Vous êtes sur la page 1sur 8

Altitude

Altitude
Cet article concerne le concept gographique. Pour l'association Altitudes, voir Altitudes (association). L'altitude est l'lvation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport un niveau de base. C'est une des composantes gographique et biogographique qui explique la rpartition de la vie sur terre. L'altitude est aussi une grandeur qui exprime un cart entre un point donn et un niveau de rfrence ; par convention, sur Terre ce niveau est le plus souvent le niveau de la mer (ou niveau zro ). Les sommets sont associs une altitude, calcule par divers moyens indirects (godsie, triangulation). L'altitude est galement une donne exogne utile pour le calcul numrique dans divers domaines : mtorologie, physique, biologie. En aviation, l'altitude est actuellement mesure en pieds, sauf dans quelques pays tels que la Russie, o elle est exprime en mtres. Cependant, jusqu'en 1945, les altitudes taient exprimes exclusivement en mtres dans toute l'Europe excepte la Grande-Bretagne. L'adoption du pied est uniquement l'effet de la domination amricaine la fin de la guerre.[rf.ncessaire]

Effets de l'altitude
Certains champs physiques varient en fonction de l'altitude : diminution de la pression atmosphrique variation de la temprature et du couple thermohygromtrique, des rayonnements solaires notamment. Des ractions particulires des organismes face ces nouvelles conditions sont visibles, particulirement chez les vgtaux, mais aussi chez les animaux ou les champignons et lichens. Plutt que d'effets de l'altitude, il conviendrait de parler de variations lies l'lvation, car l'altitude est une donne brute qui n'a aucune consquence par elle-mme. Il faut distinguer deux types d'effets : les changements brutaux et ponctuels dus l'lvation rapide ; les adaptations de moyen et long termes des organismes en altitude. Les premiers effets sont spectaculaires et bien connus des alpinistes ; les seconds sont plus discrets et affectent aussi bien les hommes que l'cosystme. En particulier, les sols d'altitude sont souvent plus pauvres, plus acides, moins pais (diminution de la rserve utile des sols et du taux de saturation, qui peut exacerber le phnomne de dprissement forestier) [1]

Histogramme d'lvation de la Terre

Altitude

Variations de champs physiques


Temprature La variation de la temprature selon l'altitude dpend de l'endroit o l'on se situe dans l'atmosphre : troposphre, stratosphre, msosphre ou encore la thermosphre. Pression atmosphrique Elle diminue avec l'altitude de manire exponentielle selon la formule du nivellement baromtrique. Au niveau de la mer elle vaut 1 atmosphre (soit 760 mmHg soit 1013,25 mb) alors qu' 1000m elle ne vaut plus que 89859Pa (674 mmHg), 4800m 55462Pa (416 mmHg) et 8848m 31464Pa (236 mmHg). Intensit de la pesanteur Celle-ci varie en fonction de la plante sur laquelle on se trouve et de l'altitude. Elle est inversement proportionnelle au carr de la distance par rapport au centre. Sur Terre sa valeur est 9,814m.s2 au niveau de la mer, 9,811m.s2 1000m et 9,802m.s2 4000m. Il s'agit l de l'attraction relle de la pesanteur. Pour un corps immobile dans le repre terrestre (donc non sujet l'acclration de Coriolis) la pesanteur apparente est gale la prcdente diminue de l'acclration centrifuge 2r o est la vitesse de rotation de la terre (360 degrs par jour) et r la distance l'axe des ples. Cette acclration centrifuge est nulle aux ples et vaut approximativement 0,034m.s2 l'quateur ; la pesanteur apparente n'y est donc plus que d'environ 9,780.

