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Internacional de la Educacin para Amrica Latina

COMISIN DE EDUCACIN SUPERIOR

LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA


Documento elaborado en base a los debates y aportes realizados en las Reuniones Latinoamericanas de Educacin Superior, Buenos Aires, 2010 y 2011.

INDICE 1. El mapa poltico de nuestra Amrica 2. Situacin regional de la educacin superior: tendencias generales 3. Diversificacin, segmentacin y privatizacin 4. Financiamiento, evaluacin y precarizacin del trabajo acadmico 5. Investigacin: desarticulacin y dependencia 6. Mercantilizacin y transnacionalizacin 7. Soberana democrtica y autonoma universitaria. Las nuevas leyes para la educacin superior. 8. Los sindicatos de la educacin superior

1. El mapa poltico de nuestra Amrica En la primera dcada de este siglo, sobre el mapa poltico latinoamericano comenz a delinearse, con trazos cada vez ms definidos, una situacin indita cuyas coordenadas son, por una parte, la emergencia de gobiernos cuya actuacin contradice el ideario neoliberal que supo expresarse en el Consenso de Washington y, por otra, la construccin de un proceso de integracin regional sobre la base de slidas vinculaciones entre esos gobiernos, probadas en la resolucin de ocasionales conflictos y en la articulacin de iniciativas concretas. Tras haber sido un continente azotado por los crmenes del terrorismo de Estado, perpetrados por gobiernos que usurparon la soberana para ponerse al servicio del imperialismo y de los grupos econmicos concentrados, y despus de que las democracias condicionadas, vaciadas de contenido popular, profundizaran an ms su empobrecimiento, en no pocos pases de la regin la lucha de los pueblos logr avanzar, desde la resistencia al neoliberalismo hacia la gestacin de la oportunidad histrica de hacer posible, en nuestra Amrica, un nuevo mundo. Sin duda, junto a este conjunto de experiencias polticas nacionales de carcter popular y democrtico, tambin es una realidad la presencia de gobiernos que mantienen y an intentan profundizar las polticas de entrega al capital transnacional y de reduccin del mbito de lo pblico y de los derechos. An as, el quiebre de la hegemona antes indisputada del proyecto neoliberal para nuestra Amrica constituye un hecho destacable, y dibuja un escenario que favorece y potencia la lucha histrica de los pueblos por la democracia, la libertad y la igualdad. A lo largo de los primeros aos de este siglo, en un nmero creciente de pases latinoamericanos se consolidaron diversas experiencias polticas en las que ha ido perfilndose una comn orientacin pos-neoliberal. En esos pases, la llegada al gobierno de movimientos y partidos que, de un modo u otro, asumieron muchas de las reivindicaciones que movilizaron a los sectores populares durante la etapa de la resistencia a las dictaduras y al neoliberalismo, ha cambiado de manera notoria el color poltico de una regin en la que, durante muchos aos, Cuba brill en soledad como el faro de la lucha antiimperialista. Uno tras otro, estos gobiernos han ido sumndose a un proceso que rpidamente adquiri dimensiones continentales, y en el que es evidente que la presencia de cada uno fortalece a todos. La integracin es un imperativo que se resuelve en una disyuntiva: o nos integramos subordinadamente a los poderosos, o nos integramos solidariamente con nuestros pares. En la medida en

que los mrgenes de autonoma de nuestras naciones estn determinados por el grado y el modo de integracin que cada una logre realizar con las restantes, est claro que el camino de la emancipacin es un rumbo que tendremos que seguir construyendo juntos. La derrota del proyecto norteamericano del rea de Libre Comercio de las Amricas, enterrado en 2005 gracias a la movilizacin popular y a la determinacin de varios de los gobiernos latinoamericanos, y el subsiguiente fortalecimiento de las iniciativas de integracin regional, especialmente de la UNASUR, constituyen una prueba cabal de que este camino es posible. Pero la crisis de hegemona que puso en jaque al programa neoliberal para Amrica Latina no implica an la constitucin de un proyecto poltico alternativo definido, ni asegura por s misma la superacin de los obstculos que el movimiento popular debe sortear para consolidar los avances conseguidos hasta el presente. Como advertamos, tambin forma parte de esta actualidad latinoamericana la permanencia de gobiernos que asumen fielmente el ideario neoliberal. El hecho de que esos gobiernos logren legitimar su continuidad a travs de los dispositivos institucionales de la democracia, da cuenta de la profundidad con que los preceptos que sustentan la visin del mundo sintetizada hace tiempo en el Consenso de Washington han logrado cimentarse y difundirse como parte del sentido comn, condicionando y estrechando el horizonte en el que se proyecta la construccin de las alternativas. Pero, adems, en esas variantes polticas - que permanecen en el poder en algunos pases, y que convocan en otros a la oposicin y a la desestabilizacin de los procesos democrticopopulares en curso se manifiesta la determinacin de los sectores histricamente dominantes de no perder o de recuperar sus posiciones de privilegio, su acostumbrada instrumentalizacin de los poderes pblicos para garantizar el beneficio privado, su expectativa de continuar acumulando riquezas e inmunidades. Frente a la amenaza que representa la reaccin oligrquica crecientemente organizada, y frecuentemente concertada tambin a nivel regional -, el movimiento democrtico popular latinoamericano no tiene ms alternativa que profundizar el sentido transformador del rumbo que ha emprendido.

Esta tensin entre lo viejo que no quiere morir y lo nuevo que no termina de nacer se dirime hoy en el marco de la crisis econmica internacional que comenz a evidenciarse en el ao 2009, y que pone de manifiesto el agotamiento del rgimen de acumulacin financiera del capital a nivel global. En este contexto - mientras la crisis amenaza agudizarse, en tanto las polticas de sostn financiero a los sectores

especulativos y de ajuste del gasto pblico slo conducen a potenciar su capacidad destructiva - la regin latinoamericana ha dado muestras de que es posible recorrer un camino alternativo. El crecimiento econmico se mantiene, y, en un nmero importante de pases, la relativa desconexin del mercado de capitales financieros ha preservado a las economas nacionales de los efectos inmediatos de la contraccin crediticia y de la volatilidad de las apuestas especulativas. Por otra parte, las polticas activas de proteccin del empleo, y de estmulo al consumo y al desarrollo del mercado interno, han licuado otras consecuencias a las que nuestras economas dependientes siguen estando expuestas. Esta situacin que ha sido reconocida explcitamente en diversos foros, entre ellos en la OIT - ha dado un margen importante a los gobiernos latinoamericanos para poder comenzar a debatir y resolver una estrategia regional alternativa, anticipndose a una posible profundizacin de la crisis y consolidando al mismo tiempo la determinacin de construir condiciones que aseguren grados crecientes de autonoma econmica pero tambin poltica - a los pases de la regin. En este sentido, la decisin de avanzar en la constitucin del Banco del Sur es fundamental, como lo son la bsqueda de mecanismos para evitar el recurso al dlar en las transacciones comerciales entre nuestros pases, la creacin de un fondo anticclico comn, y todas las resoluciones y emprendimientos que apuntan al fortalecimiento del proceso de integracin regional, particularmente a travs de la UNASUR, que ha continuado demostrando su vitalidad y su carcter estratgico. La creacin de un Consejo de Seguridad en este mbito resulta significativa, en tanto reafirma la autonoma de la regin en una materia que ha sido histricamente uno de los pilares de la estrategia colonialista, y de la intervencin extranjera en el sostenimiento de los procesos represivos y antipopulares que han padecido nuestros pueblos. Estos son signos alentadores, que es preciso valorar en su justa medida, en tanto expresan un avance significativo en la consolidacin de un proceso que trasciende la coincidencia ocasional y afortunada de algunos gobiernos, y que se plantea ya como una estrategia poltica comn en la que el movimiento popular de los distintos pases y los gobiernos de algunos de ellos confluyen en la construccin de una alternativa de carcter democrtico y emancipatorio. Este proceso, sin embargo, no se despliega en el vaco, sino en un marco dinmico de correlaciones de fuerza en el que la disputa poltica encuentra limitaciones materiales concretas en las estructuras econmicosociales existentes, y condicionantes ideolgicos importantes en las concepciones sedimentadas y promovidas desde las usinas del poder - especialmente a partir del Consenso de Washington, pero en general a lo largo de nuestra historia como pases

dependientes - contra las cuales tambin es necesario batallar, incluso al interior del movimiento popular. El desafo de avanzar hacia cambios estructurales implica al conjunto de las polticas pblicas. Es el Estado mismo el que debe ser reconstruido, es su capacidad de intervencin en la vida social la que debe ser reorientada y puesta al servicio de la defensa del inters comn, de la ampliacin de los derechos y de la generacin de las condiciones que garantizan la inclusin y la igualdad. De manera particular, toca tambin a las polticas para la educacin superior, un rea en la que continan presentes las tendencias mercantilizadoras y elitizantes que se instalaron en la dcada pasada en nuestra regin, las cuales sostienen una dinmica que condiciona negativamente y limita la posibilidad de avanzar hacia la igualacin de las oportunidades de acceso a la formacin universitaria y de participacin en la produccin de conocimientos socialmente valiosos. La definicin de una poltica para el sector, que exprese una orientacin alternativa, anti-neoliberal, resulta imperiosa. Ella se hace imprescindible para efectivizar, ms all de las declaraciones, la reivindicacin de la educacin como un derecho fundamental, pero tambin en tanto se trata de un elemento estratgico en el desarrollo de las capacidades socialmente necesarias para asegurar el bienestar general, la distribucin igualitaria de la riqueza, y el ejercicio pleno de la soberana popular. 2. Situacin regional de la educacin superior: tendencias generales1 El panorama de la educacin superior en Amrica Latina presenta, a primera vista, un cuadro diverso y complejo, en el que sin embargo se advierten tendencias convergentes, dado que los cambios que se estn produciendo actualmente a nivel global se combinan con los efectos resultantes de la poltica de reformas que fue aplicada en toda la regin en la dcada de los 90. Dichas reformas impactaron de manera relativamente diferenciada sobre los sistemas nacionales, cuyas peculiaridades derivaban de las particulares condiciones de sus procesos de origen, las cuales determinaron grados variables de adaptacin o rechazo a los cambios entonces promovidos para la regin.

