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Pascal Millet

Mdecin hospitalier, et professeur, Programme de formation EPSSEL [ducation et Promotion Sant et Social En Ligne : cours EPSSEL sur le deuil et les soins palliatifs] Universit de Franche-Comt

(2006)

Douleur psychique
bauche dun document de cours.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, Professeur sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Dans le cadre de "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une bibliothque fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, sociologue Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Pascal Millet, Douleur psychique. bauche dun document de cours. (2006)

Cette dition lectronique a t ralise Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de soins infirmiers retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca partir du livre de : Pascal Millet, Douleur psychique. bauche dun document de cours. Universit de Franche-Comt, cours EPSSEL sur le deuil et les soins palliatifs, 2006. M. Millet est mdecin hospitalier et professeur dans le programme : ducation et Promotion Sant et Social en Ligne [EPSSEL, cours sur le deuil et les soins palliatifs] de lUniversit de Franche-Comt. [Autorisation formelle de lauteur accorde le 16 septembre 2005.] Courriel : Programme universitaire : Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 10 mai 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada. pmillet@ch-belfort-montbeliard.rss.fr http://epssel.univ-fcomte.fr/

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La douleur (ou souffrance) psychique est si familire chacun quune dfinition pralable paratrait inutile et superflue. Et pourtant, Freud lui mme sest interrog sur la nature de la douleur psychique et na apport une rponse que trs progressivement dans son oeuvre. On notera encore que dans mon exemplaire de lEncyclopedia Universalis, au terme douleur nest traite que la douleur physique, sans mme un renvoi la douleur psychique. Enfin, en recherchant un ouvrage traitant de ce sujet dans une librairie universitaire je nen ai trouv aucun sur quelques centaines douvrages de psychologie (bien sr, il existe nanmoins quelques ouvrages rcents sur ce thme, notamment: La Souffrance de B Vergely). Cest dire que la souffrance psychique, bien que souvent voque garde encore une bonne partie de ses secrets. Quand on parle de douleur psychique, la premire ide qui vient est la douleur du deuil. Deuil vient de dol, forme ancienne de douleur, elle mme hrite de la dolor latine. Dans Deuil et Mlancolie, Freud crit : Le deuil est rgulirement la raction la perte dune personne aime ou dune abstraction mise sa place, la patrie, la libert, un idal etc.. Laction des mmes vnements provoque chez de nombreuses personnes, pour lesquelles nous souponnons de ce fait une prdisposition morbide, une mlancolie au lieu du deuil. Il est aussi trs remarquable quil ne nous vienne jamais lide de considrer le deuil comme un tat pathologique et den confier le traitement un mdecin, bien quil scarte srieusement du comportement normal. Nous comptons bien quil sera surmont aprs un certain laps de temps, et nous considrons quil serait inopportun et mme nuisible de le perturber.

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Il nest pas indiffrent que le mot de deuil soit employ titre symbolique pour dcrire la douleur des pertes et des sparations en gnral : deuil de sa vie de garon, de son emploi, de ses esprances... De faon gnrale, la douleur psychique semble dans tous ces cas lie une amputation interne par la perte de lobjet. En effet, ce nest pas la perte de lobjet dans le monde rel qui fait souffrir, mais bien la perte de lobjet interne que chacun avait construit autour de lobjet rel, lamputation du moi . La premire analyse de Freud est que la douleur psychique provient, en analogie avec la douleur physique, dun excs dexcitation que le systme pare-excitation du Moi nest pas en capacit de grer. Plus tardivement, il ajoute que la douleur peut aussi venir dune rupture de barrires de protection, sans excs dexcitation. La douleur rsulte, dune part, dune augmentation de quantit : toutes les excitations sensorielles (mme celles qui atteignent les organes sensoriels les plus levs) tendent se transformer en douleur quand les stimuli sintensifient. De tout vidence, il sagit incontestablement dans ce cas dun chec. Dautre part, une douleur peut survenir l mme o les stimuli extrieurs sont faibles. Sil en est ainsi, cest parce quelle se trouve rgulirement associe une solution de continuit. On pourrait ainsi interprter la douleur psychique du deuil comme la consquence dun excs de libido, qui ne peut plus sinvestir dans lobjet absent, et/ou comme la consquence de labsence de lobjet, vu mtaphoriquement comme une plaie ouverte. On comprendra alors quune attnuation (artificielle) de la douleur puisse tre obtenue soit par un affaiblissement de la libido par des psychotropes , soit par un maintien de lobjet en utilisant, par exemple, le dni. La gurison de la douleur peut tre vue comme la cicatrisation dirige de lamputation du moi, par la redirection de la libido sur dautres Objets et par la construction dun nouvel Objet interne (incorporant la perte) dans lequel la libido peut sinvestir de faon moins douloureuse. Il existe un autre ordre de douleur psychique, cest celui des douleurs de la pathologie mentale. Dans les syndromes dpressifs la douleur est lun des symptmes majeurs. On a vu que Freud lavait

