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Shri Shankaracharya

Connaissance du Soi

- Collection Philosophie -

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Table des matires


Connaissance du Soi...................................................................................1
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Connaissance du Soi
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iii

Connaissance du Soi
Auteur : Shri Shankaracharya
Catgorie : Philosophie

Ce trait intitul "Connaissance du Soi", est destin ceux dont les pchs
ont t abolis par les austrits et qui, avec un mental tranquille et libre de
tout attachement, aspirent la libration.

Licence : Domaine public

1.

Ce trait intitul "Connaissance du Soi", est destin ceux dont les pchs
ont t abolis par les austrits et qui, avec un mental tranquille et libre de
tout attachement, aspirent la libration.

1.

2.

Compare tous les autres moyens, la connaissance est le seul moyen


direct pour la libration. De mme qu'il est impossible de cuire sans feu, de
mme la libration est impossible sans connaissance.

2.

3.

Le rituel ne peut pas dissiper l'ignorance, parce qu'entre eux il n'y a pas de
contradiction mutuelle. Mais la connaissance, srement, dtruit
l'ignorance, de mme que la lumire dtruit la plus dense obscurit.

3.

4.

Le soi apparat comme conditionn par l'effet de l'ignorance. Quand


celle-ci est dtruite, le soi non-conditionnel brille de sa propre lumire, tel
le soleil quand les nuages sont dissips.

4.

5.

Ayant purifi, en suivant avec persvrance les instructions, l'me qui est
rendue trouble par l'ignorance, la connaissance elle-mme doit s'effacer,
comme la pte du gravier nettoyant le fait avec l'eau (Le gravier nettoyant,
fait de prils cailloux, enrobs dune pte nettoyante, lorsqu'il est jet dans
une eau trouble, la clarifie en se dposant lui-mme au fond avec la salet
qui se sdimente.)

5.

6.

Le monde phnomnal, qui abonde en dsir, haine, etc., est, en vrit,


comme un rve. Tant qu'il dure, il semble rel. Mais lorsqu'on s'veille, il
devient irrel.

6.

7.

Telle l'illusion d'argent dans l'opale, le monde parait rel jusqu'au moment
ou le soi suprme, l'immuable ralit derrire toutes choses, est ralis.

7.

8.

Telles les bulles dans l'eau, les mondes naissent, se maintiennent et se


dissolvent dans le Seigneur Suprme qui est la cause matrielle et le
fondement de toutes choses.

8.

9.

Sur l'Eternel Vishnou (qui est la pure existence et la pure conscience)


servant de base, les diverses apparences sont incrustes, tels les bracelets et
autres formes faits d'or.

9.

10

10.

Tel l'espace, le Seigneur Vishnou, en venant en contact avec les diffrentes


conditions, apparat comme diffrent en raison de leurs diffrences, mais
est peru comme non-diffrenci quand ces conditions sont dtruites.

10.

11

11.

C'est seulement cause des diverses conditions que caste, nom, priodes
de vie religieuses, etc., sont imposes sur le soi, de mme que le got, la
couleur et d'autres attributs sont imposs l'eau.

11.

12

12.

Le lieu pour faire l'exprience du bonheur et de la tristesse, qui est fait des
quintuples composs des grands lments et dont la formation rsulte
d'actions passes, est appel le corps (dense).

12.

13

13.

L'instrument de jouissance, qui est fait d'lments non-composs et


consiste en les cinq forces vitales, le mental, la conscience et les dix sens
(Les cinq sens de perception et les cinq membres moteurs du corps.), est le
corps subtil.

13.

14

14.

L'illusion sans commencement, qui est indfinissable, et appele le corps


causal. L'on doit comprendre que le soi est autre que ces trois corps (ou
conditions).

14.

15

15.

Le pur soi, cause de ses relations avec les cinq enveloppes, etc., se pare
de leurs natures respectives, tel un cristal refltant un tissu de couleur.

15.

16

16.

L'on doit sparer le grain du pur soi intrieur de la balle constitue par le
corps et les autres enveloppes, grce au battage fait par la raison.

16.

17

17.

Bien que le soi soit en tout temps et dans toutes choses, il ne peut briller
nulle part, sauf dans la conscience, tout comme une rflexion ne peut
apparatre que sur une surface polie.

17.

18

18.

L'on doit comprendre que le soi doit toujours tre comme un roi, diffrent
du corps, des sens, du mental, de la conscience, ainsi que des yeux, les
tmoins de leurs activits.

18.

19

19.

A l'homme dnu de discernement, le soi apparat comme actif, tandis


qu'en ralit ce sont les sens (seuls) qui le sont, de la mme faon que la
lune est vue comme si elle court, alors que ce sont les nuages qui se
dplacent.

