur yTamah.
Sin embargo, no todas estas acciones tuvieron un
xito definitivo. Por ejemplo, los nuevos pueblos de
las zonas bajas, tal vez a causa del clima o de las
enfermedades, disminuyeron .su poblacin lentamente
y terminaron por desaparecer en el transcurso del
siglo XVII.
A la actividad de los religiosos en la parte oriental del
territorio, en 1568 se aadieron los proyectos de
reduccin de pueblos. Estos proyectos obedecan ms a
fines estrictamente colonizadores que a preocupaciones
evanglicas y sus resultados fueron temporales.
En la zona situada ms all de Cahabn fue donde
los religiosos concentraron sus esfuerzos y dieron
muestras de la mayor perseverancia en sus
propsitos. Era precisamente la zona ocupada por
los Manche, que constituan un
pueblo Chal.
En 1603 Y 1604, despus de lle-
gar al pueblo de Cucul , cuyos
habitantes fueron rpidamente -
catequizados y bautizados, los
religiosos se dirigieron a otros
seis lugares de la propia comu-
nidad Manche. En 1625, el
proceso de reduccin se consi-
der suficientemente avanzado
como para que las autoridades
temporales tomaran posesin de
la nueva provincia. Y de esa
cuenta, en 1628, los dominicos
decidieron erigir en vicara la to-
talidad del territorio Manche, y
confiaron el cargo de Vicario a.
fray Francisco Morn.
As se organiz esta misin, sobre fundamentos apa-
rentemente slidos y estables. Sin embargo, tan slo
cinco aos ms tarde casi no quedaba nada de ella.
Para prevenir los peligros de invasin que represen-
taban para las poblaciones ya reducidas y cristianizdas,
sus vecinos del norte, los Mopan y los Itzaj, el Alcalde
Mayor Martn Alfonso Tovilla, de acuerdo con Morn,
fund en el centro del pueblo Manche, en 1631, el
pequeo establecimiento colonial de Toro de Acua.
23 l:J
Mal abastecidos y demasiado aislados, los espaoles
sufrieron un asalto y tuvieron que retirarse a Cahabn.
Los manch se dispersaron y el pueblo de San Miguel
Manch fue destruido por un incendio.
La continuacin de las empresas misioneras en el
territorio de los Chal y de los Manche siguieron en
1672 y 1673. Sin embargo, la principal dificultad no
consista tanto en adentrarse en esos territorios como
en cristianizar a los habitantes de manera perma-
nente. Fray Jos Delgado, fray Francisco Gallegos y
otros religiosos lograron reconstruir ciertos pueblos
y emprendieron pacientemente una evangelizacin.
Pero a fines de 1677, en ausencia de los frailes, una
nueva sublevacin estall en el centro del territorio
Manche y provoc el abandono de los pueblos que
se haban reagrupado recientemente.
Un poco ms tarde, una nueva tentativa de fray
Delgado result todo un fracaso. En 1685, se produjo
un intento de agrupamiento de los manceh, el cual
estuvo bajo la direccin de fray Agustn Cano.
Empezada con buenos auspicios, la reduccin tuvo
que interrumpirse porque los religiosos se enfermaron.
Cada vez ms convencidos de su impotencia, los
dominicos acudieron en 1689 al desplazamiento de
pequeos ncleos de pobladores hacia una comunidad
anteriormente cristianizada. As se fund el pueblo
Chal de Santa Cruz, en un lugar cercano a Rabinal.
24
En el ao siguiente, un pequeo grupo de soldados
que se haban adelantado hasta el pueblo de los Itzaj
fue atacado por sorpresa y aniquilado. Dos dominicos,
fray Cristbal de Prada y fray Jacinto de Vargas, a
quienes los soldados servan de escolta, fueron
sacrificados. Este desastre trajo como consecuencia
la interrupcin inmediata de las expediciones.
Sin embargo, prosiguieron los desplazamientos de
los Chal, pero esos traslados forzados eran mal vistos
y difcilmente aceptados por la poblacin afectada.
Entre tanto, la Corona inst a proseguir las
reducciones. En 1697, la situacin cambi de modo
sensible a consecuencia de una campaa decisiva
del Gobernador de Yucatn, Martn de Ursa, quien
concluy la conquista de Petn y la sumisin de los
Itzaj. Del lado de Guatemala, las ltimas operaciones
con participacin de los misioneros se llevaron a cabo
entre 1698 y 1699, con el objeto de consolidar los
resultados obtenidos.
Tras aquel perodo de reiteradas intervenciones, las
reducciones se suspendieron casi en su totalidad.
Petn estaba demasiado lejos y los dominicos
cedieron el sitio a sacerdotes regulares venidos de
Yucatn. Entre los lacandones se emprendieron
varios traslados de poblacin con los consiguientes
efectos negativos para los pobladores.
Despus no hubo ms que rarlSlmas acciones
individuales y aisladas, pero aquellos pueblos, poco
menos que irreductibles, ya no eran ms que
pequeos ncleos poblacionales en constante
disminucin.
Para poder comunicarse con los pueblos indgenas,
los religiosos deban aprender los idiomas de la
regin. El Q'eqchi', del que los frailes llegados a
Gobn en 1,544 tenan algunas nociones, fue
rpidamente dominado por fray Domingo Vico, autor
de numerosos trabajos en este idioma. Un poco ms
tarde, fray Francisco de Viana compuso en Poqom-
chi' varios escritos didcticos.