Para esta seccin hemos recurrido al informe Tendencias de la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe, editado por Ana Lcia Gazzola y Axel Didriksson, y publicado por IESALC-UNESCO, Caracas, 2008. Particularmente, nos remitimos al artculo de Didriksson, Contexto global y regional de la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe. Seguimos, adems, la presentacin realizada por el Dr. Claudio Suasnbar (Coordinador del Observatorio Sindical de Polticas Universitarias del IECCONADU) en el marco de la II Reunin Latinoamericana de Organizaciones Sindicales de la Educacin Superior, Buenos Aires, julio de 2010.

En las ltimas dcadas del Siglo XX, ya se haba producido en Amrica Latina y el Caribe una serie de transformaciones importantes. Se haba desarrollado un importante conglomerado de instituciones de educacin superior no universitaria, y comenzaron a configurarse en los distintos pases sistemas complejos y segmentados socialmente; se inici la expansin de un poderoso sector privado en las diversas modalidades y niveles de la enseanza; se constituyeron dentro y fuera de las universidades - mltiples instituciones de investigacin; y se produjo una notoria masificacin de la matrcula en la educacin superior. Sobre este escenario, en el transcurso de la dcada del 90, en buena parte de los pases de Amrica Latina y el Caribe se generaliz un proceso de reformas educativas, en consonancia con el proyecto de transformacin del Estado que implementaron los gobiernos nacionales, de acuerdo con las polticas de corte neoliberal impulsadas por los organismos internacionales de crdito y los sectores concentrados de la economa. En el nivel superior de la educacin, dichas reformas implicaron, en lneas generales, (a) el establecimiento de nuevos marcos normativo-legales, (b) la creacin de organismos de evaluacin y acreditacin de instituciones, carreras y acadmicos, (c) la reduccin cuantitativa y el cambio en los criterios de asignacin del financiamiento pblico, con la introduccin de fondos competitivos, incentivos por productividad, recursos especficos por programas, y el estmulo a la bsqueda de fuentes alternativas de financiamiento de parte de las instituciones pblicas; (d) el aliento a la expansin de la oferta privada, (e) un crecimiento muy acelerado de la oferta de ttulos y carreras de posgrado, asi como de la matrcula en este nivel; y (f) el establecimiento de una forma de relacin entre la educacin superior y el sector productivo, funcional al modelo econmico que se promova para nuestros pases, caracterizado por la desindustrializacin y la primarizacin de las estructuras productivas, la ampliacin del sector proveedor de servicios, la privatizacin de sectores fundamentales, la extranjerizacin y la concentracin de las economas. Como sealbamos, estas reformas impactaron de manera diferenciada en cada pas, y en muchos casos condujeron a una profundizacin de aquellas tendencias preexistentes, agravando sus efectos en trminos de desigualdad en las oportunidades educativas, fragmentacin y segmentacin de los sistemas y desvinculacin de la actividad acadmica respecto de los problemas nacionales y regionales. En trminos generales, la expansin de la educacin superior continu desarrollndose, pero en el marco de un notable crecimiento del sector privado y de la conformacin de conglomerados institucionales diversificados, caracterizados por la estratificacin de las oportunidades de formacin en trminos que tienden a reproducir

las desigualdades sociales. Se introdujo, adems, una dinmica fuertemente competitiva en la relacin entre esas instituciones y entre los individuos, a partir de la imposicin de una serie de exigencias para la obtencin de recursos escasos y para el logro de calificaciones acadmicas que condicionan el acceso a esos recursos y a otros valores de orden simblico, as como la simple permanencia en los cargos. Estas reformas tambin instituyeron la evaluacin como mecanismo privilegiado para la regulacin de las universidades y de la actividad acadmica en general, estableciendo una nueva modalidad en la relacin del Estado con las instituciones. Ello gener tambin un cambio significativo en la identidad de los actores que inciden en la definicin de polticas para el sector y, en general, en la determinacin de las orientaciones principales de la actividad acadmica. Las elites de investigadores y las redes acadmicas disciplinares e institucionales, los responsables de la gestin de los programas, los expertos vinculados a las agencias estatales, asumieron el protagonismo que antes detentaban el movimiento estudiantil y los agrupamientos de profesores, y desplazaron a los cuerpos colegiados representativos que integran el gobierno de las instituciones en los procesos reales de toma de decisiones. Este rasgo, que supuso una despolitizacin de la dinmica acadmica y del carcter de los conflictos que la atraviesan, se desarroll junto con una serie de cambios relevantes a nivel de la integracin de las comunidades cientficas, que tendieron a escindirse en sectores integrados y sectores que slo se vinculan al sistema de manera subalterna. Finalmente, estas transformaciones han incidido, en conjunto, en el debilitamiento del compromiso social que debera ocupar a la actividad acadmica con aquellas cuestiones que conciernen a las necesidades y expectativas de la mayora de la poblacin, y con el estudio crtico de los problemas nacionales y regionales. En la actualidad, el efecto de dichas polticas se suma a un conjunto de nuevas tendencias emergentes en nuestra regin, que replican localmente los procesos que se desarrollan a nivel global. Estas tendencias indican un avance de la comercializacin y mercantilizacin de la educacin superior, y el incremento de las presiones sobre los gobiernos para que provean las condiciones que faciliten la configuracin de un mercado educativo y el acceso de proveedores extranjeros al mismo. Asimismo, es notoria la importancia creciente de la internacionalizacin de los procesos de aprendizaje, con el surgimiento de numerosas redes y asociaciones acadmicas, el establecimiento de programas transnacionales y la ampliacin de la movilidad estudiantil. Estas tendencias se ven reforzadas por el impacto de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TICs) y la emergencia de las modalidades de educacin virtual, y se suman al desarrollo de nuevas reas de

conocimiento de base interdisciplinaria que modifican la conformacin curricular y la oferta de carreras y titulaciones. 3. Diversificacin, segmentacin y privatizacin Teniendo en cuenta el panorama que acabamos de caracterizar, es importante analizar aquellas tendencias generales procurando al mismo tiempo dar cuenta del modo diferenciado en que ellas impactan en las situaciones nacionales que configuran la realidad regional. En primer lugar, hay que considerar que en algunos pases, encontramos sistemas de educacin superior altamente desarrollados, extendidos y complejos. El nmero y el tipo de instituciones que los conforman, la amplitud de las actividades de investigacin que se llevan a cabo en ellas, la cantidad de alumnos matriculados, la magnitud de las plantas docentes, los fondos que requiere su financiamiento, las dimensiones relativas del sector privado y el sector pblico, constituyen variables significativas al momento de evaluar las condiciones en las que se desarrolla la educacin superior en cada pas, as como las dificultades y las posibilidades que se ofrecen para promover cambios en ellas. Sin embargo, quizs el primer ndice de una tendencia regional comn se encuentra en la dificultad de concebir los conglomerados institucionales que configuran el nivel superior de la educacin en todos esos pases como sistemas en sentido estricto. La diversificacin creciente de los tipos institucionales ha dado lugar a la coexistencia de subsectores que se desarrollan segn una lgica propia, de acuerdo con una normativa especfica, contando con modos peculiares de financiamiento, de gestin, y de conformacin de sus planteles docentes, y atendiendo a - o promoviendo - demandas de formacin con orientaciones ms o menos definidas. La conformacin de un subsector de la educacin superior no universitaria tiene, en cada pas, su propia historia; pero su crecimiento exponencial y su notable diversificacin son un fenmeno relativamente reciente, ligado a la expansin de la demanda de estudios superiores orientada por los requerimientos de un mercado de trabajo fragmentado, competitivo, inestable y exigente en trminos de capacitacin profesional. Por otra parte, la desarticulacin que se verifica tambin dentro del conjunto de las universidades pblicas, pone de manifiesto el hecho de que esta expansin cuantitativa no responde a la planificacin de un proceso de desarrollo, sino que se ha producido de acuerdo con la lgica propia del clculo instrumental de las partes involucradas. Los desequilibrios en la cobertura territorial, las superposiciones de carreras y titulaciones, la desigualdad en la disponibilidad de recursos financieros, humanos, y de infraestructura, son otros rasgos del conjunto de las instituciones que responden a esta situacin estructural.

