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MTODO OBSERVACIONAL Es un procedimiento emprico por excelencia, el ms primitivo y a la vez el ms usado.

Es el mtodo por el cual se establece una relacin concreta e intensiva entre el investigador y el hecho social o los actores sociales, de los que se obtienen datos que luego se sintetizan para desarrollar la investigacin. Este mtodo es una "lectura lgica de las formas" y supone el ejercicio y "metodologa de la mirada" (deconstruccin y produccin de nueva realidad). Desde fines del siglo pasado y comienzos de ste, se fue recurriendo a esta tcnica de manera cada vez ms sistemtica, llegando a constituirse como el instrumento metodolgico por excelencia en la antropologa, si bien hoy cabe reconocer que su uso es mucho ms amplio. La observacin es un proceso cuya funcin primera e inmediata es recoger informacin sobre el objeto que se toma en consideracin. Esta recogida implica una actividad de codificacin: la informacin bruta seleccionada se traduce mediante un cdigo para ser transmitida a alguien (uno mismo u otros). Los numerosos sistemas de codificacin que existen, podran agruparse en dos categoras: los sistemas de seleccin, en los que la informacin se codifica de un modo sistematizado mediante unas cuadrculas o parrillas preestablecidas, y los sistemas de produccin, en los que el observador confecciona l mismo su sistema de codificacin. En su origen la palabra "observar" significaba "ajustarse a lo que est prescripto" (ponerse en actitud de siervo ante la ley): "observar los mandamientos", "observar la Ley". En este sentido se habla de observancia: se vigila, se observa tambin, a cualquiera que infringe la norma para hacerle una observacin o una indicacin. Aunque nosotros nunca utilizaremos este significado, es interesante con todo subrayarlo para acotar el campo connotativo de la nocin de observacin. Desde este punto de vista de las tcnicas de investigacin social, la observacin es un procedimiento de recoleccin de datos e informacin que consiste en utilizar los sentidos para observar hechos y realidades sociales presentes y a la gente donde desarrolla normalmente sus actividades. En los contextos experimentales, clnico y educativo, la observacin conlleva alternativamente varias significaciones ms especficas, derivadas de su primer sentido (la observacin considerada como un proceso). La observacin es un objetivo que hay que conseguir o una aptitud que hay que desarrollar: aprender a observar; desarrollar el sentido de la observacin. El investigador hablar ms de tcnica de observacin que de mtodo de observacin. Con ello pretende significar una tcnica de recogida de datos sirvindose de uno de varios observadores (sentido estricto) o de cuestionario de encuesta (sentido amplio). El investigador hablar tambin de observacin en oposicin a experimentacin. En tal caso, la observacin designa esa fase de la investigacin, consistente en familiarizarse con una situacin o fenmeno determinado, en describirlo, en analizarlo con el fin de establecer una hiptesis coherente con el cuerpo de conocimientos anteriores ya establecidos.