Para que el desarrollo de los pueblos y la
evangelizacin resultara eficaz, fue necesario agrupar
a las poblaciones, dispersas y seminmadas.
de .lci :fund:i3dn de Rabinal, entre los' aos '1539 y
1 a medida que penetraban en la
"tierra ...de guerra", proced an a la corlgregadn ' o
lbs ms o
menos .parecidas a las' de Espal, ,-e6n sus calles
trazadas, su plaza central y s:u iglesia. Estos nuevos
pobradas reciban sus tierras de cultivo y ss tierras
comunales, al ' tiempo en que se construan ls
viviendas.
De este modo, con la ayuda de los caciques amigos,
cuya col'aboracin haban sabido ganarse "' los
dominicos, fundaron primero los pueblos de Ghamelco
y Gobn en el territorio Q'eqchi' y agruparon en unos
sitios apropiados a la poblacin local diseminada.
Ms tarde, esos ncleos ini ciales fueron ensanchados
con la adici n de nuevos barrios destinados a acoger
a ciertos pueblos trasplantados, de procedencia a
veces lejana.
As, en Gabn -elegido por los religiosos como
cabecera de su Vera paz, y colocado de propsito
bajo la invocacin de Santo Domingo- se fundaron
diferentes barrios:
Santa Mara Mag-
dalena, Santo
Toms, San Juan,
San Bartolom,
poblados de
Akala', lacandones
y otros habitantes
trasladados de di-
ferentes regiones.
25
En 1545, se mencionaba, adems de Cobn y
Chamelco, a los pueblos de Patal, Jatic (Tactic) y
Tucur, los dos ltimos ya en zona Poqomchi'. Unos
30 aos despus, segn un informe de los dominicos
de la Verapaz, las fundaciones alcanzaban ya el
nmero de 15, de las cuales seis estaban en zona
Q'eqchi' (Santo Domingo Cobn, San Juan Chamelco,
San Pedro y Santiago Carch, San Agustn Lanqun,
Santa Mara Cahabn, San Lucas Zulbn); y nueve
en el sector Poqomchi' y la comunidad del golfo Dulce
(Santa Cruz Manch, San Cristbal Kaqkoj, Santa
Mara Tactic, San Esteban Tamah, San Miguel
Tucurub, Santa Cruz Cahaboncillo, San Pablo, San
Andrs Polochic, San Mateo Xocolo).
Sin embargo, los poblados ms alejados (Zulbn,
Santa Cruz Cahaboncillo, San Pablo, San Andrs
Polochik y San Mateo Xocolo) fueron abandonados
con el tiempo, de modo que, en total, fueron diez los
pueblos estables fundados en la tierra de guerra,
transformada en Vera paz.
Segn el informe de 1574, contaba entonces la
provincia con ms de 3000 tributarios, pero de
este mismo documento se desprende que 13 aos
antes haba 7000. La poblacin empadronada
acusaba, pues, un fuerte descenso -debido a
epidemias y perodos de hambre- que se fue
acentuando hasta fines del siglo XVI, antes de
invertirse en el XVII y sobre todo en el XVIII,
cuando la Verapaz volvi a alcanzar y hasta
superar su poblacin inicial.
Las condiciones geogrficas de la Verapaz (clima
hmedo, lluvias intermitentes, selva densa) no eran
muy favorables, en conjunto, para el aprovechamiento
fcil de la mano de obra local. De hecho, la
explotacin de este territorio fue siempre difcil, sobre
todo porque no haba verdaderos colonos. No
obstante, se lograron bastantes progresos, princi-
palmente en la agricultura, por el perfeccionamiento
de los aperos de labranza, la extensin de las zonas
arables y desarrollo de ciertos cultivos, como el cacao,
el algodn y la caa de azcar.
Se aadieron nuevos oficios a la artesana tradicional
y los intercambios comerciales se beneficiaron durante
26 ~
mucho tiempo con todas estas mejoras. Sin embargo,
aunque la poblacin pudo disponer de mayores
recursos, siempre fueron sujetos a pesados tributos y
contribuciones, y obligados a realizar largas jornadas
comerciales en beneficio de los propios frailes.
Los religiosos, con la ayuda de las autoridades,
trataron de proporcionar a los indgenas elementos
de educacin individual, familiar y social. Para la
instruccin de los nios, se abrieron algunas escuelas
desde el siglo XVI, y en el siglo XVIII todos los
pueblos tenan la suya. Pero el nmero de alumnos
fue siempre muy reducido y el nivel de la enseanza
no pasaba de algunos conocimientos bsicos de
aritmtica, lectura y escritura. En cuanto a la
cristianizacin, la catequizacin tena como finalidad
acabar con la supuesta idolatra. Los religiosos se
esforzaban desde el principio en conocer las
creencias y los ritos indgenas para luego eliminarlos.
Durante los aos 1860 y 1870, el cultivo del caf
reemplaz al cultivo de la cochinilla. Esto tuvo como
consecuencia la llegada de los alemanes a
Guatemala y especialmente a la regin Q'eqchi'.
El rgimen liberal de Garca Granados y J,usto Rufino
Barrios, que llegaron al poder en 1871, serva a los
intereses de los agroexportadores, quienes en su
mayora eran extranjeros, mientras que suprima el
derecho a los Q'eqchi'.