Al interior de estos conglomerados, entretanto, las universidades pblicas siguen siendo la referencia dominante en trminos simblicos, econmicos y polticos, pese al crecimiento de las instituciones y de la matrcula en el sector privado, y an en aquellos pases en los que ste supera cuantitativamente al sector pblico. Es preciso notar, sin embargo, que el efecto privatizador de las polticas aplicadas en los 90 tambin se verifica en algunas importantes transformaciones producidas en el sector pblico. La reduccin real del mbito de la educacin pblica se manifiesta tanto en la expansin del sector privado como en un vaciamiento o distorsin del sentido de lo pblico en general. La expansin del sector privado responde en parte al desarrollo de polticas deliberadamente orientadas a estimular su crecimiento, que facilitaron el establecimiento de instituciones vinculadas a grupos particulares (empresariales o confesionales) a partir del otorgamiento de exenciones impositivas o de la asignacin (directa o indirecta) de financiamiento pblico. Esta expansin se sostiene sobre la base de la conformacin del campo educativo como un mercado, que implica la sustitucin de la concepcin de la educacin como un derecho universal y una responsabilidad del Estado, por la idea de que ella constituye un servicio demandado por individuos a los que deben ofrecrseles oportunidades de satisfaccin alentando el surgimiento de proveedores capaces de diversificar su oferta para abarcar (e inducir) las expectativas de los potenciales consumidores. En el marco de esta concepcin, el Estado neoliberal no slo intervino promoviendo directamente la actuacin de dichos proveedores, sino favoreciendo su posicionamiento a partir de la agresin al sector pblico a travs de la reduccin de asignaciones presupuestarias y de la construccin ideolgica del prejuicio de la ineficacia de toda forma de gestin pblica y de la sujecin de las instituciones pblicas a mecanismos de evaluacin, acreditacin y control de gestin que no fueron igualmente aplicados al sector privado. En numerosos pases de la regin, el avance del sector privado se ha producido, de este modo, de manera incontrolada, en tanto en otros la fortaleza relativa del sector pblico y una aplicacin ms adecuada de los dispositivos de evaluacin, ha limitado en cierta medida ese desarrollo. En trminos generales, es evidente que esta expansin encuentra su condicin de posibilidad en el deterioro de la educacin pblica, y especialmente en las desigualdades que se encuentran en los niveles previos. La disminucin de la calidad educativa en los niveles inicial, bsico y medio de la enseanza pblica constituye un obstculo para el acceso a la educacin superior de los sectores de menores ingresos, y determina trayectos diferenciados de

acuerdo con desigualdades sociales que de este modo se reproducen . As, la elitizacin de las instituciones pblicas de educacin superior resulta un efecto perverso de aquellas polticas que, al producir el deterioro de la enseanza bsica, obligan a los egresados del sector pblico en los niveles previos a procurar el acceso a titulaciones superiores acudiendo a instituciones privadas especialmente dispuestas para capturar esa demanda. Es por ello que la defensa de la educacin como un derecho exige, de parte de los Estados, tanto la adecuada y estricta regulacin de la actividad en el sector privado, como polticas activas para reconstruir el sector pblico y asegurar su crecimiento con adecuados niveles de calidad y cobertura en todos los niveles. No es posible democratizar la educacin superior sin fortalecer al conjunto del sistema educativo pblico. Este objetivo, que debe establecerse prioritariamente como una poltica de Estado, tiene que ser tambin asumido por las propias universidades como parte de su responsabilidad en la democratizacin del acceso a las oportunidades de formacin que en ellas se ofrecen. El fenmeno de la privatizacin de lo pblico, por otra parte, representa un aspecto especialmente preocupante de este proceso, en la medida en que supone la introduccin de la lgica mercantil en el mbito en el que debera asegurarse la funcin y el valor social de la educacin como un derecho, y en tanto amplifica la potencia de la operacin ideolgica que pretende instalar un sentido sumamente restringido de lo pblico. Esta privatizacin se expresa en general como una apropiacin del mbito de la educacin superior pblica por parte de grupos que ligan la actividad acadmica al imperio de intereses particulares. La forma ms evidente en la que ello ocurre es a travs de la vinculacin de las universidades pblicas con el capital privado, en la forma de la prestacin de servicios de asesoramiento y consultora, la adecuacin de programas de formacin a prcticas profesionales en el sector privado, y mediante el financiamiento de proyectos de investigacin. De modo que el avance de la privatizacin de la educacin superior no se limita al caso del establecimiento de instituciones directamente gestionadas por grupos empresarios, o al ingreso de capitales transnacionales que adquieren instituciones de educacin y llegan en algunos casos a cotizar sus acciones en las bolsas de valores. Se trata, adems, de la usurpacin del espacio pblico y el aprovechamiento de los recursos pblicos en beneficio de intereses particulares. El fenmeno, adems, no siempre responde a motivos de carcter empresarial; tambin se privatiza lo pblico cuando determinados grupos de poder hacen uso de su posicin dominante en la vida acadmica para orientar la actividad en las instituciones, y movilizar sus recursos, en funcin de sus particulares intereses y objetivos. Las transformaciones operadas en la

vida acadmica en la dcada pasada facilitaron esta captura del mbito pblico, al fortalecer la posicin de algunos grupos en desmedro de la eficacia de los mecanismos representativos en los procesos de toma de decisiones. De modo que este problema revela el grado en que el aseguramiento de una genuina autonoma requiere, en el marco de polticas pblicas adecuadas, la democratizacin interna de las propias instituciones. 4. Financiamiento, evaluacin y precarizacin del trabajo acadmico Es preciso observar que esta dinmica fue y sigue siendo - inducida por la introduccin de una serie de dispositivos que modificaron radicalmente la relacin entre las universidades y el poder pblico; y que el desfinanciamiento de la educacin no debera entenderse como ausencia de una poltica de Estado, sino como un elemento propio de una poltica particular. La disminucin del financiamiento pblico y los cambios en la forma de asignacin de recursos, junto al establecimiento de requisitos de evaluacin y acreditacin, fueron en su asociacin - los componentes centrales de la reforma neoliberal de la educacin superior. As como en los 90 el Estado no se desentendi de la economa, sino que despleg una poltica que gener las condiciones necesarias para la consolidacin del rgimen de valorizacin del capital que promovan los sectores que apostaban a la especulacin financiera, tambin hubo - y sigue habiendo en muchos pases - una poltica del Estado neoliberal para la educacin. Esa poltica no slo redujo el presupuesto educativo porque limit, en general, el gasto pblico, y porque la educacin no es en esa perspectiva valorada como un derecho: emple, adems, deliberadamente, la reduccin de las asignaciones presupuestarias para condicionar la asignacin de recursos al desempeo de nuevas funciones y al logro de ciertas metas, orientando as la actividad universitaria bajo una modalidad de regulacin a distancia, especficamente ideada para que pudiera adecuarse a una muy particular y discutible concepcin de la autonoma. Los apremios econmicos facilitaron la incorporacin de instituciones e individuos a esta dinmica, provocando en una proporcin nada despreciable de los involucrados comportamientos fuertemente adaptativos frente a las nuevas reglas de juego. La captura de recursos procedentes de la venta de servicios a las empresas, la adhesin a una variedad de programas de fondos concursables para la financiacin de proyectos de investigacin y de programas de formacin, procedentes en muchos casos de los organismos internacionales de crdito, la implementacin de programas de reforma curricular e institucional (financiados y promovidos tambin por aquellos organismos), se complementaron con la instauracin de requisitos de evaluacin y

