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J.

GALLAY
Li-:s

LUTHIERS ITALIENS
AUX XVH' ET
XVIIie

SICLES

Nouvelle ditian du Parfait Luthier de l'abb Sibire

F.

f:

NOTES SUR LES MAITRES


DE5;

niVERSF.S KCOI.F.S

PARIS
ACADMIE DES BIBLIOPHILES
RUK.
ni-:

LA non R SE,

lO

1869

LES

LUTHIERS ITALIENS
AUX XVIP ET
XVIII'^

SICLES

ACADMIE DES BIBLIOPHILES.

DCLARA

TION.

La

Chaque ouvrage appartient son auteur-diteur. Compagnie entend dgager sa responsabilit coldes publications de ses membres.

lective

Extrait de l'article

IV des

Statuts.)

Tir 5oo exemplaires.

P.\RIS,

IMPRIMERIE
Rue Saint-Honor

D.
,

JOUAIST
338

TABLE DES MATIERES

Introduction.

et

Les Origines. Ecole de Brescia. cole de Crmone Stradivarius ses lves. La Dcadence.

Les Amati.

La Chi.onomie, ou Le Parfait Luthier, par Tabbc


Sihire,

Essai sur les instruments archet.

Notes: A. Nicolas Lupot.


cole de Paris.

Pique.

L'ancienne

B. Les bois de lutherie.


C. La barre et ses
Savart.

Stradivarius. modifications. L'Ame.

Biot.

D. Arrive en France des premiers instruments Viotti. de Stradivarius. La basse de Duport.

Tarisio. Les Instruments de

Montaanana.

la

Cha-

pelle Royale de Madrid.


F..

Carlo Bcriionzi.

F. Le Muse instrumental du Conservatoire.

Un

Les spcimens d'instruments archet.


violon de Bocquay.

La pochette de

Stradi-

SupPLMENTS

Table chronologique

et

critique des

Matres des diverses coles.

Instruments de collections particulires rappelant les


et

beaux types des Ecoles de Crmone

de Brcscia.

Etiquettes et
thiers

Monogrammes

des principaux

Lu-

(i556- 1790).

(I

Dans

l'art, les belles


:

choses gagnent
ce qui est lche

<(

aussitt vingt sicles

"

ou

commun
les

reste

la

monnaie courante

de tous

temps.
l'Art.

Beul. Causeries sur

ous croyons tre utile

aux ama-

teurs en leur offrant une nouvelle


'l

dition de /'Essai de l'abb Sibire

SUR LES Instruments a archet.

Cet opuscule, devenu trs-rare, nous a

paru digne

d'tre

sauv de

l'oubli.

Si l'au-

teur s'est parfois attard dans les menus


dtails de la technique
,

il

faut nanmoins

reconnatre que son livre renferme un grand

la Justesse est

nombre d observations dont

chaque jour confirme par l'exprience.

Nous esprons

aussi que cette tude,

aug-

mente de documents nouveaux, sera accueillie avec bienveillance

par

les artistes.

Dgag de
livre qui n'a

prtentions

doctrinales,
les

nous

avons essay de complter

lacunes d'un
vises,

jamais eu de bien hautes

mais qui tmoigne d'un dilettantisme clair,


si
l

on se reporte l'poque
s'est

oii il

fut

crit.
lu-

L'abb Sibire ne

occup que des

thiers italiens apprcis

par

les

amateurs de

son temps; aussi

a-t-il

pass sous silence les

lves et les continuateurs de Stradivarius,

dont

le

mrite n'a t mis en relief que de-

puis cinquante annes peine. Introduits en


asse{
terre.,

grand nombre Paris


vers

et

en Angle-

1827, par

Tarisio,

dont nous
le

aurons l'occasion de parler dans


de cette
tude., les instruments

courant

de ces der-

niers matres sont aujourd'hui dans les

mains

de beaucoup d'amateurs
collectionneurs

et

d'artistes.

Les
leur

nous

sauront gr de


volume
les

111

avoir donne une place dans la table analytique que nous avons place la fin de ce
;

simples curieux seront aussi


qu'ils possdent,

mieuxfixs sur ce

ou mieux

renseigns sur ce qu'ils dsirent acqurir.

La partie
mais

technique de l'ouvrage que nous

rditons a sans doute quelque


la lutherie n'est
et

peu

vieilli,

pas dans une priode


de conqute
telle,

de perfectionnement
cette
les

que
,*

monographie puisse paratre suranne


qu'elle

renseignements pratiques

ren-

ferme seront peut-tre plus apprcies du lecteur qu'une


dissertation
scientifique,

touin-

jours un peu abstraite, sur l'acoustique


strumentale.

A
M.

cet

gard

on pourra toujours conl'excellent

sulter

avec fruit

travail

de

Ftis sur Stradivarius. Cette tude rles belles

sume

dcouvertes de Savart; les

intressantes expriences dues l'initiative

de

M. Vuillaumc

s'y trouvent aussi analysoin.


,

ses avec le plus

grand

(^uant la question des origines

elle a

t traite

par

l'abb Sibire, nous le recon-

naissons y avec une sorte de candeur quifera


sourire
cette
les

musiciens- archologues;

mais

explication nave des premires tendplat pas.

tatives de la lutherie ne nous

Dans un

sujet o l'apocryphe s'insinue si faoi

cilement^ et

r imagination joue souvent

un grand

rle, l'auteur a fait preuve de

tact en glissant rapidement; sa prtention


d' enseignement

avait d'ailleurs un autre but.


,

Il faut bien le reconnatre

avant l'cole

desAmati, toute induction devient singulire-

ment hypothtique dans ces recherches rtrospectives , et l'on s'expose l'erreur en vou-

lant tudier tout prix des matres lgen-

daires , fondateurs d'Ecoles sans lves.

du

Notre auteur a su viter


n'a

cet cueil, et s'il


il

pas rsolu

le

problme^

en

moins prpar

la solution.
les

Les cinquante annes qui prcdrent

Amati ne furent, vrai

dire, qu'ime priode

d'tudes et de ttonnements; avant ces matres


,

la

lutherie d'cole

n'existe pas. Si,


comme
dit

le Jls

Figaro,

on est toujours
s'ensuit

de quelqu'un

il

ne

pas nces-

sairement qu'une filiation artistique puisse


toujours tre tablie
:

les

principes

d' Ecole

qui rattachent les Kerlino

aux Duiffopruc-

gard, les Gaspard da Salo

aux

Magiiii, se-

ront longtemps encore livrs la discussion.

Seuls,

ces

deux derniers matres pourcompars avec


int-

raient tre tudis et


rt;

mais

il

serait puril de crer des tho-

ries

leur sujet. L'un a t un prcurseur,

l'autre

im admirable artisan; on essayerait


d' Ecole.

en vain d'en faire des chefs


C'est dater des
rat
;

Amati que l Ecole appa-

il

s''y

rvle des conditions d'excu-

tion tout fait nouvelles et

une pratique
le

exprimentale incontestable

choix des

bois est meilleur, lesformes sont plus

pures

l'instrument

est

soigneusement filet ,
la

les

incrustations dnotent

main-d'uvre
s'est

la

plus dlicate. L'art musical

en

mme
la vir-

temps dvelopp.

Au point

de vue de

VI
tuosit, bien des progrs restent encore ac-

complir ^ mais, dj,

le

matre luthier

se-

conde

l'artiste, et, tout

en poursuivant la ra-

lisation

de
il

types plus

recherchs

comme

forme,
rit.

se proccupe surtout de

la sono-

Le

violon et

le

violoncelle acquirent
-,

des qualits inconnues jusqu alors

on a enjin

obtenu cette voix, cette porte du son pntrante et pleine de charme, que rvlent, la

premire attaque, certains archets

d'lite qui

ont lacavata, suivant l' expression italienne

Dsormais
vant, et
il

le luthier est

doubl d'un sa-

a trouv d'autres guides que son

imagination.

Du

rebec de facture grossire,


et

de la basse de viole aux formes lourdes

sans grce, du violon

mme

de Gaspard da

Salo r instrument de Nicolas Amati, que


de progrs raliss! Et cependant Stradivarius n'a pas encore paru. Elve obscur

de

l'atelier d' Amati, le futur

matre tudie

et

cherche sa voie.

Du
;

reste, la priode d'imi-

tation sera courte

bientt l'uvre se dga-

gera personnelle et magistrale.


.1

forme
:

partir de 1700, en

effet, la

ama-

tise

a dfinitivement disparu

l'volution

est

complte.

Le

mrite essentiel de Stradivarius, c'est

d'avoir su grouper dans un harmonieux en-

semble

les

lments

si

nombreux

et si divers

qui constituent les mrites de l'cole d'A-

mati;

c'est aussi

d'avoir trouv ces admira-

bles proportions en dehors desquelles toutes


les

tentatives ralises aprs lui n'ont t

que des essais avorts.

La

ligne est devenue

d'une correction sans pareille, le vernis a

pris plus de transparence et d'clat, l'instru-

ment enfin, dans

les

moindres dtails,

est

marqu au coin d'une science plus raine


et

plus sre.

Sans vouloir rabaisser


sure quelconque
l'art

ici

dans une me-

de Stradivarius au

profit de son illustre matre, faisons justice,

en passant, de certaines comparaisons peu


quitables entre le matre et l'lve, et di-

sons que la facture de Nicolas

Amati peut

dfier toutes les critiques. Si Stradivarius a


original, Amati,

vin

et

donn son uvre un cachet souverainement

comme prcurseur
main-d uvre

chef

d'Ecole, a

marqu ses instruments d un sceau


et

ineffaable ,
distinction
lve.

sa

est

dwie

au moins gale

celle de son

Presque au mme moment, nous voyons


entrer en lice trois mules du matre.^ bien
diffrents entre eux,
lien

mais que rapproche


:

le

dim commun enseignement

jous

avons

no77im Guarnenus (Joseph ) ,Bergonz'i (Carlo)


et

Montagnana (Dominicus).
Tardivement introduits en France,
les

beaux instruments de ces matres ont eu


vaincre l'ignorance du public d'abord, puis
la timidit de nos luthiers. L' ancienne

Ecole

de Paris ne
et l'on se

les

a que peu ou point connus^

demande avec tonnement comment


du

la
les

curiosit raffine

XVIIP

sicle ne

avait ni pressentis ni devins. Amati,

Stainer,
les

Guarnerius (Andr),

tels

taient

seuls

noms en faveur
Il fallut

la

fin

du

XVIP

sicle.

que

Viotti rvlt


pour que rang
le

IX

Stradivarius aux dilcttanti parisiens de

796

matre crmonais conquit


a toujours conserv.
l,
il

le

haut

qu'il

A
gini.
et

quarante annes de

tait rserv

Driot de rajeunir la gloire du vieux

Ma-

Depuis

cette poque,

on sait comment
s'est faite.

quel prix notre ducation

Qui peut dire ce que pourra nous coter un


jour
la recherche des anciens

matres?

Un

critique mijtent a fait justement rel'art

marquer que

musical avait couv en

Italie pendant im sicle et demi, de Palestrina

Pergolse,

comme jadis

la peinture

de

Giotto Masaccio, dcouvrant ses procds


et

ttonnant pour acqurir ses ressources.


,

Puis, tout d'un coup

au commencement du

XVIIP
Handel,

sicle^
il

avec Scarlatti, Marcello,


(i)
;

prend son essor

Ce moment

est

singulirement

choisi., dit

M.

Taine,

C'est alors que finit la peinture en Italie,


et

qu'au plus fort

de

l'inertie politique

(1) Taine, Philosophie de l'Art

"

fleurissent ces

murs voluptueuses

et

molles

qui fournissent une assemble de sigisbs^

de lindors, de belles dames amoureuses,

aux tendresses sentimentales


ladcs d'opra...; c'est
sion
le

et

aux rou-

rgne

et l'cxprcs-

du sentiment qui commencent...;

la

musique devient cosmopolite

et universelle

.<

aux approches de

ce

grand branlement

des mes qu'on iiomme la Rvolution franaise


,

comme

autrefois la peinture sous

la secousse de cette grande rnovation des

esprits qu'on appelle la Renaissance.

ce

moment

aussi

l'art

du luthier a
des excu-

atteint son apoge,

la science

tants est manifeste, et, lie troitement

aux

dveloppements de

l'art

du chant,

elle en

partagera dsormais toutes

les vicissitudes.

Instrumentistes et chanteurs, tous sont entrans dans cette rnovation et ce progrs.


Les grands

violonistes, dit

Scudo

(i),

.Kont

presque tous du

mme pays

qui a pro-

Il

Scudo, la

M tisiqtK

ancienne

et

moderne, 1854.

'<

diiit

les

grands chanteurs, c'est--dire de


berceau de la

'<

l'Italie,

mlodie vocale.
la chane des

C'est Corelli que

commence

<

violonistes clbres dont Germiniani,


telli,

Loca-

Vivaldi, Tartini, Nardini,

Pugnani

et Viotti ont t

autant d'anneaux viervcil-

leux.

L'histoire de l'art de jouer

du

<(

violon pourrait se diviser en trois grandes

poques, dont chacune est


artiste clbre qui en

marque par im
le

exprime

caractre.


'<

La premire poque commence


et se

Corelli
la

prolonge jusqu' Tartini,

seconde

s'tend depuis Tartini jusqu' Viotti, et la

troisime depuis Viotti jusqu' Paganini.


Corelli, Tartini, Viotti et Paganini^ voil

quatre violonistes de premier ordre, dont


le style et les

>-<

compositions rsument peu

"

prs toute

histoire

du violon depuis
nos
jours.

le

XVII-

sicle jusqu'

Cha-

cune de ces poques de

l'art

du violon
la

correspond ime volution de


vocale
et

musique

du drame

lyrique, qui en est la

<

forme

la plus

complique

XI

Au point

de vue de la construction intrin-

sque et de la forme, le violon a peu ou


point vari depuis Tartini,
et les difficults

de la musique de ce matre dmontrent que


V instrument tait mont, sauf quelques dtails

de chevalet,

comme

le

sont aujour-

d'hui les violons les plus soigns.


Il

serait

intressant de

rechercher

ici

les vicissitudes

de la lutherie italienne lorsartistes


;

que

les

grands

que nous avons

cits

curent disparu

mais cette tude dpasserait


d'une simple intro-

de beaucoup

les limites

duction. Disons seulement que l'influence des

mitres ne

s'est

gure tendue au del d'une

vingtaine d'annes aprs la mort de Stradivarius.

Dans

les

mains des successeurs, plus

copistes que crateurs , l'art s amoindrit et


s'efface;

de rares spcimens conservent encore


et,

une sorte de tradition,


les luthiers

compter de 1780,

de Trrise, de Plaisance, de Bo-

logne

et

de Mantoue ne sont plus artistes


:

que de nom
le temple.

les

marchands sont entrs dans


a faits rcemment

XIII

Noiis ne parlerons pas des envois que nous


l'Italie industrielle.

L'ex-

position de 1867 a montr jusqu'o l'art de

Stradivarius

et

d'Amati a pu descendre.

Seule, la lutherie de Paris a fait preuve

d'heureux

efforts

que

les

rcompenses

offi-

cielles n'ont

pas suffisamment encourags.

Elle a enfin rompu avec une cole d'imitation trop

longtemps accepte par des ama-

teurs ignorants, et elle montre aujourd'hui


qu'elle s'adresse plus l'artiste qu'au cha-

land.

L'uvre de Lupot a t

reprise, et si tous

nos artistes ne sont pas encore entrs dans


la

mme

voie

il

est

permis cependant de

concevoir les plus lgitimes esprances.

une poque ou l'Art tend cder la place

au procd

il

nous a paru opportun de

signaler ce retour

aux bonnes
et

traditions.

Puisse

le

got des rares

prcieux spci-

mens de
raliser
!

la

grande

lutherie italienne se gn-

puisse-t-il devenir en

mme temps
amateurs ces

plus dlicat !

En

offrant au.x

piges oublies de l'abb Sibire, peut-tre

contribuerons-nous pour une humble part


ce
rsultat;

au moins aurons nous rendu

hommage

l'artiste minent qui sut inspirer

notre auteur et dont le

nom

est rest

T honneur

de notre lutherie (i\


Jules Gallay.

(i)

Voir note A.

LACHLONOMIE
OU

LE PARFAIT LUTHIER.

LA CHELONOMIE
OU

LE PARFAIT LUTHIER,
Par M. l'Abb Sibire,

Ancien Cur de St.-Franois-d'Assise,


Paris.

Per vdiios usus.

arUm

experientia fecit

Exemplo monstrante yiam

Man

i.

y^-^^

A PARIS,
l

L'Auteur,

Chez

!
i

rue des Quatre-Fils, n lo, ^" ^^=^"'^-

Mil. L ET,
rue de
cliez les
la

Imprimeur

- Libraire Tixranderie, n" 76.

Et

Marcliands de Nouveauts.

1806.

AVERTISSEMENT.

IL

n'appartient qu'aux
les

matres de

l'art

d'en

fixer

principes. C'est cette source que j'ai


cet

puis ceux qui sont tablis dans

ouvrage,

et

ne se trouvent dans aucun autre ; ou plutt,

c'est

un de ces docteurs
de sa procession,

consomm dans
pour
les

l'exercice

qui,

rendre publics en

faveur des curieux, m'en a lui-mme, en grande


partie, rvl le secret.

Dpositaire de

sa

confiance

et

tourment
de

comme

lui

du besoin

d'tre utile , je prte

grand cur ma triste plume leur rdaction. Heureusement il les a si bien disposs, qu'il me suffira presque de les classer par ordre alphabtique; en sorte que, pour ma part, je n'aurai
gure fournir que
phrases.
celui qui se borne
le style, et

crer que des


l'diteur,

Emploi commode pour

que

numroter des observations


est si

trangres qui ne lui doivent que leur dveloppe-

ment,

et

joindre la faon, qui

peu de
faisant

chose, la tnatire,

qui est tout!

En
I.


briller
le

V)

il

talent

(autrui,

est

dispens d'en

avoir.

Tel

est

donc

le rle

modeste que je

me

pro-

pose de remplir-, encore ne

me

flatterai-je

pas

du succs : je crains
m'avoir
trepris
lu,

bien,

au contraire, qu aprs
reprocher d'avoir enle

on n'ait

me

au del de mes forces, contre


et

prcepte

d'Horace,

de n avoir pas

mme

soulev de mes

mains ce fardeau quelconque, avant d'en charger

mes paules. Mais sans doute des motifs honntes qu'on


doit

me

supposer

et

des

vrits

neuves dont je

me

constitue le hraut ,

me feront

pardonner

cette indiscrtion.

Les combinaisons ingnieuses chaque pas


cette

et

mme

origi-

nales, les expriences multiplies qui tayent

la leon de l'exemple, les belles d-

couvertes que j'ai prcieusement recueillies dans

brochure, sous im

titre

trop

ambitieux

peut-tre pour un simple Essai sur la Lutherie,

m'ont
celui

t,

presque toutes,

communiques par
et

mme

qui les a faites. Elles sont, en abrg,

le rsultat

de

ses

conceptions profondes
elles leur

de

ses longs travaux, portent avec

recom-

mandation,

et n'ont besoin ni

de moi, ni de per-

sonne, pour intresser grandement.


Les mmoires
sujet roulent

VI)

m'a remis ce
FILS,

instructifs qu'il

uniquement sur la fabrication et

LA RESTAURATION DES INSTRUMENTS A SONS

TELS QUE LE VIOLON, l'aLTO, LE VIOLONCELLE, ET LA


CONTRE-BASSE. J'imagine cependant qu'il serait
possible d'en tirer parti

pour quantit d'autres qui

ne sont pas

aux
le

ordres de l'archet. Il ne s'agirait

que de particulariser des rgles gnrales, susceptibles

dans

dtail d'une foule d'applications.

J'ai bien pens qu'il convenait d'y ajouter, par forme de prambule, une courte dissertation sur la gnalogie des instruments musicaux et l',

loge spcial de celui qui en est reconnu pour

le

Roi. J'ai cru galement devoir marquer avec une


certaine force cette supriorit du violon,

pour

donner plus d'intrt aux rgles \fondamentales


concernant sa facture
:

car

c'est

prcisment sa
;

supriorit qui fait leur haute importance


n'en auraient aucune,
s'il n'tait

elles

d'aucun poids.

Il est

de

ma

droiture et je

me fais un
bien

vrai

plaisir de

nommer un

artiste qui,

mieux
p-

occup qu' coudre des mots


riodes, emploie tout son

et tourner des

temps perfectionner ses

uvres
tingu,

et

reposer

la

science sur de solides bases,

en reculant au loin ses limites. Cet artiste dis-

qui

me

parait rimir dans un degr

VU)

tninent la thorie et la pratique^ est le sieur

LupoT, matre luthier, demeurant Paris, rue


Croix-des-Petits-Champs n"
,

3o.

En
fois
le

publiant, d'aprs son invitation,


il

la

pre la

mire mthode existante, dont


crateur et
le

est tout

garant, je lui restitue, selon


il

son got, la proprit dont


pt. Il ne pouvait en faire

m'a confi

le

d-

un plus noble usage

qu'en
gloire;

la

rendant universelle.
musiciens,
l'utilit.

lui,

toute

la

aux

En

vertu d'une

aussi louable [destination,


ses est le bien

ce recueil de ses pen-

du public.
suis que

Quant moi, simple amateur, qui ne


le

rdacteur de ses principes, et dont presque


les exposer dans leur

tout le travail consiste

jour, je m'applaudis d'entrer dans ses vues, de

partager son

^le,

et

de contribuer, selon mes

faibles moyens, propagerdes lumires que tous


les luthiers

avant

lui, tous les

auteurs avant moi,

ont ternellement oubli de rpandre.

LA
[.E

CHELONOMIE
PARFAIT LUTHIER

'art de la lutherie

remonte

la plu?

haute antiquit, comnre ceux


de
la

mmes

musique
il

et

du chant, au service
le

desquels

s'emploie, et sa respectable

origine va galement se perdre au loin dans

premier ge du monde. En donnant l'homme

une vois douce

et brillante

dont

les

beaux sons
l'au-

ne peuvent se produire que successivement,


teur de son tre lui inspira

un got

trs-vif,

sinon peut-tre pour les accords, au moins pour


cette espce d'harmonie qui rsulte de la mlodie

redouble dans l'unisson et


voulant
(et

les octaves;

mais,

pour cause,
il

lui

faire

acheter une

partie de ses dons,

plaa hors de sa main, et

plus ou moins

sa porte, les

moyens de

salis-


faire

10

pleinement, l'aide de l'tude, ce got im-

prieux.

Contraint de les chercher, et ardent pour les


dcouvrir,
terre

l'homme

se hta d'intresser toute la


s'agita

aux succs de son amour-propre,


lui

en mille manires pour

arracher ou lui sur-

prendre des secrets qui au premier coup d'il


semblaient impntrables, et ne tarda pas
qu'elle recelait dans son sein
s'a-

percevoir que, pour rduire les masses rebelles

ou poussait

sa

surface,
et

il

avait besoin tout 'a fois de


Il

son gnie

de son bras.
les

ne

s'agissait

de rien moins que

de

dompter, ces masses rcalcitrantes qui


plutt se ployer ses

nagure, plus prvenantes encore que soumises,


savaient

vux que
que leur

se

ranger son signal. Ce n'est pas qu'elles fussent

devenues sourdes sa voix,

et

rsisfallait

tance ft totalement invincible

mais

il

parler bien haut pour se faire entendre d'elles,


et toute la

vhmence du despotisme ne
Il

suffisait

pas pour en triompher.


pesanteur

y avait

si

loin de la

des corps leur proprit pour le

son, que ses succs et leur rapidit sont gale-

ment incomprhensibles.
Parmi ces corps environnants ou loigns,
interrogea d'abord de prfrence ceux
il

qui lui

paraissaient foncirement sonores, ou qui, fa-

onns avec

art,

promettaient de

le

devenir,

et.


qu'opinitre,
il

II

enfin, grce V improbit d'un travail aussi rude


les fora

tous ensemble prci-

piter leurs rponses. Tributaires de cette active

industrie qui toujours fut fconde en prodiges et

qu'une noble mulation rendit universelle dans


les

classes laborieuses d'une socit naissante,

autantils s'taient raidis contre son vouloir, au-

tant

ils

se

montrrent en peu de mois souples,

dociles, obissants.
la

Tout cda en un

clin d'il

bouillante imptuosit de son ardeur et son

inconcevable promptitude dans l'excution. Tout


fut

mis par

lui

contribution

au

profit

du

plaisir et

des arts. Les mines et

les forts

s'em-

pressrent de fournir ses vastes laboratoires


les

matires primordiales des instruments

muet
le

sicaux, et les outils ncessaires


rer.

pour

les labo-

Le

fer et l'airain se droulrent

en lames

s'arrondirent en tuyaux; l'orme et le chne,

pin et

la

plane tombrent sous sa hache, reten-

tirent sous

son marteau, crirent sous sa

scie

s'amincirent et sonnrent. D'lgantes machines


sortant par sympathie de ces masses brutes et

mortes, empruntrent de sa main l'me qui leur

manquait. C'tait plutt


l'tre

le

passage du nant
et la na-

qu'une simple mtamorphose,

ture, tonne de voir s'animer tout coup, sous


le

bras crateur des premiers enfants de la terre,

comme

sous son bras maternel, tous ces blocs

12

l'es-

informes qu'elle avait jets ple-mle dans

pace, sembla s'enorgueillir de partager avec eux


sa propre toute-puissance.

trange

et

admirable rvolution qui

clata

dans l'univers au

moment o
fait,

il

ne

faisait

gure

que d'clore! Ce
est

singulirement mmorable,
plus ancienne et la plus

consign dans

la

fidle des histoires.

un de

ses

Adam existait encore, quand petits-fils, nomm Jubal, soumettant


un
gal succs le

son empire et maniant avec

bois et les mtaux, fabriqua dans tous les genres


les

premiers instruments de musique dont luitait

mme
d'tre

l'inventeur, et eut la double gloire


ses

surnomm par

contemporains recon-

ou par Mose lui-mme, le pre des chanteurs au son de la harpe et de V orgue; c'estnaissants,

-dire sans doute le pre des musiciens et des

Luthiers.

Cependant ces instruments divers de


brique

sa fa-

comme

de son invention n'taient en-

core qu'une bauche imparfaite, et

comme

l'-

chantillon de ceux qui sont aujourd'hui dans nos

mains

uniquement appels dans

le

principe au

service d'un organe prcieux, mais born, qu'ils

taient chargs de faire valoir, ces esclaves de la

voix humaine s'attachrent


d'auxiliaires

elle,

comme
et

autant
les

en sous-ordre, pour en remplir


les

vides,

en varier

modulations

en propager

les accents.

Telle tait leur destination primitive:

dj

ils

remplissaient dignement leur objet, du

vices dans les arts et ne

moinsau gr des individus etdes peuples qui, nopouvant dsirer ce qu'ils


Tant
est

ne connaissaient pas, n'avaient ni le droit ni mme


la possibilit d'tre difficiles.

que leur

mcanisme

se

perfectionnant

de jour en jour,

bientt toutes ces voix artificielles acquirent une

tendue laquelle
et

la

voix naturelle de l'homme


plus atteindre. Moins
elles offraient

de

la

femme ne pouvait
mdium^

brillantes dans le

dans

le
Il

haut
n'en

et le bas plus
fallait

de plnitude et de vrit.
faire

pas

davantage pour
l'ide

natre

chaque

artiste

d'agrandir la

sphre des

proprits respectives de ces nouveaux instru-

ments, qui, avec plus de tons

et d'octaves,

avec

plus de puissance et de nerfs, ne devaient pas

non plus

tre ternellement rduits

au rle su-

balterne de simples accompagnateurs. Si la voix

humaine rclamait leur soutien,

c'et t trop
;

dommage de

les soustraire leur fin principale

mais du moins dans son repos ou son silence


convenait de leur donner
riser
la

il

parole, et de favole

pendant des espces d'entr'actes


jeu.

dve-

loppement de leur
vriers

mesure que des ouhabiles


les

plus

ou

moins

rendaient

propres

aux grands

effets,

des

symphonistes

plus ou moins intelligents composaient pour les


2


faire briller,

14

la partie

une musique analogue leurs temde leurs tons. Bientt

praments, et uniquement adapte au volume


et l'tendue

du chant leur fut confie avec celle des accords. L'harmonie et la mlodie s'embrassrent comme deux surs, et furent pour la premire fois les effets d'une mme cause. Dj chacun d'eux
donnait isolment un ensemble qui ne
laissait

dsirer que leur runion et leur mise en

uvre
enfin,

sur

un mme

thtre, jusqu'au

moment,

o, mlant leurs sons brillants et homognes,

on

les entendit,

sous des doigts exercs, rson-

ner seuls dans les concerts.


Cette nouvelle manire d'exprimer les penses

sans

le

secours de la parole et de la voix fut pour


;

nos bons aeux une jouissance de plus


fraterniser

jouis-

sance morale et pure qui rapproche et enchane


les talents,
fait

les

hommes

et les

arts,

runit une foule d'acteurs et d'auditeurs

sous l'appt d'un innocent plaisir; jouissance


relative et

comme

privilgie,

trs-nulle peut-

tre

pour ces
la

froids platonistes,

ennemis-ns de

l'harmonie, statues

philosophiques dont appa,

remment
et

nature oublia d'animer les organes

mais infiniment dlicieuse pour ces mes vraies


pures qui, sentant natre de
la

musique

in-

strumentale,
ture,

comme

de la posie et de la peinla

une foule de prodiges,

regardent avec


raison

i5

comme

la

digne rivale de ces deux arts

jouissance enfin universelle, hrditaire, qui se

partage sans s'user, s'accrot avec le sicle, et

dont

le

fonds ne nous est transmis

comme une

sorte de patrimoine qu' la charge de le trans-

mettre nous-mmes, avec les intrts, la postrit.

Mais

telle est la

nature des arts, qu'ils mar-

chent vers

la dissolution,

du moment o,

s'loi-

gnant de

l'unit,

ils

se

dmembrent pour
un

faire

corps part. L'tat sauvage ne saurait leur convenir; la socit est moins pour eux
plaisir

qu'un besoin. Solidaires l'un pour l'autre


les

comme
ou
ils

matriaux d'un

difice, ils

se soutiennent

s'entranent;

en cessant de coexister,
et prissent

ces-

sent de vivre

en

dtail.

se-

raient les auteurs de symphonies, de quatuors


et

de concertos,

s'il

n'y avait point

d'artistes

pour rendre
seraient
les

les pices

de leur composition?
les

les

excutants sans

compositeurs,

uns

et

les

autres sans les instruments de

musique,

et les

instruments enfin sans


Si

les fac-

teurs et les luthiers?

mme

il

s'agissait

de

classer ces trois arts par ordre de

gnalogie,

peut-tre serait-on contraint d'accorder la priorit

la lutherie,

non comme l'emportant en

mrite sur les deux autres, mais

comme

leur

donnant

le

moyen de

se

produire et de dployer

leurs ressources.


Oh
!

i6

et
!

combien

cette fabrication d'instruments

dut coter nos premiers parents de peines


de recherches
!

que de ttonnements
et

et d'essais
!

que de conjectures

d'expriences

que de

temps perdu
nigmes
la
!

avant de
la

trouver les

mots des

Toute

matire tait donne, mais,

somme

des combinaisons tant infinie, comla

ment deviner ou dcouvrir

forme
ils

vritable, la

forme topique sous laquelle


Prenons pour exemple
le

nous sont par-

venus, et qui seule pouvait leur convenir?

violon

comme
la

tant

d'un usage plus familier, et afin d'ailleurs de

nous renfermer dans mais en


plication

le

domaine de

Lutherie.

Quelle noble simplicit dans sa construction,

mme

temps quelle smgulire com!

dans ses dtails


d'un

Une

table
,

d'har,

monie compose
et plus

bois

tendre

poreux

plus sensible que tout autre aux branlements

propre au

reflet; cette table rsineuse,

rduite une paisseur dtermine mathmati-

quement, perce distance gale vers


mits de sa largeur, dans
la partie

les extr-

du centre,

formant dans ses contours des sinuations gracieuses et parfaitement raisonnes pour le son
leve graduellement en forme de votes plus

aigus ou plus plates, selon les ides et

le

got
;

de

l'artiste

ou

la qualit

qu'il

veut obtenir

ensuite

un fond d'un autre

bois, vulgairement


appel repoussoir,
le

17

comle

et qui sans tre le plus

pacte des bois est reconnu pour


plus liant; ce

plus sonore et

mme

fond pratiqu sur d'autres


la

paisseurs diffremment gradues dans

lon-

gueur

et

dans

la largeur,

dans

le

centre et dans les

flancs; ces
clisses

deux tables parallles portes sur des

du

mme
;

bois que
la

le

fond, lesquelles

eml'el-

brassent et ferment
lipse

circonfrence ou plutt

du Violon puis une me qui soutient


le

l'un

par l'autre ces bois htrognes, et distribue en


portions ingales

fardeau impos par les cordes

une barre qui


quilibre
l

n'est

que suspendue

et sert

nan-

moins de contrepoids l'me et de maintien l'un filet t avec grce qui semble n'tre
; j ,

que pour

l'lgance, et qui contribue la soliles accidents

dit en

formant un rempart contre


;

et les chocs

des cordes tissues d'intestins d'ani-

maux, leves sur un chevalet vid qui domine le centre, contenues dans leur tension par un bouton et des chevilles, se montant assez haut pour charger l'instrument d'un poids de 64 livres,

avec lequel, tout en flchissant sous

la
il

plus lgre pression du pouce et de l'index,

n'en conserve pas moins sa forme native, et traverse les sicles sans affaissement et sans altration;

un manche combin avec


de la main,
la

le

diapason de

la table, le jeu le crois

pose, les carts et

des doigts; une volute qui s'arrondit


l'il

difficile

d'une manire

si

flatteuse, et qui, sans tre

consquente pour

le

son, est aussi

tourner rgulirement, qu'tant bien


est

faite, elle

digne de terminer et de couronner

le ta-

bleau.

Que de

dtails intressants je

supprime

encore et

regret,

de peur d'allonger perte de


la

vue une numration dj trop fatigante


lecture
!

Voil effectivement, du moins en abrg,

les

lments constitutifs du Violon,


n'est pas encore lui, puisqu'il

et

cependant ce
l'en-

manque

semble
lui

la partie la plus essentielle,

qui seule peut

donner une norme valeur. Quel avantage


Mandoline,
si,

aurait-il sur la clairette


elle,
il

comme

n'obissait qu'au

mouvement
le

convulsif

d'une plume sche? Si au contraire

pincement

des doigts tait ncessaire pour l'attaquer, combien, avec ses cordes plus rares, plus tendues et

plus courtes, ne serait-il pas infrieur au Sistre,

la Guitare, et surtout la Harpe?

Quelle est donc cette partie essentielle qui n'est


qu'intgrante, et est plus que
le

tout; qui se dfait

tache du coffre harmonieux, et


lui ?

corps avec

Quel

est cet

agent principal qui, moteur

lectrique, plane despotiquement, tient en res-

pect et

soumet

ses ordres

l'air,

le

bois et les

cordes; branle, dilate et met en jeu les facults


sonores, et qui, faisant vibrer tous les sons qu'il


les

19

et d'veiller

cnlvc, les force d'clater au loin

chos? Quelle est cette baguette magique,

enchante, qui,
tale

mue dans une

direction horizon-

par une main anime, laquelle au

mme

instant l'autre rpond en cadence, rflchit coup

sur coup sur

l'air

obissant ses oscillations inart;


glisse sur la matire

gales, calcules avec


et
fait
jaillir

le

sentiment,

semble chaque

commotion
plier?

recrer l'me, la diviser et la multi-

Quel est, en un mot, ce Sceptre dominateur (0 auquel appartiennent l'empire absolu et la suprmatie du pouvoir, sinon I'Archet lui-

mme,

qui dit et le son part; qui, perptuelleles

ment en action comme

vents et les

flots

tantt se balance majestueusementsur des cordes


sensibles, tantt vole sur elles

avec

la

rapidit
et tou-

de

l'clair,

les

brusque ou

les caresse,

(i)

Les anciens n'ont jamais spcifi l'archet que sous


la

le

nom
cipe

de sceptre, emblme de

royaut

et

symbole de sa puisconsonnance des

sance.

l'gard de la racine dont je le fais driver [xpxi, prinil

et seigneurie';,

serait

possible que
la

la

termes m'et induit en erreur sur


saurais donc

vritable tymologie. Je ne

garantir celle-ci trop affirmativement.