19.

20

20.

Le corps, les sens, le mental et la conscience vaquent leurs propres


activits tout en dpendant de la conscience du soi, de mme que les
hommes dpendent de la lumire du soleil.

20.

21

21.

Par manque de discernement, les hommes attribuent les qualits et les


activits du corps et des sens au soi, qui est pure existence et pure
conscience (Le soi est la conscience absolue, et se distingue de bouddhi, la
conscience individuelle.), de la mme faon que la couleur bleue est
attribue au ciel.

21.

22

22.

De plus, la nature agissante (Textuellement : "nature de faiseur", autrement


dit l'activit dans le monde phnomnal.), qui appartient au mental
conditionneur, est attribue au soi, tout comme le mouvement de l'eau est
attribu au reflet de la lune sur celle-ci.

22.

23

23.

Les passions, les dsirs, le bonheur, la tristesse, etc. exercent leur fonction
quand la conscience est prsente, et n'existent pas dans le sommeil profond
alors que la conscience est absente. Ils appartiennent, par consquent, la
conscience, non au soi.

23.

24

24.

De mme que la lumire est la nature mme de soleil, que la froideur est
celle de l'eau, que la chaleur est celle du feu, de mme l'tre-t, la
conscience, la flicit, l'ternit et le caractre absolu sont la nature mme
du soi.

24.

25

25.

Par le fait, d au manque de discernement, de confondre l'aspect "tre et


conscience" du soi avec la fonction de la conscience individuelle, nat
l'ide : "Je sais".

25.

26

26.

Le soi ne subit pas de modification, ni la connaissance ne peut merger


d'aucune faon de la conscience individuelle (seule). Et pourtant, l'on
s'imagine, par ignorance, que l'me individuelle sait, fait et voit bien toutes
choses.

26.

27

27.

En prenant, par erreur, le soi pour l'me individuelle, comme on prend une
corde pour un serpent (Ceci est une mtaphore trs rpandue en Inde :
Lorsque, par hasard, on marche (pieds nus) sur une corde mouille, la
premire raction est une grande peur, car on croit marcher sur un serpent.
Mais lorsqu'on s'aperoit que ce n'est qu'un morceau de corde, inoffensif,
la peur s'en va.), l'on est sujet la peur. Mais si l'on se rend compte que "Je
ne suis pas l'me individuelle, mais le Soi Suprieur", alors on est libr de
la peur.

27.

28

28.

Le soi seul illumine la conscience, les sens, etc., de mme que la lumire
fait apparatre le pot et d'autres objets ; (mais) notre propre soi n'est pas
illumin par ces objets illuminables (Ce barbarisme tente de traduire la
qualit passive de ces objets. Comme le trio connaisseur connaissance
connu, il est question ici du trio illuminateur illumination illuminable.
Ce dernier mot veut dire : susceptible d'tre illumin, mais incapable, per
se, d'mettre de la lumire.).

28.

29

29.

La nature du soi tant la connaissance, elle ne dpend, par la connaissance


d'elle-mme, d'aucune autre connaissance, de la mme faon qu'une
lumire n'a pas besoin d'une autre lumire pour se rvler.

29.

30

30.

En liminant routes les limitations avec l'aide de la formule "pas ceci, pas
ceci" ("Neti, neti" = "je ne suis pas ceci, je ne suis pas ceci". Formule
prononce dans une forme de mditation dans laquelle on examine les
choses du monde extrieur (y compris son corps) et les rejette
successivement comme ne faisant pas partie du Soi.), l'on prendra
conscience de l'identit de l'me individuelle et du soi suprme au moyen
des enseignements des critures.

30.

31

31.

Le corps et les autres objets de perception sont les produits de l'ignorance


et sont aussi vanescents que des bulles. Le soi, qui est non-conditionn,
est distinct de ces objets et doit tre compris comme "Je suis Brahman".

31.

32

32.

La naissance, la vieillesse, la dcrpitude, la mort, etc., ne sont pas moi,


parce que je suis distinct du corps. Le son et les autres objets des sens n'ont
pas de liens avec moi, car je ne suis pas les sens.

32.

33

33.

Je ne suis pas le mental ; par consquent, la tristesse, le dsir, la haine, la


peur, etc., ne m'affectent pas. Comme cela est affirm par les critures, le
soi n'est ni les sens ni le mental, mais est inconditionn.

33.

34

34.

Je suis sans attribut, sans fonction, ternel, sans doute, sans tache, sans
changement, sans forme, ternellement libre et non conditionn.

