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Bateras de litio:

La batera de iones de litio, tambin denominada batera Li-Ion, es un dispositivo diseado para almacenamiento de energa elctrica que emplea como electrolito, una sal de litio que procura los iones necesarios para la reaccin electroqumica reversible que tiene lugar entre el ctodo y el nodo. La actual tecnologa de bateras de litio recargables ofrece hoy en da el mejor rendimiento para casi todos los aparatos electrnicos que requieren batera independiente recargable, como los porttiles. Tambin se encuentra en dispositivos como telfonos mviles. Al igual que con otras bateras recargables, a veces es necesario cambiar estas bateras con el paso del tiempo. Las bateras de iones de litio proporcionan ms densidad energtica que las bateras de nquel, lo que da lugar a una mayor autonoma de batera en un diseo ms ligero, ya que el litio es el metal ms liviano que existe. Adems, las bateras de iones de litio permiten hacer recargar a gusto, sin tener que esperar que acabe el ciclo de carga o descarga que exigen las bateras de nquel para funcionar a total rendimiento. Gran parte de las bateras de iones de litio utiliza una carga rpida para alimentar tu dispositivo hasta un 80% de la capacidad de su batera, pasando despus a una carga ms lenta. Las bateras de iones de litio se pueden cargar mltiples veces, aunque no de forma ilimitada, en funcin de ciclo de carga. Un ciclo de carga supone el uso de toda la potencia de la batera, pero no implica necesariamente una nica carga. Por ejemplo, imagina que escuchas un iPod

durante un par de horas un da utilizando la mitad de su potencia, y despus lo cargas totalmente. Si haces lo mismo al da siguiente, contara como un nico ciclo de carga y no dos, de modo que puedes tardar varios das en completar un ciclo. Cada vez que completas un ciclo de carga la capacidad de la batera disminuye ligeramente; sin embargo, puedes someter las bateras de tu porttil y tu iPod a varios ciclos de carga antes de llegar al 80 % de la capacidad original de la batera. Como sucede con otras bateras recargables, es posible que con el tiempo tengas que cambiar tu batera. Componentes En los primeros prototipos de bateras de litio, el electrodo positivo (ctodo) era normalmente un xido o sulfuro metlico con la capacidad de intercalar y desintercalar iones litio en los procesos de descarga y carga de la batera de un modo reversible; el electrodo negativo (nodo) en estos primeros sistemas estaba constituido por litio metlico que deba sufrir procesos igualmente reversibles de disolucin durante la descarga y deposicin durante la recarga. Para llegar a ser realmente aplicables las bateras de litio han tenido que superar inconvenientes, algunos de ellos graves.

El ms serio obstculo para la comercializacin de bateras de litio recargables se deriv precisamente de la gran reactividad del litio metlico que podra representar problemas de seguridad; el uso del metal como nodo se vio asociado a problemas de crecimiento dendrtico del litio durante los procesos de recarga continuados. Este comportamiento lleg a ser causa de problemas de funcionamiento y seguridad. Afortunadamente estos problemas se resolvieron de forma totalmente satisfactoria con la introduccin de dos variantes dentro de esta tecnologa: las bateras de "ionlitio", y el desarrollo de electrolitos polimricos plsticos menos reactivos que sus anlogos lquidos. En las bateras de ion-litio el nodo no est formado por litio metlico sino por otro material mucho ms seguro, como por ejemplo el grafito, capaz de intercalar (o almacenar) iones de litio en una forma menos reactiva que la del litio metlico, sin un notable detrimento de su densidad energtica. Funcionamiento Durante la descarga los iones litio cambian espontneamente del electrodo negativo al electrolito y de ste al electrodo positivo. El electrolito permite el paso de iones pero no de electrones. Al mismo tiempo, los electrones fluyen espontneamente del electrodo negativo al positivo a travs del nico camino que les dejamos libre: a travs de nuestro circuito elctrico. A medida que avanza la descarga, el potencial de cada electrodo cambia de forma que su diferencia disminuye y cae por tanto el voltaje de la celda a medida que sacamos carga elctrica de la batera. Al cargar la batera bombeamos electrones en el electrodo negativo y los extraemos del positivo. Hacemos por tanto el electrodo negativo ms negativo y el

positivo ms positivo y aumentamos as la diferencia de potencial entre ellos, o, lo que es lo mismo, el voltaje de la celda. Este proceso fuerza tambin a los iones litio a salir del electrodo positivo y a intercalarse en el negativo. Diagnstico de fallas Si se hace un mal uso de ellas por mala instalacin u instalacin en dispositivos para los que no estn diseadas pueden sobrecalentarse hasta el punto de explotar: Estn fabricadas con materiales inflamables que las hace propensas a detonaciones o incendios, por lo que es necesario dotarlas de circuitos electrnicos que controlen en todo momento la batera. Peor capacidad de trabajo en fro: Ofrecen un rendimiento inferior a las bateras de Ni-Cd o Ni-MH a bajas temperaturas, reduciendo su duracin hasta en un 25%. Lo que lleva a recomendar no exponerlas a bajas temperaturas de trabajo Mantenimiento Estas bateras no tienen efecto memoria, y por ello no hace falta descargarlas por completo. De hecho no es recomendable, dado que puede acortar mucho su vida til. Sin embargo, y a pesar de no requerir de un mantenimiento especial, al igual que las otras bateras, necesitan ciertos cuidados:

Al no tener efecto memoria no hace falta que la batera est descargada para volver a cargarlo. Lo podemos hacer cuando queramos. Incluso en el caso de telfonos mviles es mejor que no siempre se recargue cuando est completamente descargada.

Podemos dejar conectada la batera al cargador aunque ya est llena. No hay

peligro de incendio. Es recomendable que permanezcan en un sitio fresco (15 C), y evitar el calor. Cuando se vayan a almacenar mucho tiempo, se recomienda dejarlas con carga intermedia (40%). Asimismo, se debe evitar mantenerlas con carga completa durante largos perodos. La primera carga no es decisiva en cuanto a su duracin y no es preciso hacerla; el funcionamiento de una batera de ion de Litio en la primera carga es igual al de las siguientes. Es un mito probablemente heredado de las bateras de nquel. Es preciso cargarlas con un cargador especfico para esta tecnologa. Usar un cargador inadecuado daar la batera y puede hacer que se incendie. Existen tambin bolsas especiales en donde se las guarda al momento de cargarlas en caso de que se incendien ya que estas bateras son muy delicadas. para conducir electricidad que es mucho ms estable y no tiende a secarse ya sea por accidente o por eventual deterioro. Esta innovacin permitira a fabricantes de bateras utilizar metales ms densos que el zinc y en consecuencia poder almacenar mucha ms carga en el mismo volumen. Los investigadores estiman que con la aplicacin de esta nueva tecnologa pueden incrementar la eficiencia de una batera hasta alcanzar entre 900 y 1.600 watts por hora (Whr) en un paquete con una masa de 1 kilogramo, o lo que sera equivalente a 11 veces la energa almacenada en una batera ion-litio regular.