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HISTOIRE GNRALE DE LA TUNISIE

TOME I

Hdi Slim Ammar Mahjoubi Khale d Belkhoja Abdelmajid Ennabli

HISTOIRE GNRALE DE LA TUNISIE

TOME I

L'antiquit

CHEZ LE MME DITEUR


MEZGHANI

Ali, Lieux et non-lieu de l'identit, Tunis 1998.

MANSTEIN-CHIRINSKY Anastasia, La dernire escale, le sicle d'une

exile russe Bi^erte, Tunis 2000.


SMIDA Mongi, /lux origines du commerce franais en Tunisie, Tunis

2001.
JABI

Fadhel, Les amoureux du Caf dsert (thtre), Tunis 1977.

FONTAINE Jean , Propos sur la littrature tunisienne, Tunis 1998. KHAYAT KARIM

Geroges, Sfax, ma jeunesse, Tunis 1 9 9 7 .

Houda, Lzardes (roman), Tunis 1 9 9 9 .

RAMDOM Michel, Maivlana, CHEMKHI Sonia, KRIDIS

le Soufisme et la Danse, Postface : Maurice Bjart, Tunis 1980. Cinma tunisien nouveau, parcours autres, Tunis 2 0 0 2

Noureddine, Communication etfamille, Tunis 2002

GHARBI Jalel, Le pote que je cherche lire, Lissai sur l'uvre de Michel

Deguj, Tunis 2002

Demandez le catalogue de nos publications en arabe et en franais l'adresse suivante : Sud ditions, service commercial e-mail : sud.edition@planet.tn

HISTOIRE GNRALE DE LA TUNISIE

TOME I

L'antiquit
Hdi SLIM
Directeur de recherche Ancien Conservateur du site de Thysdrus Kljem

Ammar MAHJOUBI
Professeur Emerite des Universits Ancien Directeur de l'Ecol e Normale Suprieure de Tunis

Khaled BELKHODJA
A n c i e n P r o f e s s e u r l'Universit de T u n i s A n c i e n P r o f e s s e u r l'Universit de M o n c t o n - C a n a d a

106 illustrations - 24 cartes et plans runis et comments par

Abdelmajid ENNABLI
Directeur de recherche Ancien Conservateur du site de Carthage

Sud ditions - Tunis

Sud Editions - Tunis Mars 2010 sud ,edition@planet .tn Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation sont rservs pour toutes les langues et tous les pays

Avant-propos de l'diteur

Il y a plus d'une trentaine d'annes un groupe de jeunes historiens et archologues tunisiens, stimuls par l'Autorit nationale, avaient publi une Histoire de la Tunisie en quatre volumes. L'ouvrage fut bien accueilli, car il rpondait une attente ; l'ensemble tait bien document, rigoureux, clair et bien rdig. Ce livre aurait d faire une longue carrire mais il ne fut pas rdit et disparut des librairies. Convaincus de l'utilit d'une rdition, nous nous sommes adresss aux auteurs, devenus pour la plupart les grands matres de l'Histoire et de l'Archologie en Tunisie aujourd'hui. Ils accueillirent favorablement l'ide et beaucoup acceptrent d'apporter leur contribution ce projet. Il est certain que, trente ans aprs sa premire publication, l'ouvrage ne pouvait tre rdit sans les mises jour rendues ncessaires en raison des progrs de la recherche historique. Pour ce premier volume, consacr l'Antiquit, les fouilles, notamment la campagne internationale de fouille de Carthage parraine par l'UNESCO et les moissons annuelles de textes pigraphiques ont clair, et parfois corrig, nos connaissances. Notre vision du site de Carthage par exemple a chang fondamentalement. Aussi les auteurs ont-ils t amens autant que ncessaire corriger et complter leurs textes.

C'est ainsi que dans ce volume les professeurs Hdi Slim pour l'poque punique et Ammar Mahjoubi pour l'poque romaine ont rcrit plus d'un chapitre, et ralis une vritable synthse des travaux les plus rcents, dans les domaines de l'archologie et de l'histoire ancienne de la Tunisie. Le professeur Khaled Belkhodja a apport son texte initial des retouches de forme. Il a prfr, pour cette nouvelle dition prsenter un tat de la question dans lequel il a consign (voir p. 421) les principaux apports de la recherche relatifs l'Antiquit tardive. Il invite ainsi le lecteur prendre en considration les lumires nouvelles que les chercheurs ont apportes ces dernires annes sur la situation particulire, en Afrique, des villes du Bas-Empire. La prsente dition se distingue aussi de l'ancienne par la documentation illustre qu'elle propose au lecteur. Cette tche t confie Abdelmajid Ennabli, ancien conservateur du site de Carthage. Cent six documents photographiques, ds au talent de Nicolas Fauqu, et relatifs la vie conomique, sociale, culturelle et artistique, vingt-quatre cartes et plans, tous accompagns de lgendes appropries, enrichissent le texte. Ils compltent les exposs des historiens et permettent au lecteur ce contact privilgi avec le document, matriau essentiel de la connaissance historique. C'est donc un livre nouveau destin un large public ; il est aussi, par ses apports indits, par sa riche iconographie et par ses annexes un outil de travail apprciable pour les chercheurs.

M. Masmoudi

Le cadre naturel
Les conditions naturelles sont parmi les facteurs essentiels qui dterminent les pripties de l'histoire de tout pays. Cela est particulirement vident pour la Tunisie. Ce pays occupe la partie orientale de l'Afrique du Nord et se situe presque gale distance du dtroit de Gibraltar et de Suez. Sa faade nord - ouverte sur le bassin occidental de la Mditerrane et sa faade sud - qui s'ouvre sur le bassin oriental - dveloppent plus de 1200 km de ctes offrant des plages et des criques apprcies, depuis les temps les plus reculs, par les navigateurs. Si la mer dlimite au nord et l'est les frontires du pays, on chercherait en vain, l'ouest et au sud, quelque lment naturel qui marquerait la limite entre le territoire tunisien et celui des pays voisins.

Le relief
La Tunisie est partie intgrante de l'Afrique du Nord : on y retrouve en effet les lments du relief qui structurent celle-ci. C'est ainsi que les deux grandes chanes de l'Atlas tellien et de l'Atlas saharien viennent ici se rencontrer. L'Atlas tellien s'achve au nord de la Mejerda par les Monts de Khroumirie et les Mogods. L'Atlas saharien occupe un espace beaucoup plus important. Depuis la valle de la Mejerda au nord et la dpression des chotts au sud, il dveloppe une srie de massifs

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montagneux qui forment la Dorsale. Ces massifs sont dirigs sudouest, nord-est et vont s'achever dans la rgion de Tunis et au Cap Bon. Ils ne sont pas trs levs (le point culmunant, le Chambi atteint peine 1544 m) et ne sont nulle part impntrables. Depuis cette Dorsale on passe progressivement des terres moins leves (hautes steppes) et une succession de plaines qui commencent dans la rgion de Tunis et de Grombalia et occupent tout le centre et le sud du pays. Ces vastes plaines qui s'ouvrent sur la mer sont de temps en temps interrompues par des systmes collinaires, comme le Sahel, et plus souvent pas des dpressions dans lesquelles l'coulement endogne des eaux a form au cours des sicles des lacs sals ou sebkhas (Kelbia, Sidi Hni...) Au niveau de Matmata au sud, affleure le vieux socle continental africain, il prend sous l'effet de l'rosion l'aspect d'une chane de montagne dnude et sauvage malgr sa faible altitude. C'est son relief que la Tunisie doit cette particularit d'tre permable aux influences extrieures, climatiques et historiques.

Le climat :
Situe entre la Mditerrane et le Sahara, la Tunisie subit l'influence des masses d'air frais et humide de la premire et celle des masses d'air chaud et sec du second. Les variations des tempratures, de la pluviomtrie, de l'hydrographie et de la vgtation naturelle s'expliquent par cette double influence. D'autres facteurs interviennent aussi, comme l'altitude et l'loignement par rapport la mer. Fondamentalement, ce climat est caractris par des ts chauds et sans pluies et par des hivers froids et pluvieux. Mais dans ce tableau trop gnral, il faut introduire beaucoup de nuances. C'est ainsi que la moyenne des tempratures annuelles les plus basse n'est pas dans l'extrme nord, elle est Maktar (14,2) et la

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moyenne des tempratures les plus leves est Tozeur (21,3) au sud mais loin de la cte. Il faut aussi corriger ces moyennes, somme toute abstraites, en signalant que la thermomtre peut descendre trs bas l'hiver (-9 Thala) et monter trs haut l't (+54 Kbili). Ni Thala, ni Kbili ne profitent de l'effet modrateur de la mer, et d'une faon gnrale la faade orientale du pays jouit, malgr des contrastes vidents, d'un climat plutt doux. On constate les mmes contrastes pour la pluviomtrie. Ici les reliefs jouent un rle plus net. Les rgions les plus arroses se situent au nord de la Mejerda (An Drahem == 1500 m m / a n Tabarka = 1000 mm/an). Dans leur ensemble, les rgions situes au nord de la Dorsale reoivent entre 400 et 600 mm par an. Nous sommes ici dans le Tell, rgion dont les hauteurs sont couvertes de belles futaies de chnes lige et chnes zen. De mme les cultures annuelles sont plus rgulires et gnralement assures et l'arboriculture est prospre. Les cours d'eau oueds coulent toute l'anne avec des tiages trs faibles certes, mais arrivent jusqu' la mer. La Mejerda, principal cours d'eau du pays (460 km de longueur), prend sa source en Algrie 1200 m d'altitude. Elle reoit des affluents qui descendent de l'Adas tellien et du versant nord de l'Adas saharien, et termine son cours dans la plaine ctire de la rgion de Tunis, charriant chaque anne des matriaux qui au cours des sicles ont modifi le dessin de la cte. Utique qui aux poques punique et romaine tait un port actif se trouve aujourd'hui 12 km de la mer. Entre Le Dorsale et la dpression des chotts , la Tunisie centrale (haute et basse steppe) reoit entre 200 et 400 mm an. Ici la vgtation est moins dense ; nous sommes davantage dans le domaine de l'alfa que dans celui de l'arbre. Les oueds qui descendent des versants sud de la Dorsale, dversent leurs eaux en priode de crues qui peuvent tre trs fortes dans la sebhka (Kelbia et Sidi Hni).

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Exceptionnellement ces eaux atteignent la mer par Oued El Menfes qui joint la Kelbia la mer. Ici on cultive davantage l'orge que le bl ; l'olivier et l'amandier sont aussi cultivs en raison de leur rsistance la scheresse. Au sud de la dpression des chotts, la Tunisie saharienne a un climat beaucoup plus sec (100 200 mm par an) et les chaleurs de l't, loin des ctes sont trs leves. Kbili la moyenne du mois le plus chaud atteint 32,4 degrs alors qu' Gabs qui est sensiblement la mme latitude, mais situ au bord de la mer, cette moyenne tombe 27,5 degrs. C'est du reste dans cette partie orientale de la Tunisie subdsertique que la culture de l'olivier reste possible (Zarzis). Ailleurs seules les sources artsiennes ont permis depuis une antiquit recule l'existence d'oasis rputes par leurs cultures tages : le palmier dattier, l'ombre duquel pousse l'arbre fruitier, qui son tour protge les cultures potagres. Ces caractristiques du relief et du climat, voqus ici grands traits semblent avoir t sensiblement les mmes au cours des temps historiques. Il est vrai que l'arme carthaginoise utilisait les lphants, que la Carthage romaine approvisionnait Rome en bl et en animaux sauvages pour les jeux du cirque ; il est vrai aussi que le dernier lion aurait t tu en Tunisie au milieu du sicle dernier. Les forts ont du tre s'il faut croire les gographes arabes plus tendues et plus denses. Mais toutes ces volutions semblent tre le fait de l'homme plus que le fait d'un changement climatique. C'est donc dans un cadre naturel sensiblement comparable au ntre qu'ont vcu les hommes des poques antiques.

PREMIRE PARTIE

L'POQUE PUNIQUE

CHAPITRE PREMIER

Les temps prhistoriques

Les conditions gnrales


Lorsque vers le milieu du XIX e s., Jacques Boucher de Perthes dcouvrit, au milieu d'ossements d'animaux appartenant des espces disparues depuis fort longtemps, des pierres dont les formes trop rgulires ne pouvaient avoir t faonnes par la nature, il mit l'hypothse que l'homme existait depuis des centaines de millnaires. Le monde savant se montra trs sceptique : il tait gnralement admis que les premiers hommes ne remontaient pas plus haut que les premires civilisations connues comme celles de Sumer et de l'Egypte. La dcouverte de Boucher de Perthes allait marquer la naissance d'une science qui donnera l'histoire de l'humanit une nouvelle dimension. Cependant, de cette longue et obscure priode qui prcda l'histoire, seules de rares traces subsistrent, permettant de projeter de vagues lueurs sur l'humanit primitive. Quelques squelettes, des ossements d'animaux ayant servi de nourriture nos premiers anctres, des outils grossirement taills dans le silex et des gravures

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rupestres laissent quelqu peu entrevoir certains genres de vie et certaines croyances. L'absence totale de documents crits ne permet pas d'atteindre une plus grande prcision. Il est vident que dans ces conditions la seule approche qu'on peut esprer concernera les genres de vie essentiellement conditionns, d'ailleurs, par les donnes gographiques et climatiques. Certaines rgions dotes d'un climat plus doux que d'autres, semblent avoir t plus tt habites. Dans l'tat actuel de nos connaissances, l'Afrique est considre comme le berceau de l'humanit : c'est en effet prs de Dar EsSalem (Soudan) que le squelette le plus ancien - vieux de deux millions d'annes parait-il - a t dcouvert. Le bassin de la Mditerrane a galement fourni, de trs bonne heure, un cadre propice au dveloppement de l'homme. La Tunisie, qui est incontestablement un domaine privilgi de la recherche en matire d'archologie classique, offre un aussi vaste champ de prospection aux prhistoriens. Tour tour, Giuseppe Bellucci (1875), G. Schweinfurth (1906), Collignon Couillault, Paul Boudy, Jacques de Morgan, Marcel Solignac, Etienne Dumon, Gruet, Schoumovitch, Diard, Harson, Bardin, explorent les stations prhistoriques tunisiennes. Mais le grand homme de la recherche prhistorique sur la Tunisie demeure le Docteur E. Gobert qui entreprit ses premiers travaux Rdeyef vers 1920 et dont l'inlassable activit se poursuivit sans relche clairant chaque jour davantage un domaine des plus complexes. D'autres grands savants, tels R. Vaufrey ou L. Balout, travaillant chacun dans son secteur, contriburent leur tour nous faire mieux connatre notre prhistoire. Depuis, la relve a t assure par une quipe tunisienne, trs active, comprenant notamment Mounira Harbi-Riahi, Abderrazek Gragueb, Ali Mtimet et Jamel Zoughlami. Cependant, en dpit des efforts conjugus de ces minents savants, beaucoup reste encore faire dans le domaine de la fouille et de la recherche avant de prtendre voir clair dans la prhistoire du pays. Car c'est peine si quelques lumires commencent succder une nuit presque totale. D'autre part, une plus grande explo-

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ration du sol nous rservera sans doute de nouvelles dcouvertes qui, chaque instant, pourront remettre en cause plus d'une hypothse. Le prhistorien, comme l'a si bien dit Charles-Andr Julien, btit son fragile difice sur un sol mouvant. Aussi les vrits d'aujourd'hui ne peuvent-elles tre considres comme immuables, et on ne peut prtendre faire davantage qu'une mise au point assez provisoire. Ceci dit, le premier fait frappant auquel des savants appartenant diverses disciplines aboutirent aprs de longues recherches, est que les donnes climatiques et gographiques de l'ensemble de l'Afrique du Nord ont considrablement chang et ce, plusieurs reprises au cours des temps prhistoriques. Il est par exemple admis que nos premiers anctres vcurent dans une Tunisie bien diffrente de la ntre. Non pas que l'aspect gnral du relief ait beaucoup chang depuis, les fluctuations de paysages n'ayant affect que des aspects secondaires et souvent limites aux ctes, mais c'est le climat qui, tantt trs sec et tantt humide, a conditionn les zones d'occupation humaine et les genres de vie. Au gr de ces variations, la vie se concentrait autour des sources et points d'eau ou se dispersait sur de plus vastes zones. Paysages et genres de vie subissaient d'ailleurs largement l'influence du Sahara qui de son ct connut de notables changements climatiques tout au long des millnaires de la Prhistoire. Il est surtout noter qu' certaines poques, il y fit moins chaud et plus humide qu'aujourd'hui. Parcouru par de grands oueds, le Sahara offrait l'aspect d'une vaste steppe. C'est dans ce contexte prcis que vcurent les chasseurs d'autruches et de girafes que nous reprsente l'art rupestre qui voque galement des guerriers, des pasteurs, des agriculteurs et divers animaux, comme les lphants, les hippopotames, les rhinocros, les girafes et les autruches. Ces diverses reprsentations attestent des conditions de vie rvolues et une grande humidit dans des rgions aujourd'hui totalement sches. Les conditions actuelles ne se sont en effet que progressivement tablies, partir du Xe millnaire au plus tt.

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Ainsi, il n'y a rien d'tonnant ce que la Tunisie prhistorique, subissant diverses influences, connt certaines priodes un climat plus humide, de plus grandes prcipitations et une rosion plus active. Tout cela se rpercutait sur la flore et au cours de multiples investigations, on n'a pas manqu de relever des traces de vgtaux disparus depuis longtemps (le lac Ichkeul en fournit bien des preuves.) La faune tait galement bien plus riche que celle d'aujourd'hui. Le Sahara, ne jouant pas le rle de barrire qu'on lui connut par la suite, favorisait les changes zoologiques entre l'Afrique du Nord et le reste de l'Afrique. Ce n'est qu'avec le desschement du Sahara que ces changes cessrent et que certaines espces animales coupes de l'Afrique tropicale prirent l'aspect d'une faune rsiduelle et isole. Conditions climatiques et historiques se conjugurent par la suite pour en hter la disparition. Quant aux premiers hommes, ils connurent, comme partout ailleurs, des conditions de vie fort pnibles. Exposs toutes les intempries, vivant dans l'inscurit la plus totale, n'obissant qu' leur instinct de survivre, condamns de perptuels dplacements, ils erraient, la recherche d'une nourriture incertaine et semblaient presque perdus au milieu d'immensits vides. Ils taient trop peu nombreux et trop isols pour entretenir des rapports fconds et profitables. Cela explique l'extrme lenteur des progrs qui caractrisrent leur volution au cours des ges. Il suffit de savoir, pour s'en convaincre, qu'il fallut plus d'un million d'annes l'homme pour passer de la technique de la pierre taille celle de la pierre polie.

Les principales phases de la prhistoire La prhistoire se divise en plusieurs priodes de dure fort variable, mais de moins en moins longues au fur et mesure qu'on se rapproche de l'histoire. C'est l'image mme du rythme des progrs raliss par l'homme. L'ge le plus recul, caractris par la fabrication d'outils en pierre taille, s'appelle le palolithique. Il

Hermaon d'El Guettar


II s'agit d'un amoncellent d'objets prhistoriques remontant plus de 40 000 ans et constitu de pierres sphriques, de silex taills, de dents et d'ossements d'animaux qui ont t rassembls intentionnellement auprs d'une source. Cet amas est considr comme l'une des premires manifestations religieuses de l'homme. Il a t trouv dans le gisement d'El Guettar situ 20 km l'est de Gafsa. Ce site est rput en raison de la longue occupation qu 'il a connu travers le temps, du palolithique au nolithique.

Pierre sculpte
(civilisation capsienne) Elle provient du gisement capsien d'El Mekta situ proximit de Gafsa. En calcaire tendre, de forme conique, cette sculpture reprsente une figure humaine. Les traits du visage ne sont pas indiqus, mais la face porte quelques incisions. En revanche la chevelure, qui est longue, est particulirement bien traite : une frange paisse, soigneusement coupe au-dessus du front est associe deux lourdes masses de cheveux descendant de chaque ct en cachant les oreilles.

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semble que les premires traces de ce palolithique ancien soient ces galets taills qui ont t trouvs mls des ossements de tigres et d'lphants gants dans l'extrme sud tunisien, aux environs de Kbili. D'autres traces aussi anciennes auraient t repres en Tunisie centrale. L'Acheulen (vers 300 000 100 000 avant J.-C.) L'Acheulen qui est la dernire phase du palolithique infrieur ou ancien se trouve en gnral la base des reliefs. L'industrie de cette priode produite par l'espce dite pithcanthrope (hommesinge) est caractrise par ces bifaces aux patines rougetres trouvs au pied de la colline d'El Mekta, mais aussi par ceux recueillis Rdeyef et Gafsa. On a remarqu que ces industries se trouvent en gnral localises vers le parallle de Gafsa. Les seuls vestiges de cette poque, trouvs ailleurs, l'ont t dans un gisement prs du Kef, Sidi Zin, o on a pu dterminer la prsence d'animaux comme l'lphant, le rhinocros, le zbre, la gazelle et l'antilope, ce qui dnote un climat chaud et humide. Le Moustrien (100 000 35 000 avant J.-C.) Le Moustrien, civilisation du palolithique moyen, se trouve trs troitement circonscrit au contact immdiat des sources, ce qui laisse supposer que la Tunisie traversait alors une phase d'aridit telle que les hommes cherchrent refuge prs des seuls points d'eau. Cinq gisements sont signaler : Oued Akarit prs de Gabs ; El Guettar prs de Gafsa ; Ain Metherchem au Nord-Ouest du Chambi ; An Mrhotta prs de Kairouan et enfin Sidi-Zin. L'outillage moustrien, essentiellement constitu de pointes et de racloirs, forme une industrie clats qui diffre, par la technique de la taille, de l'industrie acheulenne. Mais le gisement le plus intressant provient d'El Guettar o on a trouv, prs d'une source fossile, un amoncellement conique form de boules, de plus de 4000 silex et d'ossements d'animaux, rsultant de dpts successifs d'of-

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frandes au gnie de la source. Cet hermaon , datant d'environ 40 000 ans avant J.-C. est considr comme le plus vieil difice religieux du monde. L'Atrien (35 000 25 000 avant J.-C.) Bir El Ater, au Nord-Est de Constantine, a donn son nom une industrie caractristique du palolithique rcent dont les traces couvrent toute l'Afrique du Nord depuis l'Atlantique jusqu' la valle du Nil. L'Atrien drive de la tradition moustrienne enrichie d'apports nouveaux ; sa large diffusion travers toute la Tunisie traduit un climat beaucoup plus clment que celui du Moustrien. En effet, l'Atrien affleure partout, sur les croupes dnudes, sur les dunes, sur les rivages et plus exactement dans les rgions de Tozeur, Gafsa, Gabs, Monastir, Hergla, Bizerte etc... L'industrie atrienne se caractrise en gros par la forme pdoncule de ses outils dont l'auteur est l'homo-sapiens, proche de l'homme actuel. L'Ibromaurusien (25 000 8 000 avant J.-C.) Antrieure au IXe millnaire, la civilisation ibromaurusienne se caractrise par un outillage riche en lamelles, pauvre en silex gomtriques. Avec le Capsien qu'il prcde, l'Ibromaurusien appartient l'pipalolithique du Maghreb. Le Capsien (7 000 4 500 avant J.-C.) C'est ensuite le Capsien qui retient l'attention, tant il a t plus marquant que d'autres phases comme l'Ibromaurusien. Ce Capsien a suscit un engouement tel parmi les savants que le Docteur Gobert n'a pas hsit parler de mirage du Capsien . C'est de Gafsa, autrefois Capsa, qu'il tire son nom, et c'est Jean de Morgan qui le signala le premier. La civilisation capsienne semble pourtant venue de loin : on en a trouv des traces dans une grotte de Cyrnaque. Il n'est pas possible, dans l'tat actuel des connaissances, de

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prciser ses origines exactes. On pense cependant qu'elle a gagn la Tunisie par l'est ; son aire d'expansion est assez tendue et le peuplement qu'elle a suscit a t particulirement dense dans la rgion de Gafsa-Tbessa o elle a laiss de trs nombreuses traces prserves de l'usure par l'asschement du climat. Il semble bien, en effet, que la civilisation capsienne se soit droule dans un paysage trs proche du ntre. On a galement pens que le Capsien a envahi l'Afrique puis l'Europe et sa vogue fut telle qu'on a voulu le voir partout, aussi bien en Espagne qu'en Egypte et mme dans l'Inde. Il semble aujourd'hui plus raisonnable d'abandonner ces points de vue. Des charbons capsiens provenant d'El Mekta soumis des analyses de laboratoire se rvlrent vieux de quelque 8 000 ans. C'est grce au carbone 14, dont la destruction s'effectue suivant un processus rgulier, qu'on a pu dater, avec une relative prcision, ces tmoins de la civilisation capsienne. Le Capsien est essentiellement caractris par les escargotires ou rammadyat, sorte de monticules artificiels de 10 mtres de haut et dont les dimensions fort variables atteignent parfois jusqu' 50 mtres de large et 150 mtres de long. Ces monticules se sont forms sur l'emplacement des campements d'autrefois et par suite de l'accumulation de cendres, d'outils divers, d'ossements humains et animaux et surtout de coquilles d'escargots dont l'homme du Capsien semble avoir fait une abondante consommation. Il y aurait peut-tre un rapport entre l'existence des escargotires et des noms de lieux tels que : Ramada, An Babouch etc... On distingue sur le plan de l'outillage deux formes de Capsien : le Capsien typique caractris par des burins et des lames bord rabattu et le Capsien suprieur riche en formes gomtriques et d'une manire plus particulire remarquable par la prsence de grandes quantits de microburins qu'on a ramasss dans les centaines d'escargotires qui jalonnent l'Afrique du Nord. Les hommes, vivant exclusivement de chasse et de cueillette, en taient encore au stade de l'conomie destructive mais on note chez eux

Outillage prhistorique
Divers types d'outils prhistoriques : a) biface du Palolithique ; b) flches pdoncules de l'Atrien et c) pierres tailles du Capsien. Ces derniers ont t recueillis sur le site de El Mekta, gisement princeps de cette priode de la prhistoire en Tunisie. Ce sont des grattoirs, burins, grosses lames et petites lamelles tailles finement dans le silex. Ce matriel est extrait des gisements capsiens dnomms ramadya ou escargotires en raison de la prsence de cendres et de coquilles d'escargots, dbris des foyers d'occupation de ces hommes du Capsien qui ont vcu dans la rgion de Gafsa Tbessa, proximit de points d'eau.

Haouanet
(pluriel de hanout) C'est le nom donn des tombes ayant la forme de chambres cubiques creuses dans le roc et s'ouvrant sur les parois de certaines collines. Leur datation est encore mal assure, s'tendant de la protohistoire la priode punique. Leur localisation, surtout dans le nord-est de la Tunisie, montre une influence venue des les mditerranennes, en particulier de la Sicile.

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l'veil de la sensibilit artistique comme le montre, en particulier une figurine fminine dont la chevelure encadre le front et les deux cts du visage mais dont les traits n'ont pas t fixs. Nolithique (4500 2000 environ avant J.-C.) Le Nolithique ou ge de la pierre polie commence assez tard pour la Tunisie. Traditions locales et apports extrieurs se conjuguent pour donner au pays un nouveau visage et, ct des formes volues du Capsien, on trouve des outils en pierre polie et des poteries. Ce Nolithique se prolongera jusqu' l'arrive des Phniciens et mme au-del puisqu'on continuera pendant longtemps utiliser des flches en pierre et des modes de spulture nolithiques et proto-historiques comme les mgalithes, les dolmens et les haouanets creuss aux flancs des rocs et particulirement abondants dans le Cap Bon. Le plus grand changement l'poque nolithique c'est le desschement du climat qui devient peu prs ce qu'il est aujourd'hui. Certaines espces animales comme l'hippopotame et le rhinocros disparaissent, par contre les animaux domestiques comme le chien et le cheval font leur apparition. Bien que notre connaissance des temps nolithiques demeure incomplte, il ne semble pas que l'on puisse dater de cette poque l'apparition d'une vraie agriculture. St. Gsell se contente, pour sa part, d'affirmer prudemment que les indignes de l'Afrique du Nord n'ont pas attendu la venue des Phniciens pour pratiquer l'levage et l'agriculture. D'autres savants, comme G. Camps, tout en admettant que l'agriculture nord-africaine est ancienne, hsitent la faire remonter au Nolithique. Ils fondent leur doute sur l'absence de graines et de plantes cultives dans les gisements nolithiques. Ils considrent que certaines scnes de vannage ou de broyage reprsentes sur des peintures rupestres peuvent tout aussi bien se rapporter au traitement de graines sauvages que de graines de crales. Les documents archologiques et historiques permettent uniquement d'affirmer, que l'agriculture apparat et commence s'organiser entre la fin du Nolithique et l'poque punique. C'est une agri-

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culture protohistorique qui ne doit rien aux Carthaginois. Le problme est complexe et seules de nouvelles dcouvertes et une meilleure connaissance du Nolithique permettront de le rsoudre. Contentons nous donc, en attendant, d'affirmer ce qui parat acquis : aucune certitude absolue en ce qui concerne l'existence d'une agriculture rellement Nolithique mais des donnes incontestables, confirmes notamment par l'archologie et la linguistique, et montrant que les autochtones de la protohistoire pratiquaient des cultures antrieurement la pntration phnicienne. Parmi les cultures les plus anciennement connues en Afrique du Nord, on peut citer le bl dur auquel les Berbres donnent le nom de irden. E. Laoust a montr que ce mme mot est employ par tous les Berbres depuis l'oasis Siouah ( l'est de l'Egypte) jusqu'aux les Canaries. Cela prouverait l'anciennet de l'appartenance du bl l'conomie nord-africaine. Les botanistes pensent que ce bl tait venu d'Abyssinie, ce qui confirmerait quelque peu le point de vue des anthropologistes qui tendent rattacher l'origine des Berbres l'Afrique orientale. Des arguments du mme genre peuvent montrer que l'orge, les crales secondaires et certains fruits ou lgumes prexistaient la conqute phnicienne. Ainsi on peut affirmer que les fves, l'ail, les pois chiches, les melons, les courges et les navets sont trs anciennement connus. Les Berbres de la protohistoire ne cultivaient peut tre pas l'olivier, mais les anciens habitants de Djerba savaient dj tirer l'huile de l'olivier sauvage et le vin des fruits du jujubier. L'amandier, le figuier, la vigne et le palmier sont aussi trs anciens. De mme l'utilisation de la houe, de l'araire et de certains autres instruments de travail de la terre ne semble pas tre due une quelconque influence trangre. Parmi les vestiges les plus intressants du Nolithique et de la protohistoire nous trouvons les gravures rupestres, tantt creuses au silex et reprsentant des sujets aux traits rguliers, tantt grossirement pointilles et trs schmatiques. Certains animaux auxquels on semble avoir vou un culte ont t plus volontiers reprsents que d'autres. Les quelques portraits humains qu'on y trouve

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sont gnralement ceux de personnages vtus de peaux de btes et portant l'tui phallique. Dans certains cas, ils ont la tte couverte d'une couronne de plumes, ou bien ils portent des colliers et des bracelets ou sont arms d'arcs, de flches et de boomerangs. Les ufs d'autruche furent utiliss comme bouteilles, coupes et parures depuis le Capsien. Souvent ils prsentent aussi un dcor grav ou peint fait de motifs gomtriques et parfois, comme Redeyef, de motifs figuratifs. De cette mme poque semblent dater des poteries de facture certes mdiocre mais tmoignant d'un certain souci esthtique et quelques statuettes d'aspect primitif. Au total nos connaissances sur les modes de vie, les croyances, les gots et la production de cette poque demeurent bien vagues. Les Berbres On dispose de ressources plus faibles encore quand il s'agit d'tudier les hommes qui habitrent notre pays avant l'arrive des Phniciens. Quelle que soit la priode de la prhistoire laquelle nous tentons de nous placer pour dgager des donnes prcises nous nous heurtons de srieux obstacles. On a beaucoup de peine tirer la moindre conclusion claire de toutes les tudes, anciennes ou rcentes, consacres ce difficile problme. Il est cependant admis que les Berbres ne sont, l'origine, que des trangers venus, vers le Nolithique, se fixer dans un pays jusqu'alors peupl d'hommes sur lesquels nous ne possdons presque pas de renseignements sinon qu'ils ont t mtisss d'lments plus ou moins ngrodes vers l'poque capsienne. L'hypothse la plus vraisemblable, dans l'tat actuel des tudes, considre les Berbres comme une race d'hommes proto-mditerranens analogues aux populations mditerranennes actuelles d'Orient ou d'Europe. Apparus au VIII e millnaire, ils sont les auteurs de la civilisation capsienne. Toutefois c'est l'Orient qui semble avoir jou le rle principal pour ces Berbres dont la langue se rattache au groupe chamito-smitique du Proche-Orient. Leur nom de Berbres (ou Barbares), leur

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a t donn par les Grecs et les Romains qui avaient l'habitude de qualifier ainsi tous les trangers leur civilisation. Les peuples anciens les appelaient aussi les Libyens. Ce nom semble driver du mot gyptien Lebu utilis ds le XIII e s. avant J.-C. pour dsigner un peuple africain, puis tendu par les Grecs tous les Berbres. Plus tard, seuls les habitants de l'Afrique du Nord-Est conservrent ce nom avant de devenir les Afri des Latins, et leur pays l'Africa. Cependant, comme l'a not G. Camps, il se peut que le vritable nom du peuple berbre provienne de la racine M Z G ou M Z K qui se retrouve dans les noms des Mazices, Mazaces, Mazazeces des Romains, Maxyes d'Hrodote, Mazyes d'Hecate, et Meshwesh des gyptiens. Il semble ainsi que les Imuzagh de l'ouest du Fezzan, les Imagighen de l'Air, les Imazighen de l'Aurs, du Rif et du Haut Atlas ne soient que des survivances d'un mme nom ancien donn aux Berbres. Avec la formation de peuples, puis de royaumes berbres, les distinctions et les nuances se multiplient chez les auteurs anciens. C'est ainsi que les Berbres, sujets de Carthage, conservrent le nom de Libyens ; ceux du Maghreb central furent appels Numides, et ceux du Maroc Maures. Dans le Sud de ces pays vivaient des Berbres appels Gtules. Cependant certains auteurs parlent de Pharusiens au Sud du Maroc, de Garamantes au Fezzan. Les uns et les autres semblent avoir parl une langue commune qui est probablement l'origine des dialectes berbres modernes et qui semble tre de la mme famille que l'gyptien ancien. D'ailleurs l'Afrique du Nord de cette poque a subi l'influence de l'Egypte pharaonique qui fut un des premiers berceaux de la civilisation. Ce fait peut tre mis en rapport avec les multiples tentatives de pntration libyenne en gypte commences ds 3300 avant J.-C. et qui aboutirent la conqute du Delta vers 950. Il semble enfin que notre pays fut, au lendemain du Nolithique, en relation avec la Sicile, la Sardaigne et mme le Sud de l'Italie. C'est par ces relations que l'on explique la diffusion au Cap Bon de ces haouanets qui taient connus en Sicile et en Sardaigne

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depuis l'ge du bronze. De mme les dolmens de la rgion de l'Enfida et du Cap Bon seraient venus d'Italie et d'Orient avec un relais Malte. On a not galement certaines similitudes entre la cramique et la poterie peinte de ce pays et celles de l'Italie de l'ge du bronze et du fer. En dfinitive malgr ces contacts, ces influences et certains progrs rels, la Tunisie, la veille de l'histoire, demeure par son conomie et sa civilisation un pays modeste et quelque peu attard. L'arrive des Phniciens vers la fin du second millnaire va incontestablement hter son volution. Il faut d'ailleurs prciser que seuls de rares endroits privilgis favorisrent, au dbut de l'histoire, le dveloppement de brillantes civilisations. Il s'agit essentiellement des valles des grands fleuves subtropicaux qui, grce leur fertilit exceptionnelle, avaient procur aux hommes, en plus de leur nourriture indispensable, une marge de confort assez large stimulant toutes sortes de progrs.

CHAPITRE II

Les Phniciens et la fondation de Carthage

Les chelles phniciennes La Tunisie tait encore dans sa phase protohistorique et vivait donc l'cart des grands courants de la civilisation mditerranenne, lorsque vers la fin du XII e s. avant l're chrtienne, les premiers Phniciens vinrent s'y installer. Si les nouveaux venus sont relativement bien connus, les conditions et les tapes de leur installation demeurent, par contre, obscures. Ils paraissent avoir fond leur plus ancienne colonie, Utique, vers 1101 avant J.-C. L'absence de donnes chronologiques prcises nous empche d'avancer des dates pour leurs divers autres tablissements. On peut cependant admettre que, ds cette poque lointaine, les Phniciens avaient tabli un rseau de stations et d'escales le long des rivages tunisiens afin de pouvoir relcher chaque soir aprs une tape de quarante kilomtres environ. Ces abris concidaient souvent avec des points d'eau o ils pouvaient se ravitailler et en mme temps rparer leur navire, ou se rfugier en cas de tempte. Pour ces grands navigateurs doubls de commerants habiles, la Tunisie ne constituait pas une fin en soi. Rien de prime abord, ne pouvait les y attirer. Le sous-sol n'tait dot d'aucun mtal prcieux, et si le sol tait riche de possibilits, il tait exploit d'une manire si rudimentaire qu'il ne livrait encore aucun produit agricole sus-

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ceptible de les intresser au point de les faire venir d'aussi loin. En fait, l'Espagne tait le but ultime de cette aventure phnicienne en Mditerrane occidentale. Le pays de Tartessos, vritable Eldorado du monde antique, fournissait, en abondance, l'tain et le cuivre dont le transfert en Orient constituait une des bases de la richesse phnicienne. Les rivages de l'Afrique du Nord taient providentiels, parce que, d'une part ils rendaient l'accs l'Espagne singulirement facile en supprimant les alas de la navigation en haute mer, une poque o on ne pratiquait que le cabotage, et d'autre part, ils permettaient de surveiller et de contrler la route du mtal prcieux. Le site d'Utique, se trouvant mi-chemin entre le point de dpart et le point d'arrive de ce long parcours eut le privilge de susciter le premier grand tablissement phnicien en Tunisie. Cette grande cit antique ne cessera de jouer un rle important que le jour o la Medjerda aura entirement combl ses ports de nombreuses alluvions qui modifieront le paysage ctier de toute la rgion. Elissa et la fondation de Carthage Carthage ne devait voir le jour que de nombreuses annes aprs Utique. Plus jeune galement qu'Hadrumte, semble-t-il, elle est plus vieille que Rome, puisque divers textes indiquent qu'elle a t fonde en 814 avant J.-C. Son site est trs avantageux, car il se trouve dans un golfe ouvert sur le dtroit qui unit les deux bassins, occidental et oriental, de la Mditerrane. D'autre part, des lagunes sparent la zone de Carthage du continent et lui assurent une certaine scurit contre les attaques pouvant venir de l'intrieur. La tradition place, d'ailleurs, un premier tablissement, phnicien, antrieur Carthage et sur son emplacement mme. Dans l'tat actuel des fouilles archologiques ce fait ne peut tre confirm. Pendant longtemps on s'est fond sur l'archologie qui n'avait pas fourni de documents antrieurs la deuxime moiti du VIII e s., pour avancer la date de la fondation de la cit la deuxime moiti du VIII e s. ou au dbut du VIP s. Mais les dcouvertes rcentes tendent confirmer la date de 814 avant J.-C.

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En ce qui concerne les origines et les circonstances de la fondation de Carthage, nous disposons de plusieurs textes anciens, mais la ralit s'y mle troitement la lgende. Les rcits les plus circonstancis nous rapportent que le roi de Tyr avait institu comme hritiers son fils Pygmalion et sa fille Elissa. Celle-ci, carte du trne au profit de son frre, pousa Acherbas, prtre de Melquart et, de ce fait, second personnage du royaume aprs le souverain. Acherbas tait de surcrot immensment riche. Ses richesses ne tardrent pas veiller la convoitise du jeune roi Pygmalion qui, dans l'espoir de s'en emparer, se dbarrassa d'Acherbas en le tuant. La belle Elissa conut contre son frre une haine implacable. Elle dcida de fuir en compagnie de quelques puissants citoyens qui avaient accumul contre Pygmalion autant de haine que sa propre sur. Celle-ci dcida d'agir avec prudence : elle informa son frre de son dsir de s'installer chez lui et de quitter la maison de son mari qui lui rappelait trop son triste deuil. Pygmalion s'empressa d'accepter dans l'espoir de voir arriver en mme temps que sa sur l'or pour lequel il n'avait pas hsit tuer son beau-frre. Il mit la disposition d'Elissa de fidles serviteurs, chargs de l'aider transporter ses biens. Le soir, Elissa fit embarquer ses biens, gagna la haute mer et l elle obligea les serviteurs du roi jeter dans les flots des sacs pleins de sable leur faisant croire qu'ils renfermaient la fortune d'Acherbas. Elle manuvra ensuite si habilement que les serviteurs se crurent menacs des plus cruels supplices s'ils retombaient sous la main de leur redoutable matre qui n'avait pas hsit tuer un proche parent pour s'emparer de ces mmes richesses qu'ils venaient de jeter la mer. Ils n'eurent alors rien de plus press que d'accompagner Elissa dans sa fuite. Ils ne tardrent pas tre rejoints par tous ceux qui dsiraient fuir et qui taient au courant du projet d'Elissa. Aprs un sacrifice Melqart, le convoi se dirigea vers Chypre. Dans cette le, les fugitifs embarqurent avec eux le grand prtre de Junon-Astart ainsi que quatre-vingts jeunes filles, enleves au moment o elles venaient sur le rivage pour offrir leur virginit Vnus et se constituer une dot, comme c'tait la coutu-

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me Chypre. Cette opration tait destine procurer des femmes aux jeunes gens parmi les fugitifs phniciens et une abondante progniture leur future ville. Aprs un long priple, les Phniciens dbarqurent sur le site de Carthage o ils ne tardrent pas tablir de bonnes relations avec les autochtones. Les coutumes locales interdisaient l'acquisition par les trangers de terrains plus vastes qu'une peau de buf. Elissa dcoupa la peau en lanires si minces qu'elles suffirent cerner les plus vastes espaces. Elle russit, grce cette ruse, tourner la loi et avoir autant de terrain qu'elle voulait. Il ne restait plus alors qu' fonder la ville pour laquelle ces Phniciens taient venus de si loin. C'tait l'acte le plus important que l'on pt accomplir dans un monde antique domin par la superstition. Les origines de Rome ou d'Athnes ont, selon les Anciens, continuellement pes sur le destin de ces grandes mtropoles, et le premier acte dans la fondation d'une ville est toujours considr comme un prsage. Les premiers travaux de fondation de la nouvelle colonie mirent au jour une tte de buf, symbole d'une vie de labeur et de servitude que ne souhaitaient ni Elissa ni ses compagnons. Ils creusrent le sol plus loin et dterrrent une tte de cheval, prsage d'un destin belliqueux et puissant qui correspondait aux vux des fondateurs. Le choix se fixa donc sur ce deuxime emplacement. Cependant Hiarbas, roi autochtone, bloui par l'clatante beaut et la vive intelligence d'Elissa, voulut l'pouser et dclara aux Carthaginois qu'il leur ferait la guerre si l'illustre princesse lui refusait sa main. Prvenue des intentions d'Hiarbas, Elissa se trouva fort embarrasse, partage qu'elle tait entre le dsir de demeurer fidle la mmoire de son premier mari et le souci d'pargner sa jeune patrie les dures preuves d'une guerre qui pourrait lui tre fatale. Elle dcida nanmoins d'accepter la proposition d'Hiarbas et ordonna ses hommes d'entamer les prparatifs de la crmonie de mariage. Quand tout fut prt, elle fit dresser un bcher pour effacer par un dernier sacrifice le souvenir de son ancien mari ; puis, aprs avoir immol de nombreuses victimes, elle monta sur le bcher et se jeta dans le feu aprs avoir dclar qu'elle allait rejoindre son

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poux comme le voulaient ses compatriotes. Ce geste lui valut d'tre, par la suite, honore comme une divinit. Plus tard, le pote latin Virgile l'associant Ene, en fit une hrone de l'Enide sous le nom de Didon. Ce nom semble d aux Libyens pour les nombreuses prgrinations d'Elissa. Il semble signifier en langue punique femme virile , voire meurtrire de Bal , gnie protecteur du bien , ou celle qui donne . Virgile situe ainsi son histoire longtemps avant la date traditionnelle de la fondation de Carthage et ceci, dans le but de rendre possible la rencontre entre les deux personnages, impliqus dans la fondation des deux villes destines se disputer l'hgmonie du monde mditerranen. Lgende et ralit En tout cas, le premier rcit de la fondation de Carthage semble s'tre constitu dans un milieu culturel grec ou carthaginois hellnis. Ce rcit, en dpit de son caractre lgendaire, contient un certain nombre de donnes historiques telles que l'importance du culte vou Melqart Tyr, l'existence d'une aristocratie carthaginoise originaire de Tyr et la mention du lieu appel Byrsa. Cependant le recours la ruse de la peau de buf semble reposer sur un jeu de mots : Byrsa , signifiant peau de buf en grec, existait en phnicien mais avait un sens tout fait diffrent (forteresse ?). De mme, l'pisode de la tte de cheval dterre lors des travaux de fondation et considre comme un bon prsage semble avoir t invent aprs coup et inspir par la prsence sur les monnaies carthaginoises d'une tte de cheval. En tout cas, on peut penser que, malgr la lgende, qui entoure sa fondation, Carthage est due l'initiative de Phniciens venus de Tyr. Plusieurs facteurs se conjugurent pour les pousser raliser cette fondation : attrait des mtaux prcieux d'Espagne sur des commerants ; pression dmographique Tyr ; pression tyrannique des Assyriens ; avantage du site...

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Aucun lment ne permet de confirmer qu'Elissa, la sur de Pygmalion, ait particip la fondation de Carthage. Cette ville au nom prestigieux (Qart Hadasht signifie capitale nouvelle) connut des dbuts assez modestes. Longtemps, tout comme Utique et les autres comptoirs phniciens, elle vcut sous la dpendance de Tyr, lui payant des dmes et faisant des offrandes au temple d'Hrakles (Melqart). L'archologie, pour sa part, confirme des liens troits avec l'Orient et l'Egypte (poteries d'Orient et divers bijoux et amulettes d'Egypte).

Mdaillon en terre cuite.


Muse de Carthage Ce mdaillon trouv dans la ncropole punique de Carthage, reprsente un cavalier arm d'une lance et d'un bouclier. Sont reprsents galement un chien, une fleur de lys ainsi que le disque solaire et le croissant lunaire. VIe s. av. J.-C.

CHAPITRE III

Formation de l'empire carthaginois et conflit avec les Grecs

L'empire carthaginois Grce sa position avantageuse et l'esprit d'entreprise de sa puissante aristocratie reprsente par la famille des Magons, Carthage ne tarda pas se dvelopper. Favorise par sa position, aurole de ses prestigieuses origines, servie par des hommes politiques de grande valeur comme Malchus et les Magonides, Carthage, demeure l'cart des grands cataclysmes qui secourent l'Orient et les cits phniciennes, profita du dclin de Tyr (qui n'chappa aux Babyloniens que pour retomber sous la coupe des Perses) et recueillit l'hritage impressionnant de la malheureuse mtropole. N o n seulement elle se tailla un immense empire maritime en Mditerrane occidentale, en regroupant sous son hgmonie toutes les cits phniciennes d'Occident, chose que Tyr n'a jamais russi raliser en Orient, mais elle s'assura l'exclusivit du transit vers l'Orient. En mme temps, elle amora un mouvement d'expansion appuy par une inlassable action militaire et diplomatique en vue d'occuper des positions stratgiques un peu partout en Mditerrane occidentale, ce qui tait de nature favoriser le dveloppement de son commerce.

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Elle prit pied d'abord en Sicile : en croire Thucydide, l'installation des Phniciens dans cette le aurait t antrieure celle des Grecs. Ceux-ci, arrivs plus tard, n'avaient fait que refouler les Phniciens vers l'ouest de l'le o ils auraient conserv simplement une mince frange ctire. Si l'archologie confirme la prsence des Phniciens ds le VIP s. Moty et dans d'autres endroits de l'ouest de l'le, aucune trace, par contre, n'a t trouve dans l'est ou dans le sud-est de la Sicile qui soit de nature prouver que les Phniciens s'y taient installs avant les Grecs. On est donc oblig de douter de l'affirmation de Thucydide tant que les fouilles n'auraient pas mis au jour un niveau phnicien au-dessous du niveau grec. A la fin du VIe s., Carthage s'installa en Sardaigne. Les dcouvertes archologiques le prouvent bien ; et il serait prudent de retenir cette date plutt que celle plus lointaine de 654 avant J.-C. que nous donne la tradition mais que rien ne confirme. C'est vers la mme poque, galement, qu'elle s'installe aux Balares (Ibiza) et au sud-est de l'Espagne. Les Phocens qui avaient fond Massalia (Marseille) vers 600 avant J.-C. et qui connurent la plus rapide des ascensions, se prsentaient comme de srieux rivaux des Carthaginois. Puissants militairement et conomiquement grce un commerce florissant, ils s'installrent en Corse et tentrent d'essaimer en Mditerrane. Ils se heurtrent Carthage qui stoppa brutalement leur expansion la suite de la fameuse bataille d'Alalia (535). Chasss de Corse, ils furent aussi limins d'Espagne et se confinrent au seul golfe du Lion. Ainsi, la fin du VIe s. avant J.-C., la puissance carthaginoise s'tendait sur toutes les colonies phniciennes d'Afrique, depuis la Tripolitaine jusqu' l'Atlantique, et avait des points stratgiques en Sicile, en Sardaigne, en Corse, aux Balares et en Espagne. Sa position tait renforce par un trait d'alliance qu'elle avait sign avec les trusques, une autre puissance de l'poque. Cependant, dans cette politique d'expansion militaire et conomique, tendant lui assurer l'exclusivit du commerce en Occi-

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dent, Carthage finit par se trouver face face avec son premier grand rival mditerranen : les Grecs.

La bataille d'Himre et ses consquences L'expansion carthaginoise se heurte donc aux Grecs et un long conflit se dveloppa pendant plusieurs annes avant de dgnrer en choc sanglant qui mit aux prises les deux puissances en Sicile, le jour mme, semble-t-il, o la marine grecque affrontait celle des Perses Salamine. Les Grecs parlrent d'une arme carthaginoise de 300 000 hommes, habitus qu'ils taient parler de hordes barbares . Pour la critique moderne, les effectifs carthaginois, composs essentiellement de Libyens, de Corses, d'Ibres et de Sardes et commands par le Magonide Amilcar, ne dpassaient gure 30 000 hommes. en croire les sources grecques cette expdition se solda par une vritable catastrophe militaire, l'arme et la flotte carthaginoises ayant t quasiment ananties par Glon prs d'Himre en 480 avant J.-C. Dans le mme temps, les Grecs triomphaient Salamine et les deux vnements furent lis et interprts comme le symbole du triomphe des lumires sur les forces de la barbarie. Les Grecs, imbus de la supriorit de leur civilisation et griss par l'importance de leurs succs en Occident et en Orient, exagrrent, bien entendu, leur triomphe et eurent l'impression de vivre un moment exaltant. Mais, mme si la dfaite d'Himre n'eut pas sur Carthage les consquences catastrophiques qu'on s'est plu mettre en relief, elle n'en constitua pas moins un tournant dans son histoire. La main mise de plus en plus grande des Grecs sur les deux bassins de la Mditerrane qui eurent tendance se fermer au commerce punique, entrana des changements affectant un grand nombre de secteurs. La transformation la plus importante semble tre une austrit draconienne qui caractrisa le mode de vie des Carthaginois cette poque. Les archologues ont t frapps par

Sarcophage du Prtre
Muse de Carthage Sarcophage statue dit du Prtre trouv dans un caveau de la ncropole punique de Carthage. Le couvercle, double pente, est sculpt en haut-relief le personnage reprsente probablement un prtre appartenant l'aristocratie carthaginoise. Vtu d'une longue tunique sacerdotale, son visage, encadr d'une chevelure et d'une barbe, dgage une expression de srnit majestueuse. La main gauche, qu 'on ne voit pas sur la photographie, tient une boite encens. La main droite est leve en signe de bndiction. Ce sarcophage en marbre blanc, trouv en compagnie d'un autre sarcophage (voir p. 84) reprsentant une prtresse, illustre travers l'art, les changes fructueux que Carthage entretenait avec le monde grec. L'uvre est probablement grecque, mais le destinataire est bien carthaginois. (Fin du IV' - dbut du IIIe s. av. J.-C.)

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la pauvret relative des tombes carthaginoises du Ve s. o les objets imports comme les cramiques corinthiennes ou attiques et autres objets gyptiens deviennent assez rares. Le got du luxe semble avoir t banni et les riches donnrent mme l'exemple : des lois somptuaires limitrent le faste des noces et on rglementa les dpenses des funrailles. Mme les bijoux fabriqus sur place sont rares dans les tombes de cette poque. Cet effort d'austrit n'pargna pas le domaine religieux, et on constate que monuments et offrandes perdent de leur faste et de leur richesse. D'autre part, son isolement et le tarissement de son commerce posaient Carthage de graves problmes de ravitaillement : elle ne recevait plus certaines denres indispensables sa vie. Pour se procurer tout cela et, en mme temps, rorganiser ses forces et ventuellement faire face de probables assauts grecs, Carthage se mit en devoir de conqurir un arrire-pays qui correspond en gros au territoire tunisien actuel. Cette conqute se fit au prix de durs combats avec les autochtones, mais dota l'aristocratie carthaginoise de vastes domaines agricoles. Dion Chrysostome, voquant plus tard ce phnomne, parla de transformation des Carthaginois, de Tyriens qu'ils taient, en Africains . Ces multiples difficults avec les Grecs et l'isolement qui en rsulta poussrent Carthage chercher de nouveaux dbouchs et intensifier son commerce avec les populations primitives dans le temps mme o ses importations de produits grecs ou gyptiens se rarfiaient. Elle entendait consacrer les profits tirs de ce nouveau commerce refaire les bases de sa puissance. En effet, les Carthaginois changrent avec les peuples primitifs des objets fabriqus sans grande valeur contre d'importantes quantits de mtal prcieux ou de l'ivoire. Hrodote nous a dcrit le procd pittoresque que les Carthaginois utilisaient dans ce commerce fort lucratif : ils descendent leurs marchandises et les rangent le long du rivage puis, aprs avoir fait beaucoup de fume, ils remontent sur leurs vaisseaux ; les autochtones avertis par la fume viennent apprcier la marchandise, dposent la quantit d'or qui leur parat correspondre la valeur de

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la marchandise propose, puis s'en vont. Si cette quantit d'or parat satisfaisante aux Carthaginois, ils l'emportent et s'en vont aprs avoir laiss la marchandise aux autochtones, sinon ils attendent de nouvelles offres. Personne ne touche rien avant l'accord total des deux parties. La plus grande loyaut semble avoir prsid ce procd de troc muet qui s'est d'ailleurs prolong sur la cte africaine jusqu'au XIX e s. L'enjeu tait si considrable que nul n'eut song tricher.

Les priples de Hannon et de Himilcon C'est la recherche de tels profits, la fois considrables et faciles, que Hannon entreprit vers le milieu du V e s. un fameux priple dont il a dcrit les tapes et dont les Grecs nous ont conserv une traduction. Relation de Hannon, roi des Carthaginois, sur les contres libjques au del des colonnes d'Hracls, qu'il a ddie dans le temple de Kronos et dont voici le texte : 1-11 a paru bon aux Carthaginois qu 'Hannon navigut en dehors des Colonnes d'Hracls et fondt des villes liby-phniciennes. Il navigua donc, emmenant 60 vaisseaux 50 rames, une multitude d'hommes et de femmes, au nombre d'environ 30 000, des vivres et d'autres objets ncessaires. 2- Aprs avoir pass le long des Colonnes et avoir navigu au del pendant deux jours, nous fondmes une premire ville que nous appelmes Thjmiatrion ; au-dessous d'elle tait une grande plaine. 3- Unsuite, nous dirigeant vers l'Occident, nous parvnmes au lieu dit Soloeis, promontoire libyque couvert d'arbres. 4- A\yant tabli l un sanctuaire de Posidon, nous navigumes dans la direction du soleil levant pendant une demi-journe aprs laquelle nous arrivmes une lagune situe non loin de la mer, couverte de roseaux abondants et levs ; des lphants et d'autres animaux, trs nombreux y paissaient.

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5- Aprs avoir dpass cette lagune et navigu pendant unejourne, nous fondmes sur la mer des colonies (,nouvelles?) appeles le Mur Carien, Gytt, Ara, Melita et Arambys. 6- tant partis de l, nous arrivmes au grandfleuve Lixos qui vient de la Libye. Sur ses rives, des nomades, les Lixites faisaient patre des troupeaux. Nous restmes quelque temps avec ces gens, dont nous devnmes les amis. 7- Au-dessus d'eux, vivaient des Ethiopiens inhospitaliers, habitant une terre pleine de btes froces, traverse par des grandes montagnes, d'o sort, diton, le Lixos. On dit aussi qu'autour de ces montagnes vivent des hommes d'un aspectparticulier, les Troglodytes ; les Lixites prtendent qu'ils sontplus rapides la course que des chevaux. 8- Ayant pris des interprtes chez les Lixites, nous longemes le dsert, dans la direction du Midi, pendant un jour. Alors nous trouvmes, dans l'enfoncement d'un golfe, une petite le, ayant une circonfrence de cinq stades ; nous l'appelmes Cern et nous y laissmes des colons. D'aprs notre voyage, nous jugemes qu'elle tait situe 1'opposite de Carthage. Car il fallait naviguer autant pour aller de Carthage aux Colonnes que pour aller des Colonnes Cern. 9- De l, passant par un grand fleuve, le Chrts, nous arrivmes un lac qui renfermait trois les plus grandes que Cern. Variant de ces les, nous fmes un jour de navigation et arrivmes au fond du lac que dominaient de trs grandes montagnes pleines d'hommes sauvages, vtus de peaux de btes qui, nous lanant des pierres, nous empchrent de dbarquer. 10- De l, nous entrmes dans un autre fleuve, grand et large, rempli de crocodiles et d'hippopotames. Puis nous rebroussmes chemin et nous retournmes Cern. 11- Nous navigumes de l vers le Midi, pendant douze jours, en longeant la cte toute entire occupe par des Ethiopiens qui fuyaient notre approche. Ils parlaient une langue incomprhensible, mme pour les Lixites qui taient avec nous. 12- Le dernier jour nous abordmes des montagnes leves couvertes d'arbres dont les bois taient odorifrants et de diverses couleurs. 13- Ayant contourn ces montagnes pendant deuxjours, nous arrivmes dans un golfe immense, de l'autre cte duquel il y avait une plaine ; l nous vmes, la nuit, des feux s'levant de tous cts par intervalles avec plus ou moins d'intensit.

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17- A partir de l, nous longemes, pendant trois jours, des flammes, et nous arrivmes au golfe nomm la Corne du Sud. Dans l'enfoncement tait une le, semblable la premire, contenant un lac, l'intrieur duquel, il y avait une autre le, pleine d'hommes sauvages. Les femmes taient de beaucoup les plus nombreuses. Elles avaient le corps velu et les interprtes les appelaient gorilles. Nous poursuivmes des mles, sans pouvoir en prendre aucun, car ils taient bons grimpeurs et se dfendaient. Mais nous nous emparmes de trois femmes mordant et gratignant ceux qui les entranaient ; elles ne voulaient pas les suivre. Nous les tumes et nous enlevmes leur peau que nous apportmes Carthage. Car nous ne navigumes pas plus avant, faute de vivres. Ce texte a t diversement comment par les nombreux savants qui ont eu l'examiner. Il semble acquis qu'il ait t originellement falsifi par Hannon lui-mme qui ne voulait communiquer aucune donne prcise sur la fameuse route de l'or. Il n'a probablement publi que ce qui tait de nature flatter l'immense orgueil qu'avaient retir les Carthaginois de cette lointaine expdition sans toutefois compromettre l'exclusivit de l'accs une zone prodigieusement enrichissante. Dans ces conditions, de nombreuses identifications de lieux demeurent hasardeuses et les chiffres de navires ou de passagers sont fortement sujets caution. D'autre part, si certains historiens admettent que Hannon parvint jusqu'au Golfe de Guine en vue du volcan Cameroun, beaucoup tendent limiter dans l'espace la porte de cette expdition. Les prochaines annes pourraient nous apporter de nouvelles lumires concernant ce fameux priple. A la mme poque, rpondant aux mmes proccupations conomiques, un autre Carthaginois, Himilcon, a explor la cte atlantique de l'Europe de l'Ouest la recherche de l'tain et de l'argent. Il semble que ce deuxime priple ait conduit les Carthaginois jusqu'aux les britanniques. Ces efforts gigantesques entrepris dans les divers domaines de l'conomie carthaginoise et les changements survenus dans la vie sociale, religieuse et politique donnrent Carthage un aspect nouveau et la hissrent au rang de grande puissance mditerranenne.

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14- Aprs avoir fait provision d'eau, nous continumes notre navigation le long de la terre pendant cinq jours, au bout desquels nous arrivmes un grand golfe que les interprtes nous disent s'appeler la Corne de l'Occident. Dans ce golfe se trouvait une grande le et, dans l'le, une lagune, qui renfermait une autre le. Y tant descendus, nous ne vmes, le jour, qu'une fort, mais, la nuit, beaucoup de feux nous apparurent et nous entendmes des sons de fltes, un vacarme de cymbales et de tambourins et un trs grand bruit, la peur nous prit et les devins nous ordonnrent de quitter l'le. 15- Nous partmes donc en hte de ce lieu, et nous longemes une contre embrase pleine de parfums ; des ruisseaux de flammes sortaient et venaient se jeter dans la mer. Tm. terre tait inaccessible cause de la chaleur. 16- Saisis de crainte, nous nous loignmes rapidement. Pendant quatre journes de navigation, nous vmes, la nuit, la terre couverte de flammes ; au milieu tait un feu lev, plus grand que les autres et qui paraissait toucher les astres. Mais le jour,on reconnaissait que c'tait une trs grande montagne appele le char des dieux.

Priples d'Hannon et d'Himilcon

CHAPITRE IV

L'apoge de Carthage et le premier conflit avec Rome

Battue par les Grecs, carte de la Mditerrane orientale, Carthage avait russi rtablir une situation chancelante et, grce la nouvelle orientation de son empire et de son conomie, elle revint, peu peu, en surface et commena de nouveau faire figure de grande puissance sur l'chiquier de la politique mditerranenne. Exploitant les querelles entre les cits grecques, elle essaya de reconqurir les positions qu'elle avait perdues en Sicile et parvint contrler une bonne partie de l'le malgr l'hostilit de Denys de Syracuse et de ses successeurs qui tentrent plusieurs reprises de mettre un frein son expansion.

L'essor de Carthage La fin du IVe s. voit Carthage reprendre pied dans le bassin oriental de la Mditerrane en nouant des relations commerciales intenses avec les nouveaux Etats d'Orient issus de la conqute d'Alexandre et, en particulier, avec le royaume des Ptolmes d'Egypte qui fondait sa nouvelle monnaie sur l'talon phnicien, le mme donc que celui adopt par Carthage o l'apparition des missions montaires proprement carthaginoises n'est gure antrieure au milieu du IVe s. Sa puissance conomique s'en trouva singulire-

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ment renforce. Au cours de la dernire dcennie du IVe s. Carthage connut une brve mais srieuse alerte due un nouveau tyran syracusian, Agathocle, qu'elle contribua, au dbut, installer solidement au pouvoir. Ds qu'il se sentit fort, Agathocle s'empressa d'empiter sur le territoire sicilien de Carthage. Au prix d'un grand effort militaire celle-ci russit refouler Agathocle vers Syracuse et l'y assigea. Mais le tyran syracusain tenta une diversion hardie qui sera plus tard reprise par les Romains : trompant le blocus carthaginois, il russit, la tte de 14 000 hommes, s'chapper de Syracuse et dbarqua dans le sud du Cap Bon en 310. Il brla sa flotte vraisemblablement pour enlever ses soldats tout espoir de retour, puis, grce ses talents militaires, il parvint se maintenir pendant trois ans dans le pays o il s'empara de plusieurs cits ; mais n'ayant pas russi inquiter Carthage, bien en scurit l'abri de ses remparts, il vit bientt sa tentative tourner court. Agathocle eut l'intelligence de ne pas s'enfermer trop longtemps dans cette conqute sans issue et prfra traiter avec les Carthaginois aprs avoir regagn discrtement la Sicile. Carthage put ainsi conserver sa province sicilienne. L'entreprise d'Agathocle, mme si elle s'tait solde par un chec, avait eu le mrite de relcher quelque peu la pression punique sur Syracuse sans compter qu'elle constitua un dangereux prcdent que les Romains n'hsitrent pas suivre lors de la premire, puis de la deuxime guerre punique. Agathocle avait peut-tre l'intention de reprendre la lutte contre Carthage, mais sa mort en 289 l'empcha de raliser ses projets. Les Carthaginois en profitrent pour consolider leur position d'autant plus que les dissensions entre cits grecques de Sicile favorisrent leurs interventions et ils s'imposrent souvent en arbitres de la situation. En 278, ils bloqurent Syracuse qui ne fut dlivre que grce l'intervention de Pyrrhus, roi d'pire et champion d'un hellnisme occidental en pleine dcadence. Pyrrhus russit nanmoins reconqurir toutes les possessions carthaginoises de Sicile sauf Lilybe. Cependant les cits grecques commencrent se mfier de Pyrrhus, voyant en lui un tyran en puissance, et certaines d'entre elles se rallirent Carthage. Devant cette hostilit dclare, Pyrrhus abandonna en 276 l'le, et

Collier punique
Muse de Carthage Dcouvert dans une tombe de Carthage. Il est constitu de nombreux lments de matires et de formes diverses : or et pierres prcieuses tels que lapis, turquoise, hyacinthe et perles. Notez en particulier deux pendentifs l'un circulaire, l'autre rectangulaire. Tous ces lments jouent le rle d'amulettes protectrices. Datable du VIT s. av. J.-C.

Monnaie punique
Sur la face est reprsente une tte de femme pouvant tre celle de Cor, desse des moissons. Deux pis de bl dcorent ses cheveux, elle est pare d'un collier et de boucles d'oreilles. Au revers sont reprsents un cheval et un globe rayonnant flanqu de deux cobras. Cette pice est date du milieu du IIIe s. av. J.-C. Elle est en lectrum, alliage d'or et d'argent dans les proportions d'un tiers et deux tiers. Les motifs reproduits sont des emblmes de Carthage.

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les Carthaginois purent reprendre leurs positions. Puis profitant nouveau des rivalits, jamais teintes entre les diverses cits grecques de Sicile, ils ne tardrent pas tendre leur influence dans le reste de l'le. Un effort militaire vigoureux aurait permis aux Carthaginois l'occupation rapide de l'le bien avant le dbut du III e s. Carthage ne le fit pas et, lorsqu'en 269 elle s'installa Messine, elle se trouva face face avec la nouvelle force mditerranenne : Rome. La premire guerre punique La cause directe de la guerre qui va se dclencher a t l'appel lanc Rome par les Mamertins. Ceux-ci, bloqus Messine par le syracusain Hiron, demandent d'abord du secours aux Puniques qui accdent leur sollicitation mais pour occuper aussitt la ville ; un deuxime parti mamertin, mcontent de cette occupation punique, fait appel aux Romains. Rome avait, cette poque-l, russi imposer son hgmonie toute l'Italie et venait galement de s'installer Rhgion, de l'autre ct du dtroit. Beaucoup d'historiens, repensant l'histoire aprs coup, en conclurent que cette situation mettant deux imprialismes face face, devait fatalement dgnrer en choc qui aboutirait ncessairement la disparition d'une des deux forces en prsence. C'est une vue trs sduisante, coup sr, mais qui ne tient pas assez compte de la complexit de la situation car le dclenchement du conflit avait quelque chose de paradoxal : les deux puissances qui n'allaient pas tarder se transformer en forces hostiles, avaient eu jusque-l des rapports pacifiques et amicaux. La puissance maritime et commerciale de Carthage ne pouvait gner la puissance terrestre et agricole de Rome. Les deux tats semblaient s'tre engags dans deux voies parallles sinon complmentaires. Plusieurs traits dont le premier remonterait 509 avant J.-C. avaient dj concrtis une volont assez nette de coexistence fon-

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de sur une limitation raisonnable des ambitions et la ncessit de lutter contre l'ennemi commun : les Grecs, la veille de la premire guerre punique, la dcadence de l'hellnisme occidental supprimait certes un facteur important d'entente mais ne rendait nullement le conflit invitable, car un clivage de la Mditerrane en deux domaines suffisamment distincts aurait bien pu rsoudre le problme. Carthage en tout cas ne pouvait, cette poque, engager une politique vritablement imprialiste. C'tait incompatible avec son rgime politique et son organisation militaire. Tout ceci explique l'extrme lenteur qui marquera le dbut de la guerre. De mme, Rome on hsita longuement avant de se rsoudre engager les hostilits : deux partis, l'un pacifiste, l'autre belliqueux, le premier reprsent par la puissante famille des Claudii, le second par celle des Fabii s'affrontrent sur la scne politique. Les snateurs ne parvenaient pas se mettre d'accord, et l'affaire, d'aprs Polybe, fut porte devant le peuple qui vota en faveur d'une intervention en Sicile. En fait, conformment des usages tablis, il appartenait au Snat et non au peuple de dcider. Mais mme si le peuple n'a pas dcid seul, en l'occurrence, il a d faire pression sur le Snat pour le pousser ratifier l'expdition de Sicile. Les Fabii agitaient devant l'opinion populaire la menace d'un imprialisme punique envahissant et apptaient les foules par l'vocation des trsors fabuleux que dtenaient les cits siciliennes ; enfin, ils avaient russi convaincre les Romains que la guerre serait rapide et limite. Il faut aussi tenir compte du fait que les grandes familles romaines d'origine campanienne taient pour la guerre, car la fermeture du dtroit de Messine par les Puniques aurait t nfaste pour l'industrie et le commerce capouan ; or le consul Appius Claudius Caudex, champion du parti de la guerre, tait entirement li l'aristocratie capouane par des intrts et par certaines parents. En 264, il tint garnison Messine. Jusque-l il n'y avait eu aucune dclaration de guerre, mais celle-ci paraissait difficilement vitable, en dpit des hsitations de Carthage qui semblait vouloir viter le conflit et qui ragissait mollement devant les initiatives romaines.

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C'est ainsi, par exemple, que l'amiral punique Hannon, craignant d'aggraver la tension entre les deux tats punique et romain et n'ayant pas reu d'instructions prcises de la part de son gouvernement, vacua Messine. Cette attitude fut juge trop conciliante par Carthage qui crucifia son amiral puis s'entendit avec Hiron de Syracuse pour bloquer le dtroit et isoler les Romains dans la citadelle de Messine. Une premire ngociation entre les deux belligrants choua et fut suivie par une tentative romaine de forcer le blocus. Les Carthaginois, dcidment trop conciliants et voulant garder pour eux le bon droit, se contentrent de repousser le convoi romain et allrent jusqu' rendre leurs ennemis les navires pris au cours de l'engagement. De nouveau, ils prfrrent la ngociation la guerre et ils eurent beau avertir les Romains qu'en cas de rupture ils ne pourraient mme plus se laver les mains dans la mer , ils ne purent viter la guerre. Celle-ci dura 23 ans (264-241). Elle peut se diviser, dans ses grandes lignes, en quatre phases assez distinctes. La premire se situe entre 264 et 260. Peu de faits saillants hormis le passage de Hiron de Syracuse dans le camp romain, ce qui eut pour effet d'isoler les Puniques, la prise d'Agrigente par les troupes romaines, et enfin la dcision que s'imposa le Snat romain de construire une flotte. Jusque-l, les Romains n'avaient eu qu'une marine tout fait rudimentaire. Grce au concours de nombreux allis aguerris dans le domaine de la navigation, tels les Syracusains, et une quinqurme punique prise en 264 qui servit de modle, les Romains purent improviser une flotte de cent quinqurmes et vingt trirmes. Avec la construction d'une flotte romaine, la guerre entra dans sa seconde phase et fut rapidement marque par l'important avantage pris par les Romains sur leurs adversaires. En effet, la flotte romaine improvise va s'attaquer une des flottes les plus rputes du monde antique, et, grce un stratagme qui consista pourvoir les navires de grappins et de passerelles de manire pouvoir monter l'abordage des bateaux ennemis, le consul Duilius surprit les Carthaginois et russit les battre prs de Mylae (Milazzo), en 260.

Stle punique votive


Muse de Carthage Cette stle provient du tophet de Carthage. Dans le fronton, est grav le signe dit de Tanit. Dans le premier registre, reprsentation d'une proue de navire anne d'un peron en trident. Dans le registre infrieur, est grave la ddicace votive.

Restitution d'une galre antique


La trire (ou trirme) tait le navire de guerre par excellence du V au III' s. av. J.-C. Long de 35 36 m et large de 5 5,50 m, le navire tait manuvr par 170 rameurs rpartis sur trois rangs superposs par bord. L'ensemble de l'quipage, rameurs et matelots, atteignait les 200 hommes. C'tait un vritable cuirass, arm d'un peron trilame destin enfoncer la coque des navires adverses. La trirme sera supplante partir du IIIe s. par la quinqurme ou pentre qui sera le navire de la premire guerre punique. Longue de 37 m, large de 7 m, elle comporte cinq rangs de rameurs superposs et ncessite 300 hommes rpartis par deux pour chaque aviron. Elle embarque aussi 120 soldats. L'abordage du navire adverse tait prfr 1 'peronnage.

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Ce fut une cruelle dsillusion pour les Puniques qui perdirent quarante cinq navires sans que toutefois leur potentiel guerrier soit srieusement entam. Du ct romain, l'effet moral de la victoire fut considrable mais l'opration a t fort coteuse sur le plan financier, et les Romains montraient malgr tout une certaine rpugnance pour les expditions maritimes. Aussi une certaine accalmie succda-t-elle cette premire grande offensive maritime et il fallut attendre l'anne 256 pour voir les Romains mrir puis excuter un projet de dbarquement en Afrique destin surtout pousser les Carthaginois relcher leur effort en Sicile en branlant les bases quelque peu fragiles de leur empire africain. Suivant la voie dj trace par Agathocle, les lgions romaines, diriges par Regulus, dbarqurent prs de Clupea (Klibia). Le Cap Bon fut razzi, les Berbres commencrent se soulever et Carthage connut des difficults de ravitaillement. Mais un officier Spartiate la solde de Carthage, Xanthippe, rorganisa l'arme punique et parvint presque craser les 15 000 romains dont 2 000 seulement russirent s'chapper. L'expdition d'Afrique dirige par Ikegulus tourna court et Rome se rsolut concentrer ses efforts en Sicile. La guerre entra alors dans sa troisime phase qui devait durer de 255 247 et qui fut marque par une nouvelle tactique romaine tendant arracher aux Puniques leurs places fortes siciliennes. Panorme commena par succomber aux Romains qui purent alors porter leurs efforts sur Lilybe qu'ils bloqurent. Mais, au cours de l'anne 249, les Romains allaient subir coup sur coup, une srie de dsastres qui les affaiblirent tant sur le plan matriel que moral. Voulant attaquer la flotte punique Drepane, les Romains subirent un premier dsastre auquel vingt sept navires seulement chapprent ; les Puniques s'emparrent quelque temps aprs d'un convoi de transport romain se dirigeant vers Lilybe. Une tempte fit ensuite le reste, et la flotte romaine se retrouva en 249 avec vingt navires seulement. Carthage venait de rtablir une incontestable supriorit sur mer et dtenait une chance exceptionnelle sinon de forcer la victoire, du moins d'obtenir une paix avantageuse. Mais pour des raisons de politique intrieure, Carthage ne fit pas l'effort qui s'imposait, permettant ainsi son ennemi de reconstituer ses forces.

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L'anne 247 inaugura la dernire phase de la premire guerre punique marque par l'entre en scne d'Amilcar Barca qui mena contre les Romains une habile guerre de harclements, les inquitant srieusement plusieurs reprises, mais qui, faute de moyens et de renforts, ne put emporter la dcision. Les oprations tranrent en longueur. Rome russit imposer ses riches un lourd sacrifice financier qui lui permit d'accrotre ses forces et de porter aux Puniques, puiss par une guerre trop longue, le coup dcisif au large des les Aegates en 241. Carthage n'eut plus d'autre alternative que la paix et Amilcar reut les pleins pouvoirs pour la ngocier. Au terme de cette guerre, Carthage dut vacuer la Sicile, abandonner les les Aegates et Lipari, accepter de payer une indemnit de 3 200 talents en trois ans et s'engager ne plus recruter de mercenaires en Italie et chez les allis de Rome. Il est remarquable de noter que Rome n'avait pas cherch ruiner irrmdiablement un rival gnant son imprialisme puisqu'elle n'exigea pas de Carthage de dtruire ou de livrer sa flotte et qu'elle ne toucha pas son empire, mise part la Sicile que les Romains voulaient contrler. Il serait galement intressant d'analyser les causes de l'chec carthaginois dans cette guerre qui tait presque exclusivement maritime alors mme que les Puniques passaient pour les matres de la mer. Beaucoup d'historiens qui se sont penchs sur la question ont attribu la victoire finale des Romains sur les Puniques aux qualits morales dont les premiers ont fait preuve ; suivant en cela la tradition ancienne, ils n'ont pas dout de la supriorit d'une arme de citoyens anime de patriotisme sur une arme de mercenaires dilettantes. Mais on peut penser aussi l'attrait du butin et des primes qui constituait un extraordinaire stimulant pour des soldats de mtier, des professionnels de la guerre, suprieurement expriments et ayant au plus haut point le got du risque et de l'aventure. Au cours des oprations et en dpit de leur courage indniable, les soldats romains n'ont fait preuve d'aucune qualit guerrire exception-

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nelle. Xanthippe qui avait du talent et des moyens n'a pas eu beaucoup de peine tailler en pices l'arme de Regulus. Certes les amiraux romains purent remporter quelques victoires sur la flotte punique en la surprenant par des procds insolites, mais les mmes amiraux prouvrent leur inexprience des choses de la mer en laissant la tempte dtruire leur flotte trois reprises et, d'une manire gnrale, la supriorit des cadres carthaginois sur ceux de Rome parut vidente. En ralit ce qui a caus la perte de Carthage, c'est en premier lieu un dfaut de coordination flagrant entre l'appareil gouvernemental et le commandement militaire. Si l'on excepte Amilcar, tous les chefs de l'arme punique semblrent timors et se cantonnrent souvent dans une attitude dfensive laissant toute l'initiative des oprations leurs adversaires. Ils taient vraisemblablement paralyss par la crainte d'un tribunal extraordinaire qui, Carthage, jugeait impitoyablement toute dfaillance dans la conduite de la guerre. C'est ainsi qu'ils ratrent de multiples occasions de pousser plus loin certains avantages acquis sur le terrain de la lutte et qu'ils perdirent de prcieux allis comme Hiron de Syracuse. D'autre part, ces mmes gnraux manqurent de renforts et de soutiens dans les moments les plus dcisifs ; et les raisons d'une telle faille sont rechercher dans la structure mme du systme politique carthaginois o une caste de nobles dominant la situation s'est toujours mfie des gnraux vainqueurs et, de ce fait, prestigieux et susceptibles de tenter de s'appuyer sur les mercenaires pour s'emparer du pouvoir. Ce sont donc les contradictions mmes du rgime carthaginois qui expliquent, en grande partie, la carence des Puniques. Cette longue guerre branla srieusement l'conomie de Carthage. Le commerce fut paralys et les ressources manqurent quand il fallut payer les mercenaires. Le paiement de ces mercenaires crait de vritables hmorragies budgtaires occasionnant Carthage de multiples difficults de trsorerie qui eurent leur poids dans l'volution de la guerre. Rome, n'ayant pas eu affronter de tels obstacles, eut beaucoup plus de souffle.

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La rvolte des mercenaires et l'entre-deux-guerres Certaines difficults rapidement entrevues au cours de la guerre prirent une acuit tout fait dramatique pour Carthage au lendemain de sa dfaite. Ces difficults vont dgnrer en crise qui, en mme temps qu'elle rvlera tous les vices de l'tat carthaginois, branla terriblement les fondements de la puissance punique. En effet, Carthage qui avait payer les indemnits de guerre dut, en plus, faire face une situation gnrale pouvantable. La guerre, en entravant le trafic et le commerce, avait tari les sources mmes de la prosprit. L'expdition de Regulus avait ravag le plus riche des territoires puniques, le Cap Bon. La rvolte grondait parmi les paysans berbres durement exploits par Carthage qui, de surcrot, n'avait pas pu payer la solde de ses mercenaires. Ceux-ci au nombre de 20 000 taient concentrs Lilybe et attendaient le rglement de leurs arrirs. En 241, ils furent ramens en Afrique en vue d'tre pays puis dmobiliss. Normalement, on aurait d payer les contingents au fur et mesure de leur arrive puis les licencier. Mais le trsor de Carthage tant vide, le gouvernement les concentra tous prs de Sicca (Le Kef) et voulut ngocier avec eux pour obtenir une rduction de solde ou quelque arrangement qui lui aurait accord un certain rpit. Mais des contestations s'levrent, accentues par la diversit des origines, des ethnies et des langues. Cela ne tarda pas dgnrer en mouvement de masses qui prit, de jour en jour, de plus en plus d'ampleur. Carthage comptait prcisment sur les diversits ethniques qui empchaient les contingents de s'entendre et sur les cadres subalternes forms d'officiers indignes, souvent conciliants, pour maintenir la discipline et imposer son point de vue. Or tous ses calculs s'avrrent faux, et elle ne tarda pas raliser l'imprudence commise en oprant le rassemblement de plus de 20 000 hommes qui avaient de srieuses raisons de lui en vouloir et qui, le cas chant, n'prouveraient aucun scrupule faire valoir leur droit par la force.

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Le mercenaire qui vit en marge de la socit, est tout naturellement port se rvolter contre une autorit qui n'a pas respect les engagements pris son gard. D'autre part l'arme punique comprenait un grand nombre d'esclaves et d'affranchis fugitifs ou de dserteurs qui taient des rvolts en puissance contre l'ordre social rgnant. Tout cela se place dans un contexte de guerres serviles qui ne cessent d'clater en Orient et qui commencent gagner l'Occident. Aussi la diversit ethnique n'empcha pas les mercenaires conscients de leurs intrts et de leur force de se rvolter. Ils furent d'ailleurs presque tout aussitt rejoints par la masse des paysans berbres, toujours l'afft de la moindre possibilit de secouer le joug carthaginois, et d'autant plus mcontents qu'ils avaient d livrer la moiti de leur rcolte en guise de tribut Carthage pendant la guerre. Ainsi, d'un simple conflit de salaires on passe un vritable conflit de classes, mettant aux prises un double proltariat militaire et agricole uni par l'exploitation commune dont il est victime et une aristocratie exploitante qui est, de surcrot, immigre. Les rvolts quittrent le Kef, marchrent sur Tunis et s'y installrent. Carthage se tourna alors vers les cadres subalternes de l'arme mercenaire, essayant de trouver avec eux un arrangement qui lui aurait permis d'avoir les mains libres et de mater aussitt les Berbres. Le carthaginois Giscon tint une srie de runions avec ces officiers, parvint trouver un accord avec eux et commena mme payer leur solde. Ds que la nouvelle se rpandit un mouvement de masse se dclencha, aboutissant rapidement l'limination des cadres moyens jugs trop conciliants et qui furent dbords par des lments absolument intransigeants. Deux chefs nouveaux, surgis de la masse et lus par elle, se dressrent devant Carthage et prirent la direction de la rvolte : Spendios, ancien esclave romain, qui redoutait d'tre rendu son matre en cas d'arrangement et Math, un libyen qui savait que tout rglement de l'affaire des mercenaires entranera l'crasement des Berbres ; l'un et l'autre taient dcids aller jusqu'au bout. Ils montrrent leur intransigeance en faisant massacrer tous les officiers qui avaient accept de ngocier avec Carthage et en jetant en prison Giscon et sa suite.

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La guerre entra alors dans sa phase active : 70 000 Libyens rpondirent l'appel de Mtho pour mettre fin tous les abus de Carthage et venger l'acte sanglant qu'elle venait d'accomplir en excutant 3000 dserteurs berbres rendus par Rome. Les femmes berbres firent don de leurs bijoux, ce qui permit de rgler l'arrir de solde des mercenaires. On sollicita l'appui de toutes les cits hostiles Carthage dont le commerce souffrait de la concurrence punique. Carthage, ruine, sans arme et sans allis, se trouva dans une situation alarmante. Au prix d'un extraordinaire effort, elle mobilisa ses citoyens, enrla de nouveaux mercenaires, les plaa sous le commandement de Hannon et les dirigea vers Utique et Hippo Diarrhytus (Bizerte) que les rvolts venaient d'assiger. Hannon ne s'tant pas montr la hauteur de la tche, ce fut Amilcar que l'on confia une seconde arme et le soin de diriger les oprations contre les rebelles. Celui-ci russit surprendre Spendios et le battre grce une manuvre qui annonce la tactique d'Hannibal. Ce succs valut Carthage le ralliement d'un chef berbre, Naravas, et permit aux Carthaginois de remporter une nouvelle victoire sur Spendios. Amilcar voulut exploiter ce nouveau succs pour obtenir de nouveaux ralliements parmi ses anciens soldats. Il traita les prisonniers avec beaucoup de mansutude, leur proposant soit de s'enrler dans l'arme carthaginoise, soit de rentrer dans leur pays. Cette indulgence inquita fort les chefs de l'arme rebelle qui ripostrent en massacrant Giscon et 700 prisonniers carthaginois, creusant ainsi un foss de sang entre les deux adversaires et rendant toute rconciliation impossible. Les Carthaginois, exasprs, dcidrent que les rebelles prisonniers seraient crass par les lphants et la guerre prit la tournure inexpiable qui devait dsormais la caractriser. Cependant, les rebelles mirent profit certaines msententes entre Hannon et Amilcar et russirent reprendre l'avantage. Utique et Bizerte passrent de leur ct. Carthage fut de nouveau dans une position critique. Elle eut beau limoger Hannon et donner tous les pouvoirs Amilcar, elle ne se retrouva pas moins en proie la famine, et c'est de Rome et de Syracuse que le secours vint. Ces deux cits interdirent leurs marchands d'approvisionner les rvol-

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ts et les invitrent vendre des vivres Carthage. Ainsi les ennemis de la veille, oubliant leur querelle, dcidrent de ne considrer que leur intrt commun qui tait de lutter sans merci contre un soulvement qui prenait, leurs yeux de dfenseurs de l'ordre tabli, des allures subversives et qui menaait de faire tche d'huile en cas de succs. Les mercenaires se rendirent compte de la vanit de leurs efforts et abandonnrent le sige de Carthage. Pendant ce temps-l, Amilcar parvint enfermer l'arme de Spendios dans le Dfil de la Scie (situ vraisemblablement entre Zaghouan et Grombalia), s'empara de ses chefs, au cours de pourparlers, remporta sur elle une grande victoire et d'aprs Polybe fit craser les 40 000 survivants par ses lphants. La cause semblait entendue malgr la victoire que remporta Math sur les Puniques, quand ceux-ci tentrent de reprendre Tunis. Mais Math fut battu, quelque temps aprs, prs de Lemta (Lepti Minus), pris et atrocement supplici. Bizerte et Utique se rendirent et Carthage rtablit toute son autorit sur les Libyens. Cette guerre inexpiable dont certains pisodes furent dcrits et romancs par Flaubert dans Salammb , faillit sonner le glas pour Carthage. Elle en sortit puise. Rome avait exploit sa faiblesse pour la dpossder de la Sardaigne, mais la conqute de l'Espagne allait inaugurer pour elle une re nouvelle qui la conduira grands pas vers une nouvelle prosprit.

CHAPITRE V

Hannibal et la deuxime guerre punique

Les Barcides en Espagne et le dclenchement de la guerre

La premire guerre punique et la rvolte des mercenaires ont fait apparatre Amilcar Barca comme un grand stratge doubl d'un habile politicien, c'est--dire comme l'homme providentiel indispensable au rtablissement de la puissance carthaginoise. Ayant beaucoup rflchi aux diverses causes de la dfaite de sa patrie, celui-ci va essayer de remdier aux deux dfauts qui lui ont paru caractriser le rgime carthaginois, savoir la faiblesse du commandement militaire et l'instabilit conomique. Des exemples de solution s'offraient lui chez les rois hellnistiques dont le pouvoir tait intimement li l'autorit militaire. Les rois hellnistiques s'assuraient un indiscutable ascendant sur leurs troupes de mercenaires grce une mystique tendant les faire passer pour dtenteurs de dons divins et surnaturels leur confrant l'invincibilit militaire. La leon hellnistique a t bien retenue par Amilcar auquel il ne restait plus qu' adapter ces ides la ralit punique tant sur le plan politique qu'idologique. Or les conditions de ralisation se trouvaient facilites par la grande crise de la

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guerre des mercenaires et par la victoire d'Amilcar sur les rvolts. Sorti aurol de prestige et de gloire, il aurait pu imposer Carthage une espce de tyrannie. Il ne le fit pas, car il avait galement tir la leon de prcdentes tentatives malheureuses de dictature Carthage et, de plus, il voyait loin et sentait que les besoins en ressources conomiques et militaires primaient tout pour l'immdiat. Tout ce qu'il fit Carthage c'est, peut-tre, une modification de la constitution dans un sens plus dmocratique en diminuant la toutepuissance de l'oligarchie. Les Barcides utilisrent, au sein de Carthage, le parti dmocratique qui commena se manifester ds la fin du IVe s., pour assurer la liaison entre leur pouvoir militaire et le gouvernement intrieur de Carthage. Cependant, ce n'est pas dans sa patrie qu'Amilcar va fonder son pouvoir mais en Espagne, province suffisamment loigne de Rome et de Carthage, et suffisamment riche pour pallier l'touffement de l'conomie punique en cas de guerre. Carthage avait dj des intrts en Espagne dont Amilcar connaissait la richesse et la valeur militaire. Il comprit qu'il trouverait l les bases du pouvoir monarchique et militaire et les ressources conomiques et en hommes dont il avait besoin. Il partit donc pour l'Espagne et parvint soumettre une grande partie du pays et l'organiser en s'inspirant dans son action des grands fondateurs d'empire comme Alexandre. Il fonda son pouvoir politique sur l'arme et dveloppa la mystique de la victoire due au chef inspir et invincible. Il pratiqua une politique d'assimilation des indignes par l'enrlement des soldats vaincus et de nombreux mariages mixtes. Les Barcides s'orientent nettement vers le pouvoir monarchique en Espagne comme le prouvent l'volution montaire et le comportement d'Hasdrubal, gendre et successeur d'Amilcar qui fonde une seconde Carthage, appele par les Romains Carthagne : c'est Qart Hadasht , la ville nouvelle mais aussi la capitale, donc une nouvelle Tyr , ce qui enlve Carthage le privilge d'tre la seule nouvelle Tyr . Le mme Hasdrubal construit un palais et se fait saluer du titre de roi. Il faut bien noter que ce pouvoir royal, les Barcides ne l'exercent qu'en Espagne et non Carthage. Un autre

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trait mrite galement d'tre soulign, c'est l'indpendance de plus en plus grande que les Barcides prennent par rapport Carthage. D'habitude les gnraux taient dsigns par le Snat ou l'assemble populaire de Carthage, avec les Barcides c'est dsormais l'arme qui dsigne son chef, puis le Snat ratifie. Ainsi Hannibal jouit d'une libert complte au point de vue diplomatique : il ngocie avec les diffrents peuples, traite avec le roi de Macdoine et semble ainsi diriger la politique extrieure et militaire ; le gouvernement intrieur restant entre les mains des anciens organes du pouvoir. C'est une politique qui s'apparente bien plus avec les rgimes monarchiques qu'avec les institutions traditionnelles de Carthage. La position personnelle des Barcides se renforait donc de jour en jour et les bienfaits de la conqute de l'Espagne ne tardrent pas se faire sentir dans tout le monde carthaginois. Les progrs de la conqute et la prosprit qui en rsulta finirent par inquiter Rome qui, sous la pression de son allie, Marseille, dont les intrts en Mditerrane et en Espagne taient de plus en plus menacs, obtint, en 226, d'Hasdrubal l'engagement de ne pas dpasser l'Ebre dans ses conqutes. la mort d'Hasdrubal, l'arme dsigna Hannibal, alors g de 26 ans, pour lui succder. Celui-ci montra un talent exceptionnel dans la poursuite de l'action de ses prdcesseurs. En moins de vingt ans, les Barcides avaient russi alimenter abondamment le trsor de Carthage et rnover sa puissance conomique et militaire. De vastes horizons s'ouvraient dsormais devant elle. Mais en 219, un incident clata qui allait plonger Rome et Carthage dans les affres d'une nouvelle guerre. L'affaire de Sagonte fut l'origine des hostilits. Rome et Marseille intervinrent dans les affaires intrieures de la petite cit pour intriguer et pousser au pouvoir une faction hostile aux Carthaginois. Le plan russit et les amis de Carthage qui gouvernaient la ville furent massacrs. Les Sagontais ne tardrent pas entrer en conflit avec un peuple voisin alli de Carthage dont Hannibal prit le parti, ce qui le poussa s'emparer de Sagonte. Sous la pression de Marseille et d'un groupe politique activiste, prdominant au Snat et partisan d'une intervention immdiate contre Car-

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thage dont la puissance, grce ses nouvelles bases d'Espagne, devenait menaante, Rome dcida d'exploiter l'affaire de Sagonte et de ragir. Elle somma le Snat carthaginois de svir contre Hannibal qui ses yeux, venait de violer le trait de 226 en portant atteinte une allie de Rome. Le Snat carthaginois fit valoir que Sagonte se trouvait au sud de l'Ebre et qu'en 226 elle n'tait pas l'allie de Rome et accepta la dclaration de guerre romaine. La responsabilit du dclenchement de ce conflit a aliment d'abondantes discussions entre les historiens. La tradition historique favorable Rome rejette toute la responsabilit sur Carthage. En fait, il semble bien qu les Carthaginois envisagrent, long terme, la revanche, mais en 219 ils ne s'estimaient pas prts la tenter. En attaquant Sagonte, ils pensaient tre forts de leur bon droit et, agissant au sud de l'Ebre, ils ne violaient d'aucune manire le trait de 226, sauf si on suppose que l'Ebre en question n'est en fait que le Jucar d'aujourd'hui, comme on a pu le prtendre sans toutefois le prouver. En tout cas, du ct punique il restait encore beaucoup faire pour consolider l'uvre de conqute de l'Espagne et achever de forger une force militaire capable de battre Rome. Carthage n'avait presque pas de flotte. Elle ne souhaitait donc nullement la guerre, mais elle ne pouvait pas non plus ignorer le dfi que lui lanait Rome sans compromettre son prestige aux yeux des Espagnols.