acreditacin cuyos resultados determinan las oportunidades de obtencin de aquellos recursos, tanto para las instituciones como para los acadmicos. La precarizacin de las condiciones de trabajo ha sido un componente central del proceso de destruccin de la educacin superior, producto del desfinanciamiento pero tambin de la introduccin de las frmulas de asignacin de recursos a travs de mecanismos competitivos y de acreditacin de productividad. En los ltimos aos, se multiplicaron en la mayor parte de los pases de la regin los pagos complementarios asociados al rendimiento, que en muchos casos llegaron a representar una porcin importante de los ingresos de los docentes, cuyos salarios bsicos fueron reducidos a montos exiguos, obligando a los individuos a adecuarse a una lgica productivista y a la bsqueda de certificaciones valoradas por el sistema, e inducindolos, con ello, a dejar de lado aquellas prcticas que no gozan de acreditaciones finalmente rentables en trminos materiales y simblicos. Esta tendencia afect muy especialmente a la extensin y las prcticas solidarias, pero tambin concurri en la desvalorizacin de la funcin docente y de la propia investigacin en aquellas reas o modalidades que no son estimadas de acuerdo con el canon dominante en cada una de las disciplinas, o que no pueden ser evaluadas en trminos de resultados mensurables. Dada la ausencia de garantas de estabilidad que caracteriza la situacin laboral de la gran mayora de los trabajadores de este sector, esta mecnica obliga a docentes e investigadores a tener que dar pruebas continuas y contables de su productividad, reforzando la adhesin a las reglas establecidas por este modelo, y a orientar sus carreras de acuerdo con los trayectos que se reputan ms competitivos. Por otra parte, se generalizaron en las casas de estudios las formas precarias de contratacin. Buena parte de la tarea docente es llevada a cabo por profesores y profesoras que son contratados a trmino, y con dedicaciones simples o por horas. Ello implica, en primer lugar, la falta de garantas de estabilidad y de condiciones que permitan prever el desarrollo de una carrera en el ejercicio de la docencia. En segundo trmino, genera situaciones de pluriempleo: docentes obligados a dar clases en varias asignaturas distintas, muchas veces en diversas instituciones. Finalmente, esto redunda en una sobrecarga de trabajo, y en la imposibilidad de establecer un vnculo permanente con el lugar de trabajo, de comprometerse integralmente con el proyecto institucional, y de ser parte activa en su formulacin, revisin, y desarrollo. Este profesorado, adems, pese a permanecer al margen de los beneficios a los que acceden aquellos que logran posiciones estables y cargos de dedicacin exclusiva a la universidad, tambin se ve compelido a sumarse a la carrera por la acumulacin de los

crditos que permiten tener un currculum vitae competitivo; en parte por razones de simple supervivencia, en parte, tambin, por la aspiracin de ingresar, tarde o temprano, en esa minora. La lgica del sistema despliega, de este modo, una fuerza centrpeta que empuja a todos a adherir a sus mecanismos de reconocimiento, contribuyendo con ello a su reproduccin y legitimacin. Para la mayora, sin embargo, se trata de una carrera perdida de antemano, porque bajo estos dispositivos, la ley que rige la distribucin de los beneficios establece que gana ms quien tiene ms. La competencia por los recursos y las distinciones premia siempre a los ganadores: quienes ocupan los primeros lugares en la jerarqua detentan los mayores reconocimientos acadmicos, evalan a sus pares y sus proyectos, asignan mritos, promociones y recursos, y, con ello, distribuyen oportunidades de obtener ms acreditaciones y ms recursos, son demandados para dirigir becarios y programas de posgrado, son consultados para tomar decisiones, son apreciados y protegidos por las autoridades en virtud de su capacidad para obtener financiamientos, y porque su presencia favorece en las evaluaciones a la institucin a la que pertenecen. Nuestros sistemas universitarios se caracterizan, cada vez ms, por la segmentacin del cuerpo docente, entre una elite profesoral fuertemente volcada a la investigacin, y un proletariado docente universitario, sobreocupado y precarizado en la tarea docente. En muchos pases, adems, los docentes de las universidades carecen de un rgimen previsional adecuado, que les permita retirarse contando con la garanta de gozar de ingresos equiparables a los percibidos en actividad. La composicin fragmentada del salario, cuando ste es complementado por adicionales a la productividad o se integra con una proporcin importante de sumas no remunerativas, hace que la base sobre la que se calculan las jubilaciones resulte muy baja, y o bien conduce a un retiro en condiciones miserables, o lleva a los docentes a intentar permanecer en sus cargos, y a continuar trabajando, an cuando no se encuentren en condiciones de seguir desarrollando sus funciones y dificultando, adems, una renovacin razonable de las plantas. Otro elemento que opera como un factor adicional de exigencia para los docentes de las universidades es la necesidad de perfeccionarse permanentemente y de acreditar titulaciones de posgrado, que en algunos pases son condicin necesaria para acceder a posiciones de mayor categora en las plantas. Este requisito - que se extiende no slo en virtud de la especializacin creciente de los conocimientos en todos los

campos disciplinares, sino tambin a partir de la expansin global de un mercado de los posgrados que tiende a generar su propia demanda y, con ella, las condiciones para su rentabilidad obliga a los docentes a financiar su formacin de posgrado y a realizarla frecuentemente en las condiciones de sobrecarga de trabajo que describamos. Si bien algunos docentes logran acceder a facilidades becas, licencias ello no ocurre en todos los casos y, entre aquellos que se encuentran en el ejercicio de la docencia, suele favorecer a los ms jvenes o a quienes ya han accedido a posiciones de mayor estabilidad y mejores ingresos. De este modo, una exigencia que el propio sistema impone a los trabajadores se convierte en un problema particular, que debe ser resuelto por los individuos. Del mismo modo, no todas las instituciones proveen a sus docentes de los elementos necesarios para desarrollar su tarea: material bibliogrfico, elementos que permitan el uso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, insumos de diversa ndole para actividades de taller y laboratorio, espacios adecuados para desarrollar actividades que ataen a la funcin docente ms all del dictado de clases, etc. En general, el medio ambiente constituye un factor relevante en la determinacin de las condiciones de trabajo, y tambin en este aspecto se encuentran las desigualdades que atraviesan y segmentan a los sistemas nacionales. De modo que podemos encontrar condiciones muy dismiles en distintas instituciones o, al interior de una misma institucin, entre sus facultades o departamentos, o entre las distintas categoras de trabajadores. El proceso de precarizacin del trabajo docente en este nivel tiene, por otra parte, consecuencias negativas en trminos polticos: la prdida de la dimensin del compromiso social universitario, y el vaciamiento all donde los haba - de los mbitos representativos de toma de decisiones. Decamos, en la Declaracin que resultara de nuestra primera reunin en 2009: La precarizacin del trabajo docente, la adopcin de prcticas signadas por la competencia, la exigencia de una productividad que se supone cuantificable, la burocratizacin de la vida acadmica, el involucramiento de las instituciones en una dinmica de bsqueda de recursos financieros que enajena a la actividad acadmica de las necesidades del conjunto de la sociedad, especialmente de sus sectores ms desfavorecidos, y una expansin desarticulada y desequilibrada de los sistemas, que no responde a las prioridades e intereses nacionales, son slo algunas de las consecuencias de aquel proceso.. Hay que aadir, adems, que la nueva relacin entre las universidades y el Estado que se instaur con la aplicacin de estas polticas tuvo como correlato una serie de cambios

en la propia dinmica poltica de las instituciones. Como decamos, la capacidad de obtener recursos bajo esta lgica competitiva se convirti rpidamente en una cualidad valiosa, que permiti acumular xitos a los ganadores del sistema, conformando elites dirigentes cuya incidencia en las decisiones que orientan la actividad (especialmente a partir de su funcin en la investigacin, que desplaz a la docencia en la valoracin acadmica y en las prioridades distributivas) gener una suerte de gobierno paralelo a los cuerpos orgnicos de las instituciones, cuyo poder de decisin se vio prcticamente anulado, o que se convirtieron en mbitos de legitimacin de las prcticas de los grupos acadmicos privilegiados y de las tecno-burocracias fortalecidas al calor de estos programas. 5. Investigacin: desarticulacin y dependencia La actividad de investigacin constituye una de las funciones bsicas de la Universidad y es, en la mayor parte de nuestros pases, el rasgo distintivo de las instituciones pblicas frente a las privadas. En este aspecto, los desequilibrios regionales son evidentes y conocidos: la mayor parte de la investigacin se concentra en algunos pocos pases. Del gasto total en I+D en Amrica Latina, Brasil representa el 60,5%, Mxico el 18,2%, Argentina el 7,9% y Chile el 5,4%; entre todos estos pases suman el 92% de un total que constituye, por otra parte, slo el 3% del gasto mundial. En cuanto al nmero de investigadores registrados, Brasil rene el 50,9% de la suma total, Mxico el 19,7%, Argentina el 15,8%, y Chile el 7,9%; es decir, suman el 94,3% del total regional.2 Esa desigual distribucin que se constata en los llamados indicadores de insumo se traduce en diferencias similares en los denominados indicadores de producto (publicaciones, patentes, etc), respecto de los cuales es largamente discutible su capacidad de sealar qu es lo que dicha actividad efectivamente produce, en trminos del aporte de la investigacin a la resolucin de los problemas sociales ms acuciantes y, en trminos generales, al mejoramiento de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin. Precisamente, este es el debate que es necesario plantear en relacin con la actividad de investigacin en nuestra regin. La profundizacin del proceso de internacionalizacin de la actividad acadmica encuentra en la prctica cientfica un terreno frtil, y tiende a reproducir los rasgos de la dependencia en la subordinacin a los centros hegemnicos de produccin del conocimiento que rige la eleccin de los
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Red de Indicadores de Ciencia y Tecnologa (RICYT), 2008 [http://www.ricyt.org/]