La forme
Mais
s'il

d'arc qu'il avait, surtout dans l'origine, pourrait bien avoir fix
la

dnomination d'arc, sous laquelle on

le dsignait.

est vrai

que sur ce point nos pres n'aient pas entendu

finesse,

on conviendra du moins
loir.

qu'ils ont bien rencontr sans le

vou-


le

20

commande
aux
caractre,

jours les inspire; peint la pense et

chant

donne

la

musique son

phrases leur expression, aux passions de toute


espce leurs mouvements, et met de l'nergie jusque dans son silence
;

qui

file

largement

les

sons ou

les

syncopes,

les

prolonge ou les prci-

pite, les dtaille

ou

les entremle, les enfle

ou

dsenfle son gr, sans jamais les assourdir lors

mme
Violon
la

qu'il les

attnue

cette proprit unique,

inimitable, dont l'intime


le

communication
le

fait

du

plus sublime des instruments, et dont

privation sera jamais


il

dsespoir de tous
?

ceux dont

n'est pas le ressort et la vie

Oui,

quelque admirables

qu'ils soient d'ailleurs,

en

prsence du Violon arm de son Archet, leur

charme s'vanouit; supprimez un


strument dlicieux,
tres,

instant cet in-

et faites chantert

ous

les au-

vous n'aurez plus que des sons

secs, froids

ou

monotones, qui souvent pourront tourdir votre


oreille,

quelquefois peut-tre la satisfaire jusqu'

certain point dans des


qui,

moments

d'oubli,

mais
di-

compars

ceux qu'ils remplacent,

ne

ront plus rien votre me.

ce timbre incomparable ajoutez encore la

perfection toujours croissante, et la presque in-

terminable dure de sa cleste voix, puis dites-

nous
ces

si parmi eux il en existe un seul qui, sous deux rapports, puisse avec plus de fonde-


ment soutenir

21

voient peine
les
le

le parallle. Ils

jour que la ddaigneuse nature

abandonne
sur

aux outrages du temps, qui mord sur leur physique et plus encore sur le moral

comme

le

lustre des toffes, et n'est leur gard

que desles

tructeur.

Quelque bien facturs qu'on


pour eux

sup-

pose,

ils

sont au sortir du mtier tout ce qu'ils


tre. L'enfance est

peuvent
tude

l'ge

de la

perfection, et l'adolescence celui de la dcrpi:

plus

ils

s'avancent dans la vie, plus

ils

s'usent et dgnrent. Leurs sons se rident, leur


brillant s'efface, leur force

tombe, leur voix


il

s'a-

nantit.

Le Violon

au contraire, quand

est

parfaitement organis par l'homme, est au


instant adopt par la nature.
Il

mme
les

forme avec

autres

membres de
jouit
il

sa famille

une caste privibonnes

lgie qui

privativement de ses

grces. Sans cesse

se fait, se polit, s'amliore;

sans cesse
lisse,

il

acquiert

un son plus soyeux, plus


prend tche
jour,

plus sentimental, plus onctueux, selon que

l'archet le tient plus en haleine et

de

le

faonner. Si chez lui la quantit reste la


la

mme,

qualit

augmente de jour en
de sicle en
sicle, et

d'anne en anne,

nous

ignorons encore jusqu' quel point de peut atteindre avant de dcliner.

fini elle
il

En un mot

gagne

autant et plus que les autres y perdent, et son perptuel accroissement est tellevieillir


ment marqu, que
mortelle,
s'tend
si la

22

matire pouvait tre im-

on

serait tent

de croire que ce progrs

l'infini.

C'est donc, d'une part, cette qualit suprme,

croissante et durable, de l'autre au jeu brillant et expressif de l'Archet, ainsi qu' l'tonnante facilit

avec laquelle
tons,

il

nuance, note par note, tous


la

les

mme
est

dans

plus grande vitesse, que le

Violon

redevable de toute son norme sup-

riorit; le Violon, ce roi des instruments, le sou-

tien de

nos voix,

le

besoin de nos symphonies,


le

l'me de nos concerts,

rgulateur de nos danses,


le

l'aimant de nos spectacles,


cles, le

charme de nos
et

cer-

chef-d'uvre des corps sonores


le

dans son

genre, l'ultimatum,

nec plus ultra de l'industrie

humaine,

comme

il

est,

pour

ainsi dire,
la

en vertu
le

de son adoption, l'enfant gt de

nature;

Violon, cet instrument distingu qui


part

fait classe

dans l'chelle commune,

et reste seul

au

degr qu'il occupe; d'autant plus intolrant qu'il


est incomparable,

ne pardonnant
perfection

la

mdiocrit

qu'aux continuels efforts du musicien pour s'en


affranchir,
et

la

duquel rien ne
deux mains
si

manque, absolument
et l'me

rien, sinon les


;

d'un Orphe

le
si

Violon,
fcond,

si
si

uni,

simple

dans son mcanisme;


effets; si vari, si

vaste dans ses

prodigieux dans son tendue;


si

d'un style

si

pur, d'une lgance

suave, d'une


qualit
si

23

si

aimable,
si

si

sduisante,

sensible-

ment
leuse,

progressive,

indfiniment permanente,

et tous gards enfin si

compltement merveilil

que

s'il

n'existait pas

faudrait l'inventer.

Heureusement cette dcouverte magnifique, ainsi que la perfection qui en double le prix, ne
sont plus des problmes rsoudre, grce ces

hommes

si

grandement

utiles

nos

plaisirs, qui,

puisant entre eux toutes les chances des possibilits, et travaillant

avec autant de succs que

de zle l'amusement de leurs contemporains


et des races futures,

ont pargn leurs descen-

dants les peines du gnie.

Qui

croirait

que

l'art

du dmanch dt
que
la

tre

aussi l'objet d'une dcouverte, et

cette es-

pce d'invention,

si

simple d'aprs
si

construction

des matriaux, et t

tardive?

En

fabriquant

des Violons, en dressant des touches, en ten-

dant des cordes,

les

luthiers n'avaient-ils pas

donn

la racine

des sons et les sons


l, et

mmes?

Si

tous les fruits taient

n'attendaient que des

mains pour
soient

les cueillir, se peut-il

que, pendant

des sicles entiers, les musiciens insouciants se

contents d'en dtacher quelques-uns,


le

quand ds

principe on les avait mis


la

mme

d'une moisson abondante? Ainsi

mait quand

la lutherie veillait

musique dorpour elle et se-

mait des perles sous ses pas. Ce profond sommeil


d'un art
si

24

un
fait

intressant est
et

plus facile

observer qu' expliquer

comprendre.

Le temps

n'est pas

encore trs-loign o, plus

graves que prestes, et marchant terre terre, des

musiciens en perruque promenaient lentement


leurs doigts lourds au bas

du manche des Vio-

lons et n'avaient ni la pense, ni la puissance

de s'manciper au del. Ce dfaut d'ides et de

moyens

tait

un double

prservatif contre

la

dangereuse tentation de s'vertuer des

essais,

comme

l'imprudent Icare. Qui

sait

si,

en puni-

tion d'un effort contre nature, les cieux vengeurs

n'eussent pas frapp

subitement,

comme

d'un
et
si

coup de foudre, leur main audacieuse,


peut-tre quelque dislocation incurable,
fruit

triste

de la licence, ne les et pas mis hors de


le

combat? Aussi

seul tour de

force qu'ils se
il

permettaient de loin en loin, et

tait

prodi-

gieux, consistait donner l'ut sur la


relle

chante-

par la simple extension de l'auriculaire.

On

les attendait
tite

avec malice ou frayeur cette pe-

pirouette, ce saut prilleux. Certains audi-

teurs, qui connaissaient d"avance les

morceaux
la
le

excuter, disaient tout bas, aux approches de la


terrible note
:

Gare

Viitl et

ouvraient

bouche
joueur

pour mieux juger. Plus que tout autre


tait sur les pines et suait
rait-il

sang

et eau. S'ga-

dans ce tortueux labyrinthe, des trpigne-


ments, des hues, des
la tmrit.

25

de

sifflets faisaient justice

Son industrieux petit doigt avait-il par hasard l'indicible bonheur d'attraper justes, c'taient galement un tapage tout rompre,
des bravos, des bis sans
fin, et

toutes les mains

de claquer et de battre.

Qu'on imagine

la

grande rvolution qu'eussent

opre dans cet empire tout neuf d'un plain-

chant musical, tran lourdement sur un diminutif

de Violon, nos Amphions de

1800, les Viotti,


etc., etc.,

les

Rode,

les

Kreutzer, les Bailleul,

ap-

paraissant tout coup

avec leurs concertos et

leurs Violons dans les cercles


trs.

ou sur
>

les
!

thquelle

Quelle stupeur! quels ravissements


!

lectricit universelle

Sans

doute on

les

et
si

pris

pour des dieux descendus sur


regards

la terre;

ou,

on

les et

comme

de simples mortels,
les positions

leur

trange familiarit
la

avec

les

plus scabreuses,

sret de leur intonation, la

richesse de leur musique, le brillant et le fini de


leur jeu, les carts, le vol rapide de leurs doigts

ariens dans des espaces jusqu'alors inconnus,

eussent dcid l'instant de leur apothose.

tonner
raison

et

charmer,

provoquer

l'enthoula

siasme et l'emphase, enivrer

momentanment

mme

la

plus svre, dsordonner pour

ainsi dire les sens et des

hommes
^

et des dieux,
telle

Divumque hominumque

voliiptas

est
?

donc


la

?.6

il

puissance ineffable du Violon quand

s'-

branle sous les doigts


bile virtuose.

comme

invisibles d'un
faut-il

ha-

D'aprs cela,
si

tre surpris

que

la

Mythologie,

extrme dans ses bizarres


le

fictions, ait attribu

au divin Orphe

pouvoir

de suspendre les fleuves au son de sa lyre (vio-

lon trois cordes), d'entraner les rochers et


les arbres,

d'apprivoiser les btes froces, et de


Faut-il
les

dompter
pris,

les dits infernales?

tre sur-

enfin,

que pour clbrer


cette lyre
il

clatants

triomphes de

enchanteresse, de ce
se servait
la
si

violon conqute dont

merveilles dieux,

leusement pour enchaner


elle l'ait

nature et

place dans le ciel au rang des constel-

lations, et

en

ait fait

de toutes

la plus tince-

lante? Cet
signe

amas norme de charges prodigieuses,


le la

frappant de l'opinion universelle sur

mrite de

Lyre, ou plutt du Violon, sera


l'art

toujours infiniment honorable pour


cieux qui le
venta,
et
le
fait

dlil'in-

briller,

pour

le

gnie qui

mme
modle.
soit

pour

l'industrie qui en perfec-

tionna

Hommage
autres

donc rendu au sublime invenexcellence


,

teur de cet instrument par

et des

du

mme
la

genre

ce nouvel Archimde a

qui, force de recherches et de poursuites,

trouv enfin

solution d'un problme plus in-

tressant pour nous

que

celui de la

couronne

d'un

roi.

Qui

me
je

dira le

nom

de

ce

grand
la

homme? Que
siciens et des

triompherais de

le rvler

postrit! Croirait-on

que l'ingratitude des mu-

luthiers l'et laiss


soit

tomber dans

l'oubli, et qu'il

ignor de ceux
le

mmes

qui

doivent aujourd'hui celui qui


tat

portait

ou leur

ou leurs

plaisirs

Honneur

l'inestimable

famille des Amati, aux Stainer, aux Stradivare,

ces matres fameux qui ont atteint

le

but que

l'inventeur n'avait pu qu'entrevoir, et port la

cime de

la

perfection une dcouverte aussi pr-

cieuse pour nos plaisirs que pour les arts!

L'auteur

anonyme du modle

doit tre regard

comme
mettre

citoyen de tous les pays, tant que sa pa-

trie sera

inconnue

ceux qui sont venus ensuite

la dernire

main o

il

avait mis la pre-

mire doivent partager


lite
;

la gloire

de ce cosmopo-

mais dsormais tout


et,

est dit sous ces

deux

rapports,

ne pouvant plus tre originaux, du

moins dans toute l'acception que ce terme prsente, il ne nous reste plus que le droit et le devoir de prtendre au titre modeste de fidles et

judicieux

copistes.

Efforons - nous d'en

tre

dignes; lves des grands matres, marchons pas


pas sur leurs traces, sans
traner.

toutefois

nous y

Cette dernire restriction

n'est

pas hors de


qui met une
vrier
si

28

propos. tre son modle sans cesser d'tre soi,


crer en imitant, voil la perfection; et c'est ce

grande diffrence entre un ouet l'artiste intelligent

purement machinal
le

qui raisonne ses uvres. Celui-l ne voit jamais

dans son jour

tableau qu'il croit rendre,


;

il

le
il

copie en aveugle

faute d'en saisir l'esprit,


fait
il

estropie la lettre et

honte au modle

en se

pendant
avec

l'original,

renonce se rencontrer

lui, et c'est

prcisment force d'tre esinfidle.

clave, qu'il se

rend

Mais
le

l'artiste judi;

cieux
puis

commence par chercher

point d'optique

il

embrasse d'un il calculateur l'ensemble


mrite du
convertit en sa propre substance, ainsi

et les dtails, reporte sur la version le

thme
que

l'abeille industrieuse, le
;

suc des fleurs qu'il

exprime

et la rgularit

des copies qu'il extrait

profite toujours, et ne souffre jamais de la lati-

tude qu'il se donne et de cet heureux abandon


qui quelquefois
sont les
rgles.
Il

exceptions

commande des carts. Alors mmes qui confirment


permis de

ce
les

n'y a que les principes


soit jamais

fondamentaux
s'carter, parce

dont

il

ne

qu'ils tiennent

immuablement, non l'opinion,

mais
rations

la

nature.

Or quels sont
il

ces principes qui

dirigeaient nos anctres dans leurs savantes op?

C'est sur quoi

nous importe d'ap-

puyer, aprs que nous aurons consult ce su-


jet les crivains

29

t.

qui peuvent et doivent nous don-

ner des lumires.


L'auteur de Essai sur la musique,
I,

p. 356,

aprs avoir pass en revue tous

les

instruments

invents depuis la cration du monde, et tombs

pour

la

plupart en dsutude

aprs s'tre tendu

avec Complaisance sur leur nature et leurs for-

mes, leur naissance

et leur

chute, et nous avoir


dissertations,

donn sur chacun d'eux de longues


nous le
roi de tous les autres.

arrive enfin au violon, qu'il daigne appeler

comme

y aurait eu plus que de l'inconvenance omettre prciil

Certes

sment

l'article le

plus essentiel dans

un

trait

ex professa sur

cette matire, et le public aurait

t aussi surpris de voir le

nom

seul

oubli dans cette vaste nomenclature

du violon que celui

d'Achille dans Iliade et d'Ulysse dans VOdysse.

Mais

il

fallait

des renseignements, et on ne les

trouve pas toujours dans son cabinet. L'auteur

ne nglige

rien,

et
il

va l'emprunt pour se
se

les

procurer. Vite

met en campagne

il

par-

court l'immense fort de V Encyclopdie^ et ne

rencontre que des broussailles.


Puis
il

court chez un habile professeur^ puis


instruit^ qui lui

chez un amateur

promettent

les

plus amples claircissements et lui


parole.

manquent de

Aprs avoir attendu un an entier avec

impatience... des dtails curieux qui n'arrivent


jamais
,

3o

sa porte

voici qu'arrive, tout essouffl, l'impri-

meur, galement impatient, qui frappe


et

demande

le
?

manuscrit.

Comment

se tirer

du

mauvais pas
violon,

Rien de plus simple.

Quelques

lignes rapidement groupes sur l'antiquit

du

sur l'impossibilit d'assigner au juste

l'poque de son origine, sur sa substitution au

Rebec^ sur l'action simultane des deux mains,


sur la position du

menton

sans oublier l'int-

ressante figure de Colin Muset, qui ornait na-

gure
toutes

le

portail de St. -Julien des Mntriers;


particularits

ces

fourniront

bien sans

doute quelques alinas,

et seront plus

que

suffi-

santes pour chapper au reproche


les

du

silence. Si

deux pages ne sont pas remplies, des dolanprofondment sentie


et

ces sur l'impossibilit,

pniblement exprime, de s'tendre plus au long,

couronneront

la finale,

et

excuseront de reste

les indispensables gmissements de la presse.

Nous partageons

bien sincrement les regrets


et puis,
il

amers de l'ingnieux compilateur;

aurait trop de barbarie le chicaner sur le choix

des experts, car vraisemblablement

il

n'existait
;

pas alors un seul luthier dans toute l'Europe


d'o
il

suit

videmment que des

milliers de vio-

lons neufs qui circulaient dans son sein taient

des effets sans causes; or, que pouvait-il faire de

mieux, en pareil

cas,

que de mettre dans

ses in-

trts

3i

et

un professeur habile

un amateur inla

struit?

Quand, avant de procdera


difice,
il

vente d'un
la

superbe

est

question d'en apprcier

valeur, les dimensions, la solidit, les rapports,


et qu'il n'existe plus d'architectes

pour

l'arbi-

trage,

il

est
;

dans l'ordre de

recueillir les voix des

locataires

mais

si

ceux-ci

s'en

vont avant

le

terme,

la prise et l'adjudication doivent-elles

en

souffrir?

Non

on en sera quitte pour une


et fautive,

esti-

mation hasarde

dont au surplus
le vice.

les

enchres pourront couvrir ou rparer

Or

voil le triste cas


Il

s'est

trouv l'auteur

de l'Essai.

prend

la

peine de nous avertir qu'il


,

entre dans la composition d'un violon

du

bois,

des cordes, une touche,


les,

un

chevalet, des chevil-

un bouton, un archet qui ne mord pas sans


et

colophane,
puis,

nous nous en doutions dj bien;


totalit

embrassant la
l'article

de l'instrument, pour
il

rendre

moins incomplet,

ajoute confile

demment que

la table est

de cdre,

fond
,

et les

clisses d'un bel et

bon bois de htre

ce que

nous ignorions compltement. Il nous apprend aussi que le bas du violon, aux extrmits de la
queue, est
la partie
,

de l'instrument qui fatigue


est

davantage

tandis qu'il

dmontr que
la

la

charge est bien plus lourde depuis


qu'au
sillet,

touche jus-

dans

le haut, et

aux approches du

manche.

32

Il

Plus son rudition est courte et en dfaut, plus


sa modestie est difiante.

convient, avec une

franchise rare, qu'aprs avoir lu tout ce qui est

imprim sur ce

sujet,

on n'en

est

gure plus
c'est

avanc, et que savoir si peu de chose,

peu

prs ne rien savoir. Assurment nous respectons


trop la vrit
arrache.
duits

pour dmentir

les

aveux qu'elle

Mais, aprs tout, nous voil donc r cherlivres.

nous passer de renseignements ou


les

cher ailleurs ce qui n'est pas dans

N'importe. Consolons-nous.
mrite
le

y aura plus de trouver dans notre propre fonds, ou


Il

plutt dans l'analyse raisonne des meilleurs ouvrages.


Il

est

un

livre lmentaire,

classique, ouvert

tous les yeux, et intelligible tous les luthiers

qui s'occuperont fortement en dchiffrer les


caractres.

Ce

livre, ce

sont les beaux modles


la seule vritable

des grands matres. Voil

en-

cyclopdie o tout est renferm. C'est sur ces


tables,

non

d'airain,

mais de

bois,

que sont gra-

vs leurs loix et leurs oracles. C'est cette source,


aussi pure

que fconde, que nous irons puiser nos


infaillibles

principes, d'autant plus

que

le rai-

sonnement qui
au violon

les

dduit se trouvera fortifi par

l'exprience qui les dmontre.


seul, qui est

En

les

appliquant
des in-

comme

la racine

struments sons

fils, je laisse

chacun le^soin

33

les

de transporter cette application tous

autres

du mme genre, qui ne sont que des drivs, c'est--dire des Violons plus ou moins grands,
depuis
la

pochette du matre danser jusque


(i).

la

contre-basse

L'identit des rgles est dtermi-

ne par celle des proportions, qui sont exacte-

ment

les

mmes. Je

dois pargner au lecteur des

rptitions aussi fastidieuses

que superflues, qui

n'aboutiraient qu' changer une brochure en


in-folio. J'abrgerai

un

d'ailleurs autant

que

faire

se pourra, de

peur d'abuser de sa patience. Cer-

taines personnes, qui s'effarouchent

au seul mot

de principes,

me

trouveront ncessairement trop

obscur ou trop long. Je ne saurais m'accommoder

(i)

Tous

les

auteurs modernes ont distribu largement des


les

brevets d'invention chacun de ceux qui

premiers ont mis


il

en usage

l'alto,

le violoncelle, la

contre-basse, et qui
Cette libralit,

n'ap-

partenait que des brevets de copie.


gratuite,
titre

plus que

me

parat en outre souverainement injuste.


n'est point

Non,

le

suprme de crateur

un

titre

banal. Le rappedroit.
et

lisseur et l'extendeur d'un

modle donn n'y ont aucun

C'est ce que j'ose

avancer en dpit des crivains prodigues

des individus usurpateurs,


tre jadis

L'archi-luth, par exemple, ne dut


et

qu'un luth plus gros

plus allong. Si jamais

il

prend fantaisie un musicien de commander, ou un luthier de


construire une archi-contre-basse, c'est--dire

un instrument
la

gigantesque entre lequel


actuelle soit

-et

la

basse ordinaire

contre-basse

moyenne
si

proportionnelle, l'inventeur du violon,

ou sa cendre,
dcouverte.

elle se

ranime, aura droit d'en revendiquer

la

-34 leur got. Je n'ai pas l'art d'tre court avec

ceux pour qui tout

est

de trop, ni

clair et

lumi-

neux pour quiconque ne veut pas


Il

tre attentif.

me

suffira d'engager

charitablement ces sortes

d'individus se mettre leur aise, et tourner

sans faon les feuillets qui pourront leur dplaire. Je prviens donc
le

public que tous les dtails

nots ci-dessous par numros sont uniquement

pour

les vrais artistes

capables de saisir l'encha-

nement des principes et d'en sentir les consquences. Quant aux manuvres, pour qui la routine est tout et la raison rien, je leur conseille

de les passer.

La fabrication du Violon,
la

ainsi

que de

l'alto,

basse et la contre-basse, suppose des connais-

sances d'une certaine tendue, sans lesquelles


l'ouvrier qui opre l'aventure

ne sera jamais
luthier.

qu'un luthier malgr

lui^

une ombre de

Or je

rduis huit chefs principaux ces connais:

sances indispensables

l'quilibre de l'air, la na-

ture des bois, la grandeur des modles, la gra-

duation des paisseurs,

la

hauteur des votes,

le

percement des oues,

le

rapport des parties l'en-

semble, la composition et la teinte du vernis.


1

L'QUILIBRE DE l'air. La Capacit du violon


et"

renferme un espace vide,


parent
;

ce vide n'est qu'ap-

autrement

la

possibilit
le

du son

serait

une pure chimre, attendu que

nant est sans


proprit. Cet

35

d'air,

espace

intime du rcipient est

donc rempli par une masse


rieur,

que

l'air

ext-

pouss par l'archet, force de bondir en dechass son tour par

hors des oues, pour prendre sa place, en atten-

dant

qu'il soit

la

mme
et fait

cause qui a press son introduction. Cet air qui


entre et sort avec

un mouvement mesur,
unique
le

perptuellement

la navette, si l'on

peut s'expriet le vhiest

mer de

la sorte, est l'lment

cule de tous les sons.


pais et dur, plus le

Plus

repoussoir

bond de

l'air est

lastique et

rapide; plus la table est mince, plus elle frmit

sous les lans de


est

l'air.

La quantit

d'air qui entre

peu

de chose prs toujours la

mme,

parce qu'elle est aux ordres de l'archet,


l'archet est

comme
l'agite
;

aux ordres de

la

main qui
et

mais
de

celle

qui sort est indpendante de l'un et

l'autre.

L'aimant de l'archet

les doigts

du

musicien n'y peuvent rien changer. Elle est naturalise par la construction de l'instrument, et

modifie par ses parois. C'est au luthier

r-

pondre de son ouvrage.


les plus

Il

a d disposer ses ma-

triaux de manire matriser le fluide, qui, sans

grandes prcautions,

le

subjuguerait de
le

toutes parts; l'analyser mathmatiquement,

dcomposer d'avance par pieds, pouces et lignes, en prendre juste ce qu'il en faut pour faire
jouer convenablement
la

machine,

faciliter

ses


ondulations,
le

36

en dedans,

le faire osciller

comme

battant d'une pendule, prvenir avec soin son

cabotage
doit donc

ou

ses

secousses, et entretenir avec

sagesse ses doux balancements. Cet air intime


tre

scrupuleusement pes,
l'artiste

et

son

poids doit tre soumis par


la

physicien

prcision la plus svre et la plus rigoureuse.

Un

soupon

tait

pencher
il

le flau.

Si

d'air est

de trop,

faut le soustraire

un globule s'il man;

que,

il

faut l'ajouter et l'additionner la

masse

totale.

Dans

les sciences exactes (et la lutherie

est de ce
bitraire.

nombre)

rien ne doit tre laiss l'ar-

diffrence

une du tout au tout, des peu prs sont ncessairement de fausses mesures on croit avoisiner le but ou le toucher, et on en est cent
l'paisseur d'un cheveu fait
;

Quand

lieues.

Que
calcul

rsulte-t-il

de cette inexactitude dans


l'air? L'irrgularit

le

du poids de

dans la

facture; l'incertitude, le
l'impossibilit de
et

vague dans

les paisseurs;
effets,

se

rendre compte des

invitablement l'anomalie et l'ingalit des


Ils

sons.

sjournent et s'endorment,
;

quand
et

il

leur faudrait partir et voler


drait faire

quand il

leur fau-

une pause
famille
ils

ils

s'lancent

vous
ils

pincent. Enfants de

l'air

qui les engendre,

tiennent
vices

de

et

contractent

tous

les

paternels;

sont

ncessairement mal

-37organiss,
trueux.
contrefaits,
se refoulant et

quelquefois

mons-

En

au dehors avec trop de

prestesse,

ils

s'enchevtrent et s'pointent; en
ils

s'accroupissant,

creusent et se confondent;

ils

prennent une teinte sche, spulcrale, cadavreuse, qui les rendrait hideux
s'ils

avaient des

couleurs.
se

Dans

ce chaos de l'air et des sons tout

mle

et s'embarrasse, rien

ne

s'articule. L'ar:

chet

ordonne

et n'est pas obi

le

musicien
sont
la

se dsole,

et ses continuels

murmures
il

juste satire et la

condamnation du fabricateur,
ne s'en
la

qui seul est en dfaut, quand souvent

doute pas.
le

En

voulez-vous

preuve? DtabLez
fait

Violon, et vous verrez qu'il a t

sans la

moindre faon, ou, comme on dit, ex ceqiio et bono, et que la supputation du volume arien
n'a point prsid sa construction. Je sais

que
lu-

trs-peu de personnes tiennent


thier de ce calcul, dont
la

compte un
il

parfaite

exactitude

assure

la

bont d'un Violon; mais

n'en est

pas moins vrai que cette estimation trs-prcise


fait

presque toute

la

valeur de l'ouvrage,
le

et

suppose essentiellement
difficult vaincue.

mrite d'une grande

Pourquoi, par exemple, quoi qu'en dise


rance,
est-il

l'igno-

bien moins ais d'tablir un excel-

lent Violon qu'un excellent Clavecin,


lent

un
etc.,

exceletc.?

Piano, une excellente Harpe,


du physique
et

38

des
effets.

C'est qu'en gnral la difficult de la construc-

tion s'accrot en raison directe de la simplicit

de

la

complication

Le
il

facteur de ces instruments


:

volumineux

est
;

parfaitement son aise


rgente
l'air et les

rien ne le contrarie
;

sons volont

il

en prend
;

la

mesure,

comme

le tailleur celle

d'un habit

chaque note a
Si les tons

la quantit d'air

qui lui convient.


le

montent ou descendent,

corps de

la table se rapetisse

ou

s'allonge; autant de cor-

des, autant de sons trs-distincts et tout faits;

pas une note ingrate ou bouche


sues s'ouvrent au passage de

toutes les is-

l'air; et

comme
qu'ils

la

forme trs-favorable de ces instruments, d'autant

moins susceptibles de dfectuosits


n'y a point d'obstacles

sont

plus diffus, se prte d'elle-mme la perfection,


il

surmonter pour

fixer

la

rgularit de l'air; ou,

s'il

en existe quelques-

uns, tous les combats pour y russir sont

comme
chose.
le lu-

ncessairement des succs et des victoires.

Mais l'gard du Violon,

c'est autre

Born par un bref


thier n'a ni les

et

symtrique modle,
ressources, ni le

mmes
est

mme

espace. Plus la
le travail est

forme

simple et courte, plus


Il

compliqu.
la

faut

que de longues
et l'art

combinaisons prparent
doit chaque instant

main-d'uvre,

dompter et enchaner

la

na-

ture. L'galit de la surface est dj

un

terrible


obstacle celle de
ncessit

^9

de fournir. La
d'air

l'air qu'il s'agit

d'conomiser ce volume

entre

quatre cordes dont chacune veut donner deux


octaves, sans

mme

compter

les dizes et les

bil

mols, en est un autre plus grand encore; car


n'en faut ni trop ni trop

peu. Sa raret ou sa
le
il

surabondance sont deux cueils entre lesquels


luthier est sans cesse contraint de louvoyer, et
n'a
ses

pour boussole que son compas.


gardes,
il

S'il

n'est sur

heurte et se brise, son talent se


;

noie et s'engloutit, tout est perdu

les

sons bou-

chs se taisent, les sons ouverts crient, l'oscillation s'arrte, l'quilibre se rompt, tout le sys-

tme porte
est vrai
et

faux: le
le

Violon

est

manqu. Tant

il

que

calcul de

l'air est

indispensable,

que

le

pse-fluide doit tre tout la fois dans

la tte et

dans

la
le

main de

l'artiste

pour assurer
!

infailliblement
2

succs de ses oprations


bois qui entrent dans

Le choix des
le

un

in-

strument est aussi d'une haute importance. Le


sapin et

plane ou l'rable doivent avoir


l'air les

fait

leur effort et ne plus travailler. Si

tourils

mente encore avant leur emploi,


se

leur tour

vengent de

son se
nation.

quand ils sont dbits, et le sent immanquablement de cette rcrimil'air

Ils

doivent donc tre trs-mrs et trs-

vieux, secs par nature et


pouills par le

non par

artifice,

d-

temps seul de

cet excs de sve qui

^o
rend
fois

les

sons aigus et criards, sans tre toute-

de ces bois uss, piqus de vers et morts

de vtust, lesquels ne donneraient que des sons d'un faux moelleux, sans fracheur et sans
vie.

Les bois mles ne sont pas assez

liants. Il n'y

a de
fils

bons employer que

les bois femelles.

Les

du sapin ne doivent

tre ni trop fins ni trop gros,

mais parfaitement droits dans toute leur longueur, sans se recourber sur
car dans ce dernier cas
ils

la cte

des bords,

donneraient un son

trouble et louche qui tiendrait

un peu del souril de per-

dme.

l'gard

du fond,
fait

les bois

drix, tels

qu'on en

usage pour les beaux che-

valets maills, seraient sans doute plus favorables

la rpercussion

du son que

les bois trs-forte-

ment

et

trs-largement ondes, qui par cette raitrs-difficile

son sont d'une coupe


ret trop ingale
;

et d'une du-

mais

comme

l'aspect de ceux-ci

est bien plus flatteur, peut-tre faut-il passer

aux

amateurs cette petite

que dans

le

pourvu du moins violon ces matriaux des fondements


faiblesse,

aient d'ailleurs toutes les autres qualits, et ne

soient point sujets se djeter. Les Italiens sur-

tout s'attachaient singulirement choisir


il

comme

faut les bois qu'ils mettaient en usage, et c'est

ce choix exquis, plus encore qu' l'anciennet

de

la facture,

que leurs instruments sont redeva-

bles de ce velours de son qui les distingue, tan-


dis

41

trop durs, trop

que

les ouvriers

de Mirecourt, avec leurs bois

septentrionaux,
dociles

trop

mous ou

ou trop

rebelles

au tranchant, n'ont

gure tabli que des Violons plus ou moins dtestables (i).

Aprs avoir choisi


acabit

les

arbres
le

du

meilleur

possible

(et

dans

sapin seul on en
il

compte jusqu' vingt-deux


plus
lit

sortes),

faut avoir
le

gard leur exposition. Le ct du midi est

mr

et le

plus riche en qualit. Cette qual'cart; et si les cts

dgnre en raison de
et

du levant
moins

du couchant, qui participent plus ou


est totalement priv de cette
le

sa vertu, ne sont pas sans valeur, celui

du nord, qui

combon

munication, est

moindre de tous,

et n'est

quelquefois qu' donnerdes chevalets


servir de

communs,

fortement

les annes.

manches ou d'outils, et marquer Dans ce ct du midi, o il


cause de la rsine qui s'y
il

y a plus de dchet
loge par cases,

faut chercher ensuite les parties


la

mitoyennes, situes une certaine distance de


racine,

du sommet
le

et

du cur

parce que, prs

du tronc,

bois est plus gras, plus compacte, et


il

pompe

plus de fracheur; que, prs de la cime,

est grill, calcin

par

le soleil, et

qu' ct de la

(i) V.

noteB.


sve ascendante,
il

42

aqueux, plus vert que

est plus

dans

le

voisinage de lecorce.

Un
la

luthier ne s'y

trompe pas. Veut-il extraire


il

partie superfine,
A-t-il

sait trs-bien

la

trou-

ver.

plusieurs

instruments mener

de

front, avant de se faire rendre


chet,
il

compte par
meilleur,

l'ar-

va vous prdire tout d'un coup, sans tre


le

un Nostradamus, lequel sera

et les

ranger par ordre de bont, sans jamais se

mpas

prendre. La situation particulire des matriaux,


voil

au fond tout son secret

encore

n'est-il

trs-sr d'obtenir le choix,

mme

en payant au
lieues loin,

poids de

l'or.

De cent cinquante

on
les

lui fait la loi.

Le propritaire a son magasin tout


Il

mont,

il

entend que ses arbres passent.


,

dbite en bches, en quartiers

en planches, les

envoie leur adresse, et ne les lche d'une main

qu'en touchant de l'autre


qu'il n'oublie

le

montant de

l'envoi,

pas de bien compter.

Or

ce

mon-

tant fait

une somme. Ces sortes de bois ne se mesurent pas la corde comme ceux du chanavec tous ses cus on n'en a pas une fofois expdie, c'est

tier, et

rt.

La commande une
mauvais,
le

au

lu-

thier retirer sa marchandise,


le

dmler le bon,
a son poids,

mdiocre, et s'arranger sa
Il

guise pour la rentre de ses fonds.

son compte, rien de mieux; sauf

lui se faire

-43 dfrayer, dans


le dtail,

par

les

consommateurs

de seconde main.
a donc pour son commerce un certain Il nombre de quartiers ou de planches, et le voil mont pour un certain nombre d'annes. Il fait
la loi

son tour.

Il

faut aussi
les

que
il

ses planches
s'en trouve
et

passent.

Parmi toutes

coupes,

trs-peu d'exquises, beaucoup de

communes,

plus encore d'absolument infrieures; c'est-dire qu'il

y
;

a bien

du dchet,
faire
?

et

du rebut. Cela
le

est fcheux

mais qu'y

Les pratiques
si

ddommageront.
geantes.

Elles ne sont pas toutes

exi-

Mais un curieux veut crmer. Comment s'y prendre pour trier sur la masse? Le moyen est facile c'est de payer en consquence du choix. Rien au monde de plus juste. L'lite
:

du bois

est apprciable.

L'argent qui dort depuis


rveil,

longues annes doit porter intrt son


et l'acqureur doit se faire

une raison. Quand on

a achet son service, et pay en bloc,

ou par
sur le

compartiments, tous
n'est pas

les

points du compas, on
et

tenu de

lui

revendre perte,

mme

pied, le midi
;

pour

le

nord. Tant est qu'il


il

le lui faut

car

il

veut l'excellence, et

ne l'aura
les

jamais sans desserrer

un peu plus largement

cordons de
ment, avec

sa bourse.

Cette diversit de bois sert expliquer


la

com-

mme

faon, le plus habile luthier

faute
si la

44

Ce
n'est pas sa
la

ne russit jamais tablir deux violons d'une


qualit parfaitement semblable.

matire ne rpond pas

forme. Ce

n'est pas
elle n'a

non plus

celle de la nature; car enfin

pas produit des arbres exprs et uniquefaire des violons. Si elle n'et
la lutherie, elle

ment pour

voulu
pas
si

que favoriser

ne

les aurait

fort multiplis.

Au

lieu de les arrondir

en cercles

concentriques, elle aurait mis tout en surface,


et

en regard du sud

elle aurait

ordonn au so-

leil

d'en mrir la fois tous les points, et parla

gn au fabricateur

peine du dbit. Ses respec-

tables ingalits sont

donc videmment
heureux
il

la justiles

fication de l'artiste; trop

si

avec

ma-

triaux les

mieux

choisis,

ne

diffrait

jamais
lgres

de lui-mme que par


nuances.
30

de

simples

et

La grandeur des modles


la

doit tre fixe

de manire donner
tous les rapports.

bont suprme sous


choses, quand elles

Or quatre

sont portes au plus haut point, constituent un


excellent violon
force.
:

la qualit, la libert, l'galit, la

Si

donc un seul

et

unique modle

les

runit toutes au dernier degr, celui-l seul est


lgitime, et les autres sont btards.

On m'oppo-

sera peut-tre d'avance la plupart des anciens,

dont

je

parlerai bientt, et qui travaillaient in-

diffremment sur toutes sortes de patrons. Je

-45
rpondrai que
si

avaient par-dessus
l'art,

en

effet ils

nous

la science et la

logique de

nous avons

de plus qu'eux une chose qui leur manquait,


l'exprience.
Il

est

dmontr que
sont bien plus

les trs-grands

Amati,
dont
six

qui

sont extrmement

rares,

et

les

Stradivarius, qui
la capacit

communs, et renferme exactement un pied


cube carr,
et

pouces une

ligne, pied

neuf

pieds six lignes dans toute la circonfrence,

non
la

compris

les tasseaux,
il

les

contre-clisses

et

barre, dont

faut faire la dduction,


rsultat

donnent

seuls le quadruple

ci-dessus nonc;

d'o

il

suit

que

les luthiers

ne peuvent s'carter

de ces derniers modles, moins que des com-

mandes

particulires ne les contraignent des

exceptions.