Les victoires d'Hannibal et ses checs Les Romains semblaient croire qu'une rapide campagne sur deux fronts, en Espagne et en Afrique, les dbarrasserait de la puissance carthaginoise. Rome comptait sur l'incontestable supriorit de ses forces navales pour oprer des dbarquements en Afrique et en Espagne et assurer des liaisons continuelles avec les troupes en guerre. Les Carthaginois, dus par le comportement de leur flotte lors de la premire guerre, l'avaient quelque peu dlaisse pour reporter tous leurs efforts sur l'arme de terre. Aussi, Hannibal qui prit l'initiative d'imposer la guerre en Italie, fut-il oblig d'emprun-

Buste en bronze
Dcouvert Volubilis en 1944. Conserv au muse de Rabat, au Maroc. C'est le portrait prsum d'Hannibal jeune. Il est reprsent la mode hellnistique sur le modle d'Alexandre le Grand, au moment o il est proclam chef de l'tat barcide d'Espagne : jeune homme imberbe, aux traits gracieux et nergiques la fois, la tte ceinte du diadme royal. Certains attribuent toutefois ce bronze Juba II, dernier roi de Maurtanie.

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ter la voie terrestre malgr les nombreux problmes que cela posait et les risques de perte de temps et d'hommes que cela comportait. Aprs avoir assur ses arrires en faisant venir d'Afrique des troupes destines protger l'Espagne contre une ventuelle attaque romaine, il envoya de nombreux missaires dans le monde celtique en plein veil et prit ses dispositions pour utiliser les forces vives de ce monde contre les Romains. Au printemps de l'anne 218, il s'branla vers l'Italie la tte d'une arme compose de 50 000 fantassins, 9 000 cavaliers et 37 lphants. Aprs de longs mois d'une marche pnible et pleine d'embches, il dboucha dans la valle du P en septembre 218. Son arme ne comptait plus que 20 000 fantassins, 6 000 cavaliers et 21 lphants. L'ampleur des pertes dispense de tout commentaire sur les difficults auxquelles se heurta le grand gnral carthaginois. La traverse des Alpes eut probablement lieu dans une zone comprise entre le col du petit Saint Bernard et celui du mont Genvre et frappa les esprits depuis l'antiquit. En fait, ce ne fut pas un exploit hors srie et plusieurs reprises des bandes celtiques avaient russi franchir cette montagne. La principale difficult de l'entreprise rsidait dans le double fait qu'il s'agissait cette fois-ci de faire traverser les Alpes une arme flanque de cavalerie et de train d'quipages au moment o les premires chutes de neige rendaient la marche particulirement meurtrire et de faire face l'hostilit des tribus montagnardes qui ne cessrent de harceler les troupes d'Hannibal. Mais celui-ci avait accept tous les risques en vue de raliser son plan qui tait d'viter de se heurter aux armes romaines avant d'avoir atteint l'Italie du Nord o Rome n'avait pas encore bien affermi son installation et o il tait susceptible de trouver de nombreux allis contre ses adversaires. Ds que les Romains ralisrent la gravit de la situation, ils annulrent leur expdition en Afrique et se contentrent d'envoyer une arme en Espagne afin de couper Hannibal de ses rserves en hommes et en richesses puis ils essayrent d'arrter la progression d'Hannibal en Italie du Nord. Ils subirent un premier chec l'ouest du Tessin, en dcembre, puis se firent craser sur la Trbie, perdant les trois quarts des forces qu'ils avaient engages dans la bataille.

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Cet clatant succs et l'exploitation qu'il en fit par une habile propagande valurent Hannibal le ralliement de nombreux Gaulois de la Cisalpine. Les Romains abandonnrent leurs rivaux la plaine du P tout en dcidant de leur dfendre l'accs de l'Italie centrale l'abri de l'Apennin. Hannibal franchit pniblement cette chane, y laissant bon nombre de ses soldats et la presque totalit de ses lphants puis, laissant sur sa gauche l'arme romaine, il se dirigea vers Prouse. Bientt, les lgions adverses commandes par Elaminius se lancrent ses trousses, le poursuivant sans relche et surveillant de trs prs ses mouvements. Hannibal finit par s'engager dans un troit dfil sparant le lac de Trasimne et les collines dominant ce lac. Il campa la sortie de ce passage alors que les Romains campaient son entre pour passer la nuit. Mais le lendemain de ce jour, au petit matin du 21 juin 217, alors qu'un pais brouillard recouvrait le paysage, Hannibal, qui avait auparavant embusqu ses hommes sur les hauteurs et laiss les Romains s'engager largement dans l'insidieux couloir, fit soudainement barrage avec ses cavaliers en avant et en arrire des colonnes romaines en marche pendant que ses autres troupes, dvalant des hauteurs se prcipitaient sur l'ennemi l'attaquant de toutes parts. En deux ou trois heures, 15 000 Romains et leur chef Elaminius furent massacrs et noys dans le lac o, affols, ils avaient cherch refuge ; 15 000 autres furent faits prisonniers. Presque toute l'arme romaine a t mise hors de combat alors qu'Hannibal avait perdu peine deux milliers de Gaulois. Les Romains s'taient laisss prendre dans cette souricire qu'avait conue un Hannibal suprieurement dou sur le plan de la stratgie et de la tactique militaire et dot d'un sens aigu de l'utilisation des lments topographiques et naturels dans l'accomplissement de ses plans. Au reste, il n'allait pas tarder donner un nouvel aperu de l'immensit de son talent guerrier et de l'tonnante varit de ses ressources mentales en matire de conception et de conduite des oprations militaires. Au lendemain de Trasimne, le plan d'Hannibal n'tait pas de tenter d'assiger Rome bien en scurit l'abri de ses fortifications mais de s'engager dans l'Italie afin de susciter, parmi les peuples

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allis ou soumis Rome, des rvoltes qui renforceraient singulirement sa position et feraient du mme coup le vide autour de sa rivale qu'il avait dcid d'touffer. D'ailleurs, la suite de chaque bataille, il avait pris l'habitude de librer les prisonniers italiens sans ranon afin de les dtacher de la cause romaine. En aot 216, Hannibal avait russi gagner l'Apulie et se trouvait prs de Cannes, au sud de l'Italie, lorsqu'une imposante arme romaine compose de 80 000 hommes et 6 000 cavaliers l'y rejoignit. Menant une vritable guerre de nerfs contre ses ennemis, il finit par les exasprer et les amener se battre au jour et l'endroit choisis par lui. Le 2 aot 216, lorsque la bataille s'engagea dans la valle de l'Aufide sur de vastes espaces unis et propices aux volutions de la cavalerie, Hannibal eut soin de mettre de son ct tous les lments naturels : le soleil dardant ses rayons sur les lgionnaires et gnant considrablement leur vue et le vent qui leur fouettait le visage et les aveuglait de ses nuages de poussires. La bataille, bien dcrite par les historiens anciens et modernes, se droula selon une manuvre gniale devenue un sujet de mditation classique pour les stratges de tous les temps. Hannibal tint compte, dans la disposition de ses troupes en rang de bataille, aussi bien des diversits ethniques que des diffrences de valeur guerrire. Les frondeurs balares placs l'avant-garde face aux premires lignes du chef romain Varron devaient rapidement se replier sur les ailes aprs avoir multipli les escarmouches. Derrire cette premire ligne d'infanterie lgre taient disposs des cavaliers gaulois et espagnols appels attaquer l'aile droite romaine. Aux extrmits tait masse l'lite africaine reprsente par les escadrons numides. Trs rapidement, toute l'arme apparut dispose sur une seule ligne, prsentant en son milieu une saillie en arc dont la convexit regardait l'ennemi comme pour le narguer et en provoquer les coups. Le plan d'Hannibal tait de pousser le fougueux et impulsif Varron se jeter de toutes ses forces sur cet insolite front en saillie de l'arme punique compos essentiellement d'lments gaulois dont il prvoyait tout le comportement : aprs s'tre dfendus rageusement, ils finiraient par se dcourager et reculer devant l'ennemi, transfor-

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mant petit petit le dispositif convexe initialement mis en place en une sorte de poche o se prcipiteraient les Romains avec l'illusion d'tre les plus forts et o ils seraient rapidement envelopps par la cavalerie numide dont Hannibal dirigeait personnellement les mouvements. Toute la bataille se droula comme s'il ne s'agissait que d'un simple exercice de rptition thtrale et J. Carcopino crit dans Profils de conqurants : Le rsultatfut exactement celui qu'Hannibal avait prvu : en s'acharnant sur les Gaulois, les Romains s'taient laisss envelopper par les Africains. Coincs entre les volets de la trappe que le Carthaginois leur avait insidieusement prpare, les lgionnaires, incapables de maintenir leur ordre de bataille, ne pouvaient plus lutter que par groupes incohrents et disloqus d'avance contre des attaques prononces de tous les cts la fois, en tte, en qimte et sur flancs. La bataille de Cannes tait gagne et pour transformer la dfaite romaine en un dsastre sans prcdent, Hannibal sonna la charge ses Numides qui, par une conversion de l'aile droite, accoururent sabrer dans le dos un adversaire dsempar . Le bilan de la bataille est trs loquent et permet d'apprcierle talent militaire et l'exceptionnelle virtuosit d'un homme qui, Cannes, alignait peine 40 000 soldats, ce qui reprsente la moiti du chiffre des effectifs dont disposaient ses adversaires. Au terme des hostilits de cette journe du 2 aot, 67 000 Romains avaient mordu la poussire et ceux qui, chappant au carnage, avaient russi regagner Cannes ou ses environs la faveur de la nuit furent leur tour cueillis par la cavalerie numide. Seuls quelques dizaines de fuyards devaient russir avec Varron rejoindre Rome. Les pertes d'Hannibal s'levrent 4 800 tus : 3000 Gaulois, 300 Numides et 1 500 Espagnols ou Africains. Commentant cette bataille, J. Carcopino crit : Jamais encore les principes de l'conomie des forces n 'avaient t appliqus avec autant de prcision et de bonheur. Jamais non plus on n 'avait assist une boucherie o l'arme victorieuse avait ce point pargn son sang, tandis que l'hmorragie de l'arme vaincue l'avait, pour ainsi dire, saign blanc... l'admiration de Cannes, chef d'uvre des conceptions d'Hannibal, est aujourd'hui celle de l'histoire. Il y a soixante ans, en Allemagne, cette bataille

Stle punique l'lphant.


Calcaire. 41,5 cm x 14 cm, III-IP s. av. J.-C., Muse de Carthage. Il s'agit d'un exemplaire parmi plus de 6000 stles votives recueillies dans le tophet ou travers le site de Carthage. Toutes sont consacres aux deux divinits suprmes de Carthage : Bal Hammon et Tanit qui forment un couple divin. L'inscription rituelle commence par la formule : "A la Dame, Tanit, Face de Bal et au seigneur Bal Hammon, c'est ce qu'a vou, suivent les noms du ddicant et sa filiation avec parfois l'indication de son titre et de son mtier. La formule finale est habituellement rdige comme suit : Parce qu'il (le dieu) a entendu ma voix, c'est--dire qu'il a exauc mon vu. Il m'a bni (ou qu'il me bnisse). En dehors de l'inscription, la stle comporte des dcors sculpts ou gravs. Ici c'est un lphant, animal clbre dans l'histoire de Carthage en raison de son usage comme tank au cours de la deuxime guerre punique mene par Hannibal.

Cuirasse en bronze dor


Muse de Bardo
Dcouverte dans un
t o m b e a u punique, prs de

Ksour Essaf, en 1909. H. 30 cm.

Elle comprend un plastron et une dossire presque identiques, orns d'un dcor similaire, remarquable par la tte de Minerve casque. De fabrication campanienne, cette armure aurait appartenu unsoldat de l'arme carthaginoise de la fin du IIIe s. av. J.-C.

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tait considre comme le modle encore ingal de la victoire intgrale, celle qui par l'encerclement complet de l'ennemi, non seulement le bat mais le supprime . En 1914 encore, prcise J. Carcopino, les Allemands devaient essayer la mme tactique d'enveloppement inspir du modle de Cannes. C'est au lendemain de Cannes que Maharbal, un des officiers carthaginois suggra la marche sur Rome. Hannibal, refusant l'opration, se vit adresser la fameuse rplique : Les dieux n'ont pas tout donn au mme homme Hannibal ! tu sais vaincre mais tu ne sais pas profiter de la victoire . En fait Hannibal avait de srieuses raisons de rejeter le projet. Il n'tait pas arm pour une guerre de sige qui risquait d'tre longue, peu rentable pour ses mercenaires et de se drouler au sein d'une rgion tout fait hostile. Rome tait solidement fortifie et ses habitants clbres pour leur farouche rsistance tout envahisseur. N'tait-il pas prfrable, dans ces conditions, d'exploiter militairement et politiquement les succs obtenus puis, de conqute en conqute, de procder l'isolement total puis la rduction de Rome. Les premiers lendemains de Cannes confirmrent nettement la faon de voir d'Hannibal : impressionns par l'ampleur de sa victoire, de nombreux allis firent dfection Rome et rallirent ses rangs. Capoue, la deuxime grande ville d'Italie, ouvrit ses portes pour accueillir le triomphateur. Fort de cet appui et de celui des peuples de l'Apulie, du Samnium, de la Lucanie et du Bruttium, Hannibal n'attendait plus que l'arrive des renforts pour forcer le destin. Grce son habilet diplomatique, il fit de Philippe V de Macdoine un prcieux alli dispos lui apporter son concours. Mme en Sicile, l'influence de Carthage se dveloppa considrablement aprs la mort de Hiron. La situation tait en tous points favorable, mais seule l'arrive rapide des renforts pouvait permettre Hannibal d'en tirer des avantages dcisifs. Cependant deux facteurs importants allaient peser lourdement dans la balance de la guerre et ruiner les plans d'Hannibal. L'infriorit de la flotte punique et l'incapacit notoire de son ami-

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ral Bomilcar empchrent Carthage et Philippe V d'envoyer des renforts en Italie et mirent fin l'influence carthaginoise en Sicile. Deux diversions hardies opres par les Romains quelques annes d'intervalle, allaient s'avrer efficaces : la conqute de l'Espagne par P. Cornlius Scipion et la dfaite et la mort d'Hasdrubal qui volait au secours de son frre, achevrent presque de sonner le glas pour Hannibal qui ne pouvait plus compter sur aucun secours extrieur. Sur un autre plan, les Romains avaient peu peu russi rtablir une situation lourdement compromise aprs Cannes. Au lendemain de la dfaite, le Snat romain soucieux de relever le moral des citoyens, n'hsita pas accueillir Varron, vaincu et fugitif, en le flicitant de n'avoir pas dsespr de la Rpublique. S'appuyant sur des allis fidles en Italie centrale, les Romains s'imposrent d'immenses sacrifices et inaugurrent une nouvelle tactique de guerre personnifie par la temporisation de Fabius dit Cunctator (le temporisateur) qui dsormais refusait tout engagement rang avec Hannibal et s'vertuait harceler les troupes puniques, tenter des coups de main contre ceux qui s'taient rallis aux Carthaginois. Hannibal n'avait pas suffisamment de troupes pour dfendre toutes ses nouvelles positions la fois. Capoue, tombe entre les mains de ses adversaires, fut chtie de sa dfection avec la dernire cruaut, et cela constitua un exemple qui ne manqua pas d'impressionner tous les allis italiens d'Hannibal. Bientt l'expdition carthaginoise commena tourner l'aventure ; et, pour prcipiter le cours des vnements, les Romains oprrent une deuxime diversion : sous l'impulsion de Scipion, surnomm l'Africain aprs sa victoire, on dcida de porter la guerre en Afrique afin d'obliger Hannibal quitter l'Italie et d'liminer Carthage comme grande puissance mditerranenne. Scipion avait dj tabli des contacts en Espagne avec des princes numides qui lui avaient promis leur concours. Mais Syphax, roi des Massyles, pousa entre temps une fille de l'aristocratie carthaginoise et du mme coup devint l'alli de Carthage. Quant Massinissa, roi des Massyles, il demeurait bien fidle Scipion, mais

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il avait t chass de son royaume par Syphax et menait une vie de proscrit tenant le maquis et nourrissant l'espoir que l'invasion romaine lui permettrait de recouvrer son royaume. Il sera d'un concours fort prcieux pour Scipion. Celui-ci dbarqua en Afrique en 204. Les Carthaginois et Syphax ratrent l'occasion de le cueillir son dbarquement et ne profitrent pas de ses premires difficults, lui laissant le temps de s'installer dans le pays et d'y fortifier ses positions. Bientt, avec le concours de Massinissa, il russit infliger de cuisante dfaites ses adversaires. Hannibal fut rappel de toute urgence d'Italie. Aprs avoir franchi la mer sans encombre, il dbarqua epti Minus (Lemta). Il leva quelques recrues la hte puis livra bataille Scipion prs de Zama, dont l'emplacement prcis vient d'tre connu. Scipion, grce Massinissa, disposait d'une cavalerie numide dont l'absence se fit cruellement sentir dans les rangs d'Hannibal qui ne put viter la dfaite. Celui-ci conseilla sa patrie de faire la paix.

L'effacement de Carthage et la fin d'Hannibal Au printemps 201, la paix fut signe. Carthage devait payer une indemnit de 10 000 talents chelonns sur 50 ans et livrer ses lphants et sa flotte l'exception d'une dizaine de navires. Elle conservait son territoire africain mais laisserait Massinissa les territoires qui lui appartenaient ou avaient appartenu ses anctres. Carthage en outre ne devait plus faire la guerre hors d'Afrique et, en Afrique mme, elle ne pouvait la faire qu'avec l'accord de Rome. Ce trait sonnait le glas de Carthage en tant que puissance mditerranenne ; elle perdait sa place sur le plan international, ses moyens et sa libert d'action tant sur le plan extrieur qu'intrieur. C'est peine si elle disposait d'une certaine autonomie pour la conduite de ses affaires intrieures. Le premier problme srieux qui se posa Carthage au lendemain de la paix tait le payement de l'indemnit de guerre. Or le gouvernement aristocratique multiplia les pratiques de corruption,

Paysage de la rgion de Zama


Vaste plaine autour de Zama, en Tunisie centrale. C'est dans cette rgion qu'eut lieu la bataille dcisive entre Rome et Carthage, entre Scipion et Hannibal, deux grands capitaines la tte de deux grandes armes. 80 000 fantassins et 10 000 cavaliers s'y affrontrent. La dfaite de Carthage en 202 av. J.-C. marque la fin de la deuxime guerre punique.

Croquis de la bataille de Zama


Dispositif des armes avant les combats (croquis par S. Lance l d'aprs H. H. Scullard)

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allant jusqu' dtourner au profit de ses membres l'argent destin tre vers Rome. Mcontentes, les masses populaires tirrent Hannibal de la retraite o il s'tait confin ds l'anne 200 et le portrent au pouvoir en l'lisant suffte en 196. Hannibal frappa durement les concussionnaires, mit fin aux malversations et assainit les finances publiques. Il tenta en mme temps de rorganiser la constitution carthaginoise par des rformes tendant briser l'omnipotence de l'aristocratie et introduire plus de dmocratie dans la vie politique de la cit. Soutenus par le peuple, ses efforts faillirent tre couronns de succs, mais l'aristocratie plus soucieuse de ses privilges que des intrts rels de l'tat, dnona Rome son action rvolutionnaire, l'accusant de surcrot de prparer une nouvelle guerre de revanche. Hannibal, conscient de la versatilit des foules qui le soutenaient et dsireux, semble-t-il, d'viter son pays de nouvelles preuves, prfra s'enfuir. Pendant plusieurs annes il parcourut l'Orient, cherchant pousser la guerre contre Rome, les souverains de divers pays. Mais la haine implacable des Romains le poursuivit partout et, en 181, il prfra se suicider en Bithynie plutt que de tomber entre les mains de ses adversaires. Ce fut incontestablement l'un des plus grands hommes de l'antiquit. Les Romains, ses pires ennemis, ne purent s'empcher d'exprimer leur admiration devant certaines de ses qualits. Ses dons de chef et d'entraneur d'hommes constituent un sujet d'tonnement pour tout le monde. Tite-Live crivait : Hannibal, pendant 16 ans qu'il lutta contre les Romains en Italie, n'accorda aucun cong ses troupes... Il les garda constamment sous sa main sans que le moindre trouble clatt entre elles ou contre lui. Pourtant son arme tait compose de gens q appartenaient, non seulement des peuplades, mais des races trs diverses. Il avait avec lui des Libyens, des Ibres, des Ugures, des Phniciens, des Italiens, des Grecs entre lesquels n'existaient aucune communaut de lois, de murs, de langues, aucun lien naturel. Il eut l'habilet de plier la mme pense des hommes si diffrents malgr les vicissitudes de la guerre et les caprices de la fortune... Jamais il ne fut en butte un complot. Jamais il ne fut trahi par ses compagnons d'armes .

Dessin de J. Martin, ralis en 1986, pour le 28"" centenaire de la fondation de Carthage, proposant, partir de la disposition des vestiges en place, une restitution imaginaire de la rue principale du quartier punique de Byrsa,

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Il y a en histoire peu de noms aussi prestigieux que celui d'Hannibal qui devint rapidement un hros d'pope, chant depuis l'antiquit. Hommes politiques, historiens, philosophes parlent de lui en termes trs admiratifs. Montesquieu l'appelle le colosse de l'antiquit ; Thiers l'homme qui Dieu dispensa tous les dons de l'intelligence ; Michelet la plus formidable machine de guerre de l'antiquit ; Napolon le plus grand capitaine du monde . Gsell crivait : aucun homme de guerre, sauf Napolon, n'a t plus favoris de dons qui s'excluent : l'imagination, le jugement et la volont . Enfin, Dodge l'appelle le pre de la stratgie .

CHAPITRE VI

La civilisation carthaginoise : les bases de la puissance

Les guerres puniques ont donc abouti la dfaite des Carthaginois. Cependant, les revers subis ne doivent pas masquer toute la vitalit dont Carthage fit preuve au cours de son histoire mouvemente. Elle se hissa au rang de puissance non seulement capable de jouer les premiers rles politiques mais mme d'influer sur le destin du monde antique. L'insuffisance, voire parfois l'absence de documents relatifs la civilisation punique a entran certains historiens imaginer Carthage comme une nation fige, uniquement proccupe de ses intrts matriels et presque sans civilisation. De nos jours, on tend de plus en plus montrer qu'elle ne fut pas seulement une ppinire de guerriers valeureux comme Amilcar, Hasdrubal ou Hannibal mais aussi le foyer d'une civilisation originale, brillante par certains aspects, qui a rayonn en Afrique et qui s'est mme propage dans certains pays d'Europe.

L'empire et le commerce Au dbut du III e s. avant J.-C., les Carthaginois taient certainement la plus forte puissance maritime et commerciale du bassin occidental de la Mditerrane.

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Cette puissance reposait, en premier lieu, sur un vaste empire : les Carthaginois possdaient en effet toutes les ctes d'Afrique du Nord depuis la grande Syrte jusqu'au dtroit de Gibraltar, une zone territoriale tendue comprenant peu prs toute la Tunisie, le rivage atlantique du Maroc, les rivages de l'Algrie et de l'Espagne mridionale, les Balares, Malte, la Sicile occidentale et centrale, la Sardaigne, les ctes de la Corse. Plusieurs cits jalonnent cet immense empire. Les principales sont: - En Tripolitaine : Lepcis, Oea et Sabratha. - Sur la cte est de la Tunisie : Acholla, Sullectum, Thapsus, Leptis, Hadrumetum, Neapolis, Clupea, Gigthis. - Sur la cte nord de la Tunisie : XJtica, Hippo Diarrhjtus (Bizerte). - En Algrie : Icosium (Alger), Tipasa, loi (Cherchel). - Au Maroc : Tingi (Tanger), Lixus. - En Espagne : Gads. La puissance carthaginoise entretenait des relations commerciales tendues, tant en Mditerrane que dans l'Atlantique. C'taient de vritables rouliers des mers qui vivaient essentiellement du commerce. Au dbut, l'conomie carthaginoise reposait essentiellement sur un commerce exclusivement tourn vers la concentration, l'entrept et la redistribution, puis, grce la conqute du territoire tunisien, ce commerce s'enrichit considrablement par les produits d'une agriculture savamment mise au point et mthodiquement exploite et d'un artisanat trs riche et trs diversifi. Il y avait deux grands courants commerciaux. Carthage dtenait presque le monopole du commerce atlantique qu'elle pratiquait dans deux directions essentielles. Les rivages de l'Afrique Noire : ce commerce tait trs lucratif car il semble que Carthage changeait des produits brillants mais sans grande valeur, de la pacotille, contre de l'or, des peaux, de l'ivoire et des esclaves. Le fameux priple de Hannon n'tait videmment pas tranger ce type d'changes. Ce mme type de com-

Carthage au dbut du IIe sicle av. J.-C.


Reconstitution par J.-C. Golvin La reconstitution, prsente partir du fond du golfe, montre la ville installe dans la partie sud-est de la presqu'le, la colline de Byrsa, les deux ports. Les ncropoles sont tales au nord sur les versants des collines formant un arc autour du centre. Au-del, c'est la zone rurale, Mgara, faubourg de Carthage. Celle-ci est intgre dans l'enceinte de la ville constitue par la muraille maritime le long de la cte avec, comme avant-poste renforc, les bassins portuaires et la muraille intrieure barrant l'isthme qui rattache la presqu'le au continent.

Carte du Golfe de Carthage l'poque punique


On observe que la presqu'le de Carthage se dtache plus nettement qu 'aujourd'hui.

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merce avec l'Afrique tropicale se faisait galement par caravanes qui, partant des ports de Tripolitaine, empruntaient une voie terrestre passant par le Fezzan. Les rivages europens : essentiellement ceux d'Armorique, d'Angleterre et d'Irlande. C'tait surtout la recherche de l'tain qui avait pouss Himilcon et les commerants carthaginois vers ces lointains rivages. Carthage avaient des relations beaucoup plus soutenues avec les pays mditerranens et en particulier avec le monde grec. Malgr une coupure assez longue au V e s., marque par la raret relative de la cramique attique figures rouges dans les vestiges puniques, le commerce avec les Grecs reprit son cours le plus actif aprs la conqute d'Alexandre. De nombreux objets alexandrins et des amphores rhodiennes trouvs dans les ncropoles puniques de Carthage prouvent la prosprit de ce commerce avec l'Egypte lagide ou Rhodes. Les changes taient aussi nombreux avec bien d'autres rgions mditerranennes telles la Campanie, l'trurie, l'Espagne, la Sicile, Dlos etc... Avec ces divers clients ou fournisseurs mditerranens, Carthage changeait matires premires, produits fabriqus et produits agricoles. Grce leur remarquable esprit d'entreprise et leur recherche constante d'ouvertures sur le monde extrieur, mis au service des richesses de l'agriculture et de l'artisanat, les Carthaginois ont fait de leur mtropole, la plaque tournante du commerce mditerranen. Il faut cependant signaler le fait, quelque peu insolite, que Carthage, grande puissance commerante, n'ait commenc utiliser la monnaie que vers la seconde moiti du IVe s. Jusqu' cette date le troc semble avoir t la base de ses changes. L'agriculture Depuis la conqute puis l'exploitation du territoire tunisien, Carthage tait devenue un des plus grands producteurs agricoles de la Mditerrane. Deux zones essentielles sont distinguer en matire d'agriculture.

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La chora : comprenant la campagne de Carthage, le Cap Bon et une partie du Sahel (appele alors Bj^adum). C'tait une zone d'agriculture spculative exploite directement par les grands propritaires puniques selon une technique savamment mise au point par des agronomes dont le plus clbre tait Magon. Les Carthaginois y pratiquaient l'levage, l 'oliculture, la viticulture sans oublier la culture des arbres fruitiers tels les figuiers, les amandiers et surtout les grenadiers qui, transplants des jardins de Tyr et inconnus des Romains, reurent de ceux-ci le nom de pommes puniques . Les soldats d'Agathocle et de Regu/us furent blouis par la richesse des campagnes du Cap Bon en btail et en arbres fruitiers. Nul doute que l'extension des fouilles dans la cit punique de Kerkouane apporteront de nouvelles lumires sur cette richesse dont parlent les textes. L'hinterland : c'est une zone s'tendant l'ouest et au sud de la chora , habite et cultive par des sujets libyens, elle tait consacre la craliculture. Ces paysans indignes y vivaient misrablement, astreints au servage, exploits et livrant une large proportion de leurs rcoltes Carthage au titre de tribut. Ils taient toujours prts la rvolte. La production cralire de cette rgion contribuait largement alimenter les exportations carthaginoises vers certains pays mditerranens. Les hautes performances de l'agriculture carthaginoise sont en grande partie des l'uvre magistrale de Magon (IVe s. avant J.-C.), considr juste titre comme le pre de l'agronomie , par le spcialiste romain Columelle (Ier s. aprs J.-C.). Ses ouvrages forment une vritable encyclopdie en vingt huit volumes largement diffuse dans tout le monde antique grce des traductions intgrales grecques et latines et grce la mise en circulation de versions abrges. Sa doctrine, trs technique et trs dtaille, touche tous les domaines de l'agriculture, de l'levage et de la gestion rurale d'une faon gnrale. Il a mis au point des procds de culture particulirement adapts aux conditions gographiques et climatiques de la Tunisie antique. Ses recommandations et ses recettes sont

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riches en indications prcises sur la culture de l'olivier et de la vigne et notamment sur la production des vins, et en particulier d'un vin liquoreux partir des raisins schs au soleil et qui s'apparente au passum des Romains. En tout cas de nombreuses amphores puniques ont t trouves sur de multiples sites mditerranens et surtout sur les ctes d'Afrique du Nord, d'Andalousie, de Catalogne et de Corse ainsi qu' Marseille, Vintimille, Rome et Athnes. Ces amphores, ayant servi sans doute l'exportation de l'huile et du vin, tmoignent des succs de l'agriculture punique.

L'artisanat Les Carthaginois s'taient surtout spcialiss dans les constructions navales et l'outillage des ports. Mais ils se livraient galement d'autres activits fort varies. Les verriers fabriquaient des perles, des masques minuscules, des flacons parfum multicolores. Les produits tisss, brods ou teints en pourpre surtout jouissaient d'une grande rputation sur les marchs mditerranens. Le travail du cuir, des mtaux, du bois compltait cette production de valeur qui tait destine l'exportation ou la consommation d'une aristocratie restreinte. La masse de la population s'adressait des artisans mdiocres qui, souvent, imitaient maladroitement les modles emprunts la Grce ou l'Egypte. Les textes anciens et surtout l'pigraphie tmoignent d'une intense activit artisanale qui a t confirme par les fouilles et notamment par la mise au jour Carthage de nombreux vestiges d'installations artisanales s'chelonnant du VIII e au II e s. avant J.-C. Les traces d'industries mtallurgiques sont cet gard considrables comme le montrent plusieurs dcouvertes et surtout celle d'une importante aire d'ateliers de traitement du fer et du cuivre dans le secteur sud de la colline de Byrsa. De son ct, la cramique, portant la fois la marque de ses racines phniciennes et orientales et

Vases puniques en terre cuite


Les vases en poterie taient d'un usage courant et multiple rpondant tous les besoins de la vie quotidienne. Aussi leurs formes et leurs volumes taient-ils trs diversifis : amphores pour contenir l'eau, pour transporter le vin et l'huile, pour conserver les produits agricoles ou ceux de la pche. La vaisselle commune comme les lampes, les plats, les coupes, les cruches tait trs diversifie et son usage tait trs rpandu. La plasticit de l'argile et le savoir faire des potiers ont permis de satisfaire tous les besoins de la vie quotidienne. On en retrouve quantit d'exemplaires dans le mobilier funraire accompagnant les morts dans leur tombe.

Four pain punique.


Muse de Carthage. H. 19 cm. Cette terre cuite miniature reproduisant un four pain rustique a t trouve dans une ncropole punique de Carthage. Le four, dform tronconique prsente une ouverture au-dessus de laquelle une mnagre est penche pour plaquer la galette contre la paroi intrieure pralablement chauffe. Il s'agit d'une technique de cuisson simple remontant la nuit des temps et qui n 'a pas totalement disparu en Afrique du Nord. C'est la tabouna de la campagne tunisienne.

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subissant l'influence de divers modles mditerranens, est aussi riche que varie. On peut mentionner galement la tabletterie, dj en vogue ds le VIP s., et donnant lieu une riche production d'objets en os et en ivoire : pingles cheveux, peignes, jetons, stylets, charnires, rondelles, garnitures de meubles et autres objets de dcoration.

Sarcophage dit de la prtresse


Muse de Carthage Il a t trouv dans le mme caveau que le sarcophage dit du prtre reproduit p. 39

CHAPITRE VII

La civilisation carthaginoise : les instruments de la puissance

La flotte et l'arme Carthage possdait une flotte de premier plan. Hritire de la clbre flotte tyrienne, elle comptait plusieurs milliers de navires construits par des artisans expriments et habiles. Les arsenaux de Carthage furent parmi les plus clbres de toute l'Antiquit ; les marins eux-mmes avaient une profonde connaissance de la mer et quoique ignorant la boussole, ils arrivaient se guider d'aprs la grande Ourse. En temps de guerre, l'tat rquisitionnait les navires de commerce et leurs quipages pour le transport des troupes et du matriel. Il semble bien, qu'en temps de paix, la marine officielle ne ft jamais trs nombreuse, servant simplement protger les convois contre les pirates ou garder les abords des zones d'exclusivit carthaginoise en matire de commerce. Mais, en temps de guerre, l'tat peut mettre en circulation jusqu' 350 navires la fois. L'tat carthaginois tait d'ailleurs plein d'initiatives et donnait un appui sans rserve tous les efforts d'expansion conomique ou de crations de monopoles. Ainsi, il n'hsita pas organiser les audacieux priples d'Hannon et d'Himilcon, s'ingniant dpister les suiveurs et les effrayer en rpandant des bruits terrifiants sur les routes maritimes menant aux zones d'influence carthaginoises,

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veillant ainsi jalousement ce que ces expditions soient enveloppes du secret et du mystre les plus totaux. Enfin il intervenait souvent par la diplomatie ou par la force pour protger les intrts de ses ressortissants. Lorsque l'intrt l'exigeait, l'tat intervenait donc, soutenant sa politique d'expansion par l'arme. Celle-ci tait essentiellement constitue de mercenaires. Certes, il y avait au dbut des corps d'lite composs de citoyens, tels les 2 500 jeunes aristocrates du bataillon sacr qui se firent tuer jusqu'au dernier en Sicile. Mais soucieuse de mnager le sang de ses citoyens, Carthage ne voulut plus les mobiliser qu'en cas de danger imminent menaant l'existence mme de la ville. Pendant les guerres puniques, par exemple, le gros de l'arme tait constitu par des mercenaires, des contingents composs de sujets qui tait impose une sorte de service militaire et des troupes auxiliaires fournies par les rois vassaux de Carthage. Le concours des cavaliers numides tait particulirement prcieux pour cette arme qui posait de nombreux problmes d'organisation et de maniement. En effet, en son sein se groupaient les reprsentants des races, des langues, des religions et des traditions les plus diverses. Le grand mrite d'Hannibal, ce fut d'avoir russi donner une me cette mosaque de soldats qu'tait l'arme carthaginoise. Il groupa ses hommes en corps nationaux encadrs par des officiers de leur race, mais commands l'chelon suprieur par des chefs carthaginois et affects des tches spcialises selon leur armement et leurs traditions nationales. Les Carthaginois firent, d'autre part, progresser l'art des siges et des fortifications. Les remparts de leur ville, longs de 34 km, hauts de 13 m, larges de 8 m et comportant une tour tous les 60 m avec de multiples casernes et des curies pour 300 lphants et 4000 chevaux plongrent tous les contemporains dans l'admiration. De mme, les Carthaginois firent figure originale en transportant en Occident cette pratique de guerre qui n'existait qu'en Orient et qui consistait utiliser les lphants comme chars d'assaut dans les affrontements.

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Cependant cette arme carthaginoise posait deux problmes : - Un problme financier : elle tait d'un entretien fort coteux. - Un problme politique : celui des chefs, de leur place dans l'tat ou de leurs rapports avec les civils. Le recours des mercenaires confrait une gravit particulire ces deux problmes car, d'une part les mercenaires pouvaient faire valoir leurs exigences financires par la force (la guerre des mercenaires qui mit Carthage en difficult le prouva bien) ; d'autre part, trangers et soldats de mtier, ils pouvaient, obissant aveuglement leur chef, l'aider tenter un coup d'tat.

Les institutions politiques La constitution de Carthage tait considre par les anciens comme le type mme de la constitution mixte groupant les meilleurs lments des trois principaux rgimes politiques, monarchique, aristocratique et dmocratique. N'tait-elle pas, en effet, caractrise par un pouvoir excutif fort, de type monarchique, un conseil restreint mais permanent de type aristocratique et une assemble populaire de type dmocratique ? En fait, tat colonial et commerant, Carthage a t ds sa fondation dans la dpendance d'une aristocratie de commerants, de marins et de prtres. Il est vrai qu'tant donn le caractre insuffisant et trs vague des renseignements que nous fournit Aristote, dans sa Politique, sur la constitution de Carthage, on peut difficilement en voquer le mcanisme avec prcision. Cependant, il semble bien que la cit ait connu un rgime monarchique au dbut auquel avaient succd par la suite les deux sufftes. C'taient la fois des juges et des leaders politiques qui taient lus pour un an par l'assemble populaire et qui devaient remplir certaines conditions de naissance et de fortune. Ces sufftes runissaient et prsidaient le Snat et l'assemble populaire et rendaient la justice, mais n'avaient aucune attribution militaire. Le commandement des armes revenait des gnraux lus pour une priode dtermine (la dure d'une

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guerre par exemple). Tous les citoyens pouvaient, en thorie, tre lus gnraux, mais en fait le commandement militaire revenait traditionnellement aux membres de certaines grandes familles comme les Magonides ou les Barcides. La situation des gnraux avait quelque chose de prilleux dans la mesure o l'aristocratie carthaginoise, soucieuse de prserver ses privilges, se mfiait des hommes de gnie et chtiait les mdiocres. Cette attitude tait parfois paralysante pour les gnraux en campagne qui, souvent, vitaient de prendre des initiatives dont ils pourraient avoir rendre compte. Un Snat groupant 300 membres choisis dans la classe aristocratique et se renouvelant probablement par cooptation discutait des affaires intressant la politique trangre, la guerre et la paix, le recrutement des armes et l'administration des colonies. En cas de conflit entre le Snat et les sufftes, on faisait intervenir, semble-til, l'assemble populaire. Ds le III e s. trente snateurs sigeaient en permanence pour rgler au jour le jour, les questions urgentes. Une large part du pouvoir revenait de multiples comits de cinq membres, les pentarchies , qui se recrutaient par cooptation et taient chargs du contrle de certains domaines administratifs. Une surveillance gnrale tait dvolue un tribunal de cent quatre membres dont le rle tait comparable celui des phores Sparte et qui faisait rgner la terreur partout. Ce tribunal devait essentiellement parer toute tentative de coup d'tat ou de tyrannie. Il arrivait galement qu'il expdit les gnraux vaincus au supplice. On connat assez mal le rle de l'assemble populaire qui lisait les gnraux et les sufftes, arbitrait les conflits ventuels entre Snat et sufftes, mais qui, avant le IIe s., ne semble pas avoir jou de rle politique important Il est cependant certain qu' la veille de sa chute, Carthage avait rform sa constitution dans un sens rsolument dmocratique en largissant la comptence de son assemble populaire, dont le rle tait restreint, jusque l, l'lection de gnraux et de sufftes qui devaient remplir certaines conditions de naissance et de fortune et qui appartenaient donc la noblesse. D'autre part, il tait

Inscription punique de Carthage


Muse de Carthage Texte de plusieurs lignes grav sur une dalle de calcaire noir dcouverte en 1964, hors de son contexte. Elle est tronque gauche. Ce texte a fait l'objet de plusieurs traductions non dfinitives pour certains mots. Il commmore la ralisation d'un grand ouvrage dilitaire et plus prcisment, semble-t-il, le percement d'une rue, moins qu'il ne s'agisse d'une muraille et de la construction d'une porte. L'inscription date de l'poque des guerres puniques (IIIe s. av. J.-C.).

Quartier

punique

de. Carthage (Ve - IVe s.

Cet essai de restitution d'un quartier d'habitat en bordure de mer est ralis a partir des fouilles dans un secteur aujourd'hui habit. L'urbanisation du quartier s'est faite durant la priode allant du Ve au IIIe s. av. J.-C. : on remarque la muraille maritime renforce de tours et perce d'une porte monumentale. Derrire elle, s'abritent les imits d'habitation implantes selon un schma rgulier. Ce sont des maisons de proportions modestes, mais pourvues de commodits et de confort.

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rare que snateurs et sufftes, membres d'une mme classe, entrent en conflit pour qu'on puisse avoir recours l'arbitrage de l'assemble. Finalement la constitution punique apparat comme typiquement aristocratique et ne groupait pas rellement, comme l'affirmait Aristote, les meilleurs lments des divers rgimes politiques. Il est mme probable qu'Aristote ne l'a apprcie ce point que parce qu'elle tait rsolument aristocratique. Nanmoins, il convient de souligner l'attachement des Carthaginois aux structures collgiales et leur mfiance constante l'gard du pouvoir personnel.

La cit et la socit Importante mtropole africaine, Carthage tait, au moment de son apoge, une des plus grandes et des plus belles villes de la Mditerrane occidentale. Jusqu' une date rcente, sa configuration urbanistique demeurait presque inconnue par suite des destruction subies en 146 avant J.-C. et de la roccupation du site l'poque romaine qui entrana de gigantesques travaux d'arasement, de comblement et de ramnagement occasionnant notamment la disparition totale de toute trace de la Ville Haute l'emplacement de laquelle s'levrent la colonie augustenne et le forum. Cependant, grce aux acquits des fouilles menes dans le cadre de la campagne internationale de sauvegarde de Carthage depuis 1972, les textes littraires et l'pigraphie aidant, les grandes lignes de l'volution de la cit punique commencent tre mieux connues. On sait, prsent, que la ville tait, ds ses dbuts, bien structure. Elle comprenait, outre la citadelle occupant une position dominante sur l'acropole de Byrsa et constituant le centre nvralgique de la cit, un important habitat couvrant la plaine littorale et intgrant un secteur industriel qui a laiss de nombreuses traces d'activits mtallurgiques, de teinturerie et de foulage. Les ncropoles occupaient les zones priphriques. De nombreux sondages ont montr que les difices s'alignaient paralllement la cte et que l'urbanisme tait dj dense et structur l'poque archaque.

Le site de la colline de Byrsa Carthage.


La photographie montre, l'arrire- plan, la plaine littorale avec le golfe domin par le mont Boukornine; au premier plan, un palier du versant de la colline de Byrsa avec des vestiges puniques. Le pilier massif qui se dresse au centre appartient aux fondations d'un monument romain disparu. L'enlvement des remblais l'entourant a mis au jour les vestiges puniques jusque-l ensevelis : c 'est tout un quartier d'habitat rvlant un pan de l'urbanisme carthaginois : des lots d'habitation construits suivant un plan rgulier, probablement sous le gouvernement d'Hannibal au dbut du II' s. av. J.-C. Le quartier sera dtruit lors de la prise de la ville par Scipion en 146 av. J.-C.

Coupe de la colline de Byrsa


(S. Lancel) Le dessin montre une coupe nord-sud de la colline de Byrsa au niveau du quartier punique prcdent. Elle illustre, travers les profondes transformations qui ont affect le sommet de la colline l'poque romaine, la situation des vestiges puniques subsistants. Pour la priode romaine, on observe la plateforme cre pour recevoir les difices du forum : sommet aras, versants surlevs et entours d'un grand mur de soutnement pour contenir les remblais. Ensevelis sous la masse de ces remblais, les vestiges de l'habitat punique qui ont rapparu au jour aprs enlvement de ces terres par les fouilles archologiques rcentes. Versant mridional de la colline de Byrsa
Siveaux puniques 1- ncropole 2- ateliers de mtallurgistes 3- rez-de-chausse des immeubles Niveaux romains 4- fondations 5- forum 6- arasement du sommet

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la trame gomtrique orthogonale de l'habitat de la plaine, s'opposait un tissu urbain plus souple, de type rayonnant dit en ventail , impos par la topographie escarpe des pentes de la colline de Byrsa. L'articulation entre les deux systmes tait assure par l'agora, grande place publique. Tout au long de son volution, Carthage s'agrandissait sans cesse tantt au-del des zones industrielles et des ncropoles, tantt leur dtriment. Jusqu'au Ve s. avant J.-C., seul l'espace urbain de l'acropole tait fortifi puis, partir de cette date, une grande muraille de 5,20 m d'paisseur protgea l'ensemble de la cit du ct de la mer, entre la colline de Borj-Jedid et la baie de Kram. La plus grande extension de la ville se fit vers le nord, atteignant et dpassant les hauteurs de Sidi Bou Sad par son faubourg de Mgara. Au IVe s., une re de grande prosprit favorisa l'embellissement de la cit et de sa parure monumentale. Loin de se ralentir l'poque des guerres puniques (IIIe et IIe s.), cet essor s'acclra notablement comme en tmoigne un quartier d'habitation amnag proximit immdiate de la mer et comportant de somptueuses demeures, couvrant chacune 1000 1500 m2, agrmentes de pristyles et de galeries et dont les sols et les murs taient richement dcors.

Carthage devait alors impressionner ses visiteurs avec sa faade maritime protge par une importante muraille en pierre de taille stuque et surmonte de corniches moulures, son acropole l'aspect grandiose, domine par le majestueux temple d'Eschmoun desservi par un escalier monumental de soixante marches et ses divers autres difices publics dont notamment le sanctuaire de Reschef (Apollon) admir par Appien qui le situait au bord de l'agora et dont les vestiges semblent avoir t reprs par l'quipe allemande. Celle-ci a mis au jour un monument important, dont la vaste cour, outre des fts de colonnes et de grands chapiteaux stuqus, a rvl des centaines de sceaux d'argile avec des empreintes de cartouches de pharaons gyptiens et des gemmes grecques destines sceller des doc ments de papyrus qui ont brl lors de l'incendie de 146 avant J.-C. . D'aprs les textes, la cella de ce temple - s'il s'agit bien de celui de Reschef -,

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avait les murs revtus de feuilles d'or et contenait une statue du culte dore qui fut emporte Rome en 146 o elle tait encore visible au IIe s. aprs J.-C. en bordure du circus flaminius. N o n loin de ce sanctuaire se trouvaient les clbres ports puniques. Ces ports, que de rcents travaux font beaucoup mieux connatre, ont t amnags vers la fin du III e ou au dbut du II e s. avant J.-C. Auparavant, on suppose qu'on utilisait des installations qui existaient au mme emplacement ou peut-tre en bas de la colline de Borj Jedid, l o se trouvent les vestiges des thermes d'Antonin. Considrs comme l'une des grandes ralisations du monde antique leur poque, ces ports taient constitus de deux bassins, l'un vocation marchande, l'autre militaire. Un chenal de 20 mtres de large les reliait. Creus artificiellement et ouvert sur le large auquel il tait reli par un chenal d'accs, le premier port tait de forme rectangulaire et couvrait une surface de sept hectares ; sa profondeur tait de 2,50 m. Il tait flanqu d'un terre-plein amnag de main d'homme, dit quadrilatre de Falbe , qui tait la fois un avant-port contre les vents dominants et un espace de manuvres, d'embarquement et de dbarquement des marchandises. Situ plus au nord que le port de commerce, le port militaire, de forme circulaire, a mieux conserv ses structures de base. Sa profondeur atteint 2 m environ et sa surface utilisable est suprieure six hectares. Au milieu se dressait l'lot de l'amiraut sur lequel tait amnag le pavillon du commandant de la flotte et la tour de surveillance du mouvement des navires au large. Trente cales de radoub et d'hivernage d'une longueur de 30 50 mtres environ permettaient d'abriter une trentaine de navires qu'on faisait glisser sur des traverses en bois. Sur le pourtour du port circulaire o les quais ont t tablis, cent trente cinq cent quarante autres cales d'une longueur de 40 mtres chacune ont t mises en place. L'ensemble formait cent soixante cinq cent soixante dix cales pouvant accueillir un nombre de navires peu prs quivalent au chiffre de deux cent vingt avanc par Appien.

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Cet important amnagement naval, fruit d'une prosprit retrouve, aurait, semble-t-il, inquit Rome et suscit son attitude belliqueuse qui devait aboutir la destruction de Carthage. Au sein de cette ville norme se pressaient, selon Strabon, 700 000 habitants. Ce chiffre considrable pour une cit antique parat quelque peu exagr, mais on pense que Carthage ne comptait pas moins de 3 400 000 habitants. la tte de la hirarchie sociale on trouvait une aristocratie de prtres, de grands commerants, d'armateurs et de gros propritaires fonciers dtenant l'essentiel du pouvoir politique, gostes et jalousement attachs tous leurs privilges. En dehors de ces nobles, on comptait beaucoup de commerants moyens et petits, des artisans et ouvriers mtallurgistes, menuisiers, tisserands, potiers, verriers, fondeurs et des indignes africains attirs par les nombreuses ressources que pouvait offrir un grand port. Groups au sein de corporations, ils s'entassaient dans la ville basse, comme nous l'apprend une inscription carthaginoise. Il y avait galement de nombreux esclaves. Leur mariage tait reconnu par la loi et ils taient parfois affranchis. Ceux qui servaient comme domestiques en ville taient gnralement bien traits et demeurrent fidles leurs matres. En revanche, diffrente tait l'attitude adopte l'gard de la masse des sujets rduits l'esclavage ou au servage, travaillant dans les domaines des aristocrates carthaginois, odieusement exploits et vivant dans des conditions insupportables. Aucune considration humaine ne venait adoucir le sort de ce proltariat misrable, entirement la merci d'employeurs gostes et exclusivement soucieux d'augmenter la rentabilit de leurs entreprises. L'histoire sociale de Carthage est avant tout celle des rvoltes explosives de ces Berbres dshrits qui, par ailleurs, ne ratrent pas une occasion de faire cause commune avec les envahisseurs et ennemis de la cit punique. A ces divers lments s'ajoutait la masse turbulente et redoutable des mercenaires souvent disposs s'emparer des richesses de leurs employeurs.

( Esquisse de J.-C. Golvin ) Dessin prsentant une restitution de la ville basse l'poque punique, faite partir du paysage actuel et d'aprs les textes antiques et les dcouvertes archologiques rcentes. A l'arrire-plan, le port marchand, bassin rectangulaire s'ouvrant sur une petite anse. Il est bord de quais et d'entrepts. Il est accost, en pleine mer, d'une large plateforme artificielle servant de dbarcadre, le chma signal par les auteurs anciens. En arrire du port marchand, le port militaire : c'est un bassin circulaire dont le centre est occup par un lot dit de l'Amiraut. C'est un port secret et fortifi, entour sur tout le pourtour d'une srie de loges destines abriter les navires de guerre. Autour des deux bassins, les quartiers commerciaux, artisanaux et d'habitation avec, figure au premier plan, la place commerciale de l'agora.

Carthage punique

L'lot de l'Amiraut,
Port militaire de Carthage punique. ( Antiquarium des ports ) Reconstitution partir de l'tat des lieux, la lumire des textes anciens et des fouilles archologiques rcentes. C'est un immense hangar couvrant des alignements de cales construites en rampes de carnage inclines, disposes en ventail. Elles rayonnent depuis une cour hexagonale ciel ouvert, surmonte du pavillon de vigie o se trouve l'amiral de la flotte de guerre. D'aprs l'historien Appien, le port militaire pouvait contenir 220 navires constitus essentiellement de trirmes ou trires.

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En dfinitive Carthage prsentait l'aspect d'une grande cit cosmopolite o vivaient cte cte des Orientaux, des Grecs, des Maltais, des Siciliens, des Espagnols. Souvent mme les trangers s'y installaient et y faisaient souche. Les Carthaginois qui ne semblent pas avoir t racistes leur rservaient un excellent accueil et ceux parmi eux qui faisaient preuve de valeur personnelle pouvaient mme obtenir la citoyennet carthaginoise. Les mariages mixtes taient d'autre part admis par la loi et frquents. Enfin les femmes semblent avoir joui Carthage de beaucoup de considration. Elles avaient accs aux plus hautes charges, surtout dans le domaine religieux. Partant de la constatation que les tombes, les plus anciennes surtout, contenaient des couples on a pens que la polygamie n'existait pas. En tout cas, le fait que les quelques noms de Carthaginoises parvenus jusqu' nous taient troitement lis au destin de la ville montre bien la place importante occupe par celles-ci dans la cit. Elissa symbolise la naissance de Carthage, et Sophonisbe sa mort. Sur le plan des murs et du genre de vie, les Carthaginois taient demeurs attachs l'Orient. Ils parlaient et crivaient une langue smitique qui est un phnicien plus ou moins altr. Ils taient orientaux par leur costume, leurs bijoux, leurs poids et mesures, leur calendrier. Les Romains et les Grecs leur trouvaient bien des dfauts, mais ils reconnurent en eux d'excellents hommes d'affaires polyglottes et intelligents.

CHAPITRE VIII

La civilisation carthaginoise : la vie religieuse, artistique et intellectuelle

Il est devenu classique, dsormais, de distinguer deux phases dans ce domaine : une premire marque par la prpondrance des lments orientaux et archaques et une deuxime pendant laquelle Carthage commence s'ouvrir largement aux courants d'influence hellnistique.

Les dieux et les cultes Intensment croyants, les Carthaginois adoraient plusieurs divinits organises en un panthon aussi riche que complexe. La plupart de leurs dieux bien qu'originaires de Phnicie, apparaissent fortement marqus par des influences locales et mditerranennes diverses. Melqart, patron de Tyr, assimil Hrakls par les Grecs, tait protecteur de Carthage et jouissait d'un culte important. Eshmoun, dieu gurisseur et quivalent punique de l'Esculape latin, tait ador dans un majestueux sanctuaire qui fut, au sommet de la colline de Byrsa, le dernier bastion de la rsistance punique aux assauts romains de 146 avant J.-C.

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Cependant deux divinits finirent par dominer toutes les autres et par rgner sur le panthon punique : Bal Hammon et Tanit. Il est curieux de noter qu'elles ne furent l'objet d'aucun culte important en Phnicie. Connaissant l'attachement des Puniques leurs traditions nationales, les historiens de la religion ont propos d'identifier Bal Hammon El, le pre des dieux en Phnicie ; et, dans ce cas, sa pardre Elat ou Asherat serait Tanit. On explique le fait que ces deux divinits n'aient pas t adores Carthage sous leur vritable nom par une tendance viter de prononcer le nom du dieu, charg d'une trop grande force sacre et le remplacer par des pithtes. Cependant, malgr d'importants progrs dus l'exploitation littraire des auteurs classiques, aux apports des plus rcentes trouvailles archologiques et aux multiples tudes actuelles, on n'est pas encore en mesure de combler certaines lacunes dans notre connaissance de la religion punique. Pour certains Bal Hammon rsulterait de la fusion de deux divinits, l'une phnicienne et l'autre africaine. Pour d'autres, son nom serait bien phnicien et signifierait Le seigneur des autels parfums (Bal signifiant seigneur et Hammon autel encens ou brle-parfum). A l'appui de cette deuxime thse on peut invoquer le rle trs important de l'offrande d'encens dans le culte punique et la persistance de cette pratique pour Saturne, successeur de Bal Hammon, l'poque romaine. Toutefois la racine smitique HMN voque la notion de protection et Bal Hammon apparat comme le dieu protecteur de la cit par excellence. C'tait aussi un dieu solaire, garant de prosprit et de bien-tre. Malgr la rpugnance traditionnelle des Smites prter leurs divinits des apparences humaines et en dpit de l'absence des types canoniques prcis comme ceux adopts par les Grecs ou les Romains pour leurs dieux, on a pu identifier, avec plus ou moins de certitude, Bal Hammon et mme Tanit sur certains monuments puniques. C'est ainsi qu'une statuette en terre cuite d'poque romaine trouve dans les ruines d'un sanctuaire de Thinissut prs de Bir Bou Regba, reprsente Bal Hammon barbu, assis sur un trne flanqu de deux sphinx, la tte coiffe d'une tiare de plumes, la main droite ouverte et leve. Le

Bal Hammon.

Muse du Bardo. H. 40 cm.

Statuette en terre cuite, reprsentant le dieu Bal Hammon, dcouverte dans le sanctuaire nopunique Thinissut dans le Cap Bon. Le dieu est assis sur un trne dont les accoudoirs sont des sphinx. Il est vtu d'une longue tunique et coiff d'une tiare haute laissant dgages les boucles de cheveux encadrant le visage dont l'expression est calme et sereine. Bal Hammon est le seigneur omniprsent, omnipotent, protecteur des hommes et garant de leur prosprit. D'origine punique, il a survcu l'poque romaine sous le culte de Saturne.

Stle dite du prtre l'enfant


Muse du Bardo. H. 1,18 m L. 0,18 m. Cette stle qui provient du tophet de Salammb est l'une des plus remarquables autant par sa forme lance en oblisque que par l'interprtation accorde son dcor. Elle apparat comme le signe emblmatique de ce sanctuaire. Grav sur la face polie de la stle, un personnage imberbe, coiff d'une tiare haute, vtu d'une longue robe transparente, tient dans son bras un enfant, tandis que sa main droite est leve en geste d'adoration. On interprte cette figure comme un prtre portant l'enfant vou au sacrifice. II' s. av. J.-C.

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mme dieu apparat sur une stle du tophet de Sousse, coiff d'une tiare conique, tenant une lance et assis sur le trne aux sphinx face un adorant auquel il semble donner la bndiction en levant la main droite. C'est sans doute Bal Hammon aussi qui est reprsent sur une bague d'or trouve Utique, et sur de nombreuses terres cuites de Carthage. C'est lui seul qu'on ddia les plus anciennes inscriptions sur cippes du tophet de Salammb et il occupa pendant longtemps le premier rang devant sa pardre Tanit dite Pen Bal ou face de Bal voire tenant le rle de Bal , ce qui semble signifier qu'elle lui tait subordonne l'origine. D'ailleurs, en Phnicie, la divinit mle a toujours eu la prsance sur la femelle. Cependant une curieuse rvolution spirituelle se produisit Carthage au cours du Ve s. faisant passer Tanit, semble-t-il, au premier rang. Tanit pose encore plus de problmes que Bal Hammon ; son nom est inexpliqu et semble d'origine libyque si l'on tient compte du fait que dans les langues berbres les noms fminins commencent et se terminent par t . On pensait qu'elle aussi rsultait de la fusion entre une divinit phnicienne qui serait Elat ou Asherat et une desse africaine de la fertilit. Devenus agriculteurs, les Puniques auraient par Asherat d'attributs emprunts la dessemre dont le culte tait alors trs en vogue en Mditerrane. Aujourd'hui ses origines orientales paraissent plus sres grce des documents trouvs dans la rgion de Sidon. Les Grecs l'ont identifie avec Hra et, d'une manire gnrale, elle fut adore comme desse de la fcondit prsidant aux moissons et protgeant les accouchements. Son caractre chtonien et fcond est soulign sur de nombreuses stles par la reprsentation de grenades, de figues, d'amandes, de palmiers, de colombes, de poissons. La lune figure aussi parmi ses nombreux symboles, car Tanit tait galement adore comme une desse cleste. Certaines ddicaces la qualifient de mre et de dame ; elles taient gnralement ainsi conues : la Mre, la Dame, Tanit Pen Bal... . Nous ne disposons d'aucune inscription nous permettant d'identifier d'une manire sre une Tanit reprsente

Statue lontocphale du Genius terrae Africae


Sanctuaire de Thinissut (terre cuite, hauteur 1,50 m Muse du Bardo. La desse est reprsente avec une tte de lion et un corps humain. Le mufle, trs saillant, est barr par des moustaches ; les yeux sont normes et prominents. La gueule ferme, esquisse un rictus, ce qui donne une expression froce. Le corps est vtu d'une longue tunique qui s'vase vers le bas, laissant dcouverts les pieds nus. D'abord assimile la desse gyptienne Skhmet, cette divinit semble bien tre le Genius terrae Africae, le gnie de la terre d'Afrique, comme l'indiquent les trois lettres GTA incises l'arrire. Elle est l'illustration de la complexit du syncrtisme religieux africain l'poque romaine.

Desse nourricire.
Muse du Bardo. (1,18 m x 55 cm x 51 cm) Cette statue en terre cuite provient du sanctuaire de Thinissut, prs de Bir Bou Regba, qui a fourni un ensemble abondant de statuettes, dont celles de Bal Hammon et de la desse tte de lion. La desse Nutrix est assise, coiffe d'un bonnet et vtue d'une tunique : elle offre le sein l'enfant tendu sur ses genoux. Le sanctuaire d'o ces objets de culte proviennent est dat du dbut de l'empire et reprsente la persistance des cultes des divinits puniques auprs des populations rurales.

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par une statue ou figure sur une stle ou un cippe. On croit cependant reconnatre l'image de la desse sur un certain nombre de monuments. On l'a reprsente en femme pressant ses seins, en femme nue et aile, en desse assise sur un trne dont les accoudoirs taient sculpts en forme de sphinx. Ce dernier type a survcu jusqu' l'poque romaine et on a trouv dans les sanctuaires de Thinissut et d'El Kenissia, ct de la desse, des sphinx avec des seins accentus et portant les bretelles croises de la desse mre pour rappeler le caractre chtonien de Tanit. Cependant, notre divinit tait plus couramment reprsente par des symboles dont le plus clbre est le signe dit de Tanit . C'est gnralement un triangle surmont d'une barre horizontale et d'un disque suggrant la silhouette d'une divinit bnissante. Quant au signe de la bouteille , symbole assez frquent de Tanit, il reprsenterait d'une manire schmatique une silhouette fminine la poitrine et au bassin accentus. Les Carthaginois adoraient galement de nombreuses autres divinits comme Astart (Aphrodite), Reschef (Apollon), Shadrapa (Bacchus), Yam (Posidon) et Haddad (Ars). Il faut enfin signaler les larges emprunts que les Puniques firent l'Egypte et la popularit dont jouirent certaines divinits gyptiennes comme Isis, Osiris et Bs dans le monde carthaginois. De mme les desses grecques Dmter et Cor, introduites dans la mtropole punique en 396 avant J.-C., furent l'objet d'un culte fervent. Les divinits libyques taient sans doute prsentes Carthage. La religion punique tait servie par un clerg nombreux, fortement organis et dont les membres se recrutaient parmi les familles aristocratiques les plus renommes. De nombreuses femmes ont t investies de dignits religieuses. Bien que jouissant d'un grand prestige, les prtres n'ont jamais form de caste ni prtendu exercer quelque influence politique importante. Ils ne semblent pas non plus, avoir dispos d'attributions en matire de justice, d'instruction, de surveillance des murs ou de direction des consciences. Attachs aux temples, ils se contentaient de clbrer le culte et de prsider aux crmonies religieuses et aux sacrifices.

Joueuse au tympanon.
Muse de Carthage. H. 33 cm. Cette statuette en terre cuite polychrome a t dcouverte dans la ncropole punique de Carthage en 1917. Elle est date du VII s. av. J.-C. On a l'habitude de reconnatre dans cette statuette une Astart tenant clans ses mains, contre sa poitrine, le tympanon, qui est un attribut rituel. Dans ce personnage se croisent les influences orientales et grecques. L'hiratisme oriental de l'attitude est corrig par le sourire ionien des yeux et de la bouche. Il est probable que la prsence d'une telle figure dans la tombe joue un rle de talisman protecteur.

Prtre carthaginois
Muse de Carthage. Ce couvercle d'ossuaire reprsente un prtre carthaginois sous les traits d'un vieillard couch sur le dos, la tte reposant sur un coussinet. Il porte une barbe fournie et un bandeau lui serre les cheveux. Le corps est vtu d'une tunique ample et longue. Sur l'paule gauche, passe une large pitoge qui est probablement un insigne sacerdotal. La main droite est leve en geste d'adoration, la main gauche tient la cassolette encens. Cet ossuaire, sarcophage de dimension rduite, est l'imitation du fameux grand sarcophage du prtre qui a t trouv dans la mme ncropole Carthage. Fin du IVe - dbut du IIIe s.

104. Les Tophets et les pratiques funraires

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La rputation faite aux Carthaginois de pratiquer largement les sacrifices humains, avait suscit l'horreur et la rvolte de leurs contemporains grecs et romains. Ces pratiques taient connues chez certains peuples de l'ancien Orient qui les jugeaient ncessaires pour s'attirer la faveur des dieux. On croyait couramment en Orient que le roi, en particulier, possdait une sorte d'nergie sacre indispensable la vie de la communaut. Il tait donc ncessaire qu'il se sacrifit lui-mme, au bout d'un certain nombre d'annes de rgne, pour communiquer la nature l'nergie qu'il dtenait. Il assurait ainsi, par la rgnrescence des forces naturelles, salut et prosprit sa patrie. C'est dans ce sens qu'il faut peut-tre interprter le geste lgendaire d'Elissa se jetant dans le feu. Les successeurs de la clbre reine de Carthage n'ont pas d chapper cette terrible exigence selon certains. Cependant, peu peu, une mystique nouvelle fit substituer au roi une autre victime. Celle-ci devait tre aussi proche que possible du ddicant, donc gnralement son fils, qu'il offre tout en tant cens se sacrifier lui-mme. Lorsque le rgime monarchique disparut de Carthage et fut remplac par la Rpublique, les membres du Snat se trouvrent dans l'obligation de sacrifier leurs fils ans, gnralement en bas ge. D'ailleurs cette pratique se serait tendue petit petit tous les nobles et mme aux masses populaires, au fur et mesure que les institutions se dmocratisaient. Les sacrifices revtaient un caractre particulirement imprieux en cas de dfaites militaires ou de catastrophes quelconques. On estimait que la charge du sacr sur la ville s'tait affaiblie, et on sacrifiait les enfants pour revigorer les dieux protecteurs de la patrie. C'tait aussi une faon de confesser ses fautes aux dieux et de les expier. En 310, nous raconte Diodore de Sicile, alors que Agathocle poursuivait la conqute de leur territoire, les Puniques prirent conscience de la gravit de la situation, attriburent leurs revers la colre des dieux et dcidrent de se racheter en sacrifiant deux enfants choisis dans les familles les plus nobles. Trois cents autres citoyens offrirent

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volontairement leurs enfants probablement parce qu'ils avaient mauvaise conscience. La description par Diodore de cette crmonie au cours de laquelle tous ces enfants, pralablement gorgs ou touffs, furent livrs aux flammes, inspira Flaubert son clbre chapitre, Moloch , dans Salammb . Il semble qu'on sacrifiait souvent aussi pour faire cesser la scheresse ou promouvoir la fertilit. Nombreuses sont les stles o figurent des symboles de fertilit et de fcondit comme le palmier, l'olivier, le grenadier, ou encore certains animaux. Partant du principe que les dieux ont droit une part de tous les produits, on a pu penser aussi qu'en leur offrant le premier-n des enfants, on pourrait jouir plus tranquillement du reste de la progniture. Pour donner l'acte toute sa valeur, on exigeait des parents d'assister au sacrifice de leurs enfants. Ces sacrifices, mentionns par quelques textes seulement, ont t rendus plausibles par la dcouverte, notamment Carthage et Sousse, de tophets ou enceintes sacres, l'intrieur desquelles les Puniques enterraient leurs enfants. A l'origine, ce nom de tophet a t donn par la Bible un endroit prcis de la banlieue de Jrusalem o les Isralites faisaient des sacrifices humains. Le tophet de Carthage se dveloppa autour et au-dessus d'un monument primitif constitu par un dpt contenant de la cramique genne du VIII e s. et protg par une chapelle. On pense qu'il y avait cet endroit mme un tombeau de roi ou de hros dont le culte aurait subsist pendant longtemps. En tout cas on a cru que c'est dans ce tophet que, pendant prs de six sicles, les Carthaginois avaient gorg, brl et enterr leurs enfants. Flaubert avait dcrit ces crmonies sanglantes sa manire, cherchant ostensiblement, pouvanter le lecteur : Ees bras d'airain allaient plus vite. Ils ne s'arrtaient plus... Ees victimes, peine au bord de l'ouverture, disparaissaient comme une goutte d'eau sur une plaque rougi et une fume blanche montait dans la grande couleur carlate. Cependant l'apptit du dieu ne s'apaisait pas. Il en voulait toujours. Afin de lui en fournir davantage, on les empila sur ses mains avec une grosse chane par-dessus qui les retenait . Comme on peut le voir, Flaubert a entirement lch la bride son imagination.

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Il a fait du sacrifice une crmonie tellement horrible que beaucoup de savants ont eu de la rpugnance y croire jusqu' la dcouverte des tophets. Pendant longtemps, les savants ont cru que les Puniques sacrifiaient au dieu Moloch ; en fait il a t montr que le mot Molk, trs frquent sur les stles, dsigne le sacrifice lui-mme et non une divinit quelconque. Seuls Bal Hammon et Tanit ont t concerns par les monuments votifs du tophet. Les cendres des enfants brls en leur honneur taient recueillies dans des vases et enterres dans le tophet des emplacements marqus par des cippes et des stles. Quand tout l'espace se remplissait et que la place venait manquer, on remblayait tout et on passait un niveau suprieur. Le tophet est, ainsi, fait de couches superposes de terre, d'urnes et d'ex-votos. Fouiller un tel monument, c'est fatalement le dtruire. Cependant dans le cas de Carthage, les archologues ont russi laisser quelques buttes tmoins qui montrent aux visiteurs l'volution du tophet. C'est ainsi qu'au fur et mesure qu'on passe des couches infrieures aux couches suprieures, on voit des sortes de sarcophages en grs stuqu succder de vritables petits dolmens ; puis apparaissent les urnes directement enfouies dans le sol. Les monuments votifs suivent galement une volution intressante. Au VIe s. on a utilis des cippes en grs sculpt imitant des temples gyptiens ou prsentant l'aspect d'un trne portant un ou plusieurs btyles. A la fin du Ve s. c'est l'influence grecque qui commence se manifester travers des cippes pilastres coiffs de chapiteaux doriques ou ioniques. Enfin dans les couches suprieures, on adopte les oblisques et surtout les stles. Celles-ci portent gnralement des inscriptions et un dcor grav reprsentant des motifs religieux ou prophylactiques : prtre portant l'enfant destin au sacrifice, animaux, matriel cultuel, symboles et attributs divins, signes de Tanit et de la bouteille etc.... Plus tard, l'poque no-punique, on substitue des animaux aux victimes humaines en indiquant que c'tait anima pro anima, sanguine pro sanguine, vita pro vita (me pour me, sang pour sang et

Le tophet, sanctuaire de Tanit et Bal Hammon


Vue sur une partie du tophet de Salammb, situ proximit des ports antiques de Carthage ; on y voit, au fond d'une dpression creuse par les fouilles, un groupe de cippes assembls, conservs en place. C'est ce qui apparat aujourd'hui d'un lieu sacr entre tous de l'poque punique, dcouvert fortuitement en 1921. L'endroit a fait l'objet de plusieurs fouilles par divers spcialistes mais les interprtations restent encore ouvertes : lieu de sacrifices sanglants ou simplement ncropole d'enfants ?

Restitution du tophet

Muse de Carthage

La maquette montre une coupe stratigraphique faite travers l'paisseur des couches du sanctuaire. On constate que l'urne contenant les cendres et les ossements est enterre et est surmonte d'un cippe ou d'une stle votive portant grave la formule consacre Tanit et Bal Hammon. S'agissant d'un lieu sacr ayant fonctionn durant toute la dure de la Carthage punique, l'emplacement du tophet a constamment t occup. Aussi les fouilles ont-elles retrouv trois grandes couches d'occupation superposes, les plus anciennes tant les plus profondes. Ces couches ont t dnommes par les spcialistes : Tanit I pour la couche la plus ancienne, datant des VIII -VII s. av. J.-C. Tanit II, date du VI' au IVe s. av. J.-C. Tanit III, date du IIIe et de la premire moiti du II s av, J.C

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vie pour vie). Il semble cependant que ce sacrifice de substitution ou Molchomor attest par les stles de N'gaous (en Algrie), ne soit qu'une partie d'un rite plus complexe qui vise essentiellement obtenir une naissance. Aujourd'hui, de nombreux savants commencent se demander si l'on peut continuer voir en ces tophets des espaces de meurtres sacrs en l'honneur des dieux. Dj, au moment de la dcouverte du sanctuaire de Carthage, un minent historien, Charles Saumagne, avait ragi contre les interprtations abusives des archologues et du public en crivant : l'imagination du public que hante le souvenir de Flaubert a promptement dramatis la dcouverte : ces enfants, a-t-on dit et crit aussitt, ce sont les victimes des cruels holocaustes que Carthage offrait Moloch. Voil un pas qu'il est imprudent et grave de franchir la lgre... Nos nerfs s'irritent et ragissent l'ide que rituellement des mres ont pu livrer au feu un enfant pour acqurir des mrites . La prudence s'impose d'autant plus que ces pratiques ont t rapportes essentiellement par Diodore de Sicile et Plutarque, auteurs connus pour leur hostilit envers Carthage alors que d'autres crivains anciens parmi les plus clbres et les mieux renseigns sur la mtropole punique comme Hrodote, Thucydide, Polybe, Tite-live n'ont fait aucune allusion ce genre de sacrifices. D'un autre ct, les analyses faites au cours des dernires dcennies, si elles ont confirm la prsence dans les urnes d'ossements calcins d'enfants trs jeunes morts-ns ou morts en trs bas ge, ne permettent gure de savoir si ces enfants ont t incinrs aprs une crmonie de sacrifice ou au terme d'une mort naturelle. Enfin on a constat que les tombes d'enfants dans les ncropoles de Carthage taient, sinon totalement absentes, du moins d'une raret extrme alors que la mortalit infantile tait trs leve. Face tous ces arguments d'minents savants ont propos de considrer le tophet comme un cimetire d'enfants morts de manire naturelle mais prmature et vous de ce fait aux dieux suprmes de Carthage. Les stles votives consacreraient une soumission la volont divine et en mme temps un appel ces divinits pour jouir du restes de la progniture et bnficier d'autres naissances.

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Les pratiques funraires taient fort diverses. En rgle gnrale on inhuma les morts avant le Ve s. puis, partir de cette poque et sous l'influence grecque, on commena les incinrer. Au dbut, les tombes taient de vastes chambres dont l'entre tait bloque par une dalle et les morts taient gnralement dposs dans des sarcophages de bois ou de pierre, s'ils ne gisaient mme le sol. On utilisa ensuite les puits funraires o taient enterrs un, deux ou plusieurs morts. Enfin, dans les derniers temps, on eut recours des mausoles pour les morts illustres. On employa aussi de nombreux sarcophages en marbre dont les couvercles portaient parfois une ornementation d'un grand intrt iconographique. L'incinration, particulirement rpandue Carthage l'poque hellnistique surtout, n'tait pas courante ailleurs. En dehors de la mtropole et notamment dans le Sahel et le Cap Bon, l'inhumation des morts dans des hypoges creuss dans le rocher tait de rgle. Des puits escalier permettaient d'accder une ou deux chambres funraires amnages dans les parois. Parmi les rites les plus frquents on peut noter l'application sur les morts de l'ocre rouge rappelant la couleur du sang et se fixant sur les os aprs la dcomposition des chairs. De mme on remarque la pratique de l'enterrement en position latrale contracte dite ftale et caractrise par une flexion complte des membres infrieurs, obtenue sans doute par un ligotage pralable du cadavre, position rappelant l'origine de la vie et augurant pour le dfunt d'un renouveau vital. Ces pratiques relvent de traditions libyennes. En revanche, dans les tombes inhumation de Carthage et d'Hadrumte, fortement marques par le sceau de la Phnicie, les squelettes sont toujours allongs sur le dos. Les chambres funraires contenaient parfois un matriel trs riche ; mais gnralement il tait constitu d'objets courants comme Les, poteries, diverses,, les statuettes, les amulettes etc. Il est possible que les Puniques aient cru en la survie des morts. Nos informations ce sujet sont trop vagues et nous ne pouvons que demeurer dans le domaine des hypothses. En tout cas il n'y a rien eu de comparable ce qui se passait en Egypte ancienne o l'on vouait un vritable culte aux morts.

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Au total, si la religion de Carthage contient certains lments emprunts l'gypte ou l'Afrique, elle subit aussi l'influence de l'hellnisme qui connut un rayonnement exceptionnel dans tout le bassin mditerranen partir du IVe s. Comme l'a montr G.-Ch. Picard, le mysticisme hellnistique offrait des perspectives beaucoup plus consolantes que la religion de Carthage dans la mesure o des divinits comme Dionysos, Aphrodite et Dmter apparaissaient plus humaines, plus secourables, servies, par des prtres qui ne sont pas des fonctionnaires dsigns par la cit, mais le plus souvent des mages et des potes errants qui forment des thiases ouverts aux trangers, aux esclaves, tous les isols qui fourmillent dans les grandes villes hellnistiques en marge de cadres sociaux rguliers... leur seul espoir est, qu'en une autre vie, un thiase ternel, transport dans les hauteurs du ciel, leur fera goter sans terme les joies de ces orgies . Carthage, ville cosmopolite par excellence, accueille largement ces cultes aux perspectives si mystrieuses et si douces. En tout cas il est certain que les Puniques importrent de Sicile pour le rendre officiel le culte de Dmter et Cor, divinits agraires, et de Dionysos, assimil Shadrapa, et dont les symboles ne tardrent pas apparatre sur les stles du tophet associs ceux de Bal Hammon et de Tanit. De mme, Hannibal parat ouvert aux influences grecques si l'on se rfre au pacte qu'il passa avec Philippe V de Macdoine au lendemain de Cannes.

La vie artistique et intellectuelle En dpit des destructions et des pillages systmatiques subis par Carthage en 146 avant J.-C. et qui ont priv les historiens d'une masse de documents susceptibles de mener une bonne connaissance de la civilisation punique, on est en mesure, aujourd'hui, grce aux nouvelles dcouvertes et aux progrs des recherches et des tudes, d'apporter d'importants clairages sur la vie intellectuelle et artistique de cette grande mtropole africaine. Le rle de celle-ci,

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sans tre tout fait comparable, celui de la Grce ou de Rome, n'en est pas moins considrable. Grce des liens troits et multiformes nous avec la plupart des pays du monde antique, Carthage devint un vritable creuset des civilisations de l'poque. Nantie d'un prcieux legs oriental, elle a notamment russi dvelopper un art fait de crations propres et d'emprunts un riche rpertoire mditerranen. L'architecture punique demeure relativement mal connue du fait des destructions dj voques et de l'expansion de l'urbanisme romain au dtriment des difices antrieurs. Toutefois, les fouilles de Carthage et surtout de Kerkouane ont t d'un apport considrable dans ce domaine. Elles ont montr que dans ces deux villes, les trames urbaines procdaient de plans gomtriques, rigoureux et taient agrementes de vastes places aux fonctions conomiques, sociales et politiques. l'intrieur de ces espaces, les difices privs et un degr bien moindre publics, commencent tre mieux connus. Les maisons s'ordonnaient toujours autour d'une cour centrale, parfois agrmente d'un pristyle, et flanques, ct rue, de boutiques et d'ateliers. quipes de citernes et de puits, elles disposaient d'lments de confort comme les baignoires assez labores de Kerkouane. De leur ct, les temples taient sans podium ni pronaos mais organiss autour d'une cour, avec ou sans portiques, et comprenant au fond une cella principale et deux cellae latrales. Ces sanctuaires enclos favorisaient le droulement de processions adaptes au rituel liturgique de la religion punique. Ce type de maison et de temple survcut la destruction de Carthage et se maintint dans le pays l'poque romaine et mme beaucoup plus tard. La mme prennit devait caractriser les modes et les matriaux de construction en vogue l'poque punique : notamment les techniques de la brique crue et du pis avec coffrage en bois et de Yopus africanum, procd caractristique du pays qui consistait conforter les murs en moellons par des harpes poses verticalement gale distance les unes des autres.

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De nombreux autres documents fournissent de prcieux complments d'information sur l'architecture et l'art puniques. Il s'agit de centaines de cippes et de stles caractre architectural et des exvoto en forme de petites chapelles dposes par les fidles dans les temples et qui sont conues l'image e ceux-ci. Les stles et les cippes du tophet de Carthage dnotent au dbut une grande fidlit l'hritage oriental puis, partir du IVe s., ils portent la marque d'emprunts fait l'archasme grec, avec un penchant pour le style olien. L'ordre ionique ne connatra une certaine vogue qu'au IIIe s. et caractrisera notamment le dcor architectural des portiques circulaires du port de guerre de Carthage. Cependant le modle rduit de temple le plus suggestif de l'art monumental de la mtropole punique demeure le naskos de Thuburbo Majus, chapelle en miniature ddie en ex-voto Dmter (expos au muse du Bardo). Comme pour l'architecture, destructions et pillages limitent considrablement le champ des connaissances sur la sculpture punique. Cependant deux documents donnent une haute ide du niveau atteint dans ce genre d'activit artistique. Il s'agit de deux grands sarcophages mis au jour dans la ncropole dite de SainteMonique / Sada Carthage et dont les couvercles sont dcors de deux personnages en haut-relief remarquables par leur grande finesse d'excution et leur puissant intrt iconographique. De leur ct, les stles dont les canons diffrent de ceux de l'art classique, sont intressantes dans la mesure o elles sont le reflet d'un savoir-faire authentiquement populaire. D'une grande simplicit l'poque archaque, elles s'ornent du fameux signe dit de Tanit au Ve s. Des transformations majeures interviennent, un sicle plus tard : adoption d'un matriau plus dense et plus dur, mieux adapt la sculpture, et d'un nouveau profil avec un fronton triangulaire et des registres spars par des oves et des perles ; la ddicace occupe le milieu de la stle et le registre infrieur, encadr de colonnes chapiteaux oliques, est orn de motifs vgtaux, animaux ou religieux. Vers le milieu du III e s., le dcor incis remplace le relief et l'art de la stle atteint son apoge avec notamment le bus-

Masque grimaant
Trouv Carthage. H. 18 cm. Muse du Bardo. Masque grimaant, en terre cuite. Les yeux et la bouche sont vids. Des sillons griffs parcourent le visage tandis que des pastilles poses sur le front figurent des verrues. Tout ceci pour accrotre la laideur du masque. Dpos dans la tombe, il tait destin effrayer les mauvais esprits.

Masque d'homme
Muse du Bardo En terre cuite polychrome. Provient de la ncropole archaque de Douims Carthage. Le nez portait le nezem. Le masque avait un rle prophylactique.

Pendentifs en pte de verre


Muse du Bardo Reprsentant des masques masculins caractriss par des cheveux et une barbe forms de tortillons surmonts de blire, ils jouent le rle d'amulettes. C'est une production caxtbasynmse... Trouvs dans la ncropole punique de Ardh El Kherab Carthage. IV' s. av. J.-C.

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te d'un phbe en chlamyde au visage particulirement expressif, grav au trait ainsi que la stle du prtre l'enfant qui dnote une grande matrise artistique. La mme matrise peut se constater dans l'excution des hachettes-rasoirs, objets rituels frquents dans des tombes partir de la fin du VIL s. et dont l'usage et la destination sont nigmatiques peut-tre les utilisait-on pour des toilettes sacres mais qui ne manquent ni d'originalit ni de finesse. Leur dcor, incis et grav, puise son inspiration aussi bien dans le rpertoire oriental et gyptien que classique. Ainsi le dieu Melqart, frquemment reprsent sur ce genre d'objets, est-il tantt figur la manire orientale qui le fait apparatre debout sur un podium, au dessus d'une fleur de lotus, vtu d'une longue tunique, coiff d'une tiare ou d'un bonnet conique et tenant une hache, soit autant d'lments dj prsents sur une stle des environs d'Alep du IXe s. avant J.-C., et tantt voqu en Herakls Melqart avec la dpouille ou la tte de lion et la massue, selon un modle inspir des monnaies grecques. Des motifs vgtaux, animaux et divers ornent galement ces hachettesrasoirs. Dans le domaine de la tabletterie, sculpteurs et graveurs rivalisrent d'habilet pour fabriquer toutes sortes d'objets en os ou en ivoire destins un usage utilitaire ou dcoratif : pingles cheveux, peignes, bracelets, boites fard, charnires, manches de miroir, statuettes, plaquettes entrant dans la composition de frises dcoratives, masques et taslimans etc. Souvent, artisans et artistes donnent libre cours leur propre imagination pour excuter des uvres originales, mais on note aussi une grande fidlit aux traditions gyptiennes et orientales qui se prolonge jusqu' la fin de l'poque punique. C'est ainsi qu'on a trouv dans une maison tardive de la colline de Byrsa une plaquette reprsentant en relief une scne d'offrande o un personnage prsente une desse debout sur un sphinx un vase et un pi, modle s'inscrivant tout fait dans la tradition orientale. Que l'objet soit un bien de famille ancien excut depuis des sicles et pieusement conserv ou tout simplement une ralisation de la fin de l're carthaginoise, il ne tmoigne pas moins d'un attachement la tradition orientale. Cet attachement est confir-

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m par les rcentes fouilles franaises des tombes de la colline de Byrsa qui ont permis la mise au jour d'un ensemble d'objets en ivoire dont notamment des lments de plaquettes ajoures ayant pour motif principal un cervid voluant au milieu d'un enroulement vgtal de palmettes et de volutes. Excuts Carthage au milieu du VIP s. avant J.-C., ces objets avaient t inspirs d'exemplaires de Nimrud et de Chypre. Ils faisaient partie du mobilier funraire d'un artisan qui avait tenu conserver dans sa tombe des morceaux d'ivoire bruts et des pices finies qui tmoignent de son activit artistique. En outre, provenant du mme secteur et datant de la mme poque, une plaquette en ivoire figurant un personnage masculin et un autre fminin dans une attitude d'adoration du disque solaire, dnotent une influence gyptisante nette qui est galement prsente travers les peignes ouvrags qui apparaissent ds le VIP s. avant J.-C. Parmi ceux-ci, les modles gravs les plus anciens semblent rattachables la tradition ornementale syro-palestinienne, quoique produits Carthage, voire au sud de l'Espagne. Cependant, il convient de souligner que cet attachement l'Orient n'a jamais exclu l'ouverture la plus large toutes sortes d'autres influences mditerranennes. Carthage s'est galement illustre par une production d'excellente facture dans le domaine de la cramique. Ce sont surtout les terres cuites et en premier lieu les masques qui se dtachent de l'ensemble du travail des potiers. Les plus anciens parmi ces masques ont t trouvs dans un contexte funraire datable de la fin du VIII e s. avant J.-C. ou du dbut du VII e : hrits de Phnicie et diffuss par Carthage, ils sont tantt de type ngrode avec une bouche tordue, tantt grotesques avec un visage grimaant et fortement rid. Placs dans les tombes, ils sont censs protger les morts contre les dmons. partir du VIe s. avant J.-C., on commence fabriquer galement des masques pleins ou protoms o la bouche et les yeux ne sont gure perfors. Les cheveux et la barbe sont figurs par de petits cercles gravs. A la mme poque apparaissent des protoms caractriss par une barbe allonge et creuse en son milieu par une sorte de sillon. Paralllement ces types masculins, sont produits des modles fminins de belle facture. Les uns ont une

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allure gyptienne notamment par leur klaft, les autres, tout en demeurant fidles l'Orient dans leur schma de base, ne comportent pas moins des traits emprunts l'art grec archaque ; enfin une troisime catgorie est dite rhodienne tellement elle parat apparente des spcimens fabriqus Rhodes ds le VIe s. avant J.-C. et diffuss dans tout le monde grec. Ces protoms , parfois retouchs au sortir du moule, sont souvent rehausss de peinture. Le peintre et le dcorateur interviennent galement pour orner des figurines de terre cuite reprsentant des desses enceintes de tradition orientale, des statuettes de style gyptisant d'une raideur de momie et d'autres o commence se sentir l'influence ionienne. Le modle le plus reprsentatif de cette dernire catgorie est la desse au tympanon caractrise par des traits moins figs, une chevelure traite la manire grecque et des vtements qui se rfrent l'Orient, tout comme le tympanon que la desse serre contre sa poitrine. L'influence grecque se fait de plus en plus nette avec l'introduction du culte de Dmter Carthage partir de 396 avant J.-C. De nombreuses figurines sont alors produites, reprsentant la desse soit assise sur un trne soit en kernophoros , portant sur la tte un brle-parfum. D'autres divinits comme Bal Hammon et Tanit surtout ont t galement reprsentes. Une place part doit tre faite une grande statuette de desse de 0,33 m de haut richement dcore, bien conserve et donnant une ide assez prcise de la parure fminine Carthage. De nombreuses autres statuettes figurant des musiciennes, des danseuses et des acteurs prsentent un intrt documentaire et esthtique certain. Il est, toutefois, noter que l'influence grandissante du monde grec, ne parvint pas effacer l'attachement aux modles hrits de l'Orient. Jusqu' la veille de sa disparition, Carthage continua dcorer ses moules dits gteaux de la palmette phnicienne, de l'ibis ou de l'il oudja . Par ailleurs, considrs comme de vritables pionniers dans l'art de faonner le verre, les Carthaginois s'illustrrent par une production aussi riche que diversifie dans ce domaine ainsi que par une qualit artistique remarquable. Leur matrise des divers procds de fabrication se constate dans toutes sortes d'amphorettes,

Maison d'habitation de Kerkouane


La photographie montre des alignements de colonnes reposant sur des bases carres au-dessus d'un sol btonn, en bordure du rivage. Ce sont les restes d'une cour entoure de portiques : c'est le type dit maison pristyle dont la formule fut diffuse tout autour de la Mditerrane. La construction en tait soigne : le plan tait carr ou rectangulaire; les murs, aujourd'hui arass, taient construits en moellons recouverts d'un crpis stuqu

Kerkouane, une salle de bain


La photographie montre un dtail intressant d'une maison punique fouille Kerkouane: une salle de bain. On y voit la baignoire en forme de sabot, avec des accoudoirs et la cuvette devant contenir les ingrdients du bain. Tout ceci est construit avec un bton de tuileau rouge trs rsistant. Un vestiaire prcde cette pice. L'eau est fournie par un puits situ dans la cour de la maison. A n'en point douter, il s'agit d'un perfectionnement rvlant un vritable art de vivre. La maison fait partie de tout un groupe de vestiges dgags dans le site punique de Kerkouane dcouvert la pointe du Cap Bon. Ce site a t dtruit au IIIe sicle av. J.-C. et n 'a jamais t roccup.