temas de investigacin, las metodologas empleadas, y los criterios de evaluacin y acreditacin de individuos, proyectos e instituciones. La dimensin internacional de la prctica cientfica se ha visto en las ltima dcadas ampliada y dinamizada por el desarrollo de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, factor que no ha conducido a una democratizacin del acceso a los conocimientos y de la participacin en su produccin y empleo, sino que ha fortalecido la estructura altamente concentrada de la actividad cientfica, funcionando ms bien como un instrumento de ampliacin de la hegemona que legitima un modo especfico de produccin y validacin del saber. En este perodo, en el marco del desarrollo de redes complejas que vinculan la actividad cientfica con las instituciones acadmicas y con el mundo productivo, han proliferado tambin en nuestra regin los parques cientficos y tecnolgicos y las incubadoras de empresas, algunos gobiernos han dispuesto estmulos fiscales para que las empresas desarrollen innovaciones, y han implementado polticas para que los acadmicos se involucren en estas actividades. La vinculacin de las universidades con el sector productivo, cuando ha sido incentivada en el marco del desfinanciamiento de las universidades y los sistemas pblicos de ciencia y tecnologa, se ha desarrollado en gran medida bajo la presin de la bsqueda de fuentes alternativas para la captacin de recursos, generando en las instituciones acadmicas una divisin entre aquellas reas capaces de establecer acuerdos provechosos con las empresas y aquellas que no estn en condiciones de hacerlo. Este modo de asociacin no slo profundiza la segmentacin del sistema, sino que desplaza la actuacin de los investigadores hacia objetivos particulares que los alejan de la atencin del inters general, produciendo en la sujecin al mercado y al poder econmico una forma de heteronoma en la conduccin de las instituciones, que cuenta con el aval interno de los grupos acadmicos privilegiados. La tradicin extensionista de las Universidades latinoamericanas se ha visto as reconfigurada en una adaptacin empresarial, relegando las acciones de vinculacin del quehacer acadmico con las necesidades sociales ms inmediatas frente a la bsqueda de asociaciones rentables en la forma de contratos para el desarrollo de innovaciones y aplicaciones, servicios de consultora y asesoramiento, etc. Esta vinculacin se promueve actualmente en varios pases de la regin en un contexto notablemente modificado, con financiamiento estatal creciente y en consideracin del objetivo de desarrollar una produccin cientfica que respalde la diversificacin de la estructura econmica, proveyendo innovaciones que permitan

agregar valor en la produccin nacional y tender a una sustitucin de artculos importados que permita reducir el alto grado de dependencia de nuestras naciones. Sobre esta base, que apunta a mejorar la competitividad de la produccin local y modificar los trminos histricos del intercambio en el mercado mundial, se ha fortalecido la perspectiva que desde la dcada del 90 promueve, en el campo cientfico-tecnolgico, la constitucin de sistemas nacionales de innovacin. Es en Brasil, Argentina, Mxico, Chile, Costa Rica y Venezuela donde se han dado los mayores avances en este sentido, aunque en todos los pases existen importantes dificultades para producir las articulaciones que este proceso requerira.3 En general, las comunidades cientficas, por las razones ya sealadas, tienden a asociarse a las lneas de investigacin promovidas desde los centros hegemnicos, y por lo tanto sus agendas no son definidas en atencin a las prioridades nacionales, que, por otra parte, requeriran planes de desarrollo para poder ser incorporadas en proyectos de desarrollo cientfico-tecnolgico de mediano y largo plazo. La actividad cientfica en nuestros pases traslada en sus mtodos, criterios y valores las definiciones que, procedentes de los centros hegemnicos, son asumidos como universales. Estos criterios y valores extienden su influencia, adems, en la aceptacin generalizada de un modo de evaluacin de la calidad de las investigaciones fundamentalmente a travs del uso de las publicaciones en revistas indexadas por ciertas organizaciones internacionales como standard de acreditacin de la productividad cientfica. En este sentido, la visin crtica de la ciencia perifrica que se desarroll en nuestra regin en la dcada del 60, en sintona con el surgimiento de la teora de la dependencia, no ha perdido vigencia. No obstante ello, los ms recientes desarrollos en materia de acceso a la informacin a partir de la expansin de las nuevas tecnologas colocan un desafo importante y resultan un factor de potencial democratizacin de la estructura cientfica. En este aspecto, existen en algunos pases de Latinoamrica Brasil, Mxico iniciativas tendientes a generar polos alternativos de distribucin de la informacin cientfica. Sin embargo, estos instrumentos requieren, para ser efectivos, no slo del respaldo de los Estados, sino de la decisin de las comunidades cientficas nacionales de participar en la construccin de un circuito alternativo, que les permita desarrollar su quehacer en condiciones que les permitan integrarse al mundo con mayores grados de autonoma. Finalmente, es preciso advertir que la apuesta a la promocin del desarrollo por la va de la innovacin tecnolgica se asienta en el supuesto de una articulacin virtuosa
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Ver Hebe Vessuri, El futuro nos alcanza: mutaciones previsibles de la ciencia y la tecnologa, Captulo 2 del citado informe Tendencias de la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe, editado por Ana Lcia Gazzola y Axel Didriksson, y publicado por IESALC-UNESCO, Caracas, 2008.

entre el Estado, las comunidades cientficas nacionales y el empresariado, que no puede dejar de lado la discusin de las condiciones que permitiran efectivamente generar transformaciones significativas en la matriz productiva de nuestros pases. La cuestin de quines son los agentes productivos capaces de incorporar las innovaciones en terrenos determinantes de la economa, y de cules son las innovaciones necesarias, no puede resolverse sin poner en debate el modelo de desarrollo que se considera adecuado para nuestras sociedades, y que debe orientar el conjunto de las decisiones en materia de poltica econmica, social, ambiental, educativa, y tambin cientfica. Las economas nacionales latinoamericanas no slo permanecen altamente dependientes del ingreso de divisas por la exportacin de productos primarios, es sino preciso que han devenido en estructuras que las fuertemente empresas extranjerizadas; tener en cuenta, entonces,

transnacionales, en general, llevan a cabo sus procesos de innovacin en sus casas matrices. En las reas productivas estratgicas, aquellas que habra que desarrollar para sustentar procesos productivos ms complejos, y para ampliar y satisfacer la demanda interna de bienes y servicios, es preciso considerar que el Estado no puede limitar su accin al estmulo de la asociacin entre agentes pre-existentes, y debe asumir una intervencin ms directa en la generacin de las condiciones que se requieren para lograr la escala productiva y los niveles de inversin necesarios para que, innovaciones mediante, aquellos objetivos sean alcanzables. El problema de la investigacin cientfica en nuestros pases, entonces, no se reduce a las dificultades para acceder a un nivel de financiamiento adecuado, sino que implica un conjunto de variables que interactan de manera compleja condicionando el sentido de la actividad. Es preciso que se inviertan mayores recursos en la investigacin, pero tambin es necesario debatir quin provee ese financiamiento y de qu modo se asigna y distribuye. Es el Estado quien debe sostener la actividad cientfica, si queremos que ella concurra al bienestar general y al desarrollo de la sociedad en el marco de un proyecto democrtico. Pero, si ese financiamiento procede de prstamos de los organismos financieros internacionales, ello supone la sujecin a las condicionalidades que ellos imponen, definiendo reas prioritarias, orientando la compra de insumos y mquinas, estableciendo plazos y resultados esperados. Si, adems, el Estado, a travs de sus propios organismos de promocin de la investigacin cientfica y la innovacin tecnolgica, asume como patrn de desarrollo el modelo de las sociedades altamente consumistas de los pases centrales, no slo estaremos proponindonos una meta probablemente ilusoria sino, peor an, autodestructiva en trminos ecolgicos, sociales, y culturales. Finalmente, si no

logramos armonizar bajo nuevos parmetros la evaluacin de la produccin del conocimiento, difcilmente podamos contar con bases adecuadas para promover la dedicacin de los investigadores a proyectos que apunten a desarrollar capacidades de resolucin de problemas relevantes en nuestras sociedades. En la medida en que el mundo acadmico siga validando su actuacin a partir de los requerimientos internos a las lgicas disciplinares, y en funcin de las modalidades de acreditacin de resultados que rigen en la estructura del poder cientfico al que individuos, grupos e instituciones procuran integrarse, tendremos, en el mejor de los casos, una investigacin escindida en dos regiones fuertemente diferenciadas: aquella que responde a las exigencias del establishment acadmico, y otra que se adapta a la demanda inmediata del mercado, con el riesgo cierto de que ninguna de ellas realice un aporte sustantivo al mejoramiento de la vida en nuestras sociedades. Siempre es posible que se sostenga que, pese a ello, un incremento en la actividad de investigacin el aumento en la masa de becarios, investigadores, proyectos en curso, etc. permitira aumentar las probabilidades de que se produzcan resultados beneficiosos para la sociedad. En estos trminos, se ha generalizado la visin de que es necesario alcanzar niveles de inversin y de resultados (cuantificados como insumos y productos) similares a los que exhiben las estadsticas de los pases centrales, para aspirar a lograr niveles de bienestar social equiparables. Esta concepcin supone aplicar al campo cientfico una versin de la teora del derrame con la que el liberalismo justifica la autorregulacin de la distribucin de la riqueza a travs del mercado, ya que se pretende que el slo aumento del nivel de la actividad de investigacin generar efectos benficos sobre la sociedad en su conjunto, sin que ello requiera la intervencin de un Estado planificador que represente, promueva y proteja el inters comn. 6. Mercantilizacin y transnacionalizacin En la gran mayora de los pases de Amrica Latina, si no en todos, los efectos de las reformas neoliberales que caracterizaron la dcada del 90 perduran, y en algunos casos se profundizan, en un contexto en el que contina desplegndose una tendencia global a la mercantilizacin de la educacin superior. Mientras los grupos econmicos y sus aliados polticos procuran avanzar en la inclusin sin reservas de la educacin en el marco del Acuerdo General de Comercio de Servicios impulsado por la OMC, el desarrollo de un mercado de la educacin superior es una realidad que ya se evidencia en nuestros pases, cuyos sistemas educativos, escasamente preservados por la ausencia de regulaciones adecuadas, han sido preparados como un terreno