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dailleurs troitement lie celle du deuil (Deuil et Mlancolie), en notant deux diffrences : La premire est que dans le deuil la perte est relle, objective, alors que chez le mlancolique lobjet du deuil nest pas au premier plan : Appliquons maintenant la mlancolie ce que nous avons appris du deuil. Dans toute une srie de cas, il est manifeste quelle peut tre, elle aussi, une raction la perte dun objet aim ; dans dautres occasions, on peut reconnatre que la perte est dune nature plus morale... Dans dautres cas encore, on se croirait oblig de maintenir lhypothse dune telle perte mais on ne peut pas clairement reconnatre ce qui a t perdu, et lon peut admettre plus forte raison que le malade lui non plus ne peut pas saisir consciemment ce quil a perdu. Dailleurs ce pourrait encore tre le cas lorsque la perte qui occasionne la mlancolie est connue du malade, celui ci sachant sans doute qui il a perdu mais non ce quil a perdu en cette personne. La deuxime est la perte du sentiment destime de soi dans la mlancolie : La mlancolie se caractrise du point de vue psychique par une dpression profondment douloureuses, une suspension de lintrt pour le monde extrieur, la perte de la capacit daimer , linhibition de toute activit et la diminution du sentiment destime de soi qui se manifeste en des auto-reproches et des auto-injures et va jusqu lattente dlirante du chtiment. Ce tableau nous devient plus comprhensible lorsque nous considrons que le deuil prsente les mmes traits sauf un seul : le trouble du sentiment destime de soi manque dans son cas. En dehors de cela cest la mme chose. Le deuil svre, la raction la perte dune personne aime, comporte le mme tat dme douloureux, la perte de lintrt pour le monde extrieur - dans la mesure o il ne rappelle pas le dfunt - , la perte de la capacit de choisir quelque nouveau objet damour que ce soit ce qui voudrait dire que lon remplace celui dont on est en deuil - , labandon de toute activit qui nest pas en relation avec le souvenir du dfunt. Nous concevons facilement que cette inhibition et cette limitation du moi expriment le fait que lindividu sadonne

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exclusivement son deuil, de sorte que rien ne reste pour dautres projets et dautres intrts. Au fond ce comportement nous semble non pathologique pour la seule raison que nous savons si bien lexpliquer. En fait, on connat beaucoup de deuils accompagns de sentiments dinutilit, dindignit ou de culpabilit, mais sagit-il alors de deuils normaux ou dpressifs ? Cest assez montrer le flou des frontires entre deuil et dpression. Une autre pathologie mentale douloureuse est celle des schizophrnes. Peut-on ici invoquer lanalogie avec une douleur par dmembrement (=clivage physique) ? Ici encore, lattnuation pharmacologique de la libido, labsence dmotivit, peuvent soulager la souffrance, en analogie avec le repos fonctionnel dans les douleurs physiques. Langoisse partage un chemin commun avec la douleur, douleur de langoisse et angoisse de la douleur. Pour Freud langoisse pourrait prparer le moi au surgissement dexcitation et, de ce fait, lui permettre de le grer et donc de ne pas le ressentir comme douloureux. Nous voyons ainsi que langoisse qui fait pressentir le danger, et la surcharge nergtique des systmes destins subir lexcitation, constituent la dernire ligne de dfenses contre celle ci (la douleur). (Au-del du principe de plaisir) Plus matriellement langoisse saccompagne de ractions neurovgtatives (tachycardie, sueurs..) qui ne seraient pas communes dans la douleur du deuil. En fait, il parait bien difficile de sparer en pratique la douleur psychique de langoisse. Peut tre la notion de stress, comme par exemple dans le syndrome de stress post traumatique (SSPT ou PTSD), ralise-t-il une synthse de ces deux lments. On sait que le syndrome de stress post traumatique associe des lments intrusifs (reviviscence du traumatisme ltat conscient ou dans les rves, etc..), des lments neurovgtatifs (sueurs, tachycardie, insomnie, asthnie... typiques de langoisse ), un trouble de la relation aux autres (retrait, inhibition, parfois hostilit) et