27
Para 1877, se impuso el trabajo forzoso, surgi una
ley agraria que le permita al gobierno confiscar tierras
que no posean ttulos legales y las cedi a los
alemanes. Mediante esta ley se promovi la
expropiacin, apropiacin y la explotacin de grandes
extensiones de tierras a los Q'eqchi' para convertirlas
en grandes fincas cafetaleras.
El surgimiento de estas fincas cafetaleras, bajo la
administracin de los alemanes, impuls el trabajo
forzoso y asalariado. Esto oblig a los Q'eqchi' a
abandonar sus comunidades para ir a trabajar a estas
plantaciones. En algunos casos, estos trabajadores
eran llevados a pie, amarrados y escoltados por
milicianos, a travs de los caminos de herradura,
montes y barrancos.
Muchos Q'eqchi' huyeron de sus comunidades hacia
nuevas tierras de Guatemala y Belice buscando alivio
a estas circunstancias.
En 1900, las compaas alemanas controlaban casi
todo el comercio de caf y para 1930, ya tenan el
control completo de la Verapaz.
El aumento marcado en la cantidad de fincas de caf,
la presencia de alemanes y otros extranjeros, y el
cambio en la tenencia de la tierra motivaron la
emigracin de los Q'eqchi' de sus tierras natales a
otras regiones, donde se encuentran actualmente.
Memorias
de nuestra
comunidad
iQu largo ha sido este viaje! Cuntas enseanzas
nos ha dejado!
Contemplemos la maravillosa comunidad tnica
Q'eqchi' que forma parte de Guatemala,
nuestro pas. Acerqumonos a sus po-
bladores para conversar con ellos, para
que nos cuenten lo que saben de sus
orgenes, de sus antepasados, de sus
costumbres, de sus creencias, de su or-
ganizacin social, de sus creaciones
artsticas, de la naturaleza que los rodea.
Busquemos a otros abuelos, abuelas,
ancianos, ancianas y juntos sentmonos
a platicar.
Los abuelos y las abuelas cuentan mu-
chas historias sobre el origen de las
viejas comunidades Q'eqchi' y de sus
propios poblados. Oigamos algunos de
esos relatos.
Orgenes
Los abuelos y las abuelas recuerdan, con mucho
dolor, la poca que vivieron en extrema pobreza.
Dicen:
"Atravesamos hambre, sufrimos mucho, pero la
soportamos; no nos acabamos, aunque tal vez
una enfermedad acabe con nosotros. Cuando
nosotros crecimos, tejimos nuestros pantalones,
compramos el maz, comimos los pltanos verdes
combinados con masa, el tonjuan y el roqtix.
28 ~
Todo esto coincidi con la apertura de la carretera
que conduce de Cobn a Sebol, en tiempos del
presidente Jorge Ubico, l dijo que abriran la
carretera que iba a Sebol, para que saliera el
maz y el frijol que nos alimentara.
Un gran da, nuestros abuelos decidieron reunirse,
llegaron de Kaqipek, Chikaq'nab', Sekochoy,
Se'kiila', Se 'muqb', Chisamayi' y Se 'q 'anlich, . y
preguntaron: 'Qu pasa?, por qu estamos en
esta situacin?'. Luego agregaron: 'Pidamos
nuestros alimentos; pidamos nuestra comida,
nuestra bebida'. Y entonces, hicieron una gran
ceremonia y lo pidieron.
Desde que nuestros abuelos lo pidieron a los
seores tzuultaq'a, ya no se ha sufrido de hambre
y vieron cmo se daban las mazorcas y el frijol".
Educacin
En la actualidad, la educacin de los hijos est bajo
la responsabilidad de los padres. Cuando el nio
~ u m p l e lC?s cinco aos, aproximadamente, el padre
se. encarga de instruirlo en los diferentes trabajos.
Mientras . tanto, la madre se encarga de los dos,
tanto de la nia como del nio, desde que nacen.
Cuando la nia tiene 4 5 aos, la madre inicia su
educacin, en las responsabilidades domsticas, las
artes y los oficios. Desde muy pequeos, y a trgvs
29 ~
del ejemplo de los mayores, los nios y las nias
van tomando grandes responsabilidades para ayudar
a la economa del hogar.
Segn los abuel os y las abuelas, los hijos deben
educarse con las normas de respeto hacia todo lo
que es superior a ellos: la madre naturaleza, los
padres, los abuelos y ancianos. Asimismo, es
importante saludar a las personas mayores al
encontrarlas en el camino, aunque no se les conozca.
Jerarquas tradicionales
Todos los ancianos representan una fuerte institucin
ya que son depositarios del conocimiento ancestral;
todas las parejas de jvenes que inician su hogar,
consultan a los ancianos.
En el caso especfico de los hombres, son llamados
a realizar las ceremonias alrededor del maz, en la
inauguracin de una casa, en caso de enfermedad,
de matrimonio, de nacimiento, etc., para lo cual toman
el rango de guas espirituales. Acerca de esto, un
abuelo cuenta: "cuando pienses en sembrar tu milpa,
tienes que consultar con una persona distinta de tu
familia, por ejemplo, con ancianos o ancianas, que
tengan mucho maz, mucho frijol, que vendan maz,
que vendan frijol".