propicio para el despliegue de la iniciativa privada. El deterioro de la educacin superior pblica, y la misma incorporacin de la lgica de mercado en su funcionamiento y en las caractersticas de su expansin, abonan las condiciones para que la venta de servicios educativos se extienda como un negocio altamente lucrativo, en el que empresarios y grupos financieros transnacionales intentan participar. Esta tendencia se manifiesta en nuestros pases en la acelerada expansin del sector privado, en la ampliacin de su oferta de carreras y titulaciones, y en el crecimiento de la matrcula en ellas. En los pases en los cuales el subsistema universitario es an relativamente slido, y en los que las regulaciones existentes dificultan la creacin de nuevas instituciones, la iniciativa privada se vuelca especialmente a la creacin de instituciones no universitarias, mientras se fortalece tambin en el nivel universitario promoviendo la ampliacin y diversificacin de la oferta de posgrados. El crecimiento de los posgrados, mayoritariamente arancelados, es uno de los rasgos ms salientes del panorama actual de la educacin superior, alentado tambin en las propias universidades pblicas, en las que esta expansin se ha producido de acuerdo con una lgica que orienta la oferta de ttulos a la demanda de calificaciones para el mercado, estimulada inicialmente por la bsqueda de fuentes alternativas de financiamiento que complementen la asignacin de fondos pblicos. Por otra parte, la utilizacin de los recursos que ofrecen las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin ha permitido desarrollar modalidades de enseanza virtual que extienden las oportunidades para el desarrollo de este mercado educativo, y que en la mayor parte de los pases no han sido objeto de regulacin. El avance de la tendencia mundial a la mercantilizacin de la educacin superior, en un contexto de incremento continuado de la demanda de oportunidades de formacin en este nivel, coloca a los dispositivos de evaluacin y acreditacin en el centro de la disputa por el modo en que los Estados deben posicionarse frente a esta realidad. Los dispositivos de acreditacin y evaluacin, tanto de instituciones, carreras y proyectos, como del desempeo de los propios acadmicos, han constituido, como sealbamos al comienzo de este documento, uno de los factores determinantes en la reconfiguracin de los sistemas de educacin superior e investigacin latinomericanos en la dcada del '90. Indudablemente, los parmetros de evaluacin y acreditacin modelan los comportamientos y las trayectorias individuales, y condicionan fuertemente las decisiones institucionales, al definir expectativas de reconocimiento y de acceso a recursos materiales y simblicos. Es importante destacar, sin embargo,

que la evaluacin y la acreditacin pueden desempear roles claramente diferentes de acuerdo con el proyecto poltico-acadmico en el que se inscriben, y segn la concepcin que orienta su diseo. El neoliberalismo hizo de estos mecanismos un elemento de disciplinamiento de la actividad acadmica, a partir de su combinacin perversa con mecanismos competitivos para la asignacin de recursos escasos, y en virtud de una concepcin de la evaluacin centrada en resultados ponderados cuantitativamente. Pero desde una perspectiva totalmente opuesta, la acreditacin constituye un elemento regulatorio necesario para limitar el avance de la mercantilizacin y la proliferacin de una oferta acadmica degradada que slo persigue el lucro en esta actividades. Del mismo modo, la evaluacin centrada en los procesos, y orientada a la deteccin de necesidades, carencias y fortalezas, es sin duda un instrumento de poltica pblica, un momento fundamental en la planificacin del desarrollo de los sistemas, que permite identificar las acciones necesarias para el mejoramiento de las actividades acadmicas. Pero los actores que impulsan la expansin del mercado educativo en la periferia del mundo pretenden lograr en este como en otros terrenos en los que se despliega la lgica de acumulacin del capital una desregulacin que favorezca sus perspectivas de ganancia: el desbloqueo de las restricciones nacionales que impiden el ingreso de estos agentes, o que limitan su operatoria, se presenta as como una condicin necesaria para la transnacionalizacin de la actividad. An son pocos los pases de Amrica Latina que han aceptado los trminos planteados por la OMC, y que en el marco de la firma de tratados de libre comercio (TLCs), y por lo tanto en condiciones altamente desventajosas abrieron sus puertas a la operacin de las empresas de servicios educativos. Entretanto, mientras esta liberalizacin no termina de producirse, fronteras adentro la mercantilizacin contina reconfigurando el nivel de la educacin superior, y all la evaluacin de las instituciones y la acreditacin de carreras, cuando existe, se integra a este esquema como un dispositivo de certificacin de la calidad de los productos ofertados. Ese el caso, evidentemente, en aquellos pases que transfieren la funcin de evaluacin y acreditacin a agencias privadas, incluso extranjeras. Pero tambin es la posicin que asumen las agencias pblicas, cuando la evaluacin y la acreditacin no forman parte de una poltica de Estado que oriente el desarrollo integrado del sistema hacia el logro de metas definidas sobre la base del inters comn democrticamente definido. Una especial consideracin merece, en este punto, la estrategia de incorporacin de Amrica Latina en el Proceso de Bologna. Aquel proceso, iniciado en 1999, condujo a

la constitucin de un Espacio Europeo de Educacin Superior (EEES, o EHEA, segn sus siglas en ingls) en el que participan actualmente 46 pases que han establecido parmetros de comparabilidad entre los respectivos sistemas nacionales, con el propsito declarado de facilitar la movilidad estudiantil y la empleabilidad transfronteriza de los acadmicos, y de propender al fortalecimiento de la educacin superior y la investigacin en Europa. Entre los muchos debates que esta iniciativa ha suscitado, es importante desde nuestro punto de vista atender a la contradiccin que se plantea entre quienes entienden que se trata de un proyecto mercantilizador, y quienes lo defienden como un proceso de integracin para la democratizacin del conocimiento. Los primeros ven en el Proceso de Bologna un esfuerzo de homogeneizacin de los sistemas de educacin superior, tendiente a generar las condiciones para la constitucin de ese espacio como un mercado que resulte competitivo frente a la oferta procedente de las instituciones acadmicas estadounidenses. An los defensores de la idea de que haba en Bologna un espritu originariamente democrtico, advierten actualmente sobre la distorsin que se estara produciendo en su implementacin, por la incidencia de los sectores que promueven la comercializacin de la educacin. De cualquier modo, no podemos descuidar el dato de que el proyecto inclua, desde su formulacin, la definicin de una dimensin externa que apuntaba a garantizar la capacidad del sistema europeo para atraer estudiantes y graduados de otras regiones del mundo. Esa dimensin est activa, y se expresa hoy en Amrica Latina a travs de diversas iniciativas, entre las cuales se destaca el llamado Proyecto Alfa Tunning (ahora castellanizado como Alfa Puentes). Estos proyectos, resultantes de sucesivos encuentros entre representantes polticos e institucionales de Amrica Latina, el Caribe y Europa, tienen precedentes en varias declaraciones de intencin que, desde comienzos de la dcada del 90, surgieron de distintas Cumbres de Jefes de Estado y encuentros de rectores de ambas regiones, en varias de las cuales que se declara el propsito de constituir un espacio iberoamericano de educacin superior. Desde entonces, han proliferado en nuestra regin las iniciativas tendientes a promover esa convergencia, constituyendo una trama compleja de proyectos que involucran a diversos agentes, con muy distintos grados de representatividad y de impacto, e incluso con signos ideolgicos no necesariamente compatibles. En este sentido, la internacionalizacin de la educacin superior forma parte ya de nuestra agenda, y es preciso hacer un esfuerzo para deslindar, entre los programas en curso, aquellos que decididamente tienen un carcter mercantilizador o que implican vas de fortalecimiento de la dependencia acadmica y cientfica para nuestros pases, de aquellos otros que pueden ser, al