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la prsence de nombreuses co-morbidits (dpression, morbidit physique etc..). Le diagnostic officiel (DSM IV, CIM10) du SSPT impose la ralit dun traumatisme de nature exceptionnelle . Toutefois, certains pensent que cette condition individualise en fait une forme spcifique post catastrophe dun syndrome universel de stress , prsent notamment dans les tats de deuil rel ou symbolique, dans les difficults graves de la vie quotidienne etc... On pourrait alors proposer lutilisation dans le deuil ou les difficults de la vie quotidienne de concepts et de mthodes (souvent plus modernes ) dveloppes dans le cadre du SSPT (debriefing, etc..) aprs adaptation aux conditions spcifiques de ces cadres dintervention. Pour Freud, Dans certains tats affectifs, on croit pouvoir remonter au del de ces lments et reconnatre que le noyau autour duquel se cristallise tout lensemble est constitu par la rptition dun certain vnement important et significatif, vcu par le sujet. ...Mais ne nous considrons pas non plus comme trs certains de ce que nous savons nous mme concernant les tats affectifs ; ne voyez dans ce que je vais vous dire sur ce sujet quun premier essai de nous orienter dans cet obscur domaine. En ce qui concerne ltat affectif caractris par langoisse , nous croyons savoir quelle est limpression recule quil reproduit en la rptant. Nous nous disons que ce ne peut tre que la naissance, cest--dire lacte dans lequel se trouvent runies toutes les sensations de peine, toutes les tendances de dcharge et toutes les sensations corporelles dont lensemble est devenu comme le prototype de leffet produit par un danger grave et que nous avons depuis prouves de multiples reprises en tant qutat dangoisse.... Le mot angoisse (du latin angustiae -troitesse-, Angst en allemand) fait prcisment ressortir la gne, ltroitesse de la respiration qui existait alors comme effet de la situation relle et qui se reproduit aujourdhui rgulirement dans ltat affectif.... Lide est aussi peu spculative que possible ; jy suis plutt arriv en puisant dans la nave pense du peuple. Un jour -il y a longtemps de cela !- que nous tions runis, plusieurs jeunes mdecins des hpitaux, au restaurant autour dune table, lassistant de la clinique obsttricale nous raconta un fait amusant qui stait produit au cours du dernier examen de sages-femmes. Une candidate, laquelle on

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avait demand ce que signifie la prsence de mconium dans les eaux pendant le travail daccouchement, rpondit sans hsiter : que lenfant prouve de langoisse . Cette rponse a fait rire les examinateurs qui ont refus la candidate. Quant moi, javais dans mon for intrieur, pris parti pour celle-ci et commenc souponner que la pauvre femme du peuple avait eu la juste intuition dune relation importante. (Introduction la psychanalyse - Payot pp. 373-374) Je laisse de ct la question de savoir si le langage courant dsigne par les mots, angoisse, peur, terreur, la mme chose ou des choses diffrentes. Il me semble que langoisse se rapporte ltat et fait abstraction de lobjet, tandis que dans la peur lattention se trouve prcisment concentre sur lobjet. Le mot terreur, me semble en revanche, avoir une signification toute spciale, en dsignant notamment laction dun danger auquel on ntait pas prpar par un tat dangoisse pralable. On peut dire que lhomme se dfend contre la terreur par langoisse. (Id p372) La situation traumatique cre par labsence de la mre scarte sur un point dcisif de la situation traumatique de la naissance. Lors de la naissance, en effet, il ny avait pas dobjet dont on pt ressentir labsence. Langoisse restait la seule raction qui se produisit. Par la suite, des situations de satisfaction rptes ont cr cet objet, la mre, qui subit, dans le cas de besoin, un investissement intense et quon pourrait nommer nostalgique . Cest ce nouvel tat de choses quil faut rapporter, pour la comprendre, la raction de douleur. Ainsi la douleur est la raction propre la perte de lobjet... (Inhibition, symptmes, angoisse - PUF- page 100) Les trois textes prcdents donnent une image de la douleur et de langoisse qui a t reprise assez largement aprs Freud (Mlanie Klein notamment). La douleur, langoisse, comme dautres tats affectifs, peuvent tre vus comme la rptition dun vnement ancien vcu par le sujet. Pour langoisse il sagit de la naissance, pour la douleur cest labsence (ou privation, etc..) de la mre (du sein, de la caresse...). Dans le cas de langoisse, elle survient avant tout clivage entre le moi et lobjet (narcissisme primaire). Nous voyons que Freud