Familia y matrimonio
Las familias son numerosas y las une un lazo fuerte
de solidaridad. Existen dos formas de unirse en el
matrimonio. La primera es el "matrimonio de regalo"
y la otra es la reglamentada por la iglesia cristiana.
Existe una tercera forma, pero sta no es aceptada
socialmente y es la del robo.
30 ~
Cualquiera de las dos formas que tomen, debe ser
con el consentimiento directo de los familiares cercanos
de la pareja, especialmente con los tos, quienes, de
una manera indirecta deciden sobre la unin.
Para realizar la unin, todos los participantes en este
hecho se' hacen responsables y observadores del
comportamiento de la futura familia. De no ser as,
la pareja no es tomada en cuenta y se le critica
duramente por cualquier problema que atraviese, ya
que han desobedecido las normas establecidas.
La institucin del matrimonio es seria y digna de ser
tomado en cuenta, ya que asegura la unidad familiar.
Si los jvenes esposos han seguido las reglas, no
faltar quien los apoye cuando lo requieran. :;
En la primera forma, o sea el matrimonio de regalo,
el novio habla con los padres de la novia y se va a
la casa de sta por un tiempo indefinido. Este requisito
es para demostrar que puede mantener el hogar.
Actualmente, el casamiento es una mezcla de la
institucin maya, la ley o matrimonio civil y el rito
religioso cristiano.
Cuando los padres del novio se han decidido a unirse
con otra familia a travs del casamiento de sus hijos,
se sigue el ritual de la pedida, realizado por los padres
del novio y un consejero anciano (l es conocedor
de este ritual). Despus de este ritual , se pasa a la
ceremonia de la bebida o Uk'iha', durante la cual la
novia conoce a los familiares de su futuro esposo.
31 ~
Se bebe cacao y se lleva comida para que todos
compartan en esta ocasin y se hace entrega de la
ropa para la novia.
Despus, a los siete das, van con el alcalde para
presentarse y casarse. Seguidamente, van a la iglesia
para casarse religiosamente. Por ltimo, ya slo
queda descansar y comer en la casa de la novia.
La siguiente ceremonia del K'ab'ayox se realiza al
llegar a casa de regreso de la iglesia: al terminar la
misa, se van todos juntos a la casa, la pareja se
hinca frente al altar familiar y los abuelos consejeros
les hablan de esta forma:
"Es as, jvenes, como nosotros los componemos,
los arreglamos. No es para un da que se pidi, no
es para dos das. No. Es hasta la muerte. Hasta
que vuelvan, que regresen. Esa es la razn de
nuestra presencia, nosotros los ancianos, vamos a
hablarles en esta casa sobre sus vidas. Hijos mos,
mujercitas, hombrecitos, seoras y seores, estoy
agradecido por estar aqu, bajo el techo de mis
hijos, son mis hijos, tal vez no alcanzarn mi edad.
Tienen a sus padres, pero no conocen, no, no, lo
que conocen es diferente a lo nuestro, cuando
fuimos preparados, hechos.
Seoras y seores voy a hablar un poco, ahora
vamos a comenzar a hablar en esta casa.
Gracias pues, estn aqu mis hijos, estn tambin
aqu sus hijos ahora. Nuestras seoras y seores,
un manojo, dos manojos, tres manojos de candelas
dejaron al Espritu Santo. Decimos, lo ofrendamos y
en este momento vine a visitar este hogar con mis
hijos, mis retoos, mis nietas, mis nietos. Es como
mi segundo paso. Voy a explicarles las cosas, voy a
recordarles. As fue como lo dijeron nuestras madres,
nuestros padres, los que volvieron, los que
regresaron. Estn en sus manos o sus pies, Seor
del Calvario, volvieron, regresaron, ahora existen,
vean, pues no soy yo quien los engaa.
32 ~
Es as como vIvieron nuestras abuelas, nuestros
abuelos, nuestros antepasados. As fue como nos
prepararon, as fue como nos hicieron. Nos
prepararon nuestros padres, una sola mujer, un solo
hombre. Que sientan felicidad en su alma, que
sientan felicidad en su corazn. Hasta despus de
la muerte. Hasta despus de volver, regresar, nos
prepararon nuestros padres. Una sola mujer, un solo
hombre. No somos engaadores. Cuando volvamos,
regresemos. Ser la mujer o el varn, nosotros
volveremos, regresaremos. Es nuestra responsa-
bilidad, s ~ s nuestra. As fue como lo dijeron
nuestros padres, cuando nos entregaron, dieron su
palabra, dieron su respiracin. Esa es la razn. Una
sola mujer, un solo hombre. Nos prepararon, nos
hicieron, no deseamos repetirlo. Qu vamos a
decir? Ya son nuestros padres, tienen bastones,
varas en sus manos; a ellos hablaremos. Es as
como se hace, dijeron nuestros abuelos, nuestros
padres. Ya no son nuestros amigos los jvenes, ya
no es nuestra amiga la joven. Ya no. Dejamos la
juventud, (mujer). Dejamos la juventud (hombre).
Eso es 'lo que nos dicen: De hoy hasta despus de
la mu.erte. ' Cual7ldo ustedes vuelvan, regresen, tal
vez la muJer, tal 'fez l hombre. As como dijeron
nuestros antepasados" all es' ,qonde nos vamos a
separar, all nos dejren?os, es' l , ~ . como lo ven, es
as como nos hicieron'.