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d'nochos, d'aryballes et d'alabastres, inspirs de prototypes grecs et servant de vases parfum ou fard. Leur dcor en filets concentriques se transformant parfois en ondulations ou en bandes de chevrons est rehauss de couleurs chatoyantes o le jaune, le blanc et le turquoise se dtachent sur fond bleu, noir ou brun. Le mme souci esthtique se remarque dans les masques pendentifs en miniature fortement typs et fidles au fond artistique oriental avec leurs visages au teint blanc, jaune ou bleu, leurs yeux carquills, leurs sourcils abondants et leurs barbes en forme de tortillons. Ils semblent reprsenter des divinits puniques appeles protger les vivants qui les portent dans des colliers et les morts auprs desquels on les dposait. Le verre servait galement fabriquer toutes sortes d'animaux et de volatiles, ainsi que de grosses perles polychromes, des clochettes, des grappes de raisin et divers autres lments de colliers. Enfin, il convient de rappeler le grand attachement des Carthaginois aux amulettes et aux bijoux. L encore, l'influence de l'Egypte et de l'Orient est prpondrante comme on peut le voir travers ces amulettes multiformes o apparaissent souvent l'il Oudja , l'uraeus, le dieu Ptah-Patque, Bs et Anubis ou les scarabes et scarabodes et autres motifs constituant des talismans censs protger les vivants et surtout les morts. Les bijoux en or, en argent ou en pierres prcieuses se rfrent tantt l'Egypte avec des motifs classiques d'uraei, de croissants lunaires ou de disques solaires tantt la Phnicie avec les boucles d'oreilles en nacelle , les bracelets en or tress, ou les perles avec dcor en filigrane. Des lments phnicisants sont galement prsents sous forme de fleur de lotus, de palmette et d'arbre de vie sur des coquilles d'ufs d'autruche retrouves en abondance dans les ncropoles et qui sont gnralement dcores d'un visage aux yeux immenses destins veiller sur le mort, soit de motifs inspirs du monde animal ou vgtal. Si tous les lments qui viennent d'tre voqus montrent que Carthage a t d'un apport considrable la vie artistique du monde antique, les donnes deviennent moins nombreuses quand il

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s'agit de mesurer l'importance de son rle sur le plan intellectuel. Sa fin dramatique a t, comme on le sait, l'origine de l'incendie de ses bibliothques et au pillage et la dispersion de ses manuscrits. Affirmer, comme on n'a pas hsit le faire, que les Puniques taient essentiellement des commerants et des hommes d'affaires peu enclins aux activits intellectuelles, est une attitude peu objective que mme les donnes incompltes qui nous sont parvenues dans ce domaine, permettent de nuancer considrablement. Il sufft de rappeler, cet gard, que les Carthaginois ont hrit de leurs anctres phniciens l'alphabet qu'ils ont eu le mrite de diffuser en Mditerrane occidentale. Le punique, sans supplanter tout fait les langues autochtones, connut une trs large diffusion sur toute l'tendue de l'empire carthaginois et dans ses zones d'influence. Il devint la langue officielle des royaumes numides et maures qui l'utilisrent pour les lgendes de leurs monnaies. L'influence de l'alphabet punique sur le libyque fut galement considrable. Mais l'apport punique dpassait largement ce niveau de base pour s'tendre d'autres domaines de la vie spirituelle comme l'avait not saint Augustin qui affirmait que les livres puniques taient pleins de science et de sagesse comme le rapportent les docteurs les plus savants . Scipion Emilien en avait offert une bonne partie aux princes numides, aprs la chute de Carthage. Les auteurs grecs et latins y puisrent de nombreux renseignements sur le Maghreb antique et notamment sur les campagnes militaires d'Hannibal dcrites par ses deux professeurs grecs Sosylos et Silnos. De mme, Salluste y trouva de quoi enrichir sa Guerre de ]ugurtha en donnes diverses ethnographiques et historiques. Cependant, l'uvre carthaginoise la plus remarquable, dans l'tat actuel de nos connaissances, demeure l'ouvrage de Magon qui est un trait d'agronomie en vingt-huit livres consacrs l'agriculture et l'levage et contenant des recommandations techniques qui ont d contribuer largement \a prosprit des campagnes carthaginoises. L'agronome latin Columelle considrait Magon comme le pre de la science rurale. Ses travaux faisaient alors autorit chez les Grecs et

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les Romains et leur rputation dpassait de loin celle de tous les crits antiques en la matire au point que le Snat romain dcida de les traduire en latin en dpit de l'existence, Rome, d'un ouvrage semblable compos par Caton. Ce livre fut vritablement un classique dont les enseignements ne se limitrent pas la seule antiquit selon le grand historien du Maghreb ancien, Stphane Gsell qui a crit : Si l'on avait le texte de Magon, l'on constaterait sans doute aussi que ses enseignements s'taient transmis . aux Arabes par l'intermdiaire des gopolitiques, peut-tre aussi par d'autres traits grecs, traduits en syriaque, en persan et en arabe . On peut signaler aussi un autre Carthaginois, Hasdrubal, qui parvint une certaine notorit intellectuelle Athnes et qui, en 129 avant J.-C., se hissa sous le nom grec de Clitomaque, la tte de l'Acadmie d'Athnes. Ville cosmopolite, largement ouverte au grand commerce, Carthage tait un haut lieu de brassage social et culturel et ses habitants taient polyglottes.

CHAPITRE IX

L'mergence du royaume numide

Le destin de Carthage, pendant les deux derniers sicles avant l're chrtienne, est aussi tragique que curieux. Ce fut la phase la plus tourmente de son histoire. Aprs une lente agonie au cours de laquelle elle faillit devenir numide, elle devait disparatre, compltement dtruite et rase par les Romains. Puis, aprs une clipse d'un sicle, elle renatra de ses cendres par la volont mme de ces Romains qui la promurent au rang de capitale provinciale.

Massinissa et l'essor du royaume numide Massinissa profita des dernires phases du conflit punicoromain pour rcuprer son royaume et mettre la main sur celui de son ancien rival Syphax. Il se retrouva donc, au lendemain de Zama, la tte d'un vaste territoire s'tendant de la Moulouya, l'ouest, la frontire tunisienne actuelle, ou peu prs, l'est. Il avait dsormais pour voisins les Carthaginois du ct est et le royaume de Maurtanie l'ouest. Au cours d'un rgne exceptionnellement long, marqu par l'ordre et la scurit, en dpit de quelques guerres de conqute, Massinissa russit accomplir une uvre d'un puissant intrt conomique, humain et politique. Strabon et Polybe parlrent en termes trs logieux des ralisations colossales dont il dota son

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pays. Voici, dit Polybe, ce qu'il fit de plus grand et de plus merveilleux. Avant lui toute la Numidie tait inutile et considre comme incapable par sa nature de donner des produits cultivs. C'est lui le premier, lui seul qui montra qu'elle peut les donner tous, autant que n'importe quelle autre contre, car il mit en pleine valeur de trs grands espaces. Strabon, qui ne fut pas moins logieux que Polybe l'gard de Massinissa, dit que c'tait galement lui qui civilisa les Numides et les rendit sociables. Actuellement la tendance est de ramener l'uvre de Massinissa de plus justes proportions. G. Camps crit notamment : Il est facile, je le sais, de dboulonner les statues et on peut avoir mauvaise conscience le faire, mais, est-ilplus difficile et plus juste de tout rapporter un homme parce que cet homme fut encens par le grec Polybe ? Aprs un examen, que j'ai voulu impartial, des conditions de vie antrieures Massinissa, de ce qui caractrisait son rgne et de ce qui pouvait tre port l'actif de ses successeurs, je suis contraint de refuser au souverain Massyle le mrite de certaines initiatives ou ralisations qui lui sont traditionnellement rapportes . G. Camps a en effet bien montr que, si l'agriculture connut un dveloppement apprciable en Numidie sous le rgne de Massinissa, elle n'en existait pas moins avant lui. Cependant, il demeure certain, et G. Camps le reconnat, que c'est grce la forte personnalit de leur chef que les Numides ont russi jouer un rle dans l'histoire mditerranenne. Il y a galement le remarquable essor urbain et de civilisation que G. Camps ne nie pas non plus mais qu'il refuse d'attribuer au seul Massinissa. Peu importe finalement si tout est d celui-ci ou s'il faut considrer que l'ascension des Numides a t prpare par ses prdcesseurs et acheve par ses successeurs ; le plus important, ici, c'est de dterminer l'tat du royaume numide au moment o il va entrer en conflit avec Carthage. S'il est difficile de croire en une transformation totale de la Numidie grce aux seuls efforts de Massinissa, on peut nanmoins admettre que de gros progrs furent raliss, sous son rgne, dans le domaine agricole. Le pays n'tait certes pas en friche, comme le prtendait Polybe, et la culture des crales y remontait des temps trs anciens, mais l'apport de Massinissa fut considrable, tout de

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mme, dans la mesure o il multiplia les conqutes et annexions de terres bl tant l'ouest qu' l'est de son propre territoire. Le dveloppement des campagnes doit galement beaucoup la paix et la scurit qui caractrisrent le long rgne du prestigieux souverain. Lui-mme semblait, d'ailleurs, s'tre intress l'agriculture. Ajoutant ses propres biens de nouvelles terres arraches soit aux Masaessyles soit aux Puniques, il disposa bientt d'immenses domaines qu'il exploita avec beaucoup de soin. Veillant jalousement la mise en valeur de ses propres terres, il chercha servir d'exemple tous ses sujets. Diodore de Sicile nous apprend qu' sa mort, Massinissa laissa chacun de ses quelques cinquante fils, 874 hectares munis de tout le matriel ncessaire l'exploitation. Il se pourrait mme que certaines villes qualifies de Regia ou Regius aient fait partie des domaines royaux et appartenu en toute proprit au roi. Il est possible que, profitant de conditions aussi favorables, l'arboriculture et l'levage se dvelopprent leur tour, mais la Numidie demeura essentiellement une terre bl. Les quantits produites durent tre tout fait considrables. A plusieurs reprises, Massinissa fournit l'arme romaine des dizaines de milliers d'hectolitres de bl provenant de ses domaines ou des impositions. En 170, les Romains l'offusqurent en voulant lui payer les quelques 90 000 hectolitres qu'il venait de leur offrir. Sans doute, jugeait-il la quantit plutt ngligeable. Quoi qu'il en soit, il tait un des principaux fournisseurs en bl de Rome et de la Grce. D'autre part, le commerce numide se dveloppa d'autant plus que par suite des victoires remportes sur les Puniques et des annexions qui en rsultrent, Massinissa s'assura le contrle de nombreux ports commerciaux et dtruisit, peu peu, le monopole que Carthage exerait dans ce domaine. Le royaume numide dveloppe alors des changes fructueux et des liens multiformes avec divers pays mditerranens. Les exportations vers l'Italie, la Grce et l'Egypte, de bl, de laine, de marbre, d'ivoire et d'animaux de cirque constiturent d'importantes sources de revenus pour le budget de l'tat.

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Au dpart, la tribu, groupant un certain nombre de familles anctre commun, tait la cellule de base de toute vie conomique, sociale, religieuse et politique. De la confdration de plusieurs tribus sous l'gide d'un roi ou aguellid sont ns les premiers royaumes. La ralit se diversifia, ensuite, par le jeu complexe de l'volution interne, des contacts, des conqutes et des annexions. Au second sicle, les territoires de Massinissa groupaient des cits population mixte, des communauts rurales et des tribus de pasteurs nomades. Durant de nombreuses annes, le roi numide, qui voulait tre un puissant souverain, s'employa fixer les tribus errantes, les poussant dfricher le sol et leur en donnant la proprit. Ainsi put-il transformer grand nombre d'entre elles en communauts agricoles groupes dans des villages fortifis, l'abri des continuelles incursions des nomades pillards. Le pays devint plus stable et ses ressources moins alatoires. Les nouveaux sdentaires, jusque-l matire fiscale morte , devinrent des contribuables payant rgulirement l'tat le prix de la protection qu'il leur assurait.

La stabilit politique, le dveloppement de l'agriculture et l'accroissement du commerce intrieur et extrieur entranrent un rapide essor urbain. Cirta (Constantine), capitale de Massinissa, dpassa les 100 000 habitants et attira, grce sa grande activit conomique et ses foires, de nombreux autochtones et trangers. En Tunisie, Tbugga, Sicca Veneria (Le Kef) et surtout Zama devinrent d'importantes capitales rgionales. L'ascension est plus remarquable encore pour certains bourgs ou de simples marchs qui se transformrent en vritables villes. G.-Ch. Picard crit ce sujet : On ne saurait asse% marquer l'importance de l'uvre de Massinissa et ses descendants. Avec le Sahel, le pays Massyle est, de toute la Tunisie, celui o les traces de la civilisation antique sont les plus nombreuses. Les villes qui les parsment sont romaines : mais on voit clairement qu'elles se sont dveloppes sur les fondation des rois numides . Il est certain que des cits comme Mactar, Bulla Regia et d'autres doivent beaucoup aux Numides. Le pouvoir avait, certes par intrt, favoris la sdentarisation. Il cherchait rendre les

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populations plus dociles, plus riches et d'un meilleur rendement fiscal. Les bourgs n'ont peut-tre t conus que comme des rsidences pour accueillir les agriculteurs et des forteresses pour les protger, mais ils constiturent en mme temps un cadre propice pour le dveloppement et le rayonnement de la culture et de la civilisation. Aujourd'hui, c'est sans doute Dougga qu'on peut le mieux apprcier l'apport de la civilisation numide certaines villes antiques de Tunisie. Avec ses vestiges impressionnants qui surgissent de loin, accrochs la falaise dominant la vaste et riche valle de l'Oued Khalled, Dougga est, l'origine, une vieille citadelle berbre, comme l'indique son nom dont la racine TBG suggrerait la notion de protection et non de pturage comme on le croyait autrefois. Le site occupe, en effet, une position facile dfendre, protg qu'il est l'est et au nord-est par une falaise abrupte et au sud par des pentes rapides. La dfense tait complte par des remparts en gros appareil dont subsiste un tronon de 150 m au nord. Cet avantage apprciable et d'autres atouts ont non seulement favoris l'implantation de la cit ds avant le Ve s. avant J.-C. mais aussi contribu assurer son rapide essor par la suite puisqu'au IVe s. elle tait d'une belle grandeur selon le tmoignage de Diodore de Sicile. Cela lui a probablement valu de devenir la capitale de la dynastie massyle pendant quelque temps avant d'tre annexe au territoire carthaginois. Reconquise par Massinissa au IIe s., elle devint sans doute une des rsidences royales comme Bulla Regia et Zama Regia sans toutefois avoir le titre de Regia (royale). La cit s'tendait alors sur prs de 80 hectares et disposait, en son centre, d'une agora numide qui sera transforme plus tard en forum romain. Une inscription bilingue, libyque et numide, nous apprend qu'un sanctuaire ddi Massinissa, divinis aprs sa mort, y a t rig. Quelques vestiges de l'poque numide ont subsist jusqu' nos jours. On peut citer, cet gard, les lments architecturaux prromains encastrs dans les murailles de la forteresse byzantine attenante au forum ; il s'agit de chapiteaux de pilastres d'angles aux volutes dcores de fleurs, ensemble trs analogue au dcor architectural du clbre mausole

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qui sera voqu plus loin ; d'autres lments de dcor hellnistiques en mme temps que le soubassement d'un monument quadrangulaire, comparables l'autel sanctuaire de Chemtou ont t trouvs proximit immdiate du capitole ; enfin, sous le temple de Saturne, les fouilles ont rvl l'existence d'un sanctuaire plus ancien ddi Bal Hammon et contenant, outre des urnes, des stles portant le signe dit de Tanit et des symboles solaires et lunaires ainsi que des tables libation et des fioles parfum. La prosprit conomique du royaume numide s'est traduite par la multiplication, dans les villes, de monuments publics et privs souvent grandioses. L'exemple le plus spectaculaire de cet essor architectural demeure sans doute le mausole de Dougga qui s'insre dans la srie des grands mausoles dynastiques dont l'Algrie possde de prestigieux modles comme le Medracen ou le Tombeau de la chrtienne . Les uns et les autres drivent du clbre mausole d'Halicarnasse, rig en Asie Mineure au IVe s. avant J.-C. pour le satrape Mausole, ainsi que celui d'Alexandre le Grand Alexandrie. Par ces prestigieux monuments, les rois numides cherchaient souligner leur dimension surhumaine, l'instar des grands souverains hellnistiques, et affirmer leur suprmatie. Le mausole de Dougga, datable du second sicle avant J.-C., est un tombeau turriforme compos de trois tages couronns d'un pyramidion et atteignant 21 m de haut. Le premier tage repose sur un soubassement de cinq gradins et contient la chambre spulcrale dont la majest est signale, de l'extrieur, par des pilastres d'angle chapiteaux oliens aux volutes garnies de fleurs de lotus. La face nord comporte une fentre que condamnait une dalle et les trois autres faces sont ornes de fausses fentres. Le second tage, dispos sur un pidestal de trois gradins, prsente l'aspect d'un temple avec ses quatre colonnes ioniques canneles et engages, son architrave et sa gorge gyptienne, confrant un caractre sacr au dfunt. Le troisime tage repose sur un socle de gradins interrompus aux angles par des pidestaux qui portaient des cavaliers dont il ne reste que quelques fragments. Chaque face est dcore d'un bas-relief

Mausole libyco-punique de Dougga


Haut de 21 mtres, il comprend trois tages. Ce mausole est l'un des rares exemples d'architecture princire avoir survcu. Il est le rsultat d'un syncrtisme architectural mlangeant les influences grecques et gyptiennes sur fond libyco-punique.

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reprsentant un quadrige mont par deux personnages. Le monument se termine par un pyramidion ayant ses angles des statues mutiles de femmes ailes tenant une boule la main gauche. Enfin, au sommet de l'difice, se trouve un lion qui serait le symbole du soleil et des zones clestes. Les femmes ailes, pourraient tre considres comme des porteuses d'mes , les cavaliers constitueraient l'escorte pour le voyage terrestre du dfunt, tandis que le char, conduit par un aurige, l'emmnerait vers se dernire demeure. Le mausole de Dougga est demeur presque intact jusque vers le milieu du XIX e s. (1842), date laquelle il fut dmoli par Thomas Reed, consul d'Angleterre Tunis qui enleva et transporta au British Musum la clbre inscription bilingue, en. libyque et en punique, qui se trouvait gauche de la fentre du premier tage selon des indications d'auteurs des sicles prcdents. Auparavant, cette inscription dont l'intrt n'avait pas chapp aux explorateurs les plus anciens, avait attir la convoitise de Thomas d'Arcos en 1631 mais le savant franais Peresc, dont il tait le correspondant, l'empcha de commettre cette irrligion, pour ne pas dire impit, de faire courirfortune un si noble et si ancien monument de prir tout fait . Une premire lecture de cette inscription a t l'origine d'une ide persistante tendant considrer le mausole de Dougga comme le fastueux tombeau d'Ateban, nomm en tte du texte et pris pour un important chef numide. Une relecture plus rcente a permis de voir en Ateban l'architecte et l'entrepreneur qui a dirig l'quipe de constructeurs charge de l'excution des travaux. Celleci tait compose de trois artisans tailleurs de pierre, dont le fils d'Ateban ce qui confirme que celui-ci peut difficilement tre le destinataire d'un ouvrage d'architecture funraire de la qualit du mausole de deux menuisiers et de deux ferronniers. L'apport le plus important de l'inscription rside, ainsi, dans le fait que le somptueux monument a t ralis par une quipe entirement numide depuis l'architecte jusqu'aux artisans. Les exemples d'architecture royale de Dougga et de Chemtou ainsi que ceux des grands mausoles d'Algrie montrent la familia-

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rite des Numides avec l'art hellnistique et leur matrise de techniques propres cet art. Certaines options majeures comme la prdilection pour la version gyptisante prouvent que les emprunts sont slectionns, voire repenss en fonction du dsir du commanditaire, ce qui dnoterait de la maturit et une certaine autonomie de l'hellnisme numide. Analysant ces aspects et soulignant le fait que le mausole de Dougga est l'uvre d'autochtones, Y. Thbert crit : la puissance du prince africain est clbre par l'emprunt et la recomposition d'un type d'architecture labore en Orient pour exalter la dimension divine des souverains et qui devient d'actualit en Numidie lorsque s'y affirme un pouvoir royal de nature semblable celui des monarchies orientales. Rien ne tmoigne d'une influence passivement subie : tout au contraire, on devine un accaparement avec des pratiques de slection et de synthse. L'hellnisme numide est numide . l'poque prromaine, la langue maternelle des autochtones de tout le Maghreb tait le libyque qui se rattachait l'ensemble linguitique chamito-smitique comprenant notamment l'arabe, l'hbreu, l'gyptien et le phnicien. Cependant, le bilinguisme tait d'autant plus couramment pratiqu que la langue officielle des royaumes berbres tait le punique et que les lgendes des monnaies taient libelles en punique. L'alphabet libyque tait, comme on le sait, profondment marqu par l'influence phnicienne. L'criture tait essentiellement consonantique et les lettres prsentaient des formes gomtriques, rectilignes et anguleuses, proches du rpertoire de l'art gomtrique berbre ; disposes en colonnes parallles, elles se lisaient verticalement de bas en haut et de gauche droite. Toutefois, ce systme ancien, s'est substitue, sous l'influence punique, une orientation horizontale et de droite gauche que l'on retrouve surtout Dougga. Dans l'tat actuel des recherches, plus de 1300 inscriptions libyques ont t dcouvertes dans les diffrents pays du Maghreb. Cependant, les trouvailles les plus nombreuses, de trs loin, ont t faites dans l'est algrien et le nord-ouest tunisien dont la langue et l'criture appartiennent au groupe libyque oriental. Extrmement

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rares, voire totalement absentes dans la zone littorale tunisienne o s'taient implants les premiers tablissements phniciens puis les cits puniques qui avaient exerc une influence rayonnante sur leur territoire et leur arrire-pays, ces inscriptions deviennent nombreuses sur les plateaux et les hauteurs o les autochtones avaient trouv une eau relativement abondante, des conditions assez propices l'agriculture et des facilits de protection et de dfense contre les incursions nomades. L'pigraphie libyque est essentiellement funraire avec des textes courts et strotyps se limitant au nom du dfunt et de son pre. Seule Dougga a livr quelques inscriptions publiques, dites officielles, apportant de brefs renseignements sur la socit de la cit et son organisation politique et administrative. L'organisation municipale de Dougga l'poque numide semble ne rien devoir aux Puniques. Le document le plus important cet gard est le texte bilingue dj voqu et qui consacre l'dification d'un sanctuaire Massinissa. Dote avec une remarquable prcision de la dixime anne du rgne de Micipsa (139-138 avant J.-C.), la ddicace de ce sanctuaire est faite au nom d'un conseil des citoyens ou des notables appel CKN en libyque et BL en punique, organe sans doute important l'chelle municipale puisqu'il prend une initiative de haute porte politique et religieuse, consacrant un temple Massinissa, chef charismatique et prestigieux roi des Numides, divinis aprs sa mort. Ces Baali , dont on connat mal les attributions prcises, sont attests galement Mactar, Ells, Mididi, autres cits du royaume numide. D'autres fonctions sont aussi voques par le texte de Dougga. En effet, la ddicace est, en outre, date de l'anne du roi (GLD, aguellid en libyque), Shafot, fils du roi Afshan : ces rois sont apparemment des magistrats municipaux ponymes, dont la fonction est annuee. Ils portent curieusement le mme titre que Micipsa mais celui-ci est nanti d'un titre plus prestigieux encore, et surtout qui lui est propre: MNKDH, chef suprme. Dtenteur de cette fonction, le souverain

la fin du III' s. avant J.-C., coexistent deux royaumes numides avec pour rois, Syphax chez les Masaesyles (c. 220-203) l'ouest, Gaia chez les Massyles (mort en 206) l'est, Massinissa, fils de Gaia, lui succde partir de 206 et durant son long rgne de 203 148 unifie la Numidie en un seul royaume en liminant le fils de Syphax, Vermina (203-159). sa mort, en 148, le royaume de Massinissa est partag entre ses hritiers.

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numide commande alors aux chefs locaux dits rois et aux princes des tribus. Il est le matre des princes et des cits. Beaucoup d'incertitudes planent sur la nature prcise d'autres fonctions voques par l'inscription : MWSN, deux chefs de cent, GLDMCK, chef de cinquante, accomplissant des tches militaires ou para militaires. D'autres fonctions, sans quivalents dans le monde punique, ont t translitres et non traduites : MSSKW, un trsorier, GLDYLM, un chef des prtres. Une approche plus rcente propose d'autres interprtations : MWSN serait plutt un sage, GLDMCK, un chef de maons, MSSKW, un architecte, GLDYM, un chef d'artisans etc... On connat mal les institutions des autres cits du royaume numide. Tout ce qu'on peut dire c'est qu'elles ont t, peu peu, gagnes la punicisation. L'existence de sufftes, fonctions d'origine punique, en pleine priode romaine et notamment aux Ier et IIe s. avant J.-C. dans des villes de Tunisie comme Althihuros, Capsa, Limisa, Mactar., Masculula et mme Thougga (en 48-49 aprs J.-C., d'aprs une inscription latine), impliquent des changements, du moins au niveau de cette dernire cit. Il convient de rappeler, cet gard, que si Carthage et les autres cits puniques avaient leur tte deux sufftes, les villes numides comme Mactar, Althiburos et Thougga en eurent trois lorsqu'elles adoptrent le modle punique. Cette option s'expliquerait par l'existence de traditions autochtones d'administration triumvirale. On sait qu' la mort de Massinissa, le royaume numide fut partag entre ses trois fils Micipsa, Mastanabal et Gulussa. Le mme principe prsida la dsignation d'Adherbal, Hiempsal et Jugurtha pour succder Micipsa. Par ailleurs, d'autres documents nous apprennent que le royaume numide tait divis en rgions ou districts ayant leur tte des prfets responsables devant le roi. Certaines villes royales, ou importantes comme Dougga, taient sans doute les chefs-lieux de ces provinces. Une inscription de Jbel Massouge voque un responsable ou prfet du territoire de Tusca (rgion de Mactar-Dougga) qui comptait une cinquantaine de cits. Signals plusieurs

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reprises dans le royaume numide, ces prfets levaient les impts et assuraient, le cas chant, le commandement de garnisons. En revanche, on ne sait rien sur les institutions qui rgissaient les communauts rurales si ce n'est qu' l'poque romaine, certaines tribus taient diriges par des comits de onze membres qui n'ont d'quivalents ni chez les Puniques, ni chez les Romains. On a pu, toutefois, supposer l'existence dans le monde rural numide, d'institutions communautaires assez dmocratiques et plus ou moins analogues aux conseils rgissant les villages kabyles (jemaa). Il semble, en outre, admis que la tribu qui possdait des marchs et quelques hameaux ou villages, n'exerait aucun pouvoir sur la ville. Son chef n'tait pas le matre de la cit , dans la mesure o celle-ci s'tait cre et organise en dehors du cadre tribal. Les villes, quand elles n'taient pas sous l'autorit directe des prfets, s'administraient elles-mmes selon un statut numide, punique ou mixte, ces lments tant souvent imbriqus de faon plutt inextricable.

L'ouverture au monde punique et grec De toute faon, l'essor du royaume numide est essentiellement li aux villes devenues d'importants foyers de rayonnement de la civilisation mditerranenne grce une grande ouverture aux mondes punique et grec, notamment. En effet, la mainmise de Massinissa sur de nombreuses villes maritimes phnico-puniques et l'essor de l'conomie numide favorisrent les contacts entre autochtones et marchands italiens, grecs, gyptiens et syriens dont beaucoup n'hsitrent pas s'installer en terre africaine rejoignant ceux qui s'y taient dj fixs aux sicles prcdents. Ces communauts contriburent certes l'enrichissement du patrimoine humain et culturel du royaume numide, mais l'veil du monde libyque est un phnomne d essentiellement aux Puniques et aux Grecs. L'entit punique est ne du brassage et des croisements entre une immense majorit d'autochtones et une minorit de Phniciens. Carthage, les contacts et les changes entre les deux communau-

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ts remontent pratiquement la naissance de la cit : de la cramique locale trouve dans des couches archologiques du VIII e s. avant J.-C. atteste une prsence libyque ds cette poque lointaine. Cette prsence est confirme par l'existence dans des tombes typiquement orientales du VIP s. avant J.-C. d'ossements peints l'ocre rouge selon le rite caractristique des traditions funraires libyques. En outre, on trouve des Libyens associs l'expansion carthaginoise en Mditerrane comme le suggre une inscription de Moty (en Sicile) du VIe s. qui commmore le sacrifice offert par un Libyen une divinit phnicienne. Ce phnomne de fusion et d'assimilation culturelle rciproque se dveloppe avec le temps et l'extension de l'autorit carthaginoise la majeure partie de la Tunisie actuelle. La symbiose devint alors telle entre les deux lments que les auteurs anciens donnent le nom de libyphniciens cette population ethniquement libyque mais galement phnicienne par l'assimilation des immigrants phniciens et de leur culture. L'onomastique montre que l'lment autochtone a jou un rle considrable au sein de la socit punique, participant activement la vie agricole, artisanale, commerciale et culturelle. Des sufftes de souche libyque ont pu se hisser la tte de nombreuses cits puniques et des fonctions religieuses importantes ont t exerces par des citoyens de mme souche. On cite le cas d'une prtresse, au nom libyque, unie un descendant de Phniciens. On connat aussi de nombreuses stles votives ddies aux deux grandes divinits phniciennes Bal Hammon et Tanit par des fidles portant eux-mmes et leurs anctres des noms berbres ou des noms smitiques mais avec une filiation trahissant une origine libyque ; certains, enfin, malgr la consonance betbte <ie Leuf noms rvlent urne ascendance smitique, voire mixte. Ce phnomne ne se limite d'ailleurs pas au territoire de Carthage : des dcouvertes faites au sanctuaire de Bal et de Tanit El Hofra (Cirta-Constantine), la capitale du royaume numide, montrent une prdominance de l'lment punique. La plupart des ddicants portent des noms puniques et exercent des fonctions identiques celles qu'on trouve dans tout l'univers carthaginois : prtres, prtresses, militaires, scribes, mdecins, menuisiers et autres arti-

Autel-sanctuaire de Chemtou. Muse de Chemtou.


Restitution ralise la suite des fouilles, des dcouvertes et des recherches archologiques faites sur le site de Chemtou. Long de 12 m, large de 6 m, le monument devait s'lever sur une hauteur de 10 m ; il est constitu de deux tages. Le massif du rez-de-chausse comporte une fausse porte encadre de pilastres et supporte un lment architectural figurant le disque solaire accost de deux serpents couronns. Une frise sculpte d'armes court dans la partie suprieure. Le second tage est entour d'une colonnade dorique. Le monument est construit en grand appareil avec le marbre qui a fait la clbrit de la carrire du site : le numidicum marmor. Ce monument appartient l'architecture royale numide influence par la civilisation gyptienne et alexandrine pour ce qui concerne le dcor. Il a t construit dans les premires annes du rgne de Micipsa, aprs la confiscation de cette rgion Carthage par Massinissa, autour de 152 av. J.-C.

Stle du cavalier numide.


H. 94 cm. Muse de Chemtou. Sculpte dans un calcaire schisteux, cette stle qui reprsente un cavalier, provient de Henchir Abassa, prs de Chemtou. Le personnage est figur de trois quarts. Il porte la barbe et a une chevelure coiffe en mches. La tte est ceinte d'un bandeau. Il est vtu d'une tunique et d'un manteau retenu l'paule par une fibule ronde ; ses pieds sont chausss de socques. L'harnachement est riche, la selle est pommeau. Devant le cheval, s'lve un palmier. La stle ne comprend aucune inscription ; aussi l'interprtation reste-t-elle encore peu sre : le bandeau ceignant les cheveux, sorte de diadme, permettrait d'identifier le personnage un prince numide. On a avanc celui de Juba, dernier roi numide. D'autres pensent qu'il s'agit d'un dieu cavalier. Ier s. av. J.-C.

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sans. Des chefs de tribus, des habitants venus des bourgades environnantes et mme des trangers offrent des sacrifices au dieu punique Bal Hammon. De multiples stles y attestent la prsence de nombreux marchands grecs et italiens. Les historiens ont beaucoup insist sur le fait que cette capitale numide revtait alors un aspect essentiellement punique et qu' part ses origines berbres, elle ne se distinguait en rien des autres villes du Maghreb punique. En fait, les rois numides, et en premier lieu Massinissa, hritier des fameux manuscrits carthaginois, taient imprgns de cultare p\miq\ie et arment favoris la pvmieisatioti de leur royaume. D'aprs Appien, Massinissa fut mme lev Carthage qui, sans doute, cherchait par ce biais s'assurer la docilit des pres tout en formant les jeunes princes de manire gagner leur fidlit. Pendant des sicles, semble-t-il, les cercles dirigeants numides considraient Carthage comme leur mtropole. Des mariages mixtes taient trs frquents notamment au niveau de la famille royale dont les membres recherchaient les mariages avec les filles de l'aristocratie carthaginoise : pendant la guerre des mercenaires, une des filles d'Amilcar tait promise Naravas, chef berbre qui, la tte de 2000 hommes, avait combattu les Carthaginois avant se s'allier eux, Oesalas, oncle de Massinissa, avait pous une nice d'Hannibal ; Sophonisbe, fille d'Hasdrubal eut pour poux Siphax, roi des Massyles puis Massinissa avant de s'empoisonner pour ne pas tre livre aux Romains, Massinissa lui-mme donna une de ses filles un Carthaginois qui en eut un fils nomm Adherbal. Ces mariages ne pouvaient que consolider l'influence punique en pays numide d'autant plus que les illustres pouses amenaient avec leurs parfums et leurs bijoux les cultes puniques ainsi que les murs et les coutumes de Carthage. Ainsi la punicisation du royaume fut d'autant plus profonde qu'elle toucha des domaines aussi divers que l'artisanat et notamment la production cramique, les croyances religieuses, et la langue dans sa version crite et parle. Le punique tait, comme on l'a vu, la langue officielle utilise tant pour les lgendes des monnaies numides que pour les textes administratifs ou encore pour les ddi-

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caces religieuses et les pitaphes. Pourtant il existait une criture libyque assez rpandue dans le domaine priv et qui a connu une grande prennit puisqu'elle existe de nos jours encore chez les Touaregs, mais seule Dougga l'a utilise dans quelques-unes de ses inscriptions publiques, encore que celles-ci taient accompagnes de traductions puniques. D'ailleurs, l'empreinte de cette punicisation tait telle qu'au VI e s. aprs J.-C., certains Maures se disaient descendants des Cananens, selon Procope. L'influence de la culture carthaginoise tait donc prdominante en Numidie, mais non exclusive. Le monde grec y exerce une influence notable avec ses artistes, ses architectes, ses marchands et ses artisans, prsents un peu partout dans le royaume comme ils l'taient partout ailleurs dans le monde mditerranen, alors profondment marqu par l'hellnisation. Massinissa favorisa considrablement les contacts et les changes avec les Grecs dont la langue et la culture devinrent familires aux lites numides. Mastanabal, fils de Massinissa, tait selon Tite-Live s avant dans les lettres grecques . Plus tard, Juba II (25 avant J.-C. - 23 - 24 aprs J.-C.) devint un hellniste distingu, dotant sa capitale, Caesare (Cbcrcbell) de beaux monuments et d'une grande bibliothque. Son initiation toutes les sciences lui permit d'crire de nombreux ouvrages en grec et non en latin ou en punique, langues qu'il matrisait aussi la perfection. Mastanabal n'hsita pas prendre part aux jeux panhellniques et remporta entre 168 et 163 la victoire sur l'hippodrome d'Athnes au cours des Panathnes. La dimension politique de ces relations est bien illustre par des changes de bons procds entre les souverains numides et les Grecs que Massinissa cherchait attirer chez lui en leur rservant le meilleur accueil. Il honora Polybe d'une hospitalit qui lui valut une grande admiration de la part de celui-ci. De mme, il reut avec beaucoup de faste Ptoleme VIII d'Egypte. En outre il fit preuve d'vergtisme l'gard de prestigieuses cits grecques, offrant de l'ivoire et du bois de thuya Rhodes, du bl Dlos au profit du temple d'Apollon. De leur ct, les Grecs ne furent pas insensibles la gnrosit de Massinissa : ils lui rigrent des statues notam-

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ment Rhodes et Dlos ; le roi de Bithynie, Nicomde, en fit de mme, en tmoignage de reconnaissance au roi numide qui lui avait, semble-t-il, fourni son appui pour accder au trne. Massinissa se comportait d'ailleurs en souverain hellnistique. Il fit frapper des monnaies sur lesquelles il portait le diadme et la couronne laure et organisait des banquets rehausss par la participation de musiciens grecs. Micipsa, son successeur, vcut galement dans le commerce de lettrs et consacra ses loisirs s'instruire, particulirement en matire de philosophie . Rappelons, enfin, que ces dynastes numides se faisaient construire des mausoles prestigieux, dignes de la grande tradition hellnistique.

La religion et les coutumes funraires Sur le plan religieux, le monde berbre attirait l'attention par sa grande diversit. Le divin tait, au dbut, organiquement li la nature, d'o le culte des grottes, des roches et des montagnes. La zooltrie tait galement pratique et des animaux comme le blier, le taureau ou le lion taient adors. De mme la terre, les fleuves, l'eau et la vgtation, sources de toute vie, taient vnrs. Les gnies attachs ces divers phnomnes faisaient l'objet d'hommages religieux. L'astroltrie tait galement rpandue et, selon le tmoignage d'Hrodote, les Libyens sacrifiaient la lune et au soleil... Ce sont l des divinits qui tous les Ubjens offrent des sacrifice . La frquence du croissant et du disque solaire sur les stles votives libyques, dans les hypoges funraires (haouanet) et dans les dolmens confirment ce tmoignage. Cependant, ct de gnies ou de dieux topiques rgnant sur des territoires limits et auxquels l'univers rural demeurait attach, on relve l'existence de divinits autochtones runies en panthons et objets de cultes locaux ou rgionaux. Des bas-reliefs des IIe et Ier s. avant J.-C. attestent l'importance de ces divinits. Le premier de ces bas-reliefs provient des alentours de Simitthus (Chemtou). Huit personnages en buste y sont reprsents. Il s'agit de sept dieux et d'une

Stle dite de la Ghorfa


Elle appartient un groupe de pices rassembles par un collectionneur tunisien la fin du XIX* s. et disperses entre plusieurs muses europens. Une srie de 12 exemplaires est conserve au muse du Bardo. L'identification du lieu de trouvaille a t prcise au lieu-dit Maghraoua, dans la rgion de Mactar. Ce sont des grandes pices spcifiques, sculptes selon une composition en registres domine par un souci dcoratif trs pouss. Leur dcor constitue en effet une phase essentielle de la pense religieuse africaine par la reprsentation hirarchise du cosmos : le monde cleste, le monde terrestre et le monde infernal sont disposs en trois registres superposs. Au milieu, le monde terrestre est reprsent par un personnage drap s'avanant devant un temple. Au registre suprieur, diverses divinits avec leurs attributs. Au registre infrieur, dans une crypte, deux caryatides soutiennent le sol du temple. Cette reprsentation, riche et ordonne, rvle l'volution de la religion libyco-punique ayant subi les influences religieuses mditerranennes et ayant adopt un syncrtisme ouvert sur le monde extrieur, marqu par la pense no-platonicienne.

Bas-relief des sept divinits numides,


Provenant de la rgion de Bja. Muse du Bardo. Calcaire, 0,99 m x 0,70 m. Sept divinits sont reprsentes de face avec diffrents attributs et l'inscription de leurs noms respectifs. Il s'agit d'un panthon de divinits locales qu 'on dsigne souvent sous le terme collectif de dii Mauri, dieux maures, diffrents des divinits majeures de l'Olympe. Ce sont de petits dieux ou gnies locaux, vnrs et craints, objets d'une grande ferveur auprs des populations paysannes ou militaires en raison de leur caractre protecteur et bienveillant.

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desse. Celle-ci dont la poitrine est assez nettement indique par del la tunique orne de dessins gomtriques qu'elle porte, est coiffe d'un bandeau semblable au klaft gyptien. Les dieux, l'exception d'un seul, portent barbe et moustache et arborent une impressionnante chevelure touffue et crpue. Ils sont habills d'une tunique plisse recouverte d'un manteau qui n'est pas sans rappeler la chlamyde grecque. Sur le plan esthtique, ce bas-relief appartient incontestablement l'art populaire africain, mais certains dtails le rattachent la tradition orientalisante. Un autre document, tout fait analogue ce bas-relief dans la mesure o il reprsente galement huit divinits en buste, a t trouv Henchir Ouled Abid, prs de Bou Salem et non loin de Chemtou ( 40 km environ). Plus intressant encore, est le bas-relief mis au jour en 1987 Thunusida (Borj Hellal, 10 km de Chemtou). Il reprsente un panthon de huit divinits, sept dieux et une desse et qui sont reprsents non pas en buste mais cheval ou pied. Cinq parmi les dieux chevauchent l'animal, deux le tiennent par les rnes et la desse qui occupe une position centrale est sans monture. Sa longue chevelue est retenue par un bandeau et elle porte un vtement, retenu par une fibule au milieu de la poitrine, et une sorte de double jupe . Unique en son genre dans le rpertoire iconographique religieux libyco-punique, ce document a t rapproch d'une stle de la rgion de Chemtou figurant un cavalier dot d'une abondante chevelure calamistre et portant barbe et moustaches. Identifi de prime abord un dynaste numide, on a pu y voir aussi un dieu cavalier isol tant certains de ses traits et son attitude hiratique voquant les divinits du bas-relief de Borj Hellal. Quoi qu'il en soit, tous ces bas-reliefs montrent une tendance au regroupement des divinits en un panthon homogne. Cependant, les attributs de ces divinits n'tant pas indiqus, on ignore le rle et l'importance de chacune d'elles. Il faudra attendre la priode romaine et la dcouverte de la stle dite des sept dieux de Bja pour tre mieux inform dans ce domaine. Il s'agit d'un bas-relief votif, pigraphe, tmoignant d'un culte vou des dii mauri (dieux maures) dont les images et les noms figurent sur le document o ils

Tte de libyen.
Muse du Bardo. H. 80 cm. Cette tte berbre en calcaire noir, a t dcouverte avec un autre pilier reprsentant un noir, dans les thermes d'Antonin Carthage en 1946. C'est sans doute la plus remarquable reprsentation d'un libyen-gtule que l'art antique nous ait lgu. La figure est puissante par ses traits. Le crne apparat entirement ras, l'exception d'une longue natte rituelle de cheveux tresss qui occupe le milieu de la tte et se termine par une pendeloque en forme de croissant sur le front.

Stle de huit divinits libyques.


Muse de Chemtou. H. 0,65 m, L. 1,59 m. Cette stle en pierre calcaire vert-noir provient de Borj Hellal, prs de Chemtou. Elle reprsente en bas-relief un alignement de huit bustes dont le quatrime est un buste fminin. Ils portent tous une chevelure abondante mches parallles et sont revtus d'une tunique retenue l'paule par une fibule circulaire. Il s'agirait d'un panthon de divinits libyques. La stle est date entre les rgnes de Massinissa (202-148) et Juba 1er (60-46) s. av. J.-C.

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sont reprsents sigeant dans une palmeraie, l'abri d'une tenture. De part et d'autre d'un dieu suprme, Bonchor, occupant la place d'honneur au centre, sont assises deux desses : Vihinam qui veille, semble-t-il, sur les accouchements et Varsissima qui est sans attribut. On trouve ensuite Macurgam dont le bton rappelle Esculape et Matilam qui on sacrifie un blier, enfin deux dieux cavaliers Macurtam et Iunam. Le culte vou ce panthon remonte sans doute l'poque numide mais la stle qui l'atteste est en latin et les noms des ddicants sont romains. La date propose pour le document est le III e s. aprs J.-C. ct de ces panthons autochtones, il conviendrait d'insister sur la place prpondrante qui revient une divinit africaine ornant souvent l'avers des monnaies numides ou maures de Juba Ier, Bogud, Juba II et Ptolme. Coiffe d'une dpouille d'lphant surmonte d'une trompe, attribut qui permet de l'identifier la desse Africa, dispensatrice de richesses et de fertilit, elle tait le symbole de la prosprit de la province l'poque romaine et l'objet d'un culte public et priv particulirement fervent que soulignait Pline en crivant : En Afrique, personne ne prend une rsolution sans avoir au pralable invoqu Africa . Carthage, dont l'influence sur les royaumes numides fut immense dans tous les domaines, avait galement russi marquer la vie religieuse de sont empreinte en transmettant le culte des principaux dieux de son panthon aux Berbres dont les classes dirigeantes adoptrent avec ferveur Bal Hammon et Tanit. Elle a t galement pour beaucoup dans la pntration de l'hellnisme dans l'ensemble du Maghreb et en particulier de certains cultes grecs dont Massinissa devait favoriser l'expansion au IIe s. avant J.-C. Des monnaies numides ornes des ttes de Dmter et Cor portant une couronne d'pis prouvent l'attachement officiel et priv ces divinits devenues trs populaires. Les annexions opres par Massinissa sur le territoire de Carthage acclrrent le mouvement d'adoption de ces desses dans le reste de son royaume dont la vocation cralire ne pouvait qu'en tre stimule comme le soulignait l'historien franais J. Carcopino en crivant : cette religion hellnique pion-

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geait de lointaines racines dans le vieux fonds naturiste de l'ancienne civilisation mditerranenne auquel les Numides s'taient attards, et il tait infaillible que, transporte che^ eux, elle s'y panouit en vivaces floraisons . L'univers religieux numide est ainsi caractris par un fonds autochtone vivace sur lequel se sont greffs des apports puniques, grecs et mditerranens divers qui refltent l'ouverture au monde extrieur et le brassage culturel qui distingue le Maghreb de l'poque prromaine marqu par le rayonnement de Carthage et l'mergence de royaumes berbres puissants. Dans le domaine funraire, les monuments libyco-puniques sont caractriss par une assez grande diversit typologique. Le plus simple de tous se prsente sous forme de tumulus compos d'une fosse ou d'une modeste chambre funraire recouvertes de terre et de cailloux. Cependant certains parmi ces tumuli peuvent atteindre des proportions assez considrables comme ceux d'Enfida, prs de Sousse, ou d'El Bazina, prs de Sjnane, 118 km au nord-ouest de Tunis). Les tombeaux mgalithiques, plus varis, sont galement plus imposants. Les plus simples sont construits l'aide de trois grandes dalles, poses de chant et recouvertes par une quatrime, souvent plus grande. Les plus intressants et les mieux conservs parmi eux sont dans les rgions de Bulla Regia, Dougga, Kesra et Mididi o quatre dalles recouvertes par une cinquime protgent l'espace funraire accessible par une ouverture pratique dans l'une d'elles. A Maghraoua et Hammam Zouakra, les chambres funraires sont dlimites par d'normes dalles et prcdes d'un auvent. A Ells et Mactar les mgalithes forment des ensembles comportant plusieurs chambres groupes autour de couloirs de 1,50 m de hauteur environ. Ils sont parfois particulirement imposants, atteignant jusqu' 15 m de long, 7,5 m de large et comprenant de six sept cellules disposes par groupes de trois avec une au fond. Les bazinas, ayant une chambre souvent enfouie, se distinguent par leur forme circulaire. Un des meilleurs exemples du genre se trouve dans la ncropole de Chemtou, datable du III e s. avant J.-C. et remarquable par certains de ses tombeaux amnags sur

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podium avec quatre marches et comportant deux auges o ont t trouvs de nombreux squelettes appartenant probablement la mme famille. Plus intressants encore sont les haouanets qu'on trouve en abondance dans le Cap Bon et notamment Sidi Mhamed Latrech, dans les rgions de Sejnane, de Mateur, de Zaghouan et de Monastir o ils sont creuss dans le roc, sur les flancs des collines ou sur les berges des oueds. Composs essentiellement d'une chambre funraire accessible par une baie, ils sont parfois dots de banquettes, niches, alcves etc... Exclusivement utiliss par les autochtones, leur origine pose des problmes. L'ide la plus courante la situe dans le cadre des changes humains et culturels tablis par l'intermdiaire des les entre les rives nord et sud de la Mditerrane, ds le Nolithique. Le rpertoire des motifs dcoratifs de ces haouanets rvle trois origines diffrentes : un fonds local o prdominent les ornements gomtriques simples ainsi que les reprsentations d'animaux et de scnes de la vie quotidienne et surtout rurale ; un emprunt l'iconographie punique avec le signe dit de Tanit, le mausole et le coq, image de l'me du dfunt ; une influence gyptisante et surtout hellnistique faite de dcor architectonique avec notamment des colonnes et des chapiteaux doriques, ioniques ou oliens ainsi que d'lments divers dus l'Egypte ancienne. Enfin, les mausoles constituent les monuments funraires les plus spectaculaires et les plus prestigieux des royaumes numides. Le modle le plus reprsentatif de ce genre d'difices en Tunisie reste celui de Dougga, dj dcrit. Le mausole de Bourgou Djerba, moins bien conserv et moins connu, n'est pas moins digne d'intrt. Vouant un vritable culte leurs morts, les Libyens leurs rservaient d'immenses ncropoles o on a souvent relev des amnagements accols aux monuments funraires et destins l'accomplissement de certains rites. Cependant, l'originalit libyque s'affirme surtout au niveau du mode de spulture. Alors que les

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cits d'origine phnicienne se caractrisent par l'adoption pour les morts de la position dorsale allonge, la vieille tradition libyque consacre la position latrale droite flchie qui est celle du sommeil. Ces pratiques, particulirement courantes dans les tombeaux typiquement libyques comme les dolmens, les tumuli, les hypoges etc..., sont galement prsentes dans les ncropoles puniques du Sahel dont les habitants sont issus du substrat local. L'autre caractristique principale qui permet de distinguer les spultures libyques est comme on l'a vu, l'application sur le mort de l'ocre rouge qui se fixe sur les os aprs la dissolution des chairs et qui rappelle la couleur du sang. Cette mme couleur est utilise pour peindre les sarcophages en bois et dcorer les chambres funraires et notamment les haouanet. G. Camps interprte ce fard funraire comme un reconstituant magique qui donne au mort la force qui lui permet de poursuivre une vie nouvelle . En outre les tombes libyques, comme celles des autres peuples antiques, sont riches en mobilier funraire et surtout en cramiques. Celle-ci est modele, lorsqu'il s'agit de populations de modeste condition, et importe pour les classes les plus aises, telle la campanienne, l'artine et celle paroi fine, ou des imitations locales de ces modles. A cela s'ajoutent aussi d'autres lments et notamment des colliers en pte de verre et des monnaies. En dfinitive on peut dire que l'univers des morts et des rites funraires parat presque entirement domin par l'attachement aux traditions ancestrales. L'influence des Phniciens et des Grecs, omniprsente dans d'autres domaines, y a t trs faible. Nanmoins, ce qu'il faut surtout souligner c'est que la civilisation punique, ne dans le pays du croisement entre les traditions autochtones ancestrales et la culture orientale vhicule par les Phniciens, s'est enrichie par les contacts multiformes avec la civilisations hellnistique dont le rayonnement tait alors considrable dans toute la Mditerrane. Les historiens expliquent le caractre vivace de la tradition punique chez les Maghrbins de l'antiquit par le fait qu'elle ne leur tait nullement trangre mais qu'elle s'tait

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constitue au milieu d'eux. voquant Massinissa, G. Camps crit : Ce Numide est aussi un Punique ; ni physiquement, ni culturellement il ne se distinguait de ses adversaires carthaginois. Il coulait dans ses veines autant de sang carthaginois qu'il coulait de sang africain dans celles d'Hannibal .

Inscription bilingue de Massinissa


Dcouverte Dougga en 1904 Conserve au muse du Bardo Grave sur un bloc calcaire de 51 x 75 x 28 cm, l'inscription est bilingue : punique et libyque, 5 lignes puniques suivies de 5 autres libyques, la dernire ligne tant la fois punique et libyque. C'est assurment l'une des inscriptions les plus importantes du monde numide. C'est la ddicace d'un temple Massinissa. Elle est exceptionnelle d'abord par l'clairage qu'elle permet dans le dchiffrement des lettres libyques partir des lettres puniques, ensuite par l'tablissement de la gnalogie de la dynastie massyle : MICIPSA : fils de MASSINISSA, lui-mme fils de GAIA, lui-mme fils de ZILALSAN. L'inscription donnant comme rfrence l'anne X du rgne de Micipsa, le document date donc de 138 av. J.-C.

CHAPITRE X

La troisime guerre punique, la chute de Carthage et le triomphe de Rome

La puissance numide face Carthage affaiblie La puissance numide parat reposer sur une conomie prospre, une paix intrieure rarement trouble et une population politiquement stable et de plus en plus volue sur le plan social et culturel. Mais elle doit beaucoup galement la personnalit et au prestige de Massinissa qui, de surcrot, a su doter le pays d'une importante force arme et d'institutions assez solides. Au dbut, les bases de la puissance du roi ne reposaient que sur l'allgeance personnelle des communauts vis--vis de lui. La mort du souverain pouvait tout remettre en question. La succession se faisait rgulirement l'intrieur d'une mme famille et le pouvoir passait au plus g des descendants mles de l'anctre commun. Il s'agit en gnral du chef de la tribu autour de laquelle s'tait constitu le royaume. Cependant, pour exercer pleinement son autorit et maintenir dans la soumission et la fidlit tous les groupes de la communaut, le roi devait toujours avoir du prestige et de l'autorit. A partir de Massinissa, les souverains massyles vont s'efforcer de doter cette monarchie d'institutions plus solides. Ils semblent s'tre inspirs du pouvoir cr par les Barcides en Espagne. Au titre

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d'aguellid, ils ajoutent celui, essentiellement militaire et guerrier, de


M N K D H (imperator). Le souverain parat galement revtu d'une puissance religieuse : il est en quelque sorte l'intermdiaire entre les dieux et les hommes. D'autre part si les rois numides ne furent pas adors comme des dieux de leur vivant, ils semblent avoir connu l'apothose aprs leur mort. Ceux d'entre eux qui avaient t enterrs dans le Medracen ou au Tombeau de la Chrtienne jouirent certainement d'un culte funraire important. Pour freiner l'ambition de certains chefs de tribus, faire rgner l'ordre, raliser ses projets d'expansion en Afrique et avoir du prestige l'extrieur, Massinissa veilla avec un soin particulier la constitution d'une puissante arme et mme d'une flotte. Les nombreuses ressources en hommes et en argent dont disposait le souverain lui permirent d'organiser une arme rgulire forme d'un noyau permanent de 50 000 hommes, semble-t-il, auxquels venaient se joindre, en temps de guerre, les nombreux contingents fournis par les tribus. Hannibal et les conceptions puniques semblent avoir servi de modles l'arme numide. Les lphants taient utiliss comme force de rupture et la cavalerie jouait un rle important dans la conduite des batailles. Paralllement cette remarquable ascension du royaume numide, Carthage, au lendemain de sa dfaite, entrait dans une phase de rgression militaire et politique. Le seul homme capable de redresser quelque peu la situation, Hannibal, ayant t limin de la scne politique, la mtropole punique devint une proie facile pour son ambitieux voisin Massinissa. Le trait de paix impos par Rome Carthage en 201 garantissait aux Puniques leurs frontires de l'anne 218. Mais, l'intrieur de ces mmes frontires, Massinissa tait autoris revendiquer tous les difices, champs, villes et toute autre chose qui, par le pass, avaient appartenu lui-mme ou ses anctres. Cette clause rendait toutes les contestations et tous les abus possibles. C'tait, dans le fond, ce que Rome cherchait. Tout ce qui tait de nature affaiblir Carthage ne pouvait que l'arranger et elle ne semblait pas encore redouter que son alli, Massinissa, ne devint son tour trop puissant.

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La conjoncture tait donc favorable, en tous points, au souverain numide. Il savait qu'en manuvrant habilement, il pouvait mettre la main sur tout ce que ses voisins avaient de plus prcieux : campagnes fertiles et bien exploites, villes, ports et richesses de toutes sortes. Carthage n'avait pas le droit, mme titre dfensif, de lui faire la guerre. Elle ne pouvait lui rsister qu'en se plaignant Rome dont le soutien lui tait acquis. Il ne lui restait plus qu' exploiter tous les arguments et tous les prtextes pour s'agrandir aux dpens d'un adversaire diminu. Massinissa agit avec la plus grande prudence au dbut. Pendant six annes, de 201 195, il s'abstint de toute attaque. Peut-tre, tait-il occup organiser son royaume, ou craignait-il d'affronter Carthage qui disposait encore d'Hannibal. Il chercha bien pntrer en Cyrnaque avec son arme pour poursuivre un prince numide rebelle, nomm Aphter, qui s'y tait rfugi, mais Carthage lui en refusa l'autorisation et l'affaire s'arrta l. Deux ans plus tard, en 193, les conditions changrent. Hannibal tait parti en Orient. Massinissa n'hsita plus et, par un audacieux coup de main, il s'empara de la rgion ctire sur la petite Syrte. Il fora quelques villes lui payer le tribut qu'elles versaient jusque-l Carthage. Il mettait Romains et Puniques devant le fait accompli. De leur attitude allait dpendre tout l'avenir du pays. Les ractions furent conformes aux vux de Massinissa. Le Snat romain, saisi de l'affaire par une plainte carthaginoise, jugea bon de ne pas mettre fin au conflit. Fort de ce prcdent, Massinissa revint la charge en 182. Il s'empara d'un territoire enlev jadis par Gaa aux Carthaginois puis restitu ceux-ci par Syphax. Rome se contenta de rassurer Carthage en lui donnant de vagues garanties de paix non seulement de sa part mais aussi de celle de Massinissa. Ce dernier n'en garda pas moins ses conqutes. En 172, le Snat romain ragit aussi mollement une nouvelle plainte carthaginoise au sujet des empitements de Massinissa. En l'espace de deux ans, celui-ci se serait empar de plus de soixantedix villes et lieux fortifis situs probablement en Tunisie centrale.

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En 162, Massinissa frappa de nouveau un grand coup : il devint matre des cits des emporia et en particulier de Leptis Magna. Ce nouveau succs, couvert, une fois de plus par le Snat romain, encouragea le souverain numide acclrer le rythme de ses empitements. Ces contestations et les conflits devinrent alors de plus en plus frquents. En 153-152, Massinissa jeta son dvolu sur la moyenne valle de la Medjerda et le territoire de Tusca. Il s'agit des plus riches terres crales de la rgion de Jendouba (Souk el Arba) et de Bou Salem (Souk el Khmis) ainsi que des campagnes autour de Mactar. Carthage essaya de faire constater aux Romains la violation du trait de 201, puis implora, vainement, leur intervention. Ainsi au cours de cette longue priode, Massinissa russit enlever ses voisins de vastes territoires aussi bien sur le littoral des Syrtes que dans l'ouest et le centre de la Tunisie. Ses empitements n'avaient pas de fondement lgitime, mais ils avaient t considrablement favoriss par l'impuissance de Carthage et la complaisance de Rome. Cependant les relations entre Massinissa et ses voisins devenaient de plus en plus tendues et on sentait que le conflit, latent depuis une cinquantaine d'annes, n'allait pas tarder clater. Les Carthaginois, bout de patience, expulsrent tous ceux qui, au sein de leur ville, taient gagns la cause du roi numide et prconisaient une entente avec lui. Les exils se rfugirent chez Massinissa qui envoya ses fils Micipsa et Gulussa plaider leur cause et demander leur rappel. Mais les princes numides furent conduits et l'un d'eux, Gulussa, fut mme attaqu et perdit quelques soldats de son escorte. Massinissa ragit en assigeant Oroscopa (ville non encore identifie), et Carthage se dcida lui faire la guerre. Celle-ci clata en 150 et ne dura pas longtemps. Rome envoya des dputs chargs, selon Appien, d'arrter les hostilits si Massinissa tait en position d'infriorit, de le stimuler s'il avait le dessus. St. Gsell pense que c'tait plutt pour constater officiellement la violation du trait de 201 par les Carthaginois et non pour aider Massinissa dont la puis-

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sance commenait inquiter srieusement Rome. De toute manire, le roi numide vainquit Carthage et lui imposa des conditions trs dures. En faisant cette guerre, les Carthaginois avaient viol le trait de 201 et donn Rome le prtexte qu'elle cherchait pour intervenir.

La troisime guerre punique Les dputs romains qui se sont succds en Afrique pour arbitrer les incessants conflits punico-numides avaient fini par tre frapps par l'ambition et la puissance croissante de Massinissa devant un tat punique de plus en plus incapable de lui rsister. Un royaume numide fort porterait ombrage la toute puissance romaine. Il fallait donc ragir sans trop tarder. Appien et Plutarque racontent qu'en 153, Caton, s'tant rendu en Afrique la tte d'une commission d'enqute, fut frapp par le relvement de Carthage. Inquiet, il ne songea plus qu' dlivrer Rome d'une menace de revanche et dbarrasser l'conomie romaine d'une concurrente dangereuse. Ds son retour d'Afrique, il se prsenta devant le Snat romain et, exhibant une belle figue frache cueillie Carthage, symbole de la proximit de cette ville et de son renouveau conomique, il aurait dclar ses collgues : nous avons un ennemi si prs de nos murs ! . D'autre part, il ne cessa d'alerter ses concitoyens en ponctuant toutes ses interventions par la fameuse phrase : Delenda est Karthago (Carthage doit tre dtruite). En ralit, Carthage, sans marine et sans empire, rduite par les empitements de Massinissa l'angle nord-est de la Tunisie et une mince bande ctire allant du golfe de Tunis au golfe de Gabs, n'tait plus la puissante cit qu'elle fut jusqu' la deuxime guerre punique. On ne voit pas du tout comment elle pouvait inquiter Rome ou songer une quelconque revanche. C'tait de Massinissa que les Romains avaient peur. Celui-ci, selon Tite Live, ne cessait d'afGxmet ojae L'Afrir^j devait appartenir aux Africains.

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Il fallait, par consquent, l'empcher de runir tous les territoires nord-africains en un seul royaume ayant pour capitale Carthage, ville riche et d'un puissant intrt stratgique. La ralisation d'un tel projet dresserait devant Rome, plus ou moins longue chance, un tat berbre plus homogne et certainement plus redoutable que son hrditaire rival punique. La logique aurait voulu qu'on s'attaqut directement au roi numide, mais il tait difficile de justifier pareille attitude vis--vis d'un fidle et vieil alli et l'on dcida froidement de dtruire Carthage. Ce fut la troisime guerre punique. puiss et pleinement conscients de leur infriorit, les Carthaginois essayrent de se concilier les bonnes grces de Rome et de la flchir. Ils condamnrent mort les auteurs de la guerre contre Massinissa, puis se dclarrent prts accepter toutes les conditions qu'on leur imposerait. Mais Rome se montra peu dispose traiter. Au dbut du printemps de l'anne 149, elle envoya d'imposantes forces en Afrique : 80 000 fantassins, 4 000 cavaliers et une flotte de cinquante quinqurmes et cent autres navires de guerre. Effrays, les Carthaginois essayrent, une fois de plus de dsarmer leurs adversaires par une soumission totale. Ils remirent aux Romains 200 000 armes, 2 000 machines et 300 jeunes aristocrates en otage. Ce fut alors seulement que Carthage put prendre connaissance de la dcision du Snat romain : les Carthaginois taient tenus d'abandonner leur cit, qui serait dtruite, et de la rebtir 15 kilomtres l'intrieur des terres. Les Romains se montrrent insensibles aux prires et au dsespoir des dputs carthaginois. D'aprs St. Gsell, citant Polybe, l'un des Carthaginois, Banno, fit un discours qui n'eut pas plus de succs : Il n 'tait plus temps, aurait-il dit, de discuter la question de droit ; cette heure, les Carthaginois ne s'adressaient qu' la piti des Romains. Ils n'en taient pas indignes, car ils avaient, pendant de longues annes, observ le trait de Scipion et ils venaient de se soumettre tout ce qu'on avait exig d'eux. De son ct, le Snat romain s'tait engag leur laisser leurs lois. Comment leur tiendrait-il cette promesse, si Carthage tait dtruite ? Quels hommages rece-

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vraient dsormais leurs dieux et leurs morts, pourtant innocents ? Quels moyens d'existence eux-mmes trouveraient-ils loin de la mer, dont ils vivaient pour la plupart? Home ne voudrait pas ternir sa gloire par une action aussi injuste . Les Romains rpondirent l'auteur de ce pathtique discours que l'ordre du Snat tait irrvocable. Renonant plaider une cause qu'ils savaient dsormais perdue, les Carthaginois ne songrent plus qu' vendre chrement leur peau en luttant avec l'nergie du dsespoir. Dans la ville o rgnait une atmosphre d'exaltation gnrale chacun trouva en lui-mme les ressources pour lutter avec hrosme. Mme les femmes, disaiton, sacrifirent leurs cheveux et en firent don aux guerriers pour tresser des cordes de catapulte. On tira ingnieusement parti de ce qu'on trouva dans la ville pour fabriquer des armes : boucliers, pes, lances, traits de catapultes. Seules parmi les cits importantes Hippo Diarrhjtus (Bizerte), Clupea (Klibia) et Neapolis (Nabeul) demeurrent fidles Carthage. Utica, Hadrumetum (Sousse), Thapsus (Ras Dimas), epti Minus (Lemta) et Acholla (Boutria) se rallirent Rome. Insensible tous ces malheurs comme l'adversit, Carthage redoubla de rsistance. Ch. A. Julien crit ce s u j e t Trois ans durant (de 149 146), comme une bte force, elle fit tte aux chasseurs, avec une vigueur que le Snat n 'avait pas prvu dans son plan . Aprs deux annes d'checs, les Romains confirent le commandement de leurs troupes Scipion Emilien, fils de Paul Emile, le vaincu de Cannes, et fils adoptif de Scipion l'Africain.

La destruction de Carthage et le triomphe de Rome Scipion Emilien parvint, peu peu, resserrer le blocus autour de la ville. Il l'isola compltement et, l'empchant de se ravitailler, l'affama. Au printemps de l'anne 146, il lui donna l'assaut final. Il parvint, d'abord, s'emparer du port militaire, puis, aprs de longs combats de rue, la ville basse tomba encre ses mains, maison par maison, les luttes corps corps se poursuivant jusque sur les

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toits. Scipion incendia ensuite les maisons et les rues qui entouraient l'enceinte de la colline de Byrsa afin de permettre ses troupes d'avancer plus rapidement. La citadelle demeura bientt le seul noyau de rsistance. Au bout de six jours et six nuits d'assaut, 55 000 habitants se livrrent enfin, Scipion. Le temple d'Eshmoun servit d'ultime bastion aux derniers combattants. puis, tortur par la faim, ne pouvant endurer davantage, le chef carthaginois Hasdrubal se rendit son rival et implora sa piti. Sa femme, Sophonisbe, lui reprocha sa lchet et sa trahison, puis pare de ses habits de fte, elle se jeta dans les flammes avec ses deux fils. Un gigantesque incendie allum par Scipion fit rage pendant dix jours dans la cit en ruines. Le bourreau de Carthage lui-mme, semble-t-il, en fut touch au point de pleurer. Aprs d'amres considrations sur la prcarit des choses de ce monde, il rcita haute voix les fameux vers d'Homre : Un jour viendra o prira Ilion, la ville sainte, o priront Priam et le peuple de Priam, habile manier la lance . A Polybe qui l'interrogeait sur le sens de ces paroles, il rpondit : je ne sais pourquoi j'ai peur qu'un autre ne les rpte un jour, propos de ma patrie . Les Romains eurent beaucoup de mal triompher d'une ville qu'ils avaient prive de ses armes de faon dloyale ds avant la guerre, qui leur rsista avec hrosme et dont les hommes ne cdrent qu'puiss par la famine. Les vainqueurs se livrrent un pillage effrn avant de rduire en esclavage la presque totalit des survivants de la cit. Puis, tout ce qui n'a pas t consum par les flammes fut ras ; selon les auteurs anciens le sol de la ville fut labour, sem de sel et dclar maudit pour que personne ne songet plus jamais y btir. Toutes les villes qui avaient t fidles Carthage furent condamnes tre dtruites. Celles qui soutinrent Rome furent dclares libres et leurs territoires agrandis. Utique qui fut la premire faire dfection vit ses possessions s'tendre jusqu' Bizerte au nord et Carthage au sud. Elle ne tarda pas devenir la capitale de la province de VAfrica que les Romains se taillrent sur l'ancien territoire que possdait Carthage la veille de la troisime guerre punique.

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Carthage dtruite et son territoire transform en province romaine, le sort de l'Afrique ne va plus dsormais dpendre que des Romains et des Numides qui rgnaient sur une bonne partie de la Tunisie actuelle. Fort peu tendu, le territoire de cette province ne dpassait gure 25 000 kilomtres carrs et tait limit par la fossa regia, foss creus par Scipion Emilien. La frontire partait des environs de Tabarka, se dirigeait vers le sud-est en passant notamment l'est des rgions de Bja, Tboursouk et Dougga, atteignait le Jebel Fkirin, puis vitant la steppe, elle longeait la cte jusqu'au sud de Thaenae (Thina). Ds le lendemain de la conqute, le sol fut soigneusement cadastr et divis en centuries carres d'environ 50 hectares. On essaya plusieurs reprises d'y installer des colons italiens. Caus Gracchus (122 av. J.-C.) fut l'auteur malheureux de la plus clbre de ces tentatives puisque ses ennemis politiques n'hsitrent pas le discrditer puis le perdre, l'accusant d'avoir provoqu la colre des dieux en implantant une colonie (Colonia lunonia Karthago) sur le sol maudit de Carthage. Les autochtones durent payer un tribut fixe pour conserver la proprit prcaire de certaines terres et Rome transforma en domaine public la presque totalit du territoire cadastr. Rome confia enfin l'administration de la province un magistrat qui, partir de Sylla, reut le titre de proconsul. Ce gouverneur se faisait assister par des lgats et des attachs qu'il choisissait luimme et confiait la trsorerie un questeur dsign par le Snat. Nomm pour une anne, il devait administrer la province, dfendre ses frontires et y maintenir l'ordre et la scurit. Au total si cette province ne contribuait pas encore de manire sensible accrotre la puissance et les richesses de Rome, elle ne constituait pas moins un obstacle srieux toute progression numide. la mort de Massinissa en 148 avant J.-C., les Romains s'arrangrent pour rgler sa succession en partageant son royaume

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entre ses trois fils : Micipsa reut l'administration, Gulussa l'arme et Mastanabal la justice. Rome divisait pour rgner et elle cartait ainsi pour un certain temps le pril numide. Cependant, profitant de la mort de ses deux frres, Micipsa ne tarda pas disposer de tout le pouvoir. Au cours d'un long rgne de 30 ans (148-118) sans troubles, il russit poursuivre l'uvre de son pre, dveloppant le pays, organisant les cits, attirant commerants, artistes et hommes de lettres grecs et romains et consacrant ses loisirs aux tudes et particulirement la philosophie. Il eut pour successeurs ses deux fils Adherbal et Hiempsal Ier, et son neveu Jugurtha. Personnalit de premier ordre, intelligent, habile et ambitieux, celui-ci ne pouvait se satisfaire d'un partage : il fit tuer Hiempsal, vainquit Adherbal, qui s'enfuit Rome, et mit la main sur toute la Numidie en 116 avant J.-C. Rome intervint pour rsoudre le conflit entre les deux rois, et Jugurtha dut attendre prs de quatre annes avant d'envahir le territoire d'Adherbal mettant profit les circonstances de Rome, menace par l'invasion des Teutons. Il russit s'emparer de Cirta, tuer son rival et des marchands italiens pris les armes la main. A Rome, tous les partis furent alors d'accord pour dclarer la guerre Jugurtha. Jusque l l'aristocratie snatoriale tait plutt favorable au maintien d'une formule de protectorat sur la Numidie tandis que le parti populaire et les chevaliers, attirs par les richesses du royaume, taient partisans de sa conqute, ce qui est dans la logique du partage du pouvoir intervenu, l'initiative de Scipion Emilien, au lendemain de la mort de Massinissa. La guerre clata en 111 avant J.-C. et ne dura pas moins de six annes au cours desquelles elle fut marque par des moments de grande intensit et des priodes de relchement ainsi que par de rapides et frquents dplacements des thtres des oprations. En outre l'volution de la situation intrieure Rome et les conflits d'intrt entre ses diffrents partis eurent un poids considrable sur le droulement des vnements. Au cours de la premire phase, les Romains conduits par le consul L. Calpurnius Bestia et le prince du Snat, Scaurus, envahirent

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le royaume, s'emparrent de quelques cits secondaires et ouvrirent au commerce romain l'important port de Lepcis Magna qui avait fait dfection au royaume ; puis la paix fut conclue avec Jugurtha moyennant une certaine somme d'argent et des livraisons d'lphants, de chevaux et de btail. Selon la version de Salluste, fonde sur les accusations du parti populaire, Jugurtha aurait corrompu les gnraux romains pour obtenir la paix. On peut penser galement que la perspective d'une guerre longue et incertaine, sans l'appui d'un prince local, avait pes du ct romain sur la dcision d'engager des pourparlers de paix. Appel comparatre comme tmoin Rome, Jugurtha manuvra habilement et vita un verdict de culpabilit : c'est alors qu'il pronona sa fameuse phrase, propos de Rome : Ville vendre et condamne prir, si elle trouve un acheteur . Cependant cela n'empcha pas les Romains de songer une nouvelle campagne en Numidie : ils poussrent un prince numide rfugi Rome revendiquer des droits sur le royaume. Jugurtha ragit en le faisant assassiner, ce qui provoqua une grande colre dans la mtropole romaine et amena la poursuite de la guerre. Confie Postumius Albinus, puis son frre A.ulus, celle-ci aboutit une crasante dfaite pour les Romains prs de Calama (Guelma) en 110119 avant J.-C. Devant ces preuves de vnalit et d'incomptence de la part de ses gnraux, Rome ragit en dsignant la tte de son arme le consul Metelhts, connu pour son intgrit et sa valeur militaire. Celuici russit battre les troupes de jugurtha prs du Muthul (Oued Mellgue) avant d'chouer dans son entreprise de s'emparer de Zama. Mais la guerre de harclement pratique par les Numides, leur grande mobilit et la force de frappe de leur cavalerie posaient de gros problmes aux Romains qui essayrent en vain de dresser les tribus conte leur roi. Metelhts a eu beau s'emparer de Thala, puis avec l'aide de son lgat Marins d'autres villes et surtout de Cirta, Jugurtha ne continuait pas moins la lutte contre les Romains, aid par les tribus Gtules et par son beau-pre Bocchus Ier, roi de Maurtanie. En 107, Marius fut lu consul et reut le commandement de

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la guerre de Numidie. Ce nouveau gnral brillait beaucoup plus par son courage et son habilet dans la pratique de la guerre que par son intelligence. Cicron disait de lui que c'tait un homme inculte mais vraiment un homme . Il recruta d'importants contingents et entrana ses hommes la gurilla et aux raids sur les villes. A la fin de l't 107, il s'empara par surprise de la cit de Capsa (Gafsa), qu'il incendia et dont il massacra les habitants en ge de porter les armes. Ensuite, il tenta une expdition vers l'ouest, aux confins du royaume maure, prs de la Moulouya, o il s'empara d'un chteau fort qui renfermait le trsor du roi, ce qui entrana le soulvement des tribus maures contre les Romains. Aussi, au retour, se heurta-t-il aux armes de Jugurtha et de Bocchus, n'vitant la catastrophe que grce la grande habilet de son questeur Sylla. Jugurtha russit mme reprendre quelques cits, dont surtout la capitale Cirta mais il ne la conservera pas longtemps, Marius ayant pu la reprendre. Au cours de l'anne 105 Sylla parvint convaincre l'entourage de Bocchus pousser celui-ci abandonner la cause de Jugurtha qui, la faveur d'un guet-apens, fut livr aux Romains. Cet pisode mit fin une guerre jusque l indcise. Aprs cette longue lutte contre l'imprialisme romain, Jugurtha connut une fin triste et Bocchus qui l'avait trahi, reut le titre d'ami et d'alli du peuple romain, le tiers occidental de la Numidie, tandis que la partie orientale revint Gauda. Rome ne se proccupa pas d'agrandir sa province d'Afrique, n'ayant plus rien craindre des rois numides et ayant rtabli sa prpondrance politique et conomique en terre numide dsormais largement ouverte aux convoitises des commerants et financiers romains et italiens. En outre Marius dota les vtrans de son arme de riches terres agricoles notamment dans les rgions de Thibaris (Thibar), Uchi Maius (Hen-Jr.-i-i Dwafflsi*, <zk. Thubumica ^S-i/di. A J L L Telkacftro^j,. [_flS Grtllles cmi s'taient rallis ses troupes reurent, de leur ct, de vastes terres Oued Siliana et Oued Tessa. L'Afrique ne devait revenir au premier plan des proccupations romaines que lors de la lutte sanglante qui opposa dans tout l'empire les partisans de Pompe ceux de Csar. Le chef des Pom-

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pens d'Afrique, Caton, russit rallier sa cause le roi numide Juba Ier qui caressait secrtement l'espoir de reconqurir l'ancien territoire de Carthage et de faire, son profit, l'unit de l'Afrique du Nord. L'intervention de Csar va mettre fin ce rve et renforcer la main mise de Rome sur l'Afrique. Dans les derniers jours de l'anne 47 avant J.-C., Csar dbarqua prs d'Hadrumetum (Sousse) et s'installa dans une position forte Ruspina (prs de Monastir) ; les premiers temps furent trs difficiles pour lui : mal ravitaill, ne recevant pas le renfort sur lequel il comptait, il fut, de surcrot, bloqu Ruspina. Mais il russit peu peu rtablir la situation et parvint mme mettre en droute les troupes pompennes et celles de Juba le 6 avril 46 prs de Thapsus (Ras Dimas). Ds lors, il ne rencontra plus de rsistance srieuse : Utique lui ouvrit ses portes et Caton s'y donna la mort ; Juba, poursuivi jusque vers Zama, se suicida et son territoire fut annex l'empire romain. Ainsi en 46 toute la Tunisie et une partie de l'Algrie devinrent romaines. Csar projeta de fonder une nouvelle colonie (Co/onia Julia Karthago) sur l'ancien emplacement de Carthage. Mais son assassinat en 44 avant J.-C. l'empecha de raliser ce projet. En dfinitive, il apparat clairement que la Tunisie a perdu avec Carthage ce rle de puissance mditerranenne de premier plan qu'elle a jou pendant longtemps. Cependant, l'aube de l're chrtienne, certains lments fondamentaux de sa personnalit historique commencent dj se dgager : pays africain situ en plein cur de la Mditerrane, elle est dj une terre d'changes, de contact et de rencontres entre des mondes aussi divers et aussi riches que l'Afrique, l'Occident et l'Orient. Sur un fond de vieille civilisation africaine des influences smitiques, latines et mditerranennes diverses s'y taient tour tour greffes.

D E U X I M E PARTIE

P O Q U E ROMAINE

CHAPITRE PREMIER

La rsistance arme la domination romaine et l'organisation dfensive de la province

Aprs la mort de Csar, la guerre civile, Rome, reprit de plus belle, et lAfrique connut une priode de troubles. La lutte pour le pouvoir opposa aux Rpublicains les partisans de Csar, conduits par Antoine, consul en 44 av. J.-C., et Octave, petit neveu et fils adoptif de Csar. Le gouvernement de l'Africa vtus et de l'Africa nova passa alors, au hasard des accords ou des conflits entre Csariens et Rpublicains, aux mains d'Octave, d'Antoine et du grand pontife Lpide. Le snat avait confi le gouvernement de l'Africa vtus un rpublicain, ami de Cicron, O. Cornificius ; il s'tait en mme temps empress de priver de ses lgions T. Sextius, le gouverneur de l'Africa nova dj nomm par Csar. Le conflit, invitable, entre les tenants des deux politiques adverses, clata au lendemain de la constitution du triumvirat par Octave, Marc Antoine et Lpide. Dans le partage des provinces, l'Afrique chut Octave, avec la Sicile et la Sardaigne. T. Sextius, qui s'tait aussitt ralli aux triumvirs, leva des troupes dans sa province, et envahit les territoires de Q. Cornificius qui ne reconnaissait d'autre autorit que celle du Snat. Aprs avoir

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essuy un premier chec, il russit grce au concours de contingents berbres tuer Cornificius et devenir matre des deux Afriques. Le nouveau partage des provinces, en 42 av. J.-C., promettait les provinces africaines Lpide. Mais l'Africa vtus fut rserve, en fait, Antoine et l'Africa nova Octave. Le conflit qui opposa bientt les deux triumvirs entrana de nouvelles luttes qui se terminrent l'avantage du gouverneur dsign par Antoine. Mais celui-ci dut cder les deux Afriques Lpide qui gouverna de 40 36 av. J.-C., sans utiliser ses gros effectifs pour de nouvelles conqutes. partir de 36, Octave devint le matre incontest des deux provinces africaines et des territoires accords par Csar au condottiere italien P. Sittius ; bientt, en 27 av. J.-C., l'ensemble ne forma plus qu'une seule province proconsulaire et snatoriale. Ce fut le point de dpart d'une nouvelle priode de notre histoire.

Les expditions contre les Garamantes, les Musulames et les Gtules, sous Auguste L'tablissement de la domination romaine et son expansion vers le sud se heurtrent, cependant, des rvoltes successives dont nous ne connaissons que les pisodes les plus saillants. Il fallut des expditions incessantes pour assurer ce qu'on appelle, par un euphmisme colonial, la pacification du pays ; malgr les dfaites apparentes, la rsistance berbre - d'abord dans le sud de la Proconsulaire, puis dans le centre et l'ouest du Maghreb - ne fut jamais entirement subjugue. Sous Auguste, les actions militaires les mieux connues furent menes par les proconsuls L. Cornlius Balbus et Cossus Cornlius Lentulus. Le premier dirigea en 21-20 av. J.-C. son expdition vers le sud, contre les Gtules du sud de la Numidie et les Garamantes qui

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avaient particip aux guerres entreprises, au cours des annes prcdentes, par les Numides et les Gtules. L'action de Balbus russit, du moins pour un temps, empcher ces Garamantes du Fezzan de poursuivre leurs harclements et entraner l'arme romaine en plein Sahara ; en effet, plus de vingt ans sparent son triomphe de celui de Passienus Rufus qui, l'issue d'une nouvelle expdition, clbra son tour sa victoire sur le mme ennemi en 3 ap. J.-C. La campagne de Cossus trouve une place plus large dans les textes littraires. Par suite du soulvement des Gtules contre Juba II, install par Rome sur le trne de Maurtanie, les rvoltes ne se limitrent pas au sud de la Maurtanie et atteignirent les steppes de la Tunisie mridionale. Cossus dut combattre l'importante tribu des Musulames, installe au sud de la Mjerda, et les Gtules voisins des Syrtes ; il mrita les honneurs du triomphe et le surnom de Gtulique , aprs avoir, en 6 ap. J.-C., russi rprimer la rvolte. Le nombre et les dtails de ces oprations sont cependant mal connus. Ils indiquent clairement que l'occupation des rgions mridionales fut une uvre longue et difficile, seulement bauche sous Auguste. La r v o l t e de Tacfarinas ( 1 7 - 2 3 ap. J.-C.) Au temps de Tibre, la rvolte de Tacfarinas troubla pendant huit ans la province. Tacite la rsume en quelques lignes : Cette mme anne (17 ap. J.-C.) la guerre commena en Afrique. Les insurgs avaient pour chef un Numide, nomm Tacfarinas, qui avait servi comme auxiliaire dans les troupes romaines et avait ensuite dsert. Il rassembla, d'abord, quelques bandes de brigands et de vagabonds qu'il mena au pillage ; puis il parvint les organiser en infanterie et cavalerie rgulires. Bientt, de chef de bandits, il devint gnral des Musulames, peuplade vaillante qui parcourt les rgions dpourvues de villes, en bordure des dserts d'Afrique. Les Musulames prirent les armes et entranrent les Maures, leurs voisins, qui

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avaient pour chef Ma^ippa. Les deux chefs se partagrent l'arme : Tacfarmas garda l'lite des soldats, tous ceux qui taient arms la romaine, pour les rompre la discipline et les habituer au commandement, tandis que Ma^ippa, avec les troupes lgres, porterait partout le fer, la flamme et l'effroi (Ann. II, 52). Au dbut, il ne s'agissait sans doute que de l'effervescence habituelle des tribus mridionales, manifeste par des rvoltes et des incursions en territoire sous domination romaine. Mais \a prsence d'un chef d'envergure, rompu au mtier des armes, permit de transformer en arme rgulire la cohue des guerriers, d'organiser le mouvement et de l'tendre jusqu' la Maurtanie l'ouest et la petite Syrte l'est. Ce fut une rvolte gnrale des tribus du sud dresses contre la domination romaine. Malgr la victoire du proconsul M. Furius Camillus qui, la tte de la III e lgion Auguste et de contingents auxiliaires, russit battre Tacfarinas en bataille range (17 ap. J.-C.), la situation ne cessa de s'aggraver. Tacfarinas adopta avec habilet la tactique ternelle de la gurilla, que ses troupes appliquaient la perfection. Les Romains s'puisaient vainement contre un ennemi insaisissable ; une fois cependant, les Romains russirent surprendre Tacfarinas et le rduisirent se rfugier au dsert. Mais ce fut encore un succs sans lendemain, qui n'empcha pas le chef numide de reprendre ses razzias et de menacer Tibre d'une guerre interminable , s'il refusait de lui cder de bonne grce des terres. Sommation qui tmoigne, avait-on pens, de la ncessit vitale pour les Numides de se ravitailler dans les plaines fertiles confisques par la colonisation romaine. Mais cette rsistance l'occupation n'avait pas concern, c'est un fait, les rgions du nord, o la colonisation avait commenc se dvelopper. Elle s'opposait principalement au contrle que l'arme romaine cherchait imposer aux semi-nomades ; leurs dplacements venaient, en effet, d'tre clairement menacs par la construction, en 14 ap. J.-C., d'une route stratgique qui reliait Ammaedara

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(Hadra), sige alors du camp de la lgion romaine, Caspa (Gafsa) et Tacapae (Gabs). Supportant mal les vexations inhrentes, sans doute, un contrle qui cherchait limiter leurs parcours, ces populations habitues l'indpendance opposrent ainsi une rsistance farouche. Un nouveau proconsul, Q. Julius B/aesus, comprit la ncessit d'adapter sa tactique aux conditions de la gurilla africaine ; il organisa des colonnes mobiles qui harcelrent les Numides, tout en installant ses troupes dans des camps fortifis, le long des frontires. Il russit aussi, par des promesses et des concessions, provoquer des dfections dans les rangs des insurgs, mais ne put satisfaire le dsir de l'empereur qui lui avait prescrit de capturer Tacfarinas. Ce fut le proconsul P. Cornlius Dolabella qui mit un terme la rvolte. Aprs avoir adopt la tactique de Blaesus, il russit surprendre Tacfarinas prs d'un fortin ruin et brl jadis par les Numides, au milieu d'une fort o il se croyait en sret. Les soldats romains massacrrent sans piti les Numides surpris au repos ; et la fin de Tacfarinas qui se droba la captivit par une mort qu 'ilfit payer cher marqua la fin de la guerre. Dans le sud de la Tunisie actuelle, Rome contrlait dsormais le pays jusqu'aux confins du Sahara.

La fin de la pacification Il n'y eut pas d'autres troubles graves sous Caligula, du moins en ce qui concerne la province d'Afrique. Mais, sous le principat de Claude (41-54), les troubles de Maurtanie gagnrent le sud de la Numidie, et le proconsul Ser. Sulpicius Galba, le futur empereur, fut charg titre exceptionnel d'une expdition qu'il mena difficilement bien. Au cours de la priode trouble qui suivit la mort de Nron, le lgat qui commandait la lgion stationne en Afrique, L. Claudius

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Macer, ainsi que le procurateur Lucceius Albinus, qui gouvernait alors les deux provinces de Maurtanie, et le proconsul L. Calpurnius Piso, s'engagrent successivement dans la voie de la rbellion. Macer russit mme tendre son pouvoir sur toute la province africaine et battre monnaie. Mais ces pisodes ne suscitrent aucun cho parmi les populations africaines. Par contre, le lgat 1Aalerius Fesius, instigateur du meurtre de Piso, dut intervenir en l'anne 85 contre les Garamantes du Fezzan qui, l'appel des habitants d'Oea (Tripoli), avaient dvast les terres des riches propritaires de Lepcis Magna et entrepris mme le sige de cette ville. Des souvenirs de cette campagne sont, a-t-on pens, perptus par une mosaque de Zliten - date par certains archologues, probablement tort, de la fin du Ier s. - qui reprsente des prisonniers libyens exposs aux btes de l'amphithtre. C'est au cours de cette guerre que Festus dcouvrit une nouvelle route de Tripoli Mourzouk. Celle-ci, qui traverse les solitudes dsertiques de la Hamada el-Hamra, est moins bien pourvue de points d'eau, mais plus courte de dix jours que la route traditionnelle par la Sokna et le mont Ater. Quand la mosaque de Zliten, elle daterait plutt du dbut du IIe s., et serait en relation avec la rpression d'une rvolte de la tribu des Nasamons, sur les rivages de la Grande Syrte. Les textes littraires ne nous font pas connatre d'autres soulvements sous Vespasien (69-79), le premier empereur de la dynastie flavienne. Des textes pigraphiques en laissent cependant supposer, notamment celui qui rvle un ouvrage de dfense construit dans les premiers mois de l'anne 76, prs du pont de Tibre, au confluent de l'oued Bj avec la Mejerda. Mais la destination relle de ce monument ne peut tre affirme avec certitude. Domitien (81-96) dut rprimer des soulvements sur le littoral de la Grande Syrte, o les Nasamons avaient massacr les collecteurs d'impts. Sous son rgne, les Romains envoyrent, peuttre de concert avec le roi des Garamantes, une expdition jusqu'au Soudan.

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partir du rgne de Trajan, la province africaine, parvenue un degr de romanisation suprieur, ne connut pratiquement plus de soulvements ; en effet, ce fut surtout sur les frontires de l'ouest qu'Hadrien (117-138), Antonin le Pieux (138-161), Marc Aurle (161-180), et Commode (180-192) eurent intervenir. L'insurrection qui clata en 118, en Maurtanie, se prolongea durant plusieurs annes, et dut se propager jusqu' l'Aurs. Ces troubles ne devaient gure cesser sous Septime Svre (193-211) et Svre Alexandre (222-235) qui connurent, leur tour, des difficults avec les peuplades trs belliqueuses qui harcelaient les Maurtanies.

Le limes et l'avance vers le sud Les rvoltes successives furent, chaque fois, suivies par une extension de l'occupation romaine. Ds le rgne d'Auguste, Rome renonait au systme dfensif ; Y Africa engloba d'abord la rgion des Syrtes, prleve sur la Cyrnaque. Aprs la guerre de Tacfarinas, elle annexait, sous Tibre, les contres voisines des Chotts. Paralllement cette expansion, tait entame une oeuvre de consolidation et de valorisation de la possession, grce un nouveau dveloppement de la centuriation dj ralise ds l'poque rpublicaine, pour les territoires de l'ancienne Africa Vtus, et l'poque triumvirale ou augustenne en Africa Nova. Cette vaste entreprise de cadastration, qui permettait notamment d'assurer l'assiette des impts, fut tendue par les arpenteurs militaires, sous Tibre, jusqu'au sud de la province, l'ouest de Tacapae (Gabs). Plusieurs bornes, dcouvertes prs du Chott el Fjij perptuent le souvenir de ce dernier arpentage dont le decumanus maximus orient nord-ouest - sud-est joignait un point situ entre Philippeville et Annaba un autre prs de Gabs ; le cardo maximus, venant du Cap Bon, coupait la ligne du decumanus angle droit Ammaedara (Hadra).