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rserve plutt le terme dangoisse un tat affectif sans objet et celui de peur ltat affectif centr sur une menace objective. Pour la douleur, elle sapprend un moment o le bb a dj vcu la diffrence entre le moi et lobjet. Le clivage moi-objet (perte du narcissisme primaire) sest produit et dans une certaine mesure cest ce clivage le responsable premier de la douleur. Quand Job est accabl par ses malheurs, il ne fait pas rfrence son bonheur pass, pourtant tout rcent, il dit Prisse le jour o jallais tre enfant et la nuit qui a dit un homme a t conu .... Pourquoi ne suis je pas mort ds le sein ? peine sorti du ventre jaurais expir. Pourquoi deux genoux mont ils accueilli, pourquoi avais je deux mamelles tter? Dsormais, gisant, je serais au calme... ou comme un avorton enfoui je nexisterais pas comme les enfants qui ne virent pas la lumire.(Job 3,) On entend souvent les toxicomanes faire rfrence une exprience toxique qui les runifie, qui les met en situation de toute puissance . On peut y voir une rminiscence du paradis perdu du narcissisme primaire. La littrature associe souvent cette notion de toute puissance celle du narcissisme primaire. Cela parat paradoxal quand on connat ltat de dpendance totale du nourrisson. Il ne sagit pas videmment dune puissance relle, mais dune toute puissance symbolique telle quelle est vcue par le nourrisson et lducation rsultera prcisment de la confrontation douloureuse de cette toute puissance symbolique (principe de plaisir) au principe de ralit, appuy sur lobjet et la ralit extrieure. On sait quune des interrogations majeures sur la douleur est son sens. La douleur a-t-elle un sens ? si oui lequel ? Il me semble que dans ce qui a t dit jusquici, il y a une relation troite entre sens et puissance. Si lon veut absolument trouver un sens la douleur, cest bien pour tenter de dpasser notre impuissance vis--vis delle. Pensons limpuissance du nouveau-n dans le domaine du rel et sa recherche effrne de manipulation de lenvironnement

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(pleurs, sourires,) pour lui donner un sens. On sait que les bbs sont trs sensibles aux perturbations de leur environnement, probablement plus parce quelles sont porteuses de non-sens (ou danti-sens ) que pour leurs consquences physiques relles. Selon Serge Lebovici (quelques rflexions dun psychanalyste sur les liens entre lamour et la mort - in LAmour La Mort - LHarmattan 1995) : Comme on le sait, le narcissisme est dabord un concept aux limites de la thorie puisquil implique que dans lunion initiale du nouveau-n et des soins maternels, celui-l, le nouveau-n, se croit la fois tout puissant puisquil na pas besoin de ressentir les soins maternels qui lui sont apports constamment et, en mme temps, totalement dpendant de ces soins, cest dire totalement impuissant. Autrement dit, le narcissisme primaire implique que lenfant, au moment de son impuissance totale, se sente tout puissant. Il sagit de la mtaphore qui implique au mieux les liens entre lamour et la mort. Or, tout processus de subjectalisation, tout le chemin qui permet un sujet de se dire : je ou moi je, implique le dveloppement du narcissisme et ses vicissitudes. Celles-ci peuvent tre lies la perte dobjet ou la perte damour de lobjet, ou lattente de lobjet....... Ltat premier de la douleur est le non sens. Quand la douleur surgit, quelle soit physique ou mentale, elle abat celui qui souffre dautant plus quelle ne vhicule dautre sens quelle mme. Le souffrant nest que douleur. Le mythe de Job est une illustration ancienne du non sens de la douleur. On sait que Job est lenjeu dun pari entre le Diable et Dieu: Job a perdu sa famille, ses troupeaux, ses biens, il souffre dune lpre quil soigne en se couvrant de cendres. Il dit (Job 7): Nest ce pas un temps de corve que le mortel vit sur terre, et comme jour de saisonnier que passent ses jours ? Comme un esclave soupire aprs lombre, et comme un saisonnier attend sa paye, ainsi des mois de nant sont mon partage, et lon ma assign des nuits harassantes...

