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Cultivo del caf en El Salvador


Mario E. Navas - mario_navas444@hotmail.com

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Introduccin a la produccin del caf Produccin Problemas al momento de la produccin El caf y los cambios Sociales Exportacin y el papel del Estado La crisis econmica de 1929 sus repercusiones en la produccin y exportacin del caf El futuro de la reactivacin de la produccin del caf Conclusiones

1. Introduccin a la produccin del caf El caf se transform en el producto sustituto a explotar (despus de la produccin de cacao, ail y blsamo) los pases Centro Americanos solo pudieron ampliar la producciones del caf porque los habitantes de los pases industrializados empezaron a consumir caf en tales cantidades que el grano se convirti durante el siglo XIX en un producto muy popular. La demanda de la gente para tomar caf significo asimismo, que el precio que se pagaba por el grano llego a tales niveles que muchos pases decidieron integrarse al mercado mundial del caf. Es decir que el caf se convirti en la mayor esperanza, para los pases agricultores y el gobierno de el salvador impulso la principal fuente de riqueza natural a la agricultura con el fin de producir el caf. No fue suficiente, por supuesto, que haya habido una demanda en el mercado mundial para que el grano de oro se impusiera por encima de todos los otros productos de exportacin de El Salvador. Para establecer una produccin cafetalera cualquier tamao, un factor determinante es la obtencin de tierras de suficiente altura y fertilidad como para permitir el crecimiento y la productividad ptimos del rbol de caf. A mediados del siglo 19, El Salvador tena muchas tierras adecuadas para el caf, pero la mayor parte de estas nunca haban sido explotadas, excepto para la extraccin de maderas y la caza de animales. Antes de que fueran utilizadas para el caf, muchas de estas tierras altas del occidente, centro y oriente del pas estaban cubiertos de bosques de distintos tipos. 2. Produccin Dado que El Salvador tena tierras frtiles para la produccin del caf esta fue planeada de la manera siguiente: 2.1 Preparacin de la tierra Los empresarios o agricultores que quisieran establecer una finca de caf primero tena que preparar el terreno para la siembra de las plantitas de caf, que previamente haban sido atendidas en semilleros, Parte de esa preparacin consista en despejar los suelos mediante la tala de algunos de los rboles, dejando en pie otra cantidad considerable que se conservaba para dar sombra a los cafetales. Los productores tambin tenan que asegurar suficiente mano de obra para cuidar los rboles y limpiar los cafetales regularmente. Cuando los rboles comenzaban a producir granos de caf a los cinco o seis aos de haber sido sembrados, el productor tena que obtener suficiente mano de obra Durante los meses de cosecha (generalmente de diciembre a febrero) como para recoger todo el caf y hacerlo llegar a los comerciantes o beneficiadores. Esta mano de obra poda provenir de los propios miembros de la familia del productor de caf o de trabajadores a quienes se les pagaba de acuerdo al peso del grano que recogieran. En esta labor participaban adultos y nios de ambos sexos, pero en especial figuraban las mujeres y muchos trabajadores de la vecina repblica de Guatemala que venan a trabajar a El Salvador por unos meses al ao.