menos en principio, esfuerzos legtimos de contribuir a la integracin democrtica y solidaria de los pueblos. As, el Proyecto El Profesional Flexible en la Sociedad del Conocimiento (PROFLEX), el Proyecto Alfa Tunning/Puentes, el programa del Consorcio de Universidades Mexicanas (CUMex), el programa de Mejoramiento de la Calidad de la Educacin Superior de Chile, son iniciativas que tienen en comn la pretensin de recuperar el espritu de Bologna, lo cual resulta manifiesto en la insistencia en la determinacin de estndares cuantificables de calidad, medida a partir de resultados, y con la pretensin ms o menos explcita de transparentar el mercado para facilitar la interaccin entre proveedores y consumidores, y en la adhesin a la propuesta de traduccin de la formacin superior en conjuntos bien definidos de competencias genricas y especficas, a partir de las cuales se cree podra efectivizarse la comparabilidad de ttulos y carreras, y, con ello, la movilidad entre los sistemas. A este mismo espritu responde la fuerte ofensiva que procura instalar los rankings como una fuente de informacin sobre el nivel de las instituciones acadmicas, proponiendo a las universidades latinoamericanas una carrera no slo imposible, sino carente absolutamente de fundamento y de sentido. Para empezar, los rankings, elaborados y difundidos por organizaciones con intereses econmicos y corporativos en juego, adolecen de justificacin terica: la pretensin de expresar en una nica variable ordinal las caractersticas de instituciones sociales complejas cuya evaluacin sera efectuada a partir de la composicin de una serie de resultados mensurables es altamente discutible. Peor an, su uso propone una competencia que contrara la necesidad de la cooperacin entre instituciones, y lejos est de reconocer la importancia del compromiso universitario con el estudio y la resolucin de problemas sociales, y la relevancia de su participacin en la vida cultural de nuestros pueblos. Estas iniciativas avanzan sin ser objeto de un debate suficientemente pblico, que permita a quienes sern los principales afectados por su implementacin conocerlas y juzgarlas adecuadamente. Mucho antes de producir resultados concretos, ellas tienen el efecto notorio de instalar temas y perspectivas en la agenda que asumen no siempre de manera reflexiva y crtica - individuos y grupos con capacidad decisoria en distintos mbitos institucionales y gubernamentales. Entretanto, conviven con ellas otros proyectos que es necesario considerar con mayor atencin, porque, an cuando responden en principio a objetivos de carcter democrtico, corren el riesgo precisamente por la ausencia de un debate amplio sobre estas cuestiones de convertirse en el terreno propicio para la instalacin de dispositivos facilitadores de la mercantilizacin. Es el caso del desarrollo, en el Sector Educativo del MERCOSUR, de

programas de movilidad acadmica y estudiantil, y de ARCUSUR, una plataforma regional de acreditacin de la calidad, apoyada en la colaboracin entre las agencias pblicas de evaluacin de los pases participantes. Del mismo modo, la propuesta elaborada por el IESALC-UNESCO, de construir un Mapa de la Educacin Superior para la regin, como una alternativa a los rankings, que permitira disponer y tornar accesible la informacin relevante sobre la actividad de nuestras instituciones, de tal modo que en ella se tome en cuenta la diversidad de perfiles institucionales y se refleje el conjunto de dimensiones que se consideran relevantes en la tradicin reformista latinoamericana, que asigna un valor muy especial al compromiso social universitario, y, sobre todo, de forma que ella permita conocer problemas y potencialidades para disear polticas de cooperacin acadmica y de fortalecimiento de los sistemas. Involucrarnos en los mbitos en los que estas iniciativas se promueven se convierte, as, en un elemento necesario para el desarrollo de una estrategia poltico-sindical integral. Frenar el proceso de mercantilizacin no puede ni debe ser el nico objetivo que movilice a las fuerzas democrticas en defensa de la educacin pblica. En nuestra regin, evitar la profundizacin de la mercantilizacin de la educacin superior exige regular adecuada y rigurosamente al sector privado, en tanto se adoptan medidas para preservar, expandir y fortalecer el sector pblico. Pero tambin supone, necesariamente, reconstruirlo all donde las polticas neoliberales han hecho su trabajo destructivo, y desarrollarlo en el marco de un proceso que tiene que ser pensado en trminos de la integracin regional. La respuesta frente a esta situacin no puede ser meramente defensiva, ni puede limitarse al cierre de las fronteras nacionales, porque la mercantilizacin transnacional de la educacin superior no slo amenaza con profundizar la fragmentacin y la desigualdad de los sistemas existentes, condicionando las oportunidades educativas a la disponibilidad de recursos econmicos. La privatizacin del conocimiento despoja a la sociedad de un elemento fundamental para poder definir y resolver, democrticamente y con autonoma, sus propios objetivos. 7. Soberana democrtica y autonoma universitaria. Las nuevas leyes para la educacin superior. No obstante la diversidad de situaciones nacionales que resulta del quiebre de la hegemona del proyecto neoliberal para la regin con la emergencia de aquellos gobiernos que, con matices importantes, comparten la vocacin de impulsar una recuperacin de la soberana democrtica y de la capacidad de los Estados para producir transformaciones que favorecen a las mayoras, la mercantilizacin de la

educacin superior es un problema comn, que las organizaciones populares debemos poder enfrentar de manera articulada. La concordancia de las representaciones gubernamentales en la reunin de 2008 en Cartagena de Indias, que dio lugar a una declaracin conjunta en la que se define a la educacin superior como un derecho fundamental cuya garanta es responsabilidad de los Estados, y en la que se rechaza explcitamente la pretensin de asimilarla a una mercanca, tiene una importancia no menor, en la medida en que expresa la amplitud del consenso antineoliberal desarrollado en estas latitudes en aos recientes. Comparar este cuadro con el cierre ideolgico que supuso la adhesin al Consenso de Washington no podra no ser alentador. Producto de este acuerdo, las representaciones de buena parte de los pases latinoamericanos promovieron y lograron imponer esta definicin en la Conferencia Mundial de Educacin Superior de la UNESCO, realizada en Pars en el ao 2009, replicando all la disposicin a pronunciarse de manera conjunta para afirmar una determinacin comn, una accin que hemos visto producirse en otras coyunturas relevantes, en la que se reafirma una y otra vez la impronta particular que ha adquirido el proceso poltico en este continente. Declaraciones de este tenor tienen por eso un significado que es importante valorar, porque dan cuenta de que nos encontramos en un escenario ms favorable para proyectar los cambios necesarios. Sin embargo, es preciso resolver cul es el sentido de tales transformaciones, y generar las condiciones que permitan efectivizarlas. En el plano de la educacin superior, es indudable que se necesita dar inicio a un nuevo proceso de reformas, que pueda revertir los efectos de la contrarreforma neoliberal. En algunos pases de la regin, ese proceso de reformas se halla en curso con grandes dificultades, en tanto en otros, al contrario, se est desarrollando una nueva etapa de transformaciones que profundizan la privatizacin y mercantilizacin de la educacin superior. Las experiencias polticas en torno a las cuales se despliega este nuevo consenso anti-neoliberal, se han caracterizado por impulsar una recuperacin del sentido de lo pblico a travs de una dificultosa e incompleta reapropiacin democrtica del Estado en su funcin de garante de derechos, promotor de la inclusin social mediante polticas de compensacin de desigualdades, y agente regulador de los mecanismos de la distribucin de la riqueza. Esta reorientacin de la accin del Estado se verifica entre otros planos - en un intento de reconstruccin de los sistemas educativos nacionales pblicos, mediante una poltica de reformas jurdico-institucionales, y a travs del incremento en las asignaciones presupuestarias. Las condiciones estructurales preexistentes dificultan enormemente la concrecin de estos cambios y limitan la capacidad del Estado para intervenir en un mbito en el

cual,

por

otra

parte,

los

propios

actores

involucrados

han

interiorizado

comportamientos que tienden a reproducir el status quo. En el nivel superior, y especialmente en las universidades pblicas, esta situacin bloquea la oportunidad de avanzar hacia una nueva reforma que permita no slo democratizar el acceso a una educacin superior de calidad, sino colocar a estas instituciones en el lugar estratgico que deberan asumir en la construccin de las condiciones que aseguren el bienestar y la soberana de los pueblos. Las universidades demuestran as que - lejos de una imagen ms bien mtica que las reivindica como el locus indiscutible del pensamiento crtico, y lejos del presunto desinters que caracterizara la actuacin de sus integrantes, cuyo nico mvil suele presentarse como la bsqueda de la verdad son instituciones complejas, atravesadas por intereses y disputas en los cuales se expresan, de modo muy particular, las contradicciones sociales. En los pases que intentan realizar reformas que permitan contar con las universidades para ampliar las oportunidades de acceso a la educacin superior, y para producir los conocimientos y desarrollar las capacidades requeridas para sustentar una transformacin social de carcter democratizador, las instituciones acadmicas y sus integrantes son frecuentemente reacios a asumir la necesidad de esos cambios, y ven como una agresin a la autonoma que reclaman para si, todo intento de poner en cuestin el estado de cosas en el que se asienta su posicin, an cuando proceda de los poderes democrticos legtimamente constituidos. De manera notable, esta visin es asumida incluso por quienes no gozan de los mayores privilegios en el sistema, cuando estos sectores subalternos en la estructuras de poder acadmico se asocian ideolgicamente a las elites. Por otra parte, los gobiernos no siempre encuentran la manera adecuada de convocar a los acadmicos a participar de este proceso de cambios que debera tenerlos como sujetos activos para poder ser exitoso. A esta dificultad es preciso aadir la consideracin de que, a falta de un debate amplio sobre los elementos que configuraran tal proceso de reformas, y de una crtica exhaustiva de los dispositivos instaurados por el neoliberalismo, la carencia de un proyecto alternativo para la universidad, la educacin superior y la investigacin implica que los mismos gobiernos que estn innovando en otros planos de la vida social tiendan a desarrollar en este terreno una accin que, en algunos aspectos, reproduce (o incluso profundiza) la lgica preexistente. Entretanto, como sealbamos, en otros pases de la regin el neoliberalismo sigue su marcha, promovido decididamente por gobiernos dispuestos a profundizar el proceso de privatizacin y mercantilizacin iniciado en la dcada anterior. Esa es, especialmente, la situacin de Colombia y de Chile, pas en el que la ofensiva