Un

violon petit ou

mme moyen

aura une chanterelle brillante, une assez belle


seconde, une troisime passable, le tout avec une rondeur mdiocre; mais comme il n'y a pas
assez d'air pour branler la table, la quatrime,

n'ayant ni la gravit ni

le

corps qui convient sa

nature, sera presque toujours roide, sche et sans


force.

Au

contraire,

un violon d'une ampleur


ou sourde, une

excessive aura une chanterelle maigre, mince et

couverte, une seconde nasarde

troisime trs-ronde, mais avec des sons entortills,

quivoques, incertains,

tels

turel et dize, les si naturel et

que les /a nabmol au dman-

-4b ch;
il

aura enfin une quatrime forte et grosse,

dans

le

genre de
si et

l'alto,

mais molle

et

caverneuse,

avec les
le si

ut naturels, les
le

deux
et

sols dizes et

bmol dans

bas, vraiment pouvantables.

Ajoutez

ces sons

ombrags

lthargiques
l'ar-

leur indocilit, leur rsistance aux ordres de


chet, et vous sentirez qu'en exagrant le

modle

comme

en

le

rtrcissant, vous avez compltela vrit.

ment ananti

On

vous aura command un violon,

et

en place

de l'objet attendu vous n'aurez livrer qu'une

grande poche ou un petit alto au hasard

double inconv-

nient que doit viter quiconque ne veut pas travailler


et s'exposer des pertes f-

cheuses ou des suites peu honorables.


ferez-vous
ficile
si

Que
dif-

vous avez

affaire

un amateur

un peu entendu? Le forcerez-vous de prendre son compte une chose pour une autre? Il se dfendra de vos instances. Le citerez-vous en justice? Vous perdrez votre cause, en faisant preuve d'incapacit. On vous condamnera remet plir la

convention, et garder pour

vous ou

d'autres dupes une

machine amphibie qui ne resaucune


est classe.

semble rien
4

et n'appartient

La graduation des

paisseurs mrite aussi


et

une attention particulire,

mme

d'une

consquence bien plus tendue. Toutes sortes


de raisons m'obligent d'insister fortement
et

de


table et

47

Les paisseurs de
rouages de
la

m'appesantir sur un article aussi essentiel qu'il


est universellement nglig.
la

du fond sont

ici

les

ma-

chine, la quadrature d'une montre, la sonnerie

d'une pendule. Dans cette opration


gt

si

pineuse

principalement

le talent

de

l'artiste.

On

ne

impunment les infirmer ou les amplifier, mme d'un atome. Trop fortes, elles opposent
saurait
la

pulsation et aux lans de


;

l'air

trop de rsis-

tance

trop minces, elles n'en opposent pas assez.

L'immobilit ou la stagnation des parties roides


et la flexibilit excessive des parties

molles sont
surtout est

deux vices normes, dont


indestructible.

le. dernier

C'est ici

que plusieurs luthiers s'embarrassent


Etonns aprs coup des mau-

et se troublent.

vais effets qu'ils auraient


ils

d prvoir

et prvenir,

se

mettent

l'esprit la torture; ils

cherchent

avec toute l'inquitude d'un dpit sans raison


les

causes du mal
ils

ses

prservatifs et

ses

re:

mdes;

s'interrogent et ne se rpondent pas

leurs ides, ternellement vacillantes, se croisent

s'embrouillent. Chez eux la thorie oublie constamment d'clairer la pratique, et dans leurs mains incertaines le rabot licencieux n'attend pas les ordres de la pense. Ils commencent donc
et

par agir, puis

ils

raisonnent ou font semblant

en sorte

qu'ils passent

leur vie se donner des

-48leons aussi peu profitables pour l'colier que

pour

le

matre, multiplier ternellement des

essais infructueux, et se perdre

dans

le

vague

pour ne
pourquoi

se
les

retrouver jamais.

Demandez-leur
fils

instruments sons

ont plutt

des notes ingrates que les autres,

ils

ne vous

entendront pas; pourquoi, dans un violon mal construit, cette surdit de la quatrime aux bmols, /a dize, sol naturel et dize,
turels;
si et ut

na-

pourquoi ce voile sur

la

troisime aux fa
ut naturels;

naturel et dize, sol dize, si et

pourquoi cette scheresse


la

et cette canardise

de

seconde au

si

bmol

et Vut; cette

maigreur

de

la chanterelle

mol, ut naturel et r dize

au fa naturel, sol dize, si bils ne savent rien de


:

tout cela. Ce sont autant de

logogriphes qui

chappent leur courte intelligence; c'est--dire


qu'ils travaillent

en

l'air et

ne prennent conseil

que du hasard.
doit tre,
ils

S'ils

rencontrent mal, et cela

font, d'un violon l'autre, effort


;

sur effort pour se corriger


ils

tant est que parfois

russissent enfin dtruire

un

vice

pour en
et

crer une foule d'autres plus srieux

plus

graves
qui,

peu prs

comme

ces lestes empiriques


cor,

pour extirper srement un

coupent

le

doigt du pied;

ou comme

ces chirurgiens

impru-

dents qui, fermant tout d'un coup l'coulement


externe des humeurs une issue salutaire, l'en-


voient se fixer sur

49

ne vous

les parties nobles, et

dlivrent d'un utile cautre qu'en vous procu-

rant une fluxion de poitrine.

Avec un peu

d'attention,

ils

sauraient que les

notes diatoniques ont une gravit spcifique qui

dans un Violon porte l'me, qu'elles agitent


l'air

avec plus de force dans

la

moiti de

la

table

qui n'est que suspendue, que de cette commotion


partielle rsulte

dans tout

le

corps sonore un

frmissement lectrique; en sorte, par exemple,

que

si

les paisseurs

sont trop minces, la vibrails

tion s'arrte et les notes se roidissent. Alors

sentiraient davantage le besoin de consulter les

proprits respectives de la table et du fond, l'utilit infinie

de l'me et de
qu'ils

la barre, ainsi

que

les

immenses ressources
obtenir enfin, sur
la

peuvent en

tirer

pour
les

matire des paisseurs,

claircissements qui leur manquent. Mais, faute

de physique et de calcul, tout est rebours dans


leurs oprations

mal assures leurs Violons font


:

peur entendre
rient;
il

le

fond et

la table se
il

contra-

y a du frissonnement o

faudrait de la

rsistance et

bler

o les parties rtives devraient tremou frmir. Le galimatias est effroyable la


:

gauche sonne au prjudice de

la

droite, et la

droite au prjudice de la gauche; les sons ou-

verts sont touffs; les sons ingrats, dont la res-

piration demanderait tre intercepte, expirent


S


raison
le faible

5o

se

du

surcrot.
le

Tout

tue

fort, et le
les

choque mort tue

et se brise
le vif;

plus

d'galit

dans

ressorts, dans l'air, dans la

voix; plus de rgularit, plus de proportion, plus

de cohrence et d'unit; confusion universelle.

Le musicien ne sait o il en est; ment laborieuse rebrousse sur


s'enfonce, tandis
lesse des notes

que

la

main vainecordes ou rcalcitration ou la molsa


les
la

allume d'instants en instants

colre de l'archet.

Eh! quel un amateur

est

donc

le

pre d'un enfant

si

mal

conform? comment

a-t-il

pu

russir

endormir
au

et l'engouer
il

de cette chtive proa su se faire payer

duction dont peut-tre


poids de l'or?

Au moins

il

aurait d,

s'il

a de la

vogue

et

surtout de l'honneur, drober son

nom
sa

la chose, et tous les regards le vice de la paternit.

Est-ce ignorance
si

de sa part? Mais

rputation,

elle

n'est point usurpe,

doit le
la

mettre couvert d'un pareil reproche. Est-ce


ncessit de satisfaire sur-le-champ

une com-

mande
alors
il

presse avec
fallait faire

trop

d'indiscrtion? Mais

attendre un importun trop

impatient de jouir, ou s'en dfaire honntement


s'il

ne voulait pas entendre raison. La renoml'or.

me vaut mieux que


je

Ne

serait-ce pas plutt

ne

sais quelle prcipitation


la

de l'intrt qui

fonde sur l'avarice du temps

rapidit de la for-


que des dfauts aussi
intrieurs, resteront

5i

la

tune, ou peut-tre encore

certitude

essentiels, tant

prsume purement

ignors par
fiance, qui,
les

longtemps ou ternellement un aveugle enthousiaste, ivre de conaprs avoir pay un prix fou ce que
livre

bonnes gens appellent chat en poche, ne conn'y

natra jamais le

Quant moi,
que des
et

je

que par la couverture? comprends rien; j'aime mieux


puis dire en toute vrit
c'est

supposer ces sortes d'artistes des distractions


vices.

Ce que

je

prouver qui voudra l'entendre,

que sur

des milliers de Violons qui se fabriquent depuis

nombre

d'annes, et sauf toutefois quelques hos'il

norables exceptions,
prs passables,
si les

en existe

si

peu

d'

peu

meilleurs n'en sont souvent


c'est

que

les

moins mauvais,
la
:

que

les paisseurs

en sont mal calcules par l'impritie ou mal


soignes par
paresse, et quelquefois falsifies

par

la

fraude

trois causes

de

dlit trs-diffren-

tes, qu'il faut

bien se garder de confondre; car

l'ignorance crasse d'un maladroit sans principes


et
la

coupable incurie

d'un ouvrier ngligent


la

n'ont rien de
lit

commun
:

avec

profonde immora-

d'un escroc.
le dire
il

Osons

se rencontre dans les pro-

vinces des bourreaux de Violons qui, plus avides

de s'enrichir bien vite que d'tre utiles et de se


survivre, donnent, de propos
dlibr, leurs


s'embarrasser
si

52

maudits colifichets une maturit prcoce, sans


par cela seul qu'ils vieillissent
artificiellement les tristes nouveauts de leur fa-

on, ces baroques instruments presque mortns ne vont pas peut-tre expirer subitement

au

sortir

de leurs mains.

Ils

faussent les pais-

seurs pour singer le vieux et subtiliser l'igno-

rance; or cette falsification prmdite et rduite

en systme est au physique une monstruosit


et

au moral un brigandage.
D'abord, c'est tromper
la nature. Si

dans son
coure ra-

intention le violon doit prodigieusement acqurir, et

que, par le

fait

de l'ouvrier,
elle

il

pidement sa dissolution,
et frappe l'artisan
lui

vomit sur l'uvre

de ses anathmes. Tandis qu'il


la

rpond du soin de

fabrication, elle se rsi elle

serve donc celui de la maturit; ou

s'en

dcharge, du moins en apparence, ce n'est pas


sur
lui,

dispositeur des matriaux, mais sur le

temps, qui cet gard est son commissionnaire,


et

que tout l'art du monde ne supplera jamais. Diminuer dessein dans l'intrieur du coffre les paisseurs obliges, c'est donc avancer mcham-

ment,
fruit,

comme
avec

en serre chaude,

la

maturit du

la certitude

acquise de sa fausse sac'est faire

veur

et

de sa prompte putrfaction;
le

avorter le son et
or, cet

tuer dans son propre germe;


cette

empitement sur les droits du temps,

ment
ce

53

la nature
:

singerie meurtrire de la cupidit est prcis-

que

j'appelle

un outrage

premier

grief.

Secondement, en

tirant faux sur le pass


le

au

prjudice certain de l'avenir,

cupide luthier
paisseurs
sait

qui dnature exprs


trs-bien en son

les et

vraies

me

conscience que les don-

nes en cette matire sont consacres par les

usages

et

par

les rgles

qu'un instrument neuf

exige une certaine pret de sons qui ne doit


disparatre qu' la longue
;

qu'ainsi

un Violon

d'un jour de facture avec un son de cent ans,

expos en vente

et

surfait

en consquence de

cette qualit factice et transitoire, est

un pige

tendu
fin ce

la

bonne

foi

par

la

coquinerie, et qu'en-

Violon

htif,

mr

d'un sicle avant terme,

n'aura tout au plus d'intressant que la sduction

momentane de

la

primeur,
il

et

tombera
insolem-

bientt en deliqinum. Ainsi

se joue

ment des chalands trop


arabe
et sur le

crdules, qu'il ranonne


il

de gaiet de cur, et qui


pied de

fait

payer, en vrai

la perfection

mme,

des

dgradations pitoyables, des Violons de contrebande, des joujoux d'un jour, qui seront presque
nuls pour les

acheteurs et totalement perdus

pour leurs
aise
rie,

hritiers, tandis qu'il vivra fort son


et

aux dpens des uns

des autres

filoute-

second

grief.
5-

-54Certes,
si

nos anctres s'taient aviss d'une

aussi indigne rubrique, leurs chefs-d'uvre,

que

nous admirons tant aujourd'hui, eussent pri


avant eux. Mais
ils

avaient trop de probit pour


et spculer sur ses

miner

les

fondements du son

ruines, trop d'amour-propre

pour immoler sans

pudeur
autres

un sordide

intrt,

une hypocrite

ra-

pacit, leur gloire et leurs ouvrages.

Autre temps,

teurs de Violons, qui

murs. Quant ces provinciaux falsificaapparemment ne se piquent


si

pas d'y regarder de

prs

sans doute

il

leur
l'es-

faut quelque chose de plus substantiel

que

et de plus solide que la gloire. Le doux son mtaux prcieux chatouille bien davantage les fibres de leur tympan que celui du sapin... Et puis au fond que leur importe? Les faux mon-

time
des

nayeurs ne sont pas


gure dans
est
la

dlicats;

ils
;

ne donnent
leur morale

duperie des remords

dans leurs outils: pourvu que leur fortune soit


titre,

au

qu'elle

pose sur une base immuable,


besoin, sur les dcombres de l'ualoi.

ft-ce

mme, au
lis la

nivers,
elle

trouvent toujours de bon


ils

Avec
le

et

l'impunit,

se consolent

de tout

reste.

Rem, rem, quocumqiie modo rem,


il

voil en

cinq mots l'unique devise dont

parat

que leur
risques

conscience s'accommode merveille.


Ils

n'ont pas, j'en conviens, les

mmes

courir, et les torts de leurs malversations corn-


tout entire. Mais

55

bines ne portent pas galement sur la socit


s'ils

sont heureusement dis-

penss de l'affreux courage du crime, prtendentils

donc que

je

leur en fasse

un mrite ? De
se

ce que,

par dfaut de puissance,

ils

bornent trs-mo-

destement dvaliser

les

musiciens, qui ne sont


s'ensuit-il

qu'une partie respectable du public,


qu'il

me

soit interdit

de

les

dmasquer devant
le filet

eux, et de montrer de loin leurs dupes

dress pour les prendre?


leur haine par

Non;

duss-je encourir

une dlation que commandent


leurs

leurs supercheries dsastreuses, je tonnerai contre

eux

je

rvlerai le mystre d'iniquit

victimes, pour leur apprendre cesser de l'tre.

D'honntes
la

et trop faciles

acqureurs valent bien


;

peine d'un avertissement

je

leur offrirai

un criau d-

trium sr, une recette


faut

infaillible qui,

du compas,

les

mettra porte d'apprcier

sainement des rapsodies phmres. L'preuve


est toute simple;

en

la

leur proposant,

j'y

trouve
paral-

l'avantage de poursuivre et d'achever


lle,

un

qui sans doute ne leur paratra souverainequ'ci force d'exactitude et

ment odieux
tesse.

de jus-

La

falsification des paisseurs est aussi facile

constater que celle des espces, et pour pro-

noncer sur

la

fraude

il

n'est

pas plus besoin de

dtabierun Violon que de fondre un cu. L'ar-

suivantes

56

le

chet est la pierre de touche,


teur, l'oreille est le juge. Or,
,

son est l'accusales

parmi

charges
l'arrt
le
s'il

une seule
Violon ne

suffit

pour motiver

qui les condamne. Si la table flchit sous


valet;
si le

che-

tient pas l'accord

y a

sur les sons un crpe,

un nuage

si

leur grosseur
;

boursoufle est sans ronflement et sans reflet


si les

notes ingrates s'assoupissent ou rsistent

l'aiguillon de l'archet; si elles veulent tre tan-

ces plus fortement pour marcher l'galit des

autres; surtout

si le

bourdon, disproportionn

d'avec ses trois collgues, rend


lors

mme

qu'il est

un gros son vide, compos d'un boyau et d'un


;

filagramme trop
nant

fins

en un mot,

si

cette

qua-

trime, tirant sensiblement sur la quinte


le

tambour, prsente

l'oreille

ou sonune vraie

dtonation, ou une charge ridicule qui donne

un

seul coffre l'air de la pluralit


finie, le dficit est
,

ds lors la
le

cause est

vident
le

rabot a
la

trop entam

le

bois

manque,

fond ou

table sont trop liges, et peut-tre l'un et l'autre;


le

centre du repoussoir est mince, les rayons


le

sont minces,
point de

tout est mince; le son, qui n'a

saillie, s'avachit et

ne bondit plus
le

la

voix s'teint faute d'toffe dans

physique de

l'organe, et la mollesse des matriaux

prouve

in-

vinciblement leur parfaite nullit.

Quel remde tant de maux ? Aucun. De pa-

-57reils

Violons, hors de

toute paisseur dans la


le

concavit,

doivent tre hors de cours dans

commerce. Ils ne sont pas de vente. Comme il y aurait du danger les mettre en circulation,
et

que

d'ailleurs ils
c'est

ne valent pas

les frais

de

monture,
la police

et

aux musiciens entre eux faire les dmontiser, ou plutt les


n'tant pas actu et ne poueffets

refuser net,

comme

vant devenir monnaie courante et


ables.
justice,

commer-

Tout considr,

ce serait au feu en faire

comme de pices falsifies ou tronques. Du moins la rduction des mtaux procure un


Une
faon nouvelle et l'addition d'une cer-

massif apprciable, et des lingots ont leur valeur.

taine quantit de matire propre suffisent

pour

en ne

tirer parti;

mais

comme

l'rable et le sapin

se

mettent ni en fusion ni en pte, et qu'au

surplus la vrit et l'unit du son ne rsulteraient pas de la simple accolade de


pellicules

plusieurs

ou
a

esquilles de bois

tant pis pour le

luthier:

il

beau

faire

avec ses jolies planches


il

transparentes, avec ses croquets de Violons,


n'a droit qu' des
tiques.

cendres

Avis ses pra-

Mais ne seraient-ce pas peut-tre


elles-mmes qui font
forcent la

les

pratiques

la loi au fabricateur et lui

main

Il

est vrai, et

du moins dans
le

Paris cette exigence

absurde est

ton ordi-

58

naire d'une foule de demi-connaisseurs qui, avec


leur argent qu'ils dissipent et la prfrence qu'ils

font valoir, croient acheter le droit de violenter les


arts,

d'imposer l'industrie, et de conlivrer,

traindre

un auteur leur
si

en sus de ses
les

ouvrages, sa rputation. Partout ailleurs


lands ne sont pas

cha;

imprieux et

si

tranchants

ils

commandent
sent en paix

sans agir, et prennent de confiance.


leurs prtentions,
l'artiste, et
ils

Plus modestes dans


le

lais^

rabot de

ne poussent

pas

la

main qui

le dirige.

Libre dans ses oprases paisseurs, le voil


foi,

tions, si l'ouvrier

manque
lui

dment
causes,
c'est

atteint et

convaincu de mauvaise
laissant le

ou

d'ignorance.

En

choix des deux


;

on

a droit ses

remercments

et

comme

du fond des provinces qu'arrivent journel-

lement des pacotilles de Violons estropis et


perclus dont les voix intermittentes expirent

nos barrires
concernant
adresse.

l'arrt

circulaire et

sans appel

les facteurs

peut aller droit leur

Mais dans
la

la capitale, oii les luthiers sont,

pour

plupart,

aussi

avantageusement connus par

leur probit que par leurs talents, et jouissent

sur ces deux points d'une longue prescription, ce


vice
rien

norme

d'altration

des paisseurs n'est


il

moins qu'indigne. Si parfois


,

s'y intro-

duit accidentellement

c'est

de leur part une

pure condescendance
;

59

le

en servant

public
11

ils

ne

sont pas responsables de ses travers.

se ren-

contre dans ce public tant d'gostes plus pres

pour jouir que pour transmettre


dlicats chez qui
les

tant d'tres

un soupon de verdeur dans

sons pourrait occasionner des crispations de


tant de despotes inconsquents qui, en
toute force avoir

nerfs,

commandant du neuf, veulent


du
vieux, et auxquels
il

faut fournir de ces Vio-

lons hermaphrodites, sous peine de ne faire avec

eux aucun commerce,


satisfaire sans
et

qu'il est

impossible de les
les paisseurs

prendre un peu sur

sans contourner l'arc lui-mme au gr de leurs

caprices.

Que

faire

en pareil cas? Les servir, sans des-

servir l'art.

Comment

cela
il

Le

voici,

i"

Avant

d'entamer l'opration
sur
la

faut clairer l'acqureur

fausset de ses calculs, sur la chute profait

chaine et invitable d'un Violon

contre-

sens, sur les dgots et les regrets qu'il se pr-

pare en faisant une


il

folle

dpense

et si d'abord

rsiste par

amour-propre, vous verrez qu'enfin

il

se rendra par intrt.


il

En

cas de persistance et

de draison,

faudrait 2" lui dclarer hautement


;

qu'on ne rpond pas de l'ouvrage

et

comme

la

simple tiquette imprime est une sorte de garantie, sur le bois

mme

et
le

en dedans du coffre,
luthier graverait ces

avec ou sans son aveu,

6o

mots sacramentaux Hors des vraies paisseurs, par commandement exprs de l'acqureur. Ainsi les parlements obligs de donner cours de mauvais dits se dchargeaient-ils auprs des

peu-

ples

de toute responsabilit
:

avec cette seule

clause libratrice

Enregistr par ordre exprs


de ce correctif dict par
la

du souverain.
prudence,
il

l'aide

parerait de loin toutes les fla suite

cheuses possibilits. Si par


fantasque
et

un amateur
et

plus que malhonnte se permettait


il

des propos indcents,


la

se trahirait

lui-mme,

prtendue pice de conviction


la

qu'il produirait

en preuve porterait

rponse. Ces deux pr-

cautions, dont l'une tient la dlicatesse de la

conscience, l'autre au maintien de

la

rputation,
les

me

semblent indispensables,
messieurs
les

et

j'ose

con-

seiller

luthiers, sauf leur meil-

leur avis.
S*"

La hauteur

des votes, bien qu'elle ne


prs

tire

pas beaucoup

aux mmes cons-

quences, ne saurait tre non plus totalement indiffrente.


elle

Comme

elle

se

prononce en dehors,
chez un

ne prte en rien

l'illusion ni la fraude.
et

L'acqureur choisit sa convenance,

marchand

le

moral du moins

est couvert. Si

d'une part l'exprience ne nous avait appris la


fixer, le luthier

ne serait pas rprhensible en

adoptant une forme de prfrence une autre,


suffiraient

Si d'autre part l'a-

ou en travaillant galement sur toutes les formes,


et les variations des anciens matres sur ce point

pour l'absoudre.

cheteur, calculant mal pour le son, venait se


repentir d'avoir
fait

une emplette,

la

faute

de

l'acquisition serait lui seul; ce

n'est pas

au

vendeur

qu'il aurait s'en prendre,

mais unique-

ment

ses organes, et sa bourse, en le punis-

sant d'avance de son erreur future, l'et acquitt

envers lui-mme. Mais un commerant dlicat


doit, autant

que possible, pargner des regrets


ne pas s'exposer

ses pratiques, et

mme

d'in-

justes reproches.

Pour
sa

viter ce

double dsagr-

ment,

il

faut

que

manire
planche
le

soit

uniforme

et

gale distance des excs, que les votes ne se

rapprochent pas de

la

comme
un

celles des
celles

Cuny,

et

ne fassent pas

dme comme

des faux Klotz; mais que, tenant

juste milieu,

elles soient tellement raisonnes, qu' partir des

crans des oues elles se fondent bien en douceur

jusqu'aux
l'galit

filets

pour obtenir dans


dans tout
de

les

deux tables
dans

du

ressort,
la facilit

le

physique de

l'instrument
les

la respiration, et
la

sons qui en manent

largeur et

le

volume.
de

Si

vous ne leur donnez pas une certaine lvavous perdez


trois

tion,

choses

la qualit

la

voix, la solidit de la

machine

et l'lgance des

formes, pour courir aveuglment aprs un sur6


plus
pas,
et

62

le

de force que souvent vous n'attraperez

que vous n'obtiendrez gure dans

grave qu'aux dpens de l'aigu, et dans l'ensemble


des sons qu'au prjudice de leur limpidit. Si au
contraire vous

bombez avec

extravagance, vous

aiguisez les sons, et tout leur velours s'vanouit.

Au

lieu de glisser
la

suavement dans

les oues et
ils

d'onduler dans

concavit du rcipient,

cul-

butent l'un sur l'autre, se prcipitent brusque-

ment, et rejaillissent avec une


qu'ils

telle

imptuosit
et

vous donnent une quatrime aride


:

une

chanterelle pointue

effets invitables

de l'exales Alleci-

gration. J'en suis bien fch

pour

MM.

mands, mais leurs pains de sucre, ou leurs


troiiilles,

ne sauraient

faire fortune

avec moi.
les Stainer,

Presque tous leurs Violons, except


ont un got de terroir auquel
J'y cherche
je

ne puis
la

me faire.
voix hu-

quelque analogie avec


trouve que
les

maine,

et je n'y

pres cris des

chouettes de nos forts; leurs chanterelles sont


des perce-oreilles
;

leurs secondes sonnent

la

timbale
et leurs

leurs grles troisimes parlent

du nez,

quatrimes sont des barres de fer; ce qui


il

prouve qu'en tout


au del duquel on
antipodes du bien.
G"

se trouve

y a un milieu, en de et ncessairement aux


encore un objet

Le percement des oues

est

majeur, plus important que ne se l'imagine d'or-


dinairele

63

cependant bien ncesles

commun

des luthiers. Plusieurs d'entre

eux n'y font pas, ce


puleuse attention
saire de
II

me
est

semble, une assez scru-

prendre toutes

mesures en cons-

quence, de

diviser la table parfaitement juste

dans

le

milieu, qui est le rpondant des sons. Si


la

nos organes avaient t placs de travers par


nature,
il

y aurait difformit dans notre conformation, et nanmoins ils feraient galement leur
service dans l'conomie animale; mais
ici la dif-

formit aurait

des suites

vraiment fcheuses.

L'air serait plus


il

rare d'un ct

que de

l'autre

entrerait et sortirait par portions ingales, et


le diviser,
;

entranerait le son sans

au moins
le

dans

la

dernire exactitude

le

haut ou

bas
;

souffrirait de cette

maladresse de l'ouvrier
;

la

proportion mathmatique manquerait


lit

l'inga-

de l'opration rendrait

trs-difficile, et celui

le posment de l'me du chevalet comme impos-

sible.

Ce support des cordes ne


le

serait plus sa

place suivant
rie

cran des/.

Une

pareille gauche-

est si

choquante
si

l'il, si fatale

au son, et

en

mme temps
si

facile viter, qu'elle est

im-

pardonnable. Si l'instrument est parfaitement


diapasonn,
les

oues sont leur place,

il

doit y avoir de l'une l'autre i8 lignes d'cart;

7 pouces

ligne,

du milieu du chevalet
les

jus-

qu'au bas, y compris

bords; alors

les

propor-

-64tions sont justes;

mais sans cette rigoureuse


est incorrect, la
le

exactitude,

le

tout

table

est

comme

boiteuse, et

son en souffrance.
n'ayant
le

Quant

vous qui,

compas dans

'il ni dans la main, percez des oues

comme au

hasard, allguerez-vous pour excuse, ou en fa-

veur d'une ngligence aussi vidente, l'exemple


des grands artistes, dont
le style

cet gard n'est

pas toujours chti, et dont les instruments, selon


vous, n'en sont pas moins dlicieux?

Quand
ils

je

vous accorderais qu'avec plus de prcision


seraient pas encore meilleurs, quoi bon,
prie, transporter
je

ne

vous

dans vos uvres ce qui,

mme

de votre aveu, est au moins un


les leurs ? Est-ce les imiter?

dommage dans
beau de
de leurs d-

donc en

cela qu'il est

Eh!

faites-nous grce

fauts, et
7

montrez-nous leurs vertus.


INTIME DE TOUTES LES PARTIES

Du RAPPORT
et

A l'ensemble,

de leur jeu mathmatiquement


la

combin, dpendent, bien plus encore que de


simple symtrie des oues,
libre, la rgularit

l'aplomb de l'quila solidit

des sons, et

de

la

machine instrumentale. Leur devoir rciproque


est de se

correspondre

et

de se balancer,

comme

celui

du fabricateur

est

de les y contraindre.
la

Dans un Violon comme dans


pas

nature l'unit

est de rigueur, et la loi qui l'ordonne ne souffre

mme une

seule exception.

En un mot

il


doit y avoir

65

parfait,

un accord
tous les
le

une sorte

d'i-

dentit entre

corps sonore, et

membres intgrants du manche mme ne saurait faire


qu'il rsulte

schisme avec ses coassocis sans

de

cette coupable msintelligence la confusion et le

chaos.

Pour mettre en harmonie l'ensemble


dtails de l'instrument, je
fier,

et les

commence par

vri-

un scrupule

prs, la puissance des cordes,

afin d'opposer leur pression et leur tirage la

force de rsistance. Je choisis, pour servir d'-

un Violon trop mince qui exagreni un Violon trop pais qui donnerait un effet oppos, mais un Violon d'une bonne paisseur, bien trait, bien diapasonn, tabli sur un grand modle, arm de cordes passes la filire; puis je le monte et le soutiens au
preuve, non
rait leur tension,

ton de
posent

la flte,

ayant soin que les quatre cordes


sur

et

psent perpendiculairement

un

chevalet de 14 lignes, exactement situ au niveau

des crans des oues. Pendant que les trois dernires sont contenues par les chevilles et le bouton, je pse sparment la chanterelle avec des

marcs

et autres poids,

jusqu' ce qu'elle arrive


la

et reste fixe
le

au ton de

quinte

puis,

en suivant
se trouve

mme
la

procd,

je rpte,

corde corde, sur


Il

les trois autres, la

mme

exprience.

que

chanterelle pse juste 19 livres, la seconde


6.


17, la

66

troisime i5, et la quatrime i3; ce qui

forme un tout de 64 livres. J'essaye ensuite, par curiosit, une chanterelle plus fine, puis une plus
grosse que l'ancienne, en laissant subsister le
reste de la

monture,

et j'ai

du plus ou du moins
prouve videmment
de manire
toujours, et

dans
la

le rsultat;

ce qui

me

ncessit

de les proportionner
il

qu' partir de la chanterelle

ait

prcisment, 2 livres dfalquer jusqu' la quatrime.


J'observe, en second lieu, d'aprs

un

autre pro-

cd aussi simple que dmonstratif ajout au


premier, que sur ces 64
livres, le chevalet

en

prend un
5

tiers sa charge, c'est--dire 21 livres

trois lots; qu'il

onces 4 gros 9 grains, pour diviser ce tiers en transmet l'tai, si mal appel

me, ou plutt au fond, par son entremise, un poids de 12 livres, et au ressort, si mal appel
barre,

un poids moindre d'un


de
:

tiers

et le

hui-

time

la

grande masse totale, c'est--dire


i

8 livres

reste

livre

pour

l'quilibre; et c'est juste le

onces 4 gros 9 grains compte, attendu

que, portant non sur

un

point,

comme
il

la

verge

d'un balancier, mais sur deux pivots trs-loigns, la chanterelle et la quatrime,


doit n-

cessairement emporter plus de poids. Voil dj,


ce
la

me

semble, une grande avance pour diriger


si le

main-d'uvre. Car enfin,

fond supporte

-67 12 livres, la barre 8, l'quilibre


i

livre

onces

4 gros 9 grains, je tiens presque, du moins par approximation, les paisseurs centrales des deux
tables.

J'observe, en troisime lieu,


tiers

que les deux autres du poids absolu sont supports par les
et basse

deux extrmits haute

de

la

longueur
le

sur laquelle s'exercent la tension et

tirage,

c'est--dire dans la direction de i8 pouces, dont

4 pouces 3 lignes du bord au bout de la queue ou du cordier, et i3 pouces 9 lignes du cordier au


sillet;

d'o
le

je

conclus, et toujours par approles

ximation,

degr de force que doivent avoir

extrmits des tables, les bords, les parties voisines, et aussi les clisses. Patience
:

je suis

en-

core loin du but, mais au moins


pas, et je

je

ne m'en carte
doit

marche dans

le

chemin qui

m'y

conduire.

Ce
blier.

n'est pas tout, car je

tremble de rien ou-

Dans

ce poids de 64 livres je n'ai pas

com-

pris celui de l'archet, et je sens bien

que ce poids

adventice doit aussi entrer en ligne de compte,


et

s'annumrer au carr de huit. Je mets une

livre de plus

pour ce surcrot de pesanteur,


8, sa

et je

donne
ter 9

la barre assez

de force pour en supporet

au lieu de

charge naturelle;

comme

ce poids additionnel se rpartit sur les quatre

cordes,

il

me rpond du

maintien de l'quilibre.


C'est

68

cette aug-

apparemment pour suppler


livre

mentation d'une
rent

que plusieurs luthiers barViolons qu'ils


conseillerai
elle

de

travers les

fabriquent

ou restaurent. Je ne piller leur mthode;


contre-sens, et

personne de

me

parat,

moi, un
ne

mme un
qu'ils

barbarisme. Avec cette


la

mauvaise manire de
voient

fortifier

barre,

ils

donc pas
et

diminuent d'autant sa
celle
ils

flexibilit,

consquemment
le
le

de

la

table;

qu'en roidissant

ressort,

durcissent les
ils

cordes et font crier

son, dont

interceptent

tout court la vibration et les lans?

quoi bon
faire

empiter de
droite

la

sorte

Qu'avez-vous
fil

ou
(i).

gauche? Le

route

Ne

vaut-il

du sapin vous trace la pas mieux le suivre droit,


le ressort,

en affermissant un peu
le roidir,

sans toutefois

que de

le

serrer

ou de

le

rompre, uni-

quement pour donner


factice, artificielle?

la barre
l'art

une vigueur

Que

aide la nature, cela

est
la

dans l'ordre; mais

a-t-il

donc bonne grce


bois en acier;

contrarier? Forcer la barre, c'est constiper et


le

racornir
le

son,

c'est

changer

le

dfaut contraire serait plus supportable.


la

On

vu des auteurs
j'en

supprimer totalement.

C'tait,

conviens, un mauvais systme, parce qu'a-

:0 V.note

C.

-69lors
il

fallait

doubler l'paisseur de

la

table;

mais dans

la ncessit

de l'employer, on ne doit

pas perdre de vue qu'elle n'est qu'un suppl-

ment

cette exagration,

que

la libert

des sons

tient son lasticit, et qu'elle

ne se mariera

jamais avec

le

chevalet, tant qu'elle traversera la


il

table sur laquelle

repose.

valet avec la barre, voil

barre est toujours assez

Ce mariage du chepoint essentiel. La forte quand il rgne un


le
,

accord parfait, indissoluble


joints.

entre ces deux conj'en

Parmi une

infinit

de preuves que
suffira.

pourrais citer, une seule


Il

me

existe

dans Paris un certain amateur dont

que nombreuse, fait Des violons, altos, et basses d'Amati, de Gouarnerius, etc., etc., une certaine
la

collection, plus choisie


.

toute la richesse

quantit de grands Stradivarius lus entre mille,


sans oublier

un

vrai Stainer

donn en forme de
l,

cadeau par Charles IV un grand d'Espagne,


tout son avoir se bornait
tait satisfaite
,

et

son ambition
le

quand

arriva dans la capitale


jadis Stradivarius

fameux Violon command


le

par

marquis de

J***., et qui,
,

ayant t fort mal re-

barr en Italie
tion que sa
n'est pas

n'avait

pour toute recommanda,

beaut inoue
curiosit,
rare,

incomparable. Ce

une

c'est

une magnificence
c'est

ni

une chose
le

mais unique;

dans son

genre

tableau de la transfiguration. Pour

un


collectionneur,
la

70

tait

tentation

dlicate;

il

voulut donc faire l'emplette, et sacrifia plusieurs

Violons superbes
un....

dlicieux,

pour en acqurir

passablement mauvais, criard, revche,

intraitable, joignant

une grande force de son


l

sans rondeur, et de bois sans souplesse, beau-

coup d'acrimonie, mais donnant, par


les plus hautes esprances;

mme,

du
la

reste,

beau

comme
l'il,

un

astre,

conserv

comme

prunelle de
le

d'un faire achev, du coloris

plus clatant,

d'un suave, d'une lgance dont rien n'appro-

che

ayant tout ce qu'il faut pour sduire

les

regards,

un

filet,

un manche, des
;

coins, des

on-

glets traits
fait

en perfection

tel,

en un mot, qu'en
l'a-

de grands modles de Stradivarius, et de


les

veu de tous

connaisseurs, nul
:

homme

sur

terre ne peut dire

J'ai

vu

le pareil.

Avec des em-

blables matriaux, et tant de prtention de la part

du plus fameux des auteurs, l'instrument


et

ne pouvait tre mauvais par nature,

l'amateur

souponna que

ce vice intrinsque de glapisse-

ment
Il

avait
le

gence, ou

pour cause unique la msintellidivorce du chevalet avec la barre.


et
il

ne se trompait pas,
net.

en eut bientt

le

cur
faite,

Le Violon

fut dtabl, l'opration fut

et la

simple substitution d'une barre lasd'arbre opra sur-le-champ


il

tique

un tronon

des prodiges dont

est redevable

aux calculs

l'artiste

71

la

da nouvel acqureur, ou plutt


dont cet
crit

main de

renferme

les observations.