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Les arpenteurs divisrent ainsi tout le territoire de la Tunisie actuelle en centuries quadrangulaires d'environ 50 ha, en laissant de ct les rgions boises ou montagneuses. Les parcelles, qui constiturent un damier gigantesque, impliquaient qu'il y eut, lors de l'opration, remembrement des proprits et des exploitations. Leurs limites furent inscrites sur le sol par des chemins, des leves de terre ou de pierres sches, ce qui a permis de laisser leur empreinte visible, de nos jours, sur les photographies ariennes. Mais la plupart des rgions cadastres ne reurent pas de colons : l'opration n'tait pas, en effet, lie prioritairement une colonisation ventuelle, mais avait pour but la rpartition de l'impt foncier et permettait de rsoudre aisment les problmes lis la proprit foncire. Quant au limes, ce n'tait pas, comme on l'avait longtemps considr, une ligne fortifie que l'on aurait rapporte toujours plus en avant, mesure que progressait la romanisation. Comme l'ont montr les travaux de J. Baradez, fonds sur l'tude des photographies ariennes, c'tait un ensemble complexe qui comprenait trois lments essentiels : 1) Un fossatum, foss jalonn de murs, de tours, de forts ou de fortins en pierre ou en toub. 2) Des lments de dfense isols en avant ou en arrire de ce fossatum. 3) Un rseau routier stratgique. Ainsi, bien que le limes d'Afrique n'ait pas encore t l'objet, comme celui de Numidie, d'une tude approfondie, il semble dsormais acquis qu'il s'agit d'un ensemble complexe, dont l'tablissement a t une cration continue, mme si le plan d'ensemble a pu tre pralablement tabli. La mise en place du dispositif de dfense s'accompagnait de colonisation et d'assignation de terres. Aussi, selon que Rome avait annex plus ou moins compltement les zones utiles qu'elle se proposait d'intgrer dans les limites de la province, le systme dfensif tait dfinitif ou provisoire.

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Ds le dbut du rgne de Tibre, l'amnagement de la frontire avait commenc, comme on l'a dj signal, par l'tablissement de la route stratgique qui unissait Tacapae (Gabs) Ammaedara (Hadra) o s'tait tablie l'arme d'occupation, la III e lgion Auguste, au cur du pays des Musulames, pour protger la rgion de Cirta (Constantine) et la Proconsulaire. Une autre route partit de Tacapae en direction de Repris Magna. Sous Vespasien, et probablement avant le printemps 76, le camp de la lgion fut transfr Theveste (Tbessa). Ce dplacement de 40 km environ vers l'ouest permettait d'assurer la dfense du centre de la Numidie, au sud de Cirta, et correspondait une extension vers le midi des rgions pacifies. Aprs le transfert de la lgion, une colonie de vtrans fut dduite Ammaedara. On construisit une nouvelle route stratgique qui relia Theveste Hippo Regius (Annaba). En 81, sous Titus, un dtachement fut transport de Theveste Lambaesis (Lambse), situe 170 km plus l'ouest, proximit de l'Aurs et de l'un des passages les plus frquents entre le Sahara et le Tell. C'est vers 115-117 sous le rgne de Trajan, et aprs avoir peut-tre sjourn quelque temps Thamugadi (Timgad), que l'ensemble de la lgion s'tablit Lambse, dans le cadre d'un transfert total. Le massif de l'Aurs fut entour d'un rseau stratgique, complt par des fortifications qui vinrent pauler la forteresse d'Ad Majores (Hr Besseriani) fonde en 105. Comme Vespasien l'avait fait Ammaedara, Trajan cra une colonie romaine Theveste. Ainsi, la conqute romaine s'tait assigne des limites qu'elle ne franchira que pour des raisons exceptionnelles, surtout dans le but de contrler le commerce trans saharien, qui permettait de fournir au monde romain une partie des richesses tropicales. Ce territoire protg par le limes, la IIIe lgion et les troupes auxiliaires, n'englobait que les terres cultives susceptibles d'tre exploites par des agriculteurs sdentaires.

172L'arme romaine d'Afrique

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Aprs la fin des guerres civiles, Auguste maintint en Afrique deux lgions ; mais partir de 6 ap. J.-C., il n'en resta qu'une, la troisime lgion Auguste (kgio tertia august). Pour la dfense du territoire annex, Rome ne disposait ainsi que d'une faible arme d'occupation : cette lgion de 5 500 hommes et un nombre lgrement suprieur d'auxiliaires pied et, surtout, cheval ; au total, 11 000 hommes environ. La lgion tait compose de 10 cohortes de fantassins - la premire cohorte avec un effectif deux fois plus important que les autres - et d'une cavalerie rduite de cent vingt hommes. Elle n'tait ouverte qu'aux citoyens romains. Les premiers soldats de la III e lgion taient originaires des provinces occidentales de l'Empire, notamment de Gaule ; puis, la fin du Ier s., ils vinrent de l'Orient grec et furent aussi levs, en partie, en Afrique mme. Ces effectifs africains devinrent de plus en plus importants, et, ds l'poque d'Hadrien, finirent par l'emporter sur ceux d'Orient. Le recrutement fut facilit par l'incorporation massive des fils de lgionnaires, dj habitus la vie des camps, et dont la situation juridique incertaine se trouvait normalise par l'entre dans la lgion. Les corps auxiliaires taient aussi recruts, au dbut, hors d'Afrique ; si bien que les cohortes et les ailes de cavalerie, qui les composaient, conservrent longtemps leurs noms d'origine : les inscriptions attestent ainsi la prsence, en Numidie, d'Espagnols, de Lusitaniens, de Chalcidniens, de Commagniens. Mais au milieu du II e s., le recrutement local devint la rgle, aussi bien pour les lgionnaires que pour les auxiliaires dont certains corps ne comportrent plus que des lments exclusivement africains, tels, en Numidie, Yala numidica et la cohors Maurorum. D'autres troupes auxiliaires furent charges de la surveillance des steppes et des confins du Sahara. Habitues la dfense des rgions dsertiques et appeles numeri, elles comptaient surtout, parmi leurs effectifs, des soldats originaires de Palmyre et d'Emse.

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La lgion, stationne en Numidie, tait place sous le commandement d'un lgat de rang snatorial. Avec le commandement de l'arme d'Afrique il cumulait le gouvernement de cette province de Numidie et tait assist, la tte de la lgion, par six tribuns. Seul, l'un d'entre eux faisait ses premiers pas dans la carrire sntoriale, en exerant ce commandement, alors que les cinq autres taient de rang questre.

Virgile et les muses


Mosaque dcouverte en 1896 dans une maison romaine Sousse. Expose au Muse du Bardo Dans un cadre carr de 1,22 m de ct, Virgile est reprsent trnant, vtu d'une ample tunique, tenant sur ses genoux un rouleau de manuscrit sur lequel est crit l'un des premiers vers de l'Enide : Musa mihi causas memora quo numine laeso... La tte haute, les yeux fixs, l'ai inspir, le pote coute ses deux inspiratrices, debout ses cts : gauche, Clio, muse de l'histoire, tenant un manuscrit ; droite Melpomne, muse du thtre, tenant un masque tragique. La scne est empreinte de gravit. Par le portrait de Virgile, ce tableau a une valeur inapprciable, car il s'agit de la seule prsentation antique que l'on ait retrouve du plus grand pote latin. (70-19 av. J.-C.) Il est dat du Illme s. ap. J.-C. Virgile tait trs populaire auprs des Africains. C'est par l'apprentissage de l'Ende clbrant les amours de Didon et Ene qu'ils acquerraient les premiers lments de leurs humanits. Ce pome n'a cess d'tre admir, tudi, cit et rcit durant toute l'antiquit.

CHAPITRE II

L'organisation provinciale et municipale et les conditions des individus

La Proconsulaire et son administration Le 13 Janvier 27 av. J. C., l'Empire romain fut partag entre le Snat et l'empereur. Celui-ci, chef unique des armes, confiait, dans les provinces que la romanisation n'avait pas encore entirement gagnes, ses pouvoirs un gouverneur militaire, qui avait le titre de lgat, et tait choisi parmi les snateurs, ou des procurateurs pris parmi les chevaliers ; dans chacune de ces provinces, ceux-ci cumulaient, avec le commandement de la garnison locale, l'autorit administrative et judiciaire. Quant l'administration des provinces anciennes et profondment romanises, elle tait assure par le Snat qui y dlguait un proconsul. La partie orientale du Maghreb, qui correspond peu prs la Tunisie actuelle, tait, parmi les provinces africaines, la seule porter officiellement le nom "A fric a ; c'tait aussi, avec l'Asie Mineure occidentale, la plus importante des provinces snatoriales ; leur proconsul devait tre choisi au dbut de l'Empire parmi les anciens consuls, alors que ceux des autres provinces taient seulement d'anciens prteurs.

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Depuis le moment o Caligula spara le gouvernement civil de l'autorit militaire, en enlevant au proconsul d'Afrique les prrogatives militaires de ses prdcesseurs, il cra pratiquement une province de Numidie ; mais celle-ci ne fut effectivement distincte de la Proconsulaire et gouverne par le lgat qui commandait la troisime lgion auguste qu'au dbut de l'poque svrienne. UAfrica ou Proconsulaire n'engloba donc plus que la Tunisie actuelle presque toute entire, jusqu'au Chott el Jerid, la Tripolitaine, qui lui tait rattache et comprenait toute la plaine ctire de la Jeffara, et enfin une bande du territoire algrien. La frontire occidentale commenait au nord-ouest d'Hippo Regius (Annaba) et aboutissait prs de Medjez-Ahmar, 12 km au sud-ouest de Guelma. Puis elle devait suivre l'Oued Cherf jusqu'au sud-ouest de Sedrata, 53 km au sudouest de Souk-Ahras. C'est l'poque de Trajan, que la frontire mridionale fut tablie de manire quasi dfinitive. Au sud-est de la Tripolitaine, hauteur des places dfensives des Gheriat (Gheria el-Gharbia et Gheria es-Sherguia), elle s'loignait de la mer de 150 km environ, pour s'en rapprocher sur le littoral dsertique de la grande Syrte. Dans le sud tunisien, elle passait entre les chotts et la limite nord du grand erg oriental ; et en Numidie, elle s'tendait entre les chotts prsahariens et le versant sud des monts des Nmenchas et de l'Aurs. Par la suite, sous Septime Svre, on tablit une srie de postes sahariens avancs : Gholaia (Bou Njem), Cydamus (Ghdams, capitale des Garamantes, dans le Fezzan) et Castellum Dimmidi (Messad) entre Jelfa et l'oued Jedi, dans le sud algrien. Ces positions furent vacues aprs le milieu du III e s. et l'on revint la frontire trajane, qui demeura stable jusqu' l'poque vandale, au Ve s. La Proconsulaire groupait ainsi les rgions les plus volues, dont les populations taient dj gagnes la civilisation mditerranenne, grce l'panouissement de la civilisation carthaginoise, aussi bien le long des ctes, dans le cas des cits fondes soit par Carthage, soit jadis par les Phniciens, ou l'intrieur des terres,

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dans les cits du territoire domin par Carthage, comme dans celles du territoire des rois numides. Bien avant l'arrive des Romains, des cits actives, dont les habitants avaient adopt les institutions de Carthage et taient forms aux pratiques commerciales et agricoles des Puniques, s'taient dveloppes pacifiquement. Une province aussi calme pouvait donc tre confie un proconsul, dont l'autorit procdait du Snat, d'autant plus que ses pouvoirs taient de plus en plus limits par les agents directs de l'empereur. Ce proconsul, qui dbarquait en Juillet Carthage, ne restait en fonction que pendant une anne. Seules des circonstances exceptionnelles provoquaient le renouvellement de son mandat, pour une deuxime ou une troisime anne. Ses pouvoirs, qui taient immenses, en faisaient d'abord le juge suprme des affaires importantes, au civil comme au criminel. Il ne se dchargeait sur des juges dlgus que des affaires insignifiantes. Sur le plan administratif, le proconsul devait surtout assurer la communication des lois et rglements impriaux aux communes, et veiller leur application, tout en surveillant de prs l'action de ces municipalits. Il devait aussi prsider aux travaux publics d'intrt gnral, tels que les routes et les aqueducs ; ces tches taient assures directement par ses deux lgats, choisis parmi ses proches et qui rsidaient l'un Carthage, l'autre Hippone (Annaba). Il dirigeait aussi les finances, grant une caisse spciale qui recevait les recettes, et ordonnanait les dpenses payes par le questeur. Il lui arrivait enfin d'intervenir dans la vie conomique, surtout pour assurer le ravitaillement de Rome en crales et aussi, parfois, pour viter les hausses de prix exagres ou pallier, pendant les annes de scheresse, au danger de disette. Le proconsul devait cependant tenir compte de l'attitude de l'assemble provinciale. Celle-ci tait compose des dputs de tous les conseils municipaux ; au terme de chaque mandat, elle avait le droit de voter certes des flicitations ou des honneurs au proconsul, mais elle pouvait galement critiquer, thoriquement du moins, sa gestion.

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Bien que ne disposant plus, depuis Caligula, que de forces drisoires - une cohorte urbaine dtache de la garde municipale de Rome et forte d'un millier d'hommes, tait renforce par une cohorte de six cents hommes dtachs de la III e lgion auguste - le proconsul, membre minent du snat romain, tait a priori l'objet de la suspicion du prince, chaque fois que la politique impriale s'opposait celle de la haute assemble. Aussi tait-il troitement surveill. Un agent personnel de l'empereur exerait des pouvoirs qui ne manquaient pas d'branler ceux du proconsul. Ce procurateur, qui appartenait l'ordre questre et sortait souvent de la bourgeoisie provinciale, administrait directement les services des mines et des carrires et percevait les impts indirects, comme les droits de douane et ceux du vingtime sur les hritages, qui taient destins au trsor militaire plac directement sous le contrle de l'empereur. Ainsi son ressort tait, au dpart, distinct de celui du questeur qui administrait, sous l'autorit du proconsul, la caisse (fiseus) de la province, recueillant les revenus des impts directs, qui taient adresss au trsor du snat conserv, Rome, dans le temple de Saturne. Le procurateur exerait aussi un pouvoir judiciaire, limit thoriquement au contentieux fiscal, mais qui n'avait cess d'empiter sur la juridiction du gouverneur. Ses attributions taient si vastes qu'elles furent, semble-t-il, partages ds le milieu du IIe s. entre le directeur des domaines et celui des contributions indirectes. Mais le rle de ces fonctionnaires ne diminua pas pour autant. Une administration particulire rgissait, en effet, les biens fonciers de l'empereur dans la province. Ces domaines impriaux taient constitus de vastes exploitations agricoles appeles saltus, groupes dans des circonscriptions rgionales appeles trartus ou regio, l'exemple des circonscriptions domaniales de Carthage, d'Hadrumetum (Sousse), d'Hippone, de Theveste (Tbessa) et de Lepcis Magna (Lebda). Sous Antonin le Pieux (138-161) on distingua les

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biens privs de l'empereur (resprivat), de ceux de la couronne impriale (patrimonium) que les empereurs recueillaient en hritage.

Les institutions municipales Les pouvoirs du proconsul et des fonctionnaires impriaux taient, d'autre part, limits par ceux des magistrats lus des villes. En effet, le rle politique des cits romaines tait considrable. Le pouvoir autonome local, exerc par ces magistrats sur le centre construit et le territoire rural de la cit, tait tel que l'Empire tout entier apparaissait comme un ensemble de petites rpubliques lies entre elles, en principe, par des rapports de droit international ; ces patries minuscules, ainsi appeles dans des textes pigraphiques, reconnaissaient cependant la suprmatie inconteste de la plus gigantesque et de la plus puissante d'entre elles : Rome. Or, de toutes les provinces occidentales de l'Empire romain, l'Afrique est celle o l'on a dnombr le plus de cits ; et comme celles-ci taient les foyers essentiels de la vie politique, l'Afrique se trouvait ainsi anime d'une vie publique intense. C'est sans doute cette densit de l'implantation urbaine, qui explique le succs de la romanisation, et justifie le rle exceptionnel que l'Afrique a tenu dans la vie politique de l'Empire. A l'poque rpublicaine, aucune cit de droit romain n'existait encore sur le sol africain. Seules sept villes d'origine phnicienne jouissaient du statut autonome de civitas libra : Theudalis et U^alis (El Alia), situes au nord de la province, prs de Bizerte, Utica o rsidait le proprteur, Hadrumetum (Sousse), ~Lepti Minus (Lemta), Thapsus (Ras Dimas) et Acholla (Boutria). Toutes les autres communes taient prgrines ou stipendiaires, peuples de prgrins, c'est--dire de sujets trangers presqu'exclusivement berbres, et soumises l'autorit du gouverneur de la province ; leur territoire, considr comme sol provincial, devait payer un impt fix par

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Rome, le stipendium. L'autorit romaine tolrait cependant leurs institutions traditionnelles ; elles continuaient ainsi de s'administrer comme, jadis, la capitale de l'tat carthaginois, en lisant un conseil de notables et des sufftes. Ce fut Csar qui, reprenant le projet avort de Caius Gracchus, dcida la cration de colonies romaines proprement dites. La plus importante devait occuper l'emplacement de Carthage ; Csar mourut avant d'avoir pu l'installer. La fondation fut ralise en 44, suivant l'opinion la plus couramment admise, mais la nouvelle colonie ne reut son assiette dfinitive que grce l'envoi de nouveaux colons par Octave, en 29 av. J.-C. Auguste continua l'uvre de son pre adoptif, tout en appliquant une politique plus librale. Il confirma ou accorda donc, une trentaine de cits, le statut de civitas libra. En mme temps, il fonda plusieurs colonies romaines peuples, en rgle gnrale, d'anciens soldats ou de propritaires italiens dpossds D'autres groupes plus restreints de citoyens romains s'installrent dans de vieilles cits prgrines, et retrouvrent d'anciens colons dj tablis par Marius. Ils formaient comme Thugga (Dougga), un pagus rattach la colonie de Carthage. Cette sorte de petite cellule municipale vivait en symbiose avec la cit prgrine ; et les immigrs italiens qui la constituaient, comme ceux qui formaient les colonies disperses dans la province, entretenaient avec les autochtones les rapports les plus troits. Ce qui favorisa l'extension de la romanisation, recherche par les autochtones eux-mmes, ou du moins par leurs notables, dsireux de participer pleinement la vie publique de l'Empire, dont ils voulaient tre citoyens et non plus sujets. Bien que le problme du statut municipal des cits soit trs complexe, nous pouvons suivre l'volution des diverses catgories de communes vers une assimilation progressive. Ds le dbut du IIe s., alors que l'immigration italienne tait presque compltement arrte, les statuts de municipe ou de colonie furent octroys des

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cits prgrines de plus en plus nombreuses. Le premier confrait aux habitants un statut intermdiaire entre celui de citoyen et celui d'tranger ; appliqu en 338 av. J.-C. aux membres de la confdration latine que Rome venait de dissoudre, il accordait la citoyennet romaine titre individuel, soit aux membres du snat municipal et aux magistrats, soit seulement ces derniers. Mais on connat aussi des municipia civium romanorum dont tous les habitants possdaient la citoyennet romaine. Quant au statut de colonie, il prenait ainsi une signification toute nouvelle ; il ne s'agissait plus d'immigrs installs sur le sol africain, mais d'une communaut autochtone parvenue une assimilation complte ; tous les habitants libres devenaient citoyens romains et l'organisation municipale imitait celle de Rome. La diffrence principale entre le statut de colonie et celui de municipe rside surtout dans le fait que ce dernier permet le maintien des institutions et des coutumes prromaines, qui rgissaient auparavant ces communauts, mais sans les reconnatre de jure. Tout en adoptant une constitution romaine, les municipes pouvaient ainsi bnficier des avantages confrs par leurs lois et coutumes. Municipes romains et colonies copiaient les institutions de la cit matresse. La souverainet tait, en principe, dtenue par l'assemble populaire qui se runissait sur le forum, la grande place qui tait le centre de la vie publique. Au sein de cette assemble, les citoyens se groupaient en curies, places sous le patronage d'un dieu ou d'une personnalit, et rgies par des rglements stricts. C'taient de vritables clubs qui tenaient runions et banquets et avaient leurs magistrats et leurs prtres ; soumis l'influence des notables locaux, ils n'taient pas ouverts tous les citoyens et leurs votes fixaient l'orientation de l'assemble du peuple municipale. Les dcisions du populus ne concernaient d'ailleurs que des sujets d'importance limite : lection des membres du snat local et des magistrats municipaux, parmi les candidats disposant d'une fortune suffisante pour faire face des charges parfois trs lourdes ; vote d'loges ou octroi

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d'honneurs quelque grand personnage, dont une statue rige sur le forum immortalisait souvent la mmoire et les traits. La ralit du pouvoir appartenait cependant au snat municipal et aux magistrats. Le snat comptait gnralement une centaine de membres appels dcurions et rpartis en classes hirarchises. En tte venaient les membres honoraires dont la cit recherchait le prcieux patronage : snateurs ou chevaliers romains parvenus aux plus hautes charges de l'Empire ; ces personnages tout puissants taient souvent des enfants du pays qui, grce la fortune paternelle, la situation familiale o n aussi leur propre mrite, avaient vu leur carrire dpasser le cadre troit de leur petite cit et occupaient mme parfois un poste important qui les rapprochait, plus ou moins, de l'empereur ; toujours attachs au souvenir du sol natal, ils ne manquaient donc pas d'intervenir devant les plus hautes instances pour protger leurs compatriotes et dfendre leurs intrts. A la suite de ces membres honoraires, venaient les dcurions qui avaient dj exerc les magistratures municipales : anciens duumvirs ou quattuorvirs, anciens diles et questeurs ; les simples dcurions, c'est--dire les snateurs municipaux qui n'avaient revtu encore aucune autre dignit, venaient en dernier lieu. Dans quelques cits moins profondment romanises, la constitution municipale portait la trace d'une influence punique persistante ; un comit restreint de onze membres, prsid par un prince ou prieur, dtenait l'autorit effective. La fonction snatoriale, de mme que les magistratures, n'taient pas rtribues. Au contraire, les magistrats taient tenus, leur entre en charge, de verser la caisse de la cit une somme honoraire dont le taux variait selon leur rang et l'importance de la ville. Mais ils ne manquaient pas de dpasser le tarif obligatoire ; rivalisant de gnrosits ostentatoires, qui ne pouvaient d'ailleurs que leur assurer un surcrot de popularit et de crdit ; les nouveaux magistrats offraient des festins, organisaient des jeux, btissaient des monuments publics : thermes, thtres, marchs, fontaines monumentales, portiques, arcs de triomphe...

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En contrepartie, ces donations ne pouvaient que favoriser la carrire du jeune dcurion qui devait briguer tout d'abord la questure. Cette charge en faisait le grant de la caisse municipale, alors que l'dilit lui donnait la direction des travaux publics et des marchs. La charge suprme tait partage entre deux et parfois quatre magistrats ; ces duumvirs ou quattuorvirs ordonnanaient les dpenses, jugeaient les petites affaires ; ils taient aussi les responsables du maintien de l'ordre public et taient chargs de l'excution des lois et ordonnances du pouvoir central. Il leur appartenait enfin d'assurer la rpartition individuelle et la leve des impts. Pour ce faire, on dressait tous les cinq ans le cens, c'est--dire qu'on dterminait la fortune de chaque citoyen et son rang dans la hirarchie sociale. On appelait quinquennales les duumvirs ou quattuorvirs lus pour l'anne du recensement ; cette charge couronnait la carrire municipale. Ces magistratures taient, toutes, annuelles et collgiales. En dehors de ces dignits qui remplaaient, dans toutes les cits jouissant de l'organisation romaine, les anciennes magistratures locales, il existait dans la plupart des colonies diffrentes charges spciales : leurs titulaires avaient, par exemple, la responsabilit du ravitaillement, ou de la distribution des eaux. De mme il existait diffrentes fonctions religieuses, les unes communes toutes les municipalits de l'Empire romain, les autres propres aux cits africaines. Elles sont rappeles, comme les autres dignits, dans les cursus honorum municipaux, qui contiennent l'ensemble des magistratures ou des fonctions exerces par un citoyen dans sa ville ou mme dans une association particulire.

Les conditions des individus Au dbut de l'Empire, les individus peuvent tre classs, selon une hirarchie juridique, dans trois catgories ethniques diffrentes que distinguent non seulement le droit qui les rgit, mais aussi la

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langue et la religion : les Libyens, les Puniques et les Romains immigrs. La diffusion de la civilisation punique tait telle, toutefois, que beaucoup de Libyens Mactaris par exemple ou dans les cits du littoral sahlien, avaient t largement puniciss. Les immigrs italiens, par ailleurs, l'exemple des membres du pagus de Thugga, n'avaient tabli aucune cloison entre eux et les autochtones, tandis que les notables puniques et libyens aspiraient surtout s'intgrer en accdant la citoyennet romaine. La politique suivie cet gard par les empereurs, de mme que l'volution de la situation conomique, ne firent que favoriser cette aspiration. Si bien que la hirarchie de la fortune ne tarda pas se substituer la distinction ethnique. Grce la diffusion du droit de citoyennet romaine, toute la bourgeoisie municipale achvera ainsi de se romaniser. Quant la plbe urbaine, et surtout rurale, si on note sous l'influence de la romanisation une transformation des murs, de la langue et du costume, la masse resta, semble-t-il, longtemps confine dans le statut prgrin, mme si quelques artisans ou paysans avaient obtenu le droit de cit. Le gouvernement imprial usa, semble-t-il, de ce droit et des promotions individuelles et municipales comme d'un stimulant, qui lui permit de multiplier le personnel indispensable pour dvelopper la romanisation du pays, chaque chelon de la hirarchie. Si bien qu'en 212, l'dit de Caracalla paracheva l'assimilation, et consacra l'accomplissement de l'uvre de romanisation poursuivie depuis un sicle, en proclamant citoyens tous les habitants de l'Empire l'exclusion, essentiellement, des esclaves. Ds le milieu du IIe s., on constate que la bourgeoisie municipale ne cesse de fournir l'Empire un grand nombre de hauts dignitaires. L'entre dans l'ordre questre ouvrait la voie une brillante carrire militaire d'officier ou, civile, d'administrateur. Dj sous Hadrien, nous pouvons compter plusieurs milliers de chevaliers en Proconsulaire et en Numidie ; leur nombre ne cessera de s'accrotre

Allgorie de la Victoire
Bas-relief en marbre blanc. Carthage H. 3 m ; L. 1,20 m. - Muse de Carthage Ce bas-relief dcouvert sur la colline de Byrsa reprsente l'allgorie de la Victoire sous l'image d'un personnage fminin ail, la chevelure releve en chignon, vtu d'une longue tunique plisse et tenant un imposant trophe. En haut, figurent les armes de type romain : un casque et une cuirasse orne d'une tte de Mduse et de deux griffons affronts. En bas, un arc, un carquois, une pe, des boucliers et une pelte voquant les armes parthes. Inspire de l'art hellnistique, cette uvre pourrait commmorer la victoire de Marc Aurle et de Lucius Vrus sur les Parthes (163-165).

Statue colossale d'impratrice

Carthage ; marbre blanc. H. 2,65 m - Muse du Bardo

La statue procde d'un type iconographique d'origine grecque reprsentant Aphrodite Vnus, desse de l'Amour. Les mains et les avant-bras qui manquent ici devaient tenir soit une phiale, soit une pomme ou une grenade qui sont habituellement les attributs de cette divinit. Ici, la desse est reprsente sous les traits d'une impratrice.

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par l'adjonction de nouveaux promus. Au dbut du IIIe s., on a recens que sur l'ensemble des membres connus de l'ordre questre, dont les procurateurs les plus influents graient les plus hautes charges administratives de l'Empire, 30% taient d'origine africaine. Beaucoup terminaient leur carrire en occupant les postes les plus importants, comme la prfecture du prtoire, avec le commandement des troupes d'Italie, et la justice suprme d'appel. D'autres notables municipaux, parmi les plus riches, obtenaient l'accs au snat romain, sans mme passer par le grade intermdiaire des carrires questres. Vers la fin du IIe s., le nombre de snateurs africains connus jusqu' prsent grce, surtout, l'pigraphie, atteignait la centaine : 15% des membres connus de l'ordre snatorial taient ainsi d'origine africaine. Ce furent Marc Aurle, et surtout Commode, qui donnrent aux Africains les nombreuses charges qui leur permirent de constituer un vritable clan qui vina celui des Espagnols, prpondrant durant les premires annes du IIe s. ; la solidarit qui unissait, Rome, les hauts dignitaires issus d'une mme province les amenait aussi favoriser la carrire des parents et des amis demeurs dans la province natale, pour s'entourer d'une clientle sre et dvoue. Ils arrivaient ainsi exercer leur influence sur le pouvoir de faon dterminante : ainsi le parti des Africains parvint-il vincer la dynastie des Antonins, sortie de Btique, pour les supplanter par les Svres de Lepcis Magna. Un grand nombre de riches commerants, de propritaires fonciers et aussi d'orateurs et de juristes africains se hissaient de la sorte au premier rang de la socit impriale. Certains s'agrgeaient aux autres familles snatoriales par des mariages, des adoptions, des associations d'intrt, et se dtachaient ainsi peu peu de leurs origines, mais sans en perdre totalement le souvenir ; tandis que d'autres, surtout les reprsentants de l'ordre des chevaliers, auquel appartenait notamment la famille des Svres, conservaient des

Tte de Lucius Vrus


Marbre blanc ; H. 52 cm. Muse du Bardo Cette tte colossale, d'une trs belle facture, a t dcouverte en 1904 dans le thtre de Dougga. Couronne de lauriers, emblme imprial, la tte est encadre d'une chevelure et d'une barbe traites avec exubrance. Les traits du visage sont harmonieux et les yeux creuss au foret expriment la fixit du regard et contribuent faire de ce portrait un chef-d'uvre de la sculpture officielle. Il s'agit en effet du portrait de l'empereur Lucius Vrus qui a rgn avec Marc Aurle de 151-159.

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attaches plus solides avec le pays natal. Beaucoup connurent la clbrit. Ainsi Fronton, consul en 143, est demeur officiellement patron de sa ville natale Calama (Guelma) ; il fut charg par Hadrien de l'ducation du futur empereur Marc Aurle. Son contemporain et compatriote, le juriste Salvius Julianus, issu d'une famille de chevaliers qui parat avoir habit Hadrumte, entra trs tt au snat et ne tarda pas siger au conseil du prince ; c'est dans le cadre de cette assemble, qui dtenait en fait l'essentiel du pouvoir lgislatif, que cet Africain entreprit la prparation de cet dit perptuel qui assura sa notorit. Il revint son pays natal en Juillet 168 avec le titre de proconsul et prsida, en cette qualit, la ddicace du capitole de Thuburbo Ma/us. Le lgat qui l'assistait dans son gouvernement n'tait autre qu'un parent proche, M. Didius Julianus, qui rgna quelques mois au cours des troubles qui suivirent la mort de Commode. Mais si quelques reprsentants de la bourgeoisie municipale taient promus aux plus hautes destines, il ne faut pas oublier que les 5/6 de la population, au moins, constituaient les classes populaires divises en deux lments : les esclaves et les hommes libres, artisans ou paysans. Les historiens considrent que le nombre des esclaves n'a cess de dcrotre depuis le dbut de l'Empire ; et ils expliquent ce fait par la diminution des guerres, fournisseuses de captifs, et par la frquence des affranchissements. En Afrique, l'esclavage rural devait tre, jusqu' la fin du Ie s., extrmement rpandu. Les latifundiaires, surtout, utilisaient principalement la maind'uvre servile. C'est ainsi qu'en Tripolitaine, o la grande proprit piri-rc tait cricorc rcpancJuc au / e s., TpOUSC d'Apu iCC, Vudentilla, employait sur ses terres un nombre considrable d'esclaves. Mais aprs la confiscation, sous Nron, de la plupart des grands domaines privs, puis la promulgation, sous Hadrien, de la /ex manciana , de petits mtayers libres, les coloni, prirent en grande partie la place des esclaves. Quant aux domestiques de condition

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servile, il semble que les villes africaines n'en possdaient qu'un nombre relativement peu lev ; imports, au dbut, d'Italie mridionale, puis directement d'Orient, ils avaient dj reu une ducation approprie et taient, sans doute, traits moins durement que ceux des champs. Ceux-ci taient en partie sans doute procurs par les expditions menes contre les tribus dissidentes, ainsi que par le commerce transaharien. La condition des esclaves n'tait pas cependant trs diffrente de celle de beaucoup d'hommes libres. La position sociale tablissait, en effet, une ligne de dmarcation trs nette entre deux catgories de citoyens : les honntes gens (honesti', honestiores) et les humbles (plebei, humiliores, tenuiores). Les deux ordres suprieurs, le snatorial et l'questre, dots d'un statut spcifique l'chelle de l'empire, ainsi que l'ordre dcurional des notables municipaux, dont le statut tait purement local, appartenaient bien entendu la premire catgorie. Comprenant, dans chaque cit, un nombre rduit de familles, celle-ci dtenait l'essentiel de la richesse foncire. Par contre, les tenuiores de la deuxime catgorie taient exclus de toute responsabilit dans la cit. Beaucoup de petits marchands, artisans et ouvriers taient mme considrs, dans certaines cits, comme des trangers domicilis, des incolae, privs de tout droit politique et maintenus dans une dpendance troite, voisine du servage. La multitude des journaliers, qui battaient la campagne la recherche d'un emploi, tait place encore plus bas. Enfin, les coloni des domaines impriaux ou des proprits prives pouvaient certes se prvaloir de quelques droits garantis par une lgislation agraire, comme ce ius mancianum dont il sera question plus loin ; mais nous verrons aussi que ce droit ne manquait pas d'tre bafou et qu'ils taient souvent livrs l'exploitation des concessionnaires ou des propritaires. Ingnu ou esclave, chaque individu tait pris, cependant, dans un rseau de solidarits et de dpendances qui, reliant directement ou non les membres des diffrentes catgories sociales, tablissait entre eux des rapports horizontaux associatifs et des liens verticaux.

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Ces derniers, toutefois, avaient la prminence, reliant l'esclave au matre, l'affranchi l'ancien matre, maintenant le notable municipal dans la clientle des grandes familles de la cit et des aristocrates locaux. Toute entire, la cit se reconnaissait, par ailleurs, cliente de l'un ou de quelques-uns de ces aristocrates : chaque cit avait, en effet, son patron, et certaines multipliaient les contrats de patronage les liant au grand propritaire local, militaire ou administrateur civil, snateur ou chevalier, ancien proconsul ou ancien lgat, parmi ceux qui avaient gouvern la province ou command la lgion d'Afrique.

Mosaque figurant au centre la desse AFRICA


Muse d'El Jem Dans un tableau carr de 1,60 m de cot, Africa est reprsente sous les traits d'un personnage fminin coiff de la dpouille d'lphant qui est son attribut distinctif. Elle est entoure des quatre saisons reprsentes sous l'aspect de personnages fminins aux divers ges de la vie. C'est l'illustration du cycle de la fcondit et de l'abondance autour de la reprsentation centrale, Africa, desse dispensatrice de la fertilit et de la richesse. Cette mosaque a t dcouverte dans une grande demeure aristocratique de la cit de Thysdrus, pave de tout un ensemble de mosaques, dont celle-ci est une des plus remarquables. Elle est date de la deuxime moiti du II' s. ap. J.-C.

CHAPITRE III

Le dveloppement conomique

La population

Bien que les oprations de recensement indispensables l'tablissement et la rpartition des impts aient t couramment pratiques l'poque romaine, aucune statistique qui intresse la population de la province d'Afrique ne nous est parvenue. C'est pourquoi toute apprciation du chiffre de la population repose sur des dductions et des conjectures dont les rsultats restent discutables. Les historiens sont arrivs cependant montrer que la population de l'Afrique atteignait, dans certaines rgions, une grande densit, suprieure mme cent habitants au km2. Le dveloppement intense de l'agriculture et de la vie urbaine, au cours du II e s. et de la premire partie du III e , permet mme d'imaginer pour toute la zone tellienne de la Tunisie, au moins, une situation comparable celle du Sahel actuel. Mais malgr la densit de l'implantation urbaine - plus de deux cents cits pour la Proconsulaire qui couvrait une superficie de 100 000 km 2 environ - le peuplement rural restait important, dispers loin du centre construit des cits et gravitant tout autour d'elles, dans les fermes de leur territoire rural, ou dans des hameaux

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dont beaucoup, avec leurs monuments publics, plus ou moins dvelopps, s'efforaient d'avoir des allures de cits plus ou moins minuscules. En tenant compte de l'accroissement dmographique considrable dont tmoignent aussi bien les sources littraires que les donnes archologiques, la population totale de la Proconsulaire, l'apoge de sa prosprit entre le IP et le dbut du IIP s., a pu tre value, plus ou moins arbitrairement, plus de 2 500 000 habitants. Cette population tait surtout forme de Berbres. En effet, dans cette province romaine qui constituait une colonie d'exploitation plutt que de peuplement, les trangers, surtout italiens, ne formaient qu'une petite minorit : hauts fonctionnaires, grands commerants, grands propritaires et, surtout, descendants des premiers colons, principalement des vtrans de la lgion. Encore ceux-ci s'taient-ils mlangs rapidement la population grce de nombreux mariages. L'agriculture Le dveloppement agricole, amorc par Carthage et les rois numides, fut poursuivi par la colonisation. Tout en maintenant la paix, l'organisation romaine russit multiplier les moyens de production, vivifier les terres de parcours et permettre, grce aux progrs de l'hydraulique agricole, l'exploitation de nouvelles rgions. Elle s'attacha, enfin, organiser et dvelopper les dbouchs. Ds l'poque carthaginoise on pratiquait, selon les rgions, la culture des crales et l'arboriculture combines souvent avec l'levage. Dans le Cap Bon et les environs immdiats de la capitale punique, on prfrait la vigne, l'olivier, les arbres fruitiers, les cultures marachres et l'levage du btail ; tandis que les plaines de la Mejerda et de l'oued Miliane constituaient, comme les fonds de vallons de la Byzacne, des rgions cralires.

Crs-Pomone
Marbre ; Carthage ; H. 1,42 m ; Muse de Carthage Desse des rcoltes et de l'abondance, Crs est reprsente portant une corbeille de fruits et une gerbe d'pis. Sous l'Empire, son culte connat un grand dveloppement en raison de la richesse essentiellement agricole de /'Africa, province toute voue Crs, selon l'crivain Salluste.

Champ de bl moissonn sur fond de vestiges archologiques


Pline l'Ancien dfinissait dj le sol de l'Afrique qui porte les crales. La nature l'a livr tout entier Crs ; quant au vin et l'huile, elle s'est content de ne pas les lui refuser, jugeant les moissons suffisantes sa gloire . De fait, l'Africa fut le grenier de Rome et eut la redoutable charge de fournir l'annone destine nourrir la population romaine. Elle fit aussi sa fortune et l'lvation de sa condition politique comme en tmoigne la clbre pitaphe du moissonneur de Mactar. Je suis n d'une famille pauvre... Depuis le jour de ma naissance, j'ai toujours cultiv mon champ. Ma terre et moi n'avons pris aucun repos... Aujourd'hui je vis dans l'aisance et j'ai atteint les honneurs ... .

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Mais la prosprit de l'Afrique n'est passe l'tat de proverbe que parce qu'elle assumait, sous le Haut Empire, la plus grande part du ravitaillement en bl de la capitale romaine. La scheresse du climat ne permettait certes pas de rendements rgulirement levs ; mais la fcondit des terres africaines devenait prodigieuse lorsque les pluies taient suffisantes. Pline signale des semences qui donnaient du cent et mme cent cinquante pour un ; si elles sont exceptionnelles, ces rcoltes sont de nos jours encore possibles, lorsque l'anne est particulirement favorable ; elles s'expliquent par le fait que, maintenant encore, on ensemence trs clair dans les terres lgres du Sahel et de la Steppe. La conqute romaine favorisa la culture du bl que l'Italie exigeait en abondance. Au contraire, on ne songea nullement reconstituer les vignes et les olivettes dvastes la fin de la priode punique, car l'Italie dominait alors le march du vin et de l'huile, et prenait soin d'viter toute concurrence. L'Afrique rgressa alors vers la monoculture. Des impratifs d'ordre politique provoqurent ainsi l'accroissement de la culture du bl dur, que l'on distribuait gratuitement 200 000 citoyens de Rome. Ce bl annonaire n'tait pas achet par Rome, mais lui tait cd titre de tribut de subordination, ou de redevance. La quantit indispensable au ravitaillement de Rome avait t d'abord amene d'Egypte. Mais, ds le rgne de Nron, on jugea possible de rclamer l'Afrique les deux tiers du bl exig. Ds lors, on a calcul que 1 260 000 quintaux de bl africain, qui reprsentaient le montant de la dme impose toutes les terres ainsi que le fermage du tiers vers en nature par les coloni des domaines impriaux, furent exports annuellement vers le port italien d'Ostie. Prlvement considrable si l'on songe que la Proconsulaire toute entire, Numidie et Tripolitaine comprises, fournissait au temps de Nron une production globale qu'on a estime 9 ou 10 millions de quintaux. Une partie de la population

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devait donc se contenter, pour sa nourriture, de millet ou d'orge, tandis que les scheresses devaient sans doute provoquer des famines. L'conomie africaine avait donc, au Ier s. aprs J.-C., un caractre typiquement colonial ; contrainte de fournir gratuitement le bl ncessaire l'innombrable population italienne, la province tait aussi force d'abandonner la mtropole les cultures rentables de la vigne et de l'olivier. Cependant, la conqute de nouvelles terres en Numidie et dans les Maurtanies allait bientt dgrever la Proconsulaire d'une partie de ses charges fiscales. A partir du IIe s., elle put dvelopper plus librement son agriculture. Cette volution fut rendue possible par la crise qui avait, ds la fin du Ie s., prcipit le dpeuplement de l'Italie et provoqu sa dcadence politique. L'avnement, en 96, des empereurs d'origine provinciale permit aussi, parfois, l'adoption d'une politique conomique plus librale. Des avantages substantiels furent accords aux mtayers des domaines impriaux qui acceptaient de planter des oliviers et des arbres fruitiers. Ces mesures taient d'abord destines rcuprer les zones boises ou marcageuses, que les arpenteurs avaient juges impropres la culture des crales ; mais elles provoqurent galement la multiplication de la vigne et des vergers dans les montagnes du Tell, tandis que les rgions qui reoivent moins de 300 mm de pluies annuelles, et mme les steppes qui s'tendent de Sujetula (Sbetla), Thelepte et Theveste (Tebessa), ne tardrent pas devenir le domaine de l'olivier. Aujourd'hui encore s'y dressent, par dizaines, les grands piliers de pierres qui maintenaient les leviers des pressoirs. L'oliculture connut alors une extension qui marqua toute l'volution conomique et sociale de la province. L'huile reprsentait pratiquement le seul combustible d'clairage, en mme temps que le principal aliment gras, et le seul produit de toilette utilis comme support des parfums. Elle fut exporte en abondance avec tous les produits des industries annexes, comme la cramique qui

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produisait les lampes, ainsi que l'emballage des jarres et des amphores, qui servaient au transport du prcieux liquide. Les avantages accords aux oliculteurs africains, propritaires, transporteurs et commerants, ne firent que s'accentuer sous Commode, qui leur avait ouvert tout grand l'accs aux plus hauts postes de l'administration impriale. On aboutit mme, sous le rgne de l'africain Septime Svre, un affranchissement total de la redevance d'huile institue depuis l'poque de Csar. Nous avons vu que c'est titre de tribut ou de redevance que le gouvernement imprial prlevait d'normes quantits de bl. En effet, part les territoires des cits libres et quelques domaines appartenant de gros propritaires, tout le sol de la province, transform en agerpublicus aprs la conqute, tait devenu juridiquement proprit du peuple romain. Celui-ci, tout en laissant la possession effective soit aux provinciaux, soit aux immigrs romains, exigeait des premiers le paiement de la dme de leurs rcoltes, et des seconds une taxe d'usage sans doute plus modique. C'est pour assurer l'assiette de ces impts qu'on procda, comme nous l'avons vu, la cadastration du territoire, l'enserrant dans un rseau de centuries rectangulaires de 50 ha environ, qui ne dlaissaient que les parcelles aux contours trop irrguliers, ainsi que les rgions impropres la culture : bois, forts ou marcages. Mais la terre n'appartenait pas seulement aux habitants des cits indignes et des cits romaines. En dehors des territoires des villes, et de ceux sans cesse limits des tribus, d'immenses domaines avaient t achets par de riches snateurs. Au Ier s. ap. J.-C., six d'entre eux se partageaient, selon Pline, la moiti du sol provincial. Aprs les avoir mis mort, Nron confisqua leurs biens ; il subsista cependant, ct des vastes domaines impriaux, un certain nombre de saltus privs. Mais seule une faible proportion de ces latifundia tait cultive directement par le propritaire ; tout le reste tait lou des mtayers.

Installations d'huilerie dans le site de Sbetla.


l'arrire, les deux montants du pressoir coiffs d'une dalle appels jumelles . C'est entre eux que passait le prlum arbre de presse, portant l'autre bout le contrepoids destin presser les olives dj broyes pour en extraire l'huile. A l'avant, cuve de broyage des olives : C'est un plateau circulaire incurv autour d'un axe central fixant la meule broyant les olives. La rotation tait effectue par un homme ou gnralement un animal grce un essieu horizontal.

Spcimens de la production cramique africaine


Muse du Bardo 1- cruche cylindrique dcore de reprsentations de scnes mythologiques en relief. 2- Vase plastique reprsentant la tte d'un vieil homme. Ces deux pices ont t trouves dans la ncropole d'El Aouja parmi le mobilier funraire recueilli dans les tombes. Toutes deux portent la marque de l'atelier NAVIGIUS qui est connu comme un centre de production de toutes sortes de cramiques de qualit dite sigille claire africaine . Ainsi, ces uvres sont-elles reprsentatives de la production africaine son apoge au IIIe s. ap. J.-C. Par leurs formes lgantes, la finesse de leur pte d'un rouge vif, la varit de leurs dcors, ces objets illustrent l'exceptionnelle activit des ateliers africains qui prennent leur essor la fin du Ile sicle et perdurent jusqu 'au VIIe sicle diffusant leurs productions autour de la Mditerrane.

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Nous sommes suffisamment renseigns sur ce systme, grce surtout quatre grandes inscriptions qui nous ont permis de connatre l'organisation des saltus impriaux de la valle de la Mjerda aux IIe et III e s. : l'empereur propritaire affermait chaque domaine des concessionnaires (conductores), isols ou groups en compagnies, qui en exploitaient directement une partie, et concdaient l'autre des mtayers (coloni) dont le statut tait dfini par une loi, la lex manciana. A ces coloni, occupants hrditaires du sol, tait garanti l'usage de leur parcelle moyennant la remise du tiers de leur rcolte et la prestation d'un nombre fix de jours de corve sur la partie du domaine exploite directement par le conductor l'aide d'une main-d'uvre servile ; ce droit d'usage tait transmissible par vente et par hritage, condition cependant que le nouveau bnficiaire n'interrompe pas la culture pendant plus de deux annes conscutives. Des fonctionnaires impriaux [procuratores Augusti) administraient les domaines et devaient veiller l'application des rglements. Au bas de l'chelle, les procurateurs des saltus, qui ne sont souvent que de simples affranchis, taient aux ordres des procurateurs des regiones. Ceux-ci appartenaient souvent l'ordre questre. Au sommet de la hirarchie, les procurateurs de tractus, sont des chevaliers de haut rang. Ils reprsentent l'empereur, contrlent et dirigent les autres procurateurs, disposent de la force arme. Cependant, en surveillant la bonne application des rglements, les procurateurs taient souvent soumis de fortes pressions ; les conductores, capitalistes puissants et influents, avaient souvent recours leur appui pour briser toute velleit de rvolte des coloni contre l'exploitation dont ils taient l'objet. D'autant plus qu' partir du rgne d'Hadrien, ces administrateurs des domaines impriaux, qui se recrutaient au Ier et au dbut du IIe s. parmi les affranchis de l'empereur, gnralement originaires d'Orient, furent de plus en plus choisis parmi les propritaires locaux, c'est--dire dans la mme classe que les conduc-

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tores qui avaient tout intrt exploiter au maximum les coloni. C'est de cette collusion que se plaignent, en particulier, les coloni du Saltus Burunitanus, prs de Souk el-Khmis. Les rgles juridiques de la lex manciana s'appliquaient non seulement aux domaines impriaux, mais aussi ceux des grands propritaires. Les tablettes Albertini, documents rdigs l'poque vandale, qui concernent un grand domaine situ l'est de Tbessa, prouvent qu'elles restrent en vigueur jusqu' la fin du Ve s. Sous Hadrien, ces rgles furent confirmes et tendues, afin de favoriser la rcupration de nouvelles terres et l'implantation des cultures plus rentables de la vigne et de l'olivier ; les coloni purent ainsi s'installer sur les parcelles exclues du cadastre, comme sur les terres rputes impropres la culture ; bnficiant du droit d'usage transmissible, ils taient dispenss de toute redevance, durant l'poque ncessaire au dveloppement des nouvelles plantations. Encourags par les avantages de cette lgislation, les agriculteurs africains entreprirent des travaux hydrauliques gigantesques, dont beaucoup de monuments sont parvenus jusqu' nous. Certes, on a trop souvent rapport l'poque romaine des installations qui appartenaient, notamment dans les rgions steppiques, autour de Kairouan, au haut Moyen ge arabe. Beaucoup de techniques galement, taient traditionnelles et dataient de l'poque prromaine, comme la construction de barrages et de terrasses. Cependant, le creusement d'un nombre considrable de puits, la lutte contre l'rosion torrentielle par l'amnagement de terrasses de retenue qui fixaient la terre vgtale, la rgularisation des oueds et la construction de petits barrages dont le trop plein permettait de recueillir l'eau dans des bassins ou des citernes gigantesques, enfin l'organisation, dans certaines rgions, de tout un systme traditionnel de canaux d'irrigation destin, selon des rgles minutieuses, la rpartition du prcieux liquide entre les propritaires, tous ces facteurs ont permis de conqurir de grandes tendues.

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On s'tait surtout proccup, l'poque romaine, de l'alimentation en eau des cits par la construction d'aqueducs. Celui de Carthage charriait lui seul, semble-t-il, 32 000 litres d'eau par jour. Des quantits d'eau considrables taient ainsi emmagasines dans des citernes, dont certaines taient gigantesques. Celles de Rougga, l'antique Bararus, constitues par deux normes bassins circulaires communicants, pouvaient contenir 7600 m3. Mais chaque extension de l'agriculture avait pour contrepartie la restriction des terres de parcours abandonnes aux pasteurs nomades. Considre sous cet angle, la rvolte de Tacfarinas n'est que l'exaspration, dans des circonstances particulires, d'une situation qui privait sans cesse les tribus des terres abandonnes aux pasteurs. La grande tribu des Musulames, qui avait constitu l'me de la rvolte, se vit petit petit dpouille, sans doute, de ses terres. Tout au long du II e s., on distribua aux agriculteurs de nouveaux territoires, jusqu'aux fonds d'oueds cultivables, situs aux limites du dsert. On en vint ainsi cantonner les tribus dans des rgions trop exigus pour assurer leur subsistance : sous Trajan, les terres de la tribu des Njbgemi, amputes au profit des propritaires de Tacapae (Gabs) et de Capsa (Gafsa), furent rduites un maigre territoire proche du chott El Fejij. Nombre de nomades furent ainsi contraints de choisir, pour subsister, la condition misrable du journalier qui, n'ayant pour tout bien que ses bras, errait la recherche de l'embauche. L'industrie et le commerce On a souvent not que l'Afrique, quoiqu'exploite de faon plus mthodique partir du II e s., tait surtout exportatrice de matires premires, plus particulirement de bl et d'huile, de laine, de marbre, de bois, ainsi que de btes fauves et d'lphants dont l'amphithtre faisait grosse consommation. On ne tira pas grand parti, semble-t-il, des minerais, dont les mines taient cependant

Officine de salaison de poisson et de fabrication

de garum Neapolis

Cette srie de bassins creuss dans le sol proximit du rivage, c 'est ce qui reste de toute une installation industrielle ayant servi obtenir, partir du poisson, deux produits trs apprcis dans l'antiquit : les salsamenta qui sont des salaisons et le garum qui est une liqueur proche de noak-man. Ds qu'il est dbarqu, le poisson est prpar et trait, puis vers dans les grandes cuves pour mariner ou macrer au soleil. Il s'agit de poissons migrateurs longeant la cte en bancs serrs certaines priodes de l'anne. L'activit de ce genre d'officine est donc saisonnire, mais le nombre d'installations similaires repres le long de la cte tunisienne permet d'affirmer que l'exploitation des ressources halieutiques a t prospre. Les denres obtenues de cette ressource ont gnr un commerce florissant que les nombreuses dcouvertes d'amphores ayant contenu salsamenta et garum prouvent dsormais abondamment.

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nombreuses, mais moins riches que celles qui, en Europe, ravitaillaient abondamment l'Empire. Mais on reste, en ralit, trs mal inform sur la mtallurgie de la Proconsulaire. On a aussi remarqu que l'pigraphie ne nous rvle que rarement des activits artisanales ou industrielles, dont la liste est beaucoup plus longue dans d'autres provinces occidentales de l'Empire. Nous enregistrons cependant l'existence de foulons, fabricants de vtements, de tanneurs, de teinturiers dont l'industrie avait t introduite par les Carthaginois grce l'exploitation du murex qui fournissait la pourpre, de charpentiers, de forgerons et d'orfvres. Mais si ce tmoignage pigraphique est prcieux, il ne suffit pas dmontrer le peu d'importance des artisans et des ouvriers : ceux du btiment, qui ont difi les monuments dont les ruines constituent les vestiges les plus importants de l'poque romaine, taient manifestement fort nombreux ; or peine si les inscriptions nomment un architecte ou un constructeur . L'oliculture occupait naturellement une place de choix dans l'conomie africaine, et dominait aussi bien l'industrie que le commerce, cause de la multitude d'activits annexes qu'elle suscitait autour d'elle. La production d'huile tait massive et vritablement industrielle ; les pressoirs, dont les vestiges sont toujours en place, s'levaient partout, dans les montagnes de Numidie et jusque dans les campagnes qui s'tendent entre Sbetia et Tbessa. Lie l'oliculture, l'industrie de la cramique tait florissante. La terre cuite tait d'ailleurs considre comme la plus importante des industries antiques, puisque, part la vaisselle prcieuse en verre ou en mtal, tout le domaine mnager tait pratiquement fourni par le potier ; sans compter les jarres et les amphores, dans lesquelles on transportait les grains, les vins et l'huile et les lampes de terre cuite utilises presqu'exclusivement pour l'clairage. A l'poque carthaginoise, la production massive des nombreux potiers se proposait surtout de satisfaire la demande quotidienne de vaisselle courante et

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relativement grossire. La cramique de luxe tait gnralement importe : d'abord de Grce et d'Etrurie, et plus tard du sud de l'Italie. Une cramique vernis noir locale, d'excellente facture, commena cependant concurrencer les produits italiens. La destruction de Carthage, qui amena un ralentissement considrable de toute l'activit conomique, provoqua un arrt presque total de la production de la cramique africaine ; la conqute romaine entrana ainsi l'intensification de l'importation trangre. On continua importer une poterie d'un noir brillant fabrique en Campanie et, vers le milieu du Ie s., des vases rouges et des lampes lgantes fabriques notamment Arezzo, en Toscane. Mais ds la deuxime moiti du Ie s. ap. J.-C., une nouvelle industrie de la cramique africaine marqua une renaissance conomique gnrale et prit vite le pas sur la production du sud de la Gaule qui avait, entre temps, envahi les marchs des deux Maurtanies (Maroc et Algrie Occidentale) et commenc se rpandre en Proconsulaire. Les ports de la province exportrent leur tour vers l'Italie poterie de cuisine et vaisselle d'usage courant. Puis, partir de la fin du sicle, la sigille claire A, fabrique dans la rgion de Carthage, fut largement exporte, et le commerce de la cramique prit, partir du IIe s., des proportions tonnantes. A la sigille A s'ajoutrent la A / D , diffuse partir de 190/200, puis la C, originaire de la rgion actuelle de Kairouan. A Ostie, l'avant port de Rome, la cramique de table tait, dans la deuxime moiti du IIe s., aux 2 / 3 africaine ; elle le devint totalement vers 230-240. Innombrables galement taient les lampes huile africaines qui, jusqu' la fin de l'poque romaine, poursuivirent l'volution de leurs formes et de leurs dcors. Les principaux centres de production sont connus : ils se trouvaient dans les principales villes, notamment Hadrumte, o de grandes familles accroissaient les bnfices tirs de leurs domaines avec ceux de nombreuses fabriques de lampes ; d'autres ateliers

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s'tablirent dans la steppe kairouanaise, aux environs d'el-Aouja et de Hajeb-el-Aoun ; leurs propritaires, possessionns dans cette rgion peu fertile, trouvrent l un moyen ingnieux d'accrotre leurs revenus. On y fabriquait, ds le dbut du IIe s., une poterie rouge-orange qui ne tarda pas, au III e s., tre exporte jusqu'aux confins occidentaux de l'Empire. Ds la premire moiti du III e s., on utilisait, pour la dcoration des vases, des appliques en relief dont les motifs taient inspirs, le plus souvent, par les jeux d'amphithtre. Plusieurs de ces potiers nous ont laiss leur signature : les artisans de la cramique sigille C notamment, comme Septus, Navigius, Olitresis, Saturninus etc... Les ateliers fabriquaient aussi, outre la vaisselle et les lampes, des statuettes de terre cuite qui taient dposes dans les tombeaux titre d'offrandes. Ainsi l'Afrique avait russi s'affranchir de sa dpendance conomique ; mme pour les produits fabriqus, ses importations, qui comprenaient probablement des objets de mtal, se trouvaient semble-t-il, au III e s., largement quilibres par ses exportations de cramique et aussi de vases en verre, d'toffes de luxe teintes de pourpre. Et ct de la cramique, c'tait le commerce de l'huile qui procurait aux armateurs africains leurs plus gros profits. On constate que l'activit portuaire s'tait concentre dans les villes qui disposaient de larges dbouchs vers l'intrieur du pays. Citons les ports de Hippo Regius (Annaba) l'embouchure de VU bus (Seybouse), de Thabraca (Tabarca) dbouch des carrires de marbre de Simitthu (Chemtou) ; ouvertes par les rois numides, elles devinrent une norme entreprise impriale organise militairement, qui fonctionna jusqu'au IVe s. Mentionnons encore, au nord, le port d'Utique qui resta longtemps, malgr les alluvions de la Mjerda, plus important que celui d'Hippo Diarrhjtus (Bizerte). Au Cap Bon, les ports de Clypea (Klibia), Missua (Sidi Daoud), Carpi (Mrassa) et Neapolis (Nabeul) exportaient des denres agricoles ; Missua servait

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aussi de dbouch aux grandes carrires de calcaire coquillier d'ElHaouaria, qui, depuis l'poque punique, fournissaient Carthage en matriaux de construction. La capitale de la province conserva son vieux cothon punique, bassin artificiel creus l'intrieur des terres ; mais on construisit peut-tre ct, au-dessus du sanctuaire punique de Tanit et Bal Hammon, de vastes entrepts. Sur la cte orientale, Hadrumte (Sousse) conserva aussi son cothon et n'eut pas besoin de grands amnagements ; de mme que la rade de Ruspina (Monastir), bien protge par ses lots. On ne sait pas encore si Mahdia a pris la place de l'antique Gummi ; dans ce cas, son port fatimide, qui prsente certains caractres d'un cothon de tradition phnicienne, a peut-tre t creus ds l'antiquit. Le port de Sullectum (Sallacta) fut dot d'un phare, tandis qu' Acholla (Boutria) on construisit un grand mle qui demeure toujours visible, bien que recouvert par les eaux. Ajoutons cette liste les ports de Taparura (Sfax), Thaenae (Tina), Tacapae (Gabs) et enfin Gigthis, situ en Tripolitaine o s'levaient encore, sur le rivage des Syrtes, trois villes qui atteignirent leur apoge sous la dynastie africaine des Svres : Oea (Tripoli) au centre, Sabratha Vulpia (Sabrata) vers l'ouest et Lepcis Magna (Lebda) vers l'est. Les exigences du ravitaillement de la capitale romaine faisaient que les armateurs africains taient surtout en relation avec le grand port d'Ostie, abandonnant aux Orientaux le trafic avec l'est, qui avait connu un grand dveloppement sous Carthage et les rois numides. S'acquittant ainsi, avec le transport du bl de l'annone, d'un service public, ces armateurs se trouvaient soumis de plus en plus au contrle de l'tat, tout en bnficiant de privilges tels que Commode finit par donner, la flotte de Carthage, le mme statut officiel que celui qui tait reconnu celle d'Alexandrie. Ce contrle officiel laissait cependant aux armateurs (les navicularii) une marge bnficiaire importante puisqu'au IVe s., elle atteignait 9 10% du prix du bl transport, peru titre de frt. Sans compter le cot du transport des autres denres africaines dbarques Ostie.

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La forme et le grement des navires sont relativement bien connus, grce notamment une mosaque dcouverte Althiburos (Medeina), qui dresse un vritable catalogue de la batellerie de l'poque : vaisseaux ronds la poupe et la proue galement releves, d'autres l'avant effil, chalands destins au transport des amphores ou amnags pour porter les chevaux, navires de guerre munis la fois de voiles et de rames, enfin simples canots et barques de pche. Les gros navires de commerce, dont la charge utile pouvait atteindre prs de 250 tonnes, pouvaient transporter des frts considrables. Quant au commerce intrieur, il reste encore assez mal connu. Nous savons cependant que les campagnards tenaient des nundines , foires rurales hebdomadaires chelonnes sur les diffrents jours de la semaine, qui ne devaient gure diffrer des souks de nos villages. Paysans et nomades y vendaient leurs rcoltes ou leurs btes et achetaient les quelques produits fabriqus qui leur taient indispensables. La plupart des cits possdaient aussi, en dehors de la place du forum, une place du march, borde comme Thuburbo Majus de portiques sous lesquels ouvraient les choppes des marchands ; sans compter les magasins qui bordaient souvent, comme Musti (Le Krib), une rue importante. Des basilicae vestiariae ont t reconnus en Algrie, Thamugadi (Timgad) et Cuicul (Djemila) ; elles tmoignent de l'importance de l'industrie textile et du commerce des vtements. La taxation n'tait pas lourde ; les quatre impts indirects qu'on appelait les quattuor publica Africae comprenaient le portorium, droit de douane considr comme une source fiscale et non comme un moyen de rglementer les changes, le droit sur les affranchissements des esclaves, celui sur les hritages et enfin le droit sur les ventes aux enchres. Afferms au dbut de l'Empire une socit prive qui les rcuprait sur les contribuables, ils furent soumis,

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partir du IIe s., au rgime de la perception directe. Une inscription, qui date de 202, reproduit le tarif douanier qui tait appliqu au poste de Zara, la frontire des deux Maurtanies. Cette inscription constitue un document capital sur les prix pratiqus cette poque, tout en donnant de prcieux renseignements sur la nature des changes entre ces deux provinces africaines : c'taient les esclaves, le btail, les vtements, les peaux, le vin, le garum, les fruits secs (dattes et figues), la glu et les ponges. L'huile et le bl sont curieusement omis. valus de 3/1000 3/800 pour les esclaves et le btail, les droits taient, semble-t-il, de 2% sur les textiles et 2,5% sur les denres alimentaires. Quant au transport des denres, si le cabotage offrait souvent des facilits, le trafic le plus important se faisait par la route dont le rseau nous est connu grce la carte routire, dite Table de Peutinger , qui date de la fin du IIe s., et l'Itinraire d'Antonin qui remonte au dbut du IVe s., l'poque de la Ttrarchie. On en retrouve encore plusieurs tronons, jalonns par des bornes milliaires espaces de 1500 m et graves d'une inscription, qui prcise gnralement le nom et la titulature de l'empereur sous le rgne duquel elles furent dresses, ainsi que la ville la plus proche. Ce rseau tait particulirement dense en Proconsulaire. Carthage constituait un carrefour d'o rayonnaient plusieurs voies ; deux d'entre elles se dirigeaient vers Hippo Regius (Annaba) ; l'une suivant le littoral par Utique, Hippo Diarrbytus, Thabraca et Thuni^a (La Calle) ; l'autre desservant la rive gauche de la Mjerda par Thuburbo Minus (Tbourba), Cincari (Henchir Toungar), Bulla Regia (Hammam Darraji), Simitthu (Chemtou). Mais c'est la voie Carthage-Thveste qui tait la plus importante voie de pntration, sur laquelle s'articulait une toile d'araigne de routes secondaires ; longue de 275 km, elle passait par Membressa (Medjez el-Bab), Tichia (Testour), Tignica (An Tounga), Thubursicu Bure (Tboursouk), Musti (Le Krib), Rares (Lorbeus), Althiburos (Medeina), Ammaedara (Hadra). Une autre

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voie littorale, vers le sud, reliait Carthage Leps Magna en Tripolitaine, en passant par Pupput (Souk el-Abiod), Hadrumetum (Sousse), Acholla (Boutria), Tacapae (Gabs), Gigthis (Bou Ghrara), Oea (Tripoli). Elle permettait, avec la voie qui suivait la cte septentrionale, de longer sans interruption le littoral, du Maroc la Tripolitaine. Une autre route stratgique et commerciale, marquait la limite mridionale des provinces africaines et aboutissait Tacapae. Seules les grandes voies taient solidement construites ; celle de Carthage Theveste, pave sous Hadrien, comprenait quatre couches superposes ; d'abord des pierres brutes, puis successivement un lit de mortier, un lit de cailloux et, en surface, un pavement de pierres irrgulires. Mais le voyage tait loin d'tre confortable, surtout lorsqu'on utilisait le char qui tait priv de ressorts. On avait souvent recours des travaux d'art importants : routes en corniche ou en remblais pourvues de murs de soutnement, ponts nombreux et solidement construits, comme celui de Vaga (Bja) qui, long de 70 m et large de 7 m 30, franchissait la Mjerda en trois arches, enfin chausses coupant des bras de mer, comme celle qui runissait Jerba au continent, et celle qui reliait les deux les Kerkennah. Construites soit par la main-d'uvre militaire, soit par des rquisitions imposes aux cits, ces voies avaient eu pour premier but d'assurer le cheminement du tribut et de permettre les mouvements rapides des troupes. Mais le commerce ne tarda pas en recueillir tous les avantages, ainsi que le cursuspublicus, service de poste, qui transmettait les directives gouvernementales aux rouages locaux, assurait les voyages des fonctionnaires et acheminait les denres verses titre de tribut. Ce service possdait des postes de relais et employait des courriers ainsi que de vritables units militaires. Le commerce transaharien, auquel l'conomie punique avait rserv un rle important, avait conserv sa place l'poque romaine. Les Carthaginois parvenaient jusqu'au Niger soit par caravanes, qui traversaient le Fezzan et le Hoggar, soit par la voie maritime, en

Ralise par P. Salama en 1951, rvise et complte en 1986 la lumire de nouvelles dcouvertes de bornes milliaires et d'autres dcouvertes pigraphiques.

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suivant la cte d'Afrique Occidentale. Mais seule la premire route se maintint l'poque romaine. L'autorit romaine imposa une sorte de protectorat aux Garamantes du Fezzan, ds la fin du Ier s., et, sous les Svres, un dtachement de la lgion s'tablit Ghadams et Gholaia (Bou Njem). Les caravaniers de Tripolitaine, qui avaient progressivement substitu le chameau au cheval, retiraient de grands profits de ce trafic dont les itinraires sont jalonns, de Tripolitaine au Niger, par des graffiti gravs ou peints sur les parois rocheuses des montagnes sahariennes, notamment dans le Tassili des Ajjers et le Hoggar. Ce commerce fournissait surtout de l'or, mais aussi des esclaves, de l'ivoire, des plumes d'autruche, des fauves et, au Sahara mme, des meraudes et des escarboucles. Les fouilles du Fezzan ont montr qu'en change, les indignes recevaient du vin, des textiles, des objets de mtal et de la verrerie. Ainsi l'conomie africaine suit, sous le Haut Empire, une courbe nettement ascendante ; du milieu du IIe s. au milieu du IIIe, la production agricole ne cesse d'augmenter grce la conqute ou la bonification de nouvelles terres, au dveloppement de la vigne et de l'olivier ; les progrs de l'artisanat permettent de s'affranchir de la dpendance conomique et de compenser largement les importations de produits fabriqus ; enfin le commerce extrieur, maritime et transaharien, procure des bnfices substantiels. Mais on a reproch la bourgeoisie africaine d'avoir dissip follement les sommes d'argent considrables dont elle a dispos. Les inscriptions montrent qu'elle en gaspilla beaucoup en dpenses somptuaires, banquets et grands spectacles, parure, esclaves et uvres d'art. Elle en ptrifia une grande partie dans une parure monumentale des villes, en difiant des demeures somptueuses, aussi magnifiques que striles conomiquement. Il faudrait cependant noter qu' ct des constructions purement somptuaires, publiques et prives, il en est d'autres qui contentaient des proccupations religieuses ainsi que des besoins dilitaires et utilitaires :

Carte de la Proconsulaire montrant les rgions de culture de l'olivier et les centres de production de cramique d'aprs les tudes de H. Camps Faber, A. Carandini et M. Mackensen

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temples, rues et places publiques, portiques, ports, routes, et installations hydrauliques pour l'alimentation en eau des cits ; ajoutons aussi que certains investissements, qui ne prsentaient pas d'utilit conomique, procuraient cependant aux habitants des diffrentes couches sociales des possibilits de culture en mme temps que de loisirs : c'tait le cas des bibliothques, thermes, salles et lieux de spectacles. Ce furent cependant ces dpenses exagres qui, en tarissant le numraire, alors que la pauvret de l'Empire en mtaux prcieux ne cessait de s'aggraver, provoqurent l'altration et la dvaluation de la monnaie. Sans excuser pour autant cet esprit de jouissance, il faudrait aussi tenir compte des structures conomiques de l'poque. L'agriculture, principale source de richesse, exigeait une maind'uvre nombreuse et ne rapportait gnralement pas beaucoup. Quant aux possibilits d'investissements crateurs, elles taient singulirement limites par la lenteur du progrs technique. Seules les industries alimentaires pouvaient, dans l'antiquit, connatre un grand dveloppement : ce fut le cas en Afrique, surtout pour l'oliculture et l'industrie annexe de la cramique. On doit mme admettre, propos de la cramique, l'existence d'une vritable production de masse. Mais il tait difficile, en l'absence d'une industrie mcanique, d'employer l'argent plus efficacement.

La colonisation et le problme social La politique colonisatrice de Csar et d'Auguste, poursuivie par leurs successeurs de faon ingale, jusqu' la fin du I" s., aboutit la dispersion de plusieurs petites colonies sur le territoire de la province, alors que d'autres groupes d'Italiens et de Romains de souche taient installs dans le territoire mme des cits indignes. Les immigrants et leurs descendants furent ainsi amens vivre dans une compntration troite avec les autochtones. Mais en fait, le nombre total de ces colons ne devait gure tre

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important. On a calcul, en additionnant les chiffres dont on dispose, depuis la refondation de Carthage en 44 av J.-C. jusqu' la mort de Trajan en 117, qui marqua la fin de la colonisation de peuplement, que le nombre de Romains et d'Italiens dfinitivement tablis n'aurait gure dpass quelques 15000 personnes. Ils furent sans doute, en raison notamment des alliances matrimoniales, rapidement assimils par l'ensemble de la population. Ce qui caractrisait en ralit cette socit, dans l'ensemble de l'Empire, c'taient ses classements censitaires. Comme on l'avait dj mentionn, on peut affirmer qu' la hirarchie ethnique s'tait superpose, puis peu peu substitue, une hirarchie sociale fonde sur la fortune. En haut de l'chelle, la petite caste des grands propritaires romains de latifundia a t vite remplace, surtout aprs la mise mort, sur l'ordre de Nron, des six grands latifundiaires d'Afrique, par les propritaires locaux ou immigrs. Mais le plus important latifundiaire tait, de loin, l'empereur lui-mme. Une centaine de familles appartenant l'aristocratie africaine, surtout originaires de Proconsulaire, taient parvenues la fin du IIe s. l'honneur suprme : tre reues au snat romain ; le cens minimum exig pour y tre admis tait d'un million de sesterces ; mais ces nouveaux snateurs en possdaient, en fait, bien davantage. Au second rang parmi les honestiores venaient les chevaliers. On a estim que le nombre de familles qui avaient obtenu l'anneau d'or et la bande de pourpre troite, qui distinguaient les membres de l'ordre questre, dpassait peut-tre le millier. Leur fortune, selon les exigences du cens, devait tre comprise entre 400 000 et 1 million de sesterces ; mais beaucoup dpassaient galement ce cens. l'poque des Antonins, les chevaliers africains, presque tous originaires de Proconsulaire ou de Numidie, occupaient, l'chelle de l'ensemble de l'Empire, le 1/8 environ des procuratelles de la haute administration romaine. Venait ensuite la catgorie de la bourgeoisie municipale, estime quelques dizaines de milliers de familles. La somme honorai-

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re, dont le versement tait requis pour accder au Snat municipal ou aux magistratures variait selon l'importance des cits. Elle tait de 38 000 sesterces Carthage, de 4 5000 dans une ville moyenne comme huila Regia et de 2000 dans une petite ville comme Althiburos. On a calcul, en se fondant sur cette base, que la fortune des magistrats municipaux devait se situer entre 30 et 40 000 sesterces dans les petites cits, et entre 50 000 et 100 000 sesterces dans les villes moyennes ; alors que dans la capitale Carthage, le cens exig pour faire partie du conseil des dcurions et exercer une magistrature tait de 400 000 sesterces. Ces fortunes reposaient essentiellement sur la terre, qui tait la principale source de richesse ; ce qui n'exclut pas que parmi les plus grosses d'entre elles, certaines appartenaient des commerants et des industriels qui, d'ailleurs, possdaient en outre des terres agricoles. Mais mme avec les calculs les plus optimistes, nous avons vu que les 5/6 de la population vivaient dans la pauvret ou dans une misre peine attnue, dans les villes, par les sportules distribues par les riches et la viande consomme l'occasion des sacrifices publics. Quant l'immense plbe rurale, esclaves, colons ou ouvriers agricoles des domaines de l'aristocratie de souche romaine ou indigne, ou mme paysans propritaires d'un petit lopin de terre, ils ne connurent des bienfaits de la paix romaine qu'une organisation plus rationalise de leur labeur . La plupart demeuraient sans doute dans des huttes de paille, comme on en voit sur la mosaque dite du Seigneur Julius , ou dans de simples tentes qu'on reconnat sur la mosaque agricole d'Oudhna. Alors que les citadins s'entassaient dans des faubourgs misrables, comme le quartier des mapalia Carthage, form de gourbis de terre crue.

CHAPITRE IV

L'urbanisation intense de la province

Les documents historiques et archologiques, accumuls depuis le 19e s., n'ont cess d'insister sur l'importance prise par l'urbanisation du Maghreb oriental, l'poque romaine. Textes de la tradition historique et dcouvertes pigraphiques, prospections et fouilles archologiques renseignent tour tour ou insistent sur les crations urbaines et les ralisations urbanistiques, sur les campagnes de construction successives, des dbuts du IIe s. jusqu'au milieu du IIIe, comme sur les restaurations et les reconstructions de monuments publics au IVe s. La carte des cits romano-africaines prsente cependant des zones o l'urbanisation est dense, sur le littoral oriental, d 'Hippo Diarrhjtus (Bizerte) jusqu' la Tripolitaine, ainsi que dans tout le Nord-Est du pays. Pas moins de 150 cits se pressent dans cette rgion, dans les valles de la Mejerda et de l'Oued Miliane et dans un rectangle qui n'excde pas 175 sur 120 km ! Par contre, les agglomrations sont quasi absentes au Centre-Est et au Sud-Est de la province ; malgr les petites oasis et les installations caractre militaire, ces rgions font figure de zones peu habites. Dans le dtail toutefois, et en examinant ces rgions avec minutie, on ne peut tirer de conclusions dfinitives, faute d'enqutes systmatiques,

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combinant analyses de la couverture arienne et vrifications sur le terrain. Cet panouissement, sous l'empire romain, de la civilisation urbaine a laiss un nombre considrable de ruines et une profusion d'inscriptions latines qui, tout naturellement, ont accapar l'attention des chercheurs. Mais l'intrt suscit par l'poque romaine s'est rapidement doubl de considrations dictes, l're coloniale, par le prsent. Sous l'influence des militaires de l'arme d'occupation, mus en fouilleurs, et des milieux scientifiques et religieux acquis l'idologie coloniale, l'archologie s'est mise au service de la colonisation : matriellement en menant, par exemple, une enqute sur les installations hydrauliques antiques susceptibles de favoriser l'agriculture et les exploitations des colons ; et idologiquement, en s'appropriant l'hritage romain. Cette premire approche de l'histoire ancienne du Maghreb est ainsi reste, trop longtemps, prisonnire d'une vision singulire, celle d'une occupation romaine promue au rang de modle de l'action de la puissance coloniale et de sa mission civilisatrice . Au reste, cette urbanisation intense et cet urbanisme florissant n'taient pas ns avec Rome, ex nihilo et sans ascendance prromaine. L'histoire de la Tunisie tait longue de prs de sept sicles lorsque, en 146 av. J.-C., Rome commena par tablir sa domination sur le nord-est de son territoire. Il suffit de rappeler l'origine punique de la plupart des villes du littoral, depuis Hippo Regius (Annaba), Hippo Diarrhytus, Utica et Carthago jusqu' Lepcis Magna en Tripolitaine, et de retracer les dbuts de l'urbanisation l'intrieur du pays, sur le territoire de l'tat carthaginois comme sur celui des royaumes numides. Quant aux origines de l'urbanisme, et au dveloppement de l'amnagement urbain, avant l'intervention de Rome, il a fallu attendre les fouilles de Carthage, dans les annes soixante-dix, et celles de Kerkouane, au milieu du sicle, pour en avoir une ide

Restitution de la Carthage romaine.


Certes, cette restitution synthtise en les tlescopant les diverses phases de l'histoire d'une grande cit et peut induire en erreur ; mais elle permet d'avoir une vue globale de la ville et de son territoire et, par-l, de se faire une ide gnrale de cette mtropole antique. La restitution prsente ce territoire vol d'oiseau : la presqu'le donnant sur le golfe avec le cap Sidi Bou Sad au nord-est, la zone portuaire Salammb au sud-est et le dpart du cordon menant la Goulette. A l'ouest, limit par la Sebkha Ariana et la Behira, se dtache l'isthme rattachant la presqu'le au continent. A travers l'tendue cle la presqu'le on distingue l'empreinte des deux cadastres romains : la centuriation rurale qui dcoupe le territoire en lots carrs de 700 m de ct, et implante par-dessus, pour n'occuper que la partie littorale, la cadastration urbaine dont le centre se trouve sur la colline de Byrsa avec le decumanus maximus, est-ouest et le kardo maximus, nord-sud dterminant un dcoupage orthogonal Dans ce maillage rigoureux, matrialis sur le sol par le passage des avenues et des rues, et dlimitant des lots, s'implantent les monuments publics et privs. On distingue parmi les monuments les plus importants, ceux du forum au sommet de Byrsa, l'ouest l'amphithtre et le cirque, au sud-est les bassins portuaires, l'est les thermes d'Antonin, le temple de Borj Jdid, au nord l'odon, le thtre et la Rotonde, les villas aristocratiques. Dans la plaine l'ouest, on distingue le trac de l'aqueduc de Zaghouan qui arrive aux grandes citernes de la Malga.

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moins vague et, surtout, pour carter les prjugs et les jugements htifs. On a pu alors vrifier, par exemple, que loin d'avoir substitu Carthage, au moment de sa refondation, un plan rgulier, chefd'uvre d'arpentage des gromatici romains , l'urbanisme prsuppos anarchique et irrgulier de la mtropole punique, la cadastration romaine n'avait fait que suivre et se plier une organisation antrieure : des axes des constructions de la Carthage romaine concident pratiquement, en effet, avec les axes des difices puniques sous-jacents dans la plaine ctire, prs du littoral. Une documentation, aussi nombreuse que diverse, permet d'tudier l'panouissement de ces agglomrations l'poque romaine, et de saisir la fois les dtails de leur urbanisme et sa connexion avec la vie matrielle et politique de la cit romano-africaine. Pour les recenser, tout d'abord, nous disposons des cartes routires que nous avons mentionnes. Nous possdons aussi des listes de villes dresses soit par des gographes anciens, tels Pline l'Ancien et Ptolme, soit l'occasion des assembles piscopales ; ces dernires mentionnent les vques qui dirigeaient les glises des villes africaines. Mais c'est surtout grce aux dcouvertes archologiques - qui permettent souvent de localiser, en l'identifiant, une cit - et aussi grce aux indications diverses des innombrables inscriptions latines exhumes par les fouilles, qu'on a pu avancer un chiffre : dans les limites de la seule Proconsulaire se pressaient dans l'Antiquit environ deux cents villes romaines. Ces cits disparues, mais bien identifies par leur nom, leur site et parfois mme, grce aux travaux des archologues, par l'histoire de leur naissance, de leur panouissement et de leur dclin, sont parfois presque entirement effaces au ras du sol. Beaucoup cependant sont encore plus ou moins bien conserves : les unes, toujours enfouies sous un amoncellement de dcombres et de remblais attendent l'intervention des fouilleurs ; les autres, mises au jour et compltement dgages, retrouvent en quelque sorte une vie

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nouvelle. Celles-ci, plus d'une vingtaine, laissent voir encore les derniers restes de leurs demeures, et surtout, dressent toujours les murs de leurs nombreux monuments publics - forums, temples, thermes, thtres... - qui constituent la plus solide et la plus spectaculaire partie de leur architecture. Elles portaient les noms aujourd'hui encore clbres 'Utica, Thuburbo Majus, Thugga, Bu/la Regia, Mactaris, A-lthiburos, Hadrumetum, Thjsdrus, Sufetula, Thelepte, Cillium, Ammaedara, Gigthi, Sabratha, Hepcis Magna... Nous n'avons malheureusement aucun chiffre prcis pour valuer la population de ces villes, et nous devons nous contenter d'estimations globales fondes surtout sur l'tude topographique. Carthage, la plus importante, et qui aprs avoir vinc Utique tait rapidement redevenue capitale, tait, selon plusieurs auteurs anciens, une ville trs grande et fort peuple au milieu du IIP s. On nous assure mme qu'elle tait dpasse seulement par Rome, la capitale de l'Empire, et qu'elle disputait ainsi le second rang Alexandrie. Mais comme les spcialistes ne sont toujours pas d'accord sur le nombre des habitants de la mtropole romaine, il reste trs difficile de dnombrer avec prcision la population carthaginoise. Les historiens avancent pour la priode de prosprit, qui va du milieu du IIe au milieu du IIIe s., un chiffre approximatif fix d'abord 300 000 habitants, puis ramen 100 000, rpartis entre la ville et ses faubourgs fort tendus. Ceux-ci occupaient toute la pninsule, de la pointe de Gammarth la bourgade de Galabra, qui correspond l'actuelle Goulette. Deux autres villes se distinguent par l'tendue de leur site : Thjsdrm (El Jem) et Hadrumetum (Sousse). On accorde chacune de 25 000 30 000 habitants, ainsi qu' la vieille cit punique d'Utique, reste longtemps prospre l'poque romaine, et certaines cits importantes comme Hippo Regius (Annaba), "Lepcis Magna ou Oea (Tripoli). Vient ensuite la foule innombrable des moyennes et petites cits : les plus importantes atteignaient peut-tre 10 000 habitants,

Plan du site de Dougga


Le site archologique de Dougga couvre environ 25 hectares. C'est un site d'importance moyenne mais trs clbre en raison de l'tat de conservation de ses monuments. Sa rputation lui vient aussi cle sa situation topographique, tage flanc de colline, dominant le paysage. L'anciennet de ses origines et la continuit de son occupation travers les priodes numide, punique et romaine ont fait la richesse de son histoire. A cela s'ajoutent les travaux archologiques, de recherches, de fouilles et de restaurations qui en ont fait un des sites dont la visite est la fois instructive et attrayante. Vieille cit numide, Thugga, a subi l'influence punique dont l'lment le plus remarquable est le fameux mausole libyco-punique qui se dresse en bas de la ville. A l'poque romaine, la ville abrite deux communauts, l'une indigne et l'autre de citoyens romains. C'est ce que l'on a appel une commune double. La romanisation progressive de la ville est marque par la construction de monuments imitant ceux de Rome. La fusion de la civitas et du pagus en municipe s'opre sous Septime-Svre. Toute l'histoire architecturale de la cit est une illustration de son lvation ce statut politique.

Principaux monuments du site


1. Cirque. 2 : Temple de Minerve. 3 : Dolmens. 4 : Citernes d'An Mizeb. 5 : Enceinte prromaine. 6 : Temple de Saturne. 7 : Temple de Neptune. 8 : Temple anonyme. 9 : Hypoge chrtien. 10 : Basilique chrtienne. 11 : Citernes d'An el Hammam. 12 : Arc de Svre Alexandre. 13 : Amphithtre ? 14 : Thtre. 15 : Temple de Caelestis. 16 : Enceinte byzantine. 17 : Temple de Saturne ? Curie ? 18 : Forum. 19 : Capitole. 20 : Temple de Mercure. 21 : Place de la Rose des Vents. 22 : Chapelle de la Pit Auguste. 23 : Temple de la Fortune ? 24 : Mosque. 25 : March. 26 : Temple A. 27 : Temple de la Victoire Germanique de Caracalla. 28 : Dar el Acheb (ou Dar El Achheb ou Dar Lachhab). 29 : Temple de Tellus. 30 : Thermes liciniens. 31 : Templa Concordiae. 32 : Auditorium, 33 : Temple anonyme. 34 Temple de Minerve. 35 : Nymphe. 36 : Maison du Labyrinthe. 37 : Maison du trifolium. 38 : Thermes des Cyclopes. 39 : Temple dit de Pluton. 40 : Arc de Septime Svre. 41 : Citernes d'An Doura. 42 : Thermes d'An Doura. 43 : Latrines publiques. 44 : Mausole libyco-punique. A : Maison des fouilles.

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tandis que la plupart d'entre elles n'taient que des bourgades de 1 000 3 000 mes, l'instar des nombreux via ou castella dissmins dans les territoires ruraux qui relevaient des grandes cits. En dehors des ports principaux dj mentionns, qui se succdaient sur la cte, c'est dans la valle de la Mjerda que les cits abondaient, peut tre plus nombreuses encore que de nos jours, malgr le grand essor de l'urbanisation qui n'a cess de se dvelopper depuis le dbut du sicle et, surtout, depuis les annes soixante. Citons Simitthu (Chemtou), Huila Rgla, 1/aga (Bj), Membressa (Mejez-el-Bab), Thuburbo Minus (Tbourba) et, au sud de l'oued, une foule de petites villes serres autour de Musti (Le Krib), Thugga (Dougga), Thubursicu Bure (Tboursouk) et Tignica (An Tounga). Les agglomrations taient tout aussi nombreuses dans la valle de l'Oued Miliane, de Seressi (Oum el Abouab) Uthina (Oudhna), en passant par Thuburbo Majus. Les environs de Sicca Veneria (le Kef), A-lthiburos (Medeina), Mactaris (Mactar) et Umisa (Ksar Lemsa) gardaient une densit urbaine relativement forte, mais qui diminue considrablement surtout au sud d'A^mmaedara (Haidra), Theveste (Tebessa), Thelepte (El Medina el Kdima), Cillium (Kasrine) et Sufetula (Sbetla). Ajoutons cette liste, dans le sudouest, Capsa (Gafsa), Tusuros (Tozeur) et Nepte (Nefta), en ne citant ainsi que quelques-unes parmi les agglomrations identifies avec certitude. Si on considre les cits nouvelles, sans pass prromain, l'emplacement recherch relevait de la dcision de l'autorit fondatrice, et l'organisation de l'espace du plan directeur choisi par les urbanistes. Mais la fondation d'une cit tait aussi un acte sacr, soumis un vieux rituel scrupuleusement observ et maintenu jusqu' l'poque impriale. Le rcit en a t fait maintes fois, d'aprs les auteurs anciens. Le magistrat fondateur dtermine d'abord, aid par un arpenteur, le centre de l'agglomration future. Grce l'instrument de vise, appel groma, il trace le decumanus maximus dans la direction du soleil levant ; il trace ensuite le cardo, ligne perpendicu-

Le forum de Sufetula (Sbetla)


Dominant la place centrale entoure de portiques, se dresse le capitole de la triade capitoline, constitu non pas d'un seul, mais de trois temples spars et juxtaposs, consacr chacun un seul dieu : Jupiter au centre, Junon et Minerve de chaque ct. Ils sont construits en blocs de taille, parfaitement quarris. Ils s'lvent chacun sur un podium. Ils sont prostyles, trtrasyles, c'est--dire prcds d'un portique de quatre colonnes supportant un fronton, et pseudo-priptres, c'est--dire entours d'une fausse colonnade, accole aux murs de la cella. Le temple central, un peu plus grand, est d'ordre composite, les deux autres sont d'ordre corinthien. Ils ne comportent pas d'inscriptions mais on date l'ensemble du forum par la ddicace grave sur l'attique de la porte monumentale situe en face : 139 ap. J.-C. Le forum de Sufetula occupe le centre de la cit qui est construite selon un plan cadastr. Prserve du pillage de ses pierres, Sbetla a gard l'aspect d'un site intact qui est aujourd'hui l'un des plus spectaculaires de la Tunisie.

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laire la prcdente. Selon la superficie que l'on veut donner la colonie, on mesure sur les axes ainsi obtenus des distances gales partir de leur intersection. L s'ouvriront les portes principales, au nombre de quatre, et correspondant chacun des points cardinaux. Il suffit ensuite de tracer des voies secondaires ; ce sont les decumani et les cardines, respectivement parallles aux deux axes principaux. On obtient ainsi un plan en damier, dont les lots - qui portent prcisment le nom d'insulae - sont partags entre les demeures particulires et les monuments publics. Les caractres de ce plan sont les mmes que ceux du camp militaire. Il est vrai que ces cits nouvelles prenaient parfois la place d'un ancien camp. L'exemple le plus caractristique cet gard, en Afrique, est celui de Timgad. Cet idal de rgularit, conu ds le VIe s. av. J.-C. par l'cole ionienne et appliqu par Hippodamos de Milet au milieu du Ve s., fut repris par Rome pour ses fondations coloniales caractre militaire. La rgularit de Timgad se retrouve, en effet, dans les colonies flaviennes fondes la fin du Ier s. au sud de la dorsale tunisienne : Sufetula, Cillium, A.mmaedara, et Thelepte. Le rituel de fondation, qui est dcrit par les auteurs anciens, aurait t pratiqu par Romulus, lors de la fondation de Rome. On sait que Remus fut tu par son frre pour avoir franchi, d'un bond, le foss et le talus que la charrue venait de tracer autour de la future cit. Cette ligne assure en effet un rempart de protection magique dont les divinits infernales, qui jaillissent de la terre dchire par le soc, prennent possession, le rendant infranchissable. Quiconque ne pntre pas par les portes devient sacer ; c'est--dire qu'il est vou aux divinits infernales et doit tre mis mort, car il constitue une menace pour la collectivit. Ce rite, sous ses aspects pratique et religieux, a t sans doute enseign aux Romains par les trusques, dont l'influence se manifeste surtout par l'importance accorde aux divinits souterraines. De mme, l'instrument de vise utilis porte un nom probablement trusque.