neoliberal impulsada por el gobierno ha llevado al movimiento estudiantil y docente a encabezar una movilizacin que, concitando la adhesin de todos los sectores sociales afrentados por el modelo, ha logrado poner en cuestin al propio sistema poltico y denunciar los condicionamientos que limitan el proceso democrtico en ese pas. En Colombia, entretanto, el proyecto de reforma de la educacin superior que promueve el gobierno a travs de una nueva Ley que se debate actualmente en el Parlamento, tambin ha provocado la resistencia activa de estudiantes y profesores, en condiciones extremadamente adversas de represin a la protesta y hostigamiento a las organizaciones populares y sindicales, que desde hace muchos aos vienen denunciando el asesinato de sus miembros por parte de fuerzas para-estatales, y la persecucin judicial como prctica estatal recurrente. La discusin de las leyes que regulan la actividad universitaria es uno de los terrenos en los que se desarrolla la disputa por el sentido de los cambios necesarios en los sistemas educativos latinoamericanos. Evidentemente, no es el nico, en la medida en que la efectiva vigencia de las leyes est supeditada a la existencia de una poltica de Estado, un compromiso institucional y una cultura acadmica que las sustenten y asuman el sentido que ellas expresan. Sin embargo, las leyes constituyen instrumentos que legitiman criterios, ordenan dispositivos, instituyen estructuras, y definen objetivos, y en esa medida pueden facilitar cambios o erigirse como obstculos para ellos. Las reformas polticas e institucionales de los 90, como sealbamos al comienzo, fueron en general acompaadas por la modificacin de los marcos normativos. Estas leyes son actualmente materia de debate, y existen en muchos de nuestros pases iniciativas de modificacin de diverso signo. En algunos pases, se est procurando hacer avanzar nuevas reformas que permitiran un grado an mayor de liberalizacin de la actividad, mientras que en otros, los cambios apuntan a desmontar el entramado legal que dio respaldo a la implementacin del programa neoliberal, para adecuarlo a procesos polticos que asumen como un valor central el derecho a la educacin, y que procuran adecuar la actividad universitaria a las necesidades de un nuevo modelo de desarrollo. La discusin de las leyes para el sector tensiona, siempre y de manera peculiar en cada situacin nacional, la compleja relacin entre la autonoma universitaria y la soberana democrtica. Las universidades, en Latinoamrica muy especialmente, reclaman para si la condicin de la autonoma, como un requisito imprescindible para poder llevar a cabo su actividad de produccin de conocimientos y de enseanza sin condicionamientos externos. No es fcil, sin embargo, establecer unnimemente el

criterio que permitira definir esa exterioridad. Una vez que admitimos que las universidades son instituciones que no estn aisladas de la realidad concreta de la que forman parte, deberemos conceder que la autonoma no es una cualidad que pueda determinarse de manera abstracta, sino que constituye un valor siempre histricamente determinado. Y si reconocemos, adems, que la funcin social que las legitima supone que ellas tienen una responsabilidad pblica que autoriza a la sociedad a establecer, mediante sus mecanismos de representacin, los fines y objetivos que procura alcanzar a travs de ellas, el valor que asigna a su quehacer, la porcin de los recursos disponibles que est dispuesta a invertir en ellas, etc., entenderemos que, en una sociedad democrtica, la universidad no es un coto cerrado en el que slo la llamada comunidad universitaria tendra derecho absoluto a opinar y decidir. La defensa de la autonoma universitaria ha sido durante mucho tiempo en nuestros pases, y lo sigue siendo en algunos casos, una defensa contra el abuso de un poder poltico que, por otra parte, extenda su arbitrariedad sobre el conjunto de la sociedad, y aplicaba su capacidad represiva sobre la mayora de la poblacin. Pero en un escenario distinto, cuando estn vigentes las garantas democrticas, las posiciones extremadamente autonomistas que rechazan toda injerencia de los poderes pblicos en la vida universitaria, expresan frecuentemente la pretensin de una elite que reclama al Estado la garanta de su privilegio para poder llevar a cabo una actividad de la que presume no tener que rendir cuentas. En las condiciones actuales, esta perspectiva abre la puerta a otras formas de heteronoma que se instalan en las instituciones de manera menos cruenta pero no menos lesiva para la produccin de conocimiento socialmente valioso, y para la formacin de profesionales crticos. Las fuerzas del mercado y los sectores de poder acadmico, a veces vinculados entre si, configuran otras formas de apropiacin no democrtica de los espacios universitarios, en la medida en que tienen capacidad de condicionar la actividad que en ellos se desarrolla, y de comprometer a los docentes e investigadores con objetivos que, ya sea que se liguen a la bsqueda de ganancias o de los smbolos del prestigio, nada tienen que ver con el inters comn. Esta es, como advertamos antes, una de las formas actuales ms preocupantes de privatizacin de lo pblico que afecta a nuestras universidades, y pone de manifiesto, junto a la necesidad de revisar el concepto mismo de autonoma que esgrimimos en nuestras reivindicaciones, la importancia que tiene la cuestin de la democracia en el propio gobierno de las instituciones. El alcance de la autonoma universitaria es distinto en los diferentes sistemas nacionales, y es variable el modo en que estas instituciones se organizan

internamente para gobernarse. An admitiendo esta diversidad, es claro que las leyes universitarias o de la educacin superior deberan ser resultado de un debate amplio y plural, que convoque a todos los sectores a exponer sus argumentos en torno a la cuestin, y que permita someter a la consideracin y al escrutinio pblico un asunto que es de inters estratgico para la sociedad esto es, un debate que no compete slo a los universitarios, pero del que no pueden ser excluidos quienes integran ese colectivo. Al mismo tiempo, es fundamental lograr la democratizacin en el propio gobierno de las universidades, evitando que las decisiones de poltica institucional queden en manos de pequeos grupos de poder acadmico o - tal como viene sucediendo de manera creciente en los ltimos aos, y como resultado de la sujecin de las prcticas acadmicas a los modos de financiamiento, de evaluacin y de gestin de proyectos y programas que se establecieron con la reforma neoliberal al arbitrio de estamentos tecnocrticos que llegan a conformar un poder paralelo que disputa capacidad decisoria a los cuerpos colegiados y a las autoridades electas, cuando ellos existen. 8. Los sindicatos de la educacin superior Los sindicatos de la educacin superior de Amrica Latina y el Caribe tenemos un papel que cumplir en este proceso. En la Declaracin de Buenos Aires sostenamos que debemos ser parte activa en la construccin de polticas pblicas que sustenten una estrategia de defensa y fortalecimiento de la educacin superior y de la universidad pblica y democrtica, para lo cual es imperioso articular nuestra accin a nivel latinoamericano, y generar las instancias que nos permitan llevar adelante las reivindicaciones gremiales de los trabajadores del sector, pero tambin para elaborar propuestas e incidir en la definicin de las polticas de Estado. Las reivindicaciones gremiales especficas de los trabajadores de la educacin forman parte inseparable de la lucha por el derecho a la educacin, y de la disputa por el sentido y la finalidad de la produccin del conocimiento en una sociedad democrtica. Una educacin pblica de calidad para todos y todas requiere asegurar a la docencia las condiciones adecuadas para el desarrollo de su funcin, lo cual supone por lo menos asegurar salarios dignos, reglas claras para el acceso a los cargos, estabilidad, proteccin contra abusos y despidos injustificados, un rgimen previsional adecuado, las oportunidades de formacin y perfeccionamiento, la libertad de ctedra, etc. Estos reclamos, a su vez, deben enmarcarse en una visin y accin comprometidas con el mejoramiento general de los sistemas educativos, y con la construccin de una sociedad ms justa.

Con esa perspectiva es que consideramos que los sindicatos deben ser reconocidos, por los gobiernos y por las autoridades institucionales, como parte fundamental en la construccin colectiva de una educacin superior democrtica. Y entendemos, finalmente, que es fundamental establecer una coordinacin efectiva que nos permita fortalecer la organizacin sindical de los trabajadores y trabajadoras del sector en todos los pases de la regin, y desarrollar una estrategia conjunta para lograr adecuadas condiciones laborales, as como para intervenir en el debate y la elaboracin de polticas pblicas que apunten asegurar el derecho a la educacin superior, y a proveer las condiciones necesarias para que la actividad de investigacin y de enseanza contribuya efectivamente a la democratizacin de nuestras sociedades, en el marco del proceso de integracin solidaria de los pueblos latinoamericanos.