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Rappelle toi que ma vie nest quun souffle et que mon oeil ne reverra plus le bonheur. Il ne me discernera plus loeil qui me voyait. Tes yeux seront sur moi et jaurais cess dtre.

Cette souffrance du non-sens de la douleur a conduit depuis des millnaires lhomme tenter de donner un sens sa douleur. Donner un sens, ce nest pas seulement mettre des mots, cest aussi tenter dagir sur la douleur, tenter de lattnuer, de la supprimer, de la matriser. Mais avoir un pouvoir sur la douleur, cest aussi tre en mesure davoir un pouvoir par la douleur, et cest une perversion qui se porte bien. La plupart des religions sont essentiellement fondes sur le sens quelles donnent la perte, la douleur et la mort. Le Christ a donn sa souffrance pour la Rdemption des pchs du monde. Sur cet acte fondateur, sest constitue dans lglise catholique une tradition doloriste (heureusement aujourdhui minoritaire) qui donnait sens et valeur la douleur, comme offrande Dieu et comme voie de rdemption personnelle. En labsence de moyens physiques de soulagement de la douleur, cette approche pouvait, une certaine poque, apporter au malade un pouvoir sur sa douleur et donc un espoir de soulagement. Le bouddhisme est bas sur la soumission de tous les tres vivants la douleur physique et mentale (et de faon rpte travers les rincarnations) et sur le moyen dy chapper dans le Nirvana. De nombreux philosophes grecs ont fait de la souffrance et des moyens dy chapper le centre de leur enseignement: Ainsi les stociens : Ne demande pas que ce qui arrive soit comme tu veux. Mais veuille que les choses arrivent comme elles arrivent et tu sera heureux.

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Lorsque tu vois un homme qui gmis dans le deuil, soit parce que son fils est absent soit parce quil a perdu ce quil possdait, prends garde de te laisser entraner par lide que les maux dont il souffre lui viennent du dehors. Mais sois prt dire aussitt ce qui lafflige, ce nest pas ce qui arrive, car un autre nen est pas afflig ; mais cest le jugement quil porte sur cet vnement . Nhsite donc pas, mme par la parole, lui tmoigner de la sympathie et mme, si loccasion sen prsente, gmir avec lui. Mais nanmoins prends garde de ne point aussi gmir du fond de lme. (Epictte - Manuel) Mais le pouvoir sur la douleur sest souvent perverti en pouvoir par la douleur. Il est inutile dinsister sur les formes les plus videntes, usage de la torture, sado-masochisme, violences familiales et publiques etc... Il est probablement plus intressant den examiner des formes masques. Ainsi, si nos socits modernes ont supprim lusage de la torture physique pour la remplacer par la peine de prison (voir notamment Michel Foucault - Surveiller et Punir) on peut se demander si la peine de prison nest pas, elle mme, un pouvoir par la souffrance mentale. On pourrait par exemple valuer (selon une mthodologie classique en conomie) quelle quantit de souffrance physique serait accepte par les prisonniers, en change de leur incarcration. Mais que penserait on du juge qui accepterait cet change ? En chirurgie la douleur a t longtemps (avant lanesthsie) le flau du chirurgien, mais aussi en quelque sorte une source de pouvoir professionnel. Dans un dictionnaire de chirurgie du dbut du XIXme sicle, qui aborde tous les sujets connus lpoque, le mot douleur nexiste pas. Cest probablement plus quune simple omission. On connat le paradoxe des rares anomalies gntiques qui suppriment toute douleur physique. Ces enfants se blessent sans le sentir et accumulent les blessures jusqu lamputation. De mme la lpre dabord anesthsiante mne aux mutilations multiples des doigts.