Maintenant que, dans cet instrument sublime,


la

beaut

et l'cxeellence se

trouvent

si

merveil-

leusement assorties,
der laquelle

qu'il est

impossible de dci-

des deux

l'emporte; maintenant

que son ramage


de tous
les tuis

se rapporte

son plumage,

c'est

bien, selon lui et selon moi, le

Phnix des htes

de l'univers.

Je cesse de parler en tierce personne; aussi


bien, tel qui

me

connat,

et

me

lit,

n'est pas

dupe de
ne

ma

tournure, et sait fort bien que cet

amateur, propritaire du violon des violons, qui


le troquerait pas pour un empire, mme. Les musiciens qui ci-devant

c'est

moi-

croyaien*^

lui faire

une grce de
et

le jouer, et

qui l'appelaient

par piti un beau violon de parade, peuvent venir dsormais


;

quand

ils

sentiront ce qu'il est

devenu,

ils

voudront bien
du moins

me

dire quel est le

nom
de

qui lui convient; o

s'ils

sont embarrasss

le dfinir,

il

ne leur restera plus


incomprhensible
accord du

l'ombre de doute sur

l'effet

que produit dans un Violon


chevalet et de la barre.
J'ai insinu,

le parfait

que
dans

le

au commencement de cet article, manche du Violon, bien qu'il ne semble


mise

tre qu'une pice de rapport, avait aussi sa part


la

commune

et

je n'ai

garde de

me

position
est

7?'

je

rtracter sur ce point,

quand
par

vois

que

si

sa
les

dtermine

le

chevalet,
il

paisseurs, et les votes, son tour


fixer, et leur

sert les

communique

autant, et plus

mme

peut-tre, qu'il en reoit. Les services qu'il rend

au tout

et ses parties

sont trop bien constats,

pour

qu'il

soit
le

possible d'en nier l'existence.


coffre
?

Retranchez

manche, que ferez-vous du

tez-lui son -plomb, ds lors plus d'quilibre.

baisse
cas,

Trop en avant, ou trop en arrire, ou la hausse du chevalet. Dans


le

il

force la

le

premier

son se

raffine et s'abrge,
la

la

corde ne

chasse pas le doigt,

vibration s'attnue, et le

son s'amollit

et s'nerve.

Dans
le

le

second cas,

les

cordes sont trop loin de

la table, elles

sont roi-

des et ne se fendent pas,


le la

son est mtallique,

Violon s'crase. L'exprience dmontre que


simple exagration d'une ligne augmente tout
le

d'un coup de 7 livres

poids des quatre cordes;


livres,

en sorte qu'au lieu de 65

vous
si,

lui

en

donnez

porter 72. Reste savoir

dj grev
il

d'une charge proportionne ses forces,

s'ac-

commodera longtemps de
qu'en excdant
le
la juste

cette

excessive sur-

charge sans ployer ou se rompre. C'est ainsi

mesure on perd d'abord


lui-

son de l'instrument, puis l'instrument

mme. Que serait-ce

si,

dcomposant

le

manche,

j'ob-

-73servais
est

que

la

touche seule, qui cependant n'en


a,

qu'une partie additionnelle,

elle-mme,

sur les sons une influence marque, soit en bien,


soit

en mal, selon qu'elle est construite et pose


,

avec intelligence
jete

ou rabote sans prcaution


serait

et

comme

au hasard? Ce

un

surcrot
l'vi-

de preuve qui ferait ressortir davantage


davantage pour

dence du principe. Peut-tre n'en faudrait-il pas


faire

tomber enfin une criante


si

et

trs-abusive mthode,
te,

universellement adop-

qui consiste creuser la touche, et forpetite coulisse entre elle et le massif

mer une
manche.
la

du

quoi bon cette arcade pratique sous


la

vote de

touche, et prolonge jusqu'au


?

sil-

let,

entre l'bne et l'rable

pourquoi ce long

canal demi-circulaire, et par l

mme

plus atti-

rant; ce petit caveau, tout cet espace vide, qui

dbauche

l'air

porteur de la voix, et en entrane

une

partie

pour l'absorber en pure perte? Ce

n'est pas le
coffre.

Sous

le

manche qui doit sonner; mouvement de l'archet,


jaillir

c'est
l'air

le

ag-

glomr doit

en masse, suivre, en s'lanperpendiculaire, pour


et

ant des oues,

la ligne

aller frapper l'oreille

du joueur;

vous, au

contraire, avec vos procds contre-sens, vous


l'tranglez sa sortie,

vous en dtachez malaet

droitement une portion qui s'extravase

di-

vague, se rabat obliquement,

s'enfile

bien vite
7


le

74

la fatale

long de votre gouttire par


lui prparez,

issue

que
est

vous

et

va se rsoudre en un frla

missement
que l'union
lever,

inutile

qui tonne

main

et

perdu pour l'organe. Qiia data porta mit. Puisfait la force,

ne

serait-il

pas plus na-

turel d'aider l'ascension de l'air qui tend s'-

que de l'arracher partiellement de


et

sa di-

rection, de le diviser et de l'amortir?

touche pleine
opposeriez
et

la

l'air et

Avec une clture du manche, vous au son une matire solide


ils

une espce de mur contre lequel

vien-

draient rebondir.

La

vrit est

qu'une foule de

personnes courrouces trs-mal


les cordes, et

propos contre

surtout contre la chanterelle, qui

est de

toutes la plus sensible, finissent par se

rconcilier avec elles d'aprs la simple substi-

tution d'une touche pleine une touche vide; ce

qui achve de dmontrer que la touche,


le

comme

manche,

n'est

rien

moins que
le

parasite, et

qu'enfin les plus minces dtails qui ont trait


l'unit sont toujours

dans

Violon d'une trs-

haute consquence.
Telles sont les observations importantes que
j'ai

cru devoir rendre publiques en faveur de


les ignorer.

ceux qui pourraient

Ce ne sont en-

core que des lueurs; mais pour un artiste qui


runit une certaine dose d'intelligence l'habi-

ude du

travail^

des lueurs sont des lumires.

7^

lui servent

Ces donnes quelconques


s'orienter; avec elles,
il

du moins

rgle sinon dans la

dernire prcision, du moins plus facilement,


l'paisseur

des tables, l'lvation des votes,

la

vraie force des barres, la situation des

mes,

la

hauteur,

la

largeur,

la

coupe des chevalets.


il

Avec

elles et

un peu

d'attention

fait

de jour
les ides

en jour des progrs marqus. D'abord


se font attendre et arrivent lentement
elles se
;

bientt

pressent en foule et se dveloppent. Des

plus

simples

aperus naissent

les

plus

pr-

cieuses dcouvertes; les inconnus se dgagent,


les

problmes se rsolvent,

les

nigmes fournis-

sent des axiomes, les instruments se faonnent,

s'amliorent; la solidit se joint l'lgance, et


il

russit enfin crer de bons ouvrages et de


:

les mrira c'en est fait; quand la forme a perfectionn la matire, le compas, le rabot et la lime peuvent se reposer. C'est le tour du pinceau, qui va donner ses Violons parfaitement constitus le charme du

beaux sons. Le temps

coloris.
8

La composition et la teinte du vernis ,


dernire faon que
le le

telle est la

Violon doit suil

bir,

et tel aussi

dernier article dont


si

me

reste traiter. Je

m'en abstiendrais,

l'applica-

tion

du vernis

n'avait

l'air, les

bois et les sons.

une influence marque sur Un Violon en blanc

-76ne donnerait que des sons acres et mordants;


prirait bientt,
si la
il

superposition et l'extension
le

d'un liquide onctueux ne

dfendaient de

l'in-

temprie des saisons,

et surtout

de l'haleine du

joueur. Mais cette robe oblige ne doit pas avoir


l'effet

d'une sourdine. Puis donc qu'il faut inle bois,

dispensablement, pour protger

d'abord

un encollage,

et

ensuite
il

un

certain

nombre de

couches de vernis,

faut aussi

que ces ptes, par-

faitement dlayes, plus lgres que massives,


nourrissent les

matriaux sans masquer leur

vertu, et adoucissent les sons sans les obstruer.

Ce ne

serait pas la peine d'avoir pris tant


le

de pr-

cautions avec

compas, pour

les

annuler avec

des drogues. Emaillez tant qu'il vous plaira,

mais n'assourdissez pas. Quand

je

vous comjoli,

mande un Violon,
mais j'entends
digne
et jalouse,

je

souhaite qu'il soit

qu'il soit

bon;

et

mon

oreille, in-

ne vous pardonnerait pas d'a-

voir, ses dpens, travaill

pour mes yeux.


vos
li-

Commencez donc
queurs acides
pin s'imbibe

par

me supprimer
ponge,

et corrosives,

dont surtout

le sa-

comme une

et qui, furetant

dans l'intrieur des^bois, o

elles n'ont

que

faire,

brlent et calcinent une sve intressante.

Ne

vous servez pas non plus, ou du moins soyez


trs -sobres,

mme

jusqu'

l'avarice,

de ces

huiles essentielles et desschantes, dnatures


vos esprits-de-vin
,

11

par l'alambic, qui ne valent gure mieux que


et

vos espces d'eaux fortes.

Je vous passe vos liqueurs au safran, inconnues

des anciens, et que vous employez tout propos.

Comme
de tout

elles

ne font ni bien ni mal


leur

je

consens
leur

mon cur

emploi,

mme

profusion. Mais faites-moi grce votre tour,


s'il

se peut, de cette encre la petite vertu

dont
et

vous noircissez vos instruments, de ce sombre


lugubre vtement de deuil qui
gards et attriste
afflige

mes

re-

mon

me, de cette limonneuse

terre de Sienne qui drobe sous un voile obscur


les
fils

du sapin
elles

et les

ombres moires de

l'-

rable,

dont

devraient au contraire animer

le reflet.

Gardez-vous surtout de vous approviles piciers

sionner chez
ignorez
gats
les

en couleur, quand vous

lments qui entrent dans ces agr-

banaux, qui peuvent convenir aux pan-

neaux de nos vis--vis, aux roues de nos chars, aux meubles de nos appartements, mais qui me
font frmir pour
Si
la

moelle de vos bois.


le

vous n'avez pas

superbe vernis des an-

du vtre; mais au moins composez-le vous-mmes, mettez la main la pte que le substratum soit toujours de bonne
ciens,

on

se contentera

huile fine, naturelle et pure; raisonnez les in-

grdients avant de les amalgamer, surveillez


cuisson, saisissez
le

la

point; donnez au rsultat


7-

-78du ton
et

du corps; que

le

vernis soit lger, pel-

lucide, volatil; qu'il s'tende sans poisser, qu'il

couvre sans charger, qu'entre


voie,

lui et l'objet, l'il

pour

ainsi dire,
il

le jour.

Ne

le
il

faites

pas

trop dur, car alors


rait; le bois serait

s'caillerait,
l'air, le

se grsille-

trop

liquide nuirait

au

solide, et

vous n'auriez pas

le

degr complet
les

d'branlement ncessaire au jeu de toutes


parties; ne le faites pas

non plus trop flasque

et

trop

mou, autrement
et cette

il

ne scherait jamais. Une

premire couche empcherait l'expansion d'une


seconde,
sons en
pesante glu engraisserait les

les alourdissant.

Au

lieu d'tre ronflants

et vifs, ce qui

est essentiel, principalement

dans

un Violon,
J'en
ai

ils

seraient enrous, cotonneux, et se


l'alto.

rapprocheraient du sombre de
la

preuve acquise.

Dernirement

il

tomba dans les mains de cipes un Violon trs-sain


,

l'auteur de ces

prin-

d'ailleurs et trait

en

perfection, promettant, le voir,

un son magni:

fique, et

mentant sa promesse

il

tait

enduit

d'un vernis trs-pais et trs-gras; son temp-

rament

tait robuste,

mais sa respiration

tait

comme

touffe par ce

malheureux catarrhe. Le
entre de
l'air,

propritaire, dconcert, ne se doutait pas de la

cause qui empchait


qui
le

la libre

ou

suffoquait sa sortie.

Le luthier

se serait

bien gard de l'clairer sur ce point, soit pour


ne pas
le
il

79

soit

constituer en dpense,

de peur

qu'en enlevant de son Violon un mauvais vernis,

ne court

les

risques

de s'en donner

lui-

mme, dans un genre


catesse

diffrent,

un autre qui
sa dcision
et

ft

encore pire. Le propritaire se douta de

la dli-

de

l'artiste,

et exigea
l'tat

avec

cette confiance que

du fabricateur

son

caractre
fit

le

forcent toujours respecter. Celui-ci

part l'autre

de

sa dcision;
le

il

fallut

la

preuve.

On

dpoissa

violon

pour

l'habiller

plus la lgre.
il

A peine

dgag de l'oppression,

respira et rendit tout d'un

coup de beaux

et

larges sons qui demeurrent,

malgr l'applica-

tion de trois couches nouvelles de vernis. L'effet

surpassa les esprances de l'amateur, et ne


laissa

lui le

aucun doute sur

la

cause du mal
il

d'o

luthier aurait conclu,


trs -assur

quand

n'en et pas t

d'avance, qu'un vice

de naissance

aussi
ratre

fortement prononc

n'aurait

pu dispa-

autrement,
le

remettre nu

que sans la possibilit de Violon pour l'endosser d'une


et

toffe plus arienne, cette espce

de grippe ori-

ginelle et t

un mal

incurable.
loin tous ces

Je pourrais pousser bien plus


dtails relatifs la fabrication des

instruments

mais
crier

je

m'arrte. Aussi bien

je

crois entendre

au systme contre

l'artiste
tel

profond qui

cautionne ces principes, par

grimaud qui


une touche, par
passe pour
tel

80

tranche- du capable et saurait peine ratisser

bavard trs-important qui

un
le

oracle auprs de l'ineptie, et se

venge sur
rance.

savoir d'autrui de sa propre igno-

Eh

messieurs

les

censeurs
le

vous n'y

pensez pas! Quoi! parce que

raisonnement
lui

vous

est tranger,

vous prtendez

en interdire
les rgles,

l'usage?

Vous

dfendez d'approfondir

vous ne voulez pas


therie, qui
rgles, ses
si,

mme

qu'on

les
l'art

effleure!

Mais quoi donc rduisez-vous


combinaisons,

de

la lu-

sans tre abstrait a nanmoins ses

mme

ses profondeurs,

le

rabaissant au niveau des mtiers les plus

simples, vous en faites

mcanique

conjecturale

une science purement qui ne marche qu'


,

ttons, et dont les succs fortuits sont unique-

ment des
suffit

affaires
la

de rencontre? Selon vous,

il

donc de

main-d'uvre, parce qu'appa-

remment
destie

les facults intellectuelles

vous sem-

blent du superflu? Je vous flicite de votre


;

mais selon

lui,

qui les regarde

mocomme un

absolu ncessaire,

la

main-d'uvre seule ne sup-

pose que des automates. Vous distribuez large-

ment des

qualifications odieuses quiconque,


art

honorant un

que vous

fltrissez, lui

donne

pour base des principes ternels dont pour


le

l'applica-

tion assurerait la bont de vos propres ouvrages

prsent et l'avenir; et parce qu'il a Tau-

dace de penser pour vous et pour lui, vous


traitez

le

impitoyablement de systmatique, de vicharitablement sur un de vos con-

sionnaire, sans songer que de pareilles injures,

lances
frres,

si

rejaillissent

en entier sur vos matres?

Lisez leurs raisonnements dans leurs uvres, et

dites-nous
s'ils

s'ils

renoncrent jamais

la

pense,

abandonnaient rien aux caprices du hasard,

et si

chaque molcule des bois faonns par leurs mains ne dcle pas ouvertement la profondeur

de leurs mesures. Permettez-lui donc d'analyser


leurs ides,

mme

quelquefois d'y joindre

hum-

blement

les siennes; et

du

moms
il

ne l'empchez

pas d'tre

homme, quand

ne vous empche

pas d'tre des machines.

Quoique les anciens luthiers, toujours diffuns d'avec les autres, et souvent d'avec eux-mmes, eussent chacun une physionomie
rents les
particulire,
ainsi dire
tincts,

une tournure originale, et pour un magasin de sons parfaitement disnanmoins leurs oprations n'avaient rien
srement nul d'entre eux ne
lo-

d'arbitraire, et

geait l'enseigne

du hasard. Dans ces jours


il

d'-

mulation

et

de concurrence, o

fallait

tout

crer, tout

mrir
se
les

la fois, les ides et les plans,

l'embarras de

fixer

devait

ncessairement

amener dans
sultats, de

procds,

comme

dans

les r-

grandes variations. Quand, avec de


ils

pnibles efforts,

traaient

des route neuves


nes entre
elles,

82

moins coordon-

plus ou moins directes, les diverses parties de


leurs ouvrages n'en taient pas

subordonnes des principes,

et tendant l'unit.

La

justesse

ou

le

dfaut

de leurs raisonnements ne pouvait se bien dcouvrir qu' la longue. Si les louables essais de ces

matres de

l'art

ne furent pas toujours des coups

de matres,

les carts

du moment avanaient

la

science pour l'avenir.


tre quoi

Nous ne
s'ils

saurions peut-

nous en tenir

avaient tous mar-

ch sur
vice
sciences

la

mme

ligne; et, loin de leur imputer


utiles

des
,

dviations

au

progrs

des

mme

nous devons plutt leur savoir gr de quelques erreurs involontaires que


rendait invitables, et qui sont

l'inexprience

devenues pour nous des sources de lumire.


Pardonnez,

hommes

clbres,

si,

sans prju-

dice de la haute vnration que nous inspirent

vos suprmes talents, nous osons relever

ici

quel-

ques-unes de ces fautes heureuses qui chapprent la profonde sagacit de vos gnies, et

pour lesquelles

mme
si

nous croyons devoir vous

voter des remercments.

Nous

serions plus avares

de nos observations

vous

tiez

moins sublimes,
ne peut nuire

mais du moins aucune

d'elles

vos magnifiques ouvrages, car

Quelques taches, quelques dfauts,

Ne

dparent point une

belle.


ombres

83

Si cependant, par impossible

vos respectables

s'offensaient de notre libert,


le

quand nous
plus ardent

ne faisons d'ailleurs que seconder

de vos vux, nous prnedrions celle de leur rappeler que l'utilit publique fut toujours le grand

mobile de vos travaux,

et sans

doute ce noble
les

motif qui nous dirige galement dans


suffirait

ntres

pour excuser auprs

d'elles notre indis-

crtion.

Au

surplus, nous nous garderons bien


les torts

de mettre sur votre compte

des prtendus

restaurateurs qui ont dgrad vos chefs-d'uvre,


et

nous nous bornerons parler de ceux d'une


en sortant de vos mains.
tout d'un coup par les Nicolas,

parfaite conservation, qui se trouvent encore tels


qu'ils taient

Commenons
Andr,
et

Antoine Amati. Aussi bien nous n'a-

vons besoin pour nous diriger que des plus

beaux modles

et

comme

il

nous

suffit

de

la

perfection, c'est prendre les choses d'assez haut

que de remonter son aurore. Les instruments composs par ces trois grands matres diffrent si peu de facture et de sons, ont un si grand air
de famille,
qu'il serait

hors de propos d'en faire

des classes spares. Ce fut dans ces temps

morables que Charles IX leur

fit

mcommander

Crmone

ces superbes instruments, chefs-d'u-

vre de lutherie, qu'enjolivait encore l'art sdui-

sant de la peinture. Adosses

complaisamment

-84la

moire

et

parablement plus

aux ondes d'un bois saillant que la

riche,

incomenvi-

toile, et

ronnes de leurs attributs


la justice

distinctifs,

la pit et

semblaient respirer sur l'rable, et sou-

lever le vernis.

Autour
lis,

d'elles

refltaient

avec

grce des fleurs de

des trophes, des cou-

ronnes, d'ingnieuses et immortelles devises qui

rendaient

le

tableau plus pittoresque encore et

lui prtaient

un nouveau

lustre.

Aussi curieux,
rois, des

et peut-tre plus juste titre

que des

amateurs
arts,

aiss,

galement protecteurs des beaux-

voulurent avoir, pour parer leurs collec-

tions, des

instruments de

la

mme

fabrique, qui,

aux figures prs, eussent au moins pour dcors


les

armes de

la

France. Cette proprit n'tait

alors ni criminelle ni dangereuse, et l'on pouvait

avoir du got sans tre digne de l'chafaud. Elle


n'tait pas

non plus

fort

commune;

car cette pr-

cieuse surcharge d'ornements luxueux tant

un

objet de

commande,
rares.
tels

n'avait lieu

que dans des

circonstances particulires qui devaient tre ex-

trmement

Des hommes
artistes

que

les

Amati
le leur;

taient trop

jaloux de leur gloire pour la partager avec des

d'un autre talent que

trop adroits

et trop fiers

pour

distraire habituellement l'at-

tention des musiciens par de semblables hors-

d'uvre,

et aussi

trop occups de servir

le

pu-


blic

85

pour passer tout leur temps complimenter


ouvrages n'avaient besoin

les puissances. Brillants par eux-mmes, et sans

fard, leurs splendides

ni de la

pompe

des armoiries, ni des prestiges de


tre

la peinture,

pour

souverainement admira-

bles.

L'lgante simplicit des formes, jointe

l'exquise qualit des sons, faisait

pour

l'ordinaire

leur parure
l'autre

et

leur charme.

En

effet

l'une et

s'alliaient

merveilleusement ensemble,

surtout lorsque, par hasard, les sublimes auteurs

de ces modles pleins de grce taient tents de Seulement il est fcheux qu'ils les agrandir.
aient
si

rarement succomb cette heureuse


les plus usits

tentation.

Leurs patrons
tits

sont donc ou pe-

ou moyens. Sur des

clisses basses reposent

des deux cts des votes trs-leves et trstendues. Les paisseurs de la table sont fortes

au centre,
tendue de
aussi

et des crans

des oues elles diminuent


l'-

progressivement jusqu'aux bords dans toute


la

circonfrence

celles

du fond sont

trs-fortes

au centre,

minces vers

les flancs.

et beaucoup plus La premire et la seconde


;

corde donnent un son trs-brillant et trs-pur


la

troisime est ronde


la

veloute, volumineuse

mais trop souvent


teinte de scheresse.

quatrime a une lgre

La raison en est simple. Les

instruments de ces trois grands artistes sont com-


munment
c'est

86

cette induction,
tablis par

trop troits et trop courts pour leurs

fortes paisseurs.

La preuve de

que ceux qui ont t

eux sur de

plus grands modles, et

sont malheureusement

en trs-petit nombre, sans avoir peut-tre plus de force relle dans


les

sons graves de la basse,

ont nanmoins plus de rondeur et de volume.

JRME Amati
dont
le

plus grand est aussi


la table a

vote de
crot
filet,

compos sur deux modles le plus estim. La beaucoup d'ascension elle d;

rapidement

et se prcipite

du

joint jusqu'au

sans toutefois que la largeur du coffre souffre


Il

de cette descente, qui se trouve un peu roide.


a aussi form dans la partie

du fond une gorge


les

prominente. Les votes en sont minces vers


flancs, et

diminuent progressivement jusqu'aux

deux tasseaux. Il a tenu les clisses basses V instar des autres Amati. Quant au son, il est fin, onctueux, dlicat;
et
la

troisime est d'une plnitude


:

d'une rondeur admirables


;

c'est

du sentiment

pur, c'est de l'me

la

quatrime

est large, pleine,

majestueuse, mais un peu couverte en apparence,


force de maturit
,

ou plutt parce
on

qu'elle

tranche trop avec la chanterelle; car


chanterelle qui pche
galit avec les trois
;

ici c'est la

lui dsirerait plus d'-

autres cordes, et surtout


d'elle,

avec

la

seconde, qui, ct
,

et bien et

que

trs-brillante

beaucoup de corps

de sub-

-87stance.

Cette chanterelle

est quelquefois

trop

mince, et toujours trop claire. Cela provient de


ce que les votes

du fond, trop aigus


dans
le

et trop
l'air,

trangles, coupent au vif les oscillations de


et le font pointiller

haut quand

il

devrait
et ro-

s'arrondir; en sorte qu'au lieu d'tre

mle

buste,
le

mi a un son femelle qui clinquant. Pour l'empcher de


le

tire

un peu sur
je

se quintessen-

cier, et rtablir les vraies

proportions,
la tenir

conseil-

lerais

aux propritaires de

un peu

leve

sur

le

chevalet, et de faire porter l'instrument

un boyau d'une certaine rondeur; car, dfaut pour dfaut, il vaut mieux infirmer tant soit peu
la

proportion des cordes que de laisser subsister


les

dans

sons une disproportion dplaisante. La

transition d'une corde l'autre serait bien


sensible,
et peut-tre cette lgre
finirait-elle
,

moins

nuance d'un
qu'il

son trop brillante


Nicolas Amati
toine, dont

par disparatre.
,

neveu d'Antoine
le

ne

faut pas confondre avec


j'ai

Nicolas, oncle d'An-

parl ci-dessus, a fait des Violons


,

trs-recherchs et dignes de l'tre

surtout les

grands modles. Portes surdesclisses moyennes

ou

basses, les

deux tables sont


minces dans

trs-paisses dans

les centres,

et

est assez

brillant et d'une

Le son bonne force sur la


les flancs.
la se-

chanterelle, les basses sont rondes et onctueuses,


ainsi

que

la

troisime

mais trs-souvent

conde

est

un peu nasale^ principalement au


Il

si et

y aurait bien plus de franchise dans cette corde, d'harmonie et de proportion dans
la totalit, si les flancs

Vut naturels.

du fond

taient plus

pais et les votes des deux tables

tues, ce qui
lui

empche

le jeu

moins poinmesur de l'air, et


tre

donne mal propos trop de mobilit. car un dfaut peut Je dis trs-souvent
,

particulier

un auteur sans
Parmi
est

se reproduire dans

tous ses

ouvrages.
il

ceux
trois

qui
je

en sont
pourrais

exempts,
citer
:

en

deux ou

que

un, entre-autres, qui, sans tre du granle

dissime patron, est sans contredit

plus beau
le

Nicolas qui soit en France, et peut-tre


bel

plus

Amatiqui

soit
,

au monde.
je

Comme

ses votes

sont trs-pinces

parierais cent contre

un

que l'auteur a donn plus de force aux flancs du


fond que ne
sans ce correctif

franche et
sans prix;

mthode ordinaire une seconde et si si pure. C'est, tous gards, un violon si cher qu'on le paye, on l'aura toule

comporte
il

sa

n'aurait pas

jours pour rien.


la

La matire,

la

forme,

le coloris,

conservation, tout en est magnifique.

On
le

ne
d-

peut voir un ensemble plus imposant, ni


tailler

sans passer chaque point de surprise en

surprise. Les accessoires en sont aussi prcieuse-

ment

traits
filet,

que

le

fond. Ses fleurs de

lis,

son

double

son sublime arabesque, tous

les su-

perbcs ornemenis dont

89
il

est surcharge,
il

ne l'em-

pchent pas d'tre un chef-d'uvre;

est

admi-

rable malgr sa parure. Je ne lui connais qu'un


seul dfaut
tion, ovi
et
il
:

c'est...

de n'tre pas dans


si

ma

collec-

se trouverait en

bonne compagnie,

mme

en socit de famille. Cet impayable

violon est vendre, et entre les mains d'un clbre luthier de Paris,
le

sieur

Koliker

(i).

Jacques Stainer, auteur allemand, lve d'Antoine

Amati
;

a travaill dans le

genre de son

matre

mais voulant obtenir des sons de haut-

bois, soit

pour
il

flatter,

pour satisfaire son propre got, soit eu bon patriote, celui de sa nation,

commenc par rapetisser le modle ordiLe moyen tait raisonn pour la fin; au lieu que ses nombreux contrefacteurs, sans s'en douter, ont tous manqu ce but en restituant au
a
naire.

modle l'ampleur accoutume.


cette qualit particulire la

Il

a sacrifi

rondeur des sons;

toutes ses paisseurs sont calcules en cons-

quence. Ses oues sont tranches d'un seul

jet,

et

avec une hardiesse admirable. D'autant plus re-

cherchs qu'ils sont extraordinairement rares, ses


violons sont, pour
et
le faire,

de vraies miniatures,

pour

la voix,

de vrais harmonicas. Le son en

(i) V. note D.


de
la force,
il

90

et substantiel
;

est plus fin et plus dli

que large

mais malgr sa tnuit apparente, qui au loin


celant.
line,

est

est parfaitement libre, gal, tin-

Avec

cette qualit smillante et cristalfilet

avec ce simple
les

de voix qui crible une

grande distance
avez dans

violons les plus forts, vous


la

un Stainer
;

crme du beau son. C'est


si

une cloche
cendante
,

sa chanterelle surtout est

trans-

qu'elle
si

demanderait grce pour sa

quatrime,
blir

l'on pouvait accuser celle-ci de fai-

sous

le doigt,

comme

le

prtendent trs-

faussement quelques musiciens rustiques, qui


s'imaginent l'attaquer quand de
fait ils l'crasent.

Plus diamants encore que velours, ses sons ga-

gnent en brillant ce
lume.
Ils

qu'ils

ont de moins en voles autres

continuent de parler quand

se taisent, et cette porte extraordinaire est

une

compensation surabondante de
leur
C'est

la

plnitude qui

manque. un genre
que

part

dont sans doute

les

oreilles franaises

ne s'accommoderaient pas auallemandes, et nos robustes

tant

les oreilles

professeurs autant que nos amateurs dlicats et


friands.

Mais ces mmes Virtuoses qui,


titre

se pas-

sionnant juste
veulent
si

pour

les Stradivarius,
,

en

gratuitement aux Stainers

trouve-

ront-ils donc mauvais que dans une collection sagement organise, un pauvre amateur, curieux


de varier ses
plaisirs,

gi

runisse des voix plus

nourries et plus mles ces belles voix fminines


qui, tout en perant les airs, s'arrondissent vo-

luptueusement dans son

oreille et enivrent

son

cur?

Dites, tant qu'il vous plaira,

que

le

meil-

leur Stainer du

monde

est

un

violon de chambre

plutt que de concert; appelez-le

mme,

si

bon

vous semble, une bont de convention, vous appelleriez beauts de


faintaisie

comme
ama-

certaines

figures piquantes, irrgulires; moi, simple


teur, je

ne m'y opposerai pas, pourvu que vous

permettiez de temps en temps cet instrument


des dieux de me subjuguer et de

me

sduire. J'ad-

mire, ainsi que vous, une forte basse-taille ronde


et majestueuse,

mais

je

m'panouis devant une

superbe haute-contre qui

me

ravit et rne trans-

porte. Suis-je coupable de n'tre pas exclusif?

Quand, dans
le

le

cours d'une journe laborieuse,

besoin de

la

dissipation m'oblige d'interrompre

d'utiles travaux, je visite

mes
je

tuis; et

il

faut

l'a-

vouer, en prsence du soleil


et avec plus

joue de prfrence,

de dlices encore, un excellent cr-

mone
dans

qui,

pour moi,

comme pour

vous, aura

toujours des charmes inexprimables. Mais quand,


le

profond silence d'une nuit sans nuage,

tout est calme

bras du sommeil

mament

tale

mes cts et enseveli dans les quand la vote azure du firavec toute la profusion de la ma;

9?.

l'espace
,

gnificence ses blouissantes ei innombrables ri-

chesses dans l'immensit de

comme
;

pour forcer mes regards


salue, je

ma

fentre s'ouvre

je

contemple

les cieux.

Pour

me

distraire

d'une extase qui accable

mes

penses,

tout
la

coup un radieux Stainer


le

me tombe dans
les astres

main;

son s'lance et vole vers

qui bril-

lent; j'imagine qu'ils m'entendent, et je suis fier

d'avoir

pour auditeurs, jusque dans

l'infini,
;

ces

mondes suspendus sur ma tte tant a d'empire sur moi l'irrsistible magie d'un inmillions de

strument enchanteur

et cleste qui inspire

mon

me perdue un
Cependant
il

si

vif

enthousiasme

faut en convenir,

les

hommes
et cette

diffrent de got

comme

de sentiment,

opposition ne prouve pas toujours que chacun


n'a pas

pour

soi la vrit.

Mais

ici,

o pour

l'oril

dinaire les termes de comparaison


n'y a au fond ni
diversit,

manquent,

ni opposition,

pas

mme

de jugement. Tout se borne des paroles


rien.

vagues qui ne portent sur

Tel vous dira

tout net qu'il n'y a point de Stainer;


les

comme

si

instruments prcieux marqus son cachet

taient

tombs du

ciel, et sortis

tout arms, ainsi

que Minerve, du cerveau de Jupiter. Tel autre


critique les Stainer, qui, en violons allemands,

ne vit jamais que des tyrols, et qui, blasphmant


ce qu'il ignore, confond avec

eux un

tas

de pi-

pies.

93

mme
des co-

teuses bauches qui n'en sont pas

Plus les modles sont rares, plus les con-

trefaons pullulent. Elles inondent par torrent les


cabinets, les boutiques ei les rues.

Vous n'y trou(i).

vez ni

le style

de l'auteur, ni sa tournure, ni son

coloris, ni sa qualit, ni

mme

son tiquette
les

Les

luthiers, surtout

dans Paris,

vendent con-

sciencieusement pour ce qu'elles sont; mais en

revanche combien de colporteurs ubiquistes


accaparent
vil prix, btissent

les

des gnalogies
ils

imposantes chacune de ces crotes, dont

ont

grand soin de varier

le

blason, en glissent impu-

nment de

droite et de gauche sous le

manteau

commode

de l'anonyme, vous font payer bien

cher de prtendues occasions, en soutirant avec


votre or vos actions de grces pour la prfrence.

Et ne sait-on pas que dans un


tant de fripons sans aveu,

sicle

l'on voit

tant de dupes sans


fripiers

connaissances,
vieux violons
Stainer
.''

les

honntes

en

fait

de
les

sont

encore plus rares que

Antoine Stradivarius.
vnrable,
je

ce

nom

auguste

et
le

m'incline profondment devant

patriarche des luthiers.


sa monotonie,'est

La

perfection,
le

prcisment

ou plutt cachet du grand

(i)

V., la fin du volume,

les

tiquettes des Matres des

diverses coles.


haut
pas
et aussi loin

94

l'a

homme. Personne au monde ne

porte aussi

que ce modle des modles,


et la

mme

Stainer. Celui-ci a excell dans toutes

les parties

ensemble;

moindre

restriction

son loge, pour peu qu'elle ft grave, serait un


outrage sa mmoire
;

ce qu'on ne dira jamais

des artistes les plus clbres dans les sciences

mme

les

plus releves. Tant qu'il fut disciple


il

des Amati,

gala ses matres,

si

plutt

il

ne

les

surpassa, et les dfauts qu'il fut contraint de copier dans son apprentissage, appartiennent tous

aux pdagogues qui crurent tout bonnement

lui

donner des leons. Elve de


core que
le leur,

la

nature plus en-

et
il

n luthier

comme

d'autres

naissent potes,

tait

dispens de le devenir.

peine put-il tre lui-mme, c'est--dire, vers

1700, qu'il rforma


style est lui seul.

ou

fit

son ducation
le

son

Persuad que

violon est

trop noble pour se mettre aux gages et recevoir


le

ton d'un instrument roturier


le

assez sublime

pour

donner
il

atteindre,
les

pouvaient y chercha quel pourrait tre sous tous


tous les autres
s'ils

rapports

le

plus parfait modle, et

le

trouva

dans son gnie. Ses profondes combinaisons se


retracent sensiblement dans chacun de ses chefs-

d'uvre.

Il

vrifia le poids
les exagrer,

de

l'air,

agrandit ses

modles sans

raisonna ses votes,

calcula ses paisseurs, de manire obtenir des

sons larges, gaux,


quilibre,
divisa
enflt,

95

fixa
l'unit.

harmonieux; mit tout en


qu'il

l'ensemble, et
soit

Soit qu'il
il

aplatt ses votes,

sut se

garantir des excs et ployer ses sons

toutes les nuances. Ses

paisseurs, math-

matiquement
tre

rduites, sont trs-fortes

au cen in-

du fond,

et plus

minces dans

les flancs, gales


la l

comme un

ruban dans toute

table

star des flancs

du fond. Par
le

tout est bien,

tout est pour


genre. Mis en

mieux

c'est

l'optimisme

du
qui

mouvement par
l'air

l'archet, le violon
air,

aspire et respire

avec rgularit. Cet

se balance avec prcision, est

renvoy sans se-

un autre, qui oscille ou ondule de mme. La tension des cordes est


cousses, pour faire place
gale et ne fatigue point le chevalet, qui ne perd

pas un instant son assiette

cette galit de l'air

et des cordes se reproduit sur les sons.

Rien n'est

gn

rien ne dborde, tout est sa place, et,

dans

le

haut

comme
faire

dans

le

bas, les quatre cordes

semblent n'en
Voil
reff"et

qu'une seule.
en douceur, dans
sa

des combinaisons exactes. Laissez


et

tomber perpendiculairement
conformation
la surface
le vice se

une eau dormante, une pierre irrgulire par


;

perptue

et s'tend sur

du liquide

agit.