34.

35

35.

Tel l'ther, j'imprgne toute chose, intrieurement et extrieurement. Je


suis imprissable, jamais la (vrit) tablie, semblable tous, sans
attache, non-conditionn, imperturbable.

35.

36

36.

Je suis le suprme Brahman mme, qui est la ralit, la connaissance et


l'infirmit, qui est jamais non-conditionn et libre, l'unique et indivisible
flicit qui est sans seconde.

36.

37

37.

Le fait d'imprimer constamment au mental la phrase "je suis seulement


Brahman" fait disparatre la turbulence de l'ignorance, comme l'lixir de
vie gurit tous les maux.

37.

38

38.

Assis dans un endroit retir, libre de toutes passions, avec les sens
subjugus, l'on doit contempler ce soi unique et infini, sans penser rien
d'autre.

38.

39

39.

Un homme sage doit, par son intelligence, immerger dans le soi tout ce qui
est objectif et contempler l'unique soi qui est comme l'espace illimit.

39.

40

40.

Celui qui a ralis la vrit suprme abandonne tout, forme, caste, etc. et
s'tablit, par nature, dans (le soi, qui est) la conscience et la flicit
infinies.

40.

41

41.

La distinction entre le connaisseur, la connaissance et le connu n'existe pas


pour le soi-suprme. Etant l'unique conscience et flicit, il brille par lui
seul.

41.

42

42.

La flamme de la connaissance qui est attise par le constant remou (Afin


d'attiser le feu, il faut remuer constamment le bois.) (par la mditation)
exerce sur le bois (Le bois Arani, utilis pour allumer le feu sacrificiel.)
(du soi), consums entirement l'huile de l'ignorance.

42.

43

43.

Lorsque la connaissance a dtruit l'ignorance, le soi se manifestera, de la


mme faon que le soleil se lve aussitt que l'aurore (Aruna, le
conducteur du char du soleil, le dieu de l'aurore.) du jour a dissip
l'obscurit.

43.

44

44.

Le soi qui est jamais en nous, apparat, par ignorance, comme s'il ne
pouvait tre trouv, et lorsque cette (ignorance) est dtruite, il est trouv,
tel son propre collier (Se rfre au fait, souvent constat, qu'on cherche son
collier et ne le trouve pas alors qu'on l'a toujours eu au cou.).

44.

45

45.

La condition de l'me individuelle a t imprime sur Brahman par


l'illusion, comme une forme humaine sur un poteau (Se rfre au fait qu'on
peut parfois prendre un poteau plant en terre pour un tre humain ; cette
forme humaine n'a aucune ralit, de mme que l'me individuelle par
rapport au Soi suprme.), mais elle disparat ds qu'on a pris conscience de
la vraie nature de l'me individuelle.

45.

46

46.

La connaissance, qui nat de la prise de conscience de sa propre nature,


dtruit d'elle-mme l'illusion du "je" et du "mien", qui ressemble la
confusion entre les directions (Celui qui est confus quant aux directions se
roriente ds qu'il a localis l'endroit o il se trouve.).

46.

47

47.

Le yogui qui a obtenu la ralisation juste voit toutes choses, par l'oeil de la
connaissance, comme existant en son propre soi, et l'unique soi comme
toutes choses.

47.

48

48.

Il voit toutes choses comme son propre soi, de la mme faon que l'on voit
des pots comme simplement de l'argile ; (car) tout cet univers est
seulement le soi, et il n'y a rien d'autre que le soi.

48.

49

49.

L'tat de libr-vivant (Jivanmukta.) signifie que la personne sage, ayant


abandonn ses limitations et qualits passes, et acqurant les proprits de
l'tre, de la conscience et de la flicit, atteint Brahman, de la mme faon
que la chenille devient papillon.

49.

50

50.

Ayant travers l'ocan de l'ignorance et tu les dmons des attractions et


rpulsions, le voyeur, uni la tranquillit, est suprmement heureux dans
la jouissance de la flicit de son propre soi (Ceci est une explication
allgorique, tire de la lgende du Ramayana.).

50.

51

51.

Laissant de cot tout attachement aux plaisirs extrieurs et transitoires, et


heureux dans la flicit du soi, une telle personne, pour toujours, brille
intrieurement, telle une lumire dans un globe.

51.

52

52.

Le voyeur, bien que demeurant au milieu des limitations, n'est cependant,


comme l'espace, plus affect par leurs qualits. Connaissant tout, il doit
tre comme quelqu'un qui ne sait rien et doit errer, sans attache, comme le
vent.

52.

53

53.