Adems del cultivo propiamente, la produccin de caf incluye una fase industrial mediante la cual se despulpa la semilla y se seca para que quede solamente el grano. 2.2 Maquinarias Utilizadas Al principio, durante los aos de 1860 a 1880, no se usaba maquinaria muy complicada para este proceso. Existan unas mquinas pequeas para despulpar y secar, algunas de las cuales fueron inventadas en El Salvador. A medida que la produccin de caf se expandi, algunos de los productores y comerciantes invirtieron en la compra de maquinaria ms compleja, casi siempre de fabricacin inglesa o norteamericana. Con esto, los beneficiadores lograban una mayor ganancia al comprar el grano sin procesar de muchos productores, ya fueran estos campesinos o agricultores mayores. 2.3 Formas y lugares de produccin del caf Para iniciar los trabajos del ciclo agrcola, muchos de los productores de caf a menudo se endeudaban con los comerciantes, beneficiadores o exportadores. Estos comprometan su prxima cosecha para pagar el prstamo. Si el precio del caf suba, el productor lograba cancelar el prstamo sin problema; pero si el precio del caf bajaba, entonces el productor poda terminar endeudado por ms de lo que le pagaban por su caf. Si estas deudas se acumulaban, los productores podan terminar perdiendo sus tierras a manos de sus acreedores. Esto dificultaba especialmente la participacin de los pequeos propietarios en la produccin cafetalera, pues, como no existan bancos que les prestaran, casi siempre tenan que depender de comerciantes o terratenientes grandes que cobraban tasas de inters de hasta el 2% mensual. Ya que la produccin cafetalera estaba restringida a ciertos tipos de suelos, incluyendo aquellos ubicados cerca de carreteras, ferrocarriles y puertos existentes, la economa del grano tuvo siempre un carcter regional. Los departamentos productores siempre han sido los mismos: Santa Ana, Ahuachapn, La Libertad, Usulutn y, en menor grado, La Paz y San Vicente. Y aun dentro de estos departamentos existen zonas costeras y otros terrenos planos que nunca han sido utilizados para la produccin de caf. La produccin cafetalera empez casi siempre en las afueras de las ciudades (Santa Ana, Ahuachapn, Santa Tecla, Santiago de Mara) y se extendi hacia el interior, llegando a veces a ocupar tierras en municipios aledaos. Las fincas de caf durante el siglo 19 no eran muy grandes; slo unos pocos productores tenan fincas de ms de veinte o treinta hectreas. La mayor parte de las fincas estaban por debajo de este tamao, aunque para fines de siglo ya existan empresarios que ocupaban varios cientos de hectreas, adems de tener sus propios beneficios y casas de exportacin. Por ejemplo, a comienzos del siglo 20, el seor ngel Guirola ya tena 310 hectreas en produccin en Nueva San Salvador y era uno de los productores ms fuertes del pas en esa poca. Otros productores producan caf en slo unas pocas hectreas, a la par de sus siembras de granos bsicos, frutas y vegetales. En algunos casos, varias haciendas en la regin costera que se originaron en el perodo de la colonia tambin participaron en la produccin de caf, pero slo dedicando una pequea porcin de sus tierras al arbusto. Aunque la produccin cafetalera trajo al pas ingresos que de otra manera tal vez no hubiera tenido, la dependencia alrededor de un producto que absorba grandes recursos naturales y humanos tambin acarre riesgos y problemas. El principal problema durante el siglo 19 fue la fluctuacin frecuente de los precios del caf en Europa o Norteamrica, que a veces bajaban por debajo del costo de produccin del grano. Cuando el precio bajaba, los ingresos de los distintos sectores sociales relacionados con el caf bajaban tambin, afectando as los ingresos del estado y el bienestar de la economa en general. 3. Problemas al momento de la produccin 3.1 Los problemas bsicos al momento de su produccin son los siguientes: -La incertidumbre y la vulnerabilidad de la produccin del caf determinaron que muchos pequeos productores decidieran vender sus propiedades, ya sea por deudas o por el riesgo que conllevaba el cultivo. -Tendencia a que las tierras se concentraran en menos manos despus de una etapa inicial cuando el nmero de terratenientes y cafetaleros se expandi a mayor velocidad que la poblacin total. Esta tendencia hacia la concentracin de las tierras cafetaleras en pocas manos se aceler dramticamente despus de 1920.

