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DE MMOIRE DE MDECIN

laiguille creuse ?
Sans aiguille creuse, on ne peut prlever le sang pour faire des examens, ni injecter des mdicaments, ni perfuser, ni transfuser. On se sent bien dmuni. Le dernier avatar de laiguille, la mthode de Seldinger, a rvolutionn la radiologie et la cardiologie. Lhistoire de la dcouverte de cet instrument incontournable est, comme on va le voir, un vritable roman qui mle de grands mdecins, de savants professeurs dhistoire et de trs modestes archologues amateurs. Les multiples rebondissements quelle a connus soulvent des questions encore sans rponse. par Julien Wyplosz

Qui a invent

aiguille pleine est trs ancienne. Fabrique en os ou en bois de renne elle avait dj permis lhomme de Neandertal de coudre ses vtements en peaux de bte pour traverser les poques glaciaires. Son usage mdical est amplement attest ds le IIe millnaire av. J.-C. pour suturer les plaies. Laiguille creuse voque en premier lieu linjection intraveineuse ou intramusculaire et bien sr les prlvements sanguins en vue danalyses. Pour trouver son inventeur, la tentation est de se tourner vers les premiers infuseurs qui au XVIIe s. furent les initiateurs de linjection intraveineuse.1 Cette erreur a t commise par plusieurs auteurs. Mais ce nest pas la bonne voie. Il faut aller la chercher dans les eaux de la Sane. On a dcouvert par hasard dans son lit, en 1975, prs du village de Montbellet (Sane-etLoire) un tui en bronze contenant 5 instruments. La dcouverte est due au groupe de recherches archologiques de Tournus et le travail didenti1154

LE GROUPE D E R EC H E R C H E S A R C H O L O G I Q U E S D E TO U R N U S

cation confi Michel Feugre, Ernst Knzl et Ursula Weisseret, fut publi 10 ans plus tard. Le texte, crit en allemand, a t traduit en franais par un membre dudit groupe, professeur dallemand au lyce de Tournus et se trouve dans le condentiel Bulletin des amis des arts et des sciences de Tournus.2, 3 Ces aiguilles ont fait lobjet dune exposition Lons-le-Saunier et dun catalogue bien document en 1994, puis elles ont gagn le muse Greuze de Tournus. Leur tude a t reprise dans des circuits moins condentiels.4 Les instruments dophtalmologie antiques sont bien connus, car plusieurs trousses dophtalmologues ont t dcouvertes essentiellement en France, en Italie et en Allemagne : Reims, Lyon, Herculanum, Pompi, Cologne, Bonn, etc. Lophtalmologue parisien M.-A. Dollfus a crit plusieurs articles ce sujet. On a pu reconnatre les instruments et savoir leur usage, en recoupant les dcouvertes archologiques avec les crits de Celse dont tout le chapitre 7 du livre VII est consacr lophtalmologie. On connat ainsi la spatule, le bistouri, lrigne, le compas, la bule forcipressure, les pinces dissquer, les cautres, les aiguilles cataracte pleines et les pains de collyre. En effet, les collyres se prsentaient sous une forme bien caractristique : des pains (colL A R E V U E D U P R AT I C I E N / 2 0 0 3 : 5 3

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lura en grec est un petit pain dorge ovale quon donnait aux enfants) plus ou moins friables, faits de mdicaments trs divers quon crasait sur des tablettes broyer, et quon malaxait avec un liquide pour obtenir une pte. On talait celle-ci avec une spatule sur lil. Les balances qui servaient peser les mdicaments, les tablettes broyer et les spatules ont t retrouves et gurent dans diverses collections. Il tait dusage pour chaque ophtalmologue destampiller ses collyres son nom avec des cachets en pierre (signacula oculariorum) que les fouilles ont mis au jour un peu partout en Europe, montrant que lophtalmologie tait largement pratique dans le monde romain.2,5 Mais Montbellet, il existe une particularit de taille : on a trouv 2 aiguilles creuses dans un tui en bronze qui en contenait 5 (g. 1). Ltude particulirement soigneuse qui en a t faite (analyses physico-chimiques, examens aux rayons X, comparaisons minutieuses avec les instruments dj connus) a fait dire aux auteurs que ces instruments sont des aiguilles cataracte. Ils disent quau lieu de simplement abaisser le cristallin, comme on peut le faire avec un instrument plein, lophtalmologue de Montbellet aspirait le cristallin et faisait donc une intervention radicale, ce qui est un net progrs. Cette innovation survenait dans un contexte particulier : on connaissait mal, lpoque, lanatomie de lil. Le cristallin tait considr comme llment essentiel de la vision, situ au centre du globe (g. 2). Il ntait pas question de lenlever sous peine de rendre le malade aveugle. La vieille thorie des humeurs (Celse et Galien) expliquait quune humeur peccante venant du cerveau ou des voies de la vision (les nerfs taient considrs comme creux) stait accumule en avant ou en arrire du cristallin. Une fois quelle stait solidie, on pouvait la luxer en dehors de laxe pour permettre la lumire de passer. Dans ce contexte, aspirer la cataracte ne faisait quenlever un uide pathologique au lieu de le refouler avec un risque de rcidive. Cest ce quont permis les aiguilles creuses.