Tte de Septime-Svre.
Muse de Bardo. H. 43 cm N en 146 Leptis Magna en Syrtique, empereur de 193 211, il est le fondateur de la dynastie svrienne qui exera le pouvoir jusqu'en 235. Il s'agit d'un portrait officiel destin reprsenter l'autorit du pouvoir suprme et est porteur d'une signification idologique, celle des vertus qui veillent la prosprit de l'empire.

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La grande colonie de Carthage fut fonde selon le mme principe. L'opration de cadastration rgulire a t, dans ce cas, rendue possible parce qu'on avait pu disposer sans obstacle du terrain devenu dsert aprs la destruction de la ville punique. La colonie couvrit un grand carr de 1776 mtres de ct, dont le centre se trouve aujourd'hui proximit du chevet de l'ancienne cathdrale de Carthage. Le cardo maximus et le decumanus maximus, larges chacun de 12 mtres, dterminaient quatre grands rectangles qui contenaient, respectivement, 120 insulae rectangulaires, dlimites par les cardines et les decumani secondaires larges chacun de 6 mtres. Seul l'angle nord-ouest tait occup par des constructions qui obissaient une orientation diffrente, celle d'une cadastration prcdente, dfinie probablement lors de la tentative de C. Gracchus. On fut ainsi amen, en conservant ces constructions, ajouter quelques insulae supplmentaires le long du rivage. Mais l'organisation politique et administrative, dont Rome dota la province, provoqua surtout le dveloppement des villes dj existantes qui bnficirent aussi, considrablement, de l'essor conomique. Les anciennes villes puniques occupaient gnralement des positions ctires remarquables : lots, presqu'les ou embouchures de cours d'eau, faciles dfendre contre une attaque ventuelle des populations de l'intrieur. Quant aux fondations des rois numides, elles taient gnralement tablies sur des hauteurs protges par leurs pentes abruptes comme Thugga ou Sicca Veneria ; c'taient, avait-on pens, des forteresses destines abriter les trsors du roi, et protger les agriculteurs contre les incursions des nomades. Mais les sites de plaine n'taient pas absents, comme celui de la ville royale de Zama Rgla. Ne pouvant s'affranchir, dans les deux cas, ni des contingences historiques, ni des irrgularits du site, les urbanistes furent obligs de tenir compte du terrain et des constructions prexistantes et de remanier leur plan. Si, pour ne pas altrer la rgularit et la rectitude de leurs rues, ils furent amens, Carthage, crter le sommet de la colline de Byrsa, entailler les

Capitole de Dougga
Ddi la triade capitoline, le capitole est le symbole du loyalisme de la cit envers la mtropole. Par sa position topographique, par son architecture majestueuse et aussi par son tat de conservation exceptionnelle et la patine de sa pierre, le capitole de Dougga est considr comme l'un des plus beaux monuments de l'Afrique antique. C'est un temple prostyle, ttrastyle, pseudo-periptre. La cella abritant les statues des divinits est prcde d'un portique d'ordre corinthien s'levant sur un podium accessible par un escalier monumental. Le portique est form de quatre colonnes canneles en faade et de deux en retour, monolithes et hautes de 8 mtres. Sur la frise architrave est grave la ddicace pour le salut des empereurs Marc Aurle et Lucius Vrus. Le tympan du fronton est orn d'un bas-relief reprsentant un homme enlev par un aigle : c'est la figuration symbolique de l'apothose d'Antonin le Pieux. Construit en 166-167, ce capitole est l'hommage clatant rendu Rome, par la population de Thugga.

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hauteurs par trop escarpes et remblayer les dpressions trop profondes, ils ne purent entreprendre partout ce travail colossal et fort onreux. Aussi choisirent-ils souvent de s'adapter la nature tout en respectant les donnes de l'histoire : conservant ici de vieux quartiers, ils tagrent l des difices nouveaux sur les pentes escalades par un lacis des rues sinueuses ; Dougga, la vieille cit numide, illustre remarquablement ces drogations imposes l'ordonnance classique habituellement applique par les urbanistes romains. Cependant quelle que soit leur origine, les cits africaines reproduisaient, aussi exactement que possible, les caractres essentiels de la capitale romaine qui demeurait YUrbs, la Ville par excellence. Les prescriptions des traits d'urbanisme classiques, notamment celui de Vitruve, taient largement suivies tant pour l'emplacement que pour l'agencement des principaux monuments. Dans chaque cit on retrouve, avec des formes comparables, les installations publiques ou officielles caractristiques de la ville romaine : la place du forum, gnralement entoure par les mmes btiments civils ou religieux, curie, basilique civile, capitole et temples des divinits grco-romaines ; d'autres temples encore consacrs ces dieux ou aux divinits africaines, l'intrieur de la cit ou dans sa priphrie ; des thermes gigantesques ou de modestes bains de quartier, des monuments de jeux, au complet dans les grandes villes, les cits moyennes se contentant des jeux scniques. Les monuments des eaux, les portiques et les arcs, avec leurs sculptures, participent souvent, aussi, cette parure monumentale.

CHAPITRE V

Les monuments publics caractre politique, social et religieux

Les Fora
Le forum, place publique officielle, doit occuper autant que possible le centre de la cit. Les axes principaux - cardo maximus et decumanus maximus - aboutissent ainsi au forum qu'ils bordent sur deux cts ; c'est une place dalle, interdite aux charrois. Une enceinte l'isole frquemment des constructions limitrophes. On y accde souvent par un arc monumental. Hrite de l'agora grecque, cette place romaine rpond comme elle aux fonctions politiques de la cit. Les dimensions sont ainsi proportionnes l'importance de la ville : de 700 m2 un hectare environ. C'est l que le peuple se runit pour ses affaires devenues seulement municipales, pour l'lection de ses magistrats, pour les diverses manifestations de sa vie collective. Les magistrats tiennent aussi leurs assises au forum ou dans les btiments qui le bordent. Ils lisent l leurs communications, clbrent les sacrifices, procdent aux adjudications, rendent la justice. Le forum joue ainsi un rle social important. Mais cette vie sociale est empreinte d'un caractre religieux : les cultes officiels de la Triade capitoline, de Rome et des empereurs

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diviniss taient insparables de la vie politique ; ce caractre est parfois prdominant et confre alors la place un caractre sacr. A ces cultes officiels s'ajoutent souvent ceux des vieilles divinits africaines, protectrices de la cit depuis l'poque prromaine. L'esplanade, gnralement rectangulaire, tait entoure sur trois cts de galeries couvertes surleves d'une ou de plusieurs marches, qui offraient un abri contre la pluie et le soleil et donnaient accs des btiments publics comme la curie et la basilique, des chapelles et des locaux qui servaient peut tre de siges des associations religieuses ou professionnelles, ainsi qu' des boutiques et des dbits de boissons. La curie abritait les runions du snat municipal, tandis que dans la basilique, qui comprenait dans les cits importantes une grande nef rectangulaire borde de portiques deux tages, les duumvirs rendaient la justice et les commerants traitaient les affaires. Sous la colonnade des galeries, comme sur la place mme, se dressaient les pidestaux qui portaient les statues des empereurs, des personnages illustres, des magistrats, prtres, bienfaiteurs et patrons de la cit. Le forum tait ainsi le centre de la vie publique. Pour la commodit des citoyens, le march, devenu une place indpendante lorsque celle du forum ne suffit plus au trafic local, le thtre et les thermes principaux se dressaient gnralement ct de la place officielle, au centre de la cit. Carthage, la ncessit de trouver un espace plat, assez tendu, avait, semble-t-il, oblig les urbanistes romains dplacer largement la place primitive vers l'est, prs du littoral, en l'intgrant peut tre aux installations portuaires. C'tait elle, sans doute, que saint Augustin, au dbut du Ve s., donnait le nom de platea maritima. Il y avait cependant, au milieu de la ville, une place laquelle on accdait, d'aprs un texte tardif, par des gradins. Comme elle est qualifie de platea nova, on y a vu assez tt le forum d'poque impriale, implant au centre de la cit, sur la colline de Byrsa, et bord de tous cts par des plates formes qui s'tageaient sur les pentes

Vue des grands thermes de Mactar


Construits la fin du IIe s., les thermes sud de Mactar comptent parmi les tablissements balnaires les plus importants et les mieux conservs de Tunisie. Couvrant prs de 400 m2, l'difice reproduit l'archtype des thermes consistant en une succession de salles rpondant aux phases successives du bain : frigidarium, tepidarium, caldarium ainsi que des annexes dont la palestre qui sert de prambule au bain. Alors que le cur du systme thermal est construit en blocage et bton permettant de raliser de grandes votes solides, dans la palestre, qui est une sorte de gymnase consistant en une cour ciel ouvert entoure de portiques, c'est la pierre taille en blocs qui est en usage pour faire les piliers et les arcades. On remarquera l'lgance de cette architecture en blocs appareills sans mortier.

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par ressauts successifs. Les fouilles menes dans le cadre de la campagne organise par l'UNESCO ont confirm ce diagnostic : sur le sommet dcap de la colline l'esplanade rectangulaire du forum fut borde, sous le rgne d'Antonin (138-161), par une basilique judiciaire de dimensions gigantesques. Lui faisant face, sur l'axe longitudinal, l'autre petit ct de la place tait rserv au capitole. C'est donc seulement cette date, et en profitant de l'incendie qui ravagea vers la fin des annes 140 le centre de la ville, que furent commencs, sinon raliss, les grands monuments du centre civique, ainsi d'ailleurs que l'ensemble des complexes monumentaux, qui rendirent Carthage digne de son rang de mtropole des provinces africaines. Par contre, les forums de plusieurs autres cits sont depuis longtemps connus. On a dgag notamment ceux d'Althiburos, de Huila Regia, de Simitthu, de Thugga., de Belalis Maior, de Thuburbo Ma/us, de Mactaris, de Sufetula, de Gigthi, de Lepcis Magna, d,Oea et de Sabratha. Les emplacements des forums 'Aggar (Foum el Affrit), de Mididi (Henchir Meded), de Thigibba (prs de Souk el Jema'a) et de Meninx dans l'le de Jerba, sont aussi connus. Certaines villes, parmi les plus riches, comme Mactaris et 1 xpcis Magna, ne se contentaient pas d'un seul forum. Elles disposaient, d'une part, d'une vieille place irrgulire, sans portiques, inspire peut tre des vieilles agorai des cits grecques, qui remonte au moins au Ier s. et probablement aux origines mmes de la cit ; et elles avaient, d'autre part, un nouveau forum, rgulier, plus vaste et plus somptueux que le premier, ajout l'occasion d'une progression avantageuse intervenue dans le statut municipal.

Les sanctuaires Chaque cit possdait aussi plusieurs temples. La plupart, construits selon le modle grco-romain, comportent essentielle-

Les thermes d'Antonin Carthage


Plan d'ensemble et restitution d'aprs A. Lzine Edifi en bordure de mer, occupant prs de 3 hectares, le monument se prsente selon un plan axial et symtrique avec quatre salles polygonales entourant le cadarium et offrant une faade en demi-couronne dominant une esplanade. Ces thermes taient aliments par l'aqueduc de Zaghouan.

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ment une salle qui abrite la statue du culte {naos, cella), hausse sur une plateforme artificielle (podium) et souvent prcde d'un vestibule ouvert entre les colonnes de la faade et la porte de la cella (pronaos). Le temple principal tait ddi la Triade capitoline, Jupiter, Junon et Minerve. l'image du capitole de Rome, ce sanctuaire se dressait l'endroit le plus lev possible de la ville, tout en restant proximit du forum, dont il occupait souvent l'un des petits cts. D'autres temples consacrs des cultes officiels, celui de la famille rgnante par exemple, se dressaient au voisinage. Les sanctuaires consacrs des divinits africaines prsentaient des dispositions spciales. L'architecture religieuse hrite de l'poque numido-punique avait, en effet, rsist trs longtemps aux transformations qui s'opraient dans d'autres domaines. Les temples des dieux patrons de la cit, vieilles divinits issues le plus souvent d'une assimilation d'un dieu indigne, gnralement d'origine phnicienne, et d'un dieu romain, conservaient plusieurs particularits ; certains comportaient une crypte, tandis qu'un plus grand nombre prsentait un plan de tradition orientale : une cour ciel ouvert entoure de portiques, au fond de laquelle sont amnages des cellae, gnralement au nombre de trois, jouait un rle essentiel et rappelait peut tre l'aire sacre ciel ouvert des sanctuaires puniques. Les processions rituelles s'y droulaient, l'intrieur d'une enceinte qui isolait le temple. Souvent ces sanctuaires de tradition prromaine s'levaient, comme le temple de Bal HammonSaturne Dougga, la priphrie de la ville.

Les thermes Les thermes publics occupaient dans les villes une place qui correspondait leur rle dans la vie des Romains. D'autant plus ncessaires l'hygine corporelle que les demeures particulires, l'exception des plus luxueuses, taient dpourvues de bains et de

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latrines, c'taient aussi des centres de l'activit sportive, ainsi que de la vie sociale et intellectuelle. Ils taient ouverts aux habitants de toutes les conditions et des deux sexes, moyennant une redevance trs modique. Chaque cit possdait donc des thermes de quartier, plus ou moins modestes, ainsi qu'un tablissement central, plus important, qui comptait parmi ses difices les plus vastes, les plus solides et les plus richement dcors. Trs souvent on construisait comme Thuburbo Maius, Mactar et Sbetla, deux tablissements centraux distincts, exposs de faon servir l'un en hiver et l'autre en t. L'amnagement des grands thermes correspond la srie d'oprations qu'exige un bain complet. Un vestiaire (apodyterium) permet soit de passer directement aux oprations du bain, soit de les prcder par le passage, si on le dsire, par un local rserv aux onctions d'huile mle de rsine, dont on s'enduit le corps avant de pntrer dans une palestre dcouverte dans les thermes d't, ou une salle de gymnastique close, dans les thermes d'hiver, pour se livrer divers exercices. L'arrt dans une tuve sche (laconicum), pour activer la sudation, et dans le destrictarium, o s'effectue le nettoyage l'eau chaude, est ncessaire avant d'aller s'immerger dans le bain chaud collectif du caldarium. Un rapide plongeon dans la piscine froide du frigidarium procurait enfin une raction salutaire. Pour viter cependant une brutale diffrence de temprature entre les salles froides et chaudes, on amnageait des tepidaria, salles tides de passage ou de sjour. Le droulement des diffrentes oprations du bain impose ainsi une circulation qui dtermine la disposition des diffrentes salles dans le btiment. Si le plan des petits thermes prsente gnralement un plan dissymtrique, celui des tablissements importants est d'une symtrie parfaite, qui rpond surtout au souci de faciliter l'accs et la circulation de la foule des usagers. L'ensemble des salles s'ordonne autour de l'immense pice centrale vote du frigidarium. Les baigneurs, diviss en deux groupes, empruntent deux circuits sens unique, qui respectent galement la rgle de la progressivit du

Le Temple des eaux et l'aqueduc de Zaghouan


Les deux documents qui illustrent cette page ont t excuts par C.T.Fable en 1838. La premire gravure montre le temple des eaux avec le nymphe construit au-dessus de la source, au flanc de la montagne de Zaghouan. C'est un sanctuaire entour d'un bassin qui reoit l'eau jaillisante avant qu'elle s'engouffre dans la conduite en direction de Carthage. La seconde gravure montre ta file des hautes arches supportant la conduite et traversant la plaine, avec au fond la montagne majestueuse de Zaghouan. En dehors de ses talents de peintre, C.T.Falbe qui fut consul du Danemark Tunis, est clbre surtout par la ralisation de la premire carte archologique du site de Carthage dite en 1833. Le nymphe de Zaghouan, avec son crin de verdure luxuriante au flanc de l'une des montagnes les plus hautes de Tunisie, est un monument trs rput. Il a inspir de nombreux peintres dont Sir Grenville Temple qui voyagea en Tunisie dans la premire moiti du XIXe s.

L'aqueduc de Zaghouan et les citernes de la Malga Carthage


Cet aqueduc qui amne l'eau depuis les Jebel Zaghouan juqu' Carthage est considr comme l'une des ralisations la fois techniques et monumentales les plus remarquables de l'empire romain. Longue de 132 km, la conduite, tantt arienne reposant sur un alignement de hautes arcades pour traverser les valles, tantt souterraine pour traverser les collines, amne l'eau de manire gravitaire, c'est--dire en pente douce depuis les sources du flanc de la montagne jusqu'aux rservoirs des thermes monumentaux de Carthage situs en bordure de mer. On a calcul que 32 000 m3 taient dverss par jour, soit 270 litres la seconde. Sa construction est attribue l'empereur Hadrien. ( 117-138 ap. J.-C.)

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degr de chaleur ; ce qui entrane le ddoublement de certaines salles. Quant au chauffage, il tait assur par l'air chaud qui, la sortie des foyers, circulait aussi bien entre les piles de laves ou de carreaux de terre cuite qui surlevaient le sol, que derrire les parois fixes la maonnerie par des clous de terre cuite, dans les salles les plus chaudes. Les thermes d'Antonin, Carthage, qui se classent aux premiers rangs des grands tablissements romains connus, s'lvent en front de mer, sur une esplanade de 300 m de long sur 100 m de large. Une partie fut occupe par un parc entour de portiques sous lesquels ouvraient une suite de pices tantt carres, tantt arrondies, ainsi que de vastes latrines dont subsiste seulement l'ossature ; il s'agit de deux exdres semi-circulaires longes par un canal d'coulement sur lequel taient tablis les siges. Ceux-ci ont disparu, ainsi que les accoudoirs qui les sparaient. Une vidange permanente tait assure par un courant d'eau qui circulait dans le canal ; eaux uses et dchets taient ainsi charris vers le collecteur de l'gout. Face aux siges se dressait aussi une fontaine pour les ablutions. Au centre de l'esplanade, l'difice colossal des thermes comprenait deux tages, un rez-de-chausse de niveau avec la plage, occup par des magasins et des salles de repos obscures, et un premier tage qui constituait l'tablissement de bains vritable. Face la mer, des murs normes supportaient une piscine froide, dcouverte sans doute ; et au centre de l'difice tait amnag le frigidarium, une immense salle aux votes soutenues par huit colonnes corinthiennes jumeles de granit gris, de plus de 12 m de haut ; leurs chapiteaux colossaux de marbre blanc dpassaient la taille d'un homme. On entrait dans l'tablissement par les deux faades latrales. A ces deux extrmits deux vastes palestres, entoures de portiques flanquaient la grande salle centrale du frigidarium. l'ouest, dans des

Citernes de Rougga
Souterraines comme toutes les citernes, celles de Rougga sont clbres par leur forme circulaire et leur architecture monumentale : les votes en berceau et d'artes qui les couvrent reposent sur une fort de piliers massifs donnant un aspect impressionnant. Mieux que de simples rservoirs, les deux citernes constituent un systme hydraulique labor. Elles sont relies entre elles par une double galerie et l'alimentation se faisait par des canalisations amenant l'eau puise dans une nappe phratique abondante. La grande citerne a un diamtre variant entre 37 et 41 m et sa hauteur dpasse les 6 m, soit une contenance de 7 600 m3. La seconde a un diamtre de 17 m et un volume de 1650 m3.

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salles polygonales ddoubles, taient groups les bains chauds, de part et d'autre du grand caldarium. Quelques vestiges du dcor architectural du premier tage sont parvenus jusqu' nous : belles colonnes canneles en marbre blanc veines violettes, chapiteaux corinthiens admirablement sculpts, corbeaux, lments de corniche, plafonds caissons... Le sol, dont on trouve d'importants morceaux effondrs, tait notamment couvert d'une mosaque gomtrique gros cubes noirs et blancs. Ce plan ambitieux rattachait les thermes d'Antonin de Carthage aux grands thermes de Rome, ceux de Nron et de Titus, au Ier s. et ceux, amliors depuis, de Trajan, au dbut du IIe s. On a dj indiqu que le centre civique de la capitale provinciale avait bnfici d'un programme dilitaire fastueux, la suite de l'un de ces incendies dvastateurs, qui ravageaient priodiquement les cits antiques aux btiments couverts en charpente. C'est aussi dans le cadre de ce programme, entrepris dans la dernire dcennie du rgne d'Antonin, partir de 150 environ, qu'on imita le gigantisme des ralisations architecturales de la capitale de l'Empire, en dotant Carthage de ces thermes aux dimensions colossales.

L'approvisionnement en eau des cits


Ces tablissements balnaires gigantesques exigeaient beaucoup d'eau et un approvisionnement rgulier, qui tait fourni, gnralement, par des adductions et des captages trs importants. Comme aujourd'hui, le problme de l'eau tait capital, et de sa solution dpendait, dans les villes de la province, confort et bien-tre. La Carthage punique et les autres villes de l'hinterland carthaginois s'taient contentes de l'eau des sources, plus ou moins rares, de puits et surtout de citernes. A l'poque romaine on utilisa d'abord, en les multipliant, ces modestes moyens de ravitaillement. Chaque

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maison, quelle que soit la ville antique considre, avait au moins une citerne dont les dimensions taient parfois gigantesques. Certaines avaient la forme d'une baignoire aux extrmits arrondies ; d'autres avaient l'aspect d'une carafe la panse trs large ; la plupart cependant taient rectangulaires et couvertes d'une vote en berceau. Cette forme, ainsi que l'enduit tanche et trs dur, dont elles sont revtues, permettent de les reconnatre facilement, mme si aucun vestige de maison ne les surmonte plus. Ces citernes recueillaient l'eau de pluie ruisselant sur les toits et les terrasses amnages cet effet. Mais la technique de l'poque sut trouver d'autres solutions, souvent au prix de travaux qui ne cessent d'tre un sujet d'admiration. C'est ainsi que d'normes bassins souterrains furent aliments par des conduites qui y amenaient les eaux puises dans les nappes profondes : cet gard, l'ensemble le plus impressionnant se trouve Rougga, l'antique Bararus, au sud-est d'El Jem : deux bassins souterrains monumentaux, dont les votes retombent sur des piliers massifs, recueillaient le prcieux liquide. On n'hsitait pas non plus aller chercher l'eau jusque dans les montagnes voisines, parfois fort loignes. Les sources qui jaillissent sur les flancs de ces montagnes taient ainsi achemines par des aqueducs jusqu' la ville. L'crivain latin Frontin, qui vcut la fin du Ier s. ap. J.-C., nous a laiss un petit trait sur les aqueducs qu'il place, parce que plus utiles, au-dessus de toutes les ralisations de l'art grec et de l'art gyptien. L'aqueduc pouvait tre aliment de diffrentes faons ; s'il s'agissait d'une eau de source, il fallait qu'elle jaillt en un point assez lev par rapport la ville, mme s'il en tait fort loign ; car la technique de l'poque romaine n'tait pas encore parvenue assurer convenablement l'lvation de l'eau. Pour assurer l'alimentation de Carthage, on n'avait donc pas hsit construire un aqueduc extrmement long : Zaghouan est plus de 70 km vol d'oiseau, et

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la longueur relle de l'aqueduc dpasse 132 km. Aucun texte pigraphique ou littraire ne nous renseigne sur la date de sa construction, mais comme la fonction essentielle de cette conduite tait de ravitailler les thermes d'Antonin, on estime qu'elle devait se situer aux environs de 160. Carthage utilisait en fait plusieurs sources : on a retrouv, au Jouggar, des vestiges de cap tarions qui rejoignaient le grand aqueduc. Toutefois la source principale tait bien celle de Zaghouan, situe environ 2 km au sud du village actuel, et prs de la source utilise aujourd'hui pour le ravitaillement de Tunis. La falaise fut taille en forme d'hmicycle de 30 m de diamtre et borde de niches, qui s'ouvraient derrire un portique et abritaient les statues des nymphes. L'eau s'coulait dans un bassin de forme ovale, trangl au centre, dessin sur la base de deux cercles scants. De l, elle empruntait une conduite ferme (specus) qui constitue la partie essentielle de l'aqueduc. Ses dimensions sont si grandes, qu'un homme debout peut y circuler. Mais, de faon gnrale, le calibre de la conduite tait fonction du dbit de la source capte, et des besoins en eau de la ville alimente. Une fois la captation ralise, il fallait surtout tablir pour la conduite une pente rgulire de la source au point d'utilisation. Pour y parvenir, le canal tait tantt enterr, l o l'altitude du sol devenait trop forte, tantt surlev sur des arches, lorsqu'il fallait franchir une valle ou une dpression. Nous connaissons bien ces arcades construites en blocage avec un revtement de grand appareil ; elles traversent toujours la valle de l'oued Miliane, et on les retrouve aux environs du Bardo ; mais ces dernires ne remontent pas l'poque romaine. En effet, l'aqueduc de Zaghouan fut maintes fois restaur au cours de notre histoire, et tait encore utilisable, il y a un sicle, grce aux rfections apportes par les architectes arabes. C'est le Hafside El Mostancir qui ajouta la drivation du Bardo ; celle-ci amenait les eaux jusqu' ses jardins de la banlieue de la capitale. Et aujourd'hui encore, la conduite qui amne l'eau de

Thtre de Dougga
Le thtre de Dougga est l'un des mieux conservs d'Afrique. Adoss la colline, il est de dimensions moyennes, pouvant contenir 3 500 spectateurs. L'achvement de sa construction en 168-169 aux frais d'un notable de la cit est commmore par quatre inscriptions qui donnent un luxe de dtails sur les lments composant l'difice lui-mme et ses annexes ainsi que son ornementation. Le thtre romain comprend quatre parties principales : La cavea est constitue de l'ensemble des gradins. L'orchestre au pied de la cavea est rserv aux fauteuils des notables. La scne est surleve par un pulpitum. Le mur de fond, dcor de colonnes superposes est perc de trois portes. Le thtre est un difice important dans l'quipement urbain de la cit antique.

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Zaghouan jusqu' Tunis utilise des parties enterres du specus de l'poque romaine. Arrive proximit de la ville, l'eau se dversait dans de grandes citernes, dont les bassins de dcantation permettaient de l'purer. De l partaient des conduites qui suivaient les rues principales et alimentaient les thermes, les fontaines publiques et quelques maisons particulires appartenant des notables riches et de haute condition. Dans la province africaine, les aqueducs taient trs nombreux. La plupart des villes en possdaient, et on en construisait mme pour alimenter des bourgades et des fermes. Si, dans la plupart des cas, c'tait l'eau des sources qui tait ainsi capte, d'autres aqueducs pouvaient tre aliments aussi par les cours d'eau grce une retenue, qui avait parfois l'aspect d'un vritable barrage pourvu de vannes.

CHAPITRE VI

Les monuments des jeux et des spectacles

Les cits importantes possdaient un thtre, et souvent mme un amphithtre et un cirque. En effet, quelle que soit leur nature, les jeux taient une ncessit imprieuse pour les foules urbaines. Mais le plus frappant c'est que les Romains, et avant eux les Grecs, estimaient qu'il tait du devoir des autorits publiques d'organiser les loisirs des citoyens. Les ressources publiques des cits taient donc officiellement utilises pour mettre la disposition des habitants divers moyens de distraction.

Les thtres Les thtres taient rservs aux reprsentations scniques. Les textes anciens comme les dcouvertes archologiques prouvent que les Africains d'poque impriale apprciaient encore les pices classiques, grecques ou latines ; mais le got de la plupart d'entre eux les portait plutt vers le mime, un genre grand spectacle, d'invention romaine : dans un dcor luxueux alternaient sketches comiques et danses ; puis venait le tour de la pantomime qui constituait le clou de la reprsentation : c'tait une sorte de ballet, et les

L'amphithtre de Thysdrus - El Jem


Toute cit digne de sa romanit doit se doter d'un amphithtre destin divertir sa population par l'organisation de jeux de gladiateurs et de combats avec des animaux sauvages. Le modle de rfrence est le cotise de Rome mais chaque cit construisait le sien en fonction de ses moyens et de la gnrosit des ses donateurs. Thydrus a possd tout au long de son histoire trois amphithtres successifs dont le dernier, par sa monumentalit et sa solidit, a survcu jusqu' nos jours. Il est en effet l'un des joyaux de l'architecture romaine d'Afrique. Construit en terrain plat conformment au prototype romain, le grand amphithtre d'El Jem apparat comme une immense ellipse constitue de gradins s'levant sur trois tages entourant une arne de mme forme comportant des amnagements au sous-sol. Suivant les deux grands axes, le monument mesure 148 m sur 122 m dveloppant ainsi un primtre extrieur de 427 m. L'arne mesure 64 x 39 m. La capacit des gradins est de 27 000 places. Le plan de l'amphithtre est conu comme une structure rayonnante divise en traves rgulires, permettant l'accs vers les places et l'vacuation rapide d'une foule nombreuse. L'arne est un vaste terre-plein de forme ovale. Pour le spectacle lui-mme, il convient de se reporter la reprsentation

illustre dans la mosaque de Smirat (p. 249). De l'extrieur, l'allure du monument est massive mais l'architecture qui dveloppe une faade rythme par trois niveaux de colonades o les vides des 64 arcs plein cintre alternent avec les piles dcores de colonnes engages lui confrant une lgance monumentale. S'y ajoute l'appareillage des murs en pierre de taille patins avec le temps. Aussi le monument apparat-il comme un chef-uvre de l'architecture romaine d'une matrise parfaite parce qu'il a rsolu les problmes techniques et les contraintes de tout ordre, tout en offrant une allure architecturale faite de puissance et d'harmonie. Ce monument, difi entre 230 et 250, serait l'uvre d'vergtes thysdrutains enrichis dans une cit ayant atteint son apoge conomique sous les Svres grce au dveloppement de l'oliculture et au commerce de l'huile : les fouilles et les dcouvertes archologiques ralises depuis un demi-sicle ont rvl de telles richesses que l'on ne s'tonne plus aujourd'hui de la prsence d'un pareil monument s'levant aujourd'hui en rase campagne. La restitution de paysage esquisse par J.-C. Golvin la lumire de ces dcouvertes est loquente cet gard. C'est une perspective arienne montrant le parfait ovale creux du monument s'levant la priphrie de la cit qui s'tend ses pieds, autour du centre urbain constitu par le forum. Et tout autour, s'talant jusqu' l'horizon, les vergers d'oliviers qui ont fait la fortune de la cit et les routes qui ont convoy le prcieux produit jusqu 'aux ports de la cte.

Restitution par J. C. Golvin

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artistes parvenaient exprimer par leurs volutions et leurs gestes les pripties du rcit et les tats d'me des hros. Un thtre romain consiste essentiellement en un espace semi-circulaire, Y orchestra, o sont placs des siges pour les grands personnages de la cit. Le reste des spectateurs prend place sur les gradins tags de la cavea semi-circulaire qui enserre l'orchestre. Face aux gradins se dresse l'difice de la scne dont le mur de fond, appel frons scenae, se compose de quatre massifs de maonnerie percs gnralement par trois portes reliant la scne aux coulisses, et dcors de colonnades superposes. Ce qui donnait la scne l'apparence d'un palais majestueux dont la faade atteignait, comme au thtre de Sabratha en Tripolitaine, une hauteur de trois tages. Devant la scne et la sparant de l'orchestre, un mur bas que creusent alternativement des niches rectangulaires et circulaires, dcores de statues ou de fontaines. Une rainure creuse dans la partie antrieure de ce mur permet de faire surgir du sol ou d'escamoter un rideau qui s'abaisse au dbut de la reprsentation et se lve la fin. Le frons scenae est l'un des lments les plus caractristiques du thtre romain ; mme si son caractre monumental, empchait toute modification d'une reprsentation une autre, supprimant tout ralisme du dcor, du moins il prsentait un avantage considrable et toujours apprci par les troupes qui utilisent encore de nos jours les thtres romains : rpercute par ce mur, la voix des acteurs couvre facilement toute la cavea. Parmi les thtres africains, seul celui de Sabratha, restaur par les archologues italiens, montre encore son ancienne ordonnance. En Tunisie, le thtre de Dougga, dont quelques gradins ont t restaurs et la colonnade remise en place, est le mieux conserv. La cavea, qui pouvait contenir environ 3 500 spectateurs, fut creuse dans le rocher de la colline, ce qui diminuait considrablement les

Mosaque des jeux d'amphithtre


Dcouverte en 1962 Smirat. Conserve au muse de Sousse. Cette remarquable mosaque relate par l'image et le texte une journe du jeux d'amphithtre : le spectacle des Venatores s'attaquant de grands fauves, munis d'armes de traits. Le combat oppose quatre bestiaires. Spittara, Bullarius, Hillarinus, Mamertinus c, quatre lopards dont on montre les diverses phases dramatiques. Pareil spectacle est pris en charge par un riche notable, Magerius, qui verse la rcompense au vainqueur : quatre sacs de 1000 deniers chacun sont prsents su un plateau. En retour, la foule des spectateurs acclame sa gnrosit. Ainsi le souvenir de ce spectacle mmorable est-il perptu par la mosaque qui ornait sans cloute la somptueuse demeure du donateur. Pareils spectacles taient organiss par des entreprises spcialises connues sou. le nom de Telegeni, Pentasii, Tauricei, et qui jouaient un rle important dans le domaine conomique.

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frais par rapport aux thtres construits comme celui de Bulla Resta, dont les gradins sont supports par une srie de votes tages concentriques. Le thtre de Carthage fut aussi amnag dans la pente d'une colline. Il serait peu prs acquis aujourd'hui que le monument ne fut construit que sous le rgne d'Antonin le Pieux, dans le cadre du grand projet dilitaire dont bnficia alors la grande capitale africaine. Le thtre se serait alors ajout l'ensemble monumental, sur les hauts de Byrsa, et au gigantesque complexe thermal des thermes d'Antonin ; et c'est dans les annes 160-170 qu'Apule, le plus clbre des crivains africains, y pronona la plupart des discours d'apparat qui forment les Florides dont un passage est consacr la description de ce magnifique difice : Du reste dans un auditoire comme celui-ci, ce qu 'ilfaut considrer ce n 'estpas le marbre des pavements, l'architecture du proscaeniurn, la colonnade de la scne, ce ne sont pas les combles surlevs, les caissons aux brillantes couleurs, les gradins en demi-cercle ; ce n'est pas davantage le fait qu' d'autresjours on voit cette place un mimejouer des rles burlesques, un comdien dialoguer, un tragdien dclamer, un danseur de corde risquer sa vie, un escamoteur excuter des tours de passe-passe, un histrion gesticuler, bref tous les genres d'acteurs se produire en public, chacun selon son art, (Florides, XVIII).

L'amphithtre Mais de tous les monuments romains exhums en Tunisie le plus clbre est sans doute le grand amphithtre d'El Jem, l'antique Thysdrus. Dans le classement par ordre de grandeur des amphithtres romains connus, il se classerait au troisime rang, avec celui de Vrone, en Italie, et ne serait dpass que par le colise de Rome et l'amphithtre de Capoue. Il reste cependant le plus grand parmi

POQUE ROMAINE

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les amphithtres africains. Les dimensions globales de l'ellipse sont de 148 x 122 m, tandis que l'arne mesure 64 mtres sur 39. Le nombre de spectateurs que le monument pouvait recevoir semble avoir t jusqu'ici exagr ; on le ramne actuellement 27 000 environ, contre 43 000 l'amphithtre flavien de Rome et 35 000 celui de la cit italienne de Capoue. Le monument s'levait jusqu' 36 mtres de hauteur avec trois sries superposes de soixantequatre arcades dcores latralement de demi-colonnes corinthiennes ou composites, et surmontes d'un mur de couronnement orn de pilastres. Le sol de l'arne est creus de deux galeries en croix, bordes de chambres votes destines aux combattants et aux btes, qui surgissaient par des trappes. Comme il constitue, chronologiquement, l'une des dernires ralisations du genre dans l'Empire, l'amphithtre d'El Jem a pu bnficier des ultimes amliorations dans la construction de cette catgorie d'difices. On avait propos, pour sa construction, le rgne de Gordien III (238-244), qui s'tait montr fort gnreux l'gard des habitants de Thysdrus. Mais depuis, la richesse de cette ville, qui fut le grand centre conomique de l'huile, et disputa Hadrumetum le rang de capitale rgionale du Sahel et de la Basse Steppe, a t amplement dmontre. On estime donc gnralement qu'il fut difi au dbut du III e s., avant 238, c'est--dire l'poque de la grande prosprit de Thysdrus, capitale de l'olivier. La ville possdait d'ailleurs deux autres amphithtres plus anciens et plus petits. Le premier d'entre eux parat se rattacher l're des balbutiements de ce type d'difices, et parat dater de l'poque o Csar dbarqua en Afrique. Le second serait datable de l'poque flavienne (69-96). Seul l'amphithtre de Carthage, agrandi, sinon construit, au cours des grands travaux dont la ville a fait l'objet au IIe s., tait aussi gigantesque que celui d'El Jem. Les dimensions de l'arne attei-

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gnaient 64, 66 m sur 36, 70 m. D'aprs les auteurs arabes, qui l'ont dcrit alors qu'il tait encore intact, il comprenait environ cinquante arcades qui constituaient l'ellipse du rez-de-chausse ; au-dessus, s'levaient cinq ranges d'arcades superposes de mme forme et de mmes dimensions, construites en pierres de taille. Mais, aujourd'hui, on n'en voit plus que l'arne, et les installations du sous-sol ont t bouleverses par la construction d'une chapelle moderne ddie aux saintes Perptue et Flicit, qui auraient d'ailleurs t livres aux btes non pas dans cet difice, mais dans un deuxime amphithtre, qui existait alors Carthage. Quant aux nombreux amphithtres des autres cits, encore enfouis pour la plupart sous les remblais, ils avaient des dimensions nettement plus modestes. Les amphithtres ont t conus pour servir de cadre des spectacles sanglants, qui opposaient des gladiateurs. Inconnus en Grce, c'est l'trurie et la Campanie que les Romains les empruntrent. L'engouement pour les spectacles de l'amphithtre dpassait l'attrait exerc par les jeux scniques. Les milieux populaires, comme les notables y prenaient un plaisir qui confinait la passion. Aussi les sujets des mosaques reproduisent-ils souvent les reprsentations donnes dans l'arne. Mais les combats de gladiateurs, couramment donns en Italie, taient beaucoup plus rares en Afrique. C'est que le spectacle de ces affrontements meurtriers tait d'orgine italienne, et ne trouvait sa justification que dans la religion italique. En outre, il tait trs coteux de louer les services des gladiateurs, de faire appel leurs vedettes, pour combattre et s'entrgorger. Beaucoup plus frquemment que des combats de gladiateurs, les pavements africains figurent ainsi des spectacles de chasse au cours desquelles des venatores affrontaient dans l'arne des fauves, ou poursuivaient des antilopes et des autruches. Mais on en vint rapidement prsenter au public des attractions odieuses : le supplice des condamns de droit commun livrs aux btes.

POQUE R0MAINE Le cirque

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Plus prises encore que les reprsentations thtrales et les jeux de l'amphithtre, les courses du cirque tenaient une grande place dans la vie romaine. Toutes les classes de la socit, des plus hautes aux plus basses, s'y intressaient avec enthousiasme. On a mme pu dire que la passion des courses avait pris la place des passions politiques disparues. Quatre curies se distinguaient par leur couleur, porte par les cochers, les chars, les harnachements des chevaux : les Blancs, les Verts, les Rouges et les Bleus. Les Blancs taient plus ou moins associs aux Verts, tandis que les Rouges taient lis avec les Bleus. C'taient des associations, qui se chargeaient d'organiser les courses et les paris, d'engager un personnel nombreux et spcialis, en se disputant les meilleurs cochers prix d'or. Des prix de valeur, offerts par des gnrosits de toute origine, rcompensaient les vainqueurs ; les cochers clbres finissaient par amasser des fortunes apprciables. Le modle des cirques provinciaux fut videmment le anus maximus de Rome. Cet difice affectait la forme d'un quadrilatre allong, avec deux cts parallles de trs grandes dimensions, et deux petits cts dont l'un avait la forme d'un demi-cercle. Les grands cts taient garnis d'une srie de gradins qui se terminaient, au-dessus de l'arne, par un podium, o des places taient rserves aux personnages importants. L'arne tait divise en deux parties, dans le sens de la longueur, par un mur ou mme une simple leve de terre, la spina ; les chars devaient voluer tout autour. A chaque bout se dressaient, sur un soubassement demi-cylindrique, trois bornes hrisses de pyramides. Les inscriptions, les mosaques et mme les intailles montrent d'une faon loquente l'importance considrable que le cirque tenait dans les proccupations quotidiennes des foules. Une intaille conserve au muse de Carthage figure les quadriges lancs en plei-

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ne course sur la piste divise en son milieu par la spina ; celle-ci est dcore de statues, d'oblisques, d'autels, d'dicules. Les cochers devaient, chaque tour de piste, accomplir des prouesses pour viter les bornes qui marquent l'extrmit de la spina : entreprise difficile et dangereuse car plus d'un char ne terminait pas les sept tours rglementaires. Le moindre choc risquait, en effet, de provoquer le naufragium fatal : trs fragile, l'essieu de la roue se brisait, le char versait, et la vie du cocher ne tenait qu' la rapidit de ses rflexes ; s'il ne tranchait pas rapidement, avec le coutelas qu'il portait la ceinture, les liens de rnes attaches au milieu du corps, il tait tran par ses chevaux lancs en pleine course, et rebondissait entre le muret de la spina et les barrires extrieures de la piste.

Statue d'aurige vainqueur


Dcouverte Carthage, proximit du cirque Expose au muse de Carthage C'est le portrait en pied d'un conducteur de char de course comme le prouve le fouet qu'il tenait de la main gauche. L'athlte est vtu d'une tunique courte, la taille entoure d'une large ceinture destine protger l'abdomen en cas de chute du quadrige (char tir par quatre chevaux). Le jeu consiste parcourir une longue arne entourant la spina centrale avec des concurrents devant un public assis sur les gradins du cirque souvent enflamms par les rivalits et les paris des supporters. Quatre grandes factions se partagent les quipes de cochers et de leurs curies ; les bleus, les verts, les rouges et les blancs. Les vainqueurs taient de vritables vedettes. Ces jeux taient trs populaires et taient souvent reproduits sur les mosaques.

CHAPITRE VII

La parure architecturale des cits et l'architecture domestique et funraire

Les archologues ont exhum aussi les ruines de plusieurs monuments secondaires - arcs, colonnes, fontaines - destins essentiellement l'ornementation des villes. Les arcs sont souvent dresss sur les voies principales, l'entre de la ville qui, sous le Haut Empire, n'prouvait pas encore la ncessit de s'enfermer dans des remparts. On en voit aussi l'entre des places publiques et surtout du forum. Ce sont alors de vritables portes monumentales, mais qui ont aussi une valeur religieuse car elles appartiennent un dieu ; celui-ci protge ainsi l'accs contre toute ingrence nfaste. Il s'agit aussi, parfois, d'arcs de triomphe levs en l'honneur de l'empereur et dont le dcor sculpt clbre une victoire impriale. D'autres fois, l'arc est destin commmorer l'octroi de quelque privilge la communaut. On a retrouv aussi des colonnes ddicaces, dont le ft tait orn d'un dcor sculpt, qui servaient souvent de support des statues divines. Quant aux fontaines publiques, leurs dimensions comme leur forme taient variables. Les plus simples comprenaient un bassin rectangulaire qui recueillait l'eau crache par un masque ou une statue reprsentant un dieu, une nymphe, un enfant, voire un animal.

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D'autres fontaines, plus monumentales, prenaient les proportions de vritables nymphes. Comme celui de Lepcis Magna qui affecte la forme d'une grande abside richement dcore de colonnades et de statues ; l'eau jaillissait de niches alternativement carres et arrondies, dcores de mosaques et revtues de marbre.

Les maisons Si les monuments publics taient les difices les plus solidement construits et partant les mieux conservs, les archologues ont cependant exhum un grand nombre de grandes et robustes maisons antiques. La plupart taient richement dcores, et appartenaient la bourgeoisie municipale. La maison romano-africaine d'poque impriale n'est pas sans prsenter des ressemblances frappantes avec la maison arabe, le dar. Elle est caractrise par la prsence constante d'une cour ou plutt d'un jardin central, autour duquel sont disposs les btiments, et sur lequel ouvrent les diverses pices. On retrouve tout aussi constamment la pice principale, destine aux rceptions, qui portait le nom d'oecus ; elle fait gnralement face une fontaine, dcore et pave de mosaque, qui orne et rafrachit le portique qui entoure la cour. Cette ordonnance des btiments autour d'une cour intrieure est ne, semble-t-il, l'poque hellnistique. Elle s'est rpandue, ds le III e s. av. J. C., dans tout le bassin mditerranen. En Italie, on avait vite abouti une combinaison originale entre ce type de maison et le vieil atrium romain ; c'est le cas de la maison classique de type pompien. Mais en Afrique, la maison cour intrieure avait t importe ds l'poque carthaginoise : en effet, ds le IV e s. av. J.-C., les influences hellniques n'avaient pas tard marquer de leur sceau la civilisation punique, et nous savons maintenant, grce aux fouilles de la ville punique de Kerkouane, que la cour intrieure, avec ou sans pristyle, avait t adopte par les Carthaginois. Elle

Pristyle de l'tage souterrain d'une maison Bulla Regia


La demeure, de type traditionnel, s'organise autour de la cour centrale entoure de portiques sur les quatre cts, permettant la distribution des pices. La particularit de certaines maisons Bulla Regia, dont celle-ci, est d'avoir un tage souterrain. L'clairage vient de la cour centrale. La construction enterre a permis une bonne conservation du niveau souterrain qui se prsente intact avec son plafond en vote, ses murs et ses colonnes et son sol mosaqu. Cette demeure est l'une des plus clbres par la qualit du dcor de ses mosaques, en particulier celui de la pice centrale. Il s'agit d'un triclinium : il comprend une composition gomtrique polychrome qui enserre sur trois cts un tapis central orn d'un magnifique triomphe de Vnus marine.

Plan de la maison de Bulla Regia Niveau souterrain


Le sous-sol est situ 4,80 m de profondeur par rapport au niveau du sol. Trois pices, claires l'arrire par un couloir, s'ouvrent sur un vestibule. La pice centrale qui donne sur le vestibule par trois baies est un triclinium, c'est--dire une salle manger d'apparat. Elle est pave de mosaques, dont celle du triomphe de Vnus. La construction d'tages souterrains est exceptionnelle.

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devait persister jusqu' la fin de l'Antiquit et au-del, jusqu' nos jours. Tout en subissant cependant des influences extrieures, la maison romano-africaine s'tait rapidement adapte aux conditions climatiques locales. Elle prsenta ainsi, trs tt, un certain nombre de particularits, qui ont fait son originalit par rapport au modle hellnistique, et sont presque toutes destines combattre la chaleur. L'amnagement d'un espace dcouvert, cern par les galeries paves de mosaques et encadr par les marbres de la colonnade, tait de rgle. Les moins riches se contentaient, toutefois, d'une cour en terre battue, o se ctoyaient les margelles d'un puits et d'une citerne. Plus rarement, la cour tait pave de mosaque ; mais le parti le plus frquent, dans les riches demeures, tait une association d'lments vgtaux et aquatiques, dans des combinaisons diverses de jardins agrments de fontaines, ou de piscines accostes de plantes. Dougga, la maison du trifolium comprenait deux tages. Au niveau de la rue suprieure - la ville, en effet, tageait ses difices sur la pente de la colline - le premier tage devait rassembler surtout la cuisine et les communs. Quant au rez-de-chausse, qui ouvrait sur la rue infrieure, il groupait des pices fraches et agrables en t, disposes autour d'une grande cour. Celle-ci tait particulirement protge contre la canicule par sa situation plus de 5 mtres en contrebas de la rue suprieure et par le grand bassin semi-circulaire qui faisait face Yoecus. Le souci de protger l'intrieur des maisons contre la chaleur a mme entran l'adoption d'une architecture trs particulire ; Bulla Regia les demeures superposaient deux tages de plan identique : un tage infrieur souterrain, obscur et frais, qui favorisait la recherche d'une temprature plus clmente, et un tage suprieur au niveau de la rue. Cette solution ingnieuse aux dsagrments de la canicule n'est pas sans rappeler les demeures collectives, creuses dans le sol, des berbres troglodytes des Matmata. Dans la lumire

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violente et la chaleur suffocante de l't, dans la rgion de Jendouba, la fracheur et la pnombre de ces tages souterrains devaient tre recherches et taient particulirement reposantes.

Les monuments funraires La forme des spultures obit, principalement, des traditions ancestrales et des rites funraires, qui se rattachent aux croyances religieuses relatives la mort et la vie d'outre-tombe. C'est ainsi que les traditions libyennes et carthaginoises se sont perptues l'poque romaine, surtout dans les campagnes et dans les vieilles cits numides qui avaient t fortement marques par l'empreinte punique. Les coutumes romaines ne tardrent pas tre adoptes leur tour ; partir du Ier s., les villes se doublrent d'une cit des morts. La plupart des spultures taient signales, au cours des deux premiers sicles de l're chrtienne, par des cippes ou par des stles. Les premiers imitaient les autels funraires et taient souvent munis, comme eux, d'un tuyau de libation reli l'urne qui conservait les cendres du mort. Ce tuyau tait destin l'acheminement des liquides qui devaient tancher la soif du dfunt. Les cippes avaient parfois une forme rectangulaire ou polygonale ; mais la plupart taient demi-cylindriques et portaient un dcor de feuillage, de fleurs et de fruits. Ces ornements taient en relation avec une vieille croyance qui accordait aux morts soit le pouvoir d'entretenir dans le tombeau une vie diminue, soit celui de ressusciter grce la puissance vitale enferme dans les vgtaux. Les guirlandes et les rinceaux sculpts n'taient d'ailleurs que l'image d'offrandes vgtales relles accomplies, notamment, l'occasion de la fte des Rosalies. Les stles funraires, qui remplaaient souvent les cippes, taient ornes du portrait du dfunt et taient destines conserver

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sa mmoire ; mais ces bas-reliefs taient gnralement dans la tradition de l'art prromain et c'est seulement dans le courant du IIe s. que l'usage romain substitua le portrait raliste aux images stylises l'extrme de l'art punico-numide. La plupart des stles funraires africaines ne portent cependant qu'une pitaphe succincte, prcisant le nom et l'ge du dfunt. Mais innombrables taient aussi les spultures qu'aucune stle ne signale l'attention. Vers la fin du III e s., l'inhumation des morts rapparat et remplace l'incinration largement rpandue au cours des sicles prcdents ; les urnes surmontes de cippes ou de stles laissent alors la place aux sarcophages. Ces cercueils de marbre taient imports d'ateliers situs en Asie Mineure, en Grce ou en Italie ; c'est pourquoi seuls les plus riches pouvaient en acqurir. Beaucoup se contentaient de sarcophages de pierre et la grande majorit utilisait soit la tombe caisson, soit la tombe ciste. Des dalles ou des tuiles, places de champ, taient accoles de telle sorte qu'elles formaient une caisse recouverte de tuiles poses plat ou en dos d'ne. Un autre genre de spulture se rencontre aussi assez frquemment : la jarre ou les fragments de jarre qui enveloppent le corps ; une superstructure construite constituait, gnralement, la partie apparente de la tombe. Quant aux sarcophages de marbre, ils avaient un style et un dcor qui ont vari avec la mode et les poques, et dont la signification se rapportait soit des croyances philosophiques ou religieuses, soit plus simplement la vie terrestre du dfunt. Cependant, ds l'poque punique et jusqu' l'abandon de l'incinration, les familles les plus riches difiaient, pour perptuer la mmoire de leurs morts, des spultures monumentales dont la forme prsentait toutes sortes de variantes ; celles qui remontent l'poque romaine et longent souvent les voies principales, l'entre des villes, semblent inspires des mausoles monumentaux que l'aristocratie carthaginoise avait transmis aux rois numides. C'est au III e s. avant J.-C. que cette forme architecturale - une tour plan

Mausole de Kasserine
De type traditionnel, trois niveaux, s'levant encore 14 m, ce mausole est clbre par les deux longs pomes gravs sur la faade et servant d'pitaphe F. FLAVIUS SECUNDUS. Ils retracent la carrire d'un ancien soldat devenu citoyen romain, ayant cr un domaine agricole et aspirant l'immortalit par l'lvation de ce tombeau spectaculaire lui permettant d'tre sauv de l'oubli. Le monument qui se dresse dans la ville de Kasserine dont il est le symbole, est datable du rgne de Marc Aurle.

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carr termine par une pyramide - avait t emprunte par Carthage la Phnicie : on pense en effet que les mausoles puniques appartiennent un type de monuments qui fut cr par les architectes de l'Orient hellnistique et connut depuis une aire de diffusion qui a englob tout le bassin mditerranen. Le prototype, qui devait donner son nom toute la catgorie architecturale, tait le tombeau du prince carien Mausole, bti au dbut du IVe s. avant J.-C. C'est ce type d'difice funraire qui a donc survcu jusqu' l'poque romaine. Comme l'aire de diffusion de ces monuments n'englobe chronologiquement la Mditerrane occidentale que sous l'Empire romain, rserve faite de certains monuments de Sicile et d'Italie, on constate que seuls les mausoles puniques sont antrieurs, dans cette rgion, l're chrtienne. On peut donc se demander si les mausoles puniques de Tunisie, qui sont antrieurs aux tours funraires d'Occident, n'ont pas constitu l'une des sources de l'architecture funraire romaine.

CHAPITRE VIII

L'panouissement de la civilisation romano-africaine. Le dveloppement culturel

L'enseignement Si le problme de la survie du punique ne soulve plus de controverses, il n'en demeure pas moins que la seule langue admise par l'tat romain tait la sienne, impose aux provinciaux, notamment, dans toutes leurs relations officielles. Il ne fait pas de doute, cependant, que dans les rgions occidentales, surtout, et notamment dans la rgion de Mactaris, les Africains continurent utiliser entre eux une langue compose d'lments libyques et puniques mls avec des termes techniques latins, tandis que, dans les villes, des noyaux de lettrs fidles la tradition phnicienne pratiquaient peut tre toujours la lingua punica. Toutefois, la date des dernires inscriptions puniques, dont la langue est encore correcte, n'est gure plus rcente que la fin du Ier s. ap. J.-C. La diffusion du latin est due surtout l'enseignement. En dehors de toute intervention de l'tat, c'est grce au zle des instances municipales ou de quelques riches citoyens que dans les plus petites bourgades le litterator apprenait aux coliers lire, crire et

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compter. Mais les mthodes, voques avec amertume par saint Augustin, taient des plus brutales. C'est aussi grce ces modestes instituteurs africains qu'est due, semble-t-il, une invention trs importante : celle d'une graphie, appele minuscule primitive , qui est l'origine de l'criture manuscrite actuelle. Sans quitter, en gnral, sa cit natale, l'enfant poursuivait ses tudes chez le grammairien ; tout en enseignant les rgles grammaticales, celui-ci faisait expliquer et apprendre les textes classiques, surtout les plus archaques, et aussi Cicron, Ennius et Virgile, dont les vers se glissaient souvent au milieu des pitaphes versifies, dont l'pigraphie nous a conserv plusieurs exemples. Il inculquait aussi ses lves des notions de mathmatiques, d'astronomie, de philosophie, de musique et de mtrique. Certains grammairiens connurent la clbrit : Nonius Marcellus, de Thubursicu Numdarum (Khamissa, en Algrie), rdigea un lexique ; Terentius et Juba, qui enseignrent en Maurtanie, laissrent des ouvrages de mtrique, qui firent autorit au Moyen ge. Le cycle suprieur de l'enseignement tait assur, dans les grandes villes, par le rhteur. Celui-ci dveloppait surtout chez l'tudiant la technique de l'loquence, si prise et indispensable dans la vie publique. Mais les rhteurs rputs devaient briller dans tous les domaines ; leur rudition englobait aussi bien le droit, la littrature et la philosophie, que l'histoire et les sciences. Seules les cits les plus riches arrivaient se doter de ces lumires. Et notamment Carthage, capitale intellectuelle o l'enthousiasme d'Apule ne voyait dans la cit entire, que des hommes cultivs, et o tous (taient) verss dans toutes les sciences : enfants pour s'en instruire, jeunes gens pour s'en parer, vieillards pour les enseigner. Carthage, cole vnrable de notre province, Carthage muse cleste de l'Afrique, Carthage enfin Camne (,nymphe inspiratricej du peuple qui porte la toge . (Florides, XX). En sus des bibliothques, prsentes parfois dans les thermes, ces grandes cits offraient aussi aux fils de la bourgeoisie municipa-

Marbre ; H. 2,02 m ; Borj El Amri. Muse du Bardo. tonnante statue reprsentant un homme hros en Hercule. Alors que le corps est priv de tout relief, anim seulement par les incisions dessinant les plis de la courte tunique, le visage est sculpt avec le souci d'exprimer non seulement la ressemblance du modle mais aussi ses proccupations spirituelles : front creus de rides, lvres serres. Cette expression svre est souligne par certains symboles : le mufle de la peau de lion qui enveloppe la tte, les pis et le pavot qu 'il tient et, ses pieds, la prsence du chien Cerbre, gardien du royaume infernal de Pluton-Hads. C'est videmment la reprsentation d'un initi aux mystres agraires de Dmter et Cor. Assimil Hercule, il s'apprte franchir le seuil de la mort. Cette statue est un chef-d'uvre de la sculpture. Elle se rattache un courant expressionniste refltant la tristesse des temps que l'on retrouve dans certains portraits d'empereurs de cette poque. Elle est date la deuxime moiti du IIIe sicle.

Statue d'initi

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le de riches bibliothques publiques. Les tudiants, qui les frquentaient, venus de toutes les cits de la province, taient fort nombreux Carthage. Mais il n'est gure tonnant de voir ces jeunes gens, chapps la vie paisible de leur petite ville, frquenter avec plus d'assiduit encore le thtre, l'amphithtre et le cirque, ou mme plonger dans la dbauche. N o n sans exagration, sans doute, non exempte de svrit rigoriste, saint Augustin, vieillissant et usant du calembour, qualifie mme Carthago de sartago, la chaudire des amours honteuses . L'humanisme A Carthage, parvenue au rang des grands centres culturels d'Orient, la tradition humaniste revivait, grce de grands matres qui inculquaient leurs compatriotes le got du noplatonisme et du mysticisme. Cet enseignement renouait d'ailleurs avec de vieilles tendances qui remontent l'poque punique et que les stles dites de la Ghorfa, dans la rgion de Mactar, illustrent d'une faon remarquable. Dates du dbut du IIe s., elles figurent un cosmos domin par une divinit suprme et par les astres, et communiquant avec le monde terrestre par l'intermdiaire de divinits secondaires. Plusieurs pavements de mosaques voquent aussi la thorie platonicienne, ainsi que certaines spculations philosophiques, exprimes de faon plus ou moins explicite. Parmi les matres africains tablis Rome les plus illustres taient Cornutus, rhteur et philosophe stocien, qui devint chef d'cole au temps de Claude et de Nron, F/orus auquel Domitien refusa injustement le prix de posie aux Jeux Capitolins, mais qui crivit plus tard une histoire des guerres de Rome qui en fit le pangyriste de l'Empire, Fronton, le prcepteur de Marc Aurle et L. Verus, qui fut au II e s. l'Africain le plus en vue, Salvius Julianus, le plus minent des juristes de l'poque. Mais l'crivain qui marqua nette-

Stle Saturne date du 8 novembre 323


Trouve El Ayada, prs de Bja en 1965. En calcaire. Mesurant 1,15 x 0,50 x 0,14 m Bien conserve. Cette stle provient sans doute d'un temple. Dans le registre suprieur, Saturne est reprsent trnant. Il tient la harp et de la main gauche, un sceptre. A sa droite, figure la tte radie du Soleil. Le registre du milieu montre une scne de sacrifice : un victimciire et un blier devant l'autel embras. Enfin vient l'inscription. Le texte grav rappelle le sacrifice fait par un prtre en l'honneur de Saturne le 8 novembre 323. Cette stle, qui est dans la tradition des uvres populaires, est remarquable par le soin apport au dcor. Par sa date, elle confirme la persistance du culte de Saturne dans les campagnes. Saturne est l'hritier du dieu punique Bal Hammon.

Trouve aux environs de Siliana en 1943 1,55 x 0,61 x 0,15 m. Conserve au muse de Bardo La stle reprsente la commmoration de l'excution d'un vu fait par un propritaire terrien en l'honneur du grand dieu Saturne : la crmonie est rapporte par des images sculptes suivant la tradition artistique de l'poque : en registres superposs, suivant le mode axial et frontal. Le sommet est consacr la divinit suprme. Un aigle aux ailes ployes au-dessus d'une banderole reproduisant la conscration : SATURNO AUG(usto) SACRUM accompagne de la prire BONIS BENI : Bonheur aux gens de bien. Saturne est assis en majest sur un taureau entour des Dioscures. Sous cette image, Vinscription : P(atronus) N(oster) CUTTINUS VOT(um) SOL(vit) CUM SUIS Le patron du domaine, CUTTINUS, s 'est acquitt cle son vu avec les siens . Les trois registres sculpts la suite constituent l'illustration de cette crmonie. 1- CUTTINUS offre un sacrifice 2- Scnes de la vie rurale : scne de labour et scne de moisson 3- Scne de transport de la rcolte. Ainsi le dur travail des champs est rcompens par une rcolte abondante qui rentre triomphalement la ferme. Tout cela sous la bndiction de Saturne. Ce document est dat de la fin du IIIe - dbut du IV' sicle aprs J.-C.

Stle Saturne

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ment l'cole de Carthage fut incontestablement Apule. N vers 125 Madaure (M'daourouch, actuellement en Algrie orientale), il appartenait la bourgeoisie municipale ; grce la fortune considrable de son pre dont il recueillit en hritage un million de sesterces, il acheva Carthage des tudes commences dans sa ville natale, et put complter sa culture par de nombreux voyages, tout particulirement en Grce o il frquenta, Athnes, les cours des sophistes renomms. C'est l qu'il reut les enseignements des cercles platoniciens, acquit le got des sciences, et se fit initier la plupart des religions mystres. Lors d'un sjour Oea (Tripoli), il fut accus d'avoir ensorcel une riche veuve qu'il avait russi pouser. C'est cette occasion qu'il pronona une brillante plaidoirie, dont nous avons conserv, sous le titre d'Apologie, la version littraire. De retour Carthage, ses confrences attiraient une foule qui remplissait la cavea du thtre o il pronona la plupart de ses Florides. Son activit inlassable lui permettait de se vanter, avec sa suffisance coutumire, d'exceller dans les sujets les plus varis, de composer des pomes dans tous les genres, aussi appropris la baguette pique qu' la lyre, au brodequin ou au cothurne. En outre, satires et nigmes, histoires varies, discours lous des orateurs, dialogues gots des philosophes, q sais-je encore? Je fais de tout, en grec comme en latin, avec un mme espoir, un %/e gal, un style semblable (Florides, IX, 27, 28, 29). Mais le talent littraire d!'Apule s'panouit surtout dans ses Mtamorphoses, o, tout en contant les aventures innombrables d'un certain Fucius mtamorphos en ne, il entremle sans arrt, dans la narration, pisodes secondaires et digressions. Si son got pour la magie, l'irrationnel et le fantastique, le mysticisme exalt, les spculations compliques et l'hermtisme, est parfois excessif, par contre, sa profonde intelligence des phnomnes sociaux, son sens du pittoresque et sa tendance observer avec curiosit et dcrire avec prcision la ralit des individus et des choses, enchantent le lecteur et

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rendent les plus grands services l'historien. Pour juger des dons d'observation et de la sensibilit d'Apule, comme de son got esthtique, voici un passage souvent cit des Mtamorphoses (II, IV) : atrium tait magnifique. A chacun de ses quatre angles s'levait une colonne qui supportait une statue de la Victoire. La desse, les ailes ployes, n 'tait pas en marche : effleurant de lafrache plante de ses pieds l'instable point d'appui d'une boule mobile, elle s'y posait sans s'y fixer et semblait prendre son vol. Un bloc de marbre de Paros, figurant une Diane, occupait le milieu de la salle, qu'il partageait symtriquement. Chef-d'uvre sans dfaut, la desse, tunique au vent, semblait, dans sa course agile, se porter au-devant des entrants et, par sa majest, inspirait la vnration. Elle tait flanque droite et gauche de chiens, eux aussi de pierre ; ils avaient les yeux menaants, les oreilles dresses, les naseaux bants, la gueule prte mordre : si, dans le voisinage, avait retenti un aboiement, on l'aurait cru sorti de ces gosiers de marbre. Mais o le merveilleux sculpteur s'tait surpass lui-mme : ces chiens, le poitrail haut, avaient les membres postrieurs au repos, les pattes de devant dans l'attitude de la course. Derrire la desse s'levait un rocher creus en forme de grotte, avec des mousses, des herbes, des feuilles, des branches flexibles, ici des pampres, l des arbustes - toute une floraison sortie de la pierre. L'ombre de la statue, dans l'intrieur de la grotte, s'clairait des reflets du marbre. Sous la corniche du rocher pendaient des fruits et des grappes de raisin d'un travail si achev que l'art, rival de la nature, avait su leur donner l'apparence de la ralit. On et dit qu'au temps des vendanges, quand le souffle de l'automne les aurait dors et mris, on en pourrait cueillir pour en manger, et quand on se penchait pour regarder la source qui rpandait aux pieds de la desse son onde au doux frmissement, on avait l'illusion que, telles des grappes se balanant dans la nature, des attributs de la vrit il ne leur manquait pat mme le mouvements Du milieu du feuillage, un Acton de pierre avanait la tte en posant sur la desse un regard curieux ; dj presque chang en bte sous la forme d'un cerf, on le voyait la fois dans la pierre du rocher et l'eau de la fontaine, qui guettait le bain de Diane .

272 Les arts dans la province La sculpture

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Aprs la chute de Carthage, les traditions de l'art prromain persistrent, dans le domaine de la sculpture, jusqu' la fin du Ier s. La stle punique, notamment, se maintint dans les sanctuaires de plusieurs villes et surtout dans celui d'El Hofra, prs de Constantine. Mais elle connut une dgnrescence plus ou moins rapide, qui se manifesta par la rupture complte de l'ordonnance du dcor. En mme temps, les premires influences de l'art religieux de Rome apparurent dans des stles qui taient pourtant consacres dans un tophet, Hadrumte. Cet art, qu'on pourrait qualifier de nopunique, nous a laiss quelques ex-votos apprciables, comme la Tanit tte de lion et la desse nourricire de Thinissut, prs de Bir Bou Regba. On dcle aussi la naissance, aux environs de l're chrtienne, d'un courant populaire considr comme la premire manifestation artistique originale du gnie autochtone. La sculpture puissante de deux lions trouvs Mactar en est le plus bel exemple. Cet art numide arrive son apoge au IIe s. ap. J.-C., avec les grandes stles votives dites de la Ghorfa. Ces monuments, qui proviennent aussi de la rgion de Mactar, et auxquels nous avons dj fait allusion, allient la tradition religieuse punique aux enseignements du spiritualisme grec. Elles se diffrencient des stles puniques par l'anthropomorphisme des divinits et le naturalisme fantaisiste du dcor, qui figure des animaux et des vgtaux ; caractres qui s'opposent l'abstraction et la scheresse du dcor punique, et dnotent les premires influences de l'art grco-romain. Celles-ci se manifestent aussi dans le dcor architectural des temples, qui figurent en bonne place sur ces stles, dans le costume des ddicants, et dans la langue des inscriptions rdiges en latin. Mais la conception

Statue de

CREPEREIA

Marbre blanc, Hadra H. 1,82 m -Muse du Bardo.

Portrait en pied d'une dame de la bourgeoisie municipale. L'inscription grave sur le socle qui portait la statue rvle son nom : CREPEREIA INNULA, et dcline ses vertus. C'est l'hommage rendu par TITUS ARRANIUS COMMODUS citoyen de la ville d'Ammaedara son pouse, reprsente en jeune femme, debout et drape dans une attitude empreinte de dignit et de tristesse. II" s. ap. J.-C.

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mystique de l'univers s'loigne de ces influences : rien ne distingue le rel du surnaturel, et le fronton des temples, surmont de statues acrotres, constitue en mme temps la zone infrieure du monde cleste, domaine des dieux. L'emploi, par ailleurs, du relief plat, l'absence totale de perspective, l'indiffrence absolue aux proportions, le souci exagr du dtail comme la fidlit la symtrie et la frontalit, loignent aussi ces oeuvres des tendances classiques. Jusqu' la fin de l'Antiquit, les influences prromaines se maintiennent galement dans le style des stles votives artisanales, fabriques en srie pour l'usage des fidles campagnards, et caractrises surtout par un traitement rudimentaire, l'emploi simultan du relief plat et de la gravure, l'abstraction et la schmatisation. Mais ds le milieu du IIe s., la facture des innombrables monuments votifs du pays numide ddis Bal-Saturne acquiert, si l'on excepte ce courant populaire, un caractre romain provincial. Les proportions des reprsentations humaines et des figures dcoratives sont respectes, l'architecture des temples reprsents et leur dcor se romanisent, la demi-bosse remplace le relief plat. Malgr tout, un certain nombre de caractres anciens subsistent : frontalit, symtrie, accentuation du regard et, surtout, refus d'exprimer le mouvement. C'est dans les villes, cependant, que la bourgeoisie romanise adopte au cours du IIe s. l'art classique officiel, commun tout le monde romain. Les sculptures du dcor architectural - dont certaines sont fort remarquables, comme le chapiteau orn de quatre figures de gants atlantes dcouvert Carthage aux thermes d'Antonin -, les grandes statues divines destines aux temples, celles des empereurs et des personnages importants, qui devaient se dresser sur les forums ou dans les difices publics, ne se diffrencient gure de leurs semblables, riges en Italie ou dans d'autres provinces. A l'instar des photographies qui s'affichent sur les murs, les panneaux publicitaires et les journaux de nos villes, ces bustes et ces

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statues participent, en diffusant dans toutes les provinces l'image de l'empereur et de la famille impriale, voire des personnages les plus importants, l'affermissement de l'idologie et de la cohsion de l'Empire, la consolidation du pouvoir imprial. On distingue, cependant, ct de beaucoup de poncifs, quelques beaux portraits de personnages officiels, et, surtout, l'mouvant portrait de cet Hercule de Massicault, conserv au Muse du Bardo, ainsi que deux bustes qui trahissent une inspiration locale, ne serait-ce que par le sujet adopt : il s'agit des deux Herms de calcaire noir, trouvs aux thermes d'Antonin. Ils reprsentent un Libyen et un noir, et symbolisent peut tre les territoires qui s'tendent au sud de la province romaine. Le Libyen surtout, avec son crne ras, orn d'une mche rituelle, constitue, dans l'art romano-africain, le type le plus remarquable des hommes du pays. Quant la statue-portrait funraire trouve Borj el Amri (exMas sicault), c'est avec un ralisme saisissant que l'artiste a sculpt le front haut, le nez busqu, le regard svre sous les sourcils froncs, la barbe rude et les rides amres d'un homme dsabus.

La mosaque Dans les demeures fastueuses construites en dur des cits du nord, comme dans les rgions o la pierre est rare et les murs des maisons btis en briques crues sur une base de maonnerie, c'est la mosaque qui permettait aux intrieurs africains d'tre somptueusement dcors. Les fouilles de Kerkouane, notamment, ont montr que c'tait l une technique de tradition punique, pour orner aussi bien les maisons que les difices publics. l'poque romaine, la peinture paritale joua avec la mosaque un grand rle. Mais en Tunisie, nous n'avons retrouv que quelques fragments de fresques murales. La pauvret du dcor pictural est, cependant, trs largement compense par le nombre et la richesse des mosaques, qui

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dcoraient les maisons, les thermes, les monuments publics, voire les tombes. Ds le IVe s. av. J.-C., les Carthaginois ornaient les sols de bton rose de leurs maisons avec de petits cubes de marbre qui dessinaient un dcor gomtrique, une fleur de lotus ou un signe de Tanit. Et c'est ds la fin du Ier s. ap. J.-C., qu'apparat un art tout diffrent, un courant artistique dont la vitalit admirable se prolonge jusqu'au Moyen ge, avec les dernires basiliques, puis les palais arabes de l'poque fatimide. Parmi les demeures les plus somptueuses, une villa de Zliten, en Tripolitaine, a fourni une srie de mosaques, dont la qualit technique et stylistique rvle une perfection rarement atteinte par les autres mosaques africaines. Outre les sols couverts 'opus sectile, c'est--dire de plaques de marbre polychrome artistiquement dcoupes et disposes, la maison a fourni aussi des mosaques dcor gomtrique noir et blanc, et des pavements figurs polychromes d'une grande finesse. Elles appartiennent un courant entirement distinct de celui qui prvalait au IL' s. en Italie, o dominait un style qui vitait autant que possible la polychromie et prfrait les motifs gomtriques. C'est qu'en effet, paralllement au style svre de l'cole italienne, survivait dans quelques centres orientaux la tendance picturale et ses nuances chromatiques, hrites de la tradition hellnistique. Les motifs reprsents cette poque taient d'abord emprunts des sujets idylliques et mythologiques ; la plupart se rfraient des prototypes orientaux : paysages du Nil et rpliques de Yasartos oikos (restes d'un repas pars sur le sol) que Soos de Pergame, un des plus clbres mosastes de l'poque hellnistique, reprsenta avec une fidlit la nature considre comme exemplaire. L'volution de ces ateliers pourrait tre suivie grce la dcouverte d'une srie de pavements sur le site d'Acholla (Boutria), 40 km environ au nord de Sfax o le grand ensemble des thermes

Mosaque de Neptune et des Saisons, milieu du IIe sicle


La Chebba ; 4,85 m x 4,90 m. - Muse du Bardo Au centre, dans un mdaillon circulaire, le dieu de la mer, nimb et tenant un poisson et un trident, monte un quadrige attel d'hippocampes que dirigent un Triton et une Nride. Aux quatre angles du tableau, les Saisons, figures fminines dont l'ge, le costume et les attributs varient suivant les divisions de l'anne qu'elles reprsentent : Le Printemps, adolescente presque nue. L'Et, jeune fille, toute nue. L'Automne, jeune femme drape. Enfin l'Hiver, en vieille femme totalement recouverte d'une draperie. C'est toute l'illustration du cycle agricole avec ses travaux et ses jours qui est prsent dans cette mosaque qui pavait une grande salle colonnes dans une maison situe en bord de mer la Chebba, sur la cte du Sahel.

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de Trajan, ralis entre 115 et 120, est d'une richesse et d'une varit remarquables. Les pavements non figurs s'apparentent, par l'lgance svre de leurs motifs, au style gomtrique italien, mais sont, tout comme les panneaux figurs, polychromes. Sous le rgne d'Antonin le Pieux (138-160), une volution se dessine o s'affirme le ralisme pictural : c'est de cette poque que dateraient les pavements de la maison du triomphe de Neptune, toujours zA.cholla. La scne principale, qui dcorait Yoecus, montre le dieu conduisant son char, au milieu des flots dchans. La composition est fonde sur une trame gomtrique simple, et la musculature puissante de Neptune, mise en mouvement par le geste du bras lev, est dtaille avec une prcision qui dnote une science anatomique relle. Autour du dieu, des mdaillons circulaires encadrent les corps graciles de ses nymphes. Cette mosaque forme un groupe homogne avec un autre triomphe de Neptune, dcouvert la Chebba, et les pavements de la maison de la procession dionysiaque d'El Jem. La matrise du mosaste est si extraordinaire qu'il arrive galer le peintre pour rendre les dgrads de couleur, et suggrer la vie intense du regard, par le simple assemblage de cubes de pierre plus ou moins minuscules. Vers la fin du IIe s., des diffrences locales, qui se manifestent dans le style et l'excution des mosaques africaines, indiquent l'installation d'ateliers locaux, le long de la cte et dans les cits du nord comme en Byzacne, l'intrieur du pays. En mme temps, l'imitation de la peinture, qui caractrisait les uvres de l'poque prcdente, laisse la place un traitement plus libre des motifs. L'observation directe se substitue de plus en plus au III e s. la tradition d'atelier. Les diverses manifestations de la vie sociale romano-africaine - comme la chasse, la pche, la navigation, les jeux du cirque et de l'amphithtre, la vie domestique et les scnes agricoles - sont reprsentes d'une faon trs vivante, rendue parfois encore plus actuelle par les inscriptions qui commentent l'image. Il en est de mme pour les thmes connotations culturelles, et ceux relatif

Statue colossale d'Esculape


Muse du Bardo Elle provient de Bulla Regia ainsi que tout un groupe de statues reprsentant d'autres divinits Le dieu est reconnaissable au caduce. Il se prsente de manire classique : chevelure abondante et boucle, barbe paisse, le corps drap laissant le torse dcouvert. Il s'agit d'un type grco-latin.

Grande statue de Saturne


Trouve dans le temple d'Apollon Bulla Regia en 1906. Expose au Muse de Bardo. Statue en marbre blanc, haute de 1.92 m. Elle reprsente Saturne en divinit poliade, c'est--dire en protecteur de la cit de Bulla Regia. La tte barbue et voile, il tient une corne d'abondance. C'est le prototype du Saturne africain, synthse du dieu grco-romain et de Bal punique.

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la mer et aux eaux. Dans le style, l'exploitation trs pousse des possibilits impressionnistes, offertes par les points de couleur de la technique du mosaste, ne se soucie pas de dessiner avec prcision les contours des figures ; elle esquisse plutt leurs silhouettes par des tches colores et utilise habilement les jeux de lumire et les effets de clair-obscur. Pour le dcor non figur, on commence dessiner de savantes combinaisons de fleurons et d'entrelacs ; les tresses ou les guirlandes qui servaient d'abord seulement d'encadrement, prennent de plus en plus d'importance ; elles enveloppent souvent des mdaillons reprsentant des natures mortes et les motifs vgtaux foisonnent, jusqu' envahir tout le champ. Cette tendance la surcharge ne tardera pas s'affirmer avec excs. Dans la deuxime moiti du III e s., au cours de cette priode trouble et inquite, les motifs ralistes et matriels sont fortement concurrencs par des motifs d'inspiration mystique, symbolique et irrationnelle. C'est ainsi que le rpertoire, qui s'appauvrit sans cesse, a tendance se limiter des thmes inlassablement rpts : scnes marines, chasses courre plus ou moins ralistes, qui illustrent cependant les distractions des grands propritaires, et surtout srie des triomphes dionysiaques et des thmes littraires consacrs gnralement Apollon et aux Muses. D'autre part, les proccupations superstitieuses, nes de la croyance populaire, la crainte des forces malignes, et, surtout, du mauvais oeil, imposent des thmes prophylactiques o se multiplient les motifs bnfiques pour dtourner les malfices. Bien qu'issue en droite ligne de la tradition grco-romaine, aprs les premiers balbutiements de l'poque punique, la mosaque africaine a donc russi conqurir une certaine indpendance et acqurir une grande originalit. Elle les doit une nette extension des sujets issus des formules traditionnelles, un largissement considrable du rpertoire, un style propre et une polychromie admirable.

CHAPITE IX

L'panouissement de la civilisation romano-africaine. Les religions romano-africaines et les dbuts du christianisme

Cultes officiels, cultes africains et cultes orientaux Partie intgrante de la civilisation romaine, les cultes officiels de l'Empire furent rapidement adopts par les populations africaines. En expliquant la concession du droit de cit l'ensemble des hommes du monde romain, par le dsir de les faire participer au culte des dieux de Rome, l'dit de 212 met intentionnellement l'accent sur l'unit morale des habitants de l'Empire et leur adhsion unanime l'idologie et aux principes spirituels du rgime. En effet, le loyalisme l'gard de Rome devait s'exprimer partout sous forme religieuse, car les anciens ne sparaient jamais la religion de la politique. Si, du point de vue juridique, l'empereur n'est qu'un magistrat exceptionnel, il est aussi pourvu d'une sorte de grce accorde par les dieux, qui lui confre Yauctoritas et le place ainsi, du fait de ce pouvoir absolu, au-dessus des lois. Ses vertus hroques - courage, justice, clmence, et surtout pit - assurent le bonheur de ses sujets,

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et la victoire sur les Barbares ennemis de la communaut spirituelle de l'Empire. Les membres de la bourgeoisie municipale parvenus, dans leur cit, l'apoge de leur carrire administrative, s'empressaient ainsi de revtir la dignit de flamine perptuel, prtrise laquelle tait dvolu le devoir et l'honneur d'offrir au couple imprial divinis les prires et les vux de leurs concitoyens. De mme, l'assemble provinciale, compose des dputs de tous les conseils municipaux, qui se runissait annuellement Carthage, lisait le flamine provincial, grand prtre charg de clbrer au nom de toute la province le culte officiel, celui de Rome et d'Auguste. D'autre part, dans chaque cit, le culte de la triade capitoline, Jupiter, Junon et Minerve, celui de Mars, pre et protecteur du peuple romain, de Vnus, Crs, Apollon, Mercure, Hercule et Bacchus constituaient aussi des formes officielles de la religion d'Empire et du spiritualisme grco-romain. Partout, temples, autels et statues clbraient ces divinits, glorifiaient en mme temps des divinits abstraites comme la Paix, la Concorde, la Fortune, le Gnie de l'Empire, celui du snat etc... La population toute entire prenait part aux rjouissances populaires qui accompagnaient les crmonies, les processions et les sacrifices clbrs en l'honneur de ces cultes officiels. Mais la domination romaine n'empcha nullement les autochtones de manifester la plus grande fidlit leurs vieilles traditions. Les ruraux continuaient honorer traditionnellement les gnies des sources, des forts, des grottes et des montagnes, et ces vieux cultes berbres avaient souvent conserv, dans d'humbles sanctuaires, leur forme primitive. Ils furent aussi, parfois, remplacs par des divinits grco-romaines. Les gnies des eaux fertilisantes ou salutiferes virent ainsi leurs cultes recouverts par ceux de Neptune, de Serapis ou d'Esculape, dont les forces sacres avaient pris la place de celles des gnies bienfaisants.

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Beaucoup d'autres campagnards avaient cependant, depuis longtemps, accd un stade suprieur de la croyance ; dans les rgions de l'ancien royaume numide profondment pntres par l'influence punique, ils taient rapidement parvenus au concept d'une divinit personnelle, et s'taient constitus un vritable panthon indigne. Plusieurs dcouvertes archologiques, notamment un bas-relief trouv prs de Bj, nous ont conserv l'image et les noms des divinits qui taient l'objet de la dvotion de ces populations demi-romanises ; elles continuaient encore adorer, sous l'Empire, des divinits qui taient sans doute celles de leurs anctres de l'poque numido-punique, quoique certaines aient commenc tre plus ou moins assimiles des dieux grco-romains. La domination romaine n'entrava donc nullement la pratique et la diffusion des cultes libyques et puniques ; elle reconnut mme, ds le dbut, Tanit et Bal Hammon la qualit de matres de l'Afrique. Les syncrtismes, qui avaient assimil les divinits de Carthage des quivalents grco-romains, facilitrent les choses. On savait parfaitement que Junon-Caelestis, divinit principale de la Carthage romaine, n'tait autre que Tanit, la desse protectrice de la premire Carthage. De mme, Saturne tait identique au Bal Hammon punique. Il tait rest le dieu terrible, omnipotent et transcendant, clbr par des milliers de stles votives qui commmoraient le sacrifice molk , par lequel le ddicant tait cens s'offrir lui-mme la divinit. Sans doute de grandes transformations romanisrent-elles dfinitivement la religion africaine : la langue punique disparut des ex-voto, les symboles abstraits figurs sur les stles furent remplacs par des figures humaines et par des types divins drivs en gnral de l'art hellnique ou hellnistique, la forme extrieure des sanctuaires se modifia peu peu sous l'influence de l'architecture grcoromaine ; mais malgr ces transformations, le sens profond de la religion ne fut gure atteint. On conserva mme parfois, en les amnageant, les anciens tophet, ou en construisant des temples l'archi-

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tecture grco-romaine en leur lieu et place ; tandis que le rituel, les reprsentations figures des stles et mme le texte des ddicaces latines gardaient avec une constance remarquable le souvenir de l'poque punique. Comme la Rome impriale accueillait de plus en plus largement, par ailleurs, les divinits des rgions orientales - Egypte, Asie Mineure, Syrie, Perse - celles-ci furent honores aussi en Afrique, introduites par des fonctionnaires, des soldats, des marchands qui se faisaient les missionnaires d'Isis, de Mithra ou de Cyble, la Grande Mre des Dieux. Mais tout en se laissant gagner par le grand courant mystique qui a englob tout le monde romain, du II e au IVe s., la religion africaine a conserv son originalit : les dieux d'Orient ne furent souvent accueillis en Afrique que dans la mesure o ils s'identifiaient plus ou moins des divinits locales, comme Cyble Caelestis ou Isis Dmter. D'autre part, et plutt que d'adhrer d'emble aux religions de salut orientales, les lites africaines, gagnes par ce retour au mysticisme, n'avaient qu' revenir aux anciennes sectes grecques, naturalises Carthage ds le IVe s. avant J.-C., et devenues ainsi nationales ; les thiases bachiques et dmtriaques se multiplirent donc dans tout le pays. De mme, les doctrines spiritualistes, et surtout le noplatonisme, furent favorablement accueillies. Nous avons vu qu'avec les stles dites de la Gorfa , par exemple, elles furent, elles aussi, concilies avec les traditions puniques. Ainsi, les divinits orientales ne sauvegardrent pratiquement leur entit propre que parmi les fidles que leur fournissait la population cosmopolite des ports, ou parmi les contingents orientaux, dans les territoires militaires de la frontire saharienne.

Les dbuts du christianisme Venu d'Orient, le christianisme se rpandit d'abord parmi les petites communauts juives qui vivaient dans les ports, et plus par-

Sarcophage romain dit de l'enfant initi


Muse du Bardo Ce sarcophage en marbre blanc a t trouv dans la rgion de Carthage. La face de la cuve est sculpte d'un bas-relief reprsentant au centre un jeune garon dfunt tenant un volumen, symbole du savoir intellectuel. Il est entour des gnies des quatre saisons voquant les temps du bonheur du cycle de la vie. (Fin du III' - dbut du IVe s. ap. J.-C.)

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ticulirement Carthage. Il ne tarda pas trouver en Afrique un terrain favorable. En effet, la conception d'un Dieu transcendant et exclusif, affirme en particulier par la religion de Bal HammonSaturne, le grand dieu de l'Afrique romaine, prpara probablement, selon certains, la voie au monothisme. Les stles de la Ghorfa, par exemple, illustrent ces tendances monothistes influences par le noplatonisme, mais qui remontent l'poque punique ; telle qu'elle est exprime par ces monuments, l'ide d'un dieu suprme, qui agit sur le monde terrestre par l'intermdiaire d'hypostases, constituait peut-tre, pense-t-on, une vritable prparation aux dogmes du christianisme. Mais si la religion nouvelle fit des progrs trs rapides, son triomphe ne fut pas soudain ; car plus d'un sicle spare l'poque des premiers martyrs de celle o les derniers paens furent leur tour en butte aux violences de l'glise et la rpression du pouvoir. Entre temps, l'glise ne manqua pas de composer, sous l'empire de la ncessit, avec les rites locaux et les habitudes ancestrales ; c'est ainsi que jusqu'au VIe s. un bon nombre d'pitaphes avaient conserv le sigle D.M.S., qui marquait la conscration aux Dieux Mnes. Toutefois, ds le dbut du III e s., un concile tenu Carthage groupait soixante-dix vques qui reprsentaient les groupes chrtiens rpartis dans autant de cits de Proconsulaire et de Numidie. Les progrs du christianisme constituaient sans aucun doute un grave danger pour l'Empire. Le systme politique romain tait fond, comme nous l'avons vu, sur une idologie et une conception du monde et des dieux qui tait fondamentalement oppose la thologie chrtienne. Par leur refus d'accepter cette idologie, et de s'associer notamment au culte imprial, les chrtiens se rangeaient donc rsolument parmi les ennemis de l'Empire. Malgr son libralisme et sa tolrance habituelle pour les cultes nouveaux, celui-ci ne pouvait que manifester une intransigeance absolue l'gard de cette secte qui menaait la cohsion et l'unit morale de l'Empire, voulait

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crer, dans toutes les provinces, des groupements de plus en plus nombreux qui se voulaient hors des cadres du rgime et cultivaient un idal diffrent. Mais le gouvernement imprial ne croyait nullement aux dlits abominables imputs publiquement aux chrtiens ; les rigueurs de la rpression ne visaient d'ailleurs qu' provoquer l'apostasie qui mettait fin aux poursuites. Ds l'anne 180, le proconsul fit dcapiter douze chrtiens de la ville numide de Scilli, tandis que l'anne 203 fut marque par le martyre des saintes Perptue et Flicit et de leurs compagnons, qui furent livrs aux btes Carthage mme, dans l'arne de l'amphithtre. Le rcit de leur passion, qui nous a t conserv, compte parmi les documents les plus authentiques et les plus mouvants de l'glise perscute. Mais les mesures de rpression, qui taient d'ailleurs sporadiques et conjoncturelles, ne pouvaient arrter, malgr leur horreur, le zle et l'ardeur des fidles dont beaucoup recherchaient avidement le martyre.

Les apologistes chrtiens Les premiers groupements chrtiens de Rome et de la partie occidentale du monde romain, vangliss par les Orientaux, avaient d'abord adopt la langue grecque ; mais le latin ne tarda pas l'emporter et les livres sacrs furent traduits. Ds la fin du II e s., la littrature latine chrtienne eut l'un de ses plus grands crivains, l'apologiste Tertullien dont l'influence rayonna sur tout l'Occident. Fils d'un officier romain, ce grand crivain chrtien d'expression latine naquit Carthage, vers 155 ou 160, et y reut une formation de rhteur. Il approfondit sa connaissance du grec et du latin et acquit une rudition fort tendue. La philosophie, l'histoire et la littrature lui taient aussi familires que les sciences naturelles et la mdecine ; mais il s'appliqua surtout l'tude du droit, dont il voulut peut-tre faire sa carrire. Il resta paen pendant la plus grande

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partie de sa jeunesse, et sa conversion fut soudaine. Sduit par l'nergie des martyrs, conquis par le mystre, les dogmes et la morale du christianisme, il se dressa rapidement en champion de la foi nouvelle qu'il dfendit non seulement en aptre convaincu et ardent, mais aussi en chrtien instruit qui avait une profonde connaissance de la doctrine et des livres saints. Dans son livre fondamental, Y Apologtique, il se proposait, puisque les juges refusaient d'couter en public la dfense des chrtiens accuss, de dmontrer leur innocence par la rfutation des calomnies paennes. Son but n'tait pas de faire cesser les poursuites, mais de faire connatre les chrtiens tels qu'ils taient, c'est-dire des hommes qui acceptaient de mourir hroquement pour confesser leur foi, et non pour expier des crimes imaginaires. Cependant, le plaidoyer tournait souvent au rquisitoire : Tertullien protestait avec sa vhmente loquence contre la haine inique voue au nom de chrtien. En proclamant l'innocence de ses coreligionnaires, il demandait aux autorits de leur permettre d'adorer leur Dieu, le seul vrai Dieu, comme on permettait tous les peuples d'adorer leurs faux dieux ; et de fltrir alors sans retenue la mythologie paenne. Mais il ne semble pas que Tertullien ait compris qu'il ne s'agissait pas, pour l'tat romain, d'interdire une quelconque religion nouvelle, mais plutt de dfendre une conception de l'ordre contre une secte dont la doctrine, des plus dangereuses, tait gnratrice d'anarchie. Tertullien s'attaqua ensuite, avec la mme loquence passionne et dans le mme style brutal, vivant et imag, aux autres ennemis de l'glise : les Juifs et les sectes hrtiques. Devenu prtre, il se consacra l'ducation des fidles ; ses sermons et ses traits de tout genre discutaient prement des problmes de morale ou de discipline, fulminaient contre les abus, prnaient une rgle intransigeante. Il abordait aussi les plus hauts sujets comme l'existence de Dieu, la nature de l'me et le jugement dernier ; thologien subtil et form aux disciplines philosophiques, il n'opposait pas la raison et la foi.