La observacin es el resultado codificado del acto de observar seguido del acto de interpretar. Para el investigador, ello supone la referencia a un marco terico. OBSERVAR ES UN PROCESO, SITUADO MAS ALLA DE LA PERCEPCION QUE, NO SOLAMENTE HACE CONSCIENTES LAS SENSACIONES, SINO QUE LAS ORGANIZA. Cuando hablamos de mtodo observacional nos referimos no tanto a la observacin con la que comienza la investigacin cientfica como a uno de los mtodos de los que dispone el cientfico para la comprobacin de sus hiptesis. Aunque toda verificacin de una hiptesis cientfica (tambin la verificacin experimental y la correlacional) implica algn tipo de observacin, generalmente se habla de mtodo de verificacin observacional cuando se intenta verificar una hiptesis o recabar datos de la realidad sin introducir ningn tipo de artificio, sin ejercer un control sobre las variables independientes o sobre los sujetos a estudiar, simplemente observando las conductas que espontneamente ejecutan los sujetos. Este mtodo es necesario porque a veces no es posible utilizar ni la verificacin experimental ni la correlacional, como ocurre por ejemplo cuando intentamos estudiar la conducta del maestro en el aula, o las relaciones entre los miembros de una familia, o el comportamiento del lder en una banda juvenil. La observacin que se realiza en este mtodo es observacin sistemtica, y con ella podemos medir una serie de parmetros de conducta (duracin, intensidad, frecuencia,...) en unas circunstancias de lugar, tiempo y situacin. La observacin sistemtica se hace utilizando tcnicas de registro (por ejemplo los protocolos de anotaciones), y en algunos casos utilizando tambin medios tcnicos (cmaras de video, grabadoras,...) Se suele estudiar la conducta no verbal (movimientos corporales), la conducta espacial (la distancia espacial interpersonal en la comunicacin), la conducta extralingstica (tono de voz, rapidez, secuencia en las intervenciones) y la conducta lingstica. Se utiliza fundamentalmente en la etologa y en la intervencin psicolgica o psicoterapia. CARACTERIZACIN DEL MTODO OBSERVACIONAL La observacin cientfica es una forma de captar la realidad que puede ser aplicada con rigor y sistematicidad, y que en definitiva posibilita la recogida de informacin relevante en un estudio cientfico. La contribucin de la observacin a la metodologa de la investigacin cientfica es doble: Como tcnica de recogida de datos: puede estar implicada en cualquier tipo de diseo de investigacin. Por ejemplo, puede ser la forma de medida de la VD de cualquier diseo. Como mtodo observacional: se caracteriza por la no intervencin del investigador en el fenmeno de estudio y por la no restriccin de las respuestas de los sujetos a travs de las tareas o los instrumentos de evaluacin. Se define el mtodo observacional como una modalidad del mtodo cientfico que, mediante el registro sistemtico y objetivo de la conducta que se genera espontneamente, permite la contrastacin de hiptesis, la replicabilidad de sus resultados y contribuye al desarrollo terico al proporcionar resultados vlidos en un mbito especfico de conocimiento. El uso de la observacin en una investigacin cientfica tiene que ver con el grado de estructuracin de la observacin y el grado de participacin del observador.

Modalidades de observacin. Segn los medios utilizados: estructurada (sistemtica) o no estructurada (asistemtica, libre, simple), consiste en reconocer los hechos a partir de categoras o guas de observacin poco estructuradas. Segn el papel o modo de participar el observador: participante (asume uno o ms roles en la vida de la comunidad) o no participante (ajeno a la situacin que observa). Segn el nmero de observadores: individual o grupal. Segn el lugar donde se realiza: en la vida real o en el laboratorio. Instrumentos de la observacin. El diario (relato escrito cotidianamente de los hechos o experiencias vividas). El cuaderno de notas (para anotar sobre terreno todas las informaciones, datos, fuentes de informacin, expresiones, opiniones, etc. que son de inters para el investigador). Los cuadros de trabajo (se presentan los datos en forma de cuadros, planillas, grficos). Los mapas (ubicacin geogrfica del rea a investigar, con datos acerca de sus lmites, situacin topogrfica, extensin, clima, etc.; en una comunidad pequea se puede sealar las principales instituciones, vas de comunicacin, etc.). Dispositivos mecnicos (cmara fotogrfica, filmadora, grabador, siempre y cuando no afecten las costumbres del lugar). Elementos que conforman la observacin. El sujeto observador. El sujeto o lo que se observa. Los medios o sentidos (vista y odo). Los instrumentos. El marco terico (gua de observacin). Ventajas de la observacin. Nos permite registrar el hecho cuando est ocurriendo, logrando ese registro con una mayor espontaneidad. Hace posible obtener informacin del comportamiento tal como ocurre. Los fenmenos se pueden analizar en su totalidad. Desventajas. A veces es imposible predecir un suceso como para poder observarlo. La observacin dura solamente lo que dura el proceso. Se puede dar la "ecuacin personal" o proyeccin del observador sobre el observado. Es necesario adquirir la capacidad de distinguir entre los hechos observados y la interpretacin de esos hechos. Influencia del observador sobre la situacin motivo de investigacin. Existe el peligro de realizar generalizaciones no vlidas a partir de observaciones parciales.