Recommencez

l'exp-

rience avec
celle

une boule parfaitement ronde, comme

d'un billard, vous verrez une foule de cer-

- 96cls,

dont

elle sera le centre, se

former successid'elle.

vement, s'agrandir

et se

prolonger autour

cette galit parfaite se joignent,

en vertu des

mmes procds, une


se trouvent

force et une rondeur qui ne

que

l.
si

Ses sons corss et robustes

ont une plnitude

marque, qu'un

fin

connais-

seur, rien qu' les entendre, dirait

comme
un

par

inspiration. L'instrument qu'on joue est

Stra-

on rencontre dans les quatrimes de ses violons les sons d'un tonneau vide, comme dans les Bocquay, il faut s'en prendre aux
divarius. Si quelquefois

dgradateurs de ses chefs-d'uvre


tous dans
le
;

ils

avaient

principe des sons pais, et jamais de


dfie d'en trouver

gros sons
la

je

un seul qui sonne

quinte et soit vierge.

En travaillant pour l'oreille.


lement
travaill

Stradivarius a ga:

pour
la
!

les

yeux

les

formes grail

cieuses de ses violons, le superbe coloris dont


les a pars,

en sont

double preuve.

Comme ses
!

votes sont belles

comme

l'ascension et la des-

cente se nuancent imperceptiblement


ses oues sont dessines et tranches
!

comme On leur

reproche cependant quelquefois d'tre perces un

peu trop

bas, et de

ne pas diviser assez exactela table.

ment

le

diapason de

Mais ce dfaut quel-

l'homme que celui de conque est moins sensible, si pour serait bien Il sicle. son la commodit de nos doigts, pour le besoin de
moins
celui de


trs-excellentes

97

notre musique du jour, ou pour d'autres raisons


d'ailleurs

nous n'avions pas


allon-

nous-mmes diapasonn son modle en


geant son manche.
filets est

Du

reste, le paralllisme des


;

rigoureusement observ

les coins, les

onglets, sont mles sans affterie et sans mignardise


;

et

quand

sa

main nonagnaire commenait


le

trembler, elle n'en imprimait pas moins aux

ouvrages de sa verte vieillesse


d'un trs-grand caractre.

sceau marqu

Mais de quelle robe frache


t-il

et

neuve en ornera-

la

surface? Le vernis brun des Nicolas et


le

Antoine Amati,

vernis jaune, fonc

ou

ple, des
;

Jrme

et des Stainer, sont les seuls

bons

il
il

les
la

conservera. La teinte seule lui en dplat;

voudrait d'un beau rouge, plus suave

l'oeil,
il

plus ressortante, plus spiritueuse, plus lgre;


la

cherche dans son gnie inventif

il

la

trouve

et l'emploie. C'est

de ce coloris clatant qu'il a


;

par ses riches productions

ce coloris, le plus
le secret

beau qui exista jamais,


lves.

et

dont

inapprses

ciable est all se perdre dans le

tombeau de

Ainsi ce luthier par excellence, ce grand fabricateur, qui fut universel


rable, qui n'eut jamais de

comme

il

est

incompadans
la

modle

et eut
si

suite des ges trs-peu d'imitateurs,


qu'il

tant est

en eut, est devenu lui-mme

le

modle de
9

-gStous les genres


:

07nne

tulit

punctum. Le fond,

la

forme,

le

coup

d'oeil

que prsentent

ses ravissants

ouvrages offrent un ensemble auquel l'imagination

mme

ne peut rien ajouter.

En un mot,
soit
et

soit

pour
le

le dessin, soit

pour l'ordonnance,

pour
fini le

ton du coloris, tout est achev

du

plus prcieux dans chacun de ses magnifiques

tableaux, dont

il

est la fois le

Raphal

et le

Rubens.
cours

S'il se ft

lev dans son sicle

un con-

oi les

grands matres luthiers eussent tous

comparu avec leurs chefs - d'uvre, les cinq Amati eussent obtenu une mention honorable
;

Stainer et gagn l'accessit; mais d'emble, et

d'une seule voix, Stradivarius et emport

le prix.

Tels sont

les sept sages

de la lutherie,
les six

les sept

lgislateurs de l'art,

dont

premiers ne sont

qu'admirables, chacun dans leur genre, tandis que


le

dernier est

la

perfection

mme.
disciplina,

Forms
ne

l'cole italienne, et trop fiers pour

travailler leur

compte que sub

Joseph Gouarnerius, lve d'Antoine Stradivarius,


et Pierre

Gouarnerius, lve de Jrme Amati,

voulurent leur tour tre originaux


matres; mais
ils

comme
et

leurs

ne s'apercevaient pas que dj


taient fixs,

les vrais principes

que tenter

d'autres routes pour atteindre leur gloire, c'tait


se

condamner d'avance

rester en chemin. Aussi

sont-ils d'une classe bien infrieure.

Au

dfaut


de nos hommages,
ter de
ils

99

se

voudront bien

conten-

nos loges;

c'est tout

au plus ce qui leur

appartient.
ration,

En

rabattant avec eux de notre admil'estime,


et leurs

nous descendrons

droits seront acquitts.

prs, qu'il

Ce Joseph Gouarnerius, au vernis et au coloris emprunta de Stradivarius, fut donc


lui

comme

vraiment original, mais

il

n'eut ni la
;

lgret de sa main, ni la fcondit de son gnie

en se frayant une mauvaise route,


but,
et

il

dvia du

n'atteignit
soit

pas

la vrit.

Soit
la

amourridicule

propre,

jalousie,

soit

plutt
si

ambition du mieux,
dj est l'ennemi

comme
la

le

mieux, qui
une
;

du

bien, ne devenait pas

absurdit,
il

du moment que

perfection existe

voulut avoir des principes, une mthode, des

sons, qui fussent lui et qu'aucun de ses pr-

dcesseurs ne pt revendiquer

mais,
il

oppos

eux tous sur tous

les points,

n'en fut pas


et cons-

moins toujours semblable

lui-mme
il

quent dans ses procds. D'abord


paisseurs;
tait

rapetissa le
qu'il

modle, ce qui parat d'autant plus trange


fortifiait ses
il

aplatit les votes, ce

qui du

moins
ses

mieux raisonn d'aprs


artistement fondues

ce

surcrot de force. Ses proportions d'ailleurs sont

exactes

votes

les

paisseurs des deux tables, parfaitement gales

dans

les

centres celles de Stradivarius,

augmen-

100

tent progressivement jusqu'aux extrmits. Cette

combinaison, bien que rgulire, n'est pas des plus heureuses. On dirait qu'il a pris tche de
se garantir des sons

volumineux,

et qu'il a vis

leur clat plus qu' leur embonpoint. Si telle a


t son intention,
il

est sr qu'il a bien russi

non que
force,

ses violons

manquent tout

fait

de

mais un clat prodigieux


;

est leur partie

principale

la

chanterelle est tincelante, la se-

conde

est

au

mme

niveau pour

l'clat; la troi-

sime, galement brillante, a un ecertaine rondeur;

mais LA QUATRIME EST SCHE comme une amande, roide dans toute sa longueur, rtive chaque ton,
principalement au
si et

Vut naturels. Elle est


trois autres.
Il

compltement
deux

sacrifie

aux

est

tout simple que cet excs d'paisseur dans les


tables, surtout

quand

les

modles sont r-

trcis, doit
l'air,

nuire prodigieusement aux reflets de


entre en douceur, tressaille ensuite
et

qui,

s'il

trop

brusquement,
effet.

s'vapore sans produire

son

On

a toujours

remarqu que ce luxe


la

des paisseurs tait la

mort de
est

quatrime)

comme
il

le

vice oppos

un de

ses plus

redou-

tables flaux.

Malgr ces dfauts de construction, a ses partisans, mme ses fanatiques enthoude got.

siastes. C'est affaire

Depuis un certain temps, ses violons ont pris


faveur.

On

voit des musiciens les lever au-dessus


mme des Stradivarius,
oreilles.

lOI
tant

le

brillant extraordi-

naire des trois premires cordes en impose leurs


C'est bien

dommage que

cette

malheu-

reuse et trop charitable quatrime s'puise pour


des ingrates qui l'absorbent. Je ne vois qu'un

moyen de
titution,

la

venger

ce serait de les forcera resle

de former de leur superflu


et,

ncessaire

de leur prodigue bienfaitrice,


figure, de

pour parler sans

prendre sur
bas.

le

haut de ses violons pour

rectifier le
l'original,

Tout

consisterait, sans altrer


le

transposer l'me, et raisonner


l'galit.

chevalet de manire obtenir

Ces deux

moyens me semblent indispensables, sinon comme


remdes spcifiques, du moins

comme

palliatifs

peu prs

suffisants; et les luthiers seront ter-

nellement obligs d'y avoir recours, moins que,

renonant

la

quatrime, laquelle on tient plus

aujourd'hui que jamais, les musiciens actuels ne

reviennent au trichordon des anciens, ou que

quelque rvolution imprvue ne nous fasse rtrograder tout d'un coup jusqu'en 1240, et au sicle de Colin Muset, ce qui probablement n'arrivera

pas de

sitt.
fini

Pierre Gouarnerius, bien plus


travail,
tait,

dans son

malgr des dfauts majeurs, un

excellent ouvrier.

Nous avons de

lui

des violons

bien traits l'extrieur, bien

filets,

bien vernis,
est large,
9-

d'une superbe facture.

Le modle en


les

I02

les

formes en sont flatteuses,

votes pleines,
;

l'ascension rgulire.

On y voit la main du matre


et la qualit

mais ce sont trop souvent des spulcres blanchis. L'application

du compas

des

sons trahissent

les

procds intimes de

la struc-

ture, et font singulirement ptir

pour
la
il

l'auteur.

En

brusquant, on ne

sait

pourquoi,
lui,

manire
a donn

de Jrme, pour s'en faire une

gauche, et n'a pas t trs-heureux en carts.


Il

eu raison de

faire

ses tables

d'harmonie

gales d'paisseur, mais

on en veut son rabot


d'ailleurs
Il

de

les avoir trop

amincies, ainsi que les flancs


est

du repoussoir, qui
force dans la partie

d'une bonne
rsulte de l
la qualit

du centre.
l'un

deux graves inconvnients,

pour

de

l'instrument, l'autre pour l'instrument lui-mme

ou

sa
1

monture.

Au lieu de briller comme l'clair et de claquer comme un fouet, le son en est d'un bout
l'autre voil, plaintif, soporifique.
fait

attendre l'archet et laisse

Le bond un pnible

tardif

inter-

valle entre la

demande

et la

rponse. Pourquoi

cela? C'est que les proportions


titude
le
:

manquent

d'exac-

il

solide.

y a excs dans le fluide, et dfaut dans L'air surabondant prend racine la


;

place que le bois devrait occuper

il

se pelotonne,

s'encombre
il

et s'acclimate

dans

le

rcipient.

se tient

comme

en faction, et s'obstine ne


l'air extrieur
fait

lo:

Quand
il

point admettre de remplaant.

ensuite

irruption et veut entrer force


reoit

ouverte en dpit de son adversaire,

un
lui

rude choc de
effort

l'air

interne, qui, de son ct, fait

pour

le

neutraliser

ou l'amortir,

et

ne

cde regret une demi-victoire qu'aprs l'avoir

long-temps balance.
2" Cette

extnuation des deux tables ncessite

leur flexibilit, et

consquemment une exagrapour


les

tion nuisible dans la tension des cordes

amener au
flte,
les
le

ton, tandis qu'elles devraient y arrila

ver sans secousses. Si, prenant a-mi-la de

on observait,
de
la

l'aide
la
,

d'un

microscope,

convulsions
poids qui

table

harmonique sous

presse

on

verrait s'incliner le

centre et les flancs remonter ; d'o l'on conclurait

avec raison que


grce
la

le

violon, aux abois,


l'accorde
la
.

demande

main qui

Ainsi ces instru-

ments, trs-prcieux par


trs-difficiles

beaut des formes, sont

monter

juste, trs-sujets fausser

ou casser des cordes, comme aussi trs-favorables l'engourdissement et la torpeur des

sons, qu'ils envoient pniblement au lieu de les


lancer,

donnant de plus une foule de notes lou-

ches, lugubres, larmoyantes, et enveloppes par

une espce de sourdine artificielle. Avec eux il n'y a pas le mot pour rire; ils ne savent peindre que
la

douleur

rservons-les pour l'adagio, et ne les


sortons pas
toutes les mains.

104

du genre chromatique. Gardons-nous

bien aussi de les mettre indistinctement dans

Un

jeune musicien plein d'ar-

deur

et

de nerf, qui longtemps aura pour eux plus


tirerait

de respect que d'attache, n'en


parti, parce qu'il

jamais

ne

les jouerait
Ils

que par com-

plaisance et contre-cur.

sont trop srieux

pour son ge. La prfrence pour les attaquer appartient de droit ces amateurs mrs, rassis,
gourmets de sons couverts, aussi graves qu'eux-

mmes, dont

les irritables

organes exigent de ces

sons gazs, souterrains, qui semblent provoquer

au recueillement

et la

componction. Sous leurs

doigts langoureux, des


tels,

morceaux tristes et lents par exemple, que le tombeau de Gavinies,


je

prteront singulirement l'harmonie imitative,


et

vous offriront doublement

ne sais quoi de

sentimental qui ira droit votre me. Ainsi tout


est relatif

aux hommes, aux temps, aux temprajadis et t

ments

et ce qui

un
si

vice rel est

aujourd'hui l'excellence
Si l'auteur a

mme

et la perfection.

compos pour eux,


ils

de loin

il

les

a eus en vue dans ses combinaisons

ou dans

ses

arrire-penses,

lui

doivent
;

leurs

plaisirs,

plus que l'art ses progrs


ceptibilit

et leur excessive sus-

en matire de sentiment nous dispense


leur reconnaissance.
n'ait

de

le

recommander
n'est pas

Ce

qu'un aussi habile luthier


du
fruit

io5

jamais bien mrit que d'eux seuls

d'autres,

quoiqu'cn petit nombre, ont pu jouir avec dlices


de ses travaux. De sa fabrique sont
sortis,

de loin en loin, des violons pleins d'clat et de


force, dignes de rivaliser avec ceux de

son matre.

La

fantaisie de se
le distraire
;

rapprocher des rgles est alors


de
la

venue

mauvaise mthode de son


n'tait

invention

mais sa conversion

pas sin-

cre. La fureur d'innover et l'orgueil de faire

secte ont rendu

bien rares cette rminiscence

des principes et cet heureux oubli de lui-mme.


II

serait souhaiter,

pour

la gloire

de

l'art et la

sienne, qu'il et eu plus souvent des absences

ou

une bonne

fois

des remords.

Aprs avoir signal sparment deux auteurs


originaux, subalternes, dont la manire, diam-

tralement oppose, offre


tous
les

le

contraste piquant de

extrmes, et qui ont excell, l'un dans le


le

genre brillant, l'autre dans


laisse

genre terne

je

au lecteur

le

soin de les confronter, d'aprs


j'ai

les indications

que

donnes de chacun d'eux


le

puis

il

voudra bien deviner de quel ct


si,

cur
on

me

porterait,

pour mes menus

plaisirs,

m'offrait le choix d'un Joseph

ou d'un

Pierre.

Mais

je

prsume qu'

ma

place, la trs-grande

majorit se prononcerait tout d'un coup pour

Joseph, parce qu'en gnral on aime mieux rire


que pleurer, remde
et

lob

il

que

d'ailleurs

y a toujours du

l'excs, et

rarement au dfaut.
l'option,
si

Au
sait

lieu de

me donner

l'on

me

fai-

cadeau de
le

la paire, je

remercierais double-

ment
si

bienfaiteur gnreux qui m'pargnerait

adroitement l'embarras de

me

dcider; puis,

sans prendre la peine inutile d'essayer les instru-

ments,

comme

s'il

tait

besoin de

les faire

sonner

pour savoir ce

qu'ils sont, je dtablerais l'in-

stant l'un et l'autre, et les soumettrais

un

trai-

tement aussi oppos que


constitutions.
l'effet

le

sont entre elles leurs


dbarrerais Joseph,

D'abord
et,

je

de l'amincir;

sr d'tre obi, j'ordon-

nerais au rabot de

me

crer des basses. Les deux

parties centrales de la table et

du fond tant juste


piti

au

vrai point, seraient


;

scrupuleusement respec-

tes

mais en revanche j'attaquerais sans


pour

les huit flancs^

les rduire tous l'paisseur


l, je faciliterais

exacte du centre de la table. Par

l'branlement de la machine en substituant


qui

l'air

manque au bois qui

est

de trop, et en forant
le grave.

la totalit

des sons tirer sur

Sous

le

nom

de Gouarnerius j'aurais un Stradivarius,

et,

selon

moi,

le disciple, identifi

de

la sorte
S'il

avec son

matre, gagnerait cent pour cent.

en rsultait
intrins-

un soupon de verdeur dans

la qualit

que des sons, quelques mois d'un constant exer-


cice

loy

le

emporteraient immanquablement ce lger

dfaut; et l'archet, charg de cette dernire opration, rendrait bientt


l'antique.

au violon

moelleux de

l'gard

du

Pierre, j'avoue

que

je

ne en

rpondrais pas galement du succs, tout

m'applaudissant des tentatives que


faire

je

pourrais

pour

l'obtenir.

Comment couvrir
paissir, et
?

le dficit?

comment
posant
la

fortifier sans
?

paissir sans
:

doubler et tripler
barre

Comment

le voici

i"

en

non directement sur le sapin original, mais sur une langue de bois postiche qui prendrait la mesure mme de la barre, et communiquerait dj la table un peu plus de vigueur 2 en rtrcissant l'intrieur du coffre au
;

moyen

d'une seconde clisse colle sur la prele

mire, depuis

bouton jusqu'au manche, du


;

ct attenant la chanterelle
la partie

et

au moins sur
la barre.

du

croissant

du ct de

La

table acquerrait par l


le

son de

l'clat

et

une certaine consistance, s'il restait encore une teinte

d'opacit dans la voix


bois, la

ou de

flexibilit

dans
le

le

mme
Au

exprience, rpte sur

fond,

pourrait faire disparatre la fois tous les inconvnients.


fois,

surplus, en

m'y reprenant

deux
si je

de peur de trop tonner l'instrument,

manquais

mon

coup,

je

serais toujours

mme,

etsansle moindre risque, de supprimer cesclisses

de rapport.


Telles sont

io8

mes deux

recettes contradictoires
je les

au sujet des deux Gouarnerius


raison^ et
crois

livre

aux

amateurs pour leur servir au besoin, ce que de


je

que ceux d'entre eux qui ten-

teront d'en faire usage pourront

me

remercier.

Terminons
dont
les

enfin toute cette numration d'au-

teurs originaux de premire et seconde classe,

uns nous furent peut-tre plus

utiles par

leurs erreurs

que

les autres

par leurs lumires.


le

travers leurs variations


et l'exprience

mmes,

raisonne

ment

nous apprennent

dcou-

vrir les rgles

immuables de l'art, auxquelles la nature a donn sa sanction. Formons-en pour nous et nos successeurs, un code doctrinal et,
,

s'il

se peut, grossissons ce recueil usuel d'obser-

vations, en ajoutant nos propres penses celles

de nos anctres

(i).

Que
ntre

n'tions-nous les leurs? nous aurions


les

leur reconnaissance
;

droits

qu'ils ont

la

car vraisemblablement, en venant aprs


ils

nous,

auraient de
et

mme

trouv la carrire

parcourue
bres,

ferme. N'en dplaise leurs

om-

une

pareille

prsomption n'a rien de chimnature ne

rique, et peut servir merveilleusement consoler

notre amour-propre. Mais, hlas

la

(i) V.

noteE.


l'a

log

il

pas voulu ainsi, et son vouloir mrite nos res-

pects. Cdons, puisqu'il le faut, et cdons sans

humeur

le

droit d'anesse qui

appartient.

N'allons pas faire

un crime de

la prexistence

nos frres des premiers ges, et nous-mmes


le

reproche

si

peu fond

d'tre arrivs trop tard

pour

les prvenir.

En un

mot, laissons
;

le

monde

tel qu'il

a t, te Iqu'il est
le sicle tardif

et,

restant

humble-

ment dans
si

o nous nous trouvons


la

bien, et dans lequel

nous avons

douceur de
d'tre leurs

vivre,

pardonnons-leur au moins d'tre nos mo-

dles,

quand nous envions

si

peu

aeux.

Que

dis-je

Pntrs de respect pour eux


inclinons-nous devant leurs
assez

et leurs ouvrages,

cendres, et soyons assez reconnaissants,

justes, surtout l'gard des sept premiers artistes,

pour honorer d'une sorte de culte leur

glorieuse
les seuls

mmoire; mais n'oublions jamais que

hommages

dignes des grands

hommes
mon-

consistent profiter de leurs leons et se


trer leurs imitateurs.

Quel sera donc dsormais


NOME,
le parfait luthier?

le

parfait

Chlo-

Ce sera

celui qui, d'a-

prs les procds des anciens et la sage comparaison de leurs diffrentes manires, vitant leurs
dfauts, saisira le

mieux

les vrais principes, et

en fera l'application avec plus de justesse; celui

dont

les

ouvrages seront raisonnes avec profon10


got sur
les plus

10

l'antiquit.

deur, et calqus avec autant d'intelligence que de

beaux modles de

Sans

la ncessit

de retrancher certains vices ac-

cidentels de construction, de se conformer certains usages salutaires,


frais,

d'employer un vernis tout


la plus

dont

la

nouveaut trahira invitablement


pr-

pendant quelques annes Fimitation


cise,
il

faudrait

que

l'illusion ft si

complte,

qu'elle

en impost aux regards des plus habiles


et

connaisseurs

des auteurs eux-mmes,

s'ils

re-

venaient sur la terre.

ces diffrences prs,


soit la chose,

donnez-moi une imitation qui


copie qui soit le modle, et

une

je vais

vous passer
difficult
s'agit

un brevet de perfection.
Mais voil prcisment
hoc opus, hic labor
vaincre
;

la

grande
il

est.

Toutefois

de

la

et si l'artiste est

digne de son

tat, le

savoir et l'adresse doivent concourir lui assurer


cette honorable victoire.

Certes l'estimable auteur de ces rflexions ne


se flatte pas,

encore moins se vanterait-il de


Il

l'a-

y aurait autant de fatuit le dire que d'orgueil le croire. Un ouvrier ne rvoir remporte.

pond que de ses efforts; c'est au public juger du succs. Les misrables forfanteries de l'gosme n'influencent que
Forc de se
il

la sottise et la stupidit.

taire et

de laisser parler son ouvrage,


cette preuve.

se

soumet donc

Peut-tre au-


rait-il

III

tt,

s'y
la

prendre plus

pour mettre
;

le

puil

blic

dans

confidence de ses
si

moyens mais

a des nuances

fines,

si

imperceptibles, aux-

quelles

il

faut s'astreindre presque jusqu' la pe-

titesse, qu'il

a prfr d'attendre, pour se rendre

plus digne de ses suffrages.

En

travaillant sur
la totalit

tous les modles, pour embrasser

de

son

tat, Stradivarius est l'auteur qu'il s'est plus

habituellement efforc de traduire.


n'ignorait pas qu'ici

Comme

il

une traduction

libre serait

dfectueuse, que l'esprit et la lettre doivent s'y


trouver, qu'il fallait
le

mot pour

le

mot,

la

chose

mme;
taux.

il

s'est

interdit

svrement toute espce


les points

de licence, au moins dans

fondamen-

C'est d'aprs ces prliminaires rigoureusement

observs, qu'il livre aux regards d'un public connaisseur, pour chantillon de sa manire un nouveau quatuor compos de deux violons, un
,

alto

et

une

basse.

Il

en consacre l'usufruit

MM.

les professeurs et

amateurs;

et

s'il

s'en r-

serve la proprit, ce n'est pas dessein de s'en


dfaire,

au moins pour

le

autres instruments qu'il

moment. A l'gard des met en vente, et qui tous


procds,
il

sont tablis d'aprs les


les garanties les plus

mmes

offre

avantageuses aux acqureurs

qui voudront bien l'honorer de leur confiance,


tant
il

est sr de

son

travail. Il se fera d'ailleurs


un
cipes.

12

ceux qui
le

vrai plaisir de rpondre tous


et

consulteront sur leurs instruments

sur les prinle

Trop longtemps

l'ignorance et

charlata-

nisme ont couvert leurs oprations d'un voile mystrieux, comme pour retenir les musiciens
dans une ternelle enfance.

On
les

dirait qu'il

une convention
tier

tacite

parmi

hommes du m-

pour empcher que leurs secrets ne transpine sera point de moiti dans
Il

rent, et ne cessent d'tre pour eux une branche

de commerce.

Il

leur discrtion.
les inspirera

propagera leurs principes,


et,
s'il
il

il

son lve,

se peut,

il

les

ternisera. C'est sa manire;


d'autre.

n'en aura jamais

Au

surplus,

pourvu

qu'il soit utile et

obtienne

l'approbation des vrais connaisseurs, que lui im-

portent les clabauderies et


les autres?

le

bavardage de tous

Ne pouvant
l

l'accuser d'infidlit dans

l'imitation,

'accuseront-ils de plagiat

ou

d'escla-

vage? Diront-ils qu'il s'astreint trop purilement


copier, limer, polir?
serait toute prte
:

sa place,

ma

rponse

Mille routes mnent l'erreur^


;

une seule

la vrit

et

si

cette sentence philoso-

phique
il

est

pour eux de l'hbreu ou du syriaque,


la

pourra ajouter que


la vrit,

perfection, qui est


le

une

comme
dans

ne permet pas

moindre cart
la

les

rgles fondamentales;

que

servilit

consiste copier indistinctement les qualits et

les dfauts; qu'il

Tl3

trois

vaut mieux tre fidle avec got


;

que baroque

et

barbare

employer

semaines

finir un violon que le brocher en trois jours, et donner du bon Stradivarius que du mauvais soimme. Il sait bien que cette exactitude, presque

minutieuse, qui compass tout avec lenteur, n'est

pas

le

chemin

le

plus expditif pour aller la

fortune; mais la gloire de servir l'art suffit ses


prtentions, et,

du moins avec

lui, cet

unique

moyen

de l'obtenir aura toujours


qui donne

la prfrence.

Eh

plt Dieu qu'au lieu de sacrifier cette


la

cupidit dvorante

ruine de
le
1

l'art

pour base
rait-on

la fortune,

on et toujours eu

bon

esprit de se

modeler sur des chefs-d'uvre Ausouvent, verrait-on encore tous les

vu

si

jours, tant de charpentiers en violon, tant de soi-

disants luthiers, accabler la socit de leurs pi-

toyables bauches

et tous

ces dgotants cro-

quis de leur lourd rabot venir insolemment se

ranger dans nos concerts ct des crmones,

comme pour
liance? Si
le

les faire

rougir d'une pareille msalla

choix et

faon des bois taient

compts pour quelque chose, verrait-on tant de


galeftres contraindre des forts d'arbres verts

alimenter leurs inpuisables fabriques

Verrait-

on

sortir

par milliers des cavernes de leurs lala

boratoires des spectres de violon dont

forme

hideuse blesse tous

les

regards, et qui, avec leur


de nos
cits et

114
si

fort besoin

voix maigre et aigre, ont

du tapage

du grand

air
;

de nos rues, pour ne


ces violons malheuet se-

pas dchirer nos oreilles

reux qui, hrisss de cordes menaantes,

cous avec autant de roideur que de nerf par des


bras irascibles, ne figurent dignement que sous
les ongles

redoutables de nos mntriers?

Aussi pourquoi s'obstiner ne faire que beaucoup, quand


il

ne

s'agit

que de bien

faire? quelle

inepte fureur de torturer avec le couperet et la

hache des bois patients qui ne demandent pour


respirer

que

l'action lente d'un lger rabot et la


?

scrupuleuse prcision du compas


liers

Ces journa-

ignorants ou cupides ne pourraient-ils donc


le

vivre sans empoisonner


taient-ils

public?

Que ne
le

se je-

dans ces autres professions o

corps

suffit et oi le talent est la

force? Tel sera toute

sa vie

un dtestable luthier, qui, accoutum au maniement de la bche, serait devenu un parfait laboureur. Nous aimerions bien mieux devoir
nos semblables
le

pain qui nous nourrit, que d'a-

voir nous venger de leur acharnement cor-

rompre nos
nos organes

arts,
le

en prostituant au martyre de

plus beau

comme

le

plus doux

instrument de leurs charmes. De pareils charlatans seraient indignes de confiance


.

quand

ils

n'auraient contre eux que cette fcondit pr-

coce qui n'enfanta jamais que des avortons ou


des monstres.
tre
traits si
les

ID

dlicats

Nous sommes trop


grossirement.
Il

pour
les

nous faut du

choix dans

matriaux, de l'exactitude dans


la

proportions, de
la

souplesse dans les formes, de


;

lgret dans le travail

et des

instruments

jets

au moule

et

composs, de tte, de vertes


et colles

planches rabotes

comme

par

la

main

du hasard, ne sont pas plus pour nous de


bles violons
vritables luthiers.

vrita-

que ces rustiques dgrossisseurs de

Quand

ces tristes rapsodies

n'auraient pas d'tiquette, le bout d'oreille qui


dcle de trs-loin les hacheurs de bois ne permettrait pas de se

sur leurs noms.

Il

est

mprendre sur leurs pays et bon de dnoncer l'indifai-

gnation des musiciens cette fourmilire de

seurs de tout qui singent le talent et dvorent en

pure perte
rables

la

substance des artistes

ces dplo-

manuvres qui fabriquent des


amers du cru de leurs
ateliers,

violons

comme

des clous, font colporter de pays en pays

ces fruits

vendent

comme par grosse


ces espces

(sans doute les quatre

au cent)
des

de souricires qu'ils

nomment
(i).

violons, et parviennent ainsi assassiner


arts la fois, la lutherie et la

deux

musique

Non,

la lutherie n'est

pas simplement un m-

i)

V. note F.


lier
;

ii6

c'est

un

art.

Cette belle profession n'admet

que des marchands en dtail il ne nous en faut pas d'autres pour monter nos concerts. A l'gard de ces fournisseurs en gros qui vendent la douzaine, et en bloc, des ramassis qui ne sont pas

mme

des contrefactions

nous autres amateurs


leurs sabots
^

nous ne mettrons pas l'enchre


d'uvre poudreux pendre

nous laisserons trs-respectueusement ces chefs-

comme
;

des enseignes

aux numros des boutiques des matres luthiers,

ou

tapisser leurs murailles


la

mais srement nous

n'en provoquerons pas

monture,

et

nos ar-

chets, ddaigneux et prudents, ne se

comprometfois

tront pas jusqu'leur faire les honneurs de l'essai.

Voulez-vous cependant tenter, une


ses fruits? Etablissez

pour

toutes, cet essai dgotant, et juger de l'arbre par

une sorte de comparaison;


toutefois,

mettez dans

la

main d'un habile professeur un de


si

ces dtestables Mirecourt,

pour vous

complaire,

il

daigne se prter votre exprience;


la

mettez dans

main de son

lve, tant soit


;

peu

un violon de bonne sorte donnez-leur excuter un duo concertant puis recueillez les
au
fait,
;

voix des auditeurs qui ne connatront d'avance


ni l'un ni l'autre
;

et

vous verrez

s'ils

n'auront

pas tous pris

le

matre pour l'colier, et l'colier

pour

le

matre.
plains

Que

je

un jeune homme

destin faire


son tat de
!a

117

je le

musique, quand
1

vois

si

effroya-

blement mont

Plus

il

demande
;

ce cadavre,

moins

il

reoit de rponse

tout lui rsiste en


se dpite,
il

proportion de ses efforts;


il

il

enrage;

meurt

chaque note,
de
lui

il

maudit cent

fois le jour,

et jette loin

l'instrument de son supplice,

qu'hlas

une

triste ncessit le forcera trop

sou-

vent de reprendre. Quel

dommage!
si

il

avait tant

de got,
tions,
il

il

annonait de

heureuses disposi-

serait
;

devenu peut-tre un trs-habile


le

concertiste

mais

tourment de l'tude

lui a fait

main une arme meurtrire et faute d'avoir jamais eu un vrai violon, grand'peine parviendra-t-il un jour n'tre qu'un mince orchestrier.
trop souvent tomber de la
;

Mais, dit-on quelquefois, la bont d'un outil d-

pend de

la

main qui

s'en sert. Oui,

comme la bont
le

d'un remde dpend du mdecin qui l'ordonne, de


l'apothicaire qui le dbite,

ou du malade qui
et

prend. Si votre principe est vrai, que n'employez-

vous aussi des

ficelles

en guise de cordes,

un bje

ton nuds en guise d'archet? Quanta moi,

n'en

connais pas de plus faux dans sa gnralit. Cet


outil dont, selon vous, la

main

fait

tout

le prix,

a sans doute des dfauts qu'avec


il

un

peu d'adresse

est facile

de drober ou de couvrir; mais en-

core doit-il avoir les qualits propres l'usage

auquel on

le

destine. S'il a

un

vice radical de


construction,
s'il

ii8

mme
?

n'est pas

l'effigie

de

la

chose qu'il doit tre par nature,


jouir, et

quoi peut-il tre bon


:

comment en Ne confondons

pas les objets

il

y a dans

le

son quelque chose


;

de rel et d'absolu qui tient plusieurs causes


c'est
le

au luthier

le crer, c'est l'instrument

rendre, et c'est au joueur l'extraire.

Or

cer-

tainement on n'extrait pas l'huile d'un acide ou


d'un corrosif,

comme Samson le miel

de

la

gueule
criard,

du

lion

ni d'un violon rauque, sourd,

ou

des sons purs, velouts, argentins.


si

Ne soyons

pas

exigeants envers les musiciens qui se prtent


plaisirs, c'est

nous charmer. Artisans de nos

bien

assez qu'ils nous consacrent leurs talents, dis-

pensons-les de faire des miracles

et

que devons-

nous donc penser de ces


si,

outils sons piaillards,


factice,

pour leur donner une valeur


il

momen?

tane, intransmissible,

ne

suffit

pas d'tre vir-

tuose, et qu'il faille encore tre thaumaturge

Voil cependant

quoi

nous rduisent, avec


n'ont pas

leurs prtendus violons, ces raboteurs ineptes,

qui se mlent de faire un tat dont


la plus lgre notice, et

ils

auquel

ils

n'appartien-

nent que par des patentes. Avais-je donc tort de


poser en principe qu'un vrai luthier doit connatre son art, raisonner sa main-d'uvre, mrir
ses productions, chtier

svrement chacun de
produire au grand jour

ses ouvrages

et

ne

les

que

119

lorsqu'ils sont dignes des musiciens et de lui?


:

mme
Il

y a mieux

la

bont totale d'un instrument,


fond

dont l'essence est d'tre jouable, rsulte du concours des accessoires avec
le
;

et la

main

musicienne qui
rectifier

le

met en

exercice
les

ne saurait

compltement,

mme
;

dfauts acci,

dentels.

cordes,

Tout ou rien bon violon bonnes bon archet, ou point de musique. Trois
:

conditions galement essentielles


,

qu'une seule

manque toute manque la fois, et le plus dlicieux Crmone n'est plus qu'un misrable Mirecourt, Bonum ex intgra causa, malum ex quocumque defectu.
Par bonheur nous avons tout sous
la

main,

sans bouger de place. Qu'avons-nous dsirer

pour

tre

au complet? D'excellents violons? Les

meilleurs luthiers sont dans nos murs. D'excellentes cordes? Naples

nous en envoie pour notre

argent. D'excellents archets?

Nous sommes

la

source. N'avons-nous pas en France, Paris,


le Stradivarius du genre, le crateur du modle, l'homme unique, connu dans toute l'Europe

pour
ce

le

plus habile faiseur qui soit au


le

monde

fameux Tourte

jeune, qui, depuis vingt

ans, a port l'art de les fabriquer

un point de

perfection inimit jusqu' prsent, et peut-tre

inimitable, soit pour la fixit de l'quilibre, soit


pour
l'aisance

120
,

pour
la solidit
!

du

jeu

soit enfin

du

faire et l'lgance

des formes? Dieu soit bni

au moins nous n'irons pas chercher nos baguettes chez l'tranger.


S'il

est curieux,
il

ainsi

que nous, d'enrichir


lui-mme
faire le

ses

tuis,

voudra bien
il

voyage. Seulement

ne s'en
;

retournera pas aussi vite qu'il sera venu

mais
pas

qu'importe? Pourvu
vide, et
la

qu'il

ne s'en retourne pas


le force

que

la

maladie du pays ne
il

y gagnera encore de s'acclimater, et ce sera double profit. Quant


nous, pauvres badauds, qui, compatriotes de
tiste,
l'ar-

longue de lcher prise,

soupirons quelquefois un peu trop longses

temps aprs
d'un

chefs-d'uvre;

si,

murmurant
la

de ses lenteurs commandes par


fini

ncessit

prcieux, nous

le

comparons, par

forme de plaisanterie, sa parfaite anagramme;

comme trs-heureusement
foyers,
et

nous restons dans nos


en songeant com-

nous finirons par attendre patiemment,


,

nous consoler des retards


il

bien

est

doux, quand on veut un archet, de

n'avoir pas changer d'air.

Mais revenons au
neuf, et l'on
vieux.

nous n'avons parl que de


Htons-nous de

du violon. Jusqu'ici la fabrication du nous attend la restauration du


coffre
satisfaire sur ce point

l'empressement des amateurs. Est-ce donc assez

pour un

artiste

de connatre parfaitement la par


tie

121

d'eftacer les

de

la

facture?