Figure 2 Anatomie de lil selon Celse. La sclrotique et la chorode sont en place mais manquent les autres lments de luve. La rtine passe devant le cristallin (krustalloeids) et lhumeur aqueuse est appele lieu vide (locus vacuus). Cest l quirait saccumuler lhumeur peccante qui obscurcit le cristallin et empche la vision.

Figure 1 Les aiguilles dcouvertes au cours du dragage du lit de la Sane, prs de Monbellet. Elles taient contenues dans un tui en cuivre. Les aiguilles 3 et 5 sont creuses, les autres sont pleines.

Figure 3 Dtail sur la fabrication des aiguilles creuses de Montbellet. On voit la pointe lisse avec son il latral, le manche de laiguille torsad et fendu sur tout son long et le mandrin central faisant piston dans la pointe. Cette aiguille est assez proche de celles utilises de nos jours pour la phacomulsification.

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quAlcoati crivait en 1195 Tolde : Certains auteurs ont dit quen Grce, il y eut une aiguille creuse et que lon sen servait pour aspirer avec la bouche lhumeur aqueuse [sic] , il faut comprendre que les mdecins grecs aspiraient le cristallin, mais le tmoignage est fragile. En Occident, les progrs sont venus avec Kepler qui comprit le rle du cristallin et de la rtine, puis de Brisseau qui dmontra en 1705 que la cataracte tait une opacication du cristallin lors dune autopsie et de Daviel qui fut lauteur de lopration rgle de lextraction (1752).

U N E T EC H N I Q U E L A B O R E
Feugre crit qu lexamen des 2 aiguilles creuses, on voit que le tube est form par une bande replie sur elle-mme termine par une pointe affte et perce par un trou latral. lintrieur, les rayons X ont mis en vidence la prsence dune sorte de mandrin qui va en seflant et qui est solidaire du manche. Si on saisit dune main la gaine torsade et de lautre le manche, on peut manuvrer [le mandrin] sans dplacer la pointe constitue par la gaine externe. Si celle-ci est place dans un liquide, la dpression cause par le dplacement [du mandrin] cre un effet daspiration : cest ce qui explique la prsence de lorice latral. Si on examine avec soin le schma dtaill (g. 3), on saperoit que seule la pointe lisse de laiguille permet ce jeu de piston dans un cylindre. En effet, la partie proximale, torsade, est fendue sur tout son long et, arriv ce point, le mandrin naspire plus mais permet au liquide aspir de se dverser au dehors. La science grecque, notamment alexan-

Cest dans les eaux de la Sane quil faut chercher lorigine de laiguille creuse.

INFUSEURS ET PERFUSEURS
En 1628, le De motu cordis de William Harvey rvolutionna la physiologie en dmontrant que le sang circule. Aussitt, de bons esprits essayrent dintroduire des agents pharmacologiques dans la circulation pour en connatre les effets. Ainsi, le clbre Sir Chistofer Wren (1632-1723), qui fut larchitecte de la cathdrale Saint-Paul Londres, infusait des chiens en compagnie du physicien Boyle : On doit, pour ce faire, apposer des ligatures aux veines, ouvrir la veine en direction du cur, puis introduire une mince seringue ou le tuyau dune plume auquel on a fix une vessie contenant la substance injecter. Il sagit dune canulation et non dune ponction, car laiguille creuse nest pas connue de Wren, pas plus que des infuseurs allemands comme Johan Daniel Major, professeur Kiel, ou Sigismund Elsholtz, mdecin du prince lecteur de Brandebourg. Des travaux innombrables de ces pionniers ont mis en vidence les effets par voie veineuse des opiacs, du camphre, des acides, des alcalins, de la surcharge hydrique, etc. Ils obtinrent des embolies gazeuses et graisseuses. Toutes ces expriences rent beaucoup progresser la physiologie.8 Comment expliquer que des gens aussi informs et influents naient pas eu leur disposition ce que possdait lophtalmologue gallo-romain dont la trousse se perdit dans les eaux de la Sane au IIe s., ou lAndalou Ammar autour de lan mille ? Comment a-t-on oubli un instrument aussi indispensable ? On na pas dexplication ces questions.
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Figure 4 Aiguilles cataracte dans de Gafiqi, XIIe s.