Adaptation du corps l'altitude


Rponse court terme (quelques jours) Chez lhomme les effets de laltitude sont principalement dus la diminution de la pression partielle en dioxygne dans lair inspir, et la baisse de temprature. En effet, au repos, ces lments causent court terme une hyperventilation, augmentation de la ventilation, une tachycardie, augmentation de la frquence cardiaque, ainsi qu'une diurse (limination d'une partie du volume plasmatique (plasma sanguin) destin augmenter la proportion de globules rouges dans le sang). Rponses long terme (plusieurs semaines) plus long terme ( partir de 3 semaines environ), on observe une augmentation importante du nombre de globules rouges (hmatocrite) permettant un transport de loxygne accru dans le sang. Ceci est la consquence d'un pic d'EPO dans les premiers jours d'exposition l'hypoxie d'altitude. La consommation maximale d'oxygne (galement nomme VO2 max) baisse en fonction de laltitude. Ainsi, au niveau de la mer, lhomme est 100 % de ces possibilits, alors qu 4810 mtres (sommet du mont Blanc), il ne peut en disposer que de 70 % et seulement 20 % 8848 mtres (sommet de l'Everest)[rf.ncessaire]. L'effet augmentation de la quantit de globules rouges est particulirement recherch par certains sportifs, c'est la raison majeure de l'organisation de stage en altitude, parfois plus de 3000 mtres. Toutefois, cette polyglobulie peut entraner dans certains cas un excs de globules rouges et la formation de caillots sanguins peut alors obstruer les veines et causer une thrombose veineuse profonde (phlbite) qui peut entraner la mort. La concentration en globules rouges (hmatocrite) du sang de certaines populations vivant haute altitude (Andes) est naturellement plus leve.

Altitude Peut-on vivre 4 000 mtres d'altitude ? Un exemple : les habitants de Potosi en Bolivie andine sont perchs 4040m. Ils sont tout fait habitus ces conditions : leur sang est plus riche en globules rouges qui acheminent l'oxygne jusqu'aux organes. Par contre, pour les visiteurs, c'est un peu plus compliqu. La pression de l'air et de l'oxygne diminues, leur capacit physique se rduit de 30 40 % en dpit de l'acclration cardio-respiratoire. Il faut environ deux semaines d'adaptation. Entre-temps, le visiteur peut souffrir du mal aigu des montagnes : maux de tte, nauses, dmes, etc.

Cures d'altitude
Des cures d'altitude climatothrapie sont aujourd'hui encore recommandes pour soulager temporairement certaines crises d'asthme[2],[3] surtout dans le cas d'asthmes d'origine allergnique[4]. Concernant la tuberculose les avis sont partags[5] ; en 2008 toutefois une tude turque trouvait une corrlation ngative entre altitude et tuberculose : l'influence de l'altitude sur l'incidence de la tuberculose proviendrait en partie de la valeur de la pression partielle en oxygne dans la mesure o de fortes pressions en oxygne sont ncessaires la propagation de Mycobacterium tuberculosis[6]. Concernant la coqueluche, on a pu galement recommander non seulement des sjours en altitude[7] peu documents mais aussi des vols coqueluche (ou leur simulation en caisson hypobare). l'inverse, les personnes souffrant de drpanocytose doivent viter les hautes altitudes.

Calcul de l'altitude
Le calcul d'une altitude revient toujours mesurer un cart entre un niveau de dpart et le point dont on souhaite trouver l'lvation par rapport ce niveau (dnivel). Dans les pays dots d'un institut de gographie national (souvent militaire l'origine), comme c'est le cas en Belgique et en France, il fut procd par des gomtres des nivellements gnraux par cheminements altimtriques. La prcision d'ensemble de ces nivellements est de l'ordre du centimtre. La prcision relative entre deux repres voisins est millimtrique. Dans les rgions o le cheminement est techniquement impossible (rgions montagneuses ou avec un relief chaotique), les altitudes ont anciennement t dtermines en fonction de la gravit terrestre mais Repre de nivellement IGN (Belgique) cette mthode est relativement difficile mettre en uvre et trs peu prcise compte tenu des variations de gravit provoques par les masses montagneuses ou bien en fonction de la variation de pression atmosphrique (mthode principalement utilise au sicle pass par les alpinistes pour dterminer les altitudes des pics montagneux). Avec l'apparition de l'aviation, de nouvelles mthodes bases sur la photogrammtrie et les orthophotos-couples, ont vu le jour. Ces mthodes permettent de dterminer avec une prcision de quelques mtres, les altitudes et ce, de faon indirecte, sans mesures sur le terrain. Certains satellites fournissent galement des STRM (Shuttle Radar Topography Mission) [8] sur l'ensemble de la plante avec, cependant, une prcision de plusieurs centaines de mtres ou de plusieurs kilomtres.