Avec
si

ce seul talent, pouss


l'on veut,

l'extrme, au point,

plus grands matres, est-il luthier dans toute la


force

du terme? Non

il

ne

l'est

pas

mme

demi. Cette assertion a


n'est

l'air
;

d'un paradoxe,
il

elle

pourtant rien moins

ne

s'agit

que de

s'entendre.

Observez d'abord

qu'il n'en est

pas des instru-

ments de musique comme des objets de consommation journalire qui se dtriorent et


,

s'annulent par l'usage


d'tre
rial

et

ont sans cesse besoin

renouvels.
la

Depuis un temps

immmosi

que

mode

des violons a pris faveur, se


,

soutient et s'accrdite

ils

sont devenus

com-

muns dans

toute l'Europe, qu'il s'en

trouve

maintenant en circulation une quantit suffisante

pour nous mettre


naires ont leurs
les

l'abri de
faits
;

la

disette.

Les

approvisionnements sont
antiques,

les

coUection;

et s'en tiennent l

cabinets

sont

meubls passablement;

les

salles

de concert sont montes proportion des


s'y

joueurs qui

rendent;

et les trois quarts des

musiciens, n'ayant plus se fournir que de cordes, n'emploient gure les manufacturiers qu'
titre
ils

de rparateurs.

Il

est vrai qu'

cet gard

ne sont jumais srs de leur chapper. Plus

ils

abondent en instruments
et

plus

ils

ont d'ava-

ries craindre

de risques courir. Le plus


II


lger accident est

122

et cet appel est trs-frquent.

un appel aux hommes de l'art, De l cette im,

mense

varit dans les travaux d'une profession


serait trop cir-

qui, borne la simple facture conscrite.

Sur un violon
ils

tablir, mille se pr-

sentent raccommoder. Pour peu que les luthiers


aient

du renom,

ne savent auquel entendre,


est la parle

et la cration, qui
tie brillante et

dans tout autre tat


,

principale

n'est

presque dans
de

leur qu'un objet secondaire.

Observez en second lieu que


la fabrique,

l'art

la res-

tauration sert beaucoup perfectionner celui de

en

lui

donnant une plus grande tenpour exceller dans une


tous les gen-

due.

Il

n'est rien de tel,

profession,
res.

que

d'tre

rompu dans

Un

luthier fait trs-sagement d'adopter de


il

prfrence une manire habituelle, mais


doit

ne

donner l'exclusion formelle


il

aucune

autre-

ment

ne serait point en mesure pour contenter

toutes ses pratiques.

Les musiciens n'ont pas

tous la
l'autre

mme
pour

oreille; l'un est

pour

l'clat,

et

la force.

lement tous

les

Comment les satisfaire gadeux? En raisonnant diffremelles,

ment

les

paisseurs; avec

vous pouvez

prendre, parfaitement juste, la mesure de leurs


sensations.

Au

lieu

de vous astreindre leurs

ides, tenterez-vous de leur inoculer

ou de leur
tant la

vacciner votre unique manire

comme


meilleure possible ou
son got, et
nes.

123
la

bonne? La leon
rectifie ses
la

seule

ne prendra pas; l'acheteur paye pour tre servi

non pour qu'on

orga-

Vous

tes

donc engag, par

nature

mme
Mais

de votre profession, faire au besoin des Amati,

desGouarnrius, des Stradivarius,


si

etc., etc.

au contraire, par trop de modestie ou trop


faire
des... (soufflez-moi
art,

peu d'amour-propre, vous vous bornez


des...

votre nom...),

vous
triste-

manquerez votre

pour vous en tenir

ment
si

une seule branche, tandis que vous avez


l'arbre tout entier,

beau jeu pour embrasser


Observez enfin que

et par l

vous rendre universel.


la lutherie est
oii le

peut-tre

le

seul mtier

au monde

vieux soit constam-

ment plus estim que


difficile

le

neuf, et l'entretien plus

que
?

la btisse. S'agit-il

de fabriquer des

violons
C'est le
les

un

seul protocole peut servir pour tous.

mme

fond et
,

la

mmes

clisses

la

mme table mme barre,

ce sont

la

mme
Mais
ca-

me;
ici

et l'opration est

d'autant plus parfaite,


et plus invariable.

qu'elle est plus

uniforme

l'uniformit serait au contraire

un dfaut

pital.

ter.

Dans la restauration, il n'y a point se rpUn remde pour un mal est un poison pour
Autant d'instruments, autant de procmanire

l'autre.

ds; et la nature de ces procds est souvent en

raison inverse de

la

mme

des modles.


teur
;

124

Rien ne doit se ressembler. Le mcanisme de

main du rparaou moins paisse est une donne qui fixe la faiblesse ou la force de la barre. Des croissants plus pais ou plus minces demandent une me plus ou moins longue, un
l'auteur doit servir rgler la

une

table plus

peu plus rapproche du chevalet ou de


la

la

barre

construction du

tout exige

un manche plus
il

plat

ou plus renvers.

des violons clairs


;

faut des chevalets plus lastiques

a des violons

robustes, des chevalets plus forts, plus roides,


plus vids, etc. Toutes ces observations
,

et

une

foule d'autres que je supprime, avaient t faites

par l'auteur avant que diverses altrations successives en eussent effac la trace
faut les ressaisir
:

maintenant

il

il

avait

mis dans son ouvrage


;

ce qui devait y tre, ce qui n'y est plus


lui restituer ce

il

faut

qui lui appartient

c'est--dire
et

qu'il

faut tre en

mme

temps, et l'auteur

soi-mme.

Que
son art

d'impts la fois
!

un

luthier deit payer

Plus les rparations sont consquentes,

plus ses obligations sont tendues. Le

nombre

des

modes de

restaurations tant incalculable,

comme

celui des contusions et des chocs, c'est


la justesse

presque toujours
l'inspiration

du moment

du coup d'il et diriger la mainla

d'uvre. Ces combinaisons manuelles de

pru-


les rgles et les

i?.5

la

dence sont aussi variables dans


dans
le

pratique que

principes sont tixes et


Il

immuables

la spculation.

est telle circonstance

o
la

besoin particulier des instruments force


la

main

plus habile faire ployer les principes


rgles.

mmes et les

Mais

s'il

faut au fur

mesure
l'in-

prendre avis des vnements fcheux qui changent perptuellement et se compliquent


fini
,

il

est clair

par cela seul qu'on ne saurait


leur donner

rien prciser par crit, relativement aux opra-

tions

restauratrices

ni

une base
et

dtermine. L'espace
vaste,

est

trop vague

trop

pour

qu'il

soit possible

de

l'embrasser

compltement,
lmentaire.
tain

mme

dans un ouvrage de lontrait

gue haleine, plus forte raison dans un

On

pourrait renfermer dans


et

un

cer-

nombre de paragraphes
la facture;

de pages tout ce
il

qui concerne
la

mais quand

s'agit
,

de

remise en

tat,

aprs bien des volumes

on

n'aurait pas encore puis, peine

mme

aurait-

on bauch

la

matire.

Comme mon
jamais,
trois
je

intention n'est pas de m'enfoncer


je

dans un gouffre immense dont

ne sortirais

me

borne, pour abrger, deux ou


je

exemples que

choisis dans les extrmes,

en supprimant tous

les intermdiaires.

Premier exemple.
qu'il s'agit

On

vous apporte un antique

de restaurer en grand, au prolit de


1

1.

120
l'auteur. S'il

frac;

ne

fallait

que rapprocher des

tures,

un peu de colle ferait l'affaire l'opration serait un jeu. S'il n'tait question que de substituer un bout de bois ou de filet la place de ceux que le temps aurait limins un coin par;

faitement identique la place de celui qu'un

choc aurait rompu; l'adresse dans vos mains


suffirait

et

le

got vous

tiendraient lieu de science, et le modle qui est

pour vous rgler. Mais, un accident trs-grave a dtruit la table originale, dont les morceaux ont disparu; on vous charge d'en adapter une neuve, de mapar supposition
,

nire fournir les


le ton,

mmes

paisseurs, redonner
le

accorder l'ensemble, jouer


les plus malins.

vieux,

et

tromper

Comment vous
mission,
secret
si

acquitterez-vous de

la

comle

vous n'tes pas


si

mme

initi

dans

du fabricateur,
le

vous ne vous tes jamais

exerc extraire des copies d'originaux,

com-

poser dans

mme

style et d'aprs les


le

mmes

raisonnements? Vous n'avez pas


racles, et l'on

don des mi-

vous en tient quitte. Mais encore


rsurrection de l'ancienne, et

voudrait-on que la table de votre cration ft,


s'y

mprendre,

la

qu'aprs

un

certain

temps de

service, elle devnt


;

vraiment originale. L'opration est dlicate


rpondrez-vous au risque certain de
la

en

manquer?

Vous

tes trop

honnte pour dcevoir un ama-


d'essai

127 -

teur confiant qui, prenant d'avance votre coup

pour un chef-d'uvre de matre, n'aurait


l'bauche d'un apprenti. Renverrez-

pas

mme

vous cette pratique vos confrres; ou, vous


faisant aider par eux, mettrez-vous leurs bras

au

bout des vtres? Votre bourse en souffrirait, votre crdit

encore plus, et l'on crierait l'ignojaloux

rance; les

vous dchireraient

belles

dents, et s'acharneraient d'autant plus aprs votre rputation,


les

que vous ne pourriez la dfendre;


et
les

indiffrents

modrs seraient eux-

mmes

contraints de convenir qu'au moins vous

n'avez pas l'assortiment de talents qui est ncessaire l'exercice

de votre profession.

Second exemple. Voici dans un genre oppos une autre commande qui vous arrive. Il s'agit,
pour
d'une
ainsi dire, de rparer

une maison neuve


qu'on jugerait,
de
il

un violon de cent
si

ans, d'un style prcieux, et


le

belle conservation,

voir, qu'il sort tout frachement

la fabrique.

Le modle

n'est

que

le

moyen,

et

faut l'agranle

dir; sans toutefois qu'il

y paraisse

moins du

monde

et

de manire que l'addition du neuf


soit

au vieux ne
et l'extension

que

la

continuation de l'objet,

mme

de l'original. Quant au son,

y gagnera volume car


il
;

infailliblement plus de force et de


l'instrum-ent, tel qu'il est, a trop de

bois, et

il

se trouvera juste d'paisseur;

mais


disparate.

I2

il

l'embarras est de sauver l'il toute espce de

Ce

serait

un meurtre que, n'ayant pas


s'brcht

mme

la

plus lgre gratignure,


ft,

dans vos mains, ou


ment, de plusieurs

comme on dit vulgaireparoisses. Comment vous y


l'largir,

prendrez-vous pour l'allonger et


bords, les coins,

sans

le

dparer aucunement? Ferez -vous resservir les


le
filet?...

Bien entendu;

c'est

chose convenue avec

le propritaire, et

vous en

avez contract l'engagement.

Vous

allez

donc

vous occuper srieusement de remplir son attente; de choisir entre mille les matriaux con-

venables;

d'adapter du

mme

bois celui de
fil

l'antique; de suivre scrupuleusement le

et les

ondes; de maintenir prcieusement


donnes, et
le

les

formes

ton

mme du

coloris

de pousser,
filet

en regard du

filet

original,

un double
jet

qui soit

spcifiquement et indiscernablement
d'arrondir le tout d'un seul
;

le

mme

en un mot, d'avotre faon


fois, c'est

malgamer, de fondre
avec celle de l'auteur
lui
;

d'identifier

car,

encore une

qu'on veut avoir,

lui tout entier, lui seul;


:

son

ide, sa

main, ses qualits, ses dfauts

oui, jus-

qu' ses dfauts


tion,
si

mmes
suivre

et ses vices

de construcC'est l'acla

tant est qu'il s'en trouve.

compagnateur

de point en point

partie principale,

mme

dans ses carts. Votre

gloire est de faire briller le modle, et de dispa-


ratre.

129

ft-il

L'ouvrage moderne
s'il

plus parfait que

l'ancien,

jure ct de l'autre, son vice est


et

dans sa perfection mme,


l'auteur

vous prostituez

que vous tenez

vos gages.

Convenez
l'i-

qu'une pareille ressemblance, qui va jusqu'


dentit, exige

une singulire prcision, et que vous

auriez, et plutt, et plus facilement tabli dix

violons neufs, que d'en rparer

un

des condi-

tions de cette nature, et qu'imiter de la sorte,

sans rajeunir l'objet, sans laisser souponner

la

seconde main, est cent


crer.

fois plus difficile

que de

Mais, direz-vous, pourquoi citer en exemples

de ces cas extraordinaires,


siques, tels

et peut-tre

mtaphytable
:

que

la

substitution d'une

et

l'agrandissement d'un modle? J'entends

ce

genre de travail vous est tranger, et

je

ne m'-

tonne pas que vous le dclariez tout au moins insolite.

Vous m'apprenez par

que, sur les deux

points

proposs, vous n'avez pas le

bonhenr

d"inspirer la confiance au public. Cet quivalent

aveu

fait

plus d'honneur votre navet qu' vos

lumires. Mais vous avez beau vous inscrire en

faux contre ces exemples


rares pour vous,
ils

s'ils

sont plus que

ne

le

sont pas de

mme pour

certains de vos confrres plus expriments et

plus adroits.

Pour eux

ils

se

reproduisent plu-

sieurs fois par anne, et le succs

couronne leurs

i3o

dans
la vie
,

ouvrages. Dussent-ils, au reste, ne se prsenter

pour vous qu'une seule


fond qu'une grande

fois

il

serait

tmraire d'appeler chimrique ce qui n'est au


difficult.

Un

artiste,

de

nom

et d'effet,

ne

se laisse pas prendre

au drien de

pourvu.

En

ce qui concerne

son

tat,

neuf pour

lui

sous
il

le soleil; loin

de plir devant
ren-

les obstacles,

les prvoit, les brave, les

verse, et ne cde qu' l'impossible. Voil le vrai


luthier; mais c'est de vous qu'il s'agit.

Je vous suis pas pas; et pour vous mettre sur


votre terrain,

comme

aussi

pour en

finir, je

me

borne dsormais un exemple journalier, que

srement vous ne rcuserez pas,

et qui,

pour tre

commun,
la

n'en exige pas moins, et bien plus que

facture

du neuf, beaucoup

d'intelligence et de

dextrit.
Il

est

une sorte de restauration improprement

purement accessoire et toutefois capitale, qui ne suppose pas un,e ombre de dgradation,
dite,

et laquelle

nanmoins presque aucun ancien


le rebarrage. La rvoluse reproduire
le

violon,

si

bien conserv qu'il soit d'ailleurs, ne


:

saurait se soustraire
tion qu'a prouve la

musique doit
la

dans

la lutherie

quand

premire a donn

ton, c'est l'autre le suivre, et mettre dans


ses procds les

mmes variantes

qui surviennent

dans

les

proportions.

Jadis la

i3i

les

mode

tait

de tenir

manches

fort

en avant,

les chevalets, les


,

touches extrmement
ton modr. Alors
la

bas, les cordes fines


barre, ce

et le

mal ncessaire dans l'instrument, depour


rsister

vait tre courte et mince, parce qu'il lui suffisait

d'avoir assez de vigueur

au poids
les

de cinq six

livres,

dont

elle t la

charge par

cordes; mais depuis que


fectionnant, a mis

musique, en se per;

un impt sur la lutherie dedu manche, l'exhaussement du chevalet, de la touche et du ton, oblipuis que le renversement

gent augmenter d'un grand


stante
;

tiers la force rsi-

les rparateurs n'ont

que

l'alternative

de

corroborer l'ancienne barre, ou d'en substituer

une nouvelle

et le faible

des amateurs pour cette

petite langue de bois

ne saurait impunment d-

rober leurs originaux l'une ou l'autre de ces

deux oprations. Or, entre ces deux


a point balancer
;

partis,

il

n'y

et si le

premier est possible,


il

point de doute qu' tous gards

ne

soit infini-

ment prfrable. Quand on marchande un antique, on tient singulirement la barre d'auteur, on l'apprcie en consquence, et on a raison. Moins un violon a
t

mani, plus

il

est vierge

moins

il

y a de pices
il

trangres rapportes l'original, plus

reste

d'espace l'esprance. C'est en ce sens-l seule-


ment que
cieuse
tenir,
;

l32

la

barre d'auteur est vraiment pr-

on s'obstine

mais, aprs l'acquisition, on persiste y la garder telle qu'elle est, et

on a

tort. L'quilibre

rompu veut

tre rtabli

la qualit

altre par la disproportion veut tre


;

il y a avec moins de solidit moins de voix; et je trouve autant d'enfantillage que de duperie mettre une si grande importance une originalit trs-menue et purement

renaturalise

extrinsque, qu' notre place, et malgr les inspirations de l'amour-propre, les anciens

eux-mmes

eussent sacrifie, sans regret, pour l'honneur des


principes.

Je
le

me trompe.

Ils se

fussent bien gards de faire

moindre

sacrifice.

Contents d'ajouter ce qui


ils

manque
de
la

la barre,

l'eussent enchsse trs-

prcieusement dans des bois homognes.

Au lieu

supprimer

et

de

la

remplacer,

ils

se fussent

borns l'allonger
nable.

et l'paissir

au degr conveplus besoin

Aprs un

si

long service et une union inles sicles, elle a

time cimente par


d'aide

que de rforme. Une sorte de reconnaisl'-

sance engage lui continuer son emploi, et

pret du son serait la juste peine de cette espce


d'ingratitude.

Ce demi-rcbarrage
Il

n'a rien d'ailla

leurs de dangereux.

consolide la table sans

roidir, et l'affermit d'autant plus, qu'il rsulte

de


le

i33

Il

plusieurs parties colles ensemble.

agrandit

son sans

le

dnaturer, tandis qu'un rebarrage


le

plein l'abtardit et

dprave.

Au moins
tout

telle est

mon

opinion, que

je

donne

bonnement pour

ce qu'elle est. Je m'attends


la

bien que certaines gens du mtier

trouveront
modifica;

burlesque, et diront hardiment que


tion propose est

la

absolument impraticable

mais

avec des gnralits sans preuves, avec d'ineptes


sarcasmes,
ils

ne

me
ils

convertiront jamais

et ja-

mais, non jamais

ne

me
,

feront accroire qu'une

opration soit impossible

par cela seul qu'ils


;

n'en ont pas l'habitude ou l'ide

et

qu'on ne

puisse remettre

un violon en

valeur, sans changer


le fait

en un son neuf et baroque,


les jours,

comme on

tous
;

un son moelleux de deux cents ans

quand
traire.

d'ailleurs

quelques habiles luthiers four-

nissent journellement la dmonstration

du conla diffi-

Mais
cult,

qu'est-il

besoin de compliquer
ses

quand, rduite
le

moindres termes,
le

elle est

galement insoluble? Qui ne peut ni

plus ni

moins

est

de toutes parts en dfaut;

qui n'est bon que pour ses instruments ne vaudra


jamais rien pour ceux d'autrui
,

soit qu'il s'agisse


la

de rafrachir

la barre,

ou simplement de
pour consacrer

remprin-

placer. Ainsi ce dernier


les

exemple, aussi bien que


le

deux premiers,

suffit

cipe

i34la restauest,

que j'avanais d'abord, savoir que

ration parfaite
facture
lent
;

du vieux

encore plus que la

du neuf,
en

la pierre

de touche du vrai ta-

et qu'enfin, si elle est le

triomphe de

l'art,

elle est

mme temps

l'cueil

de l'ignorance.

Les menuisiers provinciaux n'entendent rien

Des violons, des altos, des violoncelles, bons ou mauvais, vieux ou neufs, grands, petits
tout cela.

ou moyens, sont pour eux de la boiserie, et rien de plus. Ils vous les empoignent d'un bras si
nerveux,
si

rustique, avec

un

air d'hostilit si ef-

frayant, que,

sans leur supposer des

desseins

destructeurs,
qu'ils

on

voit assez clairement


fait

du moins
et

ne sont pas au
diriez qu'ils les

de manier

la dentelle.

Vous
tage;

mesurent vue de pays,

qu'ils les

toisent avec des instruments d'arpenratissent net


les

ils les

bateaux;

ils

embotent

comme des planches de comme des alcves,


leur manire

avec cette diffrence qu'ils leur font grce du


maillet et des clous.

En un mot,

d'oprer est vraiment formidable. Aussi les collectionnaires vtilleux et craintifs prennent-ils

trs-prudemment
Paris,

le

sage parti de faire voyager


l'air

leurs antiques, qu'ils envoient prendre

de

comme

nos Hippocrates de Paris nous


L'exprience dmontre

envoient, nous autres citadins puiss, respirer


l'air

de la campagne.

qu'effectivement la sant dlabre de ces prcieux

i35

du rgime. La chose
dans
la

invalides qui, dans le lieu habituel de leur rsi-

dence, seraient de vrais incurables, s'accommode


assez bien de l'exercice et

est d'ailleurs facile concevoir; car c'est

capitale

qu'abondent
l

les

remdes, et ce n'est

gure que

qu'on rencontre des docteurs, sur-

tout en lutherie. Je m'tais


citation
plaisir
;

fait

une

loi

de m'abstenir de toute
je

mais, en vrit,

ne puis rsister au

de nommer, entre autres, un

homme

d'un

rare mrite, qui, avec

un
de

talent trs-prononc

pour toutes
cialement

les parties

l'art, s'est

attach sp-

remettre sur pied, rajeunir ces cen-

tenaires dcrpits, et les rtablir dans leur pre-

mire fracheur

c'est le sieur Naaiy.


,

De

tous

les

points de la France

les

instruments caducs des

autres sicles affluaient dans sa boutique,

comme

dans un hospice de

vieillards, et se rangeaient la

queue pour
par
lui seul.

tre traits par lui, et


Il
,

dcidment

est clair

que leur tour devait veenfin... enfin...


fai-

nir lentement
fire
il

car grand'peine pouvait-il suf-

toutes les

commandes; mais

venait; et la certitude de la convalescence

sait oublier les

douleurs de l'expectative.
avait la
il

Oh

pour

celui-l,

s'il

vogue

(et

il

ne

l'a

pas

perdue), au moins

en

tait digne, et

sa re-

nomme
faites

n'est pas

un

larcin; ses preuves sont


sicle, et

depuis un quart de

mme

elles se


le

i36
;

n'est pas
il

ritrent journellement

il

seulement

chirurgien des deux violons,

en est encore

le

mdecin, et bon

titre.

Nul
le

n'a tudi plus

fond leur temprament et leurs besoins; nul n'a


saisi

avec plus de dextrit

mal sur

le fait,

et

appliqu avec un discernement plus exquis aux


diverses maladies de chacun d'eux le topique con-

venable. Toutes les fois qu'il

me tombe

sous

les

yeux des instruments qui portent l'empreinte de


ses savantes rparations, je reconnais la trace de
l'habile

main qui

les a entreprises. Je dis tout


;

d'un

coup, voil du

Namy comme
la finesse

je dirais voil

un
sa-

crmone. J'admire
sources,

de son tact,

la

gesse de ses procds, la fcondit de


et,

ses resje

jusque dans

les

plus petits dtails,


le dis

vois partout le grand restaurateur. Je

pour
ren-

mon

compte,

et je

ne suis en cela que l'cho du


lui

public,

mme

de ses confrres, qui tous

dent cette justice, et dont, coup sr, aucun ne

me

dmentira.
je

Mais

sens que cette petite digression m'sujet,


et je

carte de

mon
la

me

hte d'y revenir,


la

pour dire au moins un mot sur


votes et

remonte des

doublure des tables; deux articles

spars, qui doivent trouver place dans le chapitre des restaurations.

D'abord

on conoit assez qu'au bout de deux

cents ans, une table de sapin d' peu prs une

ligne
d'paisseur,

i37

un poids habituel de

sous

64 kilogrammes, peut, sans miracle, s'affaisser d'un demi-quart de ligne, et pencher vers la
gauche; d'autant plus que
n'tant pas,
la

barre en suspens
a bien

comme
la

l'me,

un bois debout,

moins de force pour soutenir sa moite de


D'ailleurs
,

table.

maladresse de certains luthiers a

trop souvent acclr la dclinaison en forant


les

mes

et

en rejetant sur

la partie

de la barre
se;

un
rait

excs de charge.

Au

fond, cette difformit

peu de chose,
il

si l'oeil

seul en tait affect

mais

faut
il

de l'quilibre dans l'instrument,

comme
ment

faut de l'aplomb
il

dans un
S'il

difice, et

des tais quand

menace.

y a un affaisse-

sensible, la rparation est d'urgence.


l'air est

Le

trop grand dplacement de

un symptme
il

de mort.

Il

faut le reprendre

est de trop,

et le restituer

il

manque; mais

voil l'em-

barras.

Jusqu'ici l'on n'a employ cet effet qu'une mthode dsastreuse. Que fait-on alors? On se
sert de

deux contre-parties en bois, qui pren-

nent, avec plus

ou moins

d'exactitude, toutes les

formes de

la table,

dans sa concavit et dans sa

convexit; puis, avec cinq ou six grosses vis en


fer, tournes avec force
et serres jusqu' exla faire

tinction,

on se dpche de

revenir dans son


le

attitude naturelle.

Remde

cent fois pire que


12.


mal;
il

i38

lieu de le gurir,

achve

le

moribond au

et le tue

d'un seul coup, sous prtexte d'aider

sa convalescence. C'en est fait de l'instrument:

concass, miett, pulvris

sous ce

terrible

pressoir de plusieurs milliers pesant, et

rompu
mor-

dans
tier,

le
il

moule,

comme

sous

le

pilon d'un

est frapp
;

de mort subite et perdu sans


faire

ressource

il

ne reste

que

sa ncrologie.

Pour vous en convaincre, prenez un morceau


de sapin assez pais pour rsister l'action compressive des mains

qui s'efforcent de le faire

clater, posez-le plat sur


le

un

tabli,

frappez,

au milieu d'un lger coup de marteau


qu'il

et

vous verrez

se

brisera dans

vos doigts

comme un

fil.

Si la secousse
,

parat matire diffrence

du marteau vous employez prcis-

ment le procd des remonteurs de tables; prenez un morceau de bois couvert d'un vernis
trs-tenace, placez-le
,

sous une pince visse,

entre deux contre-parties qui portent partout

galement; collez entre

le

ct peint et la se-

conde contre -partie une bande de papier im-

prim ou
convenable

crit;
;

puis serrez

le

tout au degr
papier, tout

le vernis, l'encre et le

se trouve incrust

dans

le

bois

aplati et

dna-

tur, qui, sans le


bruit, se brise
si

moindre

effort, et

presque sans

dans vos mains. Jugez aprs cela

votre pauvre table, soumise la

mme preuve,


ne subirait pas
la fois;
le
le

iSq

Tout
le
fil

mme

sort.

est ananti et la

miroir du coloris,

moelle

du

sapin, la fracheur de la sve, l'air et le res-

sort

du son qui,

tardif et lugubre, ne vous


fini

semble
est

plus moelleux et plus

que parce

qu'il

plus

mol

et qu'il tire sa fin. C'est la

lumire

qui plit avant que de s'teindre, que


dre souffle va faire vanouir.

le

moin-

Cependant, distinguons

ici

l'action des presses

qui tuent d'avec la simple application de pices


additionnelles, qui quelquefois raniment et vi-

pourrait se faire que de vieux instruments fussent tellement minces d'origine, ou


vifient. Il

force d'avoir t tourments par la suite des


ges, qu'ils

ne pussent rsister aux poids des

cordes, sans une ide de doublure. Alors, mal

pour mal, choisissez


donc, puisqu'il
possible, et
les
le

le

moindre; doublez-les

faut; mais le plus lgrement


les

du moins ne
vif,

comprimez pas pour


;

amincir encore davantage


et

ne rasez pas

la

place trop au

ne

faites

pas des copeaux

avec l'original. La malheureuse pice n'a pas


besoin,

pour

tenir, d'tre incruste, ni encadre;

d'ailleurs, la colle interpose

ne permettrait pas

je vous y invite, mais gardez-vous de l'accabler ; et ne coupez pas les jambes au paralytique qui ne vous demande

l'amalgame. Soulagez

la

nature,

que des bquilles.


barie,
et

140

la faon

Quant aux violons doubls

de bar,

mme

ddoubls d'aprs coup

ils

se

trouvent, par proportion, aussi effroyablement

endommags que ceux


t

qui,
le

mis en presse, ont

comme

crass sous

poids des montagnes.

Si le

refoulement des massues a respect quelques


il

points des surfaces,

n'en a pas moins abm les


le

centres qui cautionnent

son

et

horriblement

affect les parties vivaces

du voisinage, qui ne

font que dprir sensiblement de jour en jour

auprs des parties mortes. La pice d'estomach


a touff le patient
;

la

moelle et
;

la cte
la

du bois
et la

sont emptes

et

confondues
;

vote

contre-vote sont rapproches

le vernis,

mutil

et broy, est entr, d'une part, et

dans
,

les

pores

de l'autre

la

colle.

Celle-ci

pompe par
insparable;

l'mstrument, qu'elle change


ptrifie le bois,

en

thermomtre,

dont ensuite

elle est

tandis que la pice de rapport s'efforce en vain

de s'identifier avec lui, ou ne s'enlve que pour


le

laisser
la

dpourvu de

ses vraies paisseurs. Si

vous
gane

maintenez, vous n'avez qu'une force r-

calcitrante,

un son
en

coriace qui clabousse l'or-

et expire

criant. Si

vous

la

supprimez,

vous avez un son mat et

plat,

qui n'a plus ni


les

panouissement
adieu
la qualit,

ni porte
le
fini,

Dans

deux

cas,

la

puret du son, qui

seuls portent l'me et au loin, en constituant.


force. Je perds
et

141

la vritable
si,

quoi qu'en disent certains amateurs,

mon nom,

dans un vaste

local,

une certaine distance, ces sortes de violons,


la

qui devraient faire trembler

vote, ne sont

pas enterrs par les violons les plus ordinaires,

arms au moins

de toutes leurs puissances.

Ainsi, vous n'avez plus dans vos originaux qu'une

valeur nominale ou putative

l'il et l'oreille

ont galement se plaindre;

et,

dans ces instrula fois,


le
il

ments dcomposs

et

dforms tout
,

ne vous reste, en dernire analyse

que

caput

moruum du son
tes puiss

et

l'ombre da tableau.

Propritaires de crmones, qui peut-tre vous

pour en

faire l'acquisition
S'ils

ne vous
le

endettez pas pour les sacrifier.

ont eu

bonheur d'chapper

jusqu'ici la question et
le

au ne

tourment des presses, remerciez


jouissent pas

hasard. In-

struits par l'exprience de tant d'autres qui

du

mme

avantage, gardez-vous

d'avoir jamais recours


lent
,

un remde plus que vio-

qui rarement est proposable,

mme

la

dernire extrmit;
cet ouvrage, je

quand
offre

d'ailleurs, la fin

de

un traitement doux, calmant, restaurant, qui dtruira le mal jusque dans sa racine et sera de plus un prservatif
vous

pour vous en garantir.

Vous ne

forceriez pas

impunment

la

nature, et

c'est sur votre oreille,

comme sur vos instruments,

142

est
et

qu'elle se vengerait de vos monstruosits et de

son martyre. Si dj l'empltre destructeur


appliqu sur vos violons,

que

la

suppression

puisse se faire sans pril, htez-vous de les soulager.

La

faiblesse d'un son franc et

pur

est pr-

frable la mauvaise force d'un son sauvage et

repoussant.

l'gard

du son

frais et original,

n'esprez pas qu'il revienne, au moins en totalit.

Trop heureux
la

d'en retenir

un

extrait fugitif,
la vie

renoncez
n'est

masse. L'art de conserver


les

pas celui de ressusciter

morts

et la vir-

ginit d'un instrument est l'unique principe dont

dpend essentiellement

la

fracheur des sons, et

leur parfaite originalit. Mais dans tous les cas

les

vtres auraient subi de ces pressions


,

contre nature, ne les chargez pas trop

ne

les

touffez pas avec de grosses cordes, jouez-les plus

rarement
crtion,

et moins longtemps point d'indisbeaucoup de sobrit songez que dans


;

cet tat d'appauvrissement,

ils

ont plus besoin

de repos que d'exercice, et de leur iui que de vos


doigts;

mnagez avec soin


;

le souffle

de vie qui

leur reste

compatissez leur langueur, pro-

longez leur agonie, c'est ce que vous pouvez faire de mieux; mais cruaut de
les
je

vous

le prdis, si

vous avez
cbles,

la

assommer avec des


si

vous

aurez bientt leur dernier soupir;

vous

les ex-

cdez de fatigues, chaque coup d'archet de trop


tiques vers

143

malheureux asthmapremier coup


et
le
;

fera avancer grands pas ces


l'tisie et la

consomption. Le luthier

instrumenticide aura port

vous-mmes, en prcipitant leur ruine, vous deviendrez leur second bourreau. Si donc il n'existait d'autre recette pour redonner du ton des violons dsesprs que la torture des presses, j'aimerais mieux mille fois
les laisser

mourir de leur
;

belle

mort que
aux

d'a-

vancer ainsi leur trpas


avec
le

je

dirais

luthiers,

bon Lafontaine

Quitte{-moi votre serpe, instrument

dommage ; !
ruine ;

ne soyez pas plus rvolutionnaires, plus destructeurs en


cles
;

une minute que

le

temps aprs des


il

si-

abandonnez-lui sa pture,

en jouira tou-

jours assez tt; et

du moins, par respect pour


l'art,

vos matres

et

pour

pargnez-vous
le

le

tardif

regret d'avoir port

vous-mmes

coup de grce

leurs chefs-d'uvre. Mais cette recette existe,


ainsi

que deux autres galement


de toutes les
les
trois,

utiles; et j'ose

le dire,

elles

ne se trouvent
termine ses obde la lutherie.

que dans
cette

mains du sieur Lupot. C'est par


je

annonce solennelle que

servations et les miennes sur


Si le ciel lui prte des jours,

l'art
il

espre revenir sur


chacune
d'elles, et les

144

dvelopper encore plus au

long dans un ouvrage qu'il mrit en silence.

Quant
mais de
pose.
trois

moi,

j'ai

rempli tellement quellement,


la

mon
Il

mieux,

tche que

je

m'tais

im-

ne

me

reste

plus qu' annoncer ses


,

grandes dcouvertes

relativement aux in-

struments, au vernis et aux cordes; dcouvertes


favorables au son,

comme au

tableau,
l'art.

et ten-

dant toutes au perfectionnement de

PREMIRE DCOUVERTE.

Le relvement naturel des votes

affaisses.

De

la

part du sieur
je

Lupot,

et

d'aprs

ma

propre exprience,

dclare qu'il n'emploie

cet effet ni vis, ni tenailles, ni ferrement, ni

com

pression quelconque.
aussi simple

En
le

vertu de son procd,


bois

que doux,
et

remonte

comme

commandement,
sans exiger
le

se restitue

en peu de jours,
perdre un

moindre

effort, et sans

Iota de sa qualit primitive.

L'quilibre revient
respiration, la voix,
fois

vue d'il; et, avec lui


la

la

force, l'originalit.
la table

Une

replace son

point,

demeure,

et

ne s'incline plus.
et,
,

L'auteur revit dans son ouvrage,

rendu

lui-

mme,
et toute

il

reparat avec ses formes

ses couleurs,

son antique puissance.

Un
res.
Il

145

commentaila vrit

pareil texte peut se passer de

n'y a dans cette assertion ni quivoque,

ni surprise, ni charlatanisme; et

quand

saute la fois aux yeux et aux oreilles, la preuve

du
le

fait

est le fait
;

lui-mme.

Il

est palpable

tous les sens

et

il

serait aussi draisonnable

de

contredire, qu'il est facile de s'en assurer.


le

Un

empirique prend
ses sornettes,

ton de l'oracle

il

veut tre
aveugle

cru sur parole, et vous devez une

foi

en raison

mme

de leur absurdit.

Mais
t-il

ici

point d'emphase, point de gne; libert

d'examen, dmonstration rigoureuse. Vous reste-

aise;

un fond d'inquitude? On vous met votre on vous fournit libralement un moyen anque peut-tre vous n'auriez
faites

ticip de vrification,

jamais imagin. Mettez-le en usage, ou tout autre


votre choix.
S"il

vous convient,

votre

provision de pains enchants; mouillez-les de


votre salive;
collez- en de place en place sur

votre table,

et, si

vous

le

voulez, chaque point

couvrez-les mesure d'un

morceau de papier

blanc; gravez sur chacun d'eux votre cachet et

votre chiffre; puis attendez en paix l'opration.

Qu'aurez-vous vous plaindre, quand, avec


vos votes remontes, avec votre sapin bien
grenu, avec un coloris transparent et nullement
dflor, avec

une voix

et

plus pure et plus ronde


et suaves,
3

et plus belle,

on vous rendra, saines

146

que son pesant


d'or,

jusqu' vos empreintes; et que votre violon, qui


jadis, peut-tre, valait plus

qui, depuis l'abaissement de la table, valait

peine son pesant de cuivre, et qui, soumis au

procd

banal,

n'aurait

rien

valu

du tout,

quant au son, pas


veau procd,
la

mme
!

l'esprance, aura re-

pris son antique valeur

Ainsi, grce au nou-

fracheur du son original revient


le

sans autre inconvnient, sans


fice; le
fil

plus lger sacrivernis, la force

du

bois, le lustre

du

et l'clat d'un

son qui

n'tait plus, tout est res-

pect; tandis

que

la voix est

teinte, le vernis

gcheux,
sines,

le

bois mort, sous les presses assas-

dont

mme

il

est impossible
les

de drober
l'artifice le

la trace,

malgr tous

masques de

plus fin et le plus adroit.