drine, fut reprise dans la littrature mdicale arabe et on peut noter que les praticiens aspiraient par la bouche, ce qui suppose une aiguille diffrente sans que les images soient bien claires (g. 4). Le texte arabe le plus ancien en la matire, crit vers lan mille, est attribu au Cairote Ammar qui a revendiqu la paternit de laiguille creuse. Alors
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loniennes, devint directeur de la Clinique chirurgicale luniversit de Berlin. En 1817, il eut lide dintroduire dans une aiguille un mandrin pointu, ce qui a permis de percer la peau et la veine sans faire un abord chirurgical. Son instrument tait courbe comme ltaient les canules des infuseurs. Il sen servit pour faire des saignes, mais surtout des transfusions et des perfusions. Larticle dcrivant son instrument date de 1831.9 Quand on examine (g. 5) avec soin linstrument que son inventeur appela Phlebotom, on voit quil sagit en fait dun trocart mandrin pointu, mais la traduction respecte les termes utiliss en allemand par lauteur (aiguille, gaine, sonde). Les guerres du XIXe s. avaient creus un gouffre culturel entre la France et lAllemagne et on ne lisait plus gure les publications des ennemis hrditaires . Ainsi, on a voulu, chez nous, accorder la dcouverte Charles Gabriel Pravaz orthopdiste lyonnais (1791-1853) qui a fort bien pu rinventer, de bonne foi, un instrument quil ne connaissait pas. Mais aprs un plongeon de prs de 2 000 ans dans lhistoire, il est difcile de parler de vritable paternit.
Julien Wyplosz
36, rue Liancourt, 75014 Paris. julwyp@noos.fr

Figure 5 Phlebotom

de von Graefe, description de la planche x, telle quelle est donne dans larticle de Bergener : 9 1. laiguille pointue avec sa gaine : (a) la gaine qui entoure laiguille ; (b) la pointe de laiguille qui dpasse de la gaine ; (c) base de la gaine ; (d) poigne de linstrument ; (e) double bord de la gaine ;

3. la gaine sans laiguille : (a) la partie infrieure de la gaine avec les vis ; 4. la seringue en argent prsentant en haut un embout coud qui va pntrer dans la gaine ; 5. le mandrin en plomb ; 6. le canal de la veine : (a) axe de la veine ; (b) la direction dans laquelle linstrument doit tre utilis ; (d) la pointe enfonce dans la veine dirige le long de son axe.

R E M E R C I E M E NTS :

Il mest agrable de remercier Marie-Hlne Marganne, docte papyrologue ligeoise, pour mavoir mis sur la voie de Montbellet.

RFRE RN C FE S RENCES

1. Bracourt H. Les premires injections intraveineuses: les infusions du XVIIe sicle. Rev Prat 2001; 51: 1519-23. 2. Feugre M, Knzl E, Weisser U . Die Starnadeln von Montbellet. Jahrbuch des RmischGermanischen Zentralmuseums. 1985; 32: 436-508. 3. Les aiguilles cataracte de Montbellet [trad. Ravat M]. Bull. Socit des amis des arts et des sciences de Tournus. 1988; 87: 1-132. 4. Lil dans lAntiquit romaine. Lons-le Saunier: Ed. du Patrimoine. 1994. 5. Marganne MH. Une innovation dans la chirurgie hellnis-

tique. Lopration de la cataracte. Medizinhist J. 2001; 36: 23-33. 6. Knzl E. Medizinische Instrumente aus Sepulakrafunden der rmischer Kaiserzeit. Kln: Rheinland V.1983 : 137. 7. Hirschberg J. Die arabischen Augenrzte. Leipzig: Lippert und Mittwoch, 1905. 8. Buess H. Les dbuts de linjection intraveineuse dans lhistoire. Revue Ciba 1948; 6: 2290-330. 9. Bergener. Beschreibung des V. Graefeschen Intrumentapparats zum Infusion. Journal der Chirurgie und Augen-Heikunde 1831; 15: 643-7.
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AIGUILLES CREUSES MODERNES


Par contre, on connat celui qui a rinvent laiguille creuse au XIXe s. Trs curieusement, on retombe dans le milieu des ophtalmologues qui se sont beaucoup illustrs dans cette affaire, car il sagit du pre dAlbrecht von Graefe qui cra la 1re clinique ophtalmologique de Berlin et que lon considre comme le pre de lophtalmologie allemande. Carl Ferdinand von Graefe (1787-1840), chirurgien militaire allemand durant les guerres napoL A R E V U E D U P R AT I C I E N / 2 0 0 3 : 5 3