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Ces observations sont au coeur du sens protecteur donn la douleur : si lexcs de douleur est nfaste, un peu de douleur est utile. Elle permet la personne de se confronter la ralit et de sen protger. Elle est un signal dalarme indispensable. On sait que dans les traumatismes abdominaux, la pratique a longtemps t de ne pas calmer la douleur, car elle tait le seul moyen de faire le diagnostic dune complication viscrale (rupture de rate..). Heureusement les moyens modernes dinvestigation permettent maintenant de calmer la douleur. La question se pose de mme pour la douleur psychique : est elle utile ? et si oui en quoi ? Beaucoup de psychologues pensent quune petite quantit de douleur psychique est indispensable au dveloppement, ne serait ce que dans lpreuve de ralit . De nombreuses observations montrent quun enfant qui on donne immdiatement tout ce quil dsire et qui na jamais eu se confronter ses limites est un candidat idal pour la toxicomanie. Dans le domaine professionnel, on estime gnralement ncessaire une attitude de vigilance active, fonde sur une angoisse matrise .(des soins non pas quelconques, mais attentifs, scrupuleux..) Ainsi, on demandera un mdecin de souffrir avec son patient (= empathie et sympathie) et de manifester une inquitude systmatique sur le bien fond de ses prescriptions. Dans le domaine social, la douleur est loeuvre dans la plupart des domaines : douleur de la pauvret, de la prcarit, des conditions de travail.... loeuvre signifie, que sans prsumer une utilit de la douleur, on est bien contraint den constater les effets : cest bien la douleur de la pauvret qui donne de la valeur au salaire, celle de la prcarit lemploi... Cest peut-tre pourquoi on constate parfois des rticences au traitement de la douleur sociale , qui ne sont pas toujours lies des difficults de faisabilit technique. Une question majeure est celle-ci : Lorsquil y a une douleur physique, il est normal et lgitime de prendre un mdicament contre la douleur. Mais, dans la douleur du deuil, le travail de deuil, travers la douleur, semble absolument indispensable. La plupart des spcialistes pensent que les mthodes de suppression de cette douleur du deuil, par

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la prise de psychotropes (voire de drogue ou dalcool) ou par des attitudes de drivation ou de dni, mnent un deuil compliqu et sont donc contre-indiques. Avant de tenter de rpondre cette question, il faut prciser que la rponse nest pas que la douleur psychique est plus facile supporter que la douleur physique. Au contraire, lexprience clinique psychosomatique montre quil est gnralement plus acceptable de grer une douleur physique que la douleur morale sous-jacente. Et le mdecin qui russit gurir la maladie physique, renvoyant ainsi directement le patient sa douleur morale, est souvent remerci par lapparition dune autre symptomatologie. Pour revenir la question initiale, je crois quil faut prciser le sens de la suppression de la douleur . Lorsquil sagit dune douleur physique aigu, on supprime la douleur pendant la priode finie de sa prsence. Il y a donc suspension de la douleur en attendant la gurison. Il y a surtout indpendance entre la suspension de la douleur et la gurison (consolidation dune fracture, vacuation dun abcs etc..). On a vu que quand ce ntait pas le cas, un certain degr de douleur tait tolr, par exemple dans laccouchement quand la ralisation dune pridurale nest pas possible. Dans les douleurs chroniques, la dure de la douleur est tendue, mais aussi dautres mcanismes sont loeuvre : douleurs neuropathiques, maintien de la douleur malgr la disparition de la lsion initiale (comme dans le syndrome du membre fantme par exemple) etc... Toutefois, dans la plupart des cas, la douleur garde un caractre externe : il y a moi dun ct et ma douleur de lautre. Je peux donc thoriquement calmer ma douleur sans atteindre le moi (sauf par des effets dits secondaires). Il existe toutefois des douleurs chroniques qui se rapprochent des douleurs morales et cest pourquoi la prsence dun psychiatre ou dun psychologue est indispensable dans les Centres de traitement de la douleur. Dans la douleur morale, pour la trs grande majorit des cas, il nest pas possible de dissocier la douleur comme externe au moi. Cest bien le moi tout entier qui est douloureux, que ce soit dans le deuil, la dpression etc... On ne pourra pas donc pas soulager la douleur sans intervenir sur le moi. Comme on le voit dans la