33
Es como traer aqu una azucena en clavo. Aqu en
esta casa vino a reventar su flor. Qu olor agradable,
qu agradable aroma, fue as como nos hicieron,
nuestros padres, los que murieron, los que
regresaron. Estn al pie del Seor del Calvario.
Que Dios les provea. Que Dios les premie. Ay, Dios,
estamos aqu . Ahora, mis pequeos, les preparamos,
les hicimos. No quiero que peleen, hablarn con
tranquilidad a sus padres".
Al terminar esta ceremonia, la pareja est formal-
mente casada. Normalmente, las familias se
organizan a partir de los dieciocho o veinte aos.
Antiguamente era antes de esa edad.
Patrones de asentamiento
Las comunidades rurales estn formadas por grandes
familias que han heredado la tierra de sus padres y
abuelos, formando as ncleos familiares en reas
definidas.
Como consecuencia, entre una vivienda y otra hay
una distancia aproximada de 200 metros, cuando se
trata de la misma familia, y hasta de 1 kilmetro
cuando se trata de familias diferentes.
Aunque un porcentaje grande de la poblacin lo
constituyen colonos en las fincas de caf, cardamomo
y otros productos, ellos no poseen tierra propia.
Economa
La principal actividad econmica est representada
por la agricultura. Se siembra maz y frijol, los cuales,
aunque no se vendan en el mercado, son el alimento
familiar. stos son complementados con la crianza
de aves, marranos y otros animales domsticos.
Otras fuentes de ingreso lo constituyen las artesanas,
el tejido de huipiles, la restauracin de trajes y
mscaras de los bailes, el xiitink (remendar a mano),
el b'onok (pintar mscaras), la sastrera, la carpintera
y la albailera, sin perder su tradicin agrcola.
34
Alimen tacin
La base de la alimentacin es el maz y el frijol, que
tiene muchas formas de ser preparado.
Existen hierbas silvestres y algunas domsticas
como el tz'oloj, la punta de gisquil, la hierbamora
o makuy, el ch'onte', la punta de chilacayote y la
punta de frijol nun. Tambin el preparado ch'ajom
ik, cuyos ingredientes son: manteca, hierbabuena,
ajo, tomate, chile seco, culantro, cebollas. Algunas
personas comen carne de res y, en ocasiones
especiales, el kaqik.
En relacin con las bebidas, se acostumbra acom-
paar las comidas con agua de masa o raxuq'un,
k'aj o pinol (preparado con maz tostado, canela y
pimienta gorda), cacao y caf endulzado. Slo para
ocasiones especiales sirven el b'oj.
Kaqik, Comida
tradicional de
Cobn Alta
Verapz.
Indumentaria
Antiguamente, cada pueblo tena una forma
caracterstica de vestirse, pero por la facilidad con
que se trasladan de un lugar a otro, y los bajos
ingresos econmicos de la familia, esta caracterstica
distintiva se est perdiendo.
La mujer usa un corte plegado, hecho de una sola
pieza de tela de algodn u otro material; el tamao
vara entre 6 y 8 varas. El tipo ms comn es el de
color azul oscuro con blanco, tejido con una orilla
blanca en la parte inferior. Ahora, muchas de las
mujeres han principiado a usar el corte de varios
colores. Este corte se amarra con un cordn del
mismo tamao del corte y se lo enrrollan varias veces
alrededor de la cintura.
En Chamelco, a veces se usa una faja tejida-a mano
de color amarillo llamada k'aamalsa '.
En Carch se usa Una faja de color rojo. El huipil
es elaborado muchas veces por las mismas mujeres,
en telar de cintura. Se compone uniendo tres bandas
de igual tamao y se cose a manera de dejar un
espacio lo suficientemente grande para que pue-
dan pasar los brazos. En el centro del doblez de
arriba se deja una abertura cuadrada para que pase
la cabeza.
Adems, usan aretes y collares en variados estilos y
diseos. El tipo ms antiguo y popular es el que est
formado por una cadena larga de plata, el chachal.
La mujer de mayor edad usa collares hechos de
monedas y de cuentas rojas que llaman coral. Usan
el cabello partido por la mitad y trenzado con un
listn que cuelga por la espalda. En Chamelco, la
mujer de mayor edad todava usa patillas, pelo muy
corto alrededor de sus orejas.
35 ~
Los hombres usaban antiguamente pantaln blanco
y saco oscuro. Adems, algunos llevaban un cintu-
rn o faja (k'aamalsaj de color rojo o amarillo.
Actualmente, el hombre viste al estilo occidental:
pantaln, camisa de diferentes colores y zapatos (o
botas de hule).
Los nios y las nias usan vestidos de color azul o
rosado con gorras del mismo color, respectivamente.
Cuando las nias tienen dos o tres aos, principian
a usar el corte y el huipil.
La mujer representa un digno ejemplo de resistencia
cultural, al vestir orgullosamente el " corte tradicional
de 8 varas de largo y huipil tejido.
Vivienda
Las casas en las que viven, varan de acuerdo con
el clima, los materiales de construccin existentes
en la regin y los recursos econmicos de la familia.