Quand les limitations disparaissent, le voyeur se fond sans rserve dans le


Suprme (Vishnou), comme l'eau dans l'eau, l'espace dans l'espace, la
lumire dans la lumire.

53.

54

54.

Acquisition qu'aucune acquisition ne dpasse, flicit laquelle aucune


flicit n'est suprieure, connaissance insurpasse par aucune
connaissance-cela, comprends-le, est Brahman.

54.

55

55.

Voyant ce que rien d'autre ne reste voir, devenant ce que rien ne


redevient (Naissance.), sachant ce que rien d'autre ne reste savoir-cela,
comprends-le, est Brahman.

55.

56

56.

Ce qui pntre tout, autour, au-dessus, en-dessous, qui est tre, conscience
et flicit, qui est sans second, sans fin, ternel, unique-cela, comprends-le,
est Brahman.

56.

57

57.

L'immuable, l'unique flicit ininterrompue, qui est dsigne par le


Vdanta par l'exclusion ce qui n'est pas elle-mme (Technique "Neti,
neti".) cela, comprends-le, est Brahman.

57.

58

58.

Le Brahma ( quatre faces) et les autres, qui ne sont que des parties de ce
soi qui est la flicit non-interrompue, deviennent heureux, chacun son
niveau, par la possession d'une petite portion de cette flicit.

58.

59

59.

Chaque objet (est tel parce qu'il) possde cela. Toute activit a en elle un
courant de la conscience qui le traverse (Ces deux aspects du soi sont sat
(l'tre) et chit (la conscience) L'aspect ananda (flicit) a t voqu dans
le verset prcdent.). Le Soi Suprme, ainsi, imprgne l'univers entier,
comme le beurre est prsent dans toutes les parties du lait.

59.

60

60.

Ce qui n'est ni subtil ni dense, ni court ni long, qui est non-n, immuable,
dpourvu de forme, de qualit, de caste ou de nom, cela, comprends-le,
est Brahman.

60.

61

61.

Ce dont la lumire est irradie par le soleil, mais qui n'est pas illumin par
ces choses qui sont illuminables, et par la vertu duquel tout cet univers
(brille) (Se manifeste, est peru.) cela, comprends-le, est Brahman.

61.

62

62.

Pntrant l'univers entier, intrieurement et extrieurement, et l'illuminant,


le Brahman brille par lui-mme ; tel une boule de fer incandescente.

62.

63

63.

Le Brahman est distinct de l'univers. Il n'y a rien d'autre que Brahman. Si


quelque chose d'autre que Brahman est perue, elle est aussi irrelle que le
mirage dans le dsert.

63.

64

64.

Tout ce qui est vu ou entendu, autre que Brahman, ne peut tre (rel).
Mme cela est Brahman, l'tre sans second, la conscience et la flicit,
quand la ralit est connue.

64.

65

65.

Celui qui a l'oeil de la connaissance voit Brahman qui est l'tre, la


conscience et la flicit, dans toutes choses ; mais celui qui n'a pas l'oeil de
la connaissance ne peut voir ainsi, de mme que l'aveugle ne peut voir le
soleil brillant.

65.

66

66.

L'me individuelle, fondue dans le feu de la connaissance allum par


l'instruction, est libre de toute teinte, tel l'or, et brille par elle-mme.

66.

67

67.

Le soi est le soleil de connaissance qui, s'levant au firmament du coeur,


dissipe les tnbres de l'ignorance et, pntrant tout, soutenant tout, brille
et fait tout briller.

67.

68

68.

Celui qui, non-affect par (les limitations de) la direction, de l'espace, du


temps, etc., et parfaitement tranquille, atteint le saint des saints du soi, qui
pntre tout, est sans tache, l'ternelle flicit qui dissipe (toutes les
qualits) telles que la chaleur et le froid il devient tout connaissant,
tout-pntrant et immortel.

68.

69

SHRI SHANKARACHARYA ...

... fut le plus clbre des commentateurs du Vdanta. Sa philosophie


non-dualiste met l'accent sur l'essentielle identit entre Brahma (Dieu) et
Atma (l'esprit humain). L'oeuvre la plus connue de ce grand philosopha et
matre spirituel est "Le Suprme joyau de Sagesse" que tout tudiant
srieux devrait prendre comme livre de chevet. Quelques oeuvres moins
connues ont t traduites en anglais. Parmi celles-ci "Connaissance du Soi"
s'adresse a "ceux dont les pchs ont t abolis par les austrits et qui,
avec un mental tranquille et libre de tout attachement, aspirent a la
libration".

SHRI SHANKARACHARYA ...

70

PDF version Ebook ILV 1.4 (dcembre 2009)