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Mais ses positions sentimentales et extrmistes ne tardrent pas le mettre en marge de l'glise, oblige de s'adapter aux ncessits du sicle. Sa nature fougueuse et passionne poussait tout l'extrme, et n'admettait aucun mnagement, aucune compromission si bien qu'il finit par tourner sa polmique acerbe et son esprit caustique contre le christianisme lui-mme, ou du moins contre ses chefs auxquels il reprochait surtout une modration coupable. Il se spara enfin de l'glise pour se rapprocher de l'hrsie pragmatique du montanisme, soucieuse surtout d'idal moral et d'action, tout en admettant les prdictions, les visions et les extases. Mais l'glise triomphante lui garda une grande indulgence, sans doute en souvenir de son ardente sincrit, ainsi que des services rendus dans son offensive contre le paganisme. Trs diffrent de Tertullien, dont il n'avait ni la puissance ni la fougueuse originalit, un autre crivain africain a une place part dans la littrature chrtienne d'expression latine : c'est Minucius Flix qui crivit un dialogue, l'Octavius o, dans le cadre d'un dbat plus ou moins fictif, il montre aux prises la religion romaine officielle et la nouvelle religion du Christ. Mais tout est calcul pour dtruire les prventions des paens instruits et les amener admettre que le disme de leurs philosophes est l'introduction naturelle au christianisme. L'originalit de Minucius Flix fut d'crire, l'usage des lettrs, une apologie du christianisme aimable et habilement structure. Quant aux nombreuses ressemblances qu'on a releves entre YOctavius et Y Apologtique de Tertullien, elles posent toujours aux rudits le problme historique et littraire des rapports entre les deux auteurs, ainsi que celui de l'antriorit de l'un ou de l'autre de ces deux ouvrages.

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Aussi nombreuses que diverses, les donnes historiques accumules depuis le dbut du XX1' s., et accrues considrablement par les dcouvertes archologiques et pigraphiques innombrables des dernires dcennies, ont permis de saisir la fois la vie matrielle, politique et culturelle de l'Afrique antique. Grce aux progrs de l'archologie, on s'est aperu que bien avant la conqute romaine, l'empreinte multiforme du monde hellnistique avait marqu profondment l'ensemble des pays de la Mditerrane, et que l'intgration conomique et culturelle du Maghreb oriental ce monde tait largement ralise. On a mme soulign que ce n'tait pas seulement le territoire de l'tat carthaginois et, principalement, sa frange littorale qui constituaient, au moment du rattachement l'Empire romain, un partenaire actif du monde mditerranen, mais que la Numidie des 11 et I" s av. J.-C, de par l'option de ses princes, en faisait galement partie. Il n'a donc pas fallu attendre Octave, comme l'affirmait P. Romanelli dans son ouvrage Storia delle province romane dell'Africa, pour que le pays soit mis sur la voie du progrs matriel et spirituel qui le portera, en l'espace de trois sicles, l'panouissement 0i ; car une fois ralise l'intgration l'Empire de Rome, la civilisation de la province africaine ne pouvait tre que l'hritire d'une longue histoire. Il est vrai, cependant, qu'aprs un dsintrt suivi d'un dclin qui, s'ajoutant la destruction de Carthage, a dur tout un sicle, Rome ou plutt les Romano-Africains ont fait fructifier l'hritage. En tmoignent encore les sites archologiques innombrables et la profusion des inscriptions latines, les manifestations de l'activit et de la richesse matrielles, l'loquence des textes littraires et des ralisations artistiques.

1- P. Romanelli, Storia dette province romane dell'Africa, L'Erma di Bretschneider, Roma, 1959. p. 153.

T R O I S I M E PARTIE D E L A CRISE D E L A CIVILISATION R O M A I N E L'ISLAM

A. - LES DERNIERS SICLES DE ROME

CHAPITRE PREMIER

La crise du III e sicle

I. - Aspects gnraux Succs de la romanisation sous les Svres :


Le rgne des Svres a vu en Afrique, comme dans tout l'Empire, l'apoge de la puissance impriale et de la civilisation romaine. La paix sur les frontires et l'intrieur, l'essor urbain et la vie municipale, la promotion massive des provinciaux la citoyennet romaine, l'activit conomique et culturelle, tout cela contribuait la prosprit du pays et soulignait l'importance de l'uvre entreprise par Rome. Cet difice si brillant demeurait pourtant fragile. Certes, la Tunisie fut l'une des provinces les plus romanises de l'Occident romain et elle l'tait bien davantage que le reste du Maghreb, comme l'attestent ses villes plus nombreuses, son rseau routier plus dense, ses plaines plus vastes qui favorisaient depuis toujours l'agriculture sdentaire, enfin l'absence de graves troubles intrieurs et la scurit plus grande qui rgnait dans le pays. Les effectifs de l'arme romaine stationns en Tunisie n'avaient jamais t importants : seule une cohorte de six cents hommes, dtache de la IIIe lgion de Numidie, formait une force de police sous les ordres des proconsuls de Carthage. Depuis la fin du 1er s., la paix s'tait tendue aux rgions montagneuses de l'ouest o, l'exemple de Mactar, les villes

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taient nombreuses et prospres. Les frontires sahariennes taient calmes, Rome ayant refoul vers le sud les tribus nomades et dvelopp l'agriculture sdentaire et le peuplement dans les confins mridionaux o se multipliaient en outre les relations commerciales avec les oasis sahariennes. Tant du point de vue gographique que social l'uvre de Rome fut sans doute plus acheve, plus profonde en Tunisie que dans les autres provinces du Maghreb. L'anciennet de la conqute, l'hritage phnicien qui a lgu une forte tradition urbaine et une agriculture savante, la configuration du pays, qui l'ouvrait largement aux influences extrieures, tout cela a contribu au succs de la romanisation.

Ses limites
Cette uvre considrable avait pourtant des limites et portait en elle les germes de la crise ultrieure. Quelque soit le prestige - et il fut immense - par lequel Rome et sa civilisation ont fascin les peuples conquis, l'adhsion de ceux-ci ne pouvait avoir la mme spontanit dans tous les milieux sociaux. Il ne faut certes pas opposer systmatiquement les villes aux campagnes et faire, des populations rurales, les victimes de la conception urbaine de l'imprialisme romain ; des cits ont, en effet, vcu en relations troites avec leur domaine rural et l'agriculture connut une prosprit certaine. C'tait pourtant la bourgeoisie municipale qui dtenait l'essentiel des richesses et qui participait vraiment la romanisation ; l'ambition suprme tait d'y accder et les promotions furent innombrables mais elles se faisaient aux chelons suprieurs de la hirarchie sociale. Les masses rurales demeuraient dans leur majorit trangres la romanisation, parlaient toujours les dialectes berbres et adoraient les vieilles divinits libyques ou libyco-puniques. L'autorit de l'tat sur les provinces s'est d'autre part considrablement durcie ds le rgne des Svres. Au libralisme des
A n t o m n s succda p e u peu une administration dirigiste qui t e n d a i t

rglementer durement la condition des biens et des hommes. Les guerres accroissaient sans cesse les besoins du trsor imprial, ce

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qui aggravait d'autant les redevances fiscales imposes aux provinces. Dans les cits, les honneurs municipaux deviennent des charges coteuses que l'on brigue moins facilement ; dans les campagnes, l'exploitation de la terre demeure rgie par la vieille loi mancienne qui donne aux colons la proprit effective de la terre, mais les prestations et les impts sont plus lourds. Dj sous Commode, les paysans du saltus burunitanus se plaignaient l'empereur de la rigueur des agents du fisc et les romans de l'Africain Apule laissaient apparatre les difficults qui menaaient la socit rurale. La Tunisie antique tait en outre fatalement solidaire du reste du Maghreb o la paix romaine demeura toujours plus prcaire car les rgions montagneuses comme l'Aurs, les Kabylies, l'Ouarsenis formaient des lots d'inscurit qu'il a fallu isoler en les ceinturant de postes militaires et les Maurtanies connurent des troubles srieux mme l'poque de la Paix romaine. Rome put conjurer les prils tant que la paix et la prosprit gnrales dans l'Empire n'avaient pas impos de trop rudes efforts ses armes et ses finances. Or cet quilibre fut rompu avec la crise du III e s. qui, au lendemain de la mort de Svre. Alexandre et pendant de longues et terribles annes, jeta l'Empire dans une anarchie o il faillit sombrer. Le danger perse en Orient, les invasions germaniques en Occident, la crise conomique et l'effondrement de la monnaie, les pidmies et la dpopulation, les troubles religieux lis aux progrs du christianisme, l'anarchie dans l'arme et la cascade de pronunciamentos , tout cela conduisit l'Empire au bord de la catastrophe. L'Afrique, bien que moins atteinte que d'autres provinces, fut cependant secoue par la tourmente du IIIe s.

IL- Les troubles civils et militaires Rvolte de Thysdrus et usurpation de Gordien


Elle se trouva d'abord mle aux troubles civils et militaires et participa ds 238, aux comptitions sanglantes pour la conqute du

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pouvoir imprial. L'avnement des Gordiens ne fut pourtant pas le rsultat d'un pronunciamiento , c'est--dire d'une rvolte de soldats portant leur gnral l'Empire. Les choses commencrent en fvrier 238 Thysdrus (El Jem), au cur d'une rgion qui avait particulirement bnfici de la prosprit que le pays connut sous les Svres. Une riche bourgeoisie de ngociants d'huile s'tait rapidement leve au gouvernement de la cit grce aux progrs remarquables de la culture de l'olivier. Ces nouveaux riches taient trs remuants et s'opposaient l'accroissement des charges fiscales exig par l'empereur Maximin qui semblait vouloir abolir les privilges dont ils avaient bnfici du temps des Svres ; ils trouvaient en outre l'appui du snat de Carthage et des notabilits municipales hostiles la tyrannie fiscale de l'tat. Lorsque le procurateur imprial, accompagn du proconsul Gordien, un vieillard de 80 ans, se rendit Thysdrus pour lever les taxes sur la vente des huiles, une meute clata et le procurateur fut assassin ; la bourgeoisie locale appuye par les paysans de la rgion qui souffraient aussi des nouveaux impts, obligea le vieux Gordien prendre la pourpre et le ramena triomphalement Carthage. De l, l'usurpateur envoya une dputation au snat Rome qui, en l'absence de Maximin retenu dans le nord de l'Italie par la guerre contre les Barbares, lgitima le coup de force et reconnut Gordien ainsi qu' son fils la dignit d'Augustes. Mais l'affaire tait mal engage car il manquait aux Gordiens l'appui dcisif et indispensable des lgions. Ce soulvement purement civil demeurait circonscrit la Proconsulaire et il ne trouva pas d'chos en Maurtanie et pas davantage en Numidie o stationnait la III e lgion qui reprsentait le gros des troupes romaines d'Afrique. Son commandant, le lgat Capellianus, prit les armes contre l'usurpateur ; il marcha d'abord sur Thysdrus qui fut prise et frappe de reprsailles violentes ; beaucoup de maisons appartenant aux bourgeois rebelles furent incendies et dtruites ; le lgat partit ensuite pour Carthage et, sur sa route, soumit aux mmes rigueurs les populations qui avaient embrass le parti des Gordiens. Ceux-ci connurent une fin tragique ; le vieux Gordien se pendit et son fils fut tu lors de la prise de Carthage sur laquelle s'abattit une rpression sanglante. L'usurpation avait dur vingt jours.

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Mais la crise rebondit aprs l'assassinat de Maximin sous les murs d'Aquile ; la raction snatoriale proclame alors un petit fils de Gordien g de treize ans qui revtit la pourpre sous le nom de Gordien III. Les mesures de reprsailles frapprent cette fois les partisans de Capellianus et en premier lieu la IIIe Lgion qui fut dissoute et ses dbris disperss jusqu'au moment o, en 253, l'empereur Valrien la reconstituera en rcompense des services que ses troupes lui avaient rendus dans la guerre civile contre milien. L'anarchie continua pendant le rgne de Gordien III ; en 240 le proconsul Sabinianus tenta de se faire proclamer empereur et il fallut faire marcher contre lui les troupes de Maurtanie Csarienne, tout en menaant la population de Carthage de reprsailles terribles si elle ne livrait pas l'usurpateur. D'autres troubles du mme ordre clatrent par la suite, notamment sous Gallien qui dut briser une nouvelle tentative d'usurpation en 265. Ces crises soulignaient l'affaissement de l'autorit de l'tat. Par les reprsailles qu'elles dchanrent, elles ont appauvri le pays et facilit le rveil de l'agitation berbre.

Les insurrections berbres


Celles-ci n'ont pas affect directement la Proconsulaire, elles se sont droules en Maurtanie et en Numidie, mais elles ne pouvaient manquer d'avoir des rpercussions sur l'ensemble du Maghreb. Elles inauguraient les graves difficults que Rome allait dsormais affronter pour imposer sa domination aux tribus berbres et compromettaient jamais l'quilibre si instable de la paix romaine. Les troubles commencrent en 253 et ne sont pas trangers la crise qui opposa Valrien l'usurpateur milien dont l'autorit s'tait sans doute fait reconnatre dans les provinces occidentales du Maghreb l'affaiblissement des troupes impriales la suite de la dissolution de la IIIe Lgion a permis l'insurrection de s'tendre une grande partie de la Kabylie et de durer plusieurs annes ; avec Faraxen, on vit reparatre le type du grand chef berbre, l'exemple de l'ternel Jugurtha ; la guerre se limitait le plus souvent une suite de razzias, de coups de main, sans coordination, sans unit entre

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les tribus, d'o le succs final de Rome en dpit des effectifs militaires relativement faibles dont elle disposait. L'amlioration de la situation gnrale de l'Empire sous Gallien prcipita le retour au calme car les troubles taient des consquences spontanes de l'anarchie beaucoup plus qu'une action concerte contre Rome.

III. - Les difficults conomiques


L'Afrique souffrit aussi de la crise conomique et montaire, aggrave par les terribles pidmies de peste qui ravagrent l'Empire. A Carthage, l'vque Cyprien dploya une grande activit pour secourir les malades et combattre le flau. Les rigueurs de la fiscalit et le ralentissement des changes extrieurs entranrent un dclin de la production dans certaines rgions, en particulier celles qui avaient souffert des suites de la crise de 238. On note ainsi une interruption de la construction I ladrumetum et Thjsdrus, mais ce n'est pas le cas d'autres cits comme Thuburbo Majus, et Thugga (Dougga) o l'on trouve de belles mosaques contemporaines de Gallien. La grande route Carthage-Thveste est jalonne de nombreuses bornes milliaires datant de la deuxime moiti du III e s. Dans l'ensemble la Tunisie n'a pas beaucoup souffert de la crise sauf au moment de l'expdition punitive de Capellien. Il faut cependant noter le durcissement de l'oppression fiscale et la hausse trs rapide des prix en raison de la crise montaire qui ralentit considrablement la circulation des espces et vit une rgression vers une conomie naturelle. L'effondrement de la monnaie fut l'une des causes de la chute de Rome en Occident

IV. - La crise religieuse Progrs du christianisme africain au IIIe s.


Depuis le milieu du IIe s., le christianisme voyait s'accrotre le nombre de ses adeptes ; la religion nouvelle demeurait pourtant

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interdite car elle menaait la cohsion et la scurit de l'tat. Rejetant le polythisme traditionnel et le culte imprial, indiffrents la Cit terrestre qu'ils jugeaient phmre et illusoire, les chrtiens formaient au sein mme de l'Empire, une sorte de scession et tournaient leurs regards vers le royaume de Dieu alors que l'tat, secou par la crise exigeait l'adhsion de tous aux valeurs morales et politiques qu'il reprsentait. Dans une civilisation fonde sur le dvouement la cit et ses dieux, le christianisme constituait un ferment de dissolution. En Tunisie, la religion nouvelle avait fait de grands progrs depuis les dernires annes du IIe s. La fin de la perscution aprs Septime Svre fit rgner une paix d'un demi-sicle que l'glise mit largement profit pour faire de nouveaux adeptes et renforcer son organisation. A l'poque de saint Cyprien il y avait plus d'vques en Proconsulaire que dans toute la Gaule, et Carthage jouait le rle de mtropole du christianisme africain et contribuait aux progrs de la religion du Christ dans l'Occident latin.

Saint Cyprien, vque de Carthage


Ce prestige exceptionnel de l'glise d'Afrique tait personnifi au milieu du IIIe s. par l'vque de Carthage Cyprien qui fut, avec Tertullien et Augustin, l'une des trois grandes figures du christianisme africain. C'tait un provincial et il passa toute sa vie en Proconsulaire. N vers 210 Carthage, il tait issu donc d'une famille de la haute bourgeoisie africaine. Paen de naissance, il reut une ducation complte, apprit le grec et la rhtorique, et dbuta comme avocat Carthage o il se distingua par son loquence brillante, ses relations mondaines, et son ardeur dfendre l'idoltrie paenne. Sa brusque conversion au christianisme l'ge de trente-cinq ans fut accueillie avec surprise et entrana un changement complet dans sa vie. Il se mit pratiquer la charit et la chastet, ce qui tonna beaucoup les Carthaginois. La vente de ses biens personnels lui permit de faire l'aumne et de secourir les victimes de la perscution et de la peste. Il se dtourna de la littrature profane qui avait nourri sa

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culture classique pour se consacrer totalement aux critures. Ordonn prtre peu aprs son baptme, il fut lu vque de Carthage en 249. Son piscopat dura neuf ans et tient une place considrable dans l'histoire de l'glise d'Afrique et de la Chrtient occidentale. Cyprien trouvait une glise nombreuse, prospre, mais engourdie par la longue paix qui, mettant fin aux perscutions, avait tempr l'ardeur militante du clerg et des fidles ; les progrs du christianisme dans la haute socit contribuaient ce relchement du zle et de la discipline. L'vque de Carthage s'en plaignait amrement : " Plus de dvotion chez les prtres, crit-il, plus de foi chez les ministres du culte, plus de misricorde dans les oeuvres, plus de discipline dans les murs. .L es hommes se teignaient la barbe, les femmes se fardaient... on s'unissait aux infidles par les liens du mariage, prostituant ainsi aux gentils les membres du Christ... L,a plupart des vques mprisaient leurs divines fonctions et se faisaient intendants des grands de ce monde .

La perscution de Dce
Cette glise corrompue manquait de l'nergie ncessaire pour rsister au brusque rveil de la perscution sous l'empereur Dce. Beaucoup de fidles apostasirent et acceptrent de sacrifier au culte imprial ; d'autres, sans aller jusqu' renier leur foi, achetaient des certificats de sacrifice qui leur taient vendus par des confesseurs indignes. Ce fut une vritable droute dans l'glise d'Afrique ; craignant d'tre arrt Cyprien quitta Carthage pendant plus d'un an, ce qui lui valut les critiques acerbes de ses adversaires, mais de son refuge secret il continua de s'occuper activement des affaires de son diocse. Rentr au printemps 251, aprs la mort de Dce, il trouva une situation confuse et tendue en raison des graves problmes poss par le grand nombre d'apostasies. Parmi ceux qui avaient faibli devant la perscution beaucoup voulaient rintgrer l'glise sans subir de pnitence ; ils trouvaient l'appui du prtre Novat qui accordait la rconciliation tous les apostats alors que Cyprien, tout en admettant le principe de celle-ci prconisait une pnitence dont la dure serait fonction de la gravit du pch.

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Saint Cyprien en conflit avec l'vque de Rome


La crise rebondit en 254 propos de la question du baptme des hrtiques, et mit Cyprien en conflit avec l'vque de Rome, Etienne, traduisant l'autonomisme de cette glise d'Afrique qui, depuis Tertullien, affirmait avec force son indpendance. Il s'agissait de savoir si les prtres qui avaient apostasi pouvaient administrer le sacrement du baptme. Cyprien le niait, alors que le pape tienne, suivi par l'glise d'Alexandrie, invoquait la tradition antique selon laquelle la grce du sacrement ne procdait pas de celui qui l'administre mais du Christ. C'est en fait le Christ qui baptise, que le ministre soit Pierre ou Judas, et l'argument sera repris plus tard par saint Augustin contre les donatistes qui, au nom de cette exigence sectaire de la puret, se sont rclams de l'ecclsiologie cyprianique. Celle-ci insistait pourtant sur la notion fondamentale d'unit dans l'glise que devait incarner le corps piscopal tout entier et l'ide de sectarisme tait absente de la pense de saint Cyprien. Mais la polmique avec Rome soulignait cette tendance autonomiste de l'glise africaine.

La perscution de Valrien et le martyre de saint Cyprien (258)


La lutte s'apaisa avec la mort d'tienne et le rveil de la perscution sous Valrien qui allait coter la vie l'vque de Carthage. Les progrs du christianisme dans les hautes classes et l'accroissement des richesses de l'glise en un moment de grave pnurie financire ont donn au ministre Macrien l'ide de tirer parti de la lgislation anti-chrtienne pour renflouer les caisses de l'tat. Un premier dit interdisait en 257 la pratique du culte chrtien et ordonnait au clerg de sacrifier aux divinits impriales. Cyprien fut alors convoqu par le proconsul et dclara qu'il ne pouvait obir, d'o sa condamnation l'exil dans une rsidence de Curubis (Korba) o il passa une anne. En 258, le deuxime dit de Valrien

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ordonnait de mettre mort tous les prtres qui n'avaient pas sacrifi et de confisquer les biens des chrtiens de la haute socit. Appel de nouveau auprs du Proconsul dans sa rsidence de l'Ager Sexti, Cyprien aprs l'interrogatoire et les sommations d'usage, refusa encore une fois de renier le Christ et fut condamn mort ; on le livra aussitt au bourreau en prsence d'une foule nombreuse qui, dans la nuit, ramena son corps Carthage o il devait tre enterr. Avec lui disparaissait l'un des grands vques du christianisme antique. Son prestige demeura immense Carthage ; deux basiliques lui furent consacres : l'une sur son tombeau, proximit de la mer, l'autre sur les lieux du martyre ; chaque anne une fte populaire tait clbre sa mmoire et elle le sera jusqu' la conqute arabe. L'historien grec Procope qui crit au V e s. rapporte que Cyprien est de tous les saints celui que les Carthaginois honoraient le plus . Les marins de Carthage ont parl de vents cypriens pour dsigner ceux qui soufflaient en septembre, mois o l'vque avait t excut. A Rome on rendit des honneurs officiels sa mmoire et ses uvres eurent une influence considrable sur l'glise latine. Ce fut une forte personnalit qui donna Carthage son plus grand vque et contribua aux progrs du christianisme dans le pays.

CHAPITRE II

Organisation administrative et problmes militaires de la fin du III e s. la conqute vandale


la fin du III e s. commence une priode communment appele Bas Empire au cours de laquelle l'tat subit de profondes transformations pour s'adapter aux conditions nouvelles cres par la crise. Les rformes de Diocltien et de Constantin donnrent l'Empire une physionomie nouvelle, mais elles n'ont finalement pas empch le dclin de Rome en Occident. L'Afrique vit se poursuivre et s'aggraver l'volution commence au III e s. : autorit sans cesse plus tyrannique de l'appareil d'tat sur la vie provinciale et municipale, violence des crises religieuses, tendance un certain particularisme africain qui se traduit par les insurrections berbres, les usurpations, et peut tre aussi le schisme donatiste. Pendant cette priode la Tunisie gardait toujours une relative prosprit et fut encore moins atteinte par la crise que le reste du Maghreb, mais elle subissait fatalement les consquences de la ruine de l'Empire en Occident.

I. - Les rformes administratives


Les rformes de Diocltien et de Constantin avaient pour but de renforcer l'autorit de l'tat dans les provinces, de mettre fin

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l'anarchie qui rsultait des insurrections et des usurpations, d'accrotre les ressources fiscales pour affronter les menaces extrieures.

Les nouvelles provinces


Il y eut d'abord des bouleversements dans l'organisation territoriale des provinces ; en Afrique les troubles du III e s. et leurs prolongements lors des premires annes de la Ttrarchie amenrent Diocltien vacuer les rgions les plus menaces afin de mieux dfendre les zones o l'implantation de Rome tait la plus forte ; c'tait le cas de la Tunisie dont les frontires ne furent pas modifies, sinon aux confins de la Tripolitaine o Diocltien, aprs avoir vacu les rgions dsertiques l'Ouest de Leptis Magna, limita l'occupation romaine aux villes de la cte et renfora les abords mridionaux de la Tunisie par une sorte de marche frontire qui s'tendait au sud d'une ligne reliant Gabs aux chotts. Cette zone tampon o se trouvait la fameuse troue de Mareth verrouillait le pays contre les ventuelles incursions de tribus nomades venues du dsert. Mais l'vacuation de la Tripolitaine intrieure portait un rude coup aux villes ctires et en particulier l jptis Magna qui avait connu une grande prosprit sous les Svres, grce au commerce saharien, dont elle ne contrlait plus dsormais les routes. Isoles les unes des autres et accules sur le rivage, les villes du littoral taient en outre la merci des razzias dvastatrices ; ce danger ne menaait pas encore la Tunisie qui demeurait entirement romaine. l'intrieur du pays, Diocltien procda de nouvelles divisions administratives afin de rendre plus efficace la perception de l'impt et d'amoindrir l'autorit des anciens proconsuls dont l'omnipotence pouvait faire le jeu des usurpateurs. La Tunisie qui formait sous les Svres la seule province d'Afrique proconsulaire fut morcele en trois provinces autonomes places chacune sous l'autorit d'un gouverneur : au sud, la Tripolitaine qui empitait largement sur le territoire actuel de la Tunisie puisqu'elle englobait la Jeffara, les Matmatas et atteignait le Jerid ; au centre, la Byzacne qui s'tendait de Gabs jusqu'aux abords du golfe de Hammamet et

La Schola des Juvenes Mactar


Tel qu'elle se prsente aujourd'hui avec ses alignements de colonnes debout, il s'agit d'une basilique chrtienne avec ses nefs, son abside, son chur et mme sa contre-abside. Mais c 'est l le dernier tat, aprs transformation d'un difice paen dont l'identification comme local de runion de l'association des Juvenes a fait la clbrit du monument au moment de sa dcouverte. En ralit, il s'agirait simplement d'une grande maison cour centrale sur laquelle s'ouvraient les pices, dont une avec abside reprise par l'glise ultrieurement. Ce sont les inscriptions paennes graves sur des bases rcupres qui ont t cause de l'erreur dans l'interprtation. travers la longue continuit d'occupation du site, cet exemple illustre les transformations des monuments inhrentes l'volution de la socit.

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couvrait toutes les steppes de l'intrieur ; au nord, la Proconsulaire proprement dite ou Zeugitane qui se limitait la Tunisie du nord et mordait sur l'Algrie au nord-est et vers le centre jusqu' Tbessa (Thevestej (Tebessa). Ces provinces faisaient partie du diocse d'Afrique qui comprenait en outre la Numidie et les deux provinces de Maurtanies sitifenne et csarienne, Rome ayant vacu une grande partie de l'Algrie occidentale et presque tout ce qu'elle possdait au Maroc o la minuscule province de Maurtanie tingitane tait administrativement rattache l'Espagne.

Le gouvernement provincial
la tte du diocse d'Afrique qui dpendait de la prfecture du prtoire d'Italie, tait plac un vicaire rsidant Carthage. Chacune de ces provinces avait son gouverneur charg uniquement des affaires civiles. Carthage on trouve toujours le proconsul d'Afrique qui demeure un personnage considrable bien que ses prrogatives fussent amoindries par le morcellement de la province et la cration du diocse d'Afrique ; le proconsul appartient la noblesse snatoriale de rang consulaire, c'est--dire l'chelon le plus lev de la hirarchie nobiliaire. Il porte le titre envi de clarissime et l'emporte en dignit sur le vicaire et souvent, sa sortie de charge, il accde la prfecture de la Ville. Carthage, il rside dans un palais somptueux sur la colline de Byrsa, mais il possde plusieurs villas de plaisance notamment Yager Sexti en direction de la Marsa, et Maxula (Rads). Son indemnit annuelle demeurait l'une des plus importantes de l'Empire. Le proconsul rend la justice au nom de l'empereur et son tribunal constitue une juridiction d'appel ; il est assist de deux lgats dont l'un rside Carthage et l'autre Hippone (Bne) ; leur rle consiste contrler les affaires municipales au nom du proconsul et instruire les procs. Les lgats du IVe s. appartiennent gnralement la bourgeoisie municipale africaine, ce qui prouve l'essor des villes romaines en Tunisie et l'importance de la promotion sociale. Il arrive aussi, mais plus rarement que le proconsul soit de souche africaine. Comme dans le reste de l'Empire, l'administration tend se compliquer par la mul-

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tiplication des bureaux et des agents qui assistaient le proconsul et ses lgats. Le gouverneur de la province de Byzacne rside Hadrumte ; d'abord de rang questre avec le titre de praeses, il accde sous Constantin la dignit de consulaire. Quant la Tripolitaine, elle forme une province prsidiale dirige par un gouverneur install Leptis Magna.

Sparation des pouvoirs civils et militaires


Vicaires et gouverneurs provinciaux ont au IVe s. des attributions purement civiles. La sparation des pouvoirs civils et militaires, qui est l'un des traits dominants de l'administration provinciale au Bas Empire, fut ralise progressivement entre le rgne de Gallien et celui de Constantin qui lui donna sa forme systmatique et dfinitive. Elle rpondit au souci d'viter les usurpations en privant les gouverneurs de la force arme ; ds le 1er s., Caligula avait enlev au proconsul d'Afrique le commandement de la III e Lgion qu'il confia au lgat de Numidie, mais la mesure n'tait pas complte puisque celui-ci exerait encore au III e s. des pouvoirs civils. Aprs Constantin, chaque province eut un chef militaire distinct du gouverneur. Cette mesure traduisait en outre le dclin de la noblesse snatoriale qui assumait de moins en moins les commandements militaires et depuis longtemps dj, les cadres de l'arme taient pour la plupart issus du rang. La sparation des pouvoirs demeura la rgle gnrale de l'administration jusqu' la cration de l'exarchat de Carthage par l'empereur Maurice, la fin du VIe s.

II. - Les rformes militaires Le commandement


Depuis Constantin le commandement des troupes est confi au comte d'Afrique dont la charge tait dans la hirarchie militaire l'une des plus leves de l'empire. Le comte tait vir spectabilis (hom-

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me remarquable), c'est--dire que son rang de noblesse le plaait immdiatement au dessous du proconsul. Il commandait sur un territoire trs tendu correspondant, en fait, toutes les provinces du Maghreb romain. Seule la Tripolitaine semble lui avoir chapp depuis la lin du IVe s. lorsqu'un dux de rang questre fut plac la tte de ses troupes. L'extension du territoire relevant de l'autorit du comte explique la sparation des pouvoirs civils et militaires, car, il tait difficilement concevable qu'un mme chef militaire relevt simultanment de plusieurs gouverneurs de province.

Effectifs et recrutement
L'arme impriale du IVe s. prit une physionomie nouvelle la suite des rformes de Diocltien et surtout de Constantin. Jusque l, l'essentiel des troupes tait mass sur le limes ou dans les camps qui en surveillaient l'accs ; l'intrieur du pays les effectifs taient trs peu nombreux. Les insurrections berbres en Maurtanie et la menace de nouveaux troubles rendirent ncessaire la formation d'une arme mobile compose essentiellement d'units de cavalerie et d'infanterie lgionnaire comprenant chacune mille ou cinq cents hommes et toujours prtes se dplacer rapidement vers les zones d'inscurit. Cette arme mobile constituait la troupe d'lite ; les soldats taient des Africains romaniss recruts essentiellement dans la paysannerie qui vivait autour des camps. Le service militaire devint peu peu une obligation hrditaire et fiscale, les propritaires fonciers tant astreints lever et quiper un nombre de recrues proportionnel l'importance de leurs revenus. L'tat pouvait, selon ses besoins, percevoir l'impt en espces ou en soldats. Ce mode de recrutement finit par compromettre la valeur de l'arme car les propritaires n'hsitaient pas livrer au fisc leurs hommes les moins valides.

Arme mobile de l'intrieur et arme des frontires


En temps de paix, les troupes de l'intrieur rsidaient dans les villes militaires de Lambse, Tbessa (Theveste), Hadra ('Ammaedaraj et aussi Carthage o une ancienne cohorte de la troisime lgion

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occupait encore au IVe s. une caserne sur Borj Jedid. Les effectifs taient peu importants en Tunisie car les troubles y furent beaucoup moins graves que dans le reste du Maghreb. Cette scurit relative explique l'absence de murailles dfensives autour des villes, sauf dans les rgions de l'extrme sud, plus menaces ; Carthage demeurera une ville ouverte, sans fortifications jusqu'en 425, quatre ans avant le dbarquement des Vandales au Maroc. Les ouvrages dfensifs furent en revanche beaucoup plus nombreux en Maurtanie sitifienne et csarienne. Sur le limes stationnait l'arme de couverture ; il s'agissait de paysans en armes. L'tat leur distribuait des lots de terres exempts d'impts et, en change, ils devaient surveiller la frontire et repousser les ventuelles incursions de tribus venues du sud. L encore l'obligation du service tait hrditaire et contribuait enraciner cette arme de paysans dans la zone du limes. Comme la Tunisie du IVe s. n'a pas connu de graves menaces sur ses frontires, contrairement aux provinces de l'Europe occidentale inondes par le flot des invasions barbares, les troupes du limes ont rarement eu l'occasion d'intervenir sinon pour de simples oprations de police contre les tribus du sud ; les soldats vivaient sur leurs terres beaucoup plus que dans les camps et ils ont largement contribue au progrs de l'agriculture et de la vie sdentaire dans ces rgions ; mais ils se trouvaient en mme temps moins rompus la carrire des armes et la valeur des troupes s'en est ressentie. Cellesci n'taient pas rparties en units classiques - lgions, ailes, cohortes - mais en secteurs gographiques placs chacun sous les ordres d'unpraepositus limitis qui, la fin du IVe s., relevait du duc de Tripolitaine.

Frontire de la Tunisie romaine au IV s.


Le trac du limes longeait d'abord le littoral tripolitain, remontait jusqu'aux abords de Gigthis (Bou Ghrra) et bifurquait vers l'ouest en passant par Talati (Tlalet), Telmin, Nefta d'o il gagnait l'Algrie ; la frontire suivait gnralement une leve de terre jalon-

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ne de places fortes rparties en profondeur et relies par des routes stratgiques ; on a trouv au sud-est du Jrid les restes d'un fort construit sous Diocltien, le centenarium de Tibubuci (Ksar Tercine), qui, comme l'indique son nom, devait abriter une garnison de cent hommes ; quant au limes, on peut en suivre les traces sur dix-sept km dans les Matmatas. Le limes n'avait pas seulement une importance stratgique par l'organisation d'un glacis fortifi assurant la dfense de l'arrirepays, et dveloppant l'agriculture et le peuplement aux confins du dsert. C'tait aussi une frontire politique et culturelle qui mettait les possessions romaines en contact avec l'Afrique berbre et indpendante ; il s'agissait de contacts plus que d'une sparation radicale. Rome entretenait des relations diplomatiques avec les chefs de tribus qui, en change d'une investiture impriale reconnaissant leur autorit et moyennant des subsides, fournissaient des contingents militaires pour veiller la garde du limes. C'est ainsi que la romanisation et le christianisme purent atteindre des rgions qui chappaient l'administration directe de Rome. Une lettre de saint Augustin rapporte que, la fin du IVe s., les tribus Ar^uges de Tripolitaine prtaient toujours serment l'Empire par la bouche de leurs chefs qui Rome donnait le titre de tribuni. Ce n'est videmment qu' proximit immdiate du limes que de tels contacts taient possibles ; ils dnotent cependant la permanence de l'influence romaine sous le Bas Empire.

III. - L'inscurit Le rle des nomades chameliers en Tripolitaine


Au-del,, Rome se heurtait l'hostilit des tribus de nomades chameliers qui apparaissent en Tripolitaine la fin du III e s. La question du chameau en Afrique romaine a soulev de nombreuses et difficiles controverses.

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Selon une thse dfendue de la faon la plus radicale par l'historien du Maghreb E. F. Gautier, le chameau, jusque l inconnu des Africains, a fait au IIP s. une irruption massive sur les frontires mridionales et permis aux nomades du dsert de menacer la scurit des provinces. En fait, le chameau existait dans le Sahara depuis l'poque prhistorique ; un passage de Quinte Curce, relatant l'expdition d'Alexandre en Egypte la fin du IVe s. avant J.-C, parle de chameaux transportant des outres travers le dsert. Moins de trois sicles plus tard, la prsence du chameau est atteste lors de la campagne de Csar en Afrique. Ce qui est nouveau au III e s., c'est l'accroissement du cheptel camelin la suite de l'essor du commerce saharien avec la Tripolitaine sous les Svres. Il n'y a donc pas de rvolution du chameau, comme le voulait Gautier, mais une simple volution. Celle-ci a permis aux tribus nomades refoules au del du Unies sous le Haut Empire de trouver les moyens de transport ncessaires la traverse du dsert et de revenir l'assaut des frontires romaines. En fait, c'est seulement le Sahara tripolitain qui se trouve menac par les nomades chameliers, d'o l'effort militaire accompli par les Svres dans cette rgion. A la fin du IIIe s., le ttrarque Maximien dut intervenir pour repousser une incursion des Illaguas - futurs Lawtas du Maghreb arabe - en Tripolitaine ; c'est alors que l'Empire se rsigna vacuer la partie intrieure du pays afin de ne pas disperser ses forces. C'est galement en Tripolitaine que la tribu des Austoriani attaque, une soixantaine d'annes plus tard, les villes romaines du littoral. Illaguas et Austoriani appartenaient aux grandes tribus de nomades chameliers installes alors en Cyrnaque et formaient quelques vagues avances d'un flot qui ne dferle sur la Tunisie qu' la fin du Ve s. Sous le Bas-Empire il n'y a pas d'incursions srieuses au nord de Leptis Magna et les frontires de Byzacne ne sont pas encore menaces. Mais un lment nouveau a fait son apparition : l'entre en Tripolitaine des grands nomades chameliers qui progressent lentement vers l'ouest.

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Le rveil de la rsistance berbre


N'ayant pas souffert des invasions, la Tunisie a pu conserver une prosprit relative jusqu' la chute de Rome et mme au del. A l'intrieur, le pays n'a pas connu de graves insurrections indignes comme celles des Maurtanies, mais il en a subi fatalement les rpercussions. On voit s'affirmer, notamment la fin du IVe s., un particularisme africain fond non pas sur un sentiment national, tranger la mentalit de l'poque et dmenti par les perptuelles divisions qui n'ont pas cess d'opposer et d'affaiblir les roitelets berbres, mais plutt sur un mcontentement diffus d l'oppression fiscale toujours plus lourde, la violence des querelles religieuses, aux ambitions de certains chefs berbres comme Firmus et Gildon ou de fonctionnaires impriaux comme Domitius A lexander et Boniface. Il existe bien une tendance au sparatisme qui reflte non pas la prise de conscience d'une entit nationale spcifique se dfinissant par opposition Rome, mais une manifestation de la dsagrgation interne de l'Empire d'occident de moins en moins capable de conjurer les prils qui, de toutes parts, l'assaillaient. L'administration impriale bureaucratique et oppressive a suscit des rsistances que les chefs rebelles ont exploites, mais il n'y a jamais eu de mouvement berbre unifi et cohrent pour librer le pays. Ce ne sont pas les populations indignes qui ont chass Rome d'Afrique, mais les Vandales.

La guerre de Gildon
Le grand chef berbre Gildon qui se rvolta contre Rome la fin du IVe s., avait quelques annes plutt servi dans les rangs de l'arme romaine contre son propre frre Firmus ; en rcompense il fut investi par l'empereur Thodose de la trs haute fonction de comte d'Afrique. Cette charge lui permit d'acqurir une fortune considrable en usurpant sans doute les riches terres bl du domaine imprial. Pro-

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fitant des troubles intrieurs qui paralysaient l'Empire, et encourag par des intrigues de cour, il se rvolta au lendemain de la mort de Thodose (395) et sa tactique consista affamer Rome en interrompant les exportations de bl africain vers l'Italie. Celui-ci tait indispensable et pouvait devenir une arme redoutable en cas de rbellion ; dj en 308, l'usurpateur Domitius Alexander s'en tait servi contre Maxence qui dut intervenir en Afrique, briser l'insurrection et frapper Carthage de trs lourdes reprsailles afin d'tre assur du bl d'Afrique pendant la guerre civile qui l'opposait Constantin. Gildon utilisa la mme arme une poque o la division de l'Empire en deux parties avait dtourn les bls d'Egypte vers Constantinople et rendait la Ville ternelle presque uniquement tributaire de l'Afrique. Le pote Claudien, qui a racont dans ses vers la guerre de Gildon, imagine de faire parler Rome en ces termes : On me donna la Libye et l'Egypte pour que le peuple roi, avec son snat, matre de la guerre, pt tre approvisionn par mer chaque t et voir ses greniers remplis par l'un ou l'autre de ces deux pays. C'tait l'existence assure : si Memphis me manquait, le bl de Gtulie compensait l'apport annuel de l'Egypte. Les flottes rivalisaient pour m apporter leurs rcoltes et les vaisseaux de Carthage faisaient concurrence ceux du Nil, quand s'leva une seconde Rome et quand alors la production de l'Egypte passa au Nouvel Empire. Restait la Libye, c'tait le seul espoir et... voici que Gildon m'a priv de cette seule ressource . Rome souffrit en effet de la famine et connut de graves meutes populaires ; mais Carthage, s'accumulrent des stocks qui firent baisser les prix du bl donnant ainsi un aspect social la politique de Gildon qui obtenait en outre l'appui des donatistes hostiles la politique religieuse de l'empereur Thodose. On ne peut cependant faire de la guerre de Gildon une manifestation de rsistance nationale ; comment expliquer alors la droute si complte et rapide du chef berbre devant des forces impriales relativement modestes et commandes par son propre frre Mascezel ? La bataille dcisive eut lieu en mars 398 entre Ammaedara et Theveste ; vaincu, Gildon se rfugia Tabarca o il tenta de s'embarquer, mais la tempte le rejeta la cte o il fut pris et tu. Sa popularit semble

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avoir t grande et, si l'on en juge par la violence de la rpression sous Honorius, elle lui a survcu plusieurs annes.

Dsagrgation de l'Empire romain en Occident


Aprs Gildon, Rome n'eut plus affronter de graves insurrections berbres, mais la dcadence de l'Empire d'Occident se poursuivait et avait de nouvelles rpercussions en Afrique. En 410 les hordes barbares d'Alaric s'emparaient de Rome ; le comte d'Afrique Hraclien demeura fidle l'empereur lgitime Honorius et suspendit les exportations de bl vers l'Italie obligeant le chef barbare envisager une expdition en Afrique, mais l'invasion n'eut pas lieu cause de la brusque disparition d'Alaric. Trois ans plus tard, le comte Hraclien, se jugeant mal rcompens des services qu'il avait rendus Honorius, se rvolta et passa en Italie la tte d'une arme. Vaincu, il rentra Carthage o il fut dcapit. Cette rbellion qui, en mme temps qu'une tendance au sparatisme, traduisait l'affaissement de l'autorit impriale, fut rdite la veille de l'invasion vandale par le comte Boniface. C'est cette poque trouble que Carthage s'entoura de murailles dfensives. Pourtant, en ce sicle terrible pour l'Occident romain, la Tunisie demeurait un pays relativement prospre, un refuge pour l'aristocratie snatoriale qui fuyait Rome devant Alaric, et une sorte de terre promise pour les envahisseurs germaniques. Son territoire n'a connu ni les invasions ni les grandes guerres civiles qui avaient ravag des provinces comme la Gaule et l'Italie.

CHAPITRE III

La vie matrielle et la socit

I.- L'conomie
Au moment de l'invasion vandale, la Tunisie faisait figure de terre promise et tous les tmoignages concordent pour en vanter la richesse. Toutes les denres s'y trouvaient et le pays pouvait se suffire lui-mme une poque o les changes commerciaux taient bouleverss par la crise qui secouait l'Empire.

L'agriculture
- Les crales L'conomie avant tout agricole reposait sur les crales qui taient la ressource essentielle, excdant de beaucoup la consommation locale et indispensable au ravitaillement de Rome. L'Afrique du Bas Empire demeurait l'un des greniers bl du monde mditerranen ; d'innombrables silos furent construits pour stocker les grains destins l'annone. Cette abondance ne profitait pas toujours aux habitants du pays puisqu'une large part tait prleve par Rome. Il y avait en outre des famines priodiques dues aux vicissitudes climatiques ; ainsi, celle de 366-367, qui fit tripler le prix du bl et obligea le proconsul ouvrir les magasins de l'annone pour distribuer des vivres au peuple de Carthage. Il va sans dire que la

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disette a d faire des ravages dans les populations rurales qui ne pouvaient compter sur les secours des agents impriaux. Hausse des prix et spculation que Diocltien avait voulu combattre par son dit du maximum , se sont poursuivies jusqu' la chute de Rome cause des ponctions de plus en plus lourdes effectues par l'annone. Le bl tait cultiv dans tout le pays, mais surtout dans les plaines plus fertiles du nord et sur les immenses domaines de l'empereur et de l'aristocratie snatoriale. - L'olivier Plus encore qu'aux crales, la Tunisie devait sa prosprit la culture de l'olivier, qui est vraiment l'arbre roi. Il a permis de diversifier l'conomie et de mettre en valeur les terres en friche ou abandonnes parce que peu favorables aux crales ; il a en outre favoris l'extraordinaire promotion d'une bourgeoisie provinciale, particulirement active en Byzacne. La qualit de l'huile s'tait beaucoup amliore, et le temps o le pote Juvnal la repoussait avec mpris cause de sa forte odeur est bien rvolu ; dsormais on l'utilise non seulement pour l'clairage et les massages dans les thermes, mais aussi pour l'alimentation. Elle est indispensable aux besoins de l'Italie, et saint Augustin, lors d'un sjour dans un couvent de la rgion de Milan, remarquait avec surprise que le dortoir n'tait pas clair, ce qui n'arrivait jamais en Afrique. L'anecdote est intressante parce qu'elle tmoigne de la prosprit relative du pays. Trois zones principales se partageaient la culture de l'olivier : la plaine de la Mdjerda et en particulier les rgions de Bj, Souk El Khmis, Tboursouk, o le nombre d'arbres tait sans doute plus important qu'aujourd'hui ; une bande littorale de dix vingtcinq km de profondeur depuis le Cap Bon jusqu' Gabs, s'largissant dans les rgions de Sfax et d'El Jem ; les ports situs entre Tacapae (Gabs) et Sullectum (Salakta) ont connu, grce l'olivier, un brillant essor au IVe s. supplantant celui d'Hadrumetum (Sousse) qui, depuis la crise du III e s., semble avoir dclin, car la grande rgion productrice se trouvait dsormais au coeur de la steppe, dans la

Mosaque du cirque de Gafsa


Dcouverte Gafsa en 1888 Conserve au Muse de Bardo Le pavement est rectangulaire : 3,40 x 4,70 mais certaines parties sont mutiles. C'est la reprsentation des jeux du cirque : on voit d'une part, les ftes des spectateurs encadres par les arcades des gradins, et d'autre part, la course des chars qui se disputent les quatre factions rivales, sur la piste autour de la spina qui constitue l'axe de l'arne. Cette prsentation tardive des jeux du cirque tmoigne de l'engouement des populations des villes pour les divertissements malgr leur condamnation par l'glise. Alors que l'on constate la dgradation de la cit dans sa parure monumentale et ses institutions municipales, ces jeux sont le seul facteur non seulement de distraction mais aussi de rassemblement d'une cit autour des exploits sportifs de cochers de chars.

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rgion de Sbetla, Kasserine, Friana. Cette vaste oliveraie qui s'tendait vers Tbessa et dbordait sur la Numidie, connut un plein essor au IVe s. ; on y a dcouvert d'innombrables pressoirs et huileries ainsi que les restes d'un important rseau d'irrigation. L'olivier a enrichi les villes de la rgion : Capsa (Gafsa), Cilium (Kasserine), Thelepte (Feriana) et surtout Sufetula (Sbetla) qui demeura trs active jusqu' la conqute arabe. Les villes taient desservies par un rseau routier dense et entretenu jusqu' la fin du IVe s. : routes du nord vers l'axe stratgique Carthage-Tebessa puis en direction du port de Thabraca (Tabarca) ; routes de l'est reliant l'oliveraie aux ports de la cte ; c'tait la route de l'huile. Le commerce intrieur demeurait actif jusqu' la fin du IVe s. ; certaines villes comme Hadrumetum et Thjsdrus sont en dclin, mais le relais est pris par d'autres. Un grand nombre de mosaques, notamment celles de Tabarca, Oudna, Carthage, tmoignent de l'importance de la vie agricole au IVe s. - Industrie et commerce L'agriculture n'tait pas la seule ressource ; il faut signaler les exploitations du bois dont on faisait une consommation importante pour les constructions navales et le chauffage des thermes. Les commerants et les travailleurs du bois taient organiss en corporations bnficiant de privilges importants. La Tunisie antique avait des forts beaucoup plus vastes que celles d'aujourd'hui. Le pays exploitait aussi des carrires et des mines dans les rgions montagneuses du nord. Les industries taient reprsentes par la cramique et le travail du textile. De nombreuses poteries ont t dcouvertes dans les ncropoles chrtiennes du IVe s., en particulier Hadrumte ; il s'agit essentiellement de plats comportant des dcors avec personnages. Les ateliers de potiers sont toujours actifs dans les centres de Byzacne et Carthage ; on y fabriquait des lampes, des amphores et des

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plats. Quant l'industrie textile, elle trouvait des matires premires abondantes dans le cheptel ovin ; elle bnficiait en outre des vieilles traditions de teinture lgues par les Phniciens. Une main d'uvre - sans doute fminine - tissait des tapis Carthage. Pes toffes de laine pourpre taient fabriques dans les ateliers de Carthage et de Meninx dans l'le de Djerba. Toutes ces ressources donnaient lieu un commerce extrieur dont l'activit s'est poursuivie jusqu' la fin de la domination romaine. On a dj not le dclin de certains ports comme Hadrumte, cause du dplacement de la route des huiles vers le sud. Carthage tait toujours frquente par les commerants orientaux et juifs et entretenait des relations avec les autres provinces de l'Empire. Seul le commerce saharien semble avoir t perturb par la pousse nomade dans le sud. Ailleurs, son volume a d se maintenir ; et l'on sait quelle place tenait l'Afrique dans le ravitaillement de l'Italie. Pays agricole et nourricier, sans industries importantes, la Tunisie exportait plus qu'elle n'importait ; les nombreux trsors montaires d'origine orientale que l'on a dcouverts attestent ce dsquilibre dans les changes.

II.- La socit rurale


Contrairement l'activit conomique qui n'a pas connu de grands bouleversements depuis le IIP s., la condition des hommes a profondment volu sous l'effet de la crise.

Aggravation de la condition des paysans


C'est d'abord le passage progressif vers une agriculture de type seigneurial o le matre est quasiment indpendant sur ses terres qu'il soustrait la juridiction des cits et des agents de l'empereur. Il s'arroge le droit de lever lui-mme l'impt de la capitation sur les paysans de son domaine qui sont dsormais attachs de pre en fils la glbe ; il y a l l'amorce d'une dsagrgation fodaliste de

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la socit rurale et d'une volution vers le servage. Tout cela est un phnomne gnral au IVe s., particulirement en Afrique o la grande propritaire latifundiaire - impriale ou snatoriale - a toujours tenu une place prpondrante. Dj au milieu du IIIe s. Cyprien rapporte que : Les riches ajoutent les domaines aux domaines, chassent les pauvres de leurs confins et leurs terres s 'tendent sans mesure et sans bornes . Une clbre mosaque de Carthage - dite du Seigneur Julius - reprsente un riche seigneur vivant dans une superbe villa qui ressemble dj un chteau fort ; scnes de chasses, prestations de paysans faisant penser des serfs, belle chtelaine entoure de servantes, montrent l'opulence de ces grands domaines ruraux et l'autorit qu'ils exercent dans les campagnes. L'volution fut cependant plus lente dans une Tunisie trs urbanise, moins atteinte par la crise ; l'action de l'tat et des snats locaux s'y est impose plus longtemps que dans les provinces de Gaule ou d'Espagne. Le rgime de la proprit tait toujours rgi par la loi mancienne qui donne au paysan le droit de disposer librement de la terre, y compris celui de la quitter. Mais le poids de redevances sans cesse plus lourdes limitait singulirement cette libert thorique. En fait, les propritaires lacs et ecclsiastiques trouvaient l'aide de l'tat pour asservir le colon la terre, car il fallait assurer tout prix le recouvrement de l'impt. La condition des hommes tendait ainsi se figer et la mobilit sociale fut sans doute beaucoup moins grande au IVe s. Il semble pourtant excessif de gnraliser la notion de servage car le paysan conservait encore une libert thorique de ses mouvements ; on sait qu'il y avait en Afrique une importante classe d'ouvriers agricoles itinrants, les circoncellions, qui se rvoltent parce qu'ils veulent prcisment conserver leur libert et secouer la tyrannie des grands propritaires et des agents du fisc.

Les grands propritaires fonciers


Quant aux seigneurs ruraux, il est encore rare qu'ils s'isolent totalement sur leurs domaines. Les plus puissants d'entre eux appartiennent la noblesse snatoriale ou questre et vivent le plus sou-

Mosaque du Seigneur Julius


Trouve Carthage en 1921 Expose au muse du Bardo. 5,50 x 4,50 m. Elle pavait la partie centrale d'une grande salle de rception d'une villa situe en bas de Byrsa. Cette uvre exceptionnelle est conue en trois registres superposs et les scnes sont agences autour du motif central reprsentant la demeure du matre du domaine, le seigneur Julius dont le titre et le nom apparaissent dans le rouleau d'une mEssive. Les scnes reprsentent les travaux et les jours de la vie d'un domaine agricole, sjour agrable pour le propritaire et sa femme entours de leurs serviteurs et de leurs mtayers. De part et d'autre de l'imposant chteau, c'est, gauche, l'arrive cheval du seigneur sur ses terres. A droite, c'est une scne de chasse. Sur les registres suprieur et infrieur, sont prsentes les activits saisonnires. En bas, droite, c'est l'automne : un serviteur apporte une hotte de raisin et un livre. Le seigneur trne dans son verger et reoit un messager lui apportant une lettre indiquant le destinataire : IVLIO DOMINO, le seigneur Julius lui-mme. En haut, droite, c'est l't. La matresse des cans se prlasse dans son parc l'ombre des cyprs et accueille des serviteurs apportant des corbeilles de fleurs. En haut, gauche, c'est l'hiver : deux paysans gaulent un olivier. Cette mosaque est l'un des nombreux exemplaires reprsentant la vie d'un domaine agricole. Elle illustre le maintien de la prosprit de l'Afrique jusqu' une priode tardive et aussi l'art de vivre de ces aristocrates propritaires fonciers. (Fin IVe - dbut Ve s).

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vent en Italie o ils exercent des fonctions officielles ; leurs domaines sont alors confis des rgisseurs qui se rendent frquemment odieux auprs des paysans ; on sait qu'ils conservent un certain attachement leur province d'origine et continuent de s'intresser de loin la vie et l'embellissement de leur cit. Les autres, qui sont les plus nombreux et dont le seigneur julius offre un exemple, accaparent peu peu les prrogatives d'un Etat dfaillant, surtout dans les domaines de l'impt et de la basse justice, mais ils ont particip jusqu'au Ve s. la vie municipale, contrairement ce qui se passait en Gaule o le dclin rapide des villes a favoris l'ascension des potentats ruraux et l'asservissement des paysans. Cette aristocratie foncire qui semble braver l'tat en lui arrachant privilges et immunits, en s'interposant entre lui et la masse paysanne, s'est pourtant montre, par un paradoxe qui n'est qu'apparent, son meilleur soutien dans la crise o l'Empire menaait de sombrer ; car c'est elle qui, au IVe s., prit la dfense de la romanit dans les campagnes. A la cit en dclin s'est superpos et parfois substitu le domaine rural comme foyer de romanisation. C'est lui qui diffuse dsormais la langue latine et le christianisme dans les campagnes ; aussi faut-il viter d'opposer de faon trop systmatique les populations rurales celles des villes lorsqu'on veut tracer les limites de la romanisation. Au IVe s., celle-ci a fait des progrs spectaculaires dans les campagnes, mme dans les rgions que Rome avait vacues ; les tribus berbres qui ont combattu sous les ordres de Firmus et de Gildon n'taient nullement impermables la romanisation et au christianisme. Leur rvolte n'tait pas un refus de la civilisation romaine mais une raction spontane contre une autorit centrale oppressive. Ce qui est nouveau au IVe s., c'est le relchement de cette immense adhsion qui, l'poque antonine et svrienne, attachait les provinciaux l'Empire ; la contrainte bureaucratique du Bas-Empire fut incapable de matriser les forces centrifuges qui tendaient briser l'tat ; celui-ci devenait une entit abstraite, lointaine et en mme temps de plus en plus contraignante. Des puissances locales, comme le grand domaine rural et l'glise, se substiturent lui pour encadrer les masses et assurer la permanence de la civilisation romaine.

Mosaque reprsentant un domaine agricole


Tabarka. Muse de Bardo. 3.50 x 5.35m

Cette mosaque en demi-cercle a t dcouverte Tabarka en 1890. Elle appartient un ensemble comportant trois absides formant une exdre trilobe, illustre des divers btiments d'une exploitation agricole. Celle qui est figure ici pavait l'abside centrale, et est dcore de la reprsentation du chteau du matre du domaine ; on voit une demeure avec un tage flanque de deux tourelles relies par une galerie en arcades. Un parc avec un verger et une volire entoure cette belle proprit qui n 'est pas sans rappeler celle du seigneur Julius trouve Carthage.

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III- La vie municipale et les villes


Ce phnomne apparat pleinement dans le dclin de la vie municipale qui tait l'origine l'armature de l'implantation impriale et le foyer par excellence de la romanisation.

La vocation urbaine de la Tunisie romaine


La Tunisie avait t dans l'Occident romain l'une des rgions les plus intensment municipalises ; cela tient au relief du pays, la forte tradition urbaine qui, depuis l'poque punique, le distingue du reste du Maghreb, la prcocit de la conqute romaine et du mouvement de colonisation qui en est rsult. La vie municipale a connu son apoge sous les Svres et la Tunisie comptait alors plus de deux cents villes ; il s'agissait videmment de petits centres de quelques milliers d'habitants, mais Carthage tait de trs loin la plus grande ville d'Afrique du Nord et rivalisait avec les autres mtropoles mditerranennes telles qu'Alexandrie et Antioche. Les villes formaient avec le territoire rural qui dpendait d'elles, des organismes autonomes appels cits ; chacune avait ses institutions locales - snat, magistrats - , ses monuments publics forum, thermes , ses temples, ses divinits, l'image de Rome. Jusqu' l'poque svrienne, les cits africaines ont bnfici d'une large autonomie qui a facilit la promotion d'une bourgeoisie romanise soucieuse par ambition ou par vanit, d'assumer les charges de la direction des affaires locales et de gagner les suffrages de ses concitoyens par la construction de somptueux difices publics ou privs. Les ressources tires de l'exploitation de la terre ou du commerce taient ptrifies dans les travaux d'urbanisme et profitaient du mme coup la plbe oisive des cits qui pouvait passer ses journes aux thermes, rendre hommage ses dieux, et se distraire aux jeux du cirque ou de l'amphithtre : il y avait l une forme d'assis-

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tance sociale au petit peuple des villes, dicte par l'idal vergtique de l'poque. La relative prosprit et le libralisme de la priode antonine ont permis l'ascension rapide de ces bourgeoisies africaines qui, dans le cadre d'une stricte obdience l'Empire et la romanit, ont pu gouverner elles-mmes leurs cits et s'lever parfois jusqu' la noblesse questre ou snatoriale.

La crise municipale
Mais cette mobilit sociale n'a pas dur longtemps ; dj sous les Svres et surtout aprs la crise de 238, on note un raidissement qu'expliquent les difficults financires des cits, aggraves par les exigences fiscales de l'tat. Au libralisme et l'autonomie succdrent peu peu l'tatisme bureaucratique et la contrainte. Les charges municipales qui taient des honneurs non rmunrs, sont devenues trs lourdes et ne suscitaient plus le mme attrait. On eut tendance les fuir et la dsertion des curies fut un phnomne frquent au IVe s. Les dpenses somptuaires ont diminu et les constructions sont moins nombreuses et moins brillantes que sous le Haut-Empire ; c'est de l'poque antonine et svrienne que datent les plus belles ralisations de l'art romain en Tunisie. Les curiales se drobaient leurs obligations et, plutt que d'assurer les lourdes charges de lever l'impt, construire ou entretenir les difices d'intrt public, organiser les jeux et les spectacles, subvenir au budget des cultes, ils se rfugiaient dans les ordres privilgis ou se retiraient sur leurs domaines qu'ils parvenaient dtacher du territoire de la cit et soustraire l'action des agents de l'empereur. Il fallait fuir des charges devenues intolrables ; la noblesse snatoriale et questre, les bureaux de l'administration impriale, le service militaire, l'appartenance au clerg en confraient l'immunit ; on essaya donc de s'y rfugier en usurpant parfois des titres de noblesse. L'tat dut prendre des mesures draconiennes pour combattre la dsertion des curies qui quivalait

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une destruction de l'ordre romain puisque l'Empire avait t difi sur les cits qui en constituaient les cellules vivantes.

Attitude de l'Etat vis--vis du problme municipal


La charge curiale devint une fonction obligatoire et hrditaire. La condition des hommes fut rigoureusement hirarchise et fige dans un statut immuable o l'hrdit devenait la rgle ; depuis les clarissimes du Snat jusqu'aux esclaves, la socit tendait se stratifier et se fermer. L'tat combattit les immunits, et freina l'ascension des curiales vers les classes privilgies ; l'empereur Julien soumit les membres du clerg aux charges municipales. Les dcurions entrant dans les ordres, devaient laisser leurs biens au service de la cit. Toutes ces mesures n'ont empch ni la dsertion ni l'appauvrissement des curies ; un dcret de Constance II, datant du milieu du IVe s., nous apprend que le snat de Carthage tait presque dsert et que plusieurs dcurions rsidaient hors de la cit tel point que, faute du quorum requis, on ne pouvait mme plus procder aux dlibrations. Le plus grave, c'est que c'taient les lments les plus fortuns - snateurs vivant la Cour ou grands propritaires fonciers comme le Seigneur Julius - qui se drobaient et laissaient retomber tout le poids des charges sur la petite et moyenne bourgeoisie des cits. C'est elle qui tait la plus atteinte par la crise et qui souffrait le plus des rigueurs de l'tatisme. Or, cette classe moyenne constituait prcisment l'lment le plus dynamique des cits et le meilleur test du progrs de la romanisation de la province ; sa progressive disparition au cours du IVe s. traduit le dclin de la romanit.

Prosprit relative des cits romaines de Tunisie au IVe s.


Pourtant l'Afrique pouvait encore faire illusion ; la dsertion des cits n'a pas t aussi prcoce qu'en Gaule et les villes tuni-

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siennes taient toujours nombreuses et relativement prospres. La classe curiale demeurait assez riche et continuait de participer activement la vie des cits. Le phnomne de l'autopragie qui dtachait le domaine rural de l'obdience municipale et donnait au propritaire le droit de percevoir directement l'impt sur ses terres, est trs tardif en Afrique et on ne le signale, pour la premire fois, qu'en 429. La survivance basse poque d'une classe curiale aise est un caractre original de la province d'Afrique. C'est ce qui a permis une renaissance de la construction aprs la crise du III e s. ; il y a sans doute un essoufflement et un dclin relatif par rapport l'poque prcdente ; les plus importantes ralisations sont maintenant l'uvre de l'glise dont l'architecture connut un essor prodigieux, mais l'effort des cits s'est poursuivi, pendant la Ttrarchie et plus tard sous Valentinien, dont le rgne concida avec une vritable renaissance ; beaucoup de monuments ont t restaurs et des difices nouveaux furent construits. Un grand nombre d'inscriptions font tat de restaurations ou de constructions avec le concours du snat et de la plbe locale. Ainsi, Thuburbo Majus, de grands travaux sont entrepris dans les thermes et au forum ; ils se poursuivront jusqu'au dbut du Ve s. Aprs les difficults du IIIe s. qui ont entran l'abandon de certains difices, la ville connut une vritable renaissance l'poque valentinienne et, sous le rgne d'Honorius, elle pouvait se proclamer respublica felix (cit heureuse). La plupart des villes tunisiennes connurent un essor analogue et se couvrirent de monuments nouveaux qu'il ne serait pas utile d'numrer ici. Citons parmi les plus actives celles de la rgion olecole du centre avec Sufetula (Sbetla), Cilium (Kasserine), Thelepte (Friana) et sur la cte les ports de Thaenae (Thina), Taparura (Sfax). Un important difice thermal pav de mosaque du IVe s. a t rcemment fouill Thaenae ; une fontaine monumentale fut galement dcouverte Sufetula et atteste la poursuite des travaux hydrauliques basse poque. Dans le nord du pays les mosaques du IVe et Ve s. sont nombreuses ; les plus belles proviennent de Tabarca, de Dougga, de Carthage, de Jebel Oust o fut construit un vaste complexe thermal, proximit de l'tablissement actuel.

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Carthage, mtropole d'Afrique


A la veille de l'invasion vandale, Carthage faisait toujours figure de grande mtropole mditerranenne. Aprs la prise de Rome en 410, beaucoup de snateurs y ont cherch refuge et il tait courant de l'appeler la Rome africaine. La vieille ville conservait tout son clat monumental et son rle de capitale politique, religieuse et intellectuelle, c'tait aussi le principal centre industriel et le premier port d'Afrique. Depuis le III e s. de nouveaux difices avaient t construits, en particulier les nombreuses basiliques chrtiennes et l'enceinte de Thodose II construite en 425, peut-tre aussi des thermes difis sous la Ttrarchie aprs l'expdition victorieuse de Maximien. Quelques temples paens, comme celui de Caelesfis, furent dtruits au dbut du Ve s. lorsque l'Empire, devenu rsolument chrtien et perscuteur, dcida la fermeture des grands sanctuaires paens. Les principales basiliques chrtiennes taient d'abord celles de saint Cyprien, au nombre de deux, et la grande basilica Majorum o furent ensevelies Flicit et Perptue qui avaient t martyrises au dbut du III e s. ; cette basilique qui est trs mal conserve se prolongeait vers le nord par d'importantes ncropoles. L'enceinte de 425 partait de Borj Jedid, passait par la Malga et rejoignait le Kram ; elle dlimitait la ville proprement dite mais n'englobait pas certains difices publics comme le cirque et l'amphithtre qui suscitaient toujours le mme engouement, au grand dsespoir de saint Augustin. l'intrieur de l'enceinte qui tait perce de neuf portes s'tendait la ville groupe autour de ses trois collines. Le quartier des ports tait toujours frquent par une foule nombreuse de commerants, armateurs, artisans, boutiquiers. L'loquence passionnait le peuple et, c'est Carthage, que l'on s'initiait la rhtorique. Saint Augustin y fit ses tudes suprieures et enseigna pendant plusieurs annes dans la mtropole africaine. Ville cosmopolite et brillante, Carthage vivait encore des jours heureux l'poque o Rome devenait la proie des invasions bar-

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bares. La socit carthaginoise demeurait l'une des plus raffines et, si l'on en croit les tmoignages d'auteurs chrtiens comme Salvien, l'une des plus corrompues. Augustin dplorait la passion des Carthaginois pour les plaisirs, les jeux du cirque et du thtre, mais c'tait chose courante dans la mentalit de l'poque. La violence extrme des historiens chrtiens dnoncer la luxure, la dpravation, les murs contre nature des Carthaginois taient un lieu commun des prdicateurs pour justifier les malheurs issus de l'invasion vandale et en faire une marque de la colre de Dieu. Les auteurs paens n'hsitaient d'ailleurs pas retourner le mme argument contre l'glise en lui attribuant la responsabilit de toutes les catastrophes ; mais ils n'taient dsormais qu'une minorit car le christianisme prenait, partir du IVe s., une importance dcisive dans la vie de la province, tant au point de vue spirituel que dans le domaine des activits matrielles, sociales et politiques.

CHAPITRE IV

L'essor du christianisme et les conflits religieux

I. - La perscution de Diocltien
Aprs les rigoureuses mais brves perscutions de Dce et de Valrien, l'glise d'Afrique connut une nouvelle priode de paix au cours de laquelle le christianisme continua de s'tendre. Sociologiquement la foi nouvelle faisait dsormais des adeptes tous les chelons de la socit : le christianisme n'tait plus seulement la religion des esclaves et des humbles, il pntrait dans l'aristocratie, dans la bourgeoisie municipale, dans l'arme. En mme temps, l'glise s'organisait et s'enrichissait, devenant peu peu une vritable puissance sociale et conomique. Sur le plan spirituel, une intense activit naissait des contacts avec les communauts chrtiennes d'Orient et faisait du mme coup pntrer des hrsies comme celle du manichisme. Cette religion nouvelle, originaire de Perse, tait faite d'une synthse entre le christianisme et le zoroastrisme dualiste minemment asctique, elle aboutissait une condamnation totale du monde matriel. C'est sur cette glise en plein essor que s'est brusquement abattue, la fin du rgne de Diocltien, la dernire et la plus violente des perscutions. Les causes en sont d'abord le conservatisme des

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empereurs de la Ttrarchie qui ont voulu restaurer l'tat en ressuscitant l'attachement aux divinits de la religion romaine traditionnelle ; Diocltien et Maximien ont pris respectivement les noms de Jovius et Hercu/ius, fils de Jupiter et fils d'Hercule. Diocltien considrait sans doute le christianisme comme une force dissolvante dont il fallait dlivrer l'tat. Mais c'est l une cause trs gnrale ; du reste, l'dit de perscution ne fut promulgu qu'en 303, huit ans aprs l'avnement de Diocltien. Les progrs du manichisme en Afrique ont davantage inquit l'empereur qui voyait dans cette secte, un agent de la propagande perse au moment mme o l'Empire affrontait, en Orient, une guerre difficile contre les Sassanides. C'est en 297, pendant la guerre perse, que furent prises les premires mesures contre les manichens. Enfin, l'tat entendait imposer l'ordre et la discipline dans l'arme afin de combattre avec efficacit les insurrections berbres qui ont clat en Maurtanie au dbut de la Ttrarchie et ncessit en 296, l'intervention personnelle du ttrarque Maximien. Les procs intents aux soldats chrtiens refusant de prendre les armes, se situent prcisment pendant cette priode de troubles et d'intense activit militaire ; on pronona alors de nombreuses peines de mort, suivies d'excution. Aprs les dits de 303 qui remettaient en vigueur l'arsenal traditionnel de la perscution, interrogatoires, obligation de sacrifier au culte imprial, confiscations des livres saints et des reliques, il y eut des violences plus systmatiques, mais elles n'ont pas dur longtemps. La perscution prenait fin ds 305 et fut beaucoup moins sanglante qu'en Orient o l'empereur Galre la poursuivit encore pendant quelques annes. En vrit, s'il y eut des martyrs, la plupart des chrtiens, y compris des prtres, faiblirent devant la perscution et apostasirent comme au sicle prcdent, ce qui allait faire surgir dans les annes suivantes une crise trs grave d'o naquit le donatisme. La paix, revenue en 305, fut confirme par les dits de tolrance signs

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Milan en 313 par les empereurs Constantin et Licinius qui inauguraient une priode nouvelle dans l'histoire du christianisme.

II. - L'glise et la paix constantienne


L'dit de Milan avait proclam le principe de la libert religieuse et engag l'Etat dans une politique de tolrance de plus en plus favorable au christianisme. L'volution vers un Empire chrtien est un caractre fondamental du IVe s. ; elle se fit progressivement car il fallait compter avec l'lment paen toujours nombreux et hautement reprsentatif puisqu'il tenait une place trs importante dans l'arme, dans l'aristocratie snatoriale et dans les milieux intellectuels. En fait, depuis 313 la plupart des empereurs se montrrent favorables au christianisme ; seul le rgne de Julien (361-363) fut marqu par une raction violente mais phmre du paganisme. En tolrant puis en adoptant le christianisme, l'Empire entendait trouver dans cette religion monothiste et universelle qui rpondait aux aspirations de l'poque, un principe d'unit et de cohsion morale et politique ; il voulait du mme coup mettre son service cette force nouvelle et en assumer la direction. L'glise fut ainsi incorpore aux structures mmes de l'tat et en devint un rouage essentiel ; bnficiant de la protection de plus en plus active de l'tat, elle put rcuprer ses biens et dvelopper au grand jour sa puissance ; autrefois perscute, elle devint perscutrice et, avec l'aide dcisive du bras sculier qu'tait l'empereur, elle engagea le combat contre le paganisme et contre les nombreux schismes qui dchiraient alors le christianisme. Mais l'empereur du IVe s. n'entendait pas seulement tre un bras sculier, il exigeait un droit d'intervention dans toutes les affaires temporelles et spirituelles ; il se considrait comme un vritable chef du peuple chrtien, une sorte de nouveau David. Cette double attitude : faveurs croissantes et bientt exclusives l'glise et intervention dans les affaires spirituelles, eut finalement des consquences nfastes pour l'tat, d'abord parce que la puissance

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de l'glise devint considrable et finit par contribuer la dsagrgation de l'Empire, ensuite parce que celui-ci usa ses forces et son autorit dans les interminables querelles religieuses. Grce la paix et aux privilges officiels dont il bnficiait, le christianisme africain ralisa des progrs prodigieux au cours du IVe s. ; l'Afrique du Nord romaine comptait alors prs de six cents vchs, contre une centaine peine en Gaule. Toutes les cits avaient leur vque, et il y en aura mme deux l'poque du schisme donatiste. Le christianisme apparat alors comme la grande religion conqurante ; il pntre largement dans la plbe de Carthage qui exige, sous Honorius, la destruction du temple de Caelestis et son remplacement par une glise. A Sousse, les grandes catacombes, qui pouvaient contenir prs de treize mille cinq cent tombes, attestent sa vitalit. Il en est de mme des innombrables ncropoles ou foisonnent les symboles chrtiens tels que le chrisme constantinien, l'ancre en forme de croix, la colombe, le poisson. Le christianisme progresse galement dans les milieux ruraux les moins romaniss : ainsi les rebelles de Firmus et de Gildon avaient dans leurs rangs de nombreux chrtiens. Partout le pays s'est couvert de basiliques, chapelles, baptistres et l'architecture religieuse connut un essor remarquable partir du IVe s. Dsormais, on ne construit plus des temples, mais des glises. En Tunisie, elles se comptent par centaines et l'archologie n'a pas fini d'en rvler ; sept ont t dcouvertes Friana, autant Sbetla, une douzaine dans la rgion de Carthage. D'autres furent fouilles la Skhira. La basilique africaine se prsente en gnral sous la forme d'un difice rectangulaire divis en trois nefs et termin par une abside semi-circulaire. A l'intrieur, la nef centrale taient spare de chacun des bas cts par une range de colonnes ou de piliers dont les arcades supportaient les murs percs de fntres et le toit. Les grandes glises avaient leurs dpendances : portiques, chapelles et baptistres, particulirement nombreux en Tunisie, le pavement en mosaque constituant l'essentiel de la dcoration. Beaucoup de temples paens furent transforms en glises -

Dcouverte en 1904. Expose au muse du Bardo. 2,30 x 1,15 m. Elle faisait partie d'une srie trouve dans les vestiges d'une chapelle chrtienne consacre des martyrs dans les environs de Thabraca. L'intrt de cette mosaque rside dans la reprsentation d'une basilique figure la fois en coupe et en lvation avec rabattement sur un mme plan des diffrentes surfaces horizontales ou verticales : la porte, prcde d'un perron de cinq marches, donne accs trois nefs supportes par sept colonnes doriques. La face latrale de droite apparat tout entire avec son entablement rectiligne, ses six fentres, son toit en charpente recouvert de tuiles plates. Le mur de gauche n 'est indiqu que par l'amorce de la colonnade de base. L'autel, avec fenestella et trois cierges allums, est au centre de la nef. Le presbyterium, reli la nef par un escalier de quatre marches, est prcd d'un arc trois arceaux supports par des colonnes corinthiennes. Il a la forme d'une abside vote claire par une ouverture circulaire. Cette basilique reprsente l'glise, Ecclesia mater, mre des fidles , ainsi que nous l'apprend l'inscription trace au-dessus de l'pitaphe ddie Valentia, sur le mur de la nef.

Mosaque tombale de Thabarca

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par exemple, le sanctuaire de Bal et Tanit Thuburbo Majus - mais la plupart des difices chrtiens ont t construits aprs la paix constantinienne. Aprs la conqute musulmane, certaines glises devinrent des mosques : c'est le cas de la grande mosque du Kef et de la mosque Sidi Okba de Sbiba.

Richesse et puissance de l'Eglise d'Afrique


La grande fivre de construction qui a multipli les sanctuaires chrtiens souligne la considrable puissance matrielle de l'glise. Celle-ci a fait rapidement fortune grce aux donations pieuses, legs, faveurs personnelles de l'empereur ; les progrs du christianisme dans les classes aises ont drain vers l'glise d'importantes ressources surtout foncires qui lui ont permis de suppler les curiales dfaillants ou ruins pour subvenir certains besoins des cits. L'glise put ainsi raliser une uvre d'assistance publique, alimenter les caisses de charit aux pauvres et aux orphelins, payer la ranon des captifs ; cette uvre de bienfaisance ne fut pas toujours dsintresse et il lui arriva de servir d'arme de propagande contre les donatistes ; saint Augustin lui mme n'hsitait pas donner le choix entre la conversion ou l'aumne. Nouvelle puissance sociale et conomique, l'glise prenait sa charge une part des dpenses publiques et insufflait une vie nouvelle aux cits dclinantes. Les conciles d'vques runis le plus souvent Carthage et la cration des trois provinces ecclsiastiques de Proconsulaire, Byzacne et Tripolitaine, entretenaient des contacts entre les diverses rgions du pays. L'glise obtenait, en mme temps, d'importants privilges fiscaux et judiciaires qui allaient en faire progressivement une sorte d'tat dans l'tat. L'vque devient un personnage trs puissant dont l'autorit, vivante et concrte, tait plus efficace que celle de l'empereur trop loign et isol des masses par une lourde et inhumaine bureaucratie. L'vque eut son tribunal dont la juridiction fut reconnue par l'tat et beaucoup ont prfr soumettre leurs litiges l'vque plutt qu'aux agents de la justice impriale qu'ils connaissaient peu et qu'ils craignaient. L'glise agissait ainsi comme une

Mosaque reprsentant une croix


Muse de Sbetla Elle a t dcouverte dans une chapelle dite de l'vque Honorius proximit de Sbetla. Une croix monogrammatique avec une boucle droite o chrisme s'inscrit sur fond blanc ; elle reprsente les deux premires lettres du nom du Christ en grec. Elle occupe tout l'espace de la mosaque et est encadre droite et gauche par des rinceaux de rosiers. L'alpha et l'omga qui reprsentent le dbut et la fin des choses du monde sont inscrits de part et d'autre de la croix. Remarquer les cabochons en pierres prcieuses qui la dcorent.

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force de dissolution puisqu'elle dressait son autorit et sa puissance face celles de l'tat ; mais elle contribuait du mme coup perptuer la romanisation car cette glise tait un produit de l'Empire et de la civilisation antique. Aprs la chute de Rome en Afrique, elle demeura farouchement attache la romanit et mena une propagande infatigable pour la reconqute ; c'est elle qui continua de diffuser la langue et la culture latines.

Ses limites
Malgr ses progrs considrables, le christianisme tait cependant loin de l'avoir dfinitivement emport sur tous les cultes traditionnels. Le vieux paganisme romain et libyco-phnicien tait encore largement rpandu dans les campagnes, dans l'arme ainsi que dans certaines lites sociales ou intellectuelles. La courte raction paenne sous l'empereur Julien fut accueillie par beaucoup avec enthousiasme ; l'album municipal de Timgad montre que les dcurions de cette ville taient encore paens en grande majorit. Le clbre Symmaque qui fut en Occident l'un des chefs du parti paen tait proconsul de Carthage en 373. cette poque, les paens taient toujours trs nombreux dans la mtropole d'Afrique. Saint Augustin raconte qu'il y avait assist aux ftes de Caelestis et il se reproche d'avoir frquent trop souvent les jeux du cirque et de l'amphithtre. La perscution systmatique du paganisme commena dans les vingt dernires annes du IVe s., mais elle ne le fit jamais disparatre entirement. Les jeux provinciaux de Carthage que Thodose avait voulu supprimer, furent rtablis par Honorius ; les prtres paens taient encore nombreux et bnficiaient mme de privilges. Certains usages du christianisme africain laissent apparatre de nombreuses survivances paennes. Ainsi, la coutume des banquets funraires que l'on organisait pour la fte des saints, comme celle de Cyprien Carthage, donnait lieu des orgies nocturnes et de vri-

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tables bacchanales ; l'extraordinaire succs du culte des martyrs trouve sans doute son origine dans la vieille anthropolatrie numide ; il y a une permanence du paganisme qui explique peut-tre le caractre relativement superficiel de la christianisation et sa rapide disparition aprs la conqute musulmane. Le paganisme n'tait pas le seul adversaire ; il y avait aussi de nombreuses colonies juives qui, aprs avoir pactis avec les chrtiens et facilit sans doute leur expansion, ont rompu ds la fin du IIe s. Le judasme africain tait florissant au IVe s., comme en tmoignent la synagogue de Naro (Hammam-Lif) ainsi que la ncropole de Gammart. Saint Augustin qui a crit un trait contre les juifs mentionne d'autre part leur prsence Hadrumetum, Tusuros (Tozeur), Utica (Utique). Violemment perscuts par Justinien lors de la reconqute byzantine, beaucoup de juifs se sont rfugis dans les montagnes de Numidie o ils firent souche. C'est peut-tre pour cette raison que certains auteurs arabes prenaient la mystrieuse Kahenna pour une juive. La mentalit du clerg n'tait pas non plus trs difiante ; l'ambition, les intrigues lors des lections piscopales, les rivalits personnelles, l'esprit de clocher, tout cela tait chose courante. Beaucoup d'vques se mettaient ostensiblement au service de l'Empire et pactisaient avec le sicle, d'o les compromissions qui s'en suivaient. Les scandales furent nombreux dans le diocse d'Hippone que nous connaissons bien par la correspondance de saint Augustin. Voil par exemple le prtre Abundantius qui dtourne une somme qu'un paysan lui avait remise et s'installe chez une femme de mauvaise vie avec laquelle il s'attable pendant le jene ; voil encore le jeune Antonius que saint Augustin avait fait lire vque de Fussala, aux environs d'Hippone, et qui se conduisit de manire scandaleuse jusqu' tre traduit devant un tribunal ecclsiastique et accus de graves attentats aux murs (stuprorum crimina capitalia), d'oppression, de rapines et de vexations de toute espce. Mais ce genre d'abus n'tait nullement limit l'Afrique ; il tenait la promotion de l'glise comme puissance temporelle ainsi qu' la mentalit de

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l'poque. L'lan monastique fut une raction contre les compromissions de l'glise avec le sicle. Beaucoup plus graves devaient tre les querelles qui, au sein mme de l'glise, ont dchir le christianisme africain. Ce fut le cas du donatisme.

III. - La crise donatiste


Il s'agit d'un schisme qui pendant prs d'un sicle, divisa violemment les chrtiens d'Afrique, entranant l'intervention de la force impriale en faveur de l'orthodoxie catholique et provoquant chez les schismatiques des rvoltes de caractre social et autonomiste. Le catholicisme l'emporta au dbut du Ve s., mais l'glise en sortait affaiblie et le donatisme n'avait pas disparu.

Ses causes
L'origine de la crise remonte aux nombreuses dfaillances enregistres lors de la perscution de Diocltien. Il n'tait plus question cette fois des fidles, mais seulement des vques qui avaient consenti livrer les critures et les reliques aux agents impriaux venus perquisitionner dans les glises conformment au premier dit de Diocltien. L'vque de Carthage Mensurius fut accus d'avoir livr les critures alors qu'il n'avait donn, en ralit, que des livres hrtiques. Aprs la mort de Mensurius, l'archidiacre Ccilien fut lu vque en 307, mais il se heurta l'opposition du parti rigoriste appuy par l'piscopat de Numidie dont l'hostilit la primatie de Carthage ne fut pas trangre la crise. Un concile d'vques numides se runit Carthage et pronona la dposition de Ccilien sous prtexte que son lection tait entache de nullit car un traditeur y avait particip ; le concile lit un nouvel vque auquel succda, peu de temps aprs, Donat le Grand qui allait donner son nom au schisme. Ccilien refusa de s'incliner : c'tait le dbut de la crise. Deux glises allaient s'opposer dans une lutte farouche jusqu'au dbut du Ve s.

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Attitude de l'Etat et volution du schisme


L'tat intervint immdiatement dans le conflit, ce qui contribua aggraver les haines ; aussitt aprs la paix de Milan, Constantin convoqua un concile qui se pronona contre les schismatiques qu'il accusait de perturber la cohsion de l'glise et l'ordre public ; l'tat mettait son autorit et sa force au service du catholicisme devenu religion officielle. Aprs une perscution qui dura cinq ans et fit de nouveau couler le sang des chrtiens, Constantin, par une de ces volte-face qui lui taient coutumires, promulgua en 321, un dit de tolrance. Le donatisme fit alors des progrs rapides, s'empara par la force des glises, organisa son propre clerg ; la plupart des villes avaient dsormais deux vques, deux clergs, deux glises. L'tat ne pouvait tolrer cette situation qui troublait l'ordre public et portait atteinte au principe fondamental d'unit. La perscution reprit en 347 sous Constant ; une violente rpression policire dirige par les commissaires impriaux Paul et Macaire s'abattit sur la Numidie. On fit la chasse aux donatistes dont les lieux de culte furent confisqus et le clerg dispers. L'unit semblait rtablie, et le pouvoir imprial affirmait son troite solidarit avec l'glise catholique devenue partie intgrante de l'ordre et de la lgalit, alors que les donatistes faisaient figure de sparatistes et de rebelles. Mais la crise rebondit sous Julien qui, par hostilit au christianisme, rendit aux donatistes leurs glises et leur libert, en mme temps qu'il rappelait les bannis. Le schisme connut un nouveau rveil, beaucoup plus violent cette fois, car il trouva l'appui du proltariat rural et des grands chefs berbres en guerre contre Rome. Cette collusion aggrava la rigueur de la rpression ; aprs Valentinien, le donatisme n'tait plus poursuivi en tant que crime contre l'unit mais comme une hrsie ; de violentes reprsailles frapprent les partisans de Gildon. Le donatisme tait en outre affaibli par des divisions internes : la primatie de l'vque donatiste de Carthage soulevait les mmes

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rsistances et faisait clater le schisme maximianiste qui fut particulirement actif en Byzacne et en Tripolitaine et fit passer trois le nombre des glises chrtiennes. A ces divisions, ainsi qu' l'action rpressive du pouvoir imprial, venait s'ajouter la polmique de saint Augustin dont la forte personnalit joua un rle considrable dans la lutte contre le schisme. En 405, une loi d'Honorius ordonnait de rtablir l'unit religieuse et en 411 la confrence contradictoire de Carthage consacrait le triomphe du catholicisme.

Signification du donatisme
Plus que les pripties de la lutte, il importe de saisir les causes profondes du schisme et, pour cela, d'en dfinir les caractres. L'glise donatiste se distingue par son intransigeance et son sectarisme ; elle affirme avec force que la saintet doit tre rigoureusement spare de la souillure du pch et se considre ellemme comme la seule et vritable glise des saints et des martyrs. L'ide de saintet et de sparation est la base de la doctrine. C'est pourquoi les sacrements administrs par les prtres traditeurs taient considrs comme nuls parce que souills d'impuret. Selon les donatistes, toutes les provinces avaient apostasi parce qu'elles avaient accept le baptme des traditeurs ; la seule glise du Christ tait dsormais la leur, dt-elle se limiter la seule communaut donatiste d'Afrique. Cette intransigeance doctrinale a conduit aux violences, au fanatisme et une vritable martyromanie que l'on remarquait dj chez Tertullien. Le martyre, c'est le baptme par excellence, le baptme du sang, qui permet de distinguer les justes des pcheurs ; il y avait l une vision sparatiste du monde dont l'extrmisme constitue un aspect de la mentalit religieuse africaine. A cet gard, le donatisme apparat comme un refus de la paix de l'glise qui, en mettant fin aux perscutions, facilitait les compromissions et mlait les justes aux impurs. Cette attitude sectaire a conduit au sparatisme sur le plan politique. Le donatisme qui, aprs avoir sollicit l'arbitrage de

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Constantin, repoussa la paix de l'glise, demeura en guerre ouverte avec l'Empire ; il s'affirma peu peu et surtout aprs les perscutions de Constant comme un mouvement exclusivement africain qui s'appuyait sur l'lment berbre pour combattre l'glise catholique romaine. Les donatistes sont nombreux aux cts de Firmus et de Gildon, mais rien ne prouve l'existence d'un sentiment national berbre aliment par le donatisme.

Donatistes et circoncellions
Il semble plus probable que les schismatiques ont fait des adeptes dans les classes les plus pauvres, donc les moins romanises ; c'est la masse des ouvriers agricoles ou circoncellions, qui, aprs le milieu du IVe s., constitua la troupe de choc du donatisme. Comme l'a montr Charles Saumagne, les circoncellions n'taient pas un ramassis de vagabonds et de hors-la-loi terrorisant les campagnes, mais un proltariat rural de condition libre, occupant une situation dtermine dans la hirarchie sociale, au-dessus des colons et des esclaves. Les ouvriers formaient une main d'uvre mobile et saisonnire, hostile la lgislation de l'poque, qui voulait asservir les paysans la glbe, d'o les rvoltes et les violences dont souffrirent les campagnes. Plus qu'un mouvement social, la rvolte des circoncellions tait une affirmation spontane d'individualisme contre le corporatisme tatique. Le donatisme y trouva des allis dans la mesure o il se dressait, lui aussi, contre l'ordre et contre les catholiques qui comptaient, dans leurs rangs, la plupart des grands propritaires fonciers ; cette alliance tactique ne doit pas faire du donatisme un mouvement proltarien ; au lendemain de la Confrence de 411, un dit d'Honorius tablissait un barme des amendes que devaient payer les donatistes et, ct des circoncellions, on y mentionnait des snateurs et des chevaliers. On sait en outre que les vques donatistes ont, plusieurs reprises, sollicit l'aide des troupes impriales contre les circoncellions. On sait aussi qu'il y avait des circoncellions catholiques. Mais la majorit d'entre eux se sont rallis au

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schisme parce que les catholiques reprsentaient leurs yeux l'ordre social et la grande proprit ; ils taient galement sduits par cette ide de sparation sur le plan sociologique qui leur faisait considrer le donatisme comme la religion des pauvres. Revenant la morale chrtienne traditionnelle ainsi qu'aux ides dj dveloppes par Tertullien et Cyprien, le donatisme condamnait la richesse au nom de la saintet. La rvolte des dshrits trouvait ainsi une justification morale et un stimulant. En dfinitive, le donatisme apparat la fois comme une scession morale par le refus d'accepter la paix constantinienne et le retour un christianisme d'opposition intransigeant et sectaire ; comme la manifestation d'un autonomisme provincial, dans la mesure o ce fut un phnomne presque exclusivement africain, en guerre contre l'Empire ; comme une rvolte du proltariat rural contre l'oppression toujours plus lourde de l'tat et des grands propritaires fonciers (il s'agit surtout des populations peu sdentaires de Numidie et de Maurtanie, ce qui laisse la Tunisie plus ou moins en marge de la rbellion sous sa forme violente). Mais il serait d'un schmatisme erron que de voir dans le conflit entre catholiques et donatistes une opposition entre deux races et deux civilisations ; celle-ci n'a jamais exist et un homme comme Donat le Grand tait profondment romanis. L'origine de la crise fut le rsultat de querelles et de rivalits dans le clerg d'Afrique ; par la suite, si l'on exclut l'action pisodique des circoncellions, l'pret du conflit tient au fait qu'il s'agissait d'une guerre de frres ennemis : deux vques, deux glises qui vivaient cte cte dans la mme ville, se rencontraient tous les jours et se disputaient les fidles. Mais cette longue lutte fratricide a finalement us les forces du christianisme et de la romanit face l'invasion vandale ; elle a divis le pays et ht l'volution qui tendait le dtacher de l'Empire. Pourtant le prestige du christianisme africain tait encore immense au Ve s., illustr par la personnalit considrable de saint Augustin.