En las regiones fras, las paredes de las casas son
cubiertas con barro -Iodo- y en las regiones clidas
las varas se dejan sin recubrir. El techo es cubierto
con hojas de caa, con hojas de palma (manaque)
o paja (aq). Actualmente, se ha principiado a usar el
techo cubierto con lmina de zinc, pero se continan
viendo los techos de teja. El suelo de las casas, en
la mayora de comunidades, es de tierra, y, quienes
tienen la posibil idad econmica, lo recubren con piso
de cemento o ladrillo.
El tamao de las viviendas es de aproximadamente
8 varas de largo por 3 de ancho, techo alto de paja
-sirve como granero-, piso de tierra, forro de tabl as
o palo pique y una escalera o eeb'.
Cuentan con un cajn de madera para la ropa, una
mesa, bancos y camas hechas con pal o rollizo.
En el suelo, al centro de la cocina, se hacen fogones
a la hora de secar las mazorcas tradas del tapanco.
36 ~
En la cocina mantienen un mueble que se llama
ke'/eb' y sirve para colocar la piedra de moler,
adems de las tinajas, ollas y comales.
En s, el mobiliario de la casa, es muy prctico,
sin lujos.
Ocupaciones
Para los hombres, las labores agrcolas son las
actividades ms importantes, aunque hay
algunos que se especializan: carpinteros,
albailes, comerciantes.
Las mujeres se dedican a cuidar a los nios, preparar
la comida, lavar la ropa, mantener limpia la casa,
criar animales (gallinas, chompipes, cerdos) y tejer.
Tambin, ayudan en la agricultura cultivando su propio
huerto familiar o ayudando en las labores del campo.
Asimismo, muchas se dedican a vender productos
en los mercados locales: frutas, verduras, hierbas,
flores, lazos y hamacas.
Tambin existe la especializacin en el arte y la
industria: tejido, alfarera, carpintera, fabricacin de
jabn de coche, lazos, redes y hamacas, todo lo
cual se vende en el mercado local.
37
Produccin
La poblacin se dedica a asegurar el sustento diario
mediante el cultivo del maz, frijol, gisquiles,
malanga, pltanos, ctricos y papas. Adems,
tambin se cultiva caf y cardamomo.
En pequea escala cran animales domsticos
(gallinas, chompipes, cerdos y reses para el engorde).
Fuera de la agricultura, los Q'eqchi' se dedican al
tejido (especialmente huipiles de distintos tamaos y
estilos, Tz'ot Po'ot, Kemb'iI, Tz'u/b'm, la alfarera
(tinajas, ollas, incensarios, candeleros, lavamanos de
molendera, comales, tostadores de chile) y la jarcia
o uso de la fibra del maguey (hamacas, redes,
matates, costales y lazos).
Los hombres son los responsables directos de
realizar las labores agrcolas y otras ms pesadas,
como cuidar del ganado. Mientras tanto, las mujeres
se dedican a las labores domsticas, el tejido, la
alfarera y otras manualidades, y el cuidado de los
hijos y las hijas hasta cierta edad y de los animales
domsticos.
En la familia Q'eqchi', la mujer tiene grandes y
decisivas responsabilidades para el futuro de la
familia, ya que es la que permanece la mayor parte
del tiempo en la casa, con los hijos.
Tenencia de la tierra
Las tierras heredadas de los abuelos no tienen
papeles ni documento que las amparen: cada quien
tiene parcelas para trabajar. Actualmente, se est
tratando de legalizar esta tenencia, pero como dice
un abuelo Q'eqchi': "es bastante difcil ya que otros
reclaman esas tierras porque los Q'eqchi' no tienen
titulacin. Pero esas tierras son Q'eqchi' ya que ah
nacieron sus padres, sus abuelos y sus
antepasados".
38
Comercio
Existen muchas personas que se dedican al comercio
de ropa (buhoneros o tambin llamados vendedores
ambulantes) o a vender productos bsicos en
pequeas tiendas. Muchas veces tienen que
desplazarse grandes distancias, llegando a Petn,
Belice y otros departamentos, pero siempre dentro
del territorio de la comunidad Q'eqchi'.
Visin del mundo
y de la vida
Nacimiento
Cuando un nio nace, el cordn umbilical se coloca
en la punta de un rbol de frutas. Se hace para que,
cuando el nio crezca, sea frtil y tenga muchas
cosas. Se baa al nio y queda bajo cuidados
especiales de la mam durante 40 das. Al cumplir
este tiempo, hay que ir al Calvario de Cobn a
presentarlo y agradecer por su nacimiento.
Cuando los nios nacen, hay que recibirlos con copal
y pom, lo mismo que a los animales, para que crezcan
sanos. A los varones se les corta el pelo hasta cuando
tienen un ao de edad. Si no es as, se cree que
tardar mucho en empezar a hablar.
Muerte
En relacin a la muerte, dicen los abuelos que es el
cuerpo el que se muere, pero el espritu sigue viviendo.
Cuando una persona se muere, el ritual que se sigue es
el de colocar en la caja todos los utensilios que us en
vida. Si tuvo un cargo especial, hay que colocarle sus
insignias. Se vela una noche y al siguiente da se
entierra. A los tres das, se busca una anciana para que
llegue a la casa o al lugar donde falleci para que recoja
el espritu y lo lleve junto con sus familiares al lugar
donde fue enterrado. A esto le llaman Oksink Muhel. Se
reza una novena y, al final de sta, se celebra una misa.