Altitude

Impossibilit de dfinir correctement l'altitude


Il a longtemps t trs difficile de dfinir le concept d'altitude. Tout d'abord il fallait dfinir ce qu'est le niveau de base. Il tait d'usage de considrer comme niveau de base le niveau des mers, dont la surface est difficile mettre en quation: c'est une surface qui bouge en fonction d'lments astronomiques comme la Lune, le Soleil ou les plantes (phnomne de mare), qui n'est pas une surface quipotentielle ( cause entre autres des courants et de la variation de salinit), donc n'est pas assimilable au gode terrestre, et qui de toute faon n'existe pas la verticale d'un lieu terrestre donn. La mthode ancienne, qui consistait cheminer entre le niveau moyen de la mer et un lieu donn en mesurant chaque fois la diffrence de niveau dh, est mathmatiquement problmatique, parce que le rsultat dpend du chemin suivi, en d'autres termes dh n'est pas une intgrale parfaite. En revanche, l'nergie dpenser pour aller d'un point un autre, qui est g dh, g tant la gravit en chaque point, ne dpend pas du chemin suivi. L'altitude tait alors calcule en mesurant rgulirement g, et en divisant la valeur obtenue par un g0 moyen, le choix de ce g0 conditionnant bien sr le rsultat. En octobre 1957, l'avnement de l're spatiale a donn naissance la godsie spatiale, avec des satellites quips de rflecteurs laser puis d'horloges ultra-stables (permettant des mesures trs prcises de temps de trajet ou de dcalages Doppler). L'arrive de systmes spatiaux oprationnels (Transit, puis GPS, DORIS et, dans le futur, Galileo), a permis une autre dfinition de l'altitude : la distance du point l'origine du rfrentiel terrestre utilis par ces systmes, qui concide peu prs avec le centre de gravit de la Terre. Le systme spatial, (GPS ou DORIS), donne alors un triplet XYZ dans un repre orthonorm, et il suffit de projeter ce point dans un systme cartographique pour obtenir l'altitude, le rsultat dpendant, (au second ordre), de la projection choisie.

Mthodes pratiques
Le calcul de la hauteur de la grande pyramide de Gizeh par ratosthne est dj une sorte de calcul d'altitude, entre le sommet du monument et le sol. La mthode utilise, une application du fameux Thorme de Thals, a t reprise pour le calcul de l'altitude de sommets dgags. La marge d'erreur associe est assez importante. Une mthode utilise sur le terrain et qui ne ncessite pas d'outil fait intervenir la vise par approximation. En rgion montagneuse, on peut estimer qu'un sapin adulte est haut de trente mtres en moyenne. Par superposition, on peut estimer une altitude ou un cart avec une marge d'erreur moyenne, souvent acceptable. En utilisant une carte gographique et une boussole gradue, la mthode de la triangulation permet de connatre l'altitude d'un point proche. L'altimtre est un instrument qui mesure l'altitude en se basant sur la relation entre l'lvation et la pression atmosphrique. Cette relation n'est pas linaire, et subit des variations non ngligeables dues l'volution des masses d'air pendant la prise d'altitude par le marcheur qui utilise l'altimtre. C'est donc un moyen de mesure moins fiable qu'il n'y parat : il faut veiller talonner aussi souvent que possible l'altimtre aux points dont l'altitude est connue. Les altimtres sont utiliss dans les ballons-sondes.

Mthodes modernes
Les mesures d'altitude par les instruments modernes sont d'une prcision bien suprieure ce qu'il est possible de faire l'il ou au compas. Les satellites sont mis profit pour calculer et mettre jour les hauteurs des points de la plante, sommets ou non. la diffrence des mthodes terrestres qui utilisent un rfrentiel dynamique tenant compte des variations locales du champ de pesanteur (le gode) et donnent par l-mme de vritables altitudes , les satellites fournissent une hauteur partir d'un ellipsode de rfrence (IAG GRS80). Les carts entre gode et ellipsode sont variables selon le lieu et peuvent atteindre la centaine de mtres. Des modles de gode peuvent cependant tre intgrs dans un programme de calcul qui permet alors de retrouver les altitudes partir des mesures satellitaires. La prcision dpend alors en grande partie de la finesse du modle.

Altitude

Altitudes dans le Systme international


Dans le Systme international d'units, les altitudes sont exprimes par rapport au niveau moyen de la mer en mtres, le niveau zro tant fix par un laboratoire.

En Allemagne (RFA)
Pour l'Allemagne la cote de rfrence est dfinie depuis 1879 par la moyenne de lchelle fluviale dAmsterdam et porte le nom de Normalnull (NN en abrg).

En Allemagne de l'Est (RDA) depuis 1958 jusqu' la runification


Pour l'Allemagne de l'Est sa dsignation tait HN (Hhennormal) et sa cote de rfrence tait tablie lchelle fluviale de Kronstdt qui tait plus basse de 14cm. Cependant Berlin-Est ainsi que sur le rseau ferr de la RDA et pour les eaux navigables intrieures les cotes de rfrence de la RFA furent toujours appliques.