Portrait de saint Augustin (354-430)


Alors que l'iconographie occidentale du Moyen Age et de la Renaissance figureront saint Augustin en reprsentation de gloire et de majest avec mitre et crosse, la fresque de la basilique du Latran Rome, est la reprsentation la plus ancienne (VI" s.) et le plus proche de l'poque de l'vque d'Hippone; on y voit ce dernier sous l'aspect austre, tel qu'il devait apparatre devant ses fidles, du haut de sa chaire : vtu d'une tunique de laine blanche, sans ornement, mais dans l'attitude fervente du prtre enseignant et prchant. C'est la reprsentation dpouille du Matre, pre de l'Eglise, anime de toute l'ardeur de sa foi et de sa mission : sauver les hommes par la concorde, l'amour et le pardon.

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IV.- Saint A u g u s t i n
N en 354 Thagaste (Souk Ahras) en Numidie, Augustin tait un africain de souche, un berbre ; il appartenait cette petite bourgeoisie municipale, atteinte par la crise du IVe s. Son pre Patricius tait paen, mais sa mre Monique avait embrass, avec ardeur, le christianisme. Comme toute la jeunesse de son temps, il reut une culture classique presque exclusivement latine, d'abord Thagaste puis Carthage o il fit des tudes suprieures de rhtorique. Sensible et d'un temprament fougueux, il eut une jeunesse agite et se laissa enivrer par les plaisirs et les attraits de la grande mtropole africaine. Il prit une matresse et se passionna pour les jeux du cirque et du thtre. Devenu chef de famille aprs la mort de son pre vers 374, il prit une chaire de rhtorique et enseigna l'loquence pendant dix ans. Sa personnalit trs brillante cachait une sensibilit ardente et torture. Il s'intressa la philosophie, ce qui tait devenu exceptionnel pour les rhteurs de son temps ; la lecture de l'Hortensius de Cicron causa sur lui une profonde impression et l'initia au platonisme. Sa religiosit inquite le fit adhrer pendant plusieurs annes l'hrsie manichenne puis l'astrologie. Du et fatigu du chahut de ses tudiants, il quitta Carthage pour l'Italie en 383 ; aprs un sjour Rome, il s'tablit Milan o il subit l'influence de l'vque Ambroise et fit connaissance avec la philosophie noplatonicienne. C'est l qu'il se convertit au christianisme l'ge de trente deux ans. De retour Thagaste, il vendit les biens paternels et organisa, avec quelques amis, une sorte de communaut o il vcut dans l'ascse et la mditation, dcid renoncer au monde. C'est malgr lui qu'il fut ordonn prtre d'Hippone et consacr, quatre ans plus tard, vque de cette ville (395) o il devait siger pendant trente-cinq ans jusqu' sa mort dans la cit assige par les Vandales (430). Augustin fut donc un vque et un homme d'action. Intellectuel, il sortit de sa tour d'ivoire et se consacra aux ralits quotidiennes et accablantes de l'administration de son diocse ; il rendait

Baptistre de l'glise du Prtre Flix


Trouv en bordure de mer Demna, 8 km de Klibia en 1953. Dpos, transport et conserv au muse du Bardo. Le baptistre jouxtait l'abside d'une basilique cimteriale dont le pavement tait couvert de plus de cinquante mosaques tombales (dont un exemplaire figure ici la page 405). C'est dans ce local que le catechumne tait baptis par immersion. La cuve baptismale a t trouve dans un tat de conservation exceptionnel. Elle a une forme en croix quadrilobe et comporte deux marches offrant des surfaces arrondies, tantt convexes et tantt concaves. Elle est tapisse d'une mosaque au dcor polychrome. Inscrit dans un carr de 3,30 m de ct, ce dcor prsente quatre cratres occupant les angles, chacun laissant chapper deux rinceaux symtrique encadrant le rebord circulaire et relev de la cuve proprement dit. Celle-ci s'enfonce de deux paliers une profondeur de 1 m, offrant un fond circulaire de 75 cm de diamtre : un chrisme croix latine avec le a et le CO s'y inscrit. Les parois et les marches de la cuve sont dcores de motifs iconographiques d'ordre vgtal (olivier, palmier, figuier, grenadier) et animal (colombes et dauphins) accompagns de symboles chrtiens consistant en croix et chrismes. Une longue inscription se droule sur le rebord suprieur entourant la cuve. La traduction du latin en est : EN L'HONNEUR DU SAINT ET BIENHEUREUX EVQUE
CYPR1EN, CHEF DE CETTE GLISE AVEC LE SAINT PRTRE ADELFIUS, AQUINIUS ET SA FEMME JULIANA AINSI QUE LEURS ENFANTS VILLA ET DEOGRATIAS ONT POS CETTE MOSAQUE DESTINE L'EAU ETERNELLE (c'est--dire la clbration

du baptme). Cette cuve devait tre surmonte d'une coupole supporte par quatre piliers massifs formant un kiosque attenant la basilique. Une inscription figurait sur le seuil d'accs : PAX, FIDES CARITAS (PAIX, FOI, CHARIT). Ce baptistre appartient au dernier tat de l'glise lorsqu'elle a t remanie et restaure, l'poque byzantine au cours du VIe s.

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la justice tous les jours jusqu' midi et sigeait parfois jusqu'au soir ; il administra les biens du clerg, convoqua des conciles, prsida des colloques, entreprit de multiples voyages Carthage. Polmiste il combattit les schismes avec une ardeur infatigable, et joua un rle dcisif dans la lutte contre le donatisme. Aprs la confrence de 411, qui fut son oeuvre, il s'en prit l'hrsie plagienne qui minimisait la notion de pch originel et de prdestination pour mettre l'accent sur le libre-arbitre et le mrite individuel de l'homme. Il multiplia galement les attaques contre toutes les hrsies, paenne, juive, arienne, manichenne. Thologien et philosophe, il crivit la Cit de Dieu o il rfutait les accusations des auteurs paens qui, au lendemain de la chute de Rome en 410, imputaient au christianisme la source des malheurs dont souffrait l'Empire. La Cit de Dieu tait surtout une tentative pour dfinir une philosophie chrtienne de l'histoire et devait avoir une grande porte dans l'volution de la chrtient mdivale. Son uvre fut norme : cent treize ouvrages, deux cent dix-huit lettres, cinq cents sermons conservs o apparaissent la fois les qualits de l'orateur, du penseur et de l'crivain. Les Confessions qui racontent l'histoire mouvante d'une me, sont devenues un classique de la littrature. Augustin apporta une contribution essentielle au triomphe et l'essor du catholicisme ; homme d'action, diplomate habile et organisateur, il sut demeurer un contemplatif qui ne se dtourna jamais de sa vocation monastique. Il fut le promoteur du monachisme africain qui se dveloppa rapidement au Ve s., particulirement en Byzacne grce des disciples de l'vque d'Hippone. La vie et la personnalit de saint Augustin ont fait briller d'un dernier clat la romanit africaine ainsi que la grande culture latine en Occident dont il sut recueillir et transmettre l'hritage. Saint Augustin est contemporain de la dcadence et de la chute de l'Empire en Occident ; il mourut Hippone un an aprs le dbarquement des Vandales qui ont mis fin la domination romaine et inaugur une priode nouvelle dans l'histoire de la Tunisie antique.

B. - LA TUNISIE VANDALE

CH APITRE I

Un grand conqurant : Gensric

I. - L'invasion vandale
Au dbut du Ve s., le flot des invasions barbares dferla sur les provinces occidentales de l'Empire ; la frontire du Rhin fut prise d'assaut et franchie le 31 dcembre 406 par les tribus germaniques des Vandales, Alains et Suves qui, aprs avoir travers et saccag la Gaule, passrent en Espagne o elles s'tablirent. Pendant ce temps les Wisigoths d'Alaric sillonnaient l'Italie et occupaient la Ville ternelle. Ces vnements catastrophiques n'allaient pas tarder atteindre l'Afrique livre, elle aussi, l'anarchie. Dj en 410, puis en 418, les Wisigoths avaient envisag d'y dbarquer pour s'emparer des riches terres bl. Quelques annes plus tard, en 429, les Vandales installs dans le sud de l'Espagne, franchissaient le dtroit de Gibraltar et entreprenaient la conqute de l'Afrique romaine o ils fondrent un tat nouveau qui allait durer plus d'un sicle.

Causes de la conqute
L'ordre en Afrique tait alors troubl par la rbellion du comte Boniface contre la cour impriale de Ravenne. Boniface qui avait aid, au lendemain de la mort d'Honorius, l'impratrice Galla Vlacidia dfendre les droits de son fils, le jeune Valentien III, se jugea mal rcompens et perdit rapidement son crdit auprs de la rgente,

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la suite d'intrigues de cour. Il manifesta d'abord une attitude indpendante en pousant une arienne et en tolrant le donatisme, ce qui lui valut l'hostilit des catholiques et les reproches de son ami saint Augustin. Convoqu Ravenne, il refusa d'obir et fut dclar ennemi public ; une arme, commande par le Goth Sigisvult, fut dirige contre lui en 428. Ainsi Boniface aurait alors fait appel aux Vandales. Cette prtendue trahison du comte d'Afrique n'est pas absolument prouve ; elle semble peu probable, car, la veille du dbarquement vandale, le gouvernement de Ravenne avait rappel Sigisvult et rtabli Boniface dans ses fonctions. Quoiqu'il en soit, la rbellion a pu faire le jeu des Barbares en leur offrant une proie affaiblie par l'anarchie qui venait s'ajouter aux difficults sociales et religieuses, mais elle ne saurait en tre la cause. Mme si Boniface avait trahi, son appel n'aurait pas suffi pour dcider les Vandales tenter l'aventure. Ce sont les Barbares eux-mmes et, au premier chef, leur nouveau roi Gensric, qui ont voulu l'expdition. Traqus par les Wisigoths en Espagne, ils ont voulu chercher refuge au sud de la Mditerrane pour y trouver un tablissement stable, l'abri d'ventuelles poursuites et de nouvelles guerres, suivies de nouveaux exodes. C. Courtois a bien montr que les Vandales n'taient pas des nomades professionnels condamns une mobilit permanente, mais des sdentaires dracins par la faim . Pris dans le flot des grandes migrations de peuples, ils taient la recherche de la terre promise : ce furent d'abord les plaines d'Aquitaine et d'Andalousie. Gensric voulut fixer dfinitivement son peuple sur les riches terres cralires d'Afrique, lui pargner les vicissitudes de l'exode perptuel et le rassembler pour fonder un tat. L'Afrique, prospre et lointaine, rpondait pleinement ces desseins.

Les tapes de la conqute


L'expdition vandale n'a pas t une simple promenade militaire. Carthage ne tomba qu'en 439, dix ans aprs le dbarquement

Bijoux de Koudiat Zateur (Carthage)


C'est un ensemble de bijoux trouvs en 1915 dans un sarcophage de marbre blanc ayant appartenu une riche chrtienne du Ve s. Comprenant un collier, des fibules, des bagues, des appliques et de petites plaques carres ou triangulaires, d'or et de pierres prcieuses utilisant la technique du sertissage cloisonn, cette parure appartient l'art des grandes invasions.

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sur la cte de Maurtanie tingitane, et ce n'est qu' la mort de Valentinien III, en 455, que Rome fut dfinitivement chasse d'Afrique. Coups de force et traits diplomatiques ont jalonn cette lente dification de l'tat vandale dans laquelle on peut distinguer trois phases.

Du dbarquement Tanger au trait de 435


En 429, quatre-vingt mille Vandales, hommes, femmes, enfants et vieillards, dbarquent prs de Tanger et s'avancent vers l'est par voie terrestre ; aprs des combats en Oranie, ils parviennent en t 430, sous les murs d'Hippone qui n'est prise qu'aprs un long sige de quatorze mois ; pendant ce temps, les tribus barbares ravagent les campagnes de Proconsulaire. Les troupes impriales commandes par Boniface sont vaincues deux reprises et les renforts envoys de Constantinople subissent le mme sort. En 435, l'Empire se rsigne ngocier ; il reconnat aux Vandales les qualits de fdrs et leur concde les territoires romains de Maurtaine sitifienne et de Numidie. Juridiquement, le chef vandale mettait ses hommes au service de l'Empire qui, en change, leur donnait des terres ; il n'exerait pas de souverainet territoriale et son autorit se bornait commander les Barbares. Les apparences taient sauves, puisque l'Afrique demeurait dans l'Empire ; mais ce n'tait qu'une fiction juridique, car Gensric se comporta en fait comme un souverain et imposa son autorit aux Africains comme aux Vandales.

Du trait de 435 la mort de l'empereur Valentinien III


La paix de 435 n'tait qu'une trve ; ni l'une ni l'autre des deux parties ne la considraient comme dfinitive. Ce que voulait Gensric, c'taient les riches terres bl de Proconsulaire et de Byzacne. En 439, profitant sans doute de nouvelles dfaites romaines en Gaule, il s'empara brusquement de Carthage. L'Empire, impuissant et plac devant le fait accompli, conclut un nouveau trait en 442. Gensric recevait la Proconsulaire, la Byzacne, la Tripolitaine ainsi

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que la Numidie orientale ; ces territoires, les plus riches de l'Afrique romaine, taient placs dsormais sous la souverainet vandale. Les Barbares n'avaient plus la condition de fdrs au service de l'Empire ; ils devenaient un peuple indpendant et souverain. Rome rcuprait symboliquement les territoires de l'ouest qui, en fait, furent abandonns des roitelets berbres plus ou moins romaniss ; pour sauver les apparences, Valentinien III obtenait que Gensric verst un tribut et envoyt son fils Hunric comme otage la cour de Ravenne.

La rupture avec l'Empire


Aprs la mort de Valentinien III en 455, Gensric occupa sans doute la rgion de Constantine ainsi que quelques villes sur la cte des Maurtanies. Mais le royaume vandale n'a jamais concid avec la totalit de l'ancienne Afrique romaine. L'Aurs fut mme abandonn sous le rgne d'Hunric, peut-tre plus tt. L'Afrique vandale correspondait l'actuelle Tunisie, au nord-est de l'Algrie et au littoral tripolitain. C'tait l'Afrique du bl, de l'olivier et des villes, l'Afrique la plus riche et la plus romanise.

Le vandalisme
Il est de coutume de prsenter les Vandales comme des sauvages assoiffs de sang et possds par la rage de dvaster ; le mot vandalisme a pris dans le langage courant la valeur de folie destructrice. En fait ces accusations furent colportes par les chroniqueurs et historiens catholiques qui avaient intrt les exagrer parce que les Vandales taient des Ariens. Le clerg catholique qui, avec l'aristocratie foncire, tait demeur fidle au rgime imprial, mena une propagande de dnigrement systmatique contre le nouvel occupant. Les Vandales furent accuss des pires atrocits : pillage, incendies, destruction d'uvres d'art, viols, massacres... Certes, les violences n'ont pas manqu, mais elles taient chose courante en temps de guerre et correspondaient la cruaut des

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murs de l'poque. L'empereur chrtien Thodose n'a-t-il pas froidement fait passer au fil de l'pe les sept mille spectateurs du cirque de Thessalonique parce que le public, mcontent de l'arrestation pour cause de pdrastie d'un champion du cirque, s'tait rvolt en massacrant le matre des Milices d'Illyrie? Les Vandales appartenaient ce Ve s. violent et cruel ; ils furent des hommes de leur temps. Ariens, ils ont perscut les catholiques, mais ceux-ci ne songeaient pas leur reprocher les violences infliges aux manichens. L'uvre de Victor de Vita, source essentielle pour la connaissance de la priode vandale, n'est en fait qu'un long plaidoyer destin l'opinion et la cour de Constantinople dont il fallait obtenir l'intervention pour chasser les Barbares. Quant aux sermons de l'vque Quodvultdeus, qui rapportent les atrocits commises lors de la prise de Carthage en 439, ils forment un violent rquisitoire antiarien, sans accusations prcises. Du reste, l'archologie ne rvle pas de destructions qu'on puisse coup sr imputer aux Vandales ; le nombre des martyrs est trs limit. La conqute vandale n'a pas ravag le pays ; une fois rpars les dgts invitables de l'invasion, la vie a repris comme par le pass, sans qu'il y ait rupture avec la priode prcdente. La masse de la population indigne ne semble pas avoir considr la conqute comme un vnement catastrophique et ne s'est pas souleve contre les Barbares. Les grandes invasions des nomades musulmans au XIe s. laisseront beaucoup plus de traces que le passage des Vandales en Afrique.

II - L'organisation intrieure du royaume vandale


L'tat vandale qui, aprs un sicle d'existence, allait disparatre de l'histoire, fut le rsultat de la volont d'un homme. C'est Gensric qui l'a voulu et conu. Entreprise la fois gigantesque et ph-

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mre, il ne survivra pas longtemps son fondateur. Aprs la disparition du grand souverain barbare, on assiste une lente dgradation travers laquelle apparaissent les limites et les dfauts de l'uvre qu'il avait rv de raliser.

Gensric
Au moment de la prise de Carthage en 439, Gensric avait une cinquantaine d'annes. Au physique, c'tait un homme petit et trapu, qu'un accident de cheval avait rendu boiteux. Son got pour les plaisirs de la table et de la boisson lui ont donn une allure massive qui, dans les dernires annes de sa vie, tournera l'embonpoint. Fils du roi Godagisel et d'une esclave, c'tait un btard que rien ne prdisposait au trne. Ambitieux et rus, il savait tre cruel et impitoyable. L'historien Procope raconte qu' la suite d'une expdition sur les ctes du Ploponnse, il aurait ordonn de jeter la mer cinq cent notables, aprs les avoir fait tailler en morceaux. Voulant marier son fils Hunric avec la jeune princesse impriale Eudoxie, il lui fit rpudier sa premire femme, qui tait la fille du roi des Wisigoths Thodoric et aurait renvoy celle-ci chez son pre aprs lui avoir fait couper le nez et les oreilles. Personnalit vigoureuse et fruste, il demeura un chef barbare et ne sut jamais bien parler le latin, contrairement ses successeurs qui subiront beaucoup plus que lui l'attrait de la civilisation romaine. Arien convaincu, il l'tait sans fanatisme et s'il a combattu le catholicisme, c'tait pour des raisons politiques ; il a voulu briser la puissance du clerg qui nuisait son autorit, mais il n'a pas perscut le catholicisme en tant que religion. Guerrier farouche, il savait tre diplomate et allier la force l'habilet ; convoitant avec tnacit les plaines agricoles de Tunisie, il sut attendre plusieurs annes avant d'y parvenir. Il acceptait de ngocier avec l'Empire, mais n'hsitait pas violer les traits. Gensric avait toutes les qualits du chef : l'autorit, le sens de la dcision, l'audace, la ruse, la dtermination. Il a russi fonder le premier royaume barbare indpendant de l'Empire dans le pays qui

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tait alors le plus prospre et le plus convoit ; il en a fait le seul tat germanique hors d'Europe. A la tte de hordes barbares indisciplines, accoutumes l'anarchie tribale, il a pu fonder une monarchie absolue et briser l'opposition tenace de l'aristocratie foncire et de l'glise catholique d'Afrique. Son uvre fut pourtant sans lendemain, car elle procdait d'un rve grandiose mais chimrique. Isol du monde germanique, coup de l'Empire, greff artificiellement sur une masse indigne passive, le royaume vandale tournait vide. Seuls un concours de circonstances favorables et la trs forte personnalit de Gensric ont pu lui permettre d'exister et de durer un sicle. L'Etat vandale : Les institutions politiques Gensric a voulu regrouper ses tribus barbares sur une base territoriale restreinte afin de les soumettre son autorit absolue ; il a dtruit les structures tribales de son peuple et cr une monarchie o le roi qui, l'origine n'tait qu'un simple chef de guerre, devenait un monarque absolu et hritait des anciens pouvoirs de l'empereur. Le roi des Vandales se considre empereur dans son royaume et traite sur pied d'galit avec Ravenne et Constantinople. Une re nouvelle commence Carthage et adopte comme rfrence l'avnement du souverain alors que l'Afrique non vandale continue d'utiliser le vieux systme de l'anne provinciale. Le roi bat monnaie, rend la justice, lve des impts travers tout le pays, commande les troupes. Pourtant ni l'Empire, ni les Africains romaniss n'ont reconnu cette souverainet. A leurs yeux, le roi vandale n'tait qu'un chef de fdrs et un usurpateur ; la reconqute n'a jamais cess d'tre envisage. Les Vandales n'ont pas apport d'institutions nouvelles ; ils ont hrit de la vieille administration impriale dont les rouages survivent en se dgradant. L'autorit suprme appartient au roi, entour d'une cour de compagnons qui lui sont attachs par un serment de fidlit personnelle et qui appartiennent, sauf exceptions trs rares, l'lment germanique et arien. La cour vivait gnrale-

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ment Carthage o le roi avait occup l'ancien palais des proconsuls, sur la colline de Byrsa ; mais il y avait d'autres rsidences royales notamment Maxula (Rads), Grassa (prs de Hammamet), Hermiana (dans la rgion de Mactar). Le roi tait le personnage le plus riche du royaume ; il hritait des biens de l'empereur et pouvait, grce sa fortune, acheter les fidlits et domestiquer cette noblesse de cour. A la tte de l'administration centrale, qui perd de sa rigueur bureaucratique, se trouvait un praepositus regni, sorte de premier ministre, assist de notaires et de scribes. l'chelon local, les institutions n'ont pas t bouleverses ; l'ancienne division provinciale n'avait plus de raison d'tre puisque l'Afrique formait dsormais un tat indpendant o l'autorit manait de Carthage ; les gouverneurs provinciaux ont disparu ou vgt dans les fonctions subalternes, tel ce proconsul de Carthage qui conserve quelques pouvoirs judiciaires sur ses concitoyens. Les cits existaient toujours avec leurs organismes locaux et leurs magistrats africains, mais le dclin de la vie municipale se poursuivait cause de la pauprisation des classes moyennes et de l'inscurit croissante. Cependant la conqute vandale, en mettant fin l'oppression bureaucratique du rgime imprial, en dtruisant la puissance des grands propritaires fonciers et du clerg catholique, a dtendu cette force qui, sous le Bas-Empire, figeait impitoyablement les hommes dans leurs conditions. La fin des rquisitions annonaires et des exactions fiscales a sans doute amlior le sort des masses qui n'ont pas manifest d'hostilit particulire l'gard des conqurants. L'organisation politique de l'tat vandale donne une impression de mdiocrit. Rien de vraiment neuf n'a t apport ; le cadre plus ou moins vermoulu de l'difice romain a t maintenu et adapt aux besoins des conqurants qui ne reprsentaient qu'une infime minorit de la population.

Le peuple vandale
Quatre-vingt mille barbares sur deux millions d'habitants, devaient briser la double opposition de l'aristocratie foncire et de

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l'glise, sous les yeux d'une masse indigne indiffrente et passive. L'une des faiblesses fondamentales de l'tat vandale fut d'tre demeur artificiellement greff sur un corps tranger. Concentrs dans les plaines cralires de Proconsulaire, les conqurants n'exeraient de contrle effectif que sur la moiti nord du pays. Ils taient en outre coups du monde germanique qui, en Europe, consolidait les royaumes barbares par de nouveaux apports ethniques. En Afrique, les Vandales taient appels disparatre ou se fondre dans la masse indigne ; les mariages mixtes furent nombreux et le rayonnement de la civilisation romaine beaucoup plus raffine ne tarda pas assimiler la minorit barbare et la dissoudre dans l'lment autochtone. La langue des Vandales, dont nous ne savons presque rien, n'a laiss aucune trace dans le pays et l encore, le contraste est saisissant avec les royaumes barbares d'Europe occidentale ; le latin s'est impos rapidement la fois dans l'administration o la plupart des fonctionnaires taient des Africains romaniss, et dans le langage courant. L'arianisme qui, l'origine, individualisait fortement les conqurants, s'est trouv trs isol devant l'norme appareil de propagande de l'glise catholique ; beaucoup de Vandales se convertirent au catholicisme, mme dans l'entourage du roi. En mme temps, le clerg arien s'engageait dans une farouche campagne de proslytisme dont les succs ne pouvaient que corrompre la spcificit ethnique de l'hrsie. Celle-ci n'tait d'ailleurs pas inconnue en Afrique avant la conqute ; on sait que le comte Boniface avait pous une arienne et que saint Augustin avait d combattre l'arianisme. L'action antagoniste des deux propagandes aboutissait au mme rsultat : enlever la minorit vandale le monopole de l'arianisme. L'Afrique s'imposait enfin par sa civilisation plus brillante, plus raffine. Trs vite les Barbares ont adopt les murs romaines : got du luxe, frquentation du cirque, de l'amphithtre, des thermes, plaisirs raffins de la table et de la boisson ; on s'habilla bientt la romaine : riches vtements de soie orientale, cheveux courts, barbe rase. Il y eut les mmes excs : amour des cour-

Lampes de terre cuite tardives


Trois types de lampes en terre cuite sont prsentes. L'exemplaire situ au milieu est le prototype de la lampe dite chrtienne dont la production fut florissante et la diffusion gnrale autour de la Mditerrane. C'est un produit africain dont les centres de production concident avec les ateliers de cramique dite sigille claire africaine de couleur orange. De belle facture, fabrique avec une pte raffine, ce type comporte un dcor central entour d'un bandeau de motifs rptitifs. Symboles chrtiens, chrismes ou monogrammes, thmes animaux, vgtaux ou gomtriques ; quelquefois des scnes tires de l'Ancien Testament contribuent dfinir cette production comme chrtienne.

Carreaux de terre cuite dcors


Orns de motifs en relief moul, souvent peints, ces carreaux ont servi de revtement aux murs et aux plafonds des basiliques chrtiennes. Les dcors sont varis, emprunts l'iconographie chrtienne : cerf biche, lion, paon, rosaces et pisodes se rapportant la vie du Christ ou tirs de la Bible, et mme, parfois, des sujets mythologiques. C'est une production artisanale destine au dcor des basiliques disperses travers toute la province. Elle est parfois employe d'autres usages comme les parements de tombes.

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tisanes, pdrastie, orgies. La romanisation des murs s'est accentue sous les successeurs de Gensric ; elle infirme la notion de vandalisme synonyme de barbarie et destructeur de civilisation, mais elle a ramolli les forces d'une minorit appele vivre et s'imposer dans un milieu hostile ou indiffrent. Cette hostilit provenait de l'aristocratie foncire et du clerg catholique.
Le problme des terres

Ds la conqute, Gensric procda une spoliation massive des grands propritaires et de l'glise catholique ; il s'empara, en mme temps, des immenses domaines impriaux de l'ouest tunisien et de la Byzacne. On comprend l'ampleur de ce transfert quand on songe ce que reprsentait la proprit latifundiaire en Afrique. Pourtant, la mesure fut limite, la fois dans le temps et dans l'espace. Elle se fit une fois pour toutes, au dbut du rgne de Gensric et ne prit un caractre vraiment massif qu'en Proconsulaire o furent concentrs presque tous les Vandales. Chaque groupe de mille hommes reut un territoire divis en lots hrditaires et exempts d'impts ; le millier tait plac sous la direction d'un millenarius et devait rpondre au service militaire. Il y eut spoliation, mais non rvolution agraire car les proprits ne furent pas dmembres ; en Proconsulaire, il s'agissait surtout d'exploitations de taille moyenne qui furent attribues en bloc aux familles vandales. Ailleurs, le roi ou la noblesse de cour se substiturent aux grands propritaires et l'empereur. C'est la minorit des riches possdants qui a le plus souffert de la conqute. Certains furent rduits en servitude ; d'autres, les plus nombreux, quittrent le pays, soit qu'ils aient t transfrs vers les territoires de l'ouest, demeurs romains aprs le partage de 442, soit qu'ils aient prfr l'exil en Italie, en Sicile ou en Orient. Beaucoup d'migrs africains ont ainsi tran leur infortune travers la Mditerrane et particip la campagne de propagande anti-arien-

Tablettes vandales dites Albertini (Fin du Ve s.)


Trouves dans la rgion entre Tbessa et Friana Conserves au muse d'Alger

Reprsente, face et revers, cette tablette, autrement dit planchette de bois, a servi de support d'criture un acte notari d'ordre priv datant de l'poque vandale (rgne de Gunthamund 493-496). Il s'agit de l'acte de vente d'une parcelle de terrain agricole, comportant tous les lments de la transaction : description de l'objet de la vente, quittance, transfert, garantie et signature du vendeur. L'criture est en latin cursif. Il y est fait mention de l'ancienne loi Manciana datant du Ile s. qui permettait la mise en valeur de terres laisses en friche. Cet acte tmoigne de la persistance d'usages anciens sous la domination vandale. Cette tablette fait partie d'un lot de plus d'une trentaine de tablettes datant du rgne de Gunthamund . Elles ont t trouves dans la rgion de Tbessa - Friana. Elles ont t dchiffres par l'minent pigraphiste Albertini dont elles portent dsonnais le nom. Elles ont t commentes et publies en 1952 sous la signature d'un groupe de spcialistes : C. Courtois, P. Leschi, Ch. Perrat, et Ch. Saumagne. Cette illustration a t tir de leur ouvrage.

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ne, mene par l'glise. Mais, dans l'ensemble, ils paraissent s'tre rsigns et certains d'entre eux purent regagner l'Afrique sous les successeurs de Gensric et rcuprer une partie de leurs terres ; c'est ce qui arriva la famille de saint Fulgence de Ruspe qui, aprs avoir connu l'exil sous Gensric, retrouva, sous Huneric, une partie de ses riches proprits de Byzacne. Du reste, les Vandales n'ont pas occup toutes les terres ; l'exploitation romano-africaine subsistait, principalement en Byzacne o les Barbares taient trs peu nombreux et le statut de l'exploitation tait toujours rgi par la vieille loi mancienne, vritable charte du rgime foncier de l'Afrique romaine. Les Tablettes Albertini, documents juridiques d'poque vandale dcouverts dans la rgion de Gafsa, prouvent que le domaine rural tait toujours divis en parcelles sur lesquelles les fermiers (cultores) exeraient un droit de proprit effective. La translation des terres fut donc partielle ; elle n'a boulevers ni la structure agraire des exploitations, ni les conditions d'existence des masses rurales qui n'entouraient pas d'une affection particulire les seigneurs de l'poque impriale. La politique agraire de Gensric porte en dfinitive les marques du conservatisme et n'a pas rompu le rythme quotidien de la vie dans les campagnes. Cellesci ont accept passivement un nouveau matre qu'elles voyaient peu. Toute autre devait tre l'attitude du clerg catholique qui, jusqu' la reconqute byzantine, n'a pas cess de manifester son opposition.
La politique religieuse de Gensric

Gensric n'tait anim par aucune idologie anti-romaine. Ses mesures contre l'aristocratie foncire et le clerg furent dictes par la raison d'tat. Il fallait briser une opposition militante qui, en raison de l'apathie des masses et de la faiblesse numrique des conqurants, ne manquerait pas de ruiner un difice si fragile. Plus que l'aristocratie qui, parfois, se rsigna jusqu' collaborer, c'est l'glise qui manifesta une hostilit systmatique autour de laquelle finit par se polariser la rsistance contre l'occupant.

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Elle tait pourtant moins atteinte dans ses intrts matriels car, en face des soldats vandales et de leur famille, le clerg arien ne reprsentait qu'une faible minorit, facile pourvoir, sans confiscation massive des biens ecclsiastiques ; l encore, la spoliation fut partielle et limite la seule Proconsulaire. L'glise et l'tat se sont pourtant livrs une lutte sans merci parce que l'opposition catholique s'est identifie avec celle de la romanit qui n'a jamais cess de refuser le fait accompli. Le clerg spoli, exil, continua d'intriguer et de solliciter l'intervention libratrice des troupes impriales ; de l'tranger, les vques africains n'hsitaient pas correspondre avec leurs correligionnaires et inspirer leur conduite. C'est cette conspiration occulte et permanente que Gensric a voulu extirper. Ds 437, il condamna l'exil des vques de Numidie, ce qui tait une violation du trait conclu avec Rome, deux annes plus tt. Aprs la prise de Carthage, le clerg de Proconsulaire fut en partie expropri et de nombreux vques exils. Le culte catholique fut interdit en zone vandale, o il pouvait paratre comme une atteinte l'autorit du roi ; il tait dfendu d'enterrer les morts en public, de citer certains passages de la Bible susceptibles d'tre interprts comme des allusions offensantes au souverain ; ainsi, les rfrences aux grands perscuteurs de l'histoire, tel le pharaon. En Proconsulaire, le clerg catholique fut dcapit et pendant tout le rgne de Gensric, Carthage n'eut pas d'vque, sauf entre 454 et 457 la suite de l'phmre rapprochement avec Valentinien III. Le catholicisme ne fut pourtant pas vis en tant que dogme et les fidles n'ont pas t perscuts. Certes, le roi tait arien et il considrait l'arianisme comme un fondement idologique du rgime ; seuls les ariens pouvaient briguer de hautes fonctions la Cour. Mais celui que la propagande catholique qualifie souvent d'Antchrist tait guid par les ralits concrtes ; dans le catholicisme, il a combattu la dsobissance civile qui nuisait son autorit.

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III . - La politique extrieure et l'Empire vandale L'arme et la marine


Les Vandales sont l'origine un peuple de guerriers et de conqurants ; le mille qui en constitue la cellule forme une unit militaire. Leur force reposait sur une arme terrestre de quinze vingt mille hommes dont l'lite tait la cavalerie lourdement quipe et ressemblant dj aux troupes du Moyen Age. La cuirasse, la lance, l'pe et l'arc formaient l'essentiel de l'armement. Dote des meilleures terres de Proconsulaire, l'arme tait la chose du roi, qui la convoquait et la commandait ; aprs un demi-sicle de vie errante et de guerres continuelles, elle aspirait cependant la paix. L'Afrique, avec ses riches terres bl, ses villes luxueuses, sa civilisation raffine, lui assura une existence facile, prospre et relativement calme. Mais, du mme coup l'ardeur guerrire et la qualit de cette arme s'en trouvrent amoindries et l'volution s'est aggrave tout au long de l'poque vandale. Il a fallu enrler des contingents maures qui ont pris une importance croissante dans les effectifs et l'arme cessait peu peu d'tre exclusivement vandale. La fidlit des troupes indignes ne pouvait tre toute preuve et flchira ds les premiers revers. Relchement des vertus guerrires et absence de cohsion dans l'arme seront l'une des raisons du brusque effondrement et de la droute vandale lors de la reconqute byzantine. Les forces vandales disposaient galement d'une flotte importante qui ne jouait pas proprement parler de rle militaire car il n'y avait plus depuis longtemps de grandes batailles navales en Mditerrane. En 429, les quatre-vingt mille vandales ont franchi le dtroit de Gibraltar sur une flotille de radeaux et de barques qui fit plusieurs fois la traverse. Aprs la prise de Carthage et le trait de 442, ils s'emparrent de la flotte frumentaire d'Afrique qu'ils utilisrent la fois pour le commerce, le transport des troupes et les

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actions de piraterie ; mais il n'y a jamais eu de marine de guerre vandale ni de thalassocratie comparable celle des Phniciens. Le dclin des troupes vandales n'a commenc se faire sentir que sous les successeurs de Gensric, mais elles ont conserv, jusqu' la fin, une sinistre rputation et firent trembler l'tat-major byzantin cause de la terrible activit qu'elles avaient manifeste pendant le rgne du grand roi germanique.

Conqutes et pillages
Sous Gensric le royaume vandale faisait figure de grande puissance mditerranenne, il entreprit la conqute d'un vritable empire et multiplia les razzias dvastatrices sur les ctes d'Italie et de Grce ainsi que les actions de piraterie. En mme temps, la diplomatie vandale traitait d'gal gal avec l'Empire et nouait des relations avec les autres tats barbares d'Occident. La politique extrieure fut peu active durant les premires annes du rgne. Aprs le partage de 442, Gensric se proccupait avant tout d'imposer son autorit l'intrieur ; il se rapprocha de la cour de Ravenne et, en 445, fiana son fils Hunric avec la princesse Eudoxie la Jeune qui n'tait alors qu'une enfant. Les bonnes relations avec l'empire d'Occident furent rompues aprs la mort de Valentinien III en 455. A partir de cette date et pendant plus de vingt ans, les Vandales multiplirent les initiatives et semrent la terreur en Mditerrane.

L'empire vandale
Ce fut d'abord la conqute d'un empire centr sur l'Afrique et les grandes les de l'Occident romain. En Afrique, Gensric s'empara de quelques places du littoral maurtanien, notamment Caesarea (Cherchel) et Septem (Ceuta). Les Balares furent conquises en 455 et servirent de base stratgique contre d'ventuelles agressions venues d'Espagne ; la Corse et la Sardaigne furent utilises comme

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terres de dportation et fournirent du bois pour les constructions navales. La Sardaigne, qui tait en outre riche en bl, avait beaucoup de prix aux yeux des souverains vandales. En 533, la veille du dbarquement byzantin, le roi Gelimer y avait envoy l'lite de l'arme pour rprimer la rbellion du gouverneur local. L'le la plus riche tait la Sicile, grenier de l'antiquit ; les Vandales l'ont occupe en 468. Aprs la disparition de l'empire d'Occident en 476, Gensric la concda au roi d'Italie Odoacre qui devait payer un tribut faisant de lui un vassal du royaume vandale. Peut-tre envisageait-il d'imposer sa suzerainet toute l'Italie. Les progrs de l'tat ostrogoth et le dclin vandale aprs Gensric devaient en dcider autrement. L'empire vandale, la fois africain et insulaire, prsentait, du point de vue gographique, des analogies frappantes avec l'ancien empire phnicien ; on a parl de quatrime guerre punique et de revanche de Carthage. En fait, les deux tats n'avaient rien de commun ; les Vandales n'ont pas fond d'empire commercial, la conqute des les mditerranennes tait dicte par des considrations stratgiques et par le souci de trouver de nouvelles terres bl ; les changes commerciaux n'avaient rien de comparable avec ceux de la priode punique ; Carthage avait en outre une grande flotte de guerre qui manquait aux Vandales. Il n'y eut jamais de batailles navales mais des oprations de piraterie et des razzias sur les ctes d'Italie et de Grce.

La prise de Rome
Le coup de force le plus clbre fut la prise de Rome en 455. Invoquant le prtexte de ses liens de parent avec l'empereur Valentinien III qui venait d'tre assassin, Gensric ralisa l'une des plus gigantesques entreprises de piraterie de l'histoire. Ses troupes, renforces de contingents maures, dbarqurent Porto, le 31 mai 455, et firent leur entre Rome trois jours plus tard sans rencontrer de rsistance. La Ville ternelle qui a toujours fascin les souverains barbares, fut pille systmatiquement pendant quatorze jours, mais,

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la requte du pape Lon le Grand, il n'y eut ni massacres ni incendies. Les trsors accumuls pendant des sicle furent chargs sur les navires qui attendaient Porto ; l'un d'eux devait sombrer lors du voyage de retour et engloutit avec lui les fameuses tuiles de bronze dor qui formaient la toiture du temple de Jupiter au Capitole. Dans le butin que Blisaire devait rcuprer lors de la reconqute byzantine figuraient les vases sacrs du temple de Salomon rapports de Jrusalem par Titus. La flotte ramenait galement des milliers de prisonniers ; dont l'impratrice, veuve de Valentinien, avec ses deux filles, Eudoxie la jeune fiance d'Hunric, et Placidie ; Gaudentius, fils du gnralissime A.etius, ainsi qu'un grand nombre de snateurs accompagns de leurs femmes, taient aussi du voyage. Carthage, beaucoup de prisonniers furent rduits l'esclavage et distribus entre les soldats ; certains parvinrent racheter leur libert. L'vque de Carthage, Deogratias, recueillit les enfants dans deux glises de la ville, et paya des ranons en vendant les ornements liturgiques. Aprs le sac de Rome, l'Italie n'en tait pas au bout de ses peines ; jusqu'en 468, plusieurs razzias furent priodiquement lances sur les riches plaines de Campanie. La pninsule prive du bl d'Afrique et de Sicile tait soumise un blocus conomique. L'Orient souffrit galement des entreprises vandales : prise de Nicopolis en Epire et dvastation de Zacynthe ; l'chec devant Canopolis sur la cte du Ploponnse aurait dchan la fureur du vieux roi qui, aprs avoir massacr une partie des habitants, fit jeter la mer cinq cents notables de la ville, dans les conditions que l'on sait. Toutes ces razzias meurtrires ont vritablement terroris certaines rgions de la Mditerrane et donn aux Vandales cette sinistre rputation qu'ils ont garde travers les sicles.

L'attitude de l'Empire
Face Gensric, l'Empire, agonisant en Occident, dchir par les querelles religieuses et les intrigues de cour en Orient, ne pouvait ragir avec vigueur.

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Il le fit pourtant deux reprises dont l'une et l'autre devaient se solder par un chec complet.

En Occident
En 457, un nouvel empereur, Majorien, tenta un suprme effort pour redresser la situation en Occident. Dou de qualits remarquables, il voulut briser la puissance vandale qui ravageait et affamait l'Italie. Une flotte considrable de trois cents navires fut concentre au sud de l'Espagne, dans la baie d'Alicante ; elle devait dbarquer en Maurtanie, tandis qu'une autre arme attaquerait par l'est. L'expdition fut minutieusement prpare ; on raconte mme que Majorien se serait teint les cheveux en noir pour se rendre incognito Carthage et juger sur place des forces vandales. Impressionn par l'ampleur des prparatifs impriaux, Gensric sollicita la paix, mais ses propositions furent repousses ; il aurait alors dvast la Maurtanie et empoisonn les puits pour arrter la marche des impriaux. L'expdition ne devait d'ailleurs pas avoir lieu car les Vandales russirent s'emparer, par trahison, de la flotte romaine. Majorien dut rentrer en Gaule et se rsigna ngocier ; un nouveau trait, sign en 460, confirmait celui de 442 et reconnaissait aux Vandales les acquisitions faites depuis cette date, notamment les Balares, la Corse, la Sardaigne ainsi que les nouvelles possessions africaines. La dfaite et la mort tragique de Majorien touffaient le dernier sursaut de l'Empire d'Occident.

En Orient
L'Orient, son tour, tenta d'intervenir contre Gensric qui manifestait des prtentions exorbitantes en revendiquant l'hritage de Valentinien III et en multipliant les actes de piraterie sur les ctes grecques. L'avnement Constantinople d'un parti hostile aux barbares a dcid l'empereur Lon entreprendre la grande expdition de 468 dont il confia le commandement son beau frre, l'incapable Basztiscus. L'Empire entreprit un effort considrable sur le plan

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financier et militaire ; la flotte confie Basiliscus aurait compt jusqu' onze cents navires ; les forces de l'empereur d'Occident A.nthemius devaient se joindre aux Grecs. Les historiens byzantins ont manifestement beaucoup exagr l'ampleur de l'expdition afin de souligner, travers son chec, le mrite de Blisaire et de Justinien qui parviendront terrasser le royaume vandale moindre prix. La flotte de Basiliscus aborda la Tunisie au nord-ouest du Cap Bon, mais, au lieu d'attaquer aussitt, elle accorda Gensric une trve de cinq jours que le roi mit profit pour concentrer des troupes sur le rivage et user d'un stratagme fort habile en lanant contre les navires grecs une flottille de barques remplies de matires inflammables qu'un vent favorable poussait vers la cte. Pendant ce temps, la flotte vandale empchait les Grecs de fuir vers le large, tandis que les troupes, demeures terre, les assaillaient de traits. Ainsi prise dans un dluge de fer et de feu, l'escadre de Basiliscus fut totalement anantie. L'empereur tenta une nouvelle expdition en 470 ; le commandement en fut confi Heraclius qui, parti d'Egypte, navigua le long de la cte jusqu'en Tripolitaine. Aprs y avoir dbarqu, il remonta vers le nord et se dirigea sur Carthage par voie terrestre. Gensric fit des propositions de paix, mais il fut sauv par les intrigues de cour Constantinople, qui obligrent l'empereur rappeler l'arme. Les Vandales purent mme lancer une contre offensive sur les ctes et s'emparer de Nicopolis.

La paix de 476
Byzance finit alors par se rsoudre la ngociation ; en 476, l'empereur Znon conclut avec Carthage un trait de paix perptuelle qui, moyennant l'engagement de ne plus piller les ctes grecques, reconnaissait Gensric ses possessions en Occident. La paix avec Byzance marquait l'apoge de la politique extrieure vandale. Gensric vcut assez pour assister la chute dfinitive de Rome et s'imposer devant l'Empire d'Orient. Sa forte personnalit avait su exploiter la dsagrgation de l'difice imprial

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L'ANTIQUIT

pour fonder un tat souverain et faire de Carthage une grande puissance mditerranenne, mais une puissance aussi artificielle qu'phmre. La mort du vieux roi, en 477, fut suivie d'une priode d'immobilisme et de reflux. L'quilibre des forces en Mditerrane tait peu peu modifi par l'installation d'une solide royaut barbare en Italie et, partir de Justin 1er, par la renaissance impriale en Orient. L'Etat vandale, mal enracin et dpourvu de forces militaires solides, fut en outre dirig par des mains moins vigoureuses.

CHAPITRE II

Dcadence du royaume vandale

Plus d'un demi-sicle spare la mort de Gensric de la reconqute byzantine ; l'tat vandale a donc survcu son illustre fondateur, mais cette priode fait ressortir les faiblesses d'une entreprise que la poigne vigoureuse de Gensric avait pu momentanment conjurer. L'implantation vandale, gographiquement limite au nord du pays et en voie d'assimilation par l'lment romano-africain, se trouvait menace la fois par la rsistance sourde et acharne des catholiques et par l'agitation des tribus berbres que stimulaient la dsagrgation et l'absence de l'tat. Ces deux forces distinctes mais conjugues ont fini par ruiner l'uvre de Gensric.

I - La rsistance catholique Le rgne d'Hunric (477- 484)


Caractre du roi Combattu par Gensric, le catholicisme fut perscut avec beaucoup plus de violence par Hunric qui a gard une rputation de tyran sanguinaire. Le nouveau souverain avait une cinquantaine d'annes lors de son avnement. Plus romanis que son pre, il avait pous une princesse impriale qui devait d'ailleurs s'enfuir en 472

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L'ANTIQUIT

et se rfugier Jrusalem. Les historiens catholiques en ont laiss un portrait accablant ; Victor de Vita le qualifie de lion rugissant , de dernier des sclrats ; il insiste sur la maladie pouvantable qui a putrfi son corps grouillant de vers et frapp ainsi l'horrible perscuteur du chtiment divin. En fait, le nouveau roi ne manquait pas de sens politique ; il fut sans doute plus fanatique que son pre, mais il manifesta, au dbut du rgne, un souci de conciliation et d'apaisement, allant jusqu' autoriser la clbration du culte en Proconsulaire ainsi que l'lection d'un nouvel vque de Carthage. Peut-tre esprait-il obtenir par cette attitude tolrante des concessions analogues de l'empereur en faveur des ariens d'Orient ; peut-tre aussi la ruse du roi avait-elle imagin cette bienveillance pour mettre au grand jour l'organisation clandestine du clerg et s' apprter ainsi mieux la briser. Quoiqu'il en soit, la paix n'a pas dur et la reprise des perscutions fut contemporaine d'un grave complot dynastique auquel le clerg catholique ne demeura pas tranger. Le problme de la succession au trne Avant sa mort, Gensric avait dcid que la succession au trne se ferait selon le vieux systme agnatique qui rservait le pouvoir au prince le plus g de la famille rgnante, dans la ligne masculine. Ce procd qui, en gnral, cartait la primogniture directe du souverain rgnant, a pouss celui-ci multiplier les crimes pour liminer les prtendants et frayer, son propre fils, la voie du trne. Hunric s'acharna contre la famille de son frre dont il fit dcapiter la femme et les enfants afin de laisser le trne son fils Hildric et de renforcer ainsi l'absolutisme monarchique. Cette politique sanglante provoqua des remous la cour o le vieux systme agnatique gardait des partisans ; le clerg catholique qui semble avoir t sollicit par le roi pour appuyer une rvision de la loi successorale en faveur d'Hildric, s'y serait refus. C'est cette date, au lendemain du complot dynastique (481) que la perscution prit une tournure violente.

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373

Perscution des catholiques Tous ceux qui n'taient pas ariens et occupaient une fonction officielle, furent rvoqus, dpouills de leurs biens et exils en Sicile ou en Sardaigne. Une multitude de cinq mille clercs et lacs fut concentre Sicca I reneria (Le Kef) et Lorbeus puis lamentablement achemine vers le dsert du Hodna o les Maures rduisirent les survivants l'esclavage. Hunric alla plus loin que son pre et plaa le conflit sur le plan doctrinal. Un concile d'vques catholiques et ariens fut convoqu en 484 Carthage, malgr les protestations de la diplomatie impriale qui allguait qu'une question intressant tout le monde catholique ne pouvait tre tranche par le seul clerg d'Afrique. D'ailleurs, les prlats ariens touffrent par la violence les protestations des vques catholiques et le concile s'acheva dans la confusion. Le roi en interrompit brusquement les sances et promulgua un dit de reprsailles qui frappait aussi bien le clerg que les fidles. L'glise arienne s'emparait de tous les difices du culte ; les catholiques taient contraints de se convertir l'arianisme sous peine de confiscation des biens, flagellation et exil. L'glise catholique spolie, traque tait dcapite par l'exil massif de tout l'piscopat qui fut dport dans les les. Les mmes reprsailles s'abattirent sur les nombreux monastres de Byzacne ; sept moines de Gafsa connurent le martyre Carthage. Les atrocits furent srement plus nombreuses que sous Gensric : vandales rengats littralement scalps la sortie des glises, lames de fer rougies au feu et appliques sur le corps des victimes. Selon Victor de Vita les rues de Carthage foisonnaient de mutils ; en fait, le polmiste citait trs peu d'exemples concrets, l'exception des habitants de Tipasa qui, aprs avoir tent de s'enfuir par mer, furent repchs et amputs de leur main et de leur langue dont la tradition catholique rapporte, qu' la suite d'un miracle, ils auraient retrouv l'usage.

374

L'ANTIQUIT

La violence de la perscution ne ft que renforcer l'opposition catholique et la solidarit des fidles avec le clerg proscrit ; la politique religieuse d'Hunric fut en dfinitive un chec, puisqu'elle aggrava l'isolement, donc la prcarit de la domination vandale dans le pays.

La politique religieuse sous les successeurs d'Hunric


Les hsitations de Gunthamund Les reprsailles n'ont d'ailleurs dur que quelques mois et devaient progressivement cesser sous le rgne de Gunthamund (484-496). Indcis et sans relief, le nouveau roi amora un retour hsitant vers la tolrance. Beaucoup de clercs, y compris l'vque de Carthage, purent rentrer d'exil et rcuprer leurs glises ; peut-tre le roi voulait-il la paix pour faire face au rveil du pril berbre. Ses espoirs devaient tre dus car les catholiques n'ont pas cess de considrer les Vandales comme des perscuteurs et des ennemis au moment mme o le danger berbre leur recommandait de s'unir. Nouvelles perscutions sous Thrasamund Avec Thrasamund (496-523) qui fut un prince lettr et brillant, la perscution recommena, mais, renonant aux violences, elle prit une forme doctrinale et intellectuelle. Le roi pria le savant vque Fulgence de Ruspe, exil en Sardaigne, de venir Carthage l'affronter dans un dbat thologique sur le culte trinitaire. Arien fanatique, Thrasamund ne se laissa pas convaincre et perscuta froidement mais impitoyablement le clerg. Les glises furent nouveau fermes, le culte interdit, les vques exils ; il fut mme interdit de sacrer de nouveaux vques dans les siges vacants. L'piscopat tait ainsi menac d'extinction. Mais, en dpit de nombreux cas d'apostasie, le catholicisme demeurait solidement implant dans le pays. Les clercs de Byzacne passrent outre l'interdiction royale et procdrent clandestinement l'lection des vques. la mort de Thrasamund, la crise religieuse tait toujours aussi aige.

Basilique d'El Gousset


(Rgion de Friana) L'intrt exceptionnel de cette basilique est de prsenter deux sries d'arches encore debout, appartenant la structure architecturale de l'difice. Il s'agit des supports de la nef centrale et des nefs latrales qui s'appuyaient sur les murs priphriques aujourd'hui disparus : la charpente du toit couvert de tuiles en terre cuite reposait la fois sur ces murs extrieurs et sur ces arcades intrieures. Le plan est celui habituel aux modestes glises rurales : trois nefs d'gale largeur (environ 3 m) se dveloppant sur sept traves. D'un ct, une abside centrale est accoste de deux pices. Dans l'une se trouve la cuve baptismale, une table d'autel et un reliquaire. Le chur, entour de chancels se prolonge dans la nef cen trale. En face, de l'autre ct, la porte d'entre axiale, est prcde d'un porche. L'ensemble mesure 33 m sur 11,40 m. L'intrt de cette basilique est augment par la dcouverte de claveaux d'un arc qui devait appartenir une entre latrale et sur lequel tait grave l'inscription : ANNO VICESIMO VI DOMINI REGIS TASAMUNDI autrement dit la 26'"" anne du rgne du roi vandale Thrasamund (495-523) c'est--dire l'anne 521 ap. J.-C.

376 Revirement pro-catholique sous Hildric

L'ANTIQUIT

Son successeur Hildric (523-530) fit une politique catholique et romanophile. Fils d'Hunric et d'Eudoxie la jeune, Hildric tait la fois petit-fils de Gensric et de Valentinien III ; dans sa jeunesse, il avait pass plusieurs annes Ravenne. A demi romain par le sang, il entretenait des relations troites avec la cour de Constantinople. Il rappela immdiatement les exils, autorisa la dsignation d'un vque Carthage et rendit l'entire libert de culte ; un concile fut mme runi en 525 sous la prsidence du nouvel vque de Carthage. Cette politique lui valut la sympathie unanime des historiens catholiques ainsi que les faveurs de Justinien, mais elle dchana l'opposition du clerg arien et de l'aristocratie vandale, d'autant plus que le roi manifestait une incapacit totale devant les incursions maures. Accus de trahison, il fut victime d'une conspiration qui porta, sur le trne, son cousin Glimer. Chute d'Hildric et avnement de Glimer Le nouveau roi avait la rputation d'un soldat valeureux ; dans une lettre Justinien il affirma avec force l'indpendance du royaume vandale, ce qui dchana l'opposition des catholiques et leur propagande en faveur de l'intervention impriale ; trois ans plus tard, Glimer subissait, impuissant, la loi de Blisaire et l'tat vandale disparaissait de l'histoire. Ainsi triomphait l'glise catholique qui, refusant toujours d'accepter le fait accompli, n'avait pas cess d'intriguer, au dedans comme au dehors, pour dcider l'Empire l'expdition libratrice. Depuis le dbarquement de Gensric, elle s'tait engage dans un combat sans merci qui ne prit fin qu'avec l'arrive de Blisaire et la droute des Vandales. Cette lutte inexpiable a politis le dbat religieux et ciment la rsistance indigne contre l'envahisseur qui ne disposait plus des forces ncessaires pour affronter le danger berbre.

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CIVILISATION ROMAINE A L'ISLAM 377

II- Le danger berbre Dcadence de l'Etat


Le rveil offensif des tribus berbres est le fait capital de la fin de la priode vandale. Dsormais - et la reconqute byzantine n'y changera pas grand chose - la conception romaine de l'tat, c'est-dire d'une civilisation fonde sur la vie urbaine, la culture grcoromaine et le christianisme est sans cesse menace par la rentre en scne des forces berbres que Rome, incapable d'assimiler, avait cependant russi contenir pendant des sicles. Certes, la civilisation romaine est loin d'avoir disparu d'Afrique, le latin est encore parl jusque dans les confins les plus mridionaux et l'on verra survivre des communauts chrtiennes jusqu'en plein Moyen Age musulman. Mais en fait, la romanit est en dclin parce que l'lment berbre qui reprsente dsormais les forces vives et agissantes du pays, n'y fut en gnral associ que de trs loin et y demeura souvent tranger. Il est bien vident que des forces profondes faisaient alors clater en Afrique, comme ailleurs les structures romaines de l'tat, acclrant le morcellement de l'autorit et l'avnement de pouvoirs locaux. Mais cela n'explique pas la disparition de Rome en tant que civilisation et le triomphe relativement si ais de l'Islam.
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Organisation des tribus berbres


C'est la dromanisation de l'Afrique qui est le fait essentiel de cette priode. L'Afrique romaine qui demeura toujours gographiquement et socialement une uvre inacheve fut, partir de la fin du Ve s., progressivement absorbe par les nouvelles confdrations indignes. Celles-ci avaient dj exist avant la conqute romaine et connu, l'poque de Masinissa, un essor particulirement brillant ; tant qu'il en eut la force et le rayonnement, l'Empire sut imposerson autorit aux tribus, associant les unes, refoulant ou isolant les autres. Mais l'vacuation progressive du pays, inaugure par Diocl-

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L'ANTIQUIT

tien, s'est poursuivie sous les Vandales qui ont abandonn les Maurtanies ainsi qu'une grande partie de la Numidie. Les fortifications des villes furent dmanteles sur ordre de Gensric afin de ne pas servir de refuge d'ventuelles rbellions. L'abandon de ces territoires plaa l'autorit entre les mains de roitelets berbres plus ou moins romaniss qui parvinrent regrouper un certain nombre de tribus pour former de vritables royaumes indpendants, en Oranie, dans l'Ouarsenis, le Hodna. Du point de vue politique, c'tait un retour l'anarchie tribale ; les royaumes ainsi constitus partir des lots montagneux d'inscurit, firent en quelque sorte tche d'huile et absorbrent peu peu les anciens territoires romains.

Leur intervention dans le Royaume vandale


En Tunisie, l'implantation vandale tait demeure limite au nord du pays ; ailleurs, c'est--dire aux confins de la Byzacne et de la Tripolitaine, l'autorit de fait n'tait plus exerce par les souverains de Carthage, mais par des chefs indignes avec lesquels l'tat entretenait, sous Gensric, des relations de suzerain vassal ; c'est ainsi que des contingents maures ont servi dans les troupes vandales et particip la plupart des oprations de guerre et de pillage. Aprs la mort de Gensric, l'affaiblissement de l'tat dtacha progressivement ces liens de suzerainet. Ds 477. C'est la rvolte de l'Aurs qui chasse les Germains et parvient former un royaume indpendant sur lequel rgnait le chef berbre Iaudas. Plus l'est, dans l'actuelle rgion de Gafsa, naquit le royaume de Capsa. Mais c'est sur les massifs de la Dorsale, dans une rgion que Rome avait largement pntre, que se constitua le plus puissant et le plus redoutable de ces tats indignes, celui d'Antalas. Ds le rgne de Gunthamund, les steppes de Byzacne subissaient de frquentes razzias diriges par les tribus berbres descendues des montagnes de l'ouest. Cette inscurit devint permanente la fin du Ve s. et explique l'abandon de certains monastres comme celui de Fulgence de Ruspe Thelepte (Friana). Toutes les plaines de Byzacne, l'exception du littoral, taient, dsormais, la merci des invasions. Les tribus s'assembl-

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rent pour former une confdration sous la direction de Guenfan auquel succda, en 510, son fils Antalas qui infligea une grave dfaite aux troupes d'Hildric, prcipitant ainsi le coup d'tat de Glimer. Les Maures d'Antalas, que le pote Corippus dsigne sous le nom de Frexes, taient tablis dans la rgion o rsident encore aujourd'hui les Frechiches, c'est-a-dire autour de Thala et de Kasserine. La victoire d'Antalas installait un royaume indpendant au cur mme de l'tat vandale et talait au grand jour l'impuissance de celui-ci. En mme temps, elle favorisait l'intervention des grands nomades chameliers.

Les Nomades chameliers


tablis en Cyrnaque et en Tripolitaine jusqu' la fin du IV s., les tribus d'A.ustoriani et de Faivatas remontrent vers le nordouest et parvinrent en Byzacne la veille de la reconqute byzantine. Elles taient conduites par leur chef Cabaon, dont le royaume s'tendait dans l'arrire-pays de Lepts Magna et de Oea (Tripoli) ; Cabaon fit son apparition en Byzacne sous Thrasamund, vers 520, et dfit les troupes vandales affoles par la multitude de chameaux que les nomades disposaient en cercle autour du camp. Une autre vague nomade semble avoir dferl sur la Byzacne l'poque de Glimer. Depuis la fin du VIe s., la Tunisie centrale et mridionale tait ainsi la proie des invasions dvastatrices ; l'tat vandale s'effondrait et ne pouvait opposer de rsistance aux troupes de Blisaire.
e

III.- tat matriel de la Tunisie au dbut du VIe s. La paix vandale


Malgr les dprdations dues aux incursions des tribus berbres et sahariennes dans les plaines de Byzacne, la vie cono-

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mique demeurait relativement prospre, surtout dans le nord du pays o rgna la paix vandale . Il ne semble pas qu'il y ait eu de dgradation notable par rapport au Bas-Empire ; les hommes ont vcu comme par le pass, bnficiant mme, dans de nombreux cas, de la disparition de cette lourde machine bureaucratique et policire qu'tait l'administration impriale. Aucune rvolte n'a dress la masse des populations indignes contre l'occupant et les soldats de Blisaire n'ont pas toujours t accueillis comme des librateurs.

Les villes
La vie urbaine poursuivait sa lente dcadence ; celle-ci fut peut-tre acclre par la politique vandale qui a dmantel les murailles des villes - encore faut-il noter que cette mesure a peu touch la Tunisie o, l'exception de Carthage, la plupart des cits n'avaient pas de fortifications ; seules Leptis Magna ainsi que les villes du littoral tripolitain semblent avoir srieusement souffert de la destruction de leurs murailles, et se trouvaient dsormais la merci des nomades chameliers. La vie municipale tranait toujours une existence mdiocre, aggrave par la ruine d'une partie de la bourgeoisie africaine spolie de ses biens fonciers ; les grands travaux d'urbanisme ont pris fin et nous ne connaissons que peu de monuments d'poque vandale. Mais tous ces phnomnes taient antrieurs l'invasion et s'affirmaient dj au dbut du Ve s. L'aspect des grandes villes comme Carthage n'a pas beaucoup chang sous les Vandales ; d'importants travaux furent mme entrepris l'poque d'Hunric, dans le quartier du port.

L'agriculture
Le bl et l'olivier faisaient toujours la richesse du pays et suscitaient l'admiration de Procope ; l'arboriculture fit de nouveaux progrs au Ve s. Les tablettes Albertini prouvent que l'on continuait planter des oliviers et des figuiers dans la rgion de Gafsa et que les rseaux d'irrigation taient toujours entretenus. Les Byzantins

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ont t frapps par la richesse de la cte du Sahel et du Cap Bon ; on sait, en outre, que de nouvelles plantations de vigne datent de l'poque vandale.

Le commerce
La mdiocrit de l'conomie montaire atteste le dclin du commerce extrieur boulevers par l'interruption des changes avec l'Italie et par la piraterie vandale. Les rois de Carthage ont frapp des pices de bronze et d'argent de valeur mdiocre, mais jamais d'or ; on a cependant dcouvert de trs nombreuses pices d'or en provenance de l'Orient byzantin et datant de l'poque vandale ; il n'y avait donc pas d'autarcie, et l'Afrique continuait d'exporter vers l'Orient. Le volume des transactions a diminu ; le pays ne livrait plus son bl et son huile l'annone ; il vendait surtout des esclaves dont Carthage fut un march important et achetait des produits de luxe, comme les tissus d'Orient. La prsence de nombreux marchands syriens dans le port de Carthage infirme l'ide d'autarcie. Les Vandales ont, somme toute, rgn dans une Afrique aussi prospre que celle du Bas-Empire et n'ont pas succomb cause d'une crise conomique.

Conclusion
Reni et combattu par les catholiques, ha de l'aristocratie dpossde, indiffrent aux masses, l'tat vandale se trouvait isol et impuissant devant le rveil de l'anarchie berbre et les aspirations impriales la reconqute. Aprs Gensric, il fut conduit par des souverains moins capables et s'enlisa dans un immobilisme strile o la minorit germanique tendait se dissoudre dans la masse africaine plus civilise, tandis que l'arme perdait ses vertus guerrires et se diluait dans l'lment indigne. Conception chimrique, l'tat vandale disparaissait de lui-mme et les Byzantins

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n'ont fait qu' assassiner un condamn mort . Aprs la victoire de Blisaire, les Vandales ont pratiquement disparu de l'histoire ; contrairement aux Phniciens et aux Romains, ils n'ont rien lgu la civilisation du pays. Incapable d'interrompre le cours de l'histoire, leur rgne a vu se poursuivre et s'acclrer le dclin de la romanit africaine. En vacuant de nouveaux territoires autrefois contrls par Rome, ils ont laiss le champ libre l'anarchie politique des confdrations berbres ; mais ce repli avait dj commenc sous Diocltien et rien ne prouve qu'il n'aurait pas continu mme si les Vandales n'avaient pas chass Rome d'Afrique. Aprs 455, c'est l'Empire qui a abdiqu de lui-mme dans les provinces de l'ouest maghrbin. En abandonnant les villes ellesmmes, les Vandales ont tari les sources de la romanisation, mais l encore les origines du mal taient antrieures leur arrive dans le pays. Ariens fanatiques et perscuteurs du catholicisme, ils ont peut-tre contribu la dcadence du christianisme africain ; selon J. Carcopino leur farouche hostilit au culte trinitaire et aux subtilits thologiques a fray la voie au monothisme absolu de l'Islam. Peut-tre aussi leur rgne a-t-il vu renatre le vieux smitisme punique dans certaines campagnes de Proconsulaire. Un passage, controvers de saint Augustin, rapporte que l'on parlait punique dans la rgion d'Hippone. C'est la dromanisation de l'Afrique qui doit tre inscrite au bilan d'un sicle de domination vandale, bien que celle-ci n'en soit pas la cause directe. L'volution se poursuivra sous les Byzantins qui ne pourront faire renatre un pass bien rvolu.

C- La Tunisie byzantine (533 - 698)

CHAPITRE I

Justinien ou l'illusion d'une rsurrection du pass

I. - La reconqute Ses causes


La haute socit africaine, spolie et perscute par les Vandales, tait demeure attache l'Empire dont elle n'a pas cess de rclamer l'intervention. Beaucoup d'migrs rfugis Constantinople agissaient auprs de l'empereur Justinien qui rvait de restaurer l'Empire universel et catholique par la reconqute des provinces d'Occident. Le renversement d'Hildric, en 530, servit de prtexte une expdition que l'empereur a voulue et dcide malgr le pessimisme de son entourage qui surestimait les forces vandales et craignait que l'entreprise ne tournt au dsastre comme celle de 468. Glimer avait la rputation d'un chef de valeur et la flotte vandale inspirait toujours la terreur. En effet, le roi tait un personnage motif et dnu d'nergie, quant aux troupes barbares, nous savons qu'elles avaient perdu depuis longtemps toute combativit. Les meilleures d'entre elles se trouvaient du reste en Sardaigne pour rprimer une rvolte du gouverneur local. Les tribus de Byzacne et de Tripolitaine taient en insurrection et le loyalisme des contin-

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gents maures n'offrait aucune garantie. l'extrieur, la diplomatie byzantine avait trouv l'appui du royaume barbare d'Italie en conflit avec Carthage depuis le meurtre, sous Hildric, de la reine Amalafrida, veuve de Thrasamund et fille du roi des Ostrogoths Thodoric ; l'Italie barbare put ainsi favoriser les projets de Justinien en permettant la flotte impriale de faire escale et de s'approvisionner en Sicile.

La campagne de Blisaire
Le commandement de l'expdition fut confi au gnralissime Blisaire ; l'arme s'embarqua solennellement en Juin 533, en prsence de l'empereur et avec la bndiction du patriarche de Constantinople. Elle comprenait dix mille fantassins et cinq six mille cavaliers qui, avec les contingents barbares et la garde cuirasse, formaient les troupes d'lite ; au total seize mille hommes, c'est-dire des effectifs infrieurs de moiti ceux de l'arme vandale. Blisaire tait entour d'un tat major dirig par le Domestique Solomon qui jouera un rle trs important dans l'histoire de l'Afrique byzantine. Il tait en outre accompagn de sa femme, l'intrigante Antonine. Le gnralissime conduisit prudemment la flotte qui, aprs avoir multipli les escales, n'accosta qu'en septembre sur les plages du Sahel, Caput Vada (Ras Kaboudia). Craignant un combat naval cause de la rputation de la flotte vandale, Blisaire prfra faire dbarquer son arme et remonter vers le nord en se prsentant aux populations comme un librateur. Les classes possdantes ainsi que le clerg catholique lui apportrent un appui enthousiaste, mais la masse ne semble pas s'tre dpartie de sa passivit. Jusqu'aux environs d'YLadrumetum ce fut une promenade militaire ; Glimer qui se trouvait alors en villgiature l'intrieur de la Byzacne, fut tonnamment pris au dpourvu et n'opposa d'abord aucune rsistance. Mais le roi ne tarda pas ragir ; il ordonna son frre Ammatas, demeur Carthage, de mettre mort le romanophile Hildric et ses partisans, puis de lever une arme et de se porter au devant de

L'EmpereurJustinien (484 - 564)


Saint Vital, Ravenne Reprsentation d'une crmonie religieuse solennelle de l'Empereur Justinien (484-564) entour des hauts dignitaires. Mosaque murale dcorant la basilique de saint Vital Ravenne consacre en 548. L'empereur, vtu du manteau pourpre, la tte entoure du nimbe, l'un et l'autre symboles du pouvoir imprial d'origine divine, s'avance, une patne d'or la main, vers l'autel pour officier. Il est prcd par l'archevque de Ravenne, Maximus, vtu du pallevin tole et portant la grande croix. De l'autre ct, le gnral Blisaire, chef des armes, vainqueur des Vandales qu'il a expulss d'Afrique (433-434) et organisateur du retour de la province au sein de l'empire.

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Blisaire ; pendant ce temps Glimer, avec le gros des troupes vandales, talonnerait les Byzantins sur leurs arrires. Le plan du roi ne manquait pas d'ingniosit : il consistait prendre les impriaux entre deux feux et les cerner dans le dfil de Derbet Essif, au sud de Hammam-Lif. Mais la manuvre choua par manque de coordination ; Ammatas arriva trop tt Ad Decimum (Sidi Fathallah) o il fut culbut par l'avant-garde byzantine et tu. Lorsque Glimer se prsenta sur le champ de bataille il s'attarda pleurer sur le corps de son frre, au lieu de poursuivre la cavalerie impriale qui s'tait dangereusement aventure et devenait trs vulnrable. Un deuxime choc se produisit sur les rives du lac Sedjoumi et tourna de nouveau l'avantage des Byzantins. La victoire d Ad Decimum ouvrait Blisaire les portes de Carthage qui, prive de murailles et prte s'insurger, accueillit les Byzantins avec enthousiasme ; le gnralissime s'installa aussitt au palais des rois vandales et mangea le repas que l'on avait prpar pour Glimer. La prise de Carthage, dont les fortifications sont remises en tat, offrait aux Byzantins un solide point d'appui et assurait leurs communications par mer ; c'tait aussi un succs psychologique qui fit sortir les chefs berbres de leur neutralit et les dcida offrir leur concours aux impriaux.

L'effondrement des Vandales


Restaient Glimer et les Vandales, rfugis dans la plaine de Butta Regia. Le roi fit venir des renforts, leva des troupes parmi les populations rurales de Sardaigne, puis marcha sur Carthage qu'il s'apprtait bloquer en lui coupant les vivres et en dtournant les eaux de l'acqueduc. Trois mois aprs Ad Decimum la mi-dcembre, Blisaire se porta au-devant de l'arme vandale tablie Tricamarum, une trentaine de kilomtres de Carthage ; ce fut encore une bataille confuse et mdiocre qui finit par la droute des Vandales. Glimer abandonna les siens en plein combat et s'enfuit chez les Berbres du mont Pappua, en Numidie. Traqu, il se rendit, trois mois plus tard,

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contre la promesse d'une vie sauve et d'un traitement honorable. Ramen Constantinople, il devait figurer au triomphe de Blisaire et terminer ses jours dans une riche proprit de Galatie. La reddition du roi mettait fin aux oprations militaires qui s'achevaient par la dfaite totale des Vandales. Celle-ci tait due la mdiocrit de leurs troupes et l'indcision du roi beaucoup plus qu' l'action de Blisaire qui, deux reprises, aurait pu tre vaincu. L'tat vandale s'est effondr de lui-mme et disparaissait ainsi de l'histoire. Mais les quelques deux cent mille Germains qui habitaient alors le pays, ne se sont pas volatiliss du jour au lendemain. Beaucoup furent dports Constantinople et affects dans l'arme impriale ; mais le plus grand nombre demeura en Afrique. Les femmes pousrent des soldats byzantins et les incitrent se rvolter contre Solomon, ce qui entrana, en 539, la proscription gnrale de l'lment germanique. Certains se rfugirent en Maurtanie o ils rpandirent l'arianisme et favorisrent le rveil du donatisme au VIe s. Aux cots du chef rebelle Stotzas, ils poursuivirent la lutte contre l'Empire. Ceux qui demeurrent en Tunisie furent rapidement assimils par la population indigne.

Les limites d'une reconqute


Aprs une clipse d'un sicle, l'Empire reprenait pied en Afrique, mais il n'tait plus question, malgr les prtentions initiales de Justinien, de ressusciter l'ancienne Afrique romaine. L'occupation demeura gographiquement limite ; les royaumes indignes existaient toujours et n'ont pas cess de prendre les armes ; les nomades chameliers aggravaient leur pression sur les confins mridionaux. l'intrieur, le dclin de la vie urbaine se poursuivait malgr l'effort gigantesque pour fortifier et protger les villes. Le retour des grands propritaires acclra le processus de concentration des terres et la mdivalisation de la socit rurale. La reconqute catholique rendait au clerg sa puissance et n'allait pas tarder le dresser contre l'tat.

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L'ANTIQUIT

L'volution, commence plusieurs sicles plus tt, suivait son cours et la domination byzantine demeura toujours prcaire, rythme travers cent soixante-quatre ans d'existence par les guerres contre les princes indignes, les mutineries dans l'arme, les troubles religieux, pour succomber enfin devant l'invasion arabe. On ne saurait cependant mconnatre l'importance historique d'une oeuvre dont tant de tmoignages jonchent aujourd'hui le sol de la Tunisie. Hritire de Rome, Byzance a insuffl une vie nouvelle la romanit africaine, propag le christianisme dans des rgions o il n'avait pas encore pntr, perptu tant bien que mal cette notion romaine de l'tat. Puissance orientale, elle a rapproch l'Afrique de ces pays du Levant d'o les Arabes et l'Islam allaient bientt dferler. La reconqute de l'Afrique fut l'uvre de Justinien qui entreprit aussitt de rorganiser profondment le pays. C'est pendant son long rgne que nous connaissons le mieux cette priode, que la domination impriale fut le moins prcaire, en dpit de toutes les difficults militaires et religieuses qu'elle dut affronter. Aprs Justinien, nos connaissances s'estompent ; le dernier sicle de l'Afrique antique demeure encore trs obscur, au mme titre que les premiers ges de l'Ifriqiya. travers la pnurie de nos informations on peut dceler l'inluctable dgradation de l'autorit impriale et l'extension de l'anarchie.

II- L'organisation administrative et militaire _L 'administration


Gographiquement, l'Afrique byzantine n'est pas beaucoup plus tendue que celle des Vandales. L'occupation demeura limite la Tunisie et l'Algrie orientale ; elle s'tend dsormais jusqu'aux environs de Stif et englobe le massif de l'Aurs ainsi que les plaines du Zab. cela il faut ajouter quelques positions ctires en Maurtanie. Nous sommes loin du rve de Justinien qui voulait

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reconqurir toutes les anciennes provinces de Rome ; en fait, l'Afrique byzantine tait beaucoup moins vaste que celle de Diocltien. Les territoires reconquis formrent le nouveau diocse d'Afrique, plac sous un prfet du prtoire, qui tait le chef suprme de l'administration civile, notamment en matire de justice et d'impts. Le prfet avait le concours de nombreux conseillers et bureaux qui renouaient ainsi avec les traditions administratives du Bas-Empire. On en revint la division provinciale : Proconsulaire, Byzacne et Tripolitaine avaient chacune sa tte un gouverneur de rang consulaire, aux attributions galement civiles. Cette lourde machine bureaucratique crasa les populations sous le poids d'une fiscalit trs lourde et rtablit l'oppression administrative qui s'tait relche sous les Vandales. La corruption qui rgnait tous les chelons, aggrava la condition des humbles et fut, comme l'a crit Procope dans son Histoire Secrte, une des causes de la ruine du pays.

L'arme et la dfense
L'Empire s'est attach surtout restaurer la scurit, en rorganisant l'arme et en couvrant le pays d'un immense rseau de forteresses. Reconstitue selon les mmes principes qu'au IVe s., l'arme fut divise en arme mobile destine protger l'intrieur du pays et en troupes frontalires formes de soldats paysans. Le commandement en chef tait exerc par le magister militum Ajricae, personnage considrable rsidant Carthage et honor gnralement du titre de patrice ; il tait assist par un important tat-major la tte duquel se trouvait le Domestique . Malgr la sparation des pouvoirs civils et militaires, il arrivait, qu'en temps de troubles, le magister militum cumult ses fonctions avec celles du prfet du prtoire : ce fut notamment le cas des patrices Solomon et Germanos. Dans les provinces, le commandement local tait confi des ducs assists de tribuns.

Carte de la Proconsulaire aprs la rforme administrative de Diocttien (284-305)

La carte de la Proconsulaire avec le trac des frontires rsultant du dcoupage opr par Diocltien ( fin III' - dbut IV' s.) : Zeugitane, Byzacne et Tripolitaine. La carte montre la frontire de l'ouest qu'elle rsulta de la fusion de /'Africa l'Africa Nova (ancien royaume numide province unifie entre 40-39 avant J.-C. plement Proconsulaire. entre la Numidie et la Proconsulaire telle Vtus (ancien territoire carthaginois) avec de Juba annex) pour constituer une seule et dnomme Africa proconsularis ou sim-

Sous le rgne de Diocltien (284-305) dans le cadre de la rorganisation de l'empire, la Proconsulaire est divise en trois nouvelles provinces : Zeugitane ou Proconsulaire, Byzacne et Tripolitaine. Le trac de la limite sparant la Zeugitane de la Byzacne a t sans cesse rectifi et prcis par les nouvelles dcouvertes archologiques et pigraphiques et les tudes qui en ont dcoules. La dernire modification porte sur l'attribution de Zama Regia la Proconsulaire plutt qu ' la Byzacne. Le trac de la frontire s'en trouve amlior parce qu 'il supprime un crochet et se rapproche de la nature du relief des chanons montagneux. Le trac de la frontire entre les deux provinces suit l'orientation de la chane montagneuse de la Dorsale qui traverse le pays en charpe du S-0 au N-E. Le trac de cette frontire a t rectifi plusieurs reprises : par la restitution cPAmmaedara la Proconsulaire - Zeugitane et par l'attribution de Pupput la Byzacne. De mme, il apparat qu 'Abthugni relve plutt de la Proconsulaire que de la Byzacne. De part et d'autre de cette frontire, se situent donc, en Zeugitane : outre Zama Regia, Maraci, Kbor Klib, Ksar el Hadid (SULIANA ?), Seba Biar, Sidi Ahmed Hechehi, Althiburos, Saradi, Furnos Majus, Verona, Seressi, Abthugni, Ammaedara et Theveste. En Byzacne : outre Pupput, Vazi Sara (Hr Bez), Marago, Sara (Hr Chaar), Macot (Maghraoua), Thiggiba (Hr Zouakra), Thugga Terebentina, Se germes, Bia, Asadi, Uzappa antique, Mactaris, Mididi et Thala.

Fin IIIe - dbut IVe s Carte tire de l'ouvrage de Cl. Lepelley. Les cits de l'Afrique romaine au bas-empire, T. II, hors texte.

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L'ANTIQUIT

La dfense du pays reposait d'abord sur le limes qui fut sans doute reconstitu et renforc. En Tunisie, son trac demeurait identique celui du IVe s. ; il longeait toujours le littoral tripolitain puis s'inflchissant du nord-ouest, il s'appuyait sur les Matmatas et gagnait la ligne des Chotts d'o il remontait vers Gafsa avant de gagner l'Algrie.

Les forteresses
Mais ce sont les innombrables forteresses de l'intrieur dont Solomon a hriss le pays qui caractrisent le mieux l'uvre militaire de Byzance. La formation de puissantes confdrations berbres dont les incursions priodiques menaaient les villes comme les campagnes, rendait ncessaire d'tablir des bases fortifies au cur mme des provinces. Les villes, dont les Vandales avaient nglig la dfense, s'entourrent de puissantes murailles protectrices, les diffrents points stratgiques : dfils montagneux, points d'eau, routes importantes, furent galement surveills par des garnisons tablies dans des forteresses. Des fortins plus modestes dfendirent les exploitations rurales contre les razzias dvastatrices. C'est par centaines qu'on pourrait chiffrer les constructions d'ouvrages dfensifs l'poque byzantine et les tmoignages qu'en donne l'archologie sont innombrables. Citons les mieux conserves, celles de Ksar Lemsa, An Tounga, Tboursouk, Hadra. La varit est infinie, depuis les grandes villes fortifies comme Hadra ou Tbessa jusqu'aux modestes borjs construits la hte pour dfendre une ferme. La forteresse byzantine a, en gnral, un plan rectangulaire ; elle comprend un mur d'enceinte qui peut s'lever jusqu' une dizaine de mtres et dont les angles sont renforcs par de puissantes tours carres garnies de meurtrires et communiquant avec le chemin de ronde. En avant du mur, se trouve gnralement un foss, rempli d'eau. Les portes, souvent au nombre de quatre, sont trs protges, soit par des tours qui les flanquent, soit en prenant, com-

Ksar Lemsa
II est souvent signal comme l'un des plus beaux et des plus complets monuments que la Tunisie ait gards de l'poque byzantine. Murailles dores par le soleil, tours crneles, cette forteresse domine la valle de l'oued Mahrouf, vers la plaine de Siliana. La forteresse est de plan rectangulaire, flanque chaque coin par une haute tour carre. La cour intrieure mesure 28 x 31 m La muraille est faite de pierres de taille prleves sur des difices de l'antique Limisa. Un parapet crnel abritait le chemin de ronde. Alors que l'a hauteur des murs varie entre 8 et IL) mtres, celle des tours d'angle s'lve plus de 13,50 m. Sur la face sud-est, entre deux avant-corps, une porte d'entre. Construit sous le rgne de l'empereur Maurice (582-602), le chteau de Lemsa est le type de castellum difi en grand nombre par le pouvoir byzantin travers la Proconsulaire pour assurer la surveillance de la province contre l'inscurit.

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L'ANTIQUIT

me An Tounga, une forme coude. l'intrieur de la citadelle, se trouvent les btiments de la garnison : magasins militaires, curies, meules, pressoirs, souvent une glise. Quand il s'agit d'une ville fortifie, comme Hadra, le mur d'enceinte englobe une partie de l'ancienne agglomration romaine ; une telle contraction du primtre urbain en temps de troubles est un phnomne gnral. Le problme de l'eau est videmment capital et intervient dans le choix du site ; la citadelle de An Tounga se trouve, comme l'indique le nom du village, proximit immdiate d'une source. De vastes citernes sont souvent construites pour recueillir les eaux de pluie et assurer des rserves. La technique de construction est d'autant plus remarquable que les travaux furent mens la hte et avec des matriaux de fortune. Les murs d'enceinte sont constitus d'un double revtement de pierres de taille en gros appareil, rgulirement disposes ; l'intervalle entre les deux assises est combl par une maonnerie grossire, le blocage. Beaucoup d'difices romains furent dtruits et leurs pierres remployes ; l'enceinte s'appuyait souvent sur un monument prexistant ; c'est le cas, par exemple, des forteresses de Sbetla et de Dougga. Tbessa, l'arc de triomphe de Caracalla a servi la fois de bastion et de porte pour la citadelle Gographiquement, ces forteresses se rpartissent travers tout le pays, les plus importantes s'ordonnent cependant en un certain nombre de lignes stratgiques : d'abord sur le littoral, entre Gabs et Carthage o la plupart des villes sont entoures de murailles ; une deuxime ligne fortifie s'organise le long de la route de Carthage-Tbessa dont l'importance stratgique demeure essentielle ; c'est l que se trouvent les forteresses de Hadra, Henchir Lorbeus, Tboursouk, An Tounga Au centre et l'ouest de la Byzacne, aux confins des royaumes berbres passe une troisime ligne jalonne par les forts de Sbetla, Sbiba, Jaloula, Lemsa. Enfin, dans la valle de la Medjerda, le long des routes reliant Carthage Constantine et Bne s'chelonnent les citadelles de Bja, Wulla Regza, Le Kef.

Basilique byzantine de la citadelle de Hadra


Spectaculaires pans de murs en grand appareil patin s par l'exposition au soleil. Adosse au rempart qui la domine, c'est la partie antrieure d'une basilique construite l'intrieur de la citadelle byzantine. Les deux colonnes debout encadrent l'abside qui terminait la nef centrale. Le monument comprenait trois nefs se dveloppant sur trois traves. L'entre principale s'ouvrait sur un porche du ct oppos l 'abside, Longue de 23,50, large de 13m, cette basilique a conserv une grande partie de son lvation parce que les murs ont t construits avec de grands blocs pris sur des btiments abandonns. Cette basilique a fait l'objet de fouilles et de recherches ainsi que d'un essai de retitution. Cf. Dessin de J.-C. Golvin et J. Christen.

Carte des fortifications byzantines d'aprs Ch. Diehl, L' Afrique byzantine, 1896 et des voies routires d'aprs P. Salama, Les voies romaines de l'Afrique du Nord, 1951, ralise par R. Gury, extraite de l'ouvrage de R. Gury, C. Morrisson, H. Slim, Recherches archologiques Rougga, fasc. 11, 1982, p. 88, fig 8.

1 CLYPEA 2- VAGA 3 -SUA 4 - UTHINA 5 - TUBERNUC 6 - BULLA REGIA 7 - TIGNICA 89 - NEAPOLIS 10 - THUBURNICA 11 - TUNUSIDA ?

Klibia Bja Chaouach Oudna An Tebournoc Hammam Daradji An Tounga Depienne Nabeul

34 -ASSURAS 35 -VAZI SARRA 36 - URUSI 37- AUBUZZA 38 39 - UZAPPA 40 -HADRUMETUM

Zanfour Henchir Bez Henchir Sougda Henchir Gezza Elles Ksour Abd el Melek Sousse

41 - THUCCA TEREBENTINA Henchir Dougga 42 - MACTARIS Maktar Sidi Amara Jelloula La Kessera Lemta Rass Dimas Henchir Douims Gastal Hadra Henchir Kokech Sbiba Salakta Tbessa Rass Kaboudia Jilma Henchir Botria Kasserine Henchir Goubel Mdinet el Kdima Henchir bou Doukkan Mahars Boij Younca EL Hafay Nefta Bou Ghara

Henchir Sidi Belgacem 43 -AGGAR Boij Hallal 44 - CUCULIS 45 -CHURISA 46 - LEPTI MINUS 47 -THAPSUS 48 - M A M M A ? 49 50 - AMMAEDARA 51 52 -SUFES 53 -SULLECTUM 54 -THEVESTE 55 - CAPUT VADA Henchir Sidi Amara An Mdeker Henchir Fradis Oum el Abouab Chigarnia Le Kef Jama Hergla Lorbeus Ksar Lemsa Henchir Kachoum 56 -CILMA 57 -ACHOLLA 58 -CILLIUM 59 -TAMESMIDA 60 -THELEPTE 61 - MADARSUMA ? 62 - MACOMADES MINORES 63 - IUNCI 64
-

12 - THUBURSICU BURE Tboursouk 13 - AV1TA BIBBA Henchir bou Ftis

14 - THUBURBO MAIUS Henchir Kasbah 15 -PUPPUT 16 -THUGGA 17 - AGBIA 18 - MUSTI 19 - THIMISSUA 20 -ZUCCHAR 21 - BEA 22 - APHODISIUM ? 23 -AVIOCCALA 24 - MEDICCERA 25 - PHERADI MAIUS 26 - SERESSI 27 - UPPENA 28 - SICCA VENERIA 29 -ZAMA 30 - HORREA CAELIA 31 -LARES 32 -LIMIZA 33 - MUZUC Hammamet Dougga An Hedja Le Krib Sidi bou Argout An Joukar An Batria

65 -AGGARSELNEPTE 66 - GIGTHIS

Carte des fortifications byzantines

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IIL- Guerres indignes et rebellions dans l'arme


Ces gigantesques travaux entrepris pour la plupart sous Solomon montrent quel point la scurit tait devenue prcaire. Byzance n'a pas apport la paix au pays, perptuellement troubl par les guerres indignes et l'anarchie qui rgnait dans l'arme.

Les relations entre l'administration byzantine et les chefs berbres


Aussitt aprs la victoire de Blisaire et le dpart de celui-ci, une double insurrection faillit dj chasser les Byzantins d'Afrique. Les chefs berbres qui taient rests neutres pendant la guerre de reconqute se soulevrent aprs le dpart de Blisaire ; la violente famine de 534 poussait les tribus montagnardes vers les riches plaines bl. Byzance dut son salut aux perptuelles divisions qui n'ont pas cess d'opposer et d'affaiblir les roitelets indignes, au grand profit de la diplomatie impriale. Celle-ci reconnaissait leur autorit en leur confrant une investiture qui les plaait dans une sorte de vassalit. L'empereur s'engageait leur verser un subside annuel et ils devaient en change fournir des contingents aux troupes impriales. Au lendemain de la reconqute, la diplomatie byzantine entretenait des relations avec plusieurs confdrations limitrophes de la Tunisie ; les plus importantes taient celles de Ierna en Tripolitaine, d'Antalas et de Coutsina en Byzacne. L'insurrection fut dclenche en 534 par les tribus de Coutsina, qui se jetrent sur les campagnes de Byzacne, pillant les rcoltes et massacrant les populations. Grce la neutralit d'Antalas qu'une rivalit farouche opposait Coutsina, les troupes byzantines conduites par Solomon purent l'emporter deux reprises en 535 et pacifier le pays.

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La mutinerie de Stotzas
Mais les troubles reprirent l'anne suivante cause de la mutinerie qui clata dans l'arme. L'impopularit de Solomon, trop brutal, le retard dans le paiement des soldes cause des perptuelles difficults financires, la revendication des terres vandales par les soldats qui avaient pous des femmes germaniques, l'ambition de certains officiers comme Stotzas, tout cela conduisit la grave rvolte de 536 ; dirigs par Stotzas, les rebelles formrent une arme redoutable, s'tablirent dans la plaine de huila Rgza et, aprs avoir ngoci avec les chefs berbres de Numidie, ils marchrent contre Carthage. Solomon quitta prcipitamment la ville pour chapper au poignard des assassins et s'embarqua pour la Sicile, o Blisaire se trouvait la tte de troupes importantes qui s'apprtaient reconqurir l'Italie Le gnralissime para au plus press et revint Carthage. Les rebelles levrent le sige de la ville et se replirent en dsordre vers Membressa (Medjez el Bab) o ils furent accrochs par les troupes impriales et mis en droute. L'ordre semblait revenu mais l'insurrection rebondit aussitt aprs le dpart de Blisaire Justinien confia alors le commandement au patrice Germanos qui, alliant l'usage de la force la diplomatie, parvint briser la rbellion. Stotzas dut se rfugier en Maurtanie, o il pousa la fille du roitelet maure ; avec lui disparurent les derniers soldats vandales. Aprs sa victoire, Germanos fut rappel Constantinople et l'empereur rendit le commandement suprme Solomon qui reut alors les titres de prfet du prtoire et de matre des milices. La pacification du pays fut acheve et la domination byzantine s'tendit jusque dans le Hodna. La Tunisie connut une priode de calme et de relative prosprit entre les annes 539 et 545 au cours desquelles furent construites la plupart des grandes forteresses.

La rvolte d'Antalas et la mort de Solomon


Mais ce n'tait qu'un rpit. Une nouvelle crise clata en 544 et partit, cette fois, de Tripolitaine o le duc Sergius s'tait rendu odieux

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aux populations. Une dlgation de Lawtas, venue se plaindre leptis Magna des exactions commises sur son territoire, fut conduite et massacre. La Tripolitaine se souleva et obtint l'appui du grand caid Antalas qui rompit avec Solomon, car celui-ci, irrit sans doute par la fre indpendance du vieux chef berbre, lui avait coup les subsides aprs avoir fait excuter son frre. Antalas se mit ravager la Byzacne et tout fut recommencer. Coutsina ne manqua pas l'occasion d'assouvir sa haine en passant cette fois dans le camp des Byzantins. L'arme impriale affronta les troupes d'Antalas dans la plaine de Kasserine ; indiscipline, cause du perptuel retard de la solde, elle se dbanda ds le premier choc. Le dsastre s'acheva par la mort de Solomon, tu dans une embuscade.