-Adems, un sector muy reducido de beneficiadores comenz a captar la mayor parte de las ganancias de la produccin del caf al concentrarse an ms estos aspectos de la economa cafetalera. -Tambin debe recordarse que durante el siglo 19 el caf fue slo uno de varios productos de importancia, tales como el ail, el ganado, los granos bsicos, el azcar, el blsamo, los materiales de construccin, las manufacturas artesanales, las pieles y las maderas. Esto signific que la mayor parte de los salvadoreos se vio afectada de distintas maneras por la produccin cafetalera. Incluso, muchos no tuvieron ningn contacto con la actividad cafetalera lo ms probable es que el salvadoreo promedio, ya fuera habitante urbano o rural slo viese un cafetal durante el corte del caf cuando se dedicaba a ganar algn dinero adicional a su oficio regular. 4. El caf y los cambios Sociales La expansin de la produccin del caf estuvo acompaada de cambios significativos en la economa que creci a un ritmo nunca antes visto, este crecimiento econmico beneficio desigualmente a los sectores de la sociedad pues solo una pequea parte se beneficio de esta produccin 4.1 El nacimiento de la oligarqua cafetalera Una pequea porcin de la poblacin enriqueci como nunca antes lo pudo haber imaginado. Este grupo estaba compuesto por los principales inversionistas y comerciantes, especialmente los que participaron en la expansin de los productos exportacin principales, como el caf y azcar. De dnde provena el pequeo grupo que logr, gracias a la caficultura, amasar importantes fortunas? Una buena parte descenda de hacendados y comerciantes que haban acumulado capitales y otros recursos mediante la produccin afuera. Adems, la expansin cafetalera atrajo a pequeo grupo de inmigrantes europeos que, buscando acrecentar sus fortunas, vinieron a invertir sus capitales en la produccin, el financiamiento y la exportacin del caf. Rpidamente estos inmigrantes fueron asimilados por el sector ms acaudalado de la poblacin. Estos llegaron ser partcipes del poder que para entonces disfrutaban los salvadoreos ms ricos, a travs de alianzas matrimoniales, de relaciones de negocios y de la activa participacin la poltica del pas. Por otra parte, un pequeo grupo de la llamada clase dominante (el grupo ms rico poderoso de la sociedad) provino de las filas del campesinado. Gracias al esfuerzo, sacrificio y a menudo la explotacin de los recursos de sus propias comunidades campesinas, algunas familias campesinas a travs de los aos fueron enriquecindose hasta convertirse en terratenientes acomodados; es decir, propietarios de fincas y otras actividades comerciales mayores que las del campesinado independiente. Sin embargo, estos casos fueron excepcionales y, hasta donde hoy da se sabe, los campesinos enriquecidos integraron los estratos ms bajos del grupo dominante. Por lo tanto, este sector social dominante no fue homogneo; es decir,.haba diferencias con respecto al grado de acumulacin de riquezas y tambin, como se analizar ms adelante, en el grado de influencia sobre la poltica econmica del estado. La rpida expansin cafetalera en las ltimas dcadas del siglo 19 coincidi con el fin de las devastadoras guerras centroamericanas en las que cada faccin de la lite salvadorea particip tratando de imponer sus intereses particulares. Hacia 1870, las confrontaciones blicas cesaron por varios aos y se aceler la siembra de caf en gran escala. Se estaban dando las condiciones para que el grupo ms poderoso de la sociedad impusiera al resto de la sociedad un nuevo proyecto de desarrollo. Estaran en manos de la clase dominante aquellas actividades econmicas ligadas a la caficultura, tales como las grandes fincas cafetaleras y los beneficios para procesar el grano. Asimismo, se haran cargo de algunos casos de la exportacin del caf 4.2 Los trabajadores del campo Cuando se comenz a producir exportar el caf en El Salvador, eran dos grupos de trabajadores los campesinos y jornaleros si bien los campesinos mas pobres jornaleaban. Aunque el trmino campesino se aplique corrientemente a todos los trabajadores del campo aqu se refiere exclusivamente a aquellos que trabajan en pequeas extensiones de tierras propias o arrendadas En cambio el jornalero se dedicada a vender su fuerza de trabajo a cambio de remuneracin Sin embargo a veces el campesino muchas veces trabajaba en fincas ajenas con el fin de aumentar los ingresos. Estos dos grupos vean la manera de trabajar y producir para tener una mejor vida

5. Exportacin y el papel del Estado A mediados del siglo XIX con la incorporacin de California a los Estados Unidos de Amrica y la fiebre del oro, cobro vida la actividad comercial a lo largo de la costa del pacifico se abrieron nuevas oportunidades, bajaron los costos de transporte y el comercio exterior se hizo mas atractivo. De esta forma fue posible empezar a exportar el caf gradualmente y a mediados del siglo XIX el caf sustituy al ail 5.1 El papel del Estado Para el estado, el aumento de la produccin exportadora desde sus inicios en 1885 signific una importante fuente de ingresos directos e indirectos. El estado decret impuestos sobre 1a exportacin del caf, pero ms especialmente sobre la importacin de productos extranjeros. Es decir, el aumento del intercambio comercial sirvi para aumentar los ingresos del estado. Esto no signific que los gobiernos utilizaran estos fondos para promover el desarrollo econmico. Gran parte de estos recursos se espumaba a travs de la corrupcin y los gastos militares. Sin embargo, el estado lleg a identificar su futuro con la promocin de las actividades econmicas ligadas a la exportacin, y as se vio obligado a impulsar algunos incentivos para su expansin. La construccin de los puertos significaron una gran ayuda al gobierno salvadoreo porque a medida que El Salvador exportaba el caf a mayores escalas; se incrementaron las importaciones por parte de los socios comerciales mas importantes: Estados Unidos de Amrica y Europa, y estos tenan que pagar impuestos en las aduanas del gobierno salvadoreo cada vez que ingresaban productos al pas; estos ingresos significaron el 60% de los ingresos del gobierno de el salvador. Adems de los impuestos de importacin, el gobierno central y los municipios tambin cobraban una serie de impuestos de origen interno. El ms importante fue el llamado Estanco de agua ardiente mediante el cual la produccin de venta de licores solo se poda realizar si las empresas importadores pagaban impuestos municipales Mediante todas estas estrategias el gobierno de el salvador lograba obtener recursos con los que lograba cumplir sus funciones de control social y de desarrollo de infraestructura sin tocar directamente los bolsillos de los grandes cafetaleros 5.2 medios de transporte para su exportacin En el pasado los salvadoreos siempre tropezaban con el mismo problema: el costo del transporte resultaba tan caro para entregar el producto a los clientes de Alemania, Francia, Estados Unidos que no haba forma de competir con otros proveedores es por ello que se crearon los puertos (Acajutla, La Libertad, y La Unin) para poder exportar mas fcilmente a travs de la va martima y as reducir los costos de exportacin A raz de la construccin de los puertos tambin el gobierno se vio obligado a crear una red de caminos para ingresar que vinculara las regiones central y occidental 6. La crisis econmica de 1929 sus repercusiones en la produccin y exportacin del caf La experiencia democratizadora que por primera vez vivir el pueblo de El Salvador, coincido con una de las crisis ms severas del sistema capitalista mundial. Romeo Bosque y Araujo tenan intenciones en mejorar las condiciones de vida de las masas, pero el periodo en que les correspondi gobernar fue el menos oportuno para hacer realidad tales aspiraciones, sus propuestas de apertura poltica y reforma social lejos de propiciar un clima de consenso nacional, despertaron sentimientos de frustracin y rencor en los sectores populares. Frustracin porque la poltica reformista creaba nuevas aspiraciones, mientras el nivel de vida de los sectores medios y populares descenda abruptamente. Rencor porque con las crisis los contrastes sociales se agudizaban y el peso de la misma caa con especia fuerza sobre las espaldas de los pequeos propietarios y de los desposedos. 6.1 Origen de la crisis econmica de 1929 La crisis econmica de 1929 comenz en Estados Unidos, cuando las acciones de las empresas que se compraban y vendan en la bolsa de Wall Street en la ciudad de Nueva York empezaron a bajar su precio en octubre de 1929 despus de una dcada de alzas. La baja de los precios de las acciones afecto casi de inmediato el funcionamiento del sistema financiero norteamericano, que a su vez tuvo repercusiones