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toxicomanie (toxique, alcoolique ou mdicamenteuse) la suspension de la douleur est lie une suspension du moi. Parfois, il existe nanmoins un clivage interne entre le moi et la douleur morale, mais cest le plus souvent dans le cadre dune affection psychiatrique. Un article rcent de Science et Vie titr prospective annonait la fin prochaine de toute douleur physique comme psychique, grce des mdicaments nouveaux (encore venir dailleurs) enfin dbarrasss de tout effet secondaire. picure disait dj : Si les voluptueux trouvaient dans les objets qui leur procurent la volupt le remde la crainte des phnomnes, de la mort et de la douleur, je ne trouverais rien reprendre dans leur tat. Ils seraient heureux par la volupt, sans douleur aucune, ni peine desprit. Mais pour soulager efficacement la douleur psychique, il ne faut pas seulement quils naient pas deffet secondaire (ceux de la toxicomanie, de lalcoolisme sont bien connus) mais aussi quils ne sopposent pas la cicatrisation effectue par le travail de deuil. Faute de quoi, ils ne feront que suspendre la douleur, mais sans que ne seffectue par ailleurs, comme dans la douleur physique aigu une gurison externe de la lsion. Et quand sera leve la suspension, le patient sera rendu sa douleur, encore plus dmuni quau premier jour parce qu cette distance le soutien social traditionnel ne sera probablement plus aussi prsent et aussi probablement parce que la plaie bante se sera chronicise. Cela ne veut pas dire que le moi ne trouve pas une aide son travail de deuil dans un soutien pharmacologique ou dans un travail sur limaginaire. Quand la douleur morale est excessive, elle peut elle aussi sopposer au travail de deuil. Une prescription mesure de psychotropes (le plus souvent des anxiolytiques) pourra alors permettre la survie psychique et la reprise dun processus dlaboration. Mais, on voit bien quil ne faut pas que cette prescription mne loubli, lindiffrence ou au dni. De mme, il semble attest par beaucoup dendeuills la prsence de visions (ou de sensation de prsence) du dcd, dans les suites immdiates du deuil. Cest probablement dans la plupart des cas une aide objective au travail de deuil, qui ne doit pas tre un sujet dironie ou de critique sous des prtextes de rationalit scientifique.

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Alors que conclure ? Pour Bertrand Vergely (La souffrance recherche du sens perdu - Folio essais 1997) le non sens est la recherche dune rponse la question du sens ou du non sens de la douleur. Job trouve la gurison quand il cesse de chercher les causes de sa douleur : Je sais que tu peux tout et quaucun projet nchappe tes prises. Qui est celui qui dnigre la providence sans rien y connatre ? Eh oui jai abord sans le savoir des mystres qui me confondent. coutemoi , disais-je moi la parole, je vais tinterroger et tu minstruiras . Je ne te connaissais que par oue dire, maintenant mes yeux tont vu. Aussi jai horreur de moi et je me dsavoue sur la poussire et sur la cendre. Or aprs quil eut adress ces paroles Job, le SEIGNEUR dit Elifaz de Tman : Ma colre flambe contre toi et contre tes deux amis, parce que vous navez pas parl de moi avec droiture comme la fait mon serviteur Job .... et le SEIGNEUR rtablit les affaires de Job tandis quil tait en intercession pour son prochain. Et mme le SEIGNEUR porta au double tous les biens de Job. Pour B Vergely, seule la vie a du sens et elle doit en avoir dautant plus pour vivre avec la douleur. Rien ne pourra jamais justifier que lon souffre et que la vie se passe tre une vie pour souffrir. Toutefois, lorsque le lien entre lhomme et la vie tend se dissoudre ou sobscurcir, cela entrane toujours de la souffrance. Cest la raison pour laquelle lhumain qui proteste en nous contre la vie proteste en nous aussi contre ce qui accable celle ci en levant le cri de sa mmoire. Protesterions-nous contre la vie si nous navions pas le sens de la vie ? On ne peut renoncer ni lhomme ni la vie. Sauf renoncer lhomme et la vie. Ce qui nest pas sparable. Lhomme en nous sinsurgerait il sil navait pas le sens de la vie face la souffrance ? Et la vie qui est en nous patienterait-elle, comme elle le fait, si elle nattendait pas lhomme qui est en devenir en nous ? Nest-ce pas ds lors un mme lan qui nous fait la fois ne pas vouloir une vie o lon souffre et vouloir vivre quand mme ? Si la protestation contre la souffrance est

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le signe de notre humanit et dans notre humanit, de notre vie perdue ou absente, le fait de vivre malgr la souffrance est, lui, le plus bel indice de notre protestation. Ceux qui traversent les preuves auxquelles la vie les confronte en sont le vivant exemple. Ils parviennent retourner ces preuves qui font basculer la vie dans la servitude par le simple fait de vivre. Et vivant ainsi, ils font jaillir une tonnante libert de cette servitude en dlivrant ce message : la vie nest pas faite pour souffrir. Donc vivons.

Fin du texte