Parmi
cette

les

grands avantages qui rsultent de


tables,
il

remonte naturelle des


et

en est un

particulier, incompatible avec toute autre

m-

thode

vraiment inapprciable, relativement


la

aux instruments qui ont encore


teur. Plus dense et plus longue,

barre d'au-

en vertu des

modifications indiques l'article du rebarrage,


et

proportionne exactement
la

la

charge que

les

cordes lui imposent,


dcoller,
clic
fait

barre se relve sans se


la table,

remonte en douceur avec


partie, et se

dont

trouve en mesure pour

supporter trois ou quatre livres de plus que son


tout revit, tout
reflet se

147

naturel de la

poids ordinaire. Par l

le jeu

ma-

chine se ressuscite dans son antique perfection;

marche

la fois; le ressort et le
,

raniment, l'quilibre reparat


quantit augmente;
et,

la

quatotal,

lit revient, la

au

l'instrument acquiert prodigieusement dans la


ralit, sans

perdre un coma,

mme

dans l'opi-

nion.

Mais quels sont donc

les dtails

de ce procd

extraordinaire, qui consiste relvera la fois les


tables et leurs barres, sans les forcer

aucunen'en doit

ment;
teur?.
.

et

par quels singuliers moyens l'invenc'est

Doucement,
et

son secret;
le

il

au public

vous

que

simple nonc. Le

mode

est

son

affaire.

Au

fond, pourquoi vous


le

presser tant?

Que vous importe

quomodo,

pourvu que
testable?

la

chose soit sre, frappante, inconrsultat excuse,


les

La manifestation du

autorise
l'obtenir.

mme
De

son silence sur

moyens de

droit naturel et positif, l'invention

emporte
qu'

privilge, et

son auteur n'est comptable

l'art. Il

n'a pas galop bride abattue

pendant

trente ans la poursuite de ce qu'il tient,

pour

vous
tat

faire jouir

en une minute. C'est tout ce


s'il

qu'il pourrait se permettre, et

renonait son

manquait d'apprentis. Mais


l;

comme

il

n'en est pas encore

comme,

d'ailleurs,

il

craindrait d'tre charge ses chers confrres

148
,

et

par trop de bonhomie

de

peser avant

le

temps sur leur reconnaissance, qui sera toujours infiniment prcieuse son cur; il ose les supplier, tant

pour ce secret que pour

les

deux sui-

vants, de vouloir bien la lui rserver

unepoque

plus opportune, oi
indiscrtion.

il

pourra l'ambitionner sans

DEUXIME DCOUVERTE.

La

rsurrection de Vantique vernis.

La mode aussi expditive que pernicieuse du


vernis l'esprit-de-vin en avait ananti, depuis

prs d'un sicle, l'usage et

le

secret.

Le nouvel

inventeur est parvenu recrer l'un et l'autre.


Il

y a dj longtemps

qu'il

emploie uniquement
il

le

mme

vernis

et

comme

vient novissim

d'en perfectionner la teinte sur le modle

du

plus beau des miens, dans son nouveau quatuor,


il

offre avec confiance

aux vrais apprciateurs


plus habile

ce quadruple chantillon, trs-sr d'avance de


la parfaite

identit; et

il

dfie

le

chimiste qui tentera de

le

dcomposer, de trou-

ver entre ses lments et ceux qui se trouvent

dans

le

beau vernis de Stradivarius, une ombre

de diffrence.
Plaisant cartel! dira peut-tre

un incrdule ou


un
jaloux.
le

149

Le luthier ne court aucun risque; Il sait bien que le rapprochement des deux termes de comparaison
on ne
prendra pas au mot.
n'est pas des plus faciles.

Qu'il fasse semblant

d'en engager un pour servir l'preuve, cela est


possible
jeu?
;

mais qui voudrait mettre l'autre sur


le

trouver dans

monde un amateur comd'me de

plaisant qui ait le courage et la bont


sacrifier le vernis

d'un Stradivarius l'exprience


trouver?

projete?

le

Paris, au Marais,

dans

ma

chambre.
!

Infandiim jubeor renovare dolorem

J'eus

le

malheur,
la

y a quelques annes, de consentir dgradation d'une magnifique basse de viole


il

de cet auteur clbre, esprant

tirer

d'un instru-

ment pass de mode un magnifique et dlicieux violon qui serait encore l'auteur mme. Je me
trompais dans
alla se

mon
;

attente

l'extrait
le

infortun

dvernir et se briser dans


Stradivarius

moule. Les
disparu.

miettes restrent

avait

Cette opration informe, qui m'a cot bien des


louis, et des

remords, ne m'a
la

laiss

de prcieux

que

le

surplus de

masse. Ce respectable surplus,

ces beaux et tristes dbris, sont encore


position.
s'agit
;

ma

disil

Eh

bien

je les

consacre l'objet dont

et, laissant

subsister le dfi solennel port

par

le luthier

tous les chimistes, puisqu'on

veut des tmoins qui

rpondent de

la
'3-

chose,


j'appelle,

i5o

pour en

servir, tous les contradicteurs

et je leur

dfie

mon

tour d'apporter

leurs

yeux

cette exprience, et de

remporter leurs
ils

mmes

prjugs.

En

attendant,

voudront bien
opinion, et
:

me
de

permettre de persister dans


la

mon

rsumer dans

le

quatrain suivant
fidle,

Du plus grand des luthiers imitateur LupoT a recr le vernis prcieux;


C'est de son coloris
le

ton harmonieux
'le

Et

la

copie est

modle.

TROISIEME DECOUVERTE.

L invention des cordes files,


d'adapter une quatrime au
tait bien

harmoniques.

Depuis plus de trois cents ans on a imagin


violon.

La chose
fait

vue; car, dans un instrument

pour
fait

parler l'oreille, la runion


est aussi ncessaire que,

du grave

et

de l'aigu

dans un tableau

pour parler
leurs.

l'il, le

mlange vari des cou-

Mais les rouets en usage n'en ont jamais donn de bonnes. Elles ont toutes un son htroclite,

dont

la qualit bizarre se

aux

trois autres.

communique Vous n'avez aucun moyen de


vous raffinez

les assortir et
le

de

les naturaliser. Si

trait, elles

mollissent et ne repoussent pas;


plus de force, surdit dplo-

plus de ronflant,


rable.

i5i

des autres cordes abSi

Le son

est exact,

mais pteux; vous jouez

sur

le

coton, et

le brillant

sorbe

le sol et l'engloutit.

vous exagrez

le
;

filagramme, autres inconvnients encore pires


le

bourdon

se tait, l'archet ne
le

mord
;

pas, le son

chaud ronne,

dmanch

est

impraticable, et

vous n'avez plus qu'un trichordon

encore

est-il

dgrad. Ajoutez tout cela que ces cordes exotiques sortent de la proportion de deux en deux
livres,

qui est requise pour

la parfaite galit

que

d'ailleurs elles se dfilent, se cassent, et se

faussent en vieillissant.

La quatrime de nouvelle composition


exempte de tous ces dfauts.
travaille dans

est
l'a

Le fabricant

son genre,
le

comme

la travaillent

aujourd'hui dans

leur les musiciens, qui la

tiennent perptuellement en exercice. C'est aussi


sa

corde favorite.

Il

l'a

cherche longtemps

avant de la trouver. Elle n'a ni roideur, ni mollesse


;

elle est

de prime abord, et pour toujours,


;

parfaitement juste
sa longueur,

parle franc et net sur toute

dans

les

notes

mme

les

plus in-

grates; se maintient dans les vraies proportions,

ne

se dfile jamais, et joint

en quelque sorte au de l'infranle

brillant d'une voix pure le privilge


gibilit.

Avec

elle ce n'est plus

du tout

mme
ma-

violon, tant la diffrence est norme, soit pour


l'clat, soit

pour

la force.

Le boyau, en

se

l52

du filagramme,
S'il

riant avec le mtal, ne cesse pas de le dominer.

Point d'empitement de

la part

point de disparate. La chose est son point.

y a du choix, c'est aux instruments en dcider. Le luthier en tient de huit sortes, tiquetes par numros, pour le violon, l'alto et le violoncelle.

On

sent bien que les deux derniers instruments,

portant deux cordes de cette fabrique, doivent ga-

gner encore plus que


est l'inventeur,
taire.

l'autre la recette

dont

il

comme

aussi l'unique proprices cordes est d'tre


et

Le double avantage de
compagnes;
ce

intrinsquement plus sonores,


leurs

de rendre telles
les

qui m"a dtermin de cordes harmoniques.

baptiser sous le

nom

Je n'ai pas besoin d'ajouter que cette triple d-

couverte a d coter bien du temps

et

entraner
le

bien des frais; les personnes judicieuses

sen-

tent assez. Mais la gloire personnelle, et plus

encore

l'utilit

publique, sont un trop ample dlaisser

dommagement pour
la tentation

une me honnte
les dsirs

des regrets.

Tous
si,

de

l'in-

venteur seront combls,

joignant au fond prin-

cipal de l'antique perfection, des nuances accessoires,


il

russit

augmenter
fils, et

le

charme des
les

instruments sons
les principes et les

surtout propager

procds consacrs par


il

grands matres, dont

s'efforcera toujours de

conserver les sublimes ouvrages.

Que

n'est-il

en


son pouvoir de
la

i53

Malheureusement
les

les terniser!

chose est impossible. Le temps, qui mine tout,


originaux

emportera dans son cours, d'abord

des artistes fameux, puis les plus belles copies

de leurs imitateurs; et enfin, de sicle en


les

sicle,

copies des copies. Mais

si

l'mulation et les

talents se perptuent
therie,

parmi

les

hommes,

la lu-

remontant que de

sa primitive hauteur,

pour
la

ne plus en descendre, n'enverra dsormais


postrit
fidles

images qui, leur tour,


traverseront tous les

seront les modles; et du moins quelques-uns de


ses trop fragiles

monuments

ges. Puissent-ils en tre dignes; puisse, en les

perfectionnant jamais, la Chlonomie tendre


sa dure sur celle des sicles, et se survivre jus-

qu' la

consommation universelle
les

Voil

le

vu

de tous

amateurs;

c'est aussi le
et

mien; sans

doute

il

s'accomplira. Plus ancien

non moins
et

stable qu'une infinit d'arts d'une utilit majeure


et

gnralement reconnue, cet art de luxe


si

de

pur agrment (superflu dlicieux,


nos
plaisirs)

ncessaire
le

aura donc pris naissance dans


il

berceau du monde; et

ne cessera d'exister que

pour

s'ensevelir et s'teindre avec

eux dans

le

tombeau du monde mme.

FIN.

NOTES

NOTE A

NICOLAS LUPOT

(i)

'icoLAS
jLupot,

Lu POT,

fils

de Franois

l'un des lves de Joseph


et luthier

;Guarnerius

du duc de

Wurtemberg,
Il

naquit Stuttgard en lySS.


petit
fils

vint s'tablir en France avec son pre vers

(i)

M. Eugne Gand,
les

de Nicolas Lupot, a bien

voulu nous donner

renseignements qui nous ont permis


le

dtail

de prciser quelques dates jusqu' prsent incertaines, et peu connu de la collaboration de son aeul avec Pique.


lySS,
et se fixa

ID5

ville.
Paris_, fort

Orlans. Ses premiers in-

struments sont dats de cette

En

1792, Pique, luthier


se

en

fa-

veur cette poque,


Lupot. Celui-ci
de ses violons
;

mit en rapport avec

lui faisait

une grande

partie

Lupot

les lui livrait

en blanc,

au prix de 3o

livres.

Ce
Paris

fut en
;

1794 seulement que Lupot vint mais son tablissement ne date que de

1798

(i).

En

i8i5j
;

il

fut

nomm

luthier de
il

la chapelle

du Roi

puis, en 1816,

devint

luthier de l'Ecole royale de


fut charg,

Musique. Lupot
faire les vio-

en cette qualit, de

lons et violoncelles donns en prix aux lves


laurats.

En

1820,
les

il

entreprit de remplacer
la

presque tous

anciens instruments de

chapelle par des instruments entirement de


sa

main

mais, sa mort, ce travail n'tant

pas compltement termin, ce fut Charles-

Franois Gandj son gendre

et

son lve, qui


(2).

acheva quelques-uns de ces instruments

(i)

Il

habitait alors la rue de

Grammont. Ce ne

fut

qu'en

1806

qu'il

transporta son tablissement rue Croix-des-Petitsil

Champs,
(2)

oi

mourut

le

13 aot 1834.

F.

Gaud

entra en apprentissage en 1802 Paris chez

Ils

i59lui

existent encore aujourd'hui au ciiteau des

Tuileries^ o

Gand

succda

comme

lu-

thier de la Chapelle et

du Conservatoire royal

de Musique.

LupoT

est regard

juste titre

comme

le

nom

le

plus saillant de l'cole de Paris,

Nous aurons

l'occasion de parler plus loin de

l'ancienne cole franaise antrieure Lupot;

mais nous pouvons ds prsent en dire


quelques mots
(i).

Au commencement du XVI sicle, les princes de Lorraine occupaient un chteau de


plaisance (2)
ils

une

petite lieue de Mirecourt;


et,

avaient leur musique leur suite

par

consquent, leur luthier. Celui-ci se

nommait

Tywersus. Ses instruments ont une grande


ressemblance avec ceux d'Andr Amati. Ce

Tywersus eut pour lve Nicolas Renault, de


Nancy, qui
frres.

travailla avec

Nicolas
et

et

Jean

Mdard, galement de Nancy

tous deux

Ceux-ci, leur tour, formrent Jean-

Lupot, qui, en 1806,

lui dlivra

son brevet de capacit. Sucle

cesseur de Lupot en 1S24, mort Paris


(i) Voir note F. (2)

10 mai 184

j.

Le chteau de Ravenel.


cette

i6o

de lutherie de

Sbastien Bourdot, de Mirecourt. C'est de

poque que date


Ftis,

l'cole

cette ville.

M.

dans son tude sur Stradivarius,

rappelle la

commande que

fit

Charles

IX

Andr Amati (i566); il parat certain qu'Amati vint lui-mme Paris cette poque pour livrer ses beaux instruments, dont
quelques-uns n'taient pas compltement termins.
Il

se serait fait aider,

dans

cette cir-

constance, par Nicolas Renault.

Aprs
lui

le

dpart

d' Amati,

Nicolas Renault

succda

comme

luthier
et

du Roi; puis vinfut appel

rent Jacques

Renault
les

Dumnil.

Sous Louis XIV, Mdard


confectionner

pour

instruments de

la chapelle

du Roi
CHRON,

et

des Princes; vinrent ensuite Pitet,

Bertrand, Jacques Bocquay, Mathurin Du-

David, Gavinis
et

Claude Boivm,
tait

Vaillot

Claude Pierray. Ce dernier


:

un

luthier trs-estimable
Il

il

a copi souvent
:

Jrme Amati.

eut pour lves


et

Jean

OuvrarDj Paul Grosset


lut innover

Louis Guersan.

Celui-ci en quittant l'atelier de Pierray vou:

il

changea

ses votes, ses pais-

seurs, et vernit ses instruments l'esprit de-

vin.

i6i

ses

Les rsultats ne rpondirent pas


(i).

esprances
et criard.

Les Gaersan ont un son aigre

Plusieurs luthiers

du temps tomet,

brent dans la

mme

erreur,

parmi eux,

Saint-Paul,

Soquet, Lecler, Louvet, Cuni,

Salomon

et

Castagnery. Cependant nous conbasses


le

naissons quelques

de

Salomon qui

sonnent bien

et

dont

bois est satisfaisant.

(i)

On

a gnralement
le

abandonn aujourd'hui

le

l'esprit-de-vin pour
dit Savart,

vernis l'huile.
liant;
il

vernis

Ce dernier vernis,
les

est

beaucoup plus
les tables

convient mieux pour


parce qu'en
crois,
,

instruments dont
trant
il

sont minces

les

pn

leur

donne plus de consistance. Je


dont
les tables
le

au contraire,
le

que pour

les violons

sont paisses
le

meilleur

vernis est celui qui pntre

moins dans

bois

et qui lui

laisse toutes ses qualits naturelles.

(F. Savart,

Mmoire sur
et

la construction

des instru-

ments cordes

archet.]

NOTE

ES choses

ont bien chang depuis que

i^^l'abb Sibire jugeait avec cette sv(

^ ^^^ rite

Mirecourtet

ses produits.

On sait
bois de

que

cette ville est

devenue un grand centre


les

d'approvisionnement pour tous


lutherie^ et
il

suffit de rappeler l'exposition de

1867 pour erre difi sur la beaut rit des spcimens lorrains.

et la va-

Aujourd'hui^ presque tous nos luthiers parisiens

s'adressent

Mirecourt pour leurs


Ils

achats de matires premires.

y prennent,
bois d'ex-

sans doute^
la

les

bois de premier choix; mais

fabrique met aussi en

uvre des
pour
les

cellente qualit,

mme

instruments

destins l'exportation.


M.
Ftis,

i63

les instru-

dans son ouvrage sur


s'est

ments archet,

occup de

la

nature des

bois employs par les luthiers italiens


sicles derniers; aprs avoir fait

aux

remarquer

que

l'e'rable et le

sapin sont les le'ments constiet

tutifs
finies,

du violon

prsentent des varits inles

en raison des pays divers qui

pro-

duisent et des climats sous lesquels leur vgtation s'est dveloppe,

M.

Ftis ajoute

que l'-

rable dont se servait l'ancienne lutherie ita-

lienne venait de la Croatie, de la Dalmatie, et

mme de
a a
(f

laTurquie.

On l'envoyait Venise,
pour les rames
Turcs,
ditet les

dit le savant critique^ prpar

qui servaient aux galres,

on, constamment en rivalit et souvent en

ce

guerre avec

les
le

Vnitiens, avaient soin de


plus onde, afin qu'il casst
parties de bois
les

ti

choisir le bois

plus vite. C'est dans ces


destins aux rameurs
liens choisissaient

a a
a

que

luthiers ita-

ce qui

leur
?>

convenait

pour

la fabrication

des violons.

Nous ignorons
c'est

quelles sources
;

M.

Ftis
soit,

a puis ce renseignement

quoi qu'il en
les

en Suisse,

et

principalement dans

can

tons de Schwytz et de Lucerne, que l'on trouve

maintenant

les

plus beaux bois.


Nous avons
lien

164

ita-

lu dans

un ancien ouvrage

que

les artistes

crmonais employaient de

un bois nomm .4^aro/e(?j. Ce bois provenait du Tyrol. Nous donnons cette inprfrence
dication telle que nous l'avons trouve et sans

avoir

pu

la

contrler.

Ce qui

est certain, c'est

que

les

anciens luthiers apportaient un soin


le

extrme dans

choix de leurs bois; qu'ils se

rservaient presque toujours ceux qui avaient

cr sur des coteaux expois au midi, qui prsentaient des

ondes

bien
;

parallles,

sans

nuds

et

sans courbes

enfin,

qui taient

exempts de ces taches rougetres qui dnoncent l'humidit et laissent deviner la mollesse

des fibres. Toutes ces qualits sont assez difficiles

rencontrer; elles exigent, dans tous

les cas,

un coup d'il exerc

(i).

(1} Les luthiers emploient ordinairement

du sapin du Tyrol

ou de

la

Suisse.

Il

me

semble que

la

prfrence accorde au
;

bois de ces contres n'est pas tout fait fonde

il

me

parat

d'une densit trop uniforme

il

a seulement l'avantage d'tre

travaill trs facilement, et c'est peut-tre ce qui lui fait


la

donner

prfrence sur les sapins de notre pays.


il

J'ai

fait

plusieurs

violons en sapin des Vosges;


il

runit tous les avantages


flott
;

quand

est bien sec et qu'il n'a

pas t

dans toutes mes exp-

riences, je l'ai toujours trouv suprieur

au sapin de Suisse.
instruments cordes
et

(F.

Savart, Mmoire sur

les

archet. Paris, 1819.)


Stradivarius a
fait

i65

beaucoup de violoncelles

dont

le

fond est en peuplier.

Jusqu' prsent, on a expliqu cette dfectuosit relative

en disant que

le

bois avait

manqu au grand

artiste vers la fin de sa car-

rire; qu'il avait t ainsi forc de mettre en

oeuvre, dfaut d'rable, ces bois,

beaucoup
la rsis-

moins favorables au point de vue de


tance et de la sonorit.
Cette interprtation
il

nous parat errone;

est plus

probable que c'est pour d'autres raile

sons que

matre procdait ainsi

La

plu-

part des basses neuves, en effet, sont dures,


et les

mauvaises notes y sont

trs -sensibles;

or, les fonds

de peuplier prsentaient l'avan-

tage d'un repoussoir

moins raide

et

en

mme
le

temps plus sympathique.


L'exprience,
il

est vrai, a

dmontr que

temps se cliargeait d'adoucir les fonds d'rable, beaucoup plus rsistants et plus agrables
l'il
;

il

y avait donc

une tentative exprifond


l'opi-

mentale plutt qu'une ncessit.

Ajoutons que
de peuplier

la date des violoncelles

suffirait seule

pour rfuter

nion de ceux qui ont cru une disette de


bois,

circonstance assurment moins vrai-

i66

de Stradi(i).

semblable au dbut de

la carrire

varius qu'au terme de sa longue existence

Voil ce que nous avions dire pour


basses.

les

Nous n'avons

pas

connu de violons

Stra-

divarius fond de peuplier; mais nous nous

rappelons avoir vu un alto dans ces conditions de boisj et l'instrument sonnait


veille.

mertait

Cet alto, trs-soign

d'ailleurs,,

vigoureux sans nulle raideur. Or,

la pice

de

fond d'un alto n'exige pas de grandes dimensionSj et c'est

un argument de plus en faveur


la

de notre thse. Stradivarius, en procdant ainsi

pour deux instruments de

mme

famille, a

d poursuivre un but dtermin. Ajoutons qu'on connat du mme matre des violes, des
basses de viole et des violes

di

gamba

le peuplier a t galement employ.

M. Chanot
ayant
la

a eu entre les

mains un violon
plate,

forme d'une guitare, table

trs-curieux spcimen de lutherie


11 est

du matre.

permis de croire que ce violon-guitare,

(i)

Tous

les violoncelles les

fond de peuplier que nous con-

naissons portent

dates de 169S 1709, et Stradivarius a tra-

vaill jusqu'en 1736.

167

le

avec ses clisses curvilignes, a t

point de

dpart des tudes de Savart lorsqu'il construisit

son violon trapzode. Ce savant acousti-

cien avait pens qu'en faisant ses cts rectilignes,


il

obtiendrait des clisses qui conser-

veraient toute la rectitude et toute l'lasticit

de leurs

fibres,

qualits
le

qu'il faut sacrifier

pour

les plier

dans

contour du violon ordile

naire.

On

sait

que

problme n'a pas

rsolu.

NOTE G

OUT ce que dit l'abb Sibire sur

les

'^^Imodifications de la barre nous parat

g^fort rationnel. Jusqu' prsent, toutes


les tentatives

d'amlioration n'ont

amen que
rendant

des dceptions.

Nous avons eu

l'occasion,

en

compte de l'Exposition des instruments archet de 1867, de mentionner un nouveau


procd revendiqu par M. Miremont,
latif

et re-

une seconde barre

(i).

Nous nous rservons d'apprcier,

disions-

(i) Les

instruments archet r Exposition universelle

de

1867. Paris, Jouaust, 1867.


nous,
la

i6g

seconde

modification intrieure pour laquelle


a pris,

M. Miremont
d'invention.
barre.

nous dit-on, un brevet


a parl d'une

On

nous

S'il

s'agit

d'une seconde barre, prenant


le

son point d'appui sur

tasseau

du manche
cordier,
il

et

allant rejoindre le tasseau

du

n'y

aurait l qu'une rminiscence d'un systme


dj

connu

et

dont l'application fut propose


frres,
il

MM.

Gand

une quinzaine
et

d'annes environ, par un luthier amricain.

Avant d'adopter ce systme,


effets

dsireux de

reconnatre les

de cette singulire arconsentirent tablir

mature,

MM. Gand

quelques violons d'aprs cette nouvelle mthode (i); mais


les rsultats

ne furent en au-

cune manire concluants.


(c

L'inventeur voulait surtout viter


se

le

mou-

vement de renversement qui


la trop

produit quel-

quefois sur certains instruments par suite de

grande tension du cordier,


et

le

manche

tant

ramen en avant

dterminant ainsi

(i)

Un

de ces violons existe encore


il

ciiez

M"

la princesse

Mathilde, o

a t jou par

M. Sauzay dans des sances de

musique de chambre.


l'abaissement

lyo

mau-

de

la

touche; de plus, cette

barre supplmentaire aurait eu l'avantage de

mieux

rpartir la sonorit et d'viter les

vaises notes.

Pour

ce qui regarde les

mouvements de
il

contraction de l'instrument,

est

possible
soit

que

cette espce

de matresse poutre
relative;

une
aux

condition

de

solidit
si,
il

quant

mauvaises notes,
taient adoucies,

dans certains

cas, elles

est juste

de dire qu'elles

n'taient pas invariablement vites;

du

reste,

l'exprience dmontra
la

que

le

volume^ sinon

qualit

du

son, tait lgrement altr.

Faut-il ajouter que les chances de dcollage

devenaient beaucoup plus frquentes avec ce

mode de
ment de
a

construction, et qu'il se produisait

certains frisements rsultant


la

trs-probable-

prsence de cette barre suppl-

mentaire?

On

renona cette innovation, qui

pu

faire

depuis son chemin en Amrique.

Sans insister davantage, rappelons encore

qu'un habile luthier parisien ^

M, Victor
Mirecourt,

RambauXj aujourd'hui
avait, lui aussi, fait

tabli

une tentative analogue.

Voici ce qu'en disait

M.

Ftis^ qui avait t ap-

pel se prononcer sur les mrites de l'inno-


vation
:

171

M. Rambaux,
le

Un

des exposants,
l'ide'e

de Paris, a conu

de coller sur

fond

du violon une seconde

barre, sur laquelle


le

l'me est pose. Suivant

tmoignage de

quelques artistes distingus qui ont essay


l'instrument,
sant,

originairement peu satisfaitait facile, gale,

l'mission des sons

puissante, et la quatrime corde particuli-

effet

rement avait une sonorit remarquable. Cet nous parat devoir tre produit par la

concidence des vibrations nergiques des

deux barres, rendues normales par


fluence de l'me.

l'in-

Nous croyons qu'un


avec
la perfection

in-

strument construit avec des matriaux de


premier choix
tails

et

de d-

qu'ils ont porte dans leurs produits


;

n'a pas besoin de cet appendice


(f

mais

l'ex-

prience rcente

faite

en notre prsence, d-

montre

qu'il

peut amliorer sensiblement

des instruments moins parfaits...

Quoi

qu'il

en

soit,

disions-nous, sachons

attendre le rapport

du jury d'examen. Nous


le sys-

n'entendons en aucune faon prjuger

tme de M. Miremont
ait

nous souhaitons

qu'il
et

trouv quelque chose de nouveau

de

dcisif.

Le rapport de
que
suit
la

172

commission a paru depuis

ces lignes ont t crites, et ce n'est pas

sans tonnement que nous avons lu ce qui


:

a L'auteur,
a vet

M. Miremont,
l'aide
les

a pris

un
il

brecroit

pour un procd

duquel

pouvoir amliorer
et leur

instruments archet
trs-

donner une puissance sonore


n'a

suprieure celle qu'ils ont eue jusqu' ce

jour.

(c

M. Miremont

pas communiqu
n

5072

secret

au jury, qui n'en a pas aperu


dans ses instruments,

les rsultats

Ce laconisme, que ne faisait pas prvoir le rsultat du concours, nous a quelque peu
du.
Savart avait soigneusement tudi
le rle

de de

la
la

barre et de

l'me au point de vue


la

sonorit et de la solidit de
:

table

d'harmonie
a a a

On

pourrait, dit-il, remplacer


fait

la barre
cle,

par un support

en arc de cer-

qui ne toucherait la table que par

un
fait

pointj et dont les extrmits seraient fixes

la partie infrieure des tasseaux. J'ai

a cette
ce

exprience plusieurs
le

fois, et je n'ai

pas

remarqu que

son ft chang. Ce serait

ce

un moyen

d'avoir des instruments d'une

a
ce

173

le

grande
rait

solidit et

dont

son se conserve;

longtemps sans altration

mais

il

faut


(c

noter qu'il est trs-difficile de dterminer


les

dimensions d'un pareil support, parce


peuvent pas tre
les

qu'elles ne

mmes pour
si

tous les violons, cause de la rigidit


variable

du
la

bois

cet inconvnient existe

bien avec

barre ordinaire,

mais

il

est

moins

sensible.

On

n'a pas t plus heureux lorsqu'on a

cherchi dterminer scientifiquement laplace

de Vme.
valu, et
le

La mthode exprimentale
ttonnement
les

a pr-

a toujours

remplac

avec succs

dductions de l'acoustique.
la

Aussi conseillons-nous aux amateurs

plus

grande circonspection lorsqu'ils sont tents


de modifier
struments.
la position

de l'me de leurs in-

De

simples changements de cordes

suffisent dranger cette

colonne de

l'difice.

Biot s'exprimait ainsi, l'Acadmie des


sciences, lorsqu'il prsentait son rapport sur
le violon trapzode

de Savart

(i)

Les violons ordinaires peuvent perdre ou

Biot,

Rapport aux Acadmies des Sciences

et

des Beaux-

Arts.


(t

174

plus lger change-

gagner beaucoup par

le

a a a

ment apport dans


dans
celle

la position

de l'me ou
violons

du chevalet; dans

les

tables planes cette sensibilit est encore plus


il suffit de dmonter et de remonune corde pour que le son perde un peu de sa puret pendant quelques heures. On
;

grande

ter

ne doit pas tre surpris qu'une cause

si

l-

gre
a

en apparence puisse produire un chansi

gement
par
les

marqu; caria pression exerce


dansunviolon dont la barre
la direction

a
tt

cordes se contre-balanant de chaque

ct du chevalet,
est place

dans

de l'axe de

la

table,

si

l'on vient

supprimer

la pression

d'une de ces cordes^ par exemple

celle

de

la chanterelle, sa place
a.

l'me qui n'est maintenue

le contact immdiat et par une lgre pression^ cessant tout coup


le

que par

tt

d'prouver cette dernire, doit

plus souet
il

te

vent changer un peu de position,


ensuite
tact

faut

un

certain temps

pour que

le

conles

immdiat

se rtablisse, et

pour que
force et

sons reprennent toute leur


puret.

leur

NOTE D

^^^^^^Es beaux instruments

italiens

n'ont

^ Md^
les

^^^

vritablement apprcis
de ce
sicle.

qu'au

(^Js|^ commencement
Amati
,

CepenStainer

dantj quelques annes avant la Rvolution,


les

Guarnerius

et

les

taient dj connus. Les violonistes

du temps
la

recherchaient surtout les Amati, dont la qualit

de son convenait merveilleusement


telle

musique de chambre,

qu'on

la

compre-

nait cette poque. Cette faveur se prolongea

sans conteste jusqu'en 1810, poque o


se partagea avec d'autres matres,
rite

elle

dont

le

m-

commenait percer.
et les violoncelles

Les violons

de Stradiva-

rius avaient cependant franchi la frontire ds


1796; mais
il

176

nom
de
l'illustre

est

permis de croire que, sans

l'arrive Paris de Viotti, le

chef de l'Ecole crmonaise serait demeur in-

connu longtemps encore. C'est^ en effet, au clbre virtuose italien que les contemporains durent la connaissance du nouveau matre.
Viotti
rius,

possdait
la

un admirable
une

Stradiva-

dont

sonorit fut

rvlation.

Les

prix de ces

instruments taient alors bien


d'Italie

modestes
basse

on pouvait rapporter

une

ou un violon moyennant augment


louis d'or.

trois

ou quatre

cents francs; encore les prix avaient-ils sin-

gulirement

depuis la mort de

Stradivarius, qui ne vendait ses instruments

que quatre

Nous devons

l'obligeance de

M.

Poigni,

violoncelliste de mrite, l'un des lves survi-

vants de Duport, des drails qui ne

manquent

pas d'intrt sur les vicissitudes qu'eut subir


le

violoncelle-Stradivarius de son matre avant


la

de devenir

proprit de

M. Franchomme.
Stradivarius

Ce splendide instrument, modle accompli


de facture, avait t

command

par un vieux mdecin de Lyon, au retour

d'un voyage

d'Italie. Stradivarius n'avait

de-

mand que son

prix ordinaire; mais, sur les


instances

177

du docteur, qui dsirait un instrument encore plus soign que de coutume, on convint de doubler la somme. La basse fut
expdie Lyon, o son propritaire ne devait
pas en jouir bien longtemps.

la

mort du
elle

docteur, la basse resta aux mains des hritiers

pendant deux annes environ; puis,

fut

apporte Paris. L'instrument fut alors suc-

cessivement propos^ mais sans succs^ aux

principaux luthiers, qui ne devinrent pas


perle rare qui leur tait offerte.

la

En

prsence

des difficults

d'une vente l'amiable, on

pensa l'htel Bouillon. L'instrument y fut


port.
verte,

La mise
on dt
alors

prix n'ayant pas t cou-

retirer le violoncelle.

Duport
et

jouait

un Amati

assez

faible

ra-

contait volontiers que, prsent la vente en

compagnie de deux de
de Soubise
plus d'une
et
fois

ses lves, les princes


il

de
sur

Gumnej
le

avait t

point de surenchrir,
ces grands seiil

honteux de
fonds.

la timidit de

gneurs. Malheureusement^

n'tait pas

en

Dpos chez Cousineau, fabricant de


et luthier

harpes

rue Mazarine^ l'instrument


d'of-

resta l assez
fres.

longtemps sans provoquer


les

Enfin,

propritaires allrent trou-


cet

178

ver Duport, qui, aprs de longues ne'gociations, eut la joie de se rendre acqureur de

admirable instrument, dont

le

souvenir

avait plus d'une fois troubl son sommeil.

Le march

fut conclu

au prix de 2,400

fr.

Une

fois

entre les mains


vite

du matre,
;

l'in-

strument

fut

apprci

cependant sa

rputation ne se rpandit gure au del du


cercle assez
restreint des

intimes de

Dula
Il

port; le reste du public musical ignora bonne fortune du clbre professeur.

que Viotti vnt Paris (1796), et qu'il et donn plusieurs concerts avec son beau
fallut

violon de Stradivarius pour que

le

charme de

l'instrument attirt enfin l'attention des artistes.

Tout

ce

fection des instruments

que racontait Viotti de la perdu matre crmonais


le

excita

au plus haut degr

got des riches


le

amateurs; ds ce moment,
divarius brilla

nom

de Stra-

nomme
donner.

s'en

du plus vif clat, et la reempara pour ne plus l'aban-

L'Espagne nous avait devancs sous ce


rapport
la
:

ds 1760^ deux artistes attachs

Chapelle royale de Madrid taient alls en


recherche d'instruments italiens,

Italie la


et

179

la

avaient rapport de magnifiques instru-

ments, entre autres un splendide doublequatuor entirement de


varius.
partie

main de Stradisont

Ces

instruments

en

grande

disperss aujourd'hui; cependant

on

peut encore voir Madrid deux admirables


violoncelles, reliques vnrables, mais pas assez vnres peut-tre par leurs

heureux pos-

sesseurs.

L'une de
nous en a

ces basses, d'aprs le rcit

que

fait

un

artiste franais,

violoncelliste distingu, qui a eu,

M. de Try, pendant un
bonne
for-

assez long sjour Madrid, la

tune de jouer ces instruments, l'une de ces


basses,

disons -nous,

serait

vritablement

unique.
C'est

un spcimen de

la

grande poque

(1725); le vernis, d'un beau rouge vif, ressort brillamment sur une premire couche
Jaune ambr;
les clisses
le

sapin est de premier choix;

sont magnifiquement ondes; la

conservation enfin est absolue.

Lgrement

plus vot que la belle basse de

M. Fran-

chomme, l'instrument
larit

prsente cette particu,

d'une plaquette

sorte de renfor-

cement de redisse,

prs

du bouton du

I0

cordier; le vernis, peine dgrad aux endroits des frottements, est d'une pte fine,

transparente et lastique.
infrieure prsente

L'clisse

gauche
de cet

une

trs lgre

rparation

de rebouchage

c'est l la seule tache

instrument. Ajoutons, pour tre complet, que


ce trsor n'est pas gard

comme une

autre

toison d'or; qu'il est souvent prt aux artistes

avec une

facilit

peu croyable, au risque des


Pistti
et

plus graves avaries.

Les beaux violoncelles de


royale

d'A-

lexandre Batta ont pu faire partie de cette

commande

(i).

Piatti doit la munificence d'un riche

ama-

teur anglais le bel instrument qu'il joue avec


la supriorit

que

l'on sait; or, cette basse^

envoye d'abord en Portugal, puis Londres,


avait t acquise d'ua

marchand de Madrid

(i)
fredi,

L'arrive Madrid de Boccherini

et

de son ami
a

Man-

violoniste de l'cole de Tartini (1769),

favoriser

aussi l'introduction en

Espagne des beaux instruments dont


le

nous parlons.

il

La musique de chambre, on
le

sait, fut

en

grande faveur chez


Charles IV, et
les

prince

des

Asturies avant qu'il


le

devnt

parat certain

que

royal diletiante connaissait


il

Stradivarius

avant l'anne 1796, poque o


ses ordinaires

envoya

Crmone deux de

en vue de complter

les

instruments de sa chapelle.

qui

l'avait

longtemps colporte en Espagne

avant de l'envoyer en Angleterre.