L' anarchie en Afrique


La dfaite et la mort du gnralissime rallumrent l'insurrection dans tout l'ouest de la Byzacne. Stotzas revint de Maurtanie avec ses rfugis vandales et rallia les troupes d'Antalas. Pendant ce temps, l'arme byzantine la tte de laquelle venait d'tre plac l'impopulaire et incapable Sergius, tait paralyse par l'indiscipline et refusait de combattre. Hadrumetum fut prise sans rsistance et saccage. L'empereur aggrava la confusion en flanquant Sergius d'un collgue aussi incomptent, l'aristocrate Arobinde. C'tait la division et la rivalit au sein mme du commandement. Sergius laissa craser l'arme de son collgue Thacia (entre le Kef et Tboursouk) sans intervenir. Le chef de l'infanterie, Jean, qui tait l'un des rares commandants valables, fut tu dans cette bataille au cours de laquelle devait galement succomber le rebelle Stotzas Justinien rappela alors Sergius et remit tout le pouvoir Arobinde qui se montra aussi incapable de matriser l'insurrection laquelle se joignirent bientt Coutsina et le chef de l'Aurs, Iaudas. En mme temps, le duc de Numidie Guntharith intriguait pour renverser Arobinde et ngociait secrtement avec les chefs berbres. En mars 546 il parvenait supprimer Arobinde et s'installait en matre Carthage. L'anarchie tait totale et l'Afrique semblait per-

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due pour Byzance ; sans leurs divisions, les Berbres auraient pu en finir alors avec cette arme impriale disloque. Aprs la chute de Gunharith, dont le rgne de fantoche ne dura que trente-six jours, l'empereur se dcida enfin confier le commandement un chef de valeur, Jean Trogliata, la gloire duquel l'africain Corippus crivit le pome pique de la Johannide.

Redressement provisoire sous Jean Trogliata


Jean Trogliata tait un ancien de l'arme d'Afrique ; il avait particip la reconqute et servi sous les ordres de Solomon comme duc de Tripolitaine. Il combattit ensuite en Orient, contre les Perses ; la fin de la guerre perse lui permit de recevoir des renforts. Le nouveau magister militum qui connaissait bien le pays, russit dtacher Coutsina de l'insurrection, puis il entreprit de pacifier la Byzacne. L'arme rebelle, commande par Antalas et le Tripolitain Ierna, fut battue une premire fois en 547 dans la rgion de Sbeda, o Ierna trouva la mort ; mais Antalas parvint refaire ses troupes et reprit ses razzias presque sous les murs de Carthage. La bataille dcisive eut lieu dans les champs de Caton, en Byzacne, au cours de l't 548 ; plusieurs chefs indignes dont le Lawta Carcasan y furent tus. Antalas se soumit de nouveau. La paix tait rtablie pour une quinzaine d'annes, mais le pays, et en particulier la Byzacne, avait t cruellement dvast par la guerre. Les troubles reprenaient la fin du rgne de Justinien qui, sa mort en 565, laissait l'Afrique byzantine dans une situation critique.

IV.- La vie c o n o m i q u e et sociale Jugement de Procope


Dans son Histoire secrte, Procope accuse l'administration byzantine d'avoir saccag et appauvri le pays : C'est que Justinien, aprs la dfaite des l 'andales, ne s'inquita pas d'assurer la solide possession du

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pays ; il ne comprit point que la meilleure garantie de l'autorit rside dans la bonne volont des sujets ; mais il se hta de rappeler blisaire qu'il souponnait injustement d'aspirer l'Umpire et lui-mme administrant l'Afrique distance, il l'puisa, la pilla plaisir. Il envoya des agents pour estimer les terres ; il tablit des impts trs lourds qui n'existaient point auparavant ; il s'adjugea la meilleure partie du sol ; il interdit aux ariens la clbration de leurs mystres ; il diffra les envois de renforts et en toute circonstance, il se montra dur au soldat : de l, naquirent des troubles qui aboutirent de grands dsastres Ce sombre tableau renferme une large part de vrit qui est confirme par la Johannide de Corrippus dcrivant : L'Afrique fumante s'abmant dans les flammes . Il convient cependant de nuancer ces tmoignages car ils concernent surtout la Byzacne l'poque des guerres indignes, particulirement celles du milieu du sicle. Procope gnralise en tendant tout le pays une situation qui tait limite dans le temps et l'espace. Il n'en reste pas moins que la condition des hommes s'est encore dgrade cause d'une fiscalit trs lourde leve par une administration corrompue et impitoyable, du retour des grands propritaires qui fixent de nouveau, les colons la terre, largissent leurs domaines et aggravent la servitude des populations rurales, enfin de l'inscurit qui menaait priodiquement les campagnes. Mais en dpit de la crise sociale et des troubles, la Tunisie du VIe s. demeurait relativement prospre. Beaucoup de villes furent restaures, agrandies ; les principales cits de Tunisie s'adjoignirent le nom de Y empereur : Justiman (Capsa, Hadrumetum, Carthago Justiniana) ; Caput Vada, sur la plage o avait dbarqu Blisaire, les Byzantins construisirent une ville nouvelle qu'ils appelrent Justinianopolis. A Carthage des travaux importants furent entrepris sur la colline de Byrsa et dans le quartier des ports ; de nouveaux thermes datent de cette poque. Mais c'est encore l'architecture religieuse, sur laquelle nous reviendrons, qui tient la place la plus importante dans cette uvre de restauration urbaine. Malgr le dclin de la vie municipale qui se poursuivait, la civilisation romaine brilla d'un dernier clat et s'enrichit des influences orientales apportes par les artistes byzantins. Dans ce domaine, l'poque byzantine fut, par rapport au

Mosaque dite de la dame de Carthage


Muse de Carthage. Dcouverte en 1953 dans le quartieur nord de Carthage dans le pavement d'une villa ancienne. Dans un encadrement fait de joyaux et de pierres prcieuses, un personnage nigmatique, au visage jeune, est reprsent de face, dans une attitude hiratique. C'est une figure fminine par sa coiffure et ses boucles d'oreilles. Mais son costume est masculin : un paludamentum pourpre attach sur l'paule droite par une fibule ronde. Le personnage, diadm et nimb, fait le geste de bndiction. De la main gauche, il tient un sceptre. L'interprtation de ce personnage reste incertaine. Il ne s'agit manifestement pas d'un simple portrait. Personnification ou allgorie ? Faute d'une inscription qui en aurait prcis la signification, l'identification nous chappe et continue de susciter de nombreuses interrogations. La datation de l'excution du tableau varie du IVe au VI" s. selon les spcialistes. La bibliographie concernant les tudes de cette uvre est abondante en raison de l'intrt qu 'elle suscite.

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sicle vandale, une renaissance : architecture militaire et religieuse, sculpture qui produit les bas-reliefs de Damous el Karita et les nombreux chapiteaux que l'on retrouvera dans les mosques de Kairouan, mosaque, vie littraire avec le pote historien Corippus, tout cela traduit la fois le rveil et l'ultime clat de la civilisation antique en Afrique.

Agriculture et vie rurale


La vie rurale fut bouleverse par l'expropriation massive des terres vandales ; ce nouveau transfert de la proprit donna lieu de multiples contestations et toutes sortes d'abus, en dpit du dlai de cinq ans qui fixait la prescription. Les soldats byzantins qui s'taient maris avec des femmes vandales revendiqurent les biens ayant appartenu leurs pouses ; d'o le conflit avec les anciens propritaires africains et les rebellions dans l'arme. Les terres du domaine royal passrent de nouveau au fisc imprial ; quant l'Eglise catholique, elle rcupra tous les biens dont elle avait t spolie. Les paysans libres, cultivant leur terre selon la coutume mancienne, n'ont pas disparu, mais, comme l'attestent les Tablettes Albertini pour l'poque vandale, ils furent souvent obligs de vendre ou d'abandonner leurs exploitations aux grands propritaires. Le colonat, qui faisait du paysan un esclave de la glbe, redevient la rgle du VIe s. et l'tat apportait son concours aux propritaires rclamant le retour des paysans fugitifs afin d'assurer, tout prix, le recouvrement des impts. Les ressources agricoles demeurent abondantes surtout en Proconsulaire qui a moins souffert des troubles. Plus arrose, plus fertile, elle tait toujours le pays des crales, des cultures arbustives et marachres. En Byzacne, le sol tait plus pauvre, le climat plus sec, les villes moins nombreuses, la rgion avait en outre subi les dommages causs par les razzias, ce qui entrana une baisse de ia population, comme le prouve la diminution des siges piscopaux. Il ne faut cependant pas conclure une ruine totale du pays ; celui-

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ci a guri ses blessures et, au milieu du VII e s., le patrice Grgoire pouvait encore installer sa capitale Sbetla ; les historiens arabes, comme Ibn Abdel Hakam, admiraient les riches oliveraies de Byzacne. Peut-tre peroit-on dj un dclin de l'agriculture sdentaire et un retour vers l'conomie pastorale ; mais l'importance et l'entretien des rseaux d'irrigation jusqu' la conqute arabe, montrent bien que les steppes du centre et du sud demeuraient des terres cultures. La vgtation forestire tait beaucoup plus dense qu'aujourd'hui ; selon Corippus la ville de Laribus (Henchir Lorbeus, proximit du Kef) se trouvait dans un bois, les montagnes de Byzacne et du Cap Bon taient galement couvertes de forts.

Le commerce
Le commerce extrieur demeurait actif, et Carthage entretenait d'troites relations avec l'Orient, exportant des produits agricoles et de la cramique et achetant des tissus, soieries et autres objets de luxe ; le commerce fit pntrer les influences grecques et orientales dans les grandes villes ; il explique l'importance du culte rendu aux saints d'Orient.

V.- La politique religieuse


La reconqute byzantine fut aussi une reconqute catholique. Guid par sa foi ardente, l'empereur avait su imposer l'expdition son entourage hsitant et entendait qu'elle ft une croisade antiarienne. L'inlassable effort des migrs catholiques trouvait enfin sa rcompense ; les Vandales balays, l'arianisme fut proscrit, ses glises et ses biens restitus au clerg catholique. Une perscution violente s'engagea avec l'appui total de l'empereur contre tous les dissidents : ariens, juifs, donatistes et pa'iens qui se voyaient interdire la libert de culte et l'accs toute charge publique. Temples ariens et synagogues furent transforms en glises. Ds 534, un concile de deux cent vingt vques se runit Carthage pour cl-

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brer cette revanche du catholicisme et le pape exprima sa reconnaissance l'empereur.

Ultime essor du christianisme en Tunisie


Grce la reconqute, l'glise put ainsi briller d'un dernier clat ; le catholicisme redevenait la religion officielle, la seule qui ft tolre, le clerg sortait de la clandestinit et retrouvait son organisation passe : trois provinces ecclsiastiques, celles de Proconsulaire, Byzacne et Tripolitaine, avaient, chacune sa tte, un primat. Celui de Carthage tendait son autorit sur toute l'glise d'Afrique et trouvait l'appui du pouvoir pour combattre les particularismes rgionaux qui s'taient manifests au Ve s., notamment en Byzacne. La Tunisie comptait toujours prs de deux cents vques, mais le nombre des siges semble avoir diminu en Byzacne, cause de la dpopulation conscutive aux troubles. Le christianisme a cependant progress dans l'extrme sud du pays. Au dbut du VIe s., beaucoup de tribus adoraient toujours des divinits paennes, Guenfan et son fils Antalas interrogeaient l'avenir auprs de l'oracle d'Ammon ; les Lawtas de Tripolitaine adoraient le dieu Gurzil ; la pratique trs courante de la polygamie dnotait la faible pntration du christianisme. Celui-ci fit des progrs au VP s., parvenant jusqu'aux oasis sahariennes ; en 569, les habitants du Fezzan conclurent un trait de paix avec l'Empire et se convertirent ; il en fut de mme Ghadams. La propagande religieuse devenait ainsi une arme de la diplomatie impriale. En Proconsulaire, le nombre des vchs semble avoir augment au cours de la priode byzantine. La renaissance catholique est atteste par la frquence des conciles, la construction de nouvelles glises, l'essor de la vie monastique. De trs nombreuses glises furent difies travers tout le pays. Les plus importantes sont celles de Tbessa, de Damous el Karita Carthage, de Hadra, de Dar el Kous au Kef. Leur plan gnral tait toujours latin : la basilique avait une forme rectangulaire termine par une abside semi-circulaire ; au centre, la grande nef tait spare des traves latrales par des arcades repo-

Mosaque funraire de Klibia


Mosaque tombale avec double pitaphe Conserve au Muse de Bardo 2.20 x 1.62 m. Elle provient d'une vaste basilique cimtriale dite du prtre Flix et dont le baptistre est reproduit la page 347. Dcouverte en 1953 Demna, quelques kilomtres de Klibia, cette basilique a livr un ensemble de mosaques tombales remarquables. La mosaque prsente couvrait ensemble deux tombes. Son encadrement est constitu d'un rinceau de vigne ondulant garni de grappes et peupl de colombes. Au milieu, dans un cercle, figure, sur 6 lignes, le texte des deux pitaphes, celle de Vincentius et celle de Restitutus. Le cercle de l'inscription est surmont d'un grand cratre renvers d'os'chappent symtriquement deux rinceaux de rosiers peupls d'oiseaux. En bas, entours de fleurs, des poissons et des volatiles occupent l'espace, en particulier un paon aux couleurs varies qui symbolise la vie ternelle. Date de la fin du IV" - dbut du V" s.

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sant sur des colonnes. Mais on remarque des influences typiquement orientales : l'abside est ainsi dcore de niches, comme dans les glises de Constantinople ; quant la dcoration architecturale, en particulier celle des chapiteaux, elle trahissait galement l'influence des artistes venus d'Orient. On construisit aussi de nouveaux monastres, souvent fortifis, comme celui de Tbessa.

Les querelles thologiques


La protection impriale favorisa cette restauration du catholicisme, mais elle soumit l'glise l'autorit absolue de l'empereur qui, depuis Constantin, s'arrogeait un droit d'intervention dans toute la vie ecclsiastique, et en particulier dans les querelles thologiques. Le caractre thocratique du souverain n'a pas cess de s'affirmer sous Justinien, qui entendit imposer sa volont dans l'affaire des Trois Chapitres. Cette querelle thologique opposa violemment une partie du clerg d'Afrique l'empereur, dchana la perscution et compromit, durant plusieurs annes, la paix religieuse. L'affaire commena lorsque, en 544, Justinien, influenc sans doute par Thodora, condamna comme hrtiques trois textes ecclsiastiques qui avaient t approuvs, au sicle prcdent, par le concile oecumnique de Chalcdoine. La condamnation de ces Trois Chapitres voulait donner satisfaction l'opposition monophysite qui enseignait que la nature du Christ tait d'essence uniquement divine, mais elle se heurta l'opposition violente du clerg occidental demeur fidle l'orthodoxie chalcdonienne. Le pape Vigile, convoqu Constantinople et squestr, fut oblig d'approuver les dcisions impriales, mais le clerg d'Afrique, runi en concile Carthage, rompit avec l'evque de Rome qu'il excommunia, et protesta solennellement auprs de Justinien L'vque d'Hermiane Facundus publia un trait thologique o il s'en prenait l'empereur lui-mme. Celui-ci convoqua alors un concile oecumnique Constantinople qui ratifia la condamnation

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des Trois Chapitres. Les vques dissidents furent dposs, exils, emprisonns ; la force et la corruption finirent par imposer silence l'glise d'Afrique qui sortit branle et affaiblie de cette longue lutte. la fin du rgne de justinien, la paix religieuse tait rtablie, mais l'glise avait pay trs cher la protection de l'tat.

Conclusion
Ces dernires annes d'un grand rgne furent marques par la dgradation gnrale de la situation du pays. L'empereur, vieilli, se dtachait peu peu de la conduite des affaires, laissant son oeuvre s'crouler. Le Trsor public tait presque vide, en dpit d'une fiscalit terriblement oppressive ; l'anarchie, la corruption, l'indiscipline rgnaient dans l'administration et dans l'arme. L'Afrique, trop loigne du centre de l'Empire, tait abandonne elle-mme : les troupes, faibles et insuffisantes, ne pouvaient contenir l'inexorable pression des tribus berbres ; les documents officiels reconnaissaient eux-mmes cette carence de l'tat ; on lit dans une novelle de Justinien qu' en l'absence de toutes les choses ncessaires, l'arme tait si compltement dissoute, que l'Etat tait expos aux invasions incessantes et aux insultes des Barbares . Pourtant la domination byzantine devait encore survivre cent trente-trois ans la mort de Justinien.

CHAPITRE II

La Tunisie la veille des invasions arabes

I.- L'volution politique et administrative jusqu'au milieu du VIIe s.


Cette priode que nous connaissons mal a vu se poursuivre la longue dcadence de la romanit africaine en dpit des efforts pour rorganiser l'administration. L'impuissance politique des confdrations berbres et leur incapacit fondamentale de s'unir pour former un tat, permirent la domination byzantine de durer jusqu' la conqute arabe, et, avec Heraclius, l'Afrique put encore donner l'Empire l'un de ses souverains les plus prestigieux. Le christianisme faisait de nouveaux progrs dans le sud et le pays tait toujours prospre au VII e s.

L'Afrique sous Justin II et Tibre Constantin (565-582)


La guerre berbre reprit en 563 la suite de la rupture avec Coutsina qui fut assassin, on ne sait pourquoi, sur ordre du gouverneur Jean Rogathinos. Les fils du vieux chef prirent alors les armes en Numidie o l'insurrection fit rapidement tche d'huile ; il fallut faire venir des renforts d'Orient et, l'avnement de Justin II, , l'ordre tait rtabli.

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Le nouvel empereur, glorifi par le pote Corippus, semblait plus nergique. Il s'effora d'assainir la situation financire, de restaurer la discipline dans l'arme et d'apaiser les querelles religieuses. Des ngociations furent engages avec les tribus indignes ; de nouvelles forteresses s'levrent dans la valle de la Medjerda ; bref, le nouveau rgne commenait sous de bonnes auspices, ce qui faisait dire Corippus que l'Afrique puise, retrouvait un espoir de vie . Mais ce relvement fut phmre ; les invasions barbares en Orient et en Italie firent passer la dfense de l'Afrique au deuxime plan des proccupations impriales. De nouvelles insurrections clatrent partir de 569 et l'anarchie rgna nouveau. Les troupes byzantines furent vaincues trois reprises par le roi maure Garmul. L'empereur, dcourag, laissa le pouvoir Tibre Constantin, sous le rgne duquel la paix fut tant bien que mal rtablie ; le magister militum Gennadius russit dfaire les Maures et tuer, de ses propres mains, leur chef Garmul. D'autres citadelles furent construites pour renforcer la dfense du pays. Ce retour l'inscurit permanente qui menaait sans cesse la domination byzantine, explique l'oeuvre de rorganisation administrative entreprise sous l'empereur Maurice.

L exarcbat de Carthage
De profondes transformations modifirent la gographie politique et l'administration de l'Afrique byzantine sous le rgne de Maurice (582-602). Au point de vue territorial, la rforme ne toucha la Tunisie que par le rattachement de la province de Tripolitaine au diocse d'Egypte, mais l'administration s'orienta dans une voie nouvelle depuis la cration de l'exarchat qui mettait progressivement fin au principe de la sparation des pouvoirs civils et militaires. Dj sous justinien, il arrivait que le gnralissime cumult ses fonctions avec celles de prfet du prtoire ; ce fut le cas de Germanos et de Solomon. En fait, l'lment militaire prenait une importance toujours plus grande dans l'administration parce que le pays ne cessait

Arc de triomphe transform en fortin Hadra


L'arc, construit en grand appareil selon une technique soigne, date de la fin de II's. Il ne comporte qu'une seule arche, de prs de 6 m cl'ouverture marquant l'entre de la ville. Les pidroits sont flanqus de deux avant-corps orns de colonnes jumeles. Sur l'entablement dont l'architrave est richement moulure, est grave la ddicace l'intrieur d'un cartouche. L'difice, dat du rgne de Septime Svre, apparat intact parce qu'il a t entour l'poque byzantine de murs le transformant en fortin de dfense avance de la forteresse de Hctidra.

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pratiquement de vivre sur le pied de guerre. Cette volution qui transformait les anciennes provinces de l'Empire d'Occident en gouvernements militaires, devait aboutir au rgime des thmes du VIe s. Elle a bien commenc en Afrique, mais avorta du fait de la conqute arabe. Le prfet du prtoire demeurait la tte de l'administration, mais il perdit peu peu ses pouvoirs au profit de l'exarque qui, de simple chef militaire l'origine, verra son autorit s'tendre sur toute l'administration du pays. Vritable vice-empereur, revtu de la dignit de patrice, l'exarque devint un personnage considrable. Il rsidait Carthage dans le palais des anciens rois vandales, la place du prfet du prtoire ; il commandait aux armes, dirigeait la diplomatie, contrlait les affaires ecclsiastiques et intervenait au nom de l'empereur dans toute l'administration civile. Le premier exarque que fut sans doute le magister militum Gennadius qui avait triomph de Garmul sous Tibre Constantin. La mme volution tendait dpossder les gouverneurs civils dans les provinces ; sans disparatre et tout en demeurant thoriquement sous l'autorit du prfet du prtoire, ceux-ci virent leurs prrogatives progressivement usurpes par les ducs et les tribuns. Ce glissement de l'autorit civile entre les mains des chefs militaires s'est opr lentement, sans liminer les anciennes institutions. Il traduit le souci d'une plus grande efficacit dans l'administration d'un pays o les problmes de scurit devenaient essentiels, mais il dnote aussi quel point l'emprise de Constantinople s'tait relche. La sparation des pouvoirs civils et militaires sous le BasEmpire avait voulu viter que des gouverneurs tout puissants ne fussent tents de tourner leurs forces contre le pouvoir lgitime ; aprs l'anarchie militaire du III e s., il s'agissait avant tout de mettre l'tat l'abri des usurpations. L'institution de l'exarchat la fin du VIe s. rendait ce danger toute son actualit, d'autant plus que l'Afrique se trouvait maintenant trs loigne du centre de l'Empire et que l'anarchie croissante conduisait d'elle-mme le pays au sparatisme.

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Heraclius
La crise de 608 qui plaa Heraclius sur le trne imprial montre quel degr d'omnipotence tait parvenue l'exarque. En 602, l'empereur Maurice tomba victime d'une rvolution de palais et fut remplac par Phocas, qui se rendit rapidement odieux. L'exarque de Carthage Heraclius, g d'une soixantaine d'annes et ancien gnral de Maurice, rompit avec l'empereur en 608 et bloqua les exportations de bl vers Constantinople. Press par tous les mcontents d'intervenir contre la tyrannie sanglante de Phocas, l'exarque refusa d'agir personnellement en raison de son ge. Il confia le commandement des troupes son neveu Nicetas qui libra l'Egypte et son fils Heraclius qui, aprs la prise de Constantinople et la chute de Phocas, fut couronn empereur en 610. On ignore presque tout de l'histoire de l'Afrique pendant le grand rgne d'Heraclius. Le pays fut sans doute prospre et calme ; les graves difficults qui, face aux Perses et aux Arabes, menaaient l'Empire en Orient, rendaient l'Afrique son visage de terre promise. En 619, lorsque les Perses venaient de conqurir la Syrie, la Palestine, l'Egypte, et que la famine et la peste dvastaient Constantinople, Heraclius envisagea d'installer la capitale de l'Empire Carthage ; il fit mme embarquer secrtement le trsor imprial pour l'Afrique, mais une tempte aurait englouti les navires, tandis que l'opinion publique dirige par le patriarche, finissait par convaincre l'empereur d'abandonner son projet. Malgr son caractre anecdotique, cet vnement apporte de prcieux renseignements sur l'tat de l'Afrique ; il n'est pas concevable que l'empereur ait envisag d'installer la capitale de l'Empire dans un pays dvast. Si, d'autre part, l'exarque Heraclius avait pu envoyer en 610 une grande partie des troupes d'Afrique la conqute du trne imprial, c'est qu'il ne redoutait pas des troubles intrieurs. La prosprit est en outre atteste par l'essor de la propagande missionnaire qui convertit de nouvelles populations dans le Jrid, les oasis du sud algrien, les Maurtanies, par les relations commerciales, avec la Sicile, l'Egypte.

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Mais il y a des ombres au tableau : les victoires des Wisigoths en Espagne, o les positions grecques sont abandonnes, les progrs fulgurants de l'invasion arabe qui aprs la conqute de l'Egypte en 640 menacent la Tripolitaine, et surtout la dcomposition interne de l'autorit byzantine.

II.- La chute de la domination byzantine (647-698)


La longueur et les difficults de la conqute arabe ne doivent pas faire illusion sur la force de l'tat byzantin. Celui-ci aurait pu disparatre ds 647. Beaucoup plus que les armes impriales, ce sont les crises intrieures de l'Islam et la rsistance berbre qui donnrent Carthage un sursis de cinquante ans. Au milieu du VII e s., la Tunisie demeurait, jusqu' ses confins mridionaux, sous la domination byzantine, mais celle-ci tait plus que jamais compromise par la dcadence rapide de l'administration, le renforcement des confdrations berbres, les querelles religieuses.

La crise du VIIe s. : usurpation de l'exarque Grgoire


Depuis la cration de l'exarchat, l'administration manifestait son indpendance vis vis de Constantinople ; elle n'hsitait plus braver ouvertement l'autorit centrale et tyranniser les populations qui se dtachent alors de l'Empire et cherchent protection auprs de l'glise, faisant appel au pape et aux vques contre les fonctionnaires byzantins. La crise de l'autorit, la fin du rgne d'Heraclius, poussait de nouveau les gouverneurs dans la voie de l'aventure. En 646, l'exarque d'Afrique, Grgoire, exploita les mcontentements locaux et l'impuissance du jeune Constant II face au pril islamique pour usurper la pourpre et se faire proclamer empereur. Soucieux avant tout de repousser les invasions arabes qui, aprs la conqute de l'gypte, devenaient imminentes, il installa sa capitale Sbetla,

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mais il fut vaincu et tu en 647. Sa mort mettait fin la rupture avec Constantinople, mais elle portait un coup mortel la domination byzantine en Afrique.

Rveil du pril berbre


Celle-ci se trouvait en mme temps menace par le rveil du pril berbre. Les liens de vassalit, qui permettaient autrefois l'Empire de contrler et de diviser les chefs indignes, se sont relchs et rompus cause de l'anarchie. Les tribus de Tripolitaine et de Byzacne, devenues indpendantes, refusaient de payer l'impt et de fournir des troupes. Les campagnes de Byzacne furent en partie abandonnes par l'administration impriale, qui se replia dans les villes fortifies et l'anarchie berbre faisait tche d'huile dans le sud et le centre de la Tunisie.

Le rle de l'Eglise et les difficults religieuses


Les troubles religieux aggravrent les difficults impriales. Le donatisme connut un nouvel essor, particulirement en Numidie ; il est difficile, encore une fois, d'y voir une simple consquence de la crise sociale ou un rsultat de l'migration vandale vers l'ouest. La correspondance du pape Grgoire le Grand rvle qu'il y avait de riches propritaires donatistes, trs romaniss, qui trouvaient souvent l'appui des gouverneurs provinciaux pour multiplier les abus et pressurer les populations. Tolrs par l'empereur Maurice qui attnua la rigueur des mesures prises par Justinien contre les dissidents, ils firent des progrs certains dans la deuxime moiti du VIe s. Ontils acclr le dclin de l'orthodoxie et fray la voie au monothisme absolu de l'Islam ? La question peut tre pose, mais il ne semble pas que le donatisme ait t trs dvelopp dans les populations sdentaires de Tunisie qui, pourtant, n'opposrent pas grande rsistance aux musulmans. L'glise du VII e s. fut au contraire trs orthodoxe, rsolument tourne vers Rome et hostile aux hrsies venues d'Orient. On

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retrouve, peut-tre l, ce sparatisme caractristique de l'glise africaine. La corruption et les abus de l'administration impriale ont pouss les populations chercher refuge et protection auprs des vques ou dans les monastres. L'glise fut amene surveiller la conduite des fonctionnaires ; ses juridictions prirent une importance croissante et son autorit remplaa peu peu celle de l'tat dfaillant et oppresseur. Le pape Grgoire le Grand s'immisa, maintes reprises, dans les affaires africaines, non seulement pour rtablir la discipline ecclsiastique, combattre l'hrsie donatiste, stimuler la propagande catholique, mais aussi pour condamner les abus des fonctionnaires prvaricateurs et intervenir auprs de l'empereur. Cette ingrence soulignait l'effacement de l'autorit byzantine et contribuait en dfinitive aggraver l'anarchie. Les querelles thologiques agirent dans le mme sens. Le dbat qui avait provoqu sous Justinien le conflit des Trois Chapitres, rebondit la fin du rgne d'Heraclius sous la forme de l'hrsie monothliste, proche du monophysisme qui enseignait la nature uniquement divine du Verbe incarn. L'hrsie, en faveur de laquelle Heraclius prit parti, se heurta une opposition violente en Occident, et surtout dans l'glise d'Afrique, qui manifesta son attachement l'orthodoxie en se rangeant derrire le pape, contre l'empereur. La crise tait d'autant plus grave que de nombreux monophysites orientaux, chasss par la conqute arabe, taient venus se rfugier en Afrique, o ils entreprirent de convertir les populations. Le clerg catholique les combattit sous la conduite du fougueux abb Maxime qui se ft le champion de l'orthodoxie et n'hsita pas braver l'autorit de l'empereur, aggravant ainsi l'volution qui poussait le pays vers le sparatisme. L'action de Maxime n'tait pas trangre au soulvement du patrice Grgoire contre l'empereur Constant II, suspect de monothlisme. La crise avait rvolt les orthodoxes, propag l'hrsie dans certains lments de la population et affaibli davantage le pays au moment de la conqute arabe. Ainsi, les coptes monophysites s'taient rallis aux Arabes par haine de l'orthodoxie.

Trsor montaire de Rougga

L'illustration prsente comme chantillons quelques-unes des 268 pices de sous d'or qui constituent le trsor montaire de Rougga. Ce trsor a t dcouvert dans une petite cruche enfouie sous une dalle du forum de la cit de Rougga (situe 13 km au S.E d'El Jem). Les pices se repartissent entre les quatre derniers empereurs byzantins Maurice-Tibre (1 pice), Phocas, (83 pices), Hraclius (121 pices) et Constant (641-668) (36 pices). La date d'enfouissement qui rsulte de l'examen dtaill de l'ensemble des pices est situe entre 647 et 648. Cette date concide avec le premier raid de l'arme arabe qui mettra fin en moins d'un demi-sicle au pouvoir byzantin en Afrique. Elle confirme la tradition historique des auteurs arabes relative la fameuse expdition en Ifriqiya.

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Les dernires annes de Byzance en Afrique : la Byzacne dvaste


L'expdition du gouverneur d'Egypte Abdallah Ibn Sad, en 647, n'avait t qu'une vaste opration de pillage sans consquences immdiates ; mais ce fut un dsastre pour les Byzantins : le patrice tu, la Byzacne saccage, Sbetla prise et dtruite. Aprs avoir accumul un norme butin, les Arabes quittrent le pays prix d'or, mais ils avaient t frapps par sa richesse, ses campagnes peuples et verdoyantes, ses villes nombreuses. Ils ne laissrent, cependant l'Afrique, qu'un rpit qui devait, travers le flux et le reflux de multiples invasions, se prolonger durant un demi-sicle, dans un pays livr une complte anarchie. Au cours de cette priode que nous connaissons si mal, la Tunisie connut d'abord un calme relatif pendant une vingtaine d'annes. Mais en dpit de la disparition de Grgoire, l'Empire fut incapable d'assurer rellement son autorit sur le pays ; les querelles religieuses faisaient toujours rage ; peut-tre un nouvel usurpateur a-t-il succd Grgoire. Pendant ce temps, le sud de la Byzacne, dvast par le raid de 647 et livr a lui-mme, se dtachait dfinitivement de la domination impriale.

Arabes et Berbres : Okba et Koeila


Les Arabes revinrent en 665 ; Okba fit la conqute du Jrid et de la rgion de Gafsa, sans que le gouvernement de Carthage lui ait oppos la moindre rsistance ; la mme poque, les envahisseurs atteignaient le Jebel Ousselet : toute la Tunisie centrale chappait Byzance et les Arabes pouvaient entreprendre sans peine la fondation de Kairouan. Ce sont les tribus indignes, conduites par des chefs comme Koela et la Kahena, qui leur donneront dsormais le plus de mal. En 668, l'empereur Constant II tait assassin et des usurpateurs surgissaient dans plusieurs provinces de l'Empire ; pendant ce temps Kairouan fixait les Arabes au coeur mme de

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l'Afrique byzantine. Celle-ci connut pourtant un nouveau rpit aprs le rappel de Okba. On vit mme un redressement sous le rgne de l'empereur Constantin Pogonat qui, aprs avoir mis fin la querelle monothliste, obtint l'alliance des tribus berbres de Koela contre les Arabes. Revenu en 681 et parti la conqute du Maghreb occidental par les routes sahariennes, Okba parvenait jusque aux rives de l'Adantique ; mais, son retour, il tomba dans une embuscade tendue par Koela au sud de l'Aurs et y trouva la mort (686). Cet vnement fut suivi d'un soulvement des Berbres de Byzacne ; les Arabes vacurent Kairouan o s'installa Koela : une grande confdration indigne dominait la Byzacne et entretenait des relations diplomatiques avec Carthage contre l'envahisseur arabe, devenu l'ennemi commun. Replis dans le Nord du pays autour de Carthage, les Byzantins n'taient plus, selon les historiens arabes, que de simples auxiliaires de Koela.

Carthage prise par les Arabes


Mais l'offensive musulmane reprit en 688 ; Koela fut vaincu et tu par Zohar Ibn Qas, ce qui entrana l'clatement de la confdration berbre de Byzacne. Cinq ans plus tard, Hassan Ibn Noman donnait l'assaut dcisif aux possessions grecques du nord ; Carthage tomba une premire fois en 695, mais, la suite d'un suprme effort de Constantinople, elle fut reprise en 697 par le patrice Jean ; en mme temps, les Berbres de la Kahena infligeaient de graves dfaites aux Arabes dans le sud de la Numidie. Hassan dut se replier vers Barca, mais il revint l'anne suivante et Carthage fut reconquise, cette fois pour toujours. Les autres citadelles de Proconsulaire tombrent leur tour, faisant ainsi disparatre ce qui restait de la domination byzantine.

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Conclusion
La Tunisie tait maintenant conquise par un peuple et une religion qui devaient marquer, d'une faon dcisive, le cours ultrieur de son histoire. Coupe de l'Occident et de sa civilisation, elle regardera, dsormais, vers l'Orient musulman. L'chec final de la romanit s'explique par le caractre inachev de la conqute. Rome et, plus forte raison, Byzance n'ont jamais impos leur autorit la totalit du monde berbre. Leur civilisation n'a vraiment pntr et assimil que les bourgeoisies municipales, c'est--dire une minorit dont une partie quitta dfinitivement le pays aprs la conqute arabe, et se rfugia en Italie ou en Orient. Mais la masse des populations est demeure, mme au temps de l'apoge de l'Empire, plus ou moins trangre la romanisation et replie sur son atavisme. Des promotions aussi spectaculaires que celles du paysan de Mactar ne doivent pas faire illusion. Malgr son libralisme passager et ses idaux humanistiques , l'Empire a exploit les provinciaux, et l'Afrique romanise n'en demeurait pas moins la terre nourricire du peuple roi. Un phnomne frappant est la dsaffection des masses et leur indiffrence la chute de Rome. Comment expliquer un sicle de domination vandale avec les moyens que l'on sait, si les foules avaient manifest une hostilit aussi dtermine que celle des lites romanises L'histoire de l'Afrique a vu la superposition de plusieurs civilisations - berbre, punique, hellnistique, romaine - mais sans qu il y ait eu d'assimilation profonde et durable. On peut videmment

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allguer que celle-ci fut interrompue par la conqute arabe, sans laquelle la Tunisie d'aujourd'hui n'aurait peut-tre pas un visage trs diffrent de certaines rgions de l'Europe occidentale et latine. Mais il importe ici de mesurer les limites de la civilisation antique la fin du VII e s. et d'en expliquer la disparition. Il est frappant que Rome n'a pas ralis d'unit linguistique ; seules les lites possdaient parfaitement le latin, mais la masse parlait toujours les vieux dialectes libyques et ne pouvait avoir du latin qu'une connaissance fort grossire. Le latin a remplac le punique comme langue de culture, mais il n'a jamais pu liminer les parlers traditionnels qui demeurent encore vivaces dans certaines rgions du Maghreb d'aujourd'hui malgr la profonde arabisation du pays. Depuis la haute antiquit, la Tunisie tait bilingue et empruntait sa langue de culture une civilisation trangre ; peut-tre a-t-elle t arabise plus largement et plus vite cause de l'empreinte smitique lgue par l'poque punique. Mais le latin n'a pas brusquement disparu aprs la conqute arabe ; il a survcu pendant des sicles ; selon le gographe El Idrisi, on le parlait encore au XII e s. dans la rgion de Gafsa. Une autre conclusion remarquable est l'absence d'unit religieuse. Le christianisme n'a jamais pu extirper le vieux paganisme traditionnel ; affaibli par le schisme donatiste, il fut moins conqurant et moins unificateur que l'Islam qui ne s'est d'ailleurs pas toujours impos sans difficults. Si la grande majorit des chrtiens d'Afrique s'est convertie l'Islam, le christianisme n'a pas, pour autant, disparu ds la conqute arabe. Beaucoup d'Africains sont demeurs fidles leur foi sans avoir quitter le pays. La survivance de communauts chrtiennes est atteste jusqu'au XIe s. par la correspondance du pape Grgoire VII avec le clerg d'Afrique et par les inscriptions chrtiennes de Kairouan. Ce sont seulement les Almohades qui semblent avoir inaugur une politique d'intolrance radicale

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L'ANTIQUIT

La diversit religieuse et linguistique s'est accompagne d'une certaine inaptitude du monde berbre la cohsion politique que souligne la forte survivance des vieilles traditions tribales. La notion d'tat gnratrice d'organisation et d'autorit l'chelle de vastes ensembles, est venue du dehors. Il n'y a rien de comparable entre le royaume de Masinissa, profondment imprgn d'influences hellnistiques et les confdrations anarchiques d'Antalas ou de Koeila. Il est vident que tous les grands tats qui, depuis les Phniciens, ont rgn sur l'Afrique antique, furent le rsultat d'une domination trangre. Les Berbres n'ont conu l'indpendance qu' l'chelle du clan ou de la tribu et l'ide de nationalisme n'avait aucun sens cette poque. Mais Rome n'a jamais pu intgrer et politiser tout le monde berbre ; son oeuvre est demeure fragmentaire et fragile, soumise aux vicissitudes des forces de l'Empire, qui se dsagrgea aprs le IVe s. Elle fut alors incapable de contenir le rveil de l'anarchie tribale. Il faudra l'apport de la force et de la civilisation musulmanes pour organiser et structurer, de nouveau, le pays, o l'antiquit lguait cependant de fortes traditions urbaines, administratives, agricoles en mme temps qu'un patrimoine culturel labor pendant plusieurs sicles Sans doute savons-nous, comme Valry que les civilisations sont mortelles, mais Rome vit encore par les innombrables tmoignages qui, sur le sol de notre pays, talent sa splendeur.

Etat de la question
Postface pour la troisime partie

Il va sans dire que, depuis la publication de ce chapitre en 1965, la recherche et les connaissances sur l'Afrique de la basse antiquit ont considrablement progress. Sans remettre en cause l'ide majeure de notre travail, qui souligne la longvit et la vitalit de la romanisation dans le nord-est du Maghreb au cours des derniers sicles de l'antiquit, les publications rcentes ont conduit nuancer et corriger certains credos de l'histoire traditionnelle. C'est le cas des travaux de Claude Lepelley pour le Bas-Empire, et d'Yves Modran pour la priode vandale et byzantine. Le renouvellement des connaissances doit aussi beaucoup la prospection archologique et ses innombrables dcouvertes au cours des dernires dcennies : fouilles internationales menes dans le cadre de la sauvegarde du site de Carthage, publications des recherches menes sous l'gide de l'Institut du Patrimoine, utilisation des ressources considrables de l'pigraphie, laboration d'un prcieux Atlas archologique de la Tunisie, tout cela a largi notre information et permis le rexamen de ce qui tait peu ou mal connu... Il n'est bien sr pas question de recenser ici tous les rsultats de ces travaux ; nous insisterons sur ceux qui nous incitent nuancer ou corriger certains aspects de ce que nous crivions, voil plus de trente ans.

426

L'ANTIQUIT

Il convient d'abord de revenir sur le tableau trop contrast entre villes et campagnes, les premires tant des foyers sociaux et politiques, moteurs de la romanisation et du brassage des cultures, tandis que les secondes seraient demeures trangres aux transformations de la socit et enfermes dans leurs particularismes et leurs traditions. Il y a plutt une symbiose entre villes et campagnes et une synthse entre les composantes d'une socit libyco-punique et romano-africaine. Certes, les villes constituaient des ples d'attraction politique et socio-culturelle, mais elles tiraient des campagnes les sources de leur richesse matrielle et de leur croissance dmographique ; l'exemple symbolique du paysan de Mactar illustre bien l'troitesse de ces liens, et n'est pas seulement valable pour le Haut-Empire, ni pour la seule Proconsulaire. Les feuilles de l'atlas archologique montrent bien l'existence, ct d'un rseau urbain trs dense, un grand nombre de sites ruraux, par exemple celui de Henchir el Guellel, en Byzacne, petite unit d'une cinquantaine d'hectares, avec de nombreux pressoirs huile, un forum, des thermes, une basilique chrtienne, signes vidents de la romanisation des campagnes. L'essor rural de la Byzacne est galement attest par la densit du rseau d'irrigation (aqueducs, barrages, citernes), ainsi que par les trs nombreux ateliers de cramique et de poterie sigille, sans oublier les ateliers de sculpture, ni la construction de petites glises rurales et de sanctuaires vous au culte des saints, comme saint Thodore, particulirement populaire en Byzacne. La conqute vandale n'a sans doute pas eu les consquences catastrophiques que certains auteurs, comme Victor de Vita, ont dnonces, le plus souvent des fins partisanes. La vie a continu, comme par le pass, mais sans l'administration romaine, ses agents du fisc, ses lgions. Il faut aussi reconsidrer la baisse l'importance du pril berbre et du nomadisme la fin de l'antiquit ; le mythe des nomades

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chameliers menaant les frontires sud de la Byzacne doit tre abandonn. Il est ainsi tabli que, contrairement ce que pensait C. Courtois, les villes de Sabratha, Leptis Magna et Oea n'taient pas des lots dans le dsert, assiges par les nomades chameliers et ne communiquant plus entre elles que par voie maritime. L'ordre romain existait encore dans l'arrire pays, mme si les capacits d'intervention du pouvoir central devenaient plus lentes et moins efficaces. La relative richesse des campagnes explique celle des villes toujours nombreuses et florissantes, comme en tmoignent les textes pigraphiques, ainsi que les multiples travaux de restauration et de construction de nouveaux difices, publics et privs ; beaucoup de ce qui tait traditionnellement attribu la haute poque est maintenant situ au IVe s. ou plus tard. Le nombre considrable de basiliques chrtiennes construites cette poque illustre bien la persistance de ce dynamisme urbain, mme si les villes se dotent de murailles dfensives et de fortifications pour faire face l'inscurit. Les institutions municipales, qui sont l'un des apports majeurs de la romanit, survivent galement et connaissent mme un regain de vigueur sous les rgnes de Julien ou des empereurs de la dynastie valentinienne. Les curies tiennent toujours leurs assembles sur le forum, dsignent leurs responsables locaux ; parmi les riches, il y a toujours des vergtes qui veillent la construction ou la restauration des monuments publics, ainsi qu' l'organisation des loisirs et des activits socio-culturelles. Certes, l'autonomie municipale est moins grande que par le pass, mais les institutions demeurent comme cadre de tout un mode de vie et de civilisation. La vie urbaine ne s'est pas arrte avec la conqute vandale ; elle connat au contraire un certain renouveau l'poque byzantine. Le meilleur exemple est celui de Carthage qui, la fin de l'antiquit, tait l'une des villes les plus importantes du monde mditerranen. l'occasion de la confrence piscopale de 411 Carthage, l'empereur Honorius dclarait que cette rgion tait la plus importante de son royaume . Tous les documents, littraires, pigraphiques, archo-

428

L'ANTIQUIT

logiques dmontrent le dynamisme ininterrompu de Carthage jusqu' la conqute arabe. Les travaux de Liliane Ennabli soulignent bien l'essor de la ville chrtienne, qui se couvre d'glises et de basiliques richement dcores, avec leurs marbres, leurs mosaques, leurs baptistres. Mais Carthage demeurait aussi une capitale politique o sigrent tour tour les comtes d'Afrique, les rois vandales et les exarques byzantins, et une ville profane, centre de loisirs, de luxe et de plaisir, dnonce maintes reprises par les prdicateurs chrtiens. Son cirque, le plus vaste du monde romain aprs celui de Rome, pouvait accueillir 70 000 spectateurs. Des fouilles rcentes sur la colline de Byrsa ont mis jour des thermes dcors de mosaques du Ve s. et qui sont, comme en tmoignent des monnaies et des tessons de poterie, encore utiliss l'poque vandale et byzantine. Carthage connut une extension de sa superficie habite, au moins jusqu' la construction du mur de Thodose au Ve s., et une augmentation probable de sa population jusqu'au VIIe s., car elle apparaissait, en ces sicles d'invasions et de guerres, comme un refuge et un havre de paix. Le passage de Rome l'Islam ne doit pas tre considr comme l'aboutissement d'un processus de longue dcadence et d'extinction progressive de la romanit africaine ; il faut imaginer la fin de Rome en Afrique comme le rsultat d'une rupture plus brutale, qui ne s'est pas faite aux dpens d'un organisme moribond. Il a fallu la pousse irrsistible des conqurants arabes, qui mirent cependant plus d'un demi-sicle pour venir bout de la prsence romaine. C'est pourquoi il faut relativiser l'ide que les Arabes auraient profit d'une faiblesse rsultant de l'opposition entre populations romanises et peuplement berbre tranger et hostile l'ordre romain. Cette sparation existe dans les Maurtanies, elle est beaucoup moins vrifie dans l'est du Maghreb, o la romanisation fut plus profonde et durable. Une nouvelle lecture de la guerre de Gildon, la lumire d'un travail d'Yves Modran, nous invite nuancer ce que nous crivions propos de la rsistance berbre la romanisation. Fonde sur le

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tmoignage de Claudien, la thse traditionnelle prsente Gidon comme un chef maure conduisant une rvolte berbre, et s'appuyant, de surcrot, sur les donatistes, autre foyer de rbellion, et, selon Frend, autre expression du particularisme berbre. Tout cela est rviser profondment. Claudien, pote au service de l'empereur Honorius et propagandiste de Stilicon, dresse un portrait strotyp, anachronique et erron de Gildon auquel il ne pardonne pas sa rupture avec la cour de Ravenne. Gildon est en ralit un grand propritaire terrien, d'origine maure sans doute, mais profondment romanis ; il avait dj combattu dans l'arme impriale, sous les ordres de Thodose l'Ancien, pour rprimer la rvolte de Firmus. Ses services lui valurent d'tre nomm aux fonctions trs importantes de Comte d'Afrique, et d'tre lev la dignit trs envie de vir spectabilis ; sa fille Salvina fut en outre marie un neveu de l'impratrice ; plus tard, aprs l'echec de son entreprise, sa femme et plusieurs membres de sa famille se rfugirent la cour de Ravenne. Gildon n'a rien d'un grand cad berbre entr en dissidence au nom de populations rvoltes contre Rome. Les difficults de l'Empire d'Occident, et peut-tre une certaine jalousie vis-vis de la fortune de Stilicon, l'ont entran dans une aventure d'ambition personnelle, qui finit lamentablement et lui valut d'tre aussitt abandonn par ceux qui l'avaient d'abord soutenu. Il n'y eut dans tout cela, ni coalition berbre contre Rome, ni alliance avec les donatistes, ni aucune forme de sparatisme africain. Il faut donc rcuser le mythe de l'ternel Jugurtha et de la monte du pril maure tels que formuls dans la thse de C. Courtois, dont nous avions fait ntres certaines conclusions. Un autre article d'Y. Modran traite du mme problme l'poque byzantine ; il s'agit cette fois d'un passage de la Johannide de Corippus o il est question d'infiltrations de tribus maures formant comme des lots indpendants du pouvoir central jusque dans le Cap Bon, au cur des terres les plus anciennement romanises du

430

L'ANTIQUIT

pays. Rien ne permet d'tayer cette affirmation. L'archologie montre au contraire que le Cap Bon demeure une rgion peuple, prospre et sre jusqu' la fin de la priode byzantine. On a dcouvert autour de Klibia de nombreux site d'occupation tardive, avec leur rseau d'huileries, leurs maisons dcores de mosaques de basse-poque, leurs basiliques chrtiennes. Byzance n'a pas cess de contrler le Cap Bon ; lorsque Solomon est victime d'une mutinerie en 536, il ne s'enfuit pas de Carthage, mais s'embarque Missua, dans le Cap Bon. Lorsque les Arabes envahissent le pays, et arrivent sous les murs de Carthage, c'est dans le Cap Bon que les Roums cherchent un ultime refuge. Il n'y eut donc pas, ni sous les Vandales, ni l'poque byzantine d'installation permanente de tribus maures indpendantes dans les provinces de Byzacne et de Proconsulaire. C'est sur les confins mridionaux du limes, en Tripolitaine, que se forment, la fin de l'antiquit, certaines concentrations de tribus, qui ont exerc une pression sur les frontires et tent des incursions vers le nord, mais sans jamais parvenir s'installer sur le territoire des provinces. Il est vrai cependant que le flchissement de l'autorit centrale et des moyens militaires facilitaient les oprations de harclement et de razzias et fragilisaient les capacits de dfense. La pax romana n'existait plus, mais la civilisation romano-africaine brillait toujours sur ces terres particulirement privilgies du monde antique.

Chronologie
AVANT J.-C.
XIIe s. Autour de 1100 Vers 1000 814 Navigations des Phniciens en Mditerrane occidentale et premiers trafics avec les ctes africaine et ibrique et avec les les. Date traditionnelle de fondation des comptoirs de Lixus, ( Maroc ) Gads, ( Espagne ) situs de part et d'autre du dtroit de Gibraltar, et d'Utique, ( Tunisie ) l'embouchure de la Medjerda. ge d'or des cits de Phnicie : Bjblos, Sidon, Tjr. Date traditionnelle de fondation de Carthage, Qart Hadasht , par les Tyriens. PRIODE ARCHAQUE DE CARTHAGE Dcouvertes de vestiges d'habitat archaque avec de la cramique d'importation date du VIIIes. et de ncropoles puniques, ainsi que du sanctuaire de Bal Hammon et Tanit. VIII e 753 Fondations phniciennes Malte, en Sardaigne (Tharros, Suls, Cagliari), sur la cte orientale de l'Espagne {Sexi, Trayamor), et en Sicile (Motye). Fondation traditionnelle de Rome. Dbut de la royaut. Colonisation grecque en Sicile et en Italie du Sud (Naxos; Syracuse, Megara Hyblea, Zancle, Reghion, puis Himre, Gela, Selinonte, Agrigent). VII 654 630 Vers 600 VI
e

VIII VI s.

Date de l'occupation des les des Balares et de la fondation 'Ibi^a, par Carthage. Fondation de Xemporium de Lepds Magna. Fondation de Massilia (Marseille) par des Grecs de Thoce. Expansion de la colonisation phnico-punique en Sicile : fondation de Vanormos et Solunte, en Sardaigne, de Monte Serai.

432
572

L'ANTIQUIT
Tyr est prise par les Babyloniens. Carthage s'mancipe de Tyr et s'impose en Occident. Rivalits entre Carthaginois et Grecs en Sicile : expditions, guerres, conqutes, victoires et revers. Alliance de Carthage avec les Etrusques contre les Grecs Phocens marque par la bataille d'Alalia ( en Corse ) en 540. La puissante famille des Magonides accapare le pouvoir Carthage et tablit son hgmoie durant trois sicles. Carthage prend en main les tablissements phniciens d'Occident. Rome expulse ses rois et devient une rpublique dirige par deux consuls lus annuellement. Elle entreprend la conqute progressive de l'Italie. Premier trait entre Rome et Carthage interdisant aux Romains de naviguer au-del du Beau Promontoire , Cap Sidi Ali El Mekki.

Vers 530

509

VIII

PRIODE CLASSIQUE DE CARTHAGE ) : Hamilcar,- fils de Magon, est battu par Bataille navale d'Himre(Sicile Glon de Syracuse. Cette dfaite des Carthaginois face aux Grecs marque le repli de Carthage sur le territoire africain. Carthage met en valeur son arrire-pays ; la valle de la Medjerda , la valle de l'oued Meliane et le Cap Bon sont mis en culture et les produits agricoles sont exports par Carthage. Elle entreprend deux grandes expditions au-del du dtroit de Gibraltar : priple d'Hannon vers l'Afrique tropicale, priple d'Himilcon vers les les britanniques en vue de rechercher des matires prcieuses et des marchs. Carthage transforme son rgime politique par l'institution des Sufftes et d'un Conseil des Cent juges.

480

480-409

Fin du Ve s. tablissement de la frontire ente la zone d'influence carthaginoise et la zone d'influence grecque, au lieu dit Autel des Philnes dans le golfe de Syrte. 409-305 409 406-405 405-369 Reprise des hostilits entre Grecs et Carthaginois. Alternance de guerres et de trves. Destruction de Slinonte par les Carthaginois. Destruction d'Agrigente et de Gla. Denys de Syracuse, champion des cits grecques en Sicile, signe un trait reconnaissant aux Carthaginois la possession de la partie occidentale et mne la revanche. p^ Je l'hgmonie dynastique des Magon Carthage. Mise en place d'un rgime oligarchique exerant le pouvoir par l'intermdiaire de

380

CHRONOLOGIE

433

Conseil et d'un tribunal des Cent quatre magistrats. Rome soumet la Campagnie et le Latium. 438 332 332-331 312-289 310 307-306 Nouveau trait de navigation entre Carthage et Rome. Tjr est dtruite par Alexandre le Grand. Des Tyriens se rfugient Carthage. Alexandre le Grand fonde Alexandrie en Egypte. Agathocle est matre de Syracuse. Agathocle porte la guerre en Afrique et ravage le Cap Bon. chec d'Agathocle et paix avec Carthage.

Milieu du III s 146 263-241 264 260 256 255 241 240-237 239

PRIODE HELLNISANTE DE CARTHAGE


PREMIRE GUERRE PUNIQUE, OU GUERRE DE Sicile

L'intervention romaine contre les Carthaginois Messine dclenche la guerre. Victoire navale des Romains en Mylae. Expdition romaine de Rgulus en Afrique. chec de Rgulus, battu et fait prisonnier. Victoire de la flotte romaine aux les Aegates et accord de paix entre Rome et Carthage qui perd la Sicile. Fin de la premire guerre punique. Retour des troupes de l'arme carthaginoise en Afrique. Guerre dite inexpiable des Mercenaires et des populations libyennes contre Carthage. Hamilcar Barca arrive bout de cette rvolte. Rome annexe la Sardaigne et la Corse. Hamilcar Barca entreprend la conqute de l'Espagne. Son gendre Hasdrubal lui succde dans cette entreprise. Il fonde Carthagne. Hasdrubal est assassin. Hannibal lui succde. Rgne de Syphax, roi des Numides Masaesyles. Sige et prise de Sagonte en Espagne par Hannibal Rome dclare la guerre Carthage

237-229

220
220-203 219

218

434
218-201 DEUXIME GUERRE PUNIQUE, OU GUERRE D'HANIBAL

L'ANTIQUIT

218 217 216 215 211

Hannibal traverse les Pyrnes, le Rhne et les Alpes. Batailles du Tessin et de la Trbie. Bataille du lac Trasimne. Bataille et victoire de Cannes. Dfection de Capoue l'alliance de Rome. Hannibal est matre de l'Italie du sud et fait une incursion jusqu' Rome. Bataille du Mtaure. Alliance de Carthage avec Syphax. Alliance de Rome avec Massinissa. Victoire de P. Cornlius Scipion en Espagne. Fin de la domination punique en Espagne. Scipion dbarque en Afrique prs d'Utique. Il remporte une victoire aux CampiMagni&t s'empare de Syphax. Hannibal rentre d'Italie. Bataille dcisive de Zama. Dfaite d'Hannibal. Victoire de Scipion surnomm dsormais l'Africain. Trait de paix entre Carthage et Rome : Carthage est confine dans son territoire africain, sans sa flotte, et doit payer une lourde indemnit de guerre. Rgne de Massinissa qui unifie la Numidie et s'empare d'une partie du territoire de Carthage. Hannibal gouverne Carthage comme suffte. Menac d'tre livr Rome, il s'enfuit et s'exile auprs du roi Antiochus, roi de Syrie. Poursuivi, il se rfugie en Armnie puis en Bithynie. Pour viter de tomber entre les mains des Romains, il se suicide.

204 202 201

203-148 196 195 188 183

Premire moi- Carthage retrouve sa prosprit. Caton lance son Delenda est Carti du IIe s. thaso . 162-161 153-152 Massinissa enlve Carthage les Emporta du golfe de Syrte. Massinissa occupe les grandes plaines de la Tusca dans la moyenne valle de la Medjerda. Carthage tente de riposter aux empitements de Massinissa sur son territoire.
TROISIME GUERRE PUNIQUE

149-146

Carthage est prise d'assaut par Scipion Emilien aprs un long sige. Elle est dtruite au printemps 146.

CHRONOLOGIE

435

Son territoire devient la province romaine d 'Africa vtus, dlimit des territoires numides par la Fossa Rega. Sept villes restent autonomes Utique, Hadrumte, Thapsus, Leptis Minor.; Acholla, U^alis, Theudalis. 148 148-118 123-122 118-105 110-106 105 105-46 Mort de Massinissa. Rgne de Mcipsa, fils de Massinissa. Tentative de fondation d'une colonie romaine Colonia lunonia Carthago par Caus Gracchus l'emplacement de Carthage punique. Rgne de Jugurtha, roi des Numides. Rome reprend la guerre, conduite par Caecilius Metellus, puis Marius et Sylla. Jugurtha est livr aux Romains par Bocchus 1er, roi de Maurtanie. Rgne de la dynastie massyle l'est avec Gauda, Masteaba, Hiempsal II et Juba 1" .

DYNASTIE MASSYLE 206 ou 203 Gaa, fils de Zilalsan Massinissa, fils de Gaa 202-148 Micipsa, fils an de Massinissa 148-118 Hiempsal, 1er fils de Mcipsa 118-116 Adherbal, frre de Hiempsal 118-112 Jugurtha, fils de Mastanabal, fils de Massinissa 118-105 Gauda, frre de Jugurtha 105-88 Hiempsal II, fils de Gauda 88-60 Juba 1", fils de Hiempsal II 60-46 Arabion 45-41 25 av.-23 ap. JubaH, fils de Juba 1" J.-C. 23^10 ap. J.-C. Ptoleme, fils de Juba II DYNASTIE MASAESYLE Sjphax Vermina, son fils, rgne jusqu'en 192.

220-203 203-192

Entre 146 et 47 Priode caractrise par l'immobilisme en raison de l'absence de politique de Rome vis--vis du territoire africain conquis. 49_48 47 Guerre civile romaine entre Csar et Pompe pour la conqute du pouvoir. Dbarquement de Csar en Afrique pour rduire l'un des derniers bastions de la rsistance son pouvoir.

436

L'ANTIQUIT
Le roi numide Juba 1er se rallie Caton, chef des Pompiens en Afrique. Dictature de Csar Rome. Guerre dAfrique et victoire dcisive de Csar Thapsus. Juba 1er se suicide aprs sa dfaite. Csar annexe son royaume qui devient 1 Africa nova. Assassinat de Jules Csar Rome. Aprs son assassinat, excution d'une ancienne dcision de Csar de crer une colonie romaine Carthage. Cette fondation s'appellera Colonia Iulia Concordia Carthago. Elle est dote d'unepertica, c'est--dire d'un territoire d'exploitation. Cette colonie sera la capitale de 1 Africa Proconsularis rsultant de la fusion des deux provinces rpublicaines : Y Africa vtus et l 'Africa nova. Octave triomphe de ses rivaux. Il est seul matre de tous les territoires conquis par Rome autour de la Mditerrane. Il renfora la colonie de Carthage par un nouvel envoi de colons romains. Outre Curubis et Cljpea, colonies fondes par Csar, Neapolis, Carpis, Hippo Diarrhytus et Thabraca sont fondes par Auguste sur la cte. Octave reoit le titre d'Auguste : c'est le dbut du principat et de l'empire romain. Virgile crit l'Enide la gloire de Rome et d'Auguste. Outre Carthage, Auguste est le crateur en Afrique des colonies de Maxula, Uthina, Thuburbo Minus, Simitthus, Thuburnica, Sicca Veneria, Assuras pour faciliter l'installation des colons dans les riches terres bl des valles de la Bagrada et de l'Oued Mliane.

48-44 47-46 46 44

43-42 40-39 De 43 29

27 29-19

APRES J.-C.
19 av. - 14 ap. J.-C. Mort d'Auguste l'ge de 76 ans 27 av. - 68 ap. J.-C. 14 37 37 - 41 41 - 54 54 - 68 42 De 17 24 Tibre Caligula Claude Nron Annexion de la Maurtanie. Le territoire de la tribu des Musulames est secou par la rvolte de Tacfarinas. L'arme romaine rprime le soulvement. Politique de sdentarisation et de pacification. DYNASTIE JULIO-CIAUDIENN E

CHRONOLOGIE
En 37-39

437

Caligula enlve le pouvoir militaire du proconsul d'Afrique pour le confier au lgat de la IIIe lgion Auguste, installe en Numidie, devenue autonome. Les trois empereurs Galba, Othon et Vitellius se disputent l'empire. DYNASTIE FLAVIENN E Vespasien Titus Domitien Le rgne des Flaviens est marqu en Afrique par la pacification, la sdentarisation et la romanisation des populations. Ammaedara devient colonie. Sufetula et Cillium, Bulla Regia et Hippo Regius, Lepcis Magna sont rigs en municipes.

69

69-69
69-79 79-81 81-96

69-192 96-98 98-117 117-138 138-161 161-180

DYNASTIE ANTONINE Nerva, adopte Trajan Trajan, adopte Hadrien Hadrien Antonin, fils adoptif d'Hadrien Marc Aurle, fils adoptif d'Antonin, associ avec Lucius Vrus l'empire jusqu' la mort de celui-ci en 169, puis avec Commode partir de 176. Commode P. Pertinax lui succde 87 jours avant d'tre assassin Trajan cre de nouvelles colonies en levant le statut des villes de Hadrumte, Leptis Magna, probablement Leptis Minor sur la cte, de Thelepte, Theveste, Titngad l'intrieur. Probablement l'occasion de son voyage en Afrique en 128, Hadrien lve au rang de colonie : Bulla Regia, Utique, Zama Regia, Thaenae, Lares ; et au rang de municipe : Thi^ica, BisicaLucana,Althiburos, Abthugni, Thuburbo Majus, Turris Tamalkni. Antonin le Pieux lve Gightis au rang de municipe. Marc Aurle et Commode lvent au rang de colonie Thuburbo Majus, Vupput, Mactaris, Sufes, et au rang de municipe, Vina, Segermes et probablement Thugga. Ces promotions municipales s'accompagnent d'un lan urbanistique et monumental.

180-192 192

438

L'ANTIQUIT

193-235 193-211 211-212 212-217 217-218 218-222 222-235 203-204 235-268 235-238 238

DYNASTIE SVRIENNE Originaire de Lepcis Magna, Septime Svre devient empereur Caracalla et Geta, fils de Septime Svre et frres, rgnent ensemble. Caracalla, fils de Septime Svre Macrin Elagabal Svre Alexandre Voyage de Septime Svre en Afrique. Priode d'anarchie militaire dans l'empire. Maximin le Thrace, empereur. Rvolte Thysdrus contre les exactions de l'empereur Maximin : Massacre du procurateur du fisc et proclamation du proconsul Gordien empereur. Reprsailles par Capellien lgat de la 3me lgion Auguste. Le territoire de Carthage est dmantel au profit des nouveaux municipes crs dans la valle de Bagrada : Aulodes, Avedda, Thugga, Thubursicum Bure, Thignica, Agbia, Vaga devient colonie. Thysdrus, dans le sahel, devient municipe.

238-244 244-248 249-258 250 258 260-268 268-284 268-270 270-275 275-284

Gordien III empereur. Philippe l'Arabe, empereur. Cyprien, vque de Carthage. Perscution des chrtiens sous l'empereur Dce. Saint Cyprien vque de Carthage est condamn et excut. Gallien empereur. EMPEREURS ILLYRIENS. Claude le Gothique Aurelien Tacite, Probus, Carus, Numrien, Carin se succdent comme empereurs. Diocltien, empereur, organise le partage de l'empire par la ttrarchie : association de deux Augustes gouvernant avec deux Csars. Il divise YAjrica Proconsularis en trois provinces : Zeugitane, Byzacne et Tripolitaine.

250 puis 257-258 Perscution gnrale des chrtiens.

284-300o5

CHRONOLOGIE
298 303-311 307 308 311 312 313 324-337 354-430 348 365 372 374 - 383 386 396 - 430 380 391 395 395 - 398 411 Sjour de Maximien Auguste en Afrique. Grande perscution des chrtiens par Diocltien. Naissance du donatisme.

439

Maxence, fils de Maximien Hercule, se proclame empereur en Afrique. L. Domitius Alexander, vicaire d'Afrique Carthage, usurpe le pouvoir. Maxence envoie contre lui son prfet du prtoire Rufius Volusianus. Carthage subit des reprsailles. Constantin l"est vainqueur de Maxence au pont, Milvius proximit de Rome. dit de tolrance en faveur des chrtiens (dit dit de Milan). Apaisement des querelles en Afrique. Constantin est dclar empereur. Il s'installe Constantinople qui est promue Capitale de l'empire. Saint Augustin. Rpression des donatistes en Afrique. Tremblement de terre en Mditerrane. Rvolte de Firmus, prince maure. Sjour de saint Augustin Carthage. Conversion de saint Augustin au christianisme. Saint Augustin, vque de Hippone. dit imprial instituant le christiannisme religion d'tat. dit imprial interdisant le culte paen Partage de l'Empire entre les fils de Thodose : Honorius (395-423) pour l'occident ; Arcadius (395-408) pour l'orient. Rvolte de Gildus, frre de Firmus et comte d'Afrique. Convoque par l'empereur Honorius, la confrence de Carthage rassemble 565 vques catholiques et donatistes. Grce saint Augustin, le donatisme est condamn. Le catholicisme triomphe. Devant la menace vandale, sur ordre de l'empereur Thodose III, Carthage s'entoure d'un rempart. Rbellion du comte d'Afrique Boniface. Les Vandales dbarquent d'Espagne en Afrique. Mort de saint Augustin dans Hippone assige par les Vandales.

425 427 429 430

440
439

L'ANTIQUIT
Gensric, chef des Vandales, s'empare de Carthage. Il se constitue un tat vandale dans l 'Africa proconsularis qui durera jusqu'en 533. De confession arienne, les rois vandales sont hostiles aux catholiques et aux propritaires terriens.

DYNASTIE VANDALE 439 477 477-484 484-496 496-523 523-530 530-533 Gensric (38 ans de rgne) Hunric, fils de Gensric Gunthamund Thrasamund Hildric, fils de Hunric Glimer

L'affaiblissement de l'tat vandale permet aux Maures de reprendre leur libert de mouvement et de se rvolter. L'inscurit dans les campagnes fait fuir les agriculteurs sdentaires. Les nomades se regroupent en tribus pour subsister et rsister. 510 525 533 Antalas prend la tte de la confdration des tribus. II se constitue un petit royaume autonome dans la rgion des Hautes Steppes. Justinien, empereur de l'empire byzantin depuis 5 ans, dcide de reconqurir la province d'Afrique sous domination vandale depuis 439. CHRONOLOGIE DES EMPEREURS BYZANTINS 527-565 565-578 578-582 582-602 602-610 610-641 641-668 668-685 533 534 Justinien (39 ans de rgne) Justin II Tibre II Constantin Maurice-Tibre Phocas Hraclius Constant II Constant IV Justinien envoie une flotte et une arme ayant sa tte le gnral Bli saire. Blisaire reconquiert l'Afrique sur les Vandales et commence la rorganisation militaire de la province. Mais il se heurte aux rvoltes des Maures.

CHRONOLOGIE
534-548 534-539

441

Plusieurs combats opposent Maures et Byzantins l'intrieur du pays. Les rpressions engages rien viennent pas bout. Justinien ordonne Solomon, successeur de Blisaire, d'organiser la dfense des populations des villes et des campagnes contre les attaques des Maures. Le pays se couvre de forteresses et de fortifications. Mais les ravages continuent et l'anarchie s'installe. Solomon est tu par Antalas Cillium. Justinien envoie le gnral Jean Troglita en Afrique pour rprimer les rvoltes maures et rtablir l'ordre. Corripe qui accompagne Jean Troglita crit la Johannide. Priode de paix. Les insurrections maures reprennent et les Byzantins subissent de nombreux revers. A la mort de Justinien, la puissance romaine est gravement compromise en Afrique. Succs de l'arme byzantine sur les Maures. Institution de l'exarchat d'Afrique. Le patrice Grgoire abandonne Carthage pour s'installer Sujetula promue capitale. Les conqurants arabes apparaissent dans le sud de Y Africa. Le premier raid les met en face de Grgoire qui est tu dans la bataille de Sujetula. Le pays est livr au pillage. Deuxime raid arabe sous la direction de Mu'awiya. L'arme arabe dfait l'arme byzantine. Okba Ibn Nafa, chef de l'arme arabe, conquiert le sud de 1 Africa. Kairouan est fonde. Okba entreprend une chevauche jusqu'aux confins du Maghreb. Kocila, chef maure chrtien, organise la rsistance contre l'envahisseur arabe. Il entre en vainqueur Kairouan et est matre du pays durant 3 ans. Il est tu Mems par Zoharr Ibn Kas. La Kahina, reine des Aurs, poursuit la rsistance en s'opposant l'invasion arabe. Elle est finalement traque et vaincue. Ses tribus se convertissent l'Islam. Hassan Ibn Nooman s'empare de Carthage. Carthage est reconquise par les Byzantins grce une flotte envoye par Constantinople.

546 546-548

548-563 563-571 565 579 646 647

664-665 668 670 681 683-686

695-702

695 697

442
698

L'ANTIQUIT
Carthage est reprise par Hassan Ibn Nooman. Elle est dtruite et abandonne dfinitivement. Hassan Ibn Nooman fonde une nouvelle ville Tunis en la dotant d'un port et d'une flotte. L'Ifriqiya devient une province omeyyade de Damas, place sous l'autorit d'un gouverneur nomm par le Calife. Kairouan devient la capitale du pays. Sous la conduite de Tariq, les contingents berbres convertis l'Islam traversent le dtroit qui porte dsormais son nom (Jabel Tariq = Gibraltar) et s'emparent du royaume Wisigothique d'Espagne. DATE DE L'ARRIVE DES CHEFS D'ARME ARABES EN IFRIQIYA

702

7II

/ 27 H 665 / 45 H 670 / 50 H 674 / 55 H 681 / 62 H 688 / 69 H 692 / 73 H 705 / 86 H


647

Abd'Allah ben Sa'ad Mu'a'wiya ben Hudayj Okba ben Nafaa Abu Mohajer Dinar Okba ben Nafaa pour la seconde fois Zuhayer ben Qays al Balawi Hassan ben an Nooman. Musa ben Nusayr.
d'aprs ALaroui, L'histoire du Maghreb, 1970p. 359 .

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En dehors des ouvrages gnraux et des monographies spcialises, il faut mentionner les articles parus dans les revues et priodiques tant nationaux qu'internationaux, ainsi que ceux parus dans les actes des colloques et congrs, dans les mlanges dits en l'honneur de savants distingus. C'est par ces articles que la science historique continue de progresser, apportant une contribution essentielle l'amlioration des connaissances. En raison de leur nombre et de leur parpillement, on

BIBLIOGRAPHIE

449

ne peut les numrer. Mais il convient de signaler les priodiques les plus connus. Citons en Tunisie, les Cahiers de Tunisie, dits par l'Universit de Tunis. Africa, Reppal dits par l'Institut National du Patrimoine. En France, Karthago, Antiquits Africaines, les CRAI. En Italie, les Mefra, la Rivista di Studi Fenici. Les actes des colloques de Africa Romana , partir de 1983. Les actes de colloques internationaux d'histoire du Maghreb. Ceux de l'histoire et de l'archologie de l'Afrique du Nord, 1981, 1983, 1986,1988,1990,1993 et 1996. Depuis 1961 jusqu'en 1986, sous les signatures de J. Desanges et S. Lancel, puis partir de 1986 de Y Le Bohec et J. M. Lassre, une bibliographie analytique de /.Afrique antique, annuelle, recense et analyse toute la production scientifique se rapportant l'histoire de l'Afrique du Nord.

Table des illustrations et des cartes

I E PARTIE : L'POQUE PUNIQUE

Page 19 23 34 37 39 44 47 51 63 67 69 73 75 79 83 84 89 91 95 99 101 103 107 113 117 127 131 135

Hermaon d'El Guettar et pierre sculpte Outillage prhistorique et Haouanet Mdaillon en terre cuite Carte de la Mditerrane au V' s. av. J.-C. Sarcophage du Prtre Carte des priples d'YLannon et d'Himilcon Collier et monnaie puniques Stle punique votive et restitution d'une galre antique Buste en bronze Carte des oprations militaires d'Hannibal et croquis de la bataille de Cannes Stle punique l'lphant et cuirasse en bronze dor Paysage de la rgion de Zama et croquis de la bataille de Zama Restitution du quartier punique de Byrsa Carthage Carthage au dbut du IIe s. av. J.-C. et Carte du golfe de Carthage Vases en terre cuite et four pain punique Sarcophage dit de la prtresse Inscription punique de Carthage et restitution d'un quartier du Ve s. av. J.-C. Le site de la colline de Byrsa Carthage et coupe de la colline Restitution de la Carthage punique et de l'lot de l'Amiraut Stle de Bal Hammon et stle dite du prtre l'enfant Statue leontocphale du Genius terrae Africae et desse nourricire Statuette de la Joueuse au tympanon et sarcophage du prtre Le tophet, sanctuaire de Tanit et Bal Hammon. Restitution Masques en terre cuite et pendentifs en pte de verre Maison d'habitation de Kerkouane et salle de bain Mausole libyco-punique de Dougga Les dynasties numides Autel-sanctuaire de Chemtou et stle du cavalier numide

452
139 141 146 Stle dite de la Ghorfa et bas-relief des sept divinits numides Tte de Libyen et stle des huits divinits libyques Inscription bilingue de Massinissa
2 E PARTIE : POQUE ROMAINE

174 Virgile et les muses 185 Allgorie de la Victoire et statue d'impratrice 187 Tte de Lucius Vrus 190 Mosaque figurant la desse Africa 193 Statue de Crs-Pomone et champ de bl 197 ' Installation d'huilerie et spcimen de cramique 201 Officine de salaison de poisson 209 Carte de rseau routier de 1'Africa Proconsularis 211 Carte conomique 217 Restitution de la Carthage romaine 220-221 Pla n du site de Dougga 223 Le forum de Sbetla 225 Tte de Septime-Svre 226 Capitole de Dougga 231 Grands thermes de Mactar 233 Dessins des thermes d'Antonin Carthage 236-237 Le temple des eaux et l'aquaduc de Zaghouan Carthage 239 Les citernes de Rougga 243 Le thtre de Dougga 246-247 L'amphithtre de Thjsdrus 249 Mosaque des jeux d'amphithtre 255 Statue d'aurige vainqueur 259 Maison souterraine de Butta Regia 263 Le Mausole de Kasserine 267 Statue funraire 269 Stles Saturne 273 Statue de Crepereia 277 Mosaque de Neptune et des saisons 279 Statues d'Esculape et de Saturne 285 Sarcophage de l'enfant initi
3E PARTIE : DE LA CRISE DE LA CIVILISATION ROMAINE L'ISLAM

305 317 321 323 335

La Schola des Juvenes Mactar Mosaques du cirque de Gafsa Mosaque du Seigneur Julius Mosaque reprsentant un domaine agricole Mosaque tombale de Thabraca

453
Mosaque reprsentant une croix Portrait de saint Augustin Baptistre de l'glise du Prtre Flix Bijoux vandales de Koudiat Zateur Lampes et carreaux de terre cuite Tablettes vandales dites Albertini Basilique d'El Gousset L'empereur Justinien Carte de la Proconsidaire aprs la rforme de Diocletien Ksar Lemsa Basilique byzantine de Hadra Carte des fortifications byzantines Mosaque de la Dame de Carthage Mosaque funraire de Klibia Arc de triomphe transform en fortin Hadra Trsor montaire byzantin de Rougga

337 345 347 351 359 361 375 385

390-391
393 395

396-397
403 407 413 419

Table des matires

AVANT-PROPOS DE L'DITEUR LE MILIEUR NATUREL PREMIRE PARTIE : L'POQUE PUNIQUE

7 9

CHAPITRE PREMIER - LES TEMPS PRHISTORIQUES

15

Les conditions gnrales 15 - Les principales phases de la prhistoire 18 - Les Berbres 26 Chapitre II LES PHNICIENS ET LA FONDATION DE CARTHAGE.. 29

Les chelles phniciennes 29 - Elissa et la Fondation de Carthage 30 - Lgende et ralit 33


CHAPITRE III - FORMATION CONFLIT AVEC LES GRECS DE L'EMPIRE CATHAGINOIS ET 35

L'EMPIRE CARTHAGINOIS 35 - LA BATAILLE D'HIMRE ET SES CONSQUENCES 38 - LES PRIPLES DE HANNON ET DE HIMILCON 41 CHAPITRE I V - L'APOGE DE CARTHAGE ET LE PREMIER CONFLIT AVEC R O M E L'ESSOR DE CARTHAGE 45 - LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE 48 - LA RVOLTE DES MERCENAIRES ET L'ENTRE-DEUX-GUERRES 55 CHAPITRE V - HANNIBAL E T L A DEUXIME GUERRE PUNIQUE 59

45

Les Barcides en Espagne et le dclenchement de la guerre 59

456 - Les victoires d'Hannibal et ses checs 62 - L'effacement de Carthage et la fin d'Hannibal 72
CHAPITRE VI - LA CIVILISATION CARTHAGINOISE LES BASES DE LA PUISSANCE L'EMPIRE ET LE COMMERCE 77 - L'AGRICULTURE 80 - L'ARTISANAT 82 77

CHAPITRE VII - LA CIVILISATION CATHAGINOISE : LES INSTRUMENTS DE LA PUISSANCE LA FLOTTE ET L'ARME 85 - LES INSTITUTIONS POLITIQUES 87 - LA CIT ET LA SOCIT 90 CHAPITRE VIII - LA CIVILISATION CARTHAGINOISE : LA VIE RELIGIEUSE, ARTISTIQUE ET INTELLECTUELLE LES DIEUX ET LES CULTES 97 - LES TOPHETS ET LES PRATIQUES FUNRAIRES 1 0 4 - LA VIE ARTISTIQUE ET INTELLECTUELLE 1 1 0

85

97

CHAPITRE IX - L'MERGENCE DU ROYAUME NUMIDE MASINISSA ET L'ESSOR DU ROYAUME NUMIDE 1 2 1 - L'OUVERTURE AU MONDE PUNIQUE ET GREC 1 3 3 - LA RELIGION ET LES COUTUMES FUNRAIRES 1 3 8 CHAPITRE X : LA TROISIME G U E R R E PUNIQUE, LA CHUTE DE CARTHAGE ET LE TRIOMPHE DE R O M E LA PUISSANCE NUMIDE FACE CARTHAGE AFFAIBLIE 1 4 7 - LA TROISIME GUERRE PUNIQUE 1 5 1 - LA DESTRUCTION DE CARTHAGE ET LE TRIOMPHE DE ROME 1 5 3

121

147

D E U X I M E PARTIE : L'POQUE ROMAINE CHAPITRE PREMIER - LA RSISTANCE ARME LA DOMINATION ROMAINE ET L'ORGANISATION DFENSIVE DE LA PROVINCE

161

163

Les expditions contre les Garamantes, les Musulames et les Gtules, sous Auguste 164 - La rvolte de Tacfarinas (17-23

457 ap. J.-C.) 165 - La fin de la pacification 167 - Le limes et l'avance vers le Sud 169 - L'arme romaine d'Afrique 172
CHAPITRE II : L'ORGANISATION PROVINCIALE ET MUNICIPALE ET LES CONDITIONS DES INDIVIDUS LA PROCONSULAIRE ET SON ADMINISTRATION 1 7 5 - LES INSTITUTIONS MUNICIPALES 1 7 9 - LES CONDITIONS DES INDIVIDUS 1 8 3 CHAPITRE III - LE DVELOPPEMENT CONOMIQUE LA POPULATION 1 9 1 - L'AGRICULTUREL92 - L'INDUSTRIE ET LE COMMERCE 2 0 0 - LA COLONISATION ET LE PROBLME SOCIAL 2 1 2 CHAPITRE IV - L'URBANISATION INTENSE DE LA PROVINCE CHAPITRE V - LES MONUMENTS PUBLICS CARACTRE POLITIQUE, SOCIAL ET RELIGIEUX LES FORA 2 2 9 - LES SANCTUAIRES 2 3 2 - LES THERMES 2 3 4 L'APPROVISIONNEMENT EN EAU DES CITS 2 4 0 CHAPITRE VI - LES MONUMENTS DES JEUX ET DES SPECTACLES LES THTRES 2 4 5 - L'AMPHITHTRE 2 5 0 - LE CIRQUE 2 5 3 CHAPITRE VII - LA PARURE ARCHITECTURALE DES CITS ET L'ARCHITECTURE DOMESTIQUE ET FUNRAIRE LES MAISONS 2 5 8 - LES MONUMENTS FUNRAIRES 2 6 1 CHAPITRE VIII - L'PANOUISSEMENT DE LA CIVILISATION ROMANO-AFRICAINE. LE DVELOPPEMENT CULTUREL L'ENSEIGNEMENT 2 6 5 - L'HUMANISME 2 6 8 - LES ARTS DANS LA PROVINCE 2 7 2 [ LA SCULPTURE 272, LA MOSAQUE 275 ] CHAPITRE XI - L'PANOUISSEMENT DE LA CIVILISATION ROMANO-AFRICAINE. LES RELIGIONS ROMANO-AFRICAINES ET LES DBUTS DU CHRISTIANISME 215 191 175

229

245

257

265

281

Cultes officiels, cultes africains et cultes orientaux 281 - Les dbuts du christianisme 284 - Les apologistes chrtiens 287

458
TROISIME PARTIE : De la c r i s e de la

civilisation romaine l'Islam

291

A - LES DERNIERS SICLES DE ROME

Chapitre I - LA CRISE DU III 1 SICLE Aspects gnraux 293 [ Succs de la romanisation sous les Svres 293, Ses limites 294 ] - Les troubles civils et militaires 295 [ Rvolte de Thysdrus et usurpation de Gordien 295, Les insurrections berbres 297 ] - Les difficults conomiques 298 - La crise religieuse 298 [ Progrs du christianisme africain au III' s. 298, saint Cyprien, vque de Carthage 299, La perscution de Dce 300, saint Cyprien en conflit avec 1'vque de Rome 301, La perscution de Valrien et le martyre de saint Cyprien (258) 301 ] Chapitre II - ORGANISATION ADMINISTRATIVE ET PROBLMES MILITAIRES DE LA FIN DU FIN DU IIIE S. LA CONQUTE VANDALE Les rformes administratives 303 [ Les nouvelles provinces 304, Le gouvernement provincial 306, Sparation des pouvoirs civils et militaires 307] - Les rformes militaires 307 [ Le commandement 307, Effectifs et recrutement 308, Arme mobile de l'intrieur et arme des frontires 308, Frontire de la Tunisie romaine au IV' s. 309 ] L'inscurit 310 [Le rle des nomades chameliers en Tripolitaine 310, Le rveil de la rsistance berbre 312, La guerre de Gildon 312, Dsagrgation de l'Empire romain en Occident 314 ] Chapitre III : LA VIE MATRIELLE ET LA SOCIT L'conomie 315 [ L'agriculture 315, Les crales 315, L'olivier 316 Industrie et commerce 318] - La socit rurale 319 [Aggravation de la condition des paysans 319, Les grands propritaires fonciers 320 ] La vie municipale et les villes 324 [ La vocation urbaine de la Tunisie romaine 324, La crise municipale 325, Attitude de l'Etat vis-vis du problme municipal 326, Prosprit relative des cits romaines de Tunisie au IV' s. 326, Carthage, mtropole d'Afrique 328 ] Chapitre IV - L'ESSOR DU CHRISTIANISME ET LES CONFLITS
RELIGIEUX

293

303

315

331

La perscution de Diocltien 331 - L'glise et la paix constanti-

459 nienne 333 [ Richesse et puissance de l'Eglise d'Afrique 336, Ses limites 338 ] - La crise donatiste 340 [ Ses causes 340 - Attitude de l'tat et volution du schisme 341 - Signification du donatisme 342 - Donatistes et circoncellions 343 ] - saint Augustin 346
B- LA TUNISIE VANDALE 349

Chapitre I - U N GRAND CONQURANT : GENSRIC

349

L'invasion vandale 349 [ Causes de la conqute 349, Les tapes de la conqute 350, Du dbarquement Tanger au trait de 435 352, Du trait de 435 la mort de l'empereur Valentinien III 352, La rupture avec l'Empire 353, Le vandalisme 353 ] - L'organisation intrieure du royaume vandale 354 [ Gensric 355, L'Etat vandale : Les institutions politiques 356, Le peuple vandale 357, Le problme des terres 360, La politique religieuse de Gensric 362 ] - La politique extrieure et l'Empire vandale 364 [ L'arme et la marine 364, Conqutes et pillages 365, L'empire vandale 365, La prise de Rome 366, L'attitude de l'Empire 367, En Occident 368, En Orient 368, La paix de 476 369 ] Chapitre II - DCADENCE DU ROYAUME VANDALE
371

La rsistance catholique 371 [ Le rgne d'Hunric (477-484) 371, Caractre du roi 371, Le problme de la succession au trne 372, Perscution des catholiques 373, La politique religieuse sous les successeurs d'Hunric 374, les hsitations du Gunthamund 374, Nouvelles perscutions sous Thrasamund 374, Revirement pro-catholique sous Hildric 376, Chute d'Hildric et avnement de Glimer 37'6] Le danger berbre 377 [ Dcadence de l'Etat 377, Organisation des tribus berbres 377, Leur intervention dans le Royaume vandale 378, Les Nomades chameliers 379 ] - tat matriel de la Tunisie au dbut du VIe s. 379 [ La paix vandale 379, Les villes 380, L'agriculture 380, Le commerce 381 ] - Conclusion 381
C. LA TUNISIE BYZANTINE ( 5 3 3 - 698) 383

Chapitre I - JUSTINIEN ou L'ILLUSION D'UNE RSURRECTION DU


PASS 383

460 La reconqute 383 [ Ses causes 383, La campagne de Blisaire 384, L'effondrement des Vandales 386, Les limites d'une reconqute 387 ] L'organisation administrative et militaire 388 [ L'administration 388, L'arme et la dfense 389, Les forteresses 392 ] Guerres indignes et rebellions dans l'arme 398, [ Les relations entre l'administration byzantine et les chefs berbres 398, La mutinerie de Stot^as 399, La rvolte d'Antalas et la mort de Solomon 399, L'anarchie en Afrique 400, Redressement provisoire sous Jean Trog/iata 400 ] La vie conomique et sociale 400 [Jugement de Procope 400, Agriculture et vie rurale 404, Le commerce 405 ] - La politique religieuse 405 [ Ultime essor du christianisme en Tunisie 406 - Les querelles thologiques 408 ] - Conclusion 409 Chapitre II - LA TUNISIE LA VEILLE DES INVASION ARABES L'volution politique et administrative jusqu'au milieu du VIP s. 4 1 1 [ L'Afrique sous Justin II et Tibre Constantin (565-582) 411, L'exarchat de Carthage 412, Heraclius 415 ] - La chute de la domination byzantine ( 6 4 7 - 6 9 8 ) 4 1 6 [ La crise du VU' J". : usurpation\ de l'exarque Grgoire 416, Rveil du pril berbre 417, Le rle de l'glise et les difficults religieuses 417, Les dernires annes de Bj^ance en Afrique : la Bj^acne dvaste 420, Arabes et Berbres : Okba et Koeila 420, Carthage prise par les Arabes 421 ] Conclusion 422
POSTFACE POUR LA TROISIME PARTIE : TAT DE LA QUESTION CHRONOLOGIE BIBLIOGRAPHIE TABLE DES ILLUSTRATIONS ET DES CARTES TABLE DES MATIRES 425 431 443 451 455 411

Atelier graphique, Sud ditions. Sur Macintosh ( Sud ditions ) Nicolas Fauqu pp. 19 - 23 - 34 - 37 - 47 - 51a 69 -73a - 79 a - 83 - 84 - 89 - 91 - 95 a - 99 - 101 103 - 107a - 117 - 127 - 135 - 139 - 141 - 185 187 - 193 - 197 - 201 - 217 - 223 - 225 - 227 231 - 137 - 243 - 246 - 249 - 259 - 267 - 269 - 273 277 - 279 - 317 - 321 - 335 - 347 - 359 - 375 395 - 401 - 405 - 411 Radhia Gorg ( Sud ditions ) Infographiste : Sources indiques dans les lgendes Cartes et plans Arrangement et reprise des textes : atelier graphique, Sud ditions. Carte en couleur hors texte : Ammar Mahjoubi. Flashage : Scan Flash. Les auteurs et l'diteur prsentent leurs remerciements Madame Liliane Ennabli qui a assur la lecture et la correction des preuves de cet ouvrage-

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Achev d'imprimer sur les presses de

FINZI USIN3S GRAPHIQUES


1000 Ex. - R.T. N 791 Mars 2010

En 218 av. J.-C. Hannibal conduit son arme et ses lphants travers les Pyrnes et les Alpes, et aprs les clbres batailles de Trasimne et de Cannes, met Rome deux doigts de sa perte. Soixante-douze ans plus tard en 146 avant J.-C. - Carthage cde devant les lgions de Scipion Emilien, le Snat romain dcrte sa destruction. Cet acte met fin prs de dix sicles d'histoire au cours desquels les Puniques, venus de leur lointaine Phnicie construisirent sur la terre tunisienne une brillante civilisation maritime et marchande. La Rpublique aristocratique de Carthage devint l'une des grandes mtropoles de la Mditerrane. Devenue romaine, l'Africa ne tarda pas se hisser au rang des provinces les plus prospres et les plus urbanises de l'Empire. Les muses de Tunisie sont pleins aujourd'hui des tmoignages de cette brillante civilisation. Combien savent que la plus grande collection de mosaques romaines dans le monde y est expose ? Et combien parmi ceux qui lisent Apule, Tertullien et Saint Augustin se souviennent que ces grands hommes ont grandi l'ombre des murs de Carthage ? Ce livre crit avec talent par quatre minents spcialistes nous conte l'histoire riche et passionnante d'un pays, le notre, qui a t au cur des grands vnements du pass mditerranen. Une illustration abondante et largement commente, des cartes et des plans clairs et prcis, des annexes facilitant l'accs l'ouvrage... font de ce livre un outil indispensable au chercheur et toute personne intresse par l'histoire de la Tunisie en particulier et celle de la Mditerrane en gnral.