En Autriche
Pour l'Autriche le point de rfrence est dfini depuis 1875 au niveau moyen de la mer Adriatique Trieste en Italie, environ 27cm en dessous du Normalnull d'Amsterdam.

En Belgique
Pour la Belgique, le systme de rfrence est le DNG (Deuxime Nivellement Gnral), dfini depuis 1968. La ritration de ce rseau a t ralise de 1981 2000. La rfrence est le repre GIKMN situ l'Observatoire Royal de Belgique Uccle ayant une altitude de 100,174mtres correspondant la cote dfinie en 1892 ramene au Zro D (0,3865m plus haut que le niveau H ou niveau hydrographique de la marine). Anciennement, on utilisait le niveau moyen des mers TAW (Tweede Algemene Waterpassing) mais cette rfrence datant de 1834 a t dfinitivement abandonne partir de 1946 de par son manque de prcision.

Au Canada
Le Canada utilise la hauteur du niveau moyen des ocans bordant le pays comme plan de rfrence altimtrique, de sorte que l'altitude est simplement une hauteur au-dessus de ce niveau moyen de la mer.

En France
Pour la France (altitude des cartes IGN), il est situ Marseille, et a t dtermin grce 12 annes d'enregistrement de margraphie entre 1885 et 1897. Article dtaill : Nivellement gnral de la France.

Altitude

En Espagne
Pour l'Espagne le point de rfrence est Alicante, qui est situe 4 mtres au-dessus du niveau de la mer.

Aux Pays-Bas
Pour les Pays-Bas, le systme retenu est le NAP (Normaal Amsterdams Peil) qui, comme son nom l'indique, se base sur le niveau de la mer mare basse Amsterdam.

En Slovnie
Pour la Slovnie le point de rfrence est Trieste, comme pour l'Autriche, dfini ainsi en 1900.

En Suisse
Pour la Suisse, le repre de la Pierre du Niton (RPN), dans la rade de Genve, est utilis pour toutes les altitudes et est dtermin depuis 1902 373,6m au-dessus du niveau moyen de la mer (mesures du margraphe de Marseille).

Autres plantes ou satellites


Lune
Sur la Lune, on mesure les altitudes des sommets relativement une distance donne son centre. Dans les annes 1990, la mission Clementine a publi des valeurs bases sur le chiffre de 1737400mtres.

Mars
Sur Mars, en l'absence d'ocan, l'origine des altitudes a t fixe de faon arbitraire : c'est l'altitude ayant une pression atmosphrique moyenne de 615 pascals. Cette pression a t choisie parce qu'elle correspond la pression du point triple de l'eau (273,16 K et 615 Pa), et que le niveau ainsi dfini est proche du niveau moyen de la surface martienne (sur Terre, c'est la pression atmosphrique 35km d'altitude).