Se hace lo mismo cuando el fallecido cumple cuarenta
das de haber muerto.
Sitios ceremoniales
Entre los sitios ceremoniales, los abuelos nombran
al Calvario de Cobn, ya que antiguamente este
cerro fue un centro ceremonial maya, el cual se
llam Calvario cuando se construy una iglesia en
su cumbre.
El Calvario de Cobn se visita antes de realizar
cualquier actividad importante en la vida de la familia
Q'eqchi', como por ejemplo: presentacin de un nio
recin nacido (a los 40 das de haber nacido, los abue10s
y padres lo ll evan all y dejan cinco centavos al pie de la
cruz para que el tigre no le haga ningn dao).
El Calvario tambi n se visita cuando se acerca la
poca de la siembra del maz. Cada vez que se
empiezan los trabajos para la si embra del maz, se
queman ofrendas de pom y candelas; ah solicitan
permiso para iniciar la roza. Tambin acostumbran
visitar los loq'/aj tzuultaq'a o cerros-valles sagrados
ms importantes para realizar sus ceremonias.
Todos los tzuultaq'a tienen sus nombres: Qawa'
Xukaneb', conocido como el "ombligo de la tierra",
es el ms importante porque all estn todas las
cosas, semillas, frutas, animales, etc.; Qawa' Raxpek,
Qawa' Kojaj y Qana' litzam, Qawa' Saqtz'iknil, Qawa'
Siyab', Qawa' Raxon Tz'unun.
39 i
Para todas las personas es una obligacin conocer
el nombre de todos los cerros que le rodean, as
como el nombre de los cerros ms importantes de la
regin. Cuando se hacen las ceremonias en las
diferentes aldeas, se debe mencionar el nombre de
los cerros ms importantes de la misma. Por ejemplo
en la aldea de Chizn, Carch se mencionan a Qawa'
Tz'ima'aj, Qawa' Chinchil, Qawa' J%m Kej, Qana'
Xoram y Qawa' Seychaj.
Los abuelos dicen que los antepasados viven
representados en los cerros: "Nuestros antiguos abuelos
nos contaban que antes, los pueblos eran iguales como
hoy, pero que un da hubo una gran inundacin que llen
la tierra y nadie se pudo salvar, pero qued el espritu de
ellos guardado en los cerros. Por eso, ahora existen
como personas, pero no podemos verlos. Ellos fueron
nuestros antepasados; ahora cuidan los cerros y pueden
hacer cualquier cosa por nosotros.
Como ya nadie se acuerda de ellos, ya nadie va a
quemar sus candelas, ya nadie los visita, pero no es
que no lo sepan; todos saben que eso se hace porque
dicen que es cosa de viejos, cosas que no estn de
moda. Por eso es que ahora hay muchos problemas:
cuando se abandonan los cerros, el pueblo se queda
sin quien lo proteja".
El da y la noche
Segn nuestros abuelos, la noche tiene mala
influencia ya que si uno no se cuida, es posible
contraer enfermedades o cruzarse uno con los
duendes nocturnos o xxu/e/ q'ojyin. Silbar por la noche
es malo porque es como si uno estuviera llamando
los malos espritus y, cuando el que lo hace es el
esposo de una mujer embarazada, el nahual del tigre
ataca con sus garras al recin nacido.
Leyenda del maz
Cuenta un abuelo sobre la Creacin:
"En ese entonces, todo estaba cubierto
de agua; no haba nada, so/amente
agua. Entonces, Dios subi e/ agua al
cielo y vio que todo sali bien. Enton-
ces, vino la creacin de los montes y
despus dej todas las semillas de
40 ~
todas las cosas. Dej las semillas de
los rboles, semillas de maz. Es as
como se cre todo.
Los antepasados Q'eqchi ' no conocan
el maz, pero sucedi que un da, un
gato de monte dej sus excrementos
en tierra frtil donde nuestros antepa-
sados vivan. Ellos observaron que
tales excrementos contenan semillas
de maz y que tambin esas semillas
se reproducan ah mismo, creciendo
hermosas milpas que daban
lindas mazorcas de dife-
rentes colores. No suceda
as cuando los gatos de
monte dejaban sus excre-
mentos sobre las rocas.
Estos gatos de monte co-
man el maz en los
bosques y selvas de Alta
Verapaz. A estos abuelos
Q'eqchi' les interes mucho
esto. Entonces, de las pri-
meras siembras, ellos
guardaron las mejores ma-
zorcas para semillas y las
sembraron para que se re-
produjeran. Pero otro da
41
vieron a una ardilla en las ramas de un
rbol que traa una mazorca en la boca
y que estaba comiendo los granos del
maz que contena. Entonces, como
an no haba nada de maz, le quita-
ron a esta ardilla la mazorca que traa,
para as darle comienzo al cultivo del
maz, sustento diario en la actualidad".
Espiritualidad maya
Existen guas espirituales mayas quienes hacen ri tos
y ofrendas d acuerdo con un calendario que rige la
si"embra del "ma(z. Ellos dirigen ceremonias para ir a
ofrendar "a" los cerros o al Calvario de Cobn. Casi
, todos los ancianos, en algn "momento, alcanzan este
rango, ya q\Je " conocen los rilas que conllevan la
siembra "del maz, el nacimiento, los animales de
crianza, la- construccin ".de una. casa, etc.