en los bancos de los principales pases europeos; como los bancos eran la principal fuente de crditos, las empresas dependan de ellos para financiar sus operaciones tambin empezaron a entrar en crisis econmica y despidieron a buena cantidad de trabajadores En cuestin de meses el desempleo llegaba a cifras impresionantes en Estados Unidos y Europa se contrajo y dejaron de comprar y vender los volmenes y materias primas como en aos anteriores 6.2 Repercusiones que ocasiono la crisis econmica en la exportacin del caf En ese momento en El Salvador el caf marcaba el motor de la economa nacional, pues el 95% de las exportaciones del pas corresponda al grano de oro (caf) y sus principales compradores eran Estados Unidos y Europa A partir de octubre de 1929 el caf se encontraba en el mercado mundial con precios muy debajo del costo de produccin, Para colmo la contraccin econmica de la economa en el mundo desarrollado afecto a tal punto la capacidad de consumo de caf de sus habitantes que gran parte de la produccin cafetalera no encontr colocacin en el mercado ni a precios bajos. Miles y miles de sacos acumulados en las bodegas de los puertos dispuestos a exportarse. En algunos casos los dueos de las fincas de caf optaron por no cortar el grano de oro debido a su baja cotizacin en el mercado internacional. 7. El futuro de la reactivacin de la produccin del caf Para que el caf una cotizacin mayor en el mercado internacional se debe tomar en cuenta los siguientes aspectos: -Una prueba para desarrollar un mercado nuevo para el caf. -Mejorar la calidad en la produccin del caf -Ayuda por parte del gobierno cuando existan desastres naturales y daen la cosecha Hoy en da la produccin y exportacin del caf esta siempre a la baja un ejemplo claro es que en el ao 2004, solo consista del 7% de las exportaciones 8. CONCLUSIONES La economa cafetalera tuvo sus grandes xitos en el pas ya que la economa salvadorea creci a pasos nunca antes vistos permiti tener una mejor estructura, pero a la vez tenia sus debilidades en la produccin es decir que la produccin estaba en manos de pequeos ncleos de poblacin los cuales se enriquecieron con todas las ganancias de su exportacin y es ah donde surge la oligarqua cafetalera. Asimismo mucha poblacin ni siquiera se daba cuenta de su produccin, exportacin y de las ganancias que representaban, porque muchas de estas se dedicaban a la produccin de caa de azcar y de otros productos. Pero la produccin cafetalera no duro mucho a pesar que era apoyada por el gobierno salvadoreo; esta decay debido a la crisis mundial de 1929 en donde los principales compradores de grano de oro quedaron en una profunda crisis econmica y por supuesto ya no compraban el producto y si lo hacan lo compraban a precios en el cual ni los costos de produccin se podan obtener Hoy en da el caf siempre sigue bajo en su produccin y exportacin prueba de ello es que en 2004 solo represento el 7% del total de las exportaciones que realiza el pas Hecho Por:

Mario E. Navas mario_navas444@hotmail.com UES 2006 25/11/2006