Notes et rfrences
[1] Relation between ecological conditions and fir decline in a sandstone region of the Vosges mountains (northeastern France) (http:/ / www. afs-journal. org/ index. php?option=article& access=standard& Itemid=129& url=/ articles/ forest/ pdf/ 2002/ 03/ 03. pdf) (PDF) par Anne-Laure Thomas et al. (Ann. For. Sci. 59 (2002) 265-273 DOI:10.1051/forest:2002022) [2] Guy Dutau, Guide pratique de l'asthme de l'enfant, MMI ditions, 2002 , page 205, lire en ligne (http:/ / books. google. fr/ books?id=YUdXqOp-M2YC& pg=PT225& lpg=PT225& dq="cures+ d'altitude"+ et+ asthme& source=bl& ots=mPyEDYbiop& sig=-W7mNMRa4VYF5-cjCAvxR4w5TBw& hl=fr& ei=I0i7S5H6Ad2eOPD1kfsH& sa=X& oi=book_result& ct=result& resnum=4& ved=0CA4Q6AEwAzgK#v=onepage& q="cures d'altitude" et asthme& f=false) [3] Michel Odivre, Pdiatrie, Volume 1, ditions Doin, coll. Inter-Med , page 226, lire en ligne (http:/ / books. google. fr/ books?id=o3QMzuc9x1IC& pg=PA226& lpg=PA226& dq="cures+ d'altitude"+ et+ asthme& source=bl& ots=8bhERvR4gn& sig=UCZKiACNIV0s5r76pBckjk_kcG4& hl=fr& ei=I0i7S5H6Ad2eOPD1kfsH& sa=X& oi=book_result& ct=result& resnum=5& ved=0CBAQ6AEwBDgK#v=onepage& q="cures d'altitude" et asthme& f=false) [4] J.-C. Bessot, Climatothrapie dans l'asthme : tude critique (http:/ / www. sciencedirect. com/ science?_ob=ArticleURL& _udi=B6W8N-4G635VY-GT& _user=10& _coverDate=12/ 31/ 1997& _rdoc=1& _fmt=high& _orig=search& _sort=d& _docanchor=& view=c& _searchStrId=1283373342& _rerunOrigin=google& _acct=C000050221& _version=1& _urlVersion=0& _userid=10& md5=27571d4f30dfda95bb27f819c3424aa2), Revue Franaise d'Allergologie et d'Immunologie Clinique, Volume 37, Issue 8, 1997, pages 1123-1134 [5] Pierre Guillaume, Tuberculose et montagne - Naissance d'un mythe , Vingtime Sicle - Revue d'histoire, vol. 30, n30, 1991, pages 32-39, lire en ligne (http:/ / www. persee. fr/ web/ revues/ home/ prescript/ article/ xxs_0294-1759_1991_num_30_1_2373) [6] Mdecine : l'altitude dcrot l'incidence de la tuberculose (http:/ / www. bulletins-electroniques. com/ actualites/ 53467. htm) [7] Marc Boyer, Histoire gnrale du tourisme du au sicle, L'Harmattan, 2005 , page 223, lire en ligne (http:/ / books. google. fr/ books?id=jDJwGFv1scUC& pg=PA223& lpg=PA223& dq=climatothrapie+ et+ coqueluche& source=bl& ots=0Zn6129ALA& sig=NEbrpFH2uhICm1yHgNio0L3Icdc& hl=fr& ei=r0y7S6bhKuWjOICMhIUI& sa=X& oi=book_result& ct=result& resnum=2& ved=0CAgQ6AEwAQ#v=onepage& q=climatothrapie et coqueluche& f=false)

Altitude
[8] http:/ / www. jpl. nasa. gov/ srtm/

Sources et contributeurs de larticle

Sources et contributeurs de larticle


Altitude Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=90502972 Contributeurs: 5afd4770411ca76c, A2, Alvaro, Ambre Kokiyas, Archibald, Arnaud.Serander, ArsniureDeGallium, Ash Crow, AzertyFab, Badmood, Beideler Ren, Benoit Rochon, Caesius, Cantons-de-l'Est, Chris CII, Correctaboot, Coyote du 86, Cur, Damouns, Devna, Dirac, DocteurCosmos, Dominique.le.levier, Drust, Ellogram, Eltouristo, Ertezoute, Fafnir, Fffred, FoeNyx, Gemini1980, Giordano Bruno, Greatpatton, HB, Hgsippe Cormier, JLM, Janhsh, Jb.henry, Jd, Jef-Infojef, Jerome Charles Potts, Jerome66, Jerotito, Jide, Juana, Jusjih, Kropotkine 113, Lamiot, Laurent Nguyen, LeFigelle, LeZelfe, Leag, Lomita, Looxix, Lyapounov, MHM55, Maniak, Marc Mongenet, MatP, Matth97, Medium69, Mikay, Nataraja, Nono64, Phe, PieRRoMaN, Pierre Chanial, Piku, Pino, PouX, Poulos, Prosumac2, Richardbl, Rmih, Scientif38, Sebjarod, Stanlekub, Ste281, Teofilo, The FD, Tigre8996, Trente7cinq, Verbex, Vincentfrancois.pro, Weft, Yelkrokoyade, Yf, Zaharia, Zetud, Zmiley, Zubro, 79 modifications anonymes

Source des images, licences et contributeurs


Fichier:Disambig colour.svg Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier:Disambig_colour.svg Licence: Public Domain Contributeurs: Bub's Fichier:Earth elevation histogram fr.jpg Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier:Earth_elevation_histogram_fr.jpg Licence: Public Domain Contributeurs: Lamiot, remade (translation to french) from English Wikipdia, made by User: 17:22, 15 July 2007 Fichier:Repere nivellement IGN Be.jpg Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fichier:Repere_nivellement_IGN_Be.jpg Licence: Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0 Contributeurs: User:Janhsh

Licence
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported //creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/