Axtes y artesanas
Los instrumentos musicales ms
conocidos son el arpa, la marimba, la
chirima, el tamborn, pequeos
tambores y el violn.
Los gneros de msica no han
variado, a pesar de la fuerte influencia
de otros tipos de msica. Con un arpa,
un violn y una marimba sencilla se
tocan los sones, cuyos temas se
refieren a la siembra, las flores, las
aves y los toros.
Existe tambin el llamado tambor gua, un tambor
pequeo que encabeza los grupos cuando se
celebran ceremonias en los cerros.
El tambor y la chirima acompaan y amenizan con
msica las fiestas religiosas dedicadas a los santos
cristianos. Todos los instrumentos son creados de
manera artesanal, constituyendo cada pieza algo
nico en su gnero.
Naturaleza
Los Q'eqchi' viven actualmente en Alta Verapaz, parte
de los departamentos de Quich e Izabal y el sur de
Petn y Belice. Una zona es montaosa, quebrada
y fra; la otra, plana y caliente. De e.sta
forma se describe la comunidad Q'eqchi'
en el documento de Viana, Gallego y
Cadena en 1574:
"Alta Verapaz, la antigua Tezulutln, est
formada por montaas de ms de dos
mil metros de altura. Estas tupidas
montaas pertenecen a la Cordillera de
los Cuchumatanes que atraviesa la
Repblica de Guatemala, la cual, en Alta
Verapaz, recibe el nombre de Sierra
Cham. Se caracteriza p o ~ millares de
cumbres interrumpidas por valles. Por
42 ~
eso, sus pueblos y la misma cabecera de Cobn
estn construidos sobre colinas".
Todas las comunidades ti enen nombres en idioma
Q'eqchi', que indican las caractersticas fsicas de
cada una. As, K'anpur, "caracol amarillo"; Rub'e/chok/,
"bajo la nube"; Chirek'iche', "al lado del bosque";
Rub'e/tzuu/, "debajo del cerro".
El clima va de fro a templado, con temperaturas
entre los 10 a 28 grados centgrados. La lluvia es
abundante y las montaas siempre estn verdes.
Adems, existen grandes reservas de agua,
especialmente dentro de los cerros, a las que se
nombran con el gnero femenino: Qana' kiha'. Los
ancianos nombran a un cerro como "seora" cuando
en stos se encuentras fuentes de agua.
Uno de los cerros ms importantes es el Qawa'
Xukaneb' "cordn umbilical de la tierra".
Algunos de los ros que la comunidad
Q'eqchi' son: Se 'chajt'uha " 'Eeliha', Chajamoch,
Chib'uch, Tz'unutz', Chik'oy, Teepey, Chi'o, Polochic
y Cahabn.
En esta comunidad se marcan dos estaciones al
ao: el invierno (desde mediados de mayo hasta
enero del siguiente ao) y el verano (febrero,
marzo y abril). ;
43
Flora
El territorio Q'eqchi' presenta un hbitat ideal para el
crecimiento de plantas y animales.
Existen muchas plantas, tanto tiles como peligrosas,
como el amche', que al tocarlo produce hinchazn en
todo el cuerpo. Adems, existen pinos, liquidmbares,
sub', onk, q'anahix, tu/ches y q'anparaway.
Tambin, se encuentran hongos comestibles y
venenosos. Todos aparecen slo en determinada
poca del ao. Algunos de los hongos comestibles
son o%kok, xikitz'i ', silip, ch'oreq, asam, xikinchaj y
j%m ch'ejej. Hay uno venenoso, el rokox anum u
hongo del diablo.
Fauna
Las formaciones rocosas, la topografa, el clima y la
broza sirven de albergue para infinidad de animales,
insectos y reptiles. Se pueden ver aves de rapia
como el gaviln y el zopilote. Aves como cucharones,
cenzontles, zanates, xaras, pericas, tordos amarillos
y quetzales. Reptiles como mano de piedra
(Ajawchan) , coral (Aj T'uupuy) , raxk'aj, barba amarilla
o ikb'olay y k'anb'olay. Coches de monte,
tepezcuintles, cotuzas, venados y conejos, son otros
animales comunes en la regin
A pesar de lo dificultoso y quebrado del terreno para
el cultivo o mantenimiento de ciertas cosas, el
territorio Q'eqchi' es un autntico paraso, en el cual
sus habitantes han sabido usar los recursos para su
su bsistencia.
Minerales
Entre los recursos minerales se cuenta con las minas
de Kaqipek que se ubican entre Chamelco y Carch,
donde explotaban cobre; las minas de Oxe'k' en
Cahabn y Exmibal en El Estor, Izabal, donde se
extraa nquel.'
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G
Forman parte de esta coleccin los siguientes ttulos:
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Akateka (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Awakateka (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Ch'orti' (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Chuj (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Itzaj (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Ixil (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Kaqchikel (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica K'iche' (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tn ica Mam (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad
-Historia y Memorias de la Comunidad Etriica Popti' (\Yol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Poqomam (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Poqomchi' (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Q'anjob'al (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Q'eqBhi ' (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad tnica Sakapulteka (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunidad Etnica Tz'utujil (Vol. 11)
-Historia y Memorias de la Comunid'I !thica'2 Wspanteka '(Vol. 11)
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