Quant

la basse de Batta, sa provenance madrilne

nous a

t affirme

par feu Thiboust, luthier,

qui l'avait vendue

M. Henry
,

Place avant
Si

qu'elle devnt la proprit de Batta.

nos
,

suppositions sont fondes


tout
ce
la
fait

ces instruments

exceptionnels, donnent

une ide de
de

que pouvait

tre autrefois la collection


(i).

cour d'Espagne

Nous

parlions plus haut de la rvlation des


;

instruments de Stradivarius par Viotti

c'est

peu prs cette poque que l'on trouve la


trace des

premires acquisitions de beaux


les

instruments; encore

collections propre:

ment

dites n'apparaissent-elles pas

ce n'est

qu'en 1827, lors du premier voyage de Tarisio Paris,

qu'on peut signaler avec quelque


des

certitude l'arrive
(i)

remarquables spciM. Vaslin


et

Les beaux

violoncelles de

du comte de
chef

Pluvi sont arrivs directement d'Italie en France. Le premier

de ces instruments fui rapport Paris par M. Girard,


regrett de la Socit des Concerts.
Il

le

l'avait achet Florence

de M. Fenzi.

La basse du comte de Pluvi


et fut

arriva Paris la
;

mme poque
la

acquise par M. Baudiot

elle

devint ensuite

proprit

de Mii Jaurs. Aujourd'hui,

elle

fait partie

de

la

collection

du

comte de Pluvi.

16


C'tait

l82

rpartis chez les


et

mens qui sont aujourd'hui


une
figure curieuse

principaux amateurs de Paris

de Londres.
celle

que

de ce

Tarisio.

D'abord simple brocanteur, cet


rare nergie, tait arriv

homme, dou d'une

en France, pied, porteur d'un assez mdiocre bagage d'instruments de toutes sortes
qu'il offrait sans

grand succs nos prindvelop-

cipaux luthiers. Mieux accueilli par M. Cha-

not

(i),

Tarisio comprit de suite


le

le

pement que pouvait prendre


qu'il tentait;

commerce M. Chavio-

mais

il

fallait tre

tant soit peu


lui,

encourag. Heureusement pour

not lui acheta


lons
fait
;

un

certain

nombre de

d'autres

luthiers

avaient

galement

un choix dans

ce premier arrivage.

la

tte

d'un capital bien

mince sans doute,

mais suffisant pour une nouvelle tentative,


Tarisio se remit en route. Son coup d'il
tait

dj

plus

exerc

pour

la

recherche

(i)

l'obligeance de

Nous devons une grande M. Chanot.


lui aussi, et

partie de ces renseignements

Grce
recueilli

guid par son exprience

nous avons
utili-

un grand nombre d'obserTations que nous avons


la

ses dans

table place la fin de ce volume.

Nous

saisissons

cette occasion de le remercier de son prcieux concours.


des modles.

i83

l^ l'infatigable

trois

mois de

chercheur

tait

de retour. Cette petite cam-

pagne avait

t plus

heureuse que

la

pre-

mire. Tarisio
ses

ne

rapportait

encore dans

grandes malles,

bien connues de-

puis des amateurs parisiens,


rius (Joseph),

ni
,

Guarne-

ni Stradivarius... Cependant,
(car Tarisio^

parmi ces spcimens un peu mls


dont
le tact s'tait vite veill

ne ngligeait

aucun

dbris), se distinguait

un magnifique
au prix de
la lutherie

Rugger de Brescia
1

qu'il vendit

,000 francs au luthier Aldric.

Cette maison

occupait alors
parisienne.

un bon rang dans

Encourag par sessuccs^ Tarisio continua


pendant plus de trente ans des voyages suivis entre la France^ l'Angleterre et l'Italie.

Nos vieux amateurs


quelle impatience
il

se rappellent encore

avec

tait

attendu aprs chaque

excursion.

Tel luthier avait besoin d'une


il

table d'instrument dont

possdait dj le

fond

et les clisses

celui-ci esprait le

com-

plment d'un violon priv de


ginale
;

sa volute ori-

celui-l rvait le dbris d'une viole


ter-

de Gaspard ou d'un vieux Magini pour

miner un

alto

dont

le

fond n'tait pas digne

-- 184
de
la

table.

Enfin

l'arrive de Tarisio

Paris faisait alors vnement et provoquait


cette

motion que

les

curieux peuvent seuls

connatre.

Avant
prCj

lui,

un nomm Turina
et Aldric

s'tait livr

ce genre d'industrie et avait

vendu

Gand

Thibout
italiens
(i

quelques instru-

ments
les

824-1 828).

Tarisio a apport en France presque tous

beaux Stradivarius, Guarnerius (Joseph),

Bergonzi, Montagnana et Rugger, en rputation.

Malheureusement, ces prcieux sp-

cimens ont pass depuis en Angleterre, du

moins en grande

partie.

M. Chanot nous

a parl plus d'une fois

avec admiration d'un inestimable violon de

Guarnerius (Joseph) que


et

lui vendit Tarisio,

qui avait encore sa touche, ses chevilles,

sa poigne et sa barre d'origine. Cet instru-

ment, trs-pais en bois, n'avait jamais


dtabl.
11

fut achet par

M. de Kermoisant,
beaucoup de
Italie

qui, nous le croyons, le possde encore.

Depuis Turina

et

Tarisio,

voyages ont t entrepris en

dans

le

mme

but.
:

Ils
il

n'ont pas t couronns d'un


est vrai

gal succs

qu'il n'y

avait plus


glaner

i85

Vuillaume ont
;

aprs ces infatigables chercheurs.

Seuls,

MM.

Chanot

et

fait

quelques excursions heureuses


la

mais, pour

plupart du temps,

ils

n'ont t appels qu'


et

acqurir des instruments dj connus

qui

ne faisaient que changer de collection.

NOTE

(p)A.NS cette

rapide esquisse des matres

^italiens

connus de son temps, l'abb

iSibire a pass sous silence thiers

deux lu-

qui occupent
:

le

premier rang aprs

Stradivarius

nous voulons parler de Beret

GONZi

(Carlo)

de Montagnana

(Domini-

cus) (l).

Comme
matre
;

Joseph Guarnerius, Bergonzi


t les lves

et

Montagnana ont

immdiats du
ils

mais plus que Guarnerius


de premier ordre.

en ont
qu'ils

t les continuateurs.

Les instruments

ont

laisss sont

(i)

M.

Ftis a

commis
et les

le

mme

oubli

l'gard de

Mon-

tagnana ^Stradivarius

instruments archet).

Si l'influence de

i87

dtails,

Stradivarius se montre

jusque dans

les

moindres
le

on ne peut
ait

pas dire cependant que


ses lves sous
les

matre

courb

une

discipline servile, et qu'il


sorte,

ait absorbs,

en quelque

dans sa

propre individualit. Runis dans un


esprit et dans

mme

une

mme mthode d'enseigne-

que Bergonzi et Montagnana ont su garder, un degr moindre que Joseph Guarnerius sans doute, le libre et
ment,
il

est vident

complet usage de leurs facults particulires

groupe

d'artistes
ils

guids par

des

principes

communs,
Tous
les

n'ont pas craint de se dgager


tutelle.
les

peu peu de leur premire

amateurs connaissent

beaux

instruments de Carlo Bergonzi.

Les violons,
ce matre se tion

les violoncelles et les altos

de

recommandent par une


fait

distincSi

de son tout
le

caractristique.
et l'argentin

Bergonzi n'a pas


Stradivarius^
il

mtal

de

est

dou au plus haut degr

de cette sonorit pntrante qui donne l'motion et le charme.

Le comte de Castel-Barco,
ralisait,

de Milan, avait runi un admirable quatuor

de ces instruments qui

au point de
poursuivi

vue de l'unit du timbre,

l'idal


est

i88

par les artistes. Cette famille d'instruments

aujourd'hui disperse.

Montagnana (Dominicus), dont les dbuts Crmone n'avaient pas t remarqus^ n'ap-

partient l'cole de cette ville clbre que

par les vingt premires annes qu'il y passa,


travaillant sous la direction immdiate de Stra-

divarius.

vrai dire,

Montagnana

est

un

Vnitien par l'adoption. C'est Venise, o


l'attira

une runion

d'artistes et

de virtuoses

renomms
poque^

(1740), qu'il

accomplit la plus
cette

grande partie de sa carrire. Venise,


Les Francesco Gasparini,
tres

tait la ville artistique entre toutes.


les

Marcello

et d'au-

compositeurs fameux s'y trouvaient ru-

nis. C'est

dans

cette

atmosphre minemment
se livra

favorable que

Montagnana

son art

avec

un

succs qui devait lui faire oublier

les pnibles
tale.

commencements de
les

la ville

na-

Presque tous

violoncelles

de

Montaon en

gnana

et ce

sont ses meilleurs instruments,


;

sont en Angleterre et en Allemagne

compte peine
nis,

trois ou quatre en France. Son patron est d'un beau modle; son ver-

d'un rouge brun, gras, lgrement cra-


quelj est lastique

189
et

d'une rare transpacelui de

rence;

il

rappelle

beaucoup

son

mule Carlo Bergonzi.


quelques annes.

Les prix de ce

matre se sont singulirement levs depuis

NOTE

(ABB SiBiRE se montrc, dans cecha-

I pitre, un peu trop

exclusif.

Tout

ce

iqui n'appartient pas la lutherie ita-

lienne ne trouve pas grce ses yeux. Cepen-

dant nos anciens luthiers parisiens

nous

parlons de ceux qui ont prcd Pique et Lupot,

mritaient assurment d'tre moins

svrement jugs.

Sans doute
Gastagnery

les

instruments des Pierray, des

et

des

Salomon sont

loin d'tre

irrprochables; mais ces auteurs ont laiss

quelques honorables spcimens en violons


en basses. La sonorit en est bonne,
ture n'est pas exempte d'habilet.

et

et la fac-

Nous avons

vu, par exemple, au

Muse du


Conservatoire,

igi

le

si

peu riche d'ailleurs en in-

struments de ce genre,
ordinairement Baillot
violon est

violon que jouait


classe
la
(i).

sa

Ce
c'est

un souvenir de

maison;

pour
de
la

cela sans doute qu'on lui a fait les

hon-

neurs du Muse. Cependant, au point de vue

main-d'uvre,
:

il

veille

un
,

certain incroit voir

trt

au premier coup d'il

on
le

un Amati (Andr ou Jrme)


trs-satisfaisantj et
il

vernis est

faut y regarder de bien

prs pour ne pas le prendre pour

un

instrusi

ment
mais

d'auteur. Or, ce violon, d'un aspect

italien, n'est autre


il

qu'un modeste Bocquay,

est fort russi

comme
les

imitation.

l'poque de Bocquay,

copies n'existaient
celle-ci est fort

qu'en fort petit nombre;


bile.

ha-

Depuis,

les

choses ont bien chang, et


a

l'on sait sur quelle chelle cette industrie


t pratique
!

De 1822
Mirecourt
tion de

jusqu' nos jours, la lutherie de


et les luthiers parisiens, l'excep-

deux ou

trois

maisons peut-tre, n'ont


d'amateurs

que trop

sacrifi ces fantaisies

qui demandent pour leurs instruments des

(i)

N" 24J de

l'inventaire.


annes
factices.

192

les

Ces trompe-l'il ne laissaient


et,

rien dsirer,

semblables la cavale de
toutes qualits

Roland

elles

avaient

moins

la vie.

Heureusement,

cette

mode

pass, et l'on est revenu

aujourd'hui des

ides plus conformes l'art et

au got.
,

L'ancienne lutherie de Paris

rendons-lui
;

cette justice, a su viter cet cueil

malgr

l'infriorit relative de ses produits, elle a t

certainement plus personnelle

et

plus origi-

nale que la nouvelle cole pendant la priode

d'imitation qui signala ses premiers travaux.

Le mme
tire

art,

nous voulons dire

la

mme
en ma-

industrie, se pratiquait aussi

Rome
:

de tableaux,

la

grande indignation de

Gicron, qui crivait un ami

Odi falsas inscriptiones statuarum alienarum

(i).

Qu'il s'agisse de tableaux ou d'instruments


prcieux,

nous partageons

le

sentiment du

grand orateur.

Nous avons

amen

parler

du Muse

(i

Lettre ccLii.


collection au point de

g3

du Conservatoire. Qu'il nous soit permis incidemment de regretter la pnurie de cette


vue instrumental prola

prement

dit

Il suffit

de se reporter

pense qui a pr-

sid cette fondation


l'ide

pour

se

convaincre que
t

premire

n'a jamais

ralise,

et

qu'elle a t

mconnue dans son


?

application.

En
(c

principe, qu'avait-on voulu

L'article

du dcret de cration
le

portait

Une

bibliothque nationale de musique

est

forme dans

Conservatoire

elle est

compose d'une
partitions et des
art.

collection complte

des

ouvrages traitant de cet

((

Cette bibliothque doit tre galement

compose des
trangers, et de
vent,

instruments

antiques ou

ceux nos usages qui peu-

par leur perfection, servir de mo

dles{i).
Il suffit

d'une seule visite au Muse inla

strumental pour voir que

seconde partie

de cette disposition n'a jamais t excute.

Nous ne

contestons pas l'intrt qu'il peut y

avoir retrouver dans cette collection

un peu

(i)

Loi du i6 thermidor an

III.


mais
la part faite

194

Paganini;

bizarre le piano de Boeldieu, la lyre de Gart

ou une guitare ayant appartenu


n'est-elle pas bien grande^ et

ce genre de

curiosit

le luthier

qui,

d'aprs les promesses


se mettrait en qute

du

dcret constitutif,
serait-il

de modles, ne

pas quelque peu


artistique?

leurr dans sa

promenade

Trop

exalte l'origine, puis trop dcrie

aujourd'hui, la collection Clapisson ne mritait ni cet excs

d'honneur ni

cette indignit;

seulement, tous ceux qui ont souci des choses


dart

peuvent regretter qu'ici


qualit}
soit

la quantit

remaux

place la

que

le

visiteur inexprisacrifier

ment y

souvent expos
les

faux dieux; enfin, que

acqureurs de ces
apport plus

singulires paves n'aient pas

de circonspection dans
tins

le

choix d'objets des-

un Muse

(i).

Peut-tre y aurait-il

moyen

de remdier, dans une certaine

me-

(i)

Le muse n'a pas de catalogue.

Il

n'existe

qu'un simple

inventaire dress lors de l'acquisition de la collection Clapisson.

Beaucoup de personnes regrettent


mdiocrit

cet tat

de choses. A nos
justifie

yeux, l'absence du catalogue n'est que trop


d'un grand nombre de
pices que

par

la

des restaura-

tions suspectes devaient faire carter d'une galerie publique.

igb

sure, cette situation, soit en procdant par

liminations, soit en provoquant d'intelligentes libralits, soit surtout en rclamant

un modeste budget.

Il

rsulterait de ce
artis-

remaniement une vritable mulation


nos luthiers par
le spectacle

tique^ et l'on seconderait ainsi les efforts de

des chefs-d'uvre

des coles italiennes.

dfaut de spcimens
copies pour-

originaux,
rait figurer
la

un

certain

nombre de
et
,

au Muse,
et

au point de vue de

coupe, du vernis

de certains dtails de

facture, ces copies rendraient encore des ser-

vices par la comparaison des types des diff-

rentes coles. L'art et l'histoire de la lutherie

auraient l des lments d'tudes et des points

de repre
appel,

enfin,

on pourrait peut-tre

faire

aprs chaque exposition, la bonne

volont des artistes mdaills, et ceux-ci, nous


n'en doutons pas, s'empresseraient

de

r-

pondre aux
voir

vux du

conservateur, flatts de

un

jour, sous la vitrine d'une galerie pu-

blique, l'instrument mis hors de pair par la

commission d'examen.

Nous donnons
nous
tait offerte

cette ide

pour ce qu'elle

vaut; mais nous devions saisir l'occasion qui

de signaler, entre autres er-


Nous ne
quelques mots de
la

ig

du Muse,
aux
ce sujet sans dire

reurSj cette regrettable lacune


quitterons pas

vitrine consacre

pochettes. Les amateurs savent que Stradivarius a sign l'un de ces petits instruments.

Ce
ter

fut

en i858 que M. Clapisson acquit


Il

cette prcieuse pochette.

faisait alors

rp-

rOpra-Comique
et,
il

sa partition des Trois


les joies

Nicolas,
vaille^

dans toutes

de sa troud'intercaler

eut l'heureuse

ide

un

petit solo

pour ce singulier instrument.

L'action se prtait cette excentricit


sicale;
restait la

mu-

question

d'interprtation.

Heureusement pour

l'auteur,

on

s'adressa

M.

Croisilles,
se

premier violon du thtre, qui


charger de faire chanter
l'in-

voulut bien

strument
se

lilliputien.

Les habitus du thtre


l'effet

rappellent encore

produit par ce

hors-d'uvre sous l'archet de l'excellent artiste.


si

Une sonorit

sui generis^ mais suffisante

l'on tient

compte des mauvaises conditions


la

d'acoustique de

salle,

une certaine ronquacette int-

deur
lits

et

de

l'galit,

telles furent les

qu'on put apprcier dans


,

ressante audition

qui

ressuscita

pour un

moment

ce microscopique violino, aujour-


presque tous
les

197

comme

d'hui disparu de la famille instrumentale.

Cette pochette, qui a son histoire,

instruments du matre cr-

monais, n'arriva Paris qu'en 1840.


C'est vers i83 5, dans le
tien.

Lombardo-Vni(i), avait

que Tarisio, dont nous avons eu occasion

de parler dans une prcdente note

mis la main sur ce prcieux spcimen. Frapp


de
la

fermet du dessin, de la grce de la vo-

lute,

de

la

coupe merveilleuse des SS, de

l'-

clat et

de

la finesse

du

vernis, l'habile bro-

canteur conserva pendant quelque temps son


petit bijou sans vouloir le vendre,

comme on
gar-

voit de nos jours certains


sits irriter la convoitise

marchands de curio-

du chaland en

dant leur usage personnel

ils le

disent,

du moins,

des

objets qu'ils exposent avec

une
en

certaine coquetterie.

Un

jour pourtant Tarisio, en retournant

Italie, s'arrta

Lyon, o,

soit qu'il

et

chang
il

d'avis

soit qu'il et

besoin d'argent,

dposa sa pochette favorite chez Silvestre,

luthier bien

C'est aprs

connu des amateurs lyonnais. un sjour de quelques annes

Voir note E.
'7-


et fut

198

chez Silvestre que l'instrument arriva Paris

propos Clapisson, qui l'acquit pour


modeste.

un

prix fort

Nous avons
la la

dit les

qualits de sonorit et de coupe de ce petit

joyau

signalons aussi

particularit des

doubles coins, ou plutt

double chancrure

des bords ^ qui rappellent beaucoup l'aspect

de

la

viole de la Sainte Ccile

du Domini-

quin. La chalcographie du Louvre a publi


d'excellentes gravures de ce tableau (i).

chettes sans dire

Nous ne quitterons pas la vitrine aux poun mot d'un violon volute

renverse qui y figure titre de singularit ou d'innovation. L'instrument est proba-

blement une reproduction du violon de Ghanot anj trs-habile luthier, bien connu de
Savart, et qui travailla plus d'une fois sur les

indications de ce savant acousticien.

Cha-

not avait

le

premier adopt
la volute,

et

propag cette

modification de

qui offrait quelques


la

avantages au point de vue de


cordes, surtout

pose des

pour

le la,

trop engag or-

(1) Caecilia virgo

Domino decantans
in

aeri

incisa
5

ex tabula

Dominicani
3

asseniata

pedes

et

6 poUices lata.

Pinacotheca

Regia,

pedes alla,
sculpsit.

Steph. Picart

Romanus

{Chalcographie du Louvre.)


Quoi
qu'il

199

la crosse.

dinairement sous renroulement de

en soit, l'avantage tait de peu


;

d'importance

il

n'a pas prvalu

et l'on s'en

est tenu l'ancienne disposition.

<:^'

TABLE CHRONOLOGIQUE
ET CRITIQUE

DES LUTHIERS ITALIENS


DES DIVERSES COLES (14501760)

ECOLE DE BRESCIA
Antrieure aux Amati.

PREMIRE POQUE.
J.

Kerlino.

(Brescia, i45o,)

Rebecs. Violes. Lire d'Arco. Lirone.

Dardelli.
(Mantoue
,

i5oo,)

Basses de Violes. Violes. Rebecs.

Duiffo-Prucgard.
(Bologne, i5io.)

Basses de violes. Tnors et Violettes. Pardessus de


Violes. Violes. Violons. Rebecs (i).

(i)

Duiffo-Prucgard

tait

originaire

du Tyrol

italien.

204

Venturi-Linerolli.
(Venise, i520.)

Peregrino-Zanetto.
(Brescia, 1540.)

Ces deux matres sont peu connus.

MORGLATTO-MORELLA.
(Mantoue, i55o.)
Il a pu connatre Dardelli. peu d'instruments intacts de ce matre. On a souvent utilis ses violes pour des restaurations d'altos ou de violoncelles de petite dimension.

Prcurseur de Magini.
existe

Il

la fois luthier,

sculpteur
!'"'',

et

peintre,

Duifo-Prucgard

vint

en France sous Franois


nes Lyon, o
il

et s'tablit

pendant quelques an-

se livra des travaux de marqueterie trs-re-

marquables. M. Chanot a
sign de ce matre.
patin
;

possd un violon, forme Rebec,


est

Le vernis

d'un rouge brun fortement


la

le

chevalet, bien dessin et sur petits patins, offrait


;

figure d'un croissant renvers

une volute

fort lgre

couronnait

un

cheviller large et massif tout fait caractristique.

M. Vuillaume, un spcimen
C'tait
fort

et

avant

lui

M. Raoul, avait possd aussi


l'habilet

curieux

de

de Duiffo-Prucgard.

une basse
la ville

viole dont le

fond marquet reprsentait un


sicle. (V. Ftis
,

plan de
et les

de Paris au

XV^

Stradivarius

instruments archet.)

205

PZARD.
(Brescia, i56o.)

Contemporain de Magini, il a t souvent vendu pour ce matre: mme patron, mme double filet; seuls les FF offrent un caractre diffrent et rappellent la coupe des mauvais Amati. Le vernis aussi est plus clair et lgrement rencoll.

DEUXIME EPOQUE.
Gaspar daSalo.
(Brescia, i56o-i6io.l

Patron. Moyen. Gros bords.


Bois.

Le plus souvent en contre-sens.

Vernis, Jaune fonc. (V. Magini.)

FF, Trs-ouverts.
Votes. Assez prononces; mauvaises proportions.
Eclisses, coins et filets.
Filets simples,

Ordinaires

style lourd.

rarement doubles.
i8


Magini
(Brescia,

206

'

(Jean -Paul).
1

590-1640.)

Patron. Gnralement grand


trons

on trouve des pa-

moyens

et

mme

au-dessous.

Bois. Bonne qualit; tables souvent paisses; les fonds ordinairement en contre-sens.

Vernis. Jaune dor, quelquefois


lant les

ambr

et

rappe-

Amati de

la belle

poque,

FF.

Larges, profondment ouverts.

Andr Amati

s'est inspir

de cette coupe.

Votes. Allonges, se soutenant progressivement

jusqu'aux bords.
clisses^ coins et filets. clisses basses
;

filets

or-

dinairement doubles.

207

ECOLE DES AMATI

PREMIRE EPOQUE.
Amati
(Andras).

(Brescia-Crmone, i5io.)

Patron. Moyen, souvent


ses courbures.

petit,

mais parfait dans

Bois. Les bois de fond pris sur couches,


qualit,

bonne

bonnes paisseurs.
il

Vernis. Jaune brun, quelquefois clair;

a vari.

FF. La coupe

rappelle celle de Magini.


le

Votes. Prononces vers


gration. Belle apparence.

centre, mais sans exa-

clisses et coins.
soigns.
Filets.

Eclisses

ordinaires.

Coins

Simples

et

bien ouvrs.

Amati (Jrme

et Antoine).

(i55o.)

Patron. Presque toujours petit; fond souvent d'une


pice.


Bois.

208

les

Bonne

qualit;

bonnes paisseurs.
vernis purs

Vernis,

Beau vernis Magini; mais

sont rares.

FF. La coupe des FF rappelle beaucoup


Stradivarius amatiss.

celle des

Votes. Les votes sont prononces avec gorges


vides.

clisses et coins. Moyennes. Coins soigns, mais


courts.
Filets.

Remarquable correction. Les bords dpas-

sent peine les clisses.

C APPA

(Giofredo), lve de Nicolas Amati.


(Saluzzio, iSgo.)

Patron. Kicolas Amati, mais beaucoup moins parfait

que ce matre.

Bois. Varis. Les fonds laissent dsirer.


Vernis. Rappelle

Amati

(N.);

moins

fin.

FF. Larges
Votes.

et

profondment ouverts.
vers
le

Un peu bombes

centre.

h clisses
Filets.

et coins. Ordinaires; petites ondes.

Peu soigns; main d'uvre assez lourde.

Amati (Nicolas),
(Crmone,
1

fils

de Jrme.

596- 1684.)
la
(Il a

Patron. Gnralement grand; coupe gale celle de Stradivarius.


dles.)

perfection

de

eu deux mo-


FF. Du
varius.

209

Stradi-

Bois. Assez souvent en contre-sens.


Vernis. Jaune dor; belle qualit.

plus

joli

model; plus lgers que

Votes. Gnralement

un peu trop

vides.
dlicats et

clisses. Assez leves.

Les coins sont

pleins de distinction.
Filets.

Ordinairement simples.

M. Villemotte,

d'Anvers, possde un Nicolas Amati doubles filets,

qui peut tre regard

comme

le

spcimen

le

plus

remarquable du matre.

DEUXIME POQUE,
G R ANC IN o
Patron. Grand.
Bois. Fort ordinaires.
Vernis. Gnralement sec.

(Paolo), lve de N. Amati.


Milan,
1

665- 1690.)

FF. Larges

et

profondment ouverts.

Votes. Plutt plates.


Eclisses. Ordinaires, Filets et coins.

Peu soigns

les

volutes surtout

sont grossires.
18.

2IO

B.) (l).

RUGGER
(Brescia,

(J.
1

700-1725.

Patron.
mati.
Bois.

Patron de Stradivarius plutt que 'A-

De premier

choix.

Vernis.

Belle qualit, rappelant celui d^Amati.

FF, Modle d^Amati.


Votes. Gnralement bonnes.
Eclisses et coins. Les clisses sont ordinaires, mais

plutt hautes. Les coins sont lgants.


Filets. Trs-soigns.

(i)

L'excellence de

la

facture de Ruggei (j.-B.) et la

bonne

sonorit de ses instruments ont relev sensiblement les prix de ce matre. Quelques-uns de ses violons, habilement retouchs, ont t

vendus,

il

une vingtaine d'annes, pour des Stradivarius.


la

Tous

les

amateurs connaissent

belle

basse de
et

Piatti

c'est

un instrument hors ligne comme main-d'uvre


servation.

comme con-

Ce

violoncelle faisait autrefois partie de la collection

du duc de

Litta, qui l'offrit

au clbre virtuose.

RuGGER OU RucGiERi mone, a t un excellent


Brescia (J.-3.).

(Frauois), lve

surnomm

//

per, de Cr-

d'Amati, sans galer Rugger de

Rugger
cia,

(Vicente), de Crmone,

et

Rugger

(P. J.), de Bres-

ont t souvent confondus avec Jean-Baptiste Rugger.


le

Celui-ci est

plus grand artiste des luthiers de ce


et

nom.

Pasta (Gatano
(Franciscus),
(

fils

de

Domenico-, de Bressia (1710); Grancino Jean et petit-fils de Paul, de Milan


l'cole

1710-1746), appartiennent aussi

d'Amati.

On compte

encore Florinus Florentus, de Bologne (1685-1715}.

Ce

21

Santo-Serafino.
(Venise, 1730-1745.)

Patron. Ordinaire.
Bois. Presque toujours bien choisis.
Vernis. Eclatant, mais sec et friable.

FF. La coupe des FF


(J.-B.) et de Nicolas

rappelle celle de

Rugger

Amati.
le

Votes. Votes vers


clisses.
Filets.

centre.

Souvent en bois bien onde.

Assez soieus.

luthier n'a laiss

que des instruments dgnrs. Sa facture

est

lourde;

le vernis seul est satisfaisant.

Grancino

(J.), fils

de

Paolo (Milan, 1690-1700). de bois


et

Ses

instruments sont trs-pauvres

d'une facture lche.

M.
cELLi

Ftis,

dans sa nomenclature purement chronologique,


:

cite

encore
?

Mezzadie et Dominiun 4'' GRANcrNO, frre de Jean Nous n'avons jamais rencontr de spcimens de ce
et

matre, galement inconnu de M. Chanot.

On

trouvera plus loin,

sparment,
et

la

famille des

Guar-

NERi (de l'cole des Amati),


de Stradivarius).

Joseph Guarnerius (de l'cole

212

COLE DE STRADIVARIUS

(0

Stradivarius.
(1670-1750.)

Patron. Amatis jusqu'en 1700. Les violons dits Longuets accusent un modle transitoire jusqu'en 1710 environ, poque o la coupe devient dfinitive
et tout fait magistrale.

Bois. De premier choix. (Voyez aux bois de peuplier.)


Vernis. Beau rouge
;

la

note B, relative

chaud de ton, La priode

(i)

Ce rsum,
(Joseph)

l'exception des lves immdiats

nerius

del-Jesu;

de Bergonzi

Carlo;

Guaret

de

Montagnana [Dominicus], ne comprendra que des


second ordre.

luthiers

du
des

Nous avons plac Guarnerius (Joseph) dans


Guarneri.

la

famille


Amatise
br.
offre le plus

.2.3

~
am-

souvent des vernis jaune

FF. Remarquablement
Votes.

corrects.
plates et s'abaissant

Peu leves, presque


le

insensiblement vers

bord.

cUsses, Belles ondes; hauteur ordinaire.

Coins et filets. Perfection de

la

main-d'uvre.

Bergonzi

(Carlo).

(Crmone, 1720-1750.)

Patron. Stradivarius.
Bois. Gnralement riches.

Vernis. Beau rouge-brun.

FF.

Plus ouverts

que Stradivarius,

les

pattes

sont souvent plus lgres.

Votes. Assez accuses.

cUsses
et riches.

et coiivs. clisses presque toujours ondes Les coins un peu lourds.

Filets. Ordinaires.

Les ragreures sont assez pro-

nonces.

MoNTAGNANA
(Crmone
et

(Dominicus).
1700-1740.)

Venise,

Patron. Stradivarius;
basses.

grand patron pour

les


Vernis.

214

Stradivarius.
le

Bois. Bien choisis; bonnes paisseurs.

Rouge-brun

et

d'une pte trs-fine.

FF. Bien dessins; modle


Votes. Lgrement plus
clisses.

bombes que

matre.

Beau bois

belles ondes.

Filets et coins. Soigns; belle facture.

Les vo-

lutes sont

remarquablement sculptes.

ELEVES DE DEUXIEME ORDRE.

GoBETTi

(Franciscus.)

(Venise, 1690-1720.)

Patron. Stradivarius, grand modle.


Bois. Bien choisis.

Vernis.

Beau vernis rouge, mais

sec.

FF. Coupe de Rugger.


Votes. Plates.
Eclisses et coins. Ordinaires.
Filets.

Moins

d'habilet dans la
la

main-d'uvre que

San-Scrafino. C'est

mme

cole.

2l5

(i).

Galiano

(Alexander, Naples, 1695-1725.)

Patron. Stradivarius.
Bois. Belle qualit.
Vernis. Jaune sec.

FF.

Stradivarius.

Votes.

Bonnes proportions.

cUsses, Hauteur ordinaire.

Coins

et Jllets.

Trs-soigns.

GUADAGNINI.
(Lorenzo, Crmone, 1695-1740.)

Patron. Stradivarius.
Bois. Belle qualit.
Vernis.

Il

a vari.

Rouge, mais lger

et friable.
le

FF. Moins bien dessins que

matre.

(i)

Quoique rang dans

les

lves de

deuxime ordre

on

peut rserver un meilleur rang Galiano.


vaill

On

croit qu'il a tra-

sous l'il de Stradivarius

malheureusement son vernis

est ple et

peu plaisant, mais

c'est la

mme

main.

Il

pu

faire

ou prparer beaucoup des instruments du matre. Le violoncelle

de feu M. Quinefaut, bien connu des luthiers, rappelle


et particuli-

s'y

mprendre l'admirable facture de Stradivarius,


la

rement
dsirer.

basse

rie

M. Franchorame. La volute seule

laisse


Votes. Ordinaires
;

2l6

quelquefois un peu plates.

clisses. Ordinaires;

bonnes proportions.

Coins

et filets. Travail

un peu lourd.

N. B.

Les

fils

de Stradivarius (Homobonus

et Franciscus,

qui devaient figurer

comme

lves et continuateurs

immdiats

de leur pre, n'ont malheureusement pas soutenu l'honneur du

nom.
les

Us ont eu deux phases distinctes dans leur fabrication.


:

Leurs premiers instruments sont signs


seconds portent leur seul

Sub disciplina...
,

monogramme
le

et ce

ne sont pas

les

meilleurs.

Le

travail est

dgnr;

bois est pauvre, petites


belles tables.

ondes.

On compte cependant quelques gonzi aussi a eu un homonyme qui n'a


gnralement plates.
Il

Ber-

que son

faible imi-

tateur; sa facture tait lourde et les votes de ses instruments

importe de ne pas confondre Michel-

Ange Bergonzi, qui

travailla

Crmone de 172

1750, avec

Carlo Bergonzi, dont nous avons pari plus haut.

217

LES GUARNERI.

GuARNERius

(Andras)

(i).

(Crmone, lSo-igS.)

Patron. Amati.
Bois. Mdiocre qualit.
Vernis. Jaune ambr.

FF. La coupe

est assez irrgulire, plutt droite.

Votes. Lgrement accentues.


clisses.

Souvent basses.

Coins et filets. Facture ordinaire; fond raboteux.

GuARNERius

(Joseph, ls d'Andr)

2).

(Crmone, 1690-1730.)

Patron. Rappelant beaucoup


Ant.); quelquefois

Guarnerius (Jos.-

Amati

(Nicolas),

(i) lve

de Nicolas Amati,

le

chef de la famille des Guar-

neri n'a pas laiss d'instruments dignes

du matre. La porte
la

du son

est courte et la facture

ne rachte pas
fils

sonorit.

(2) Quelques Jos.

Guanerius,

d'Andr, ont t vendus


Bois. Bien choisis.
Vei-nis,

2l8

Beau

vernis.

FF. La coupe de Jos.-Ant. Guarnerius.


Votes. Ordinaires.
Eclisses.

Bonne hauteur.

Coins et filets. Main-d'uvre assez habile.

Guarnerius

(Joseph-Antoine), Andreae-Nepos del

Jsus

flHS.

(Crmone, 1725-1745.)

Patron. Souvent petit;

il

a vari.

Bois. Excellente qualit.


Vernis. Jaune-dor, pte fine et lastique, rappelant

beaucoup

celui d'Amati.
et tout fait caractristiques.

FF. Assez ouverts


varius.

Votes. Ordinaires, mais plus leves

que

Stradi-

Eclisses.

Bonne hauteur.
filets.

Coins et

Main-d'uvre
les

fort habile.

(Voyez

M. Ftis

Stradivarius et

instruments archets,

sur les trois manires de ce matre.)

pour des Joseph-Antoine. de Joseph, neveu.


d'assez bon
a laiss facture.

On connat
;

aussi d'assez bons viofils

lons, grand patron, de Guarnerius (Petrus),

d'Andr

et frre

Ces
Un

instruments sont assez vots avec


le

des ragreures trs-prononces


choix.

vernis est beau et les bois

autre Guarnerius (Petrus), de Mantoue,

galement des violons, grand patron, mais de lourde

219

LUTHIERS DE DEUXIEME ORDRE.


Dont
les

instruments rappellent

tantt l'cole des Amati, tantt celle des Stradivarius.

Della Costa
(Trvise,

(Pietro).

i66o-i68o.)

Garani

(Michel-Ange).

(Bologne, i685-i7i5.)

Teckler (David).
(Rome, 1690-1700.)

Les basses de Teckler sont


patron, d'un vernis jaune-brun
est assez soigne.

les

instruments

les

plus remarquables de ce matre. Elles sont de grand


,

mais sec.

Les

votes rappellent celles de Grancino. La main-d'uvre

Testore

(C.-Giuseppe).

(Milan, 1690-1700.)

Testore est un des lves

et imitateurs

de Guar-


rement bien bruns il est
;

220

sont ordinaitire

nerius (Joseph del Jsus). Ses bois


choisis. sec.

Son vernis

sur les tons

Galiano
(Naples,
1

(Nicolo).
700-1 740.)

Spiritus Sursano
(Coni,

1714-1720.)

Balestiere (Thomaso).
(Mantoue, 1720-1750.)

Balestierea laiss quelques beaux instruments, bien

coups d'aprs
laisse

le

modle de Stradivarius. Sa lutherie

un peu

dsirer.

Galiano

(Ferdinando,

fils

de Nicolo).

(Naples, 1740-1780.)

Guadagnini
(Plaisance,

(J.-B.)

1755-1785.)

LANDOLti

(Carlo).

(Milan, 1750-1760.)

Landolphi,

comme

Testore

s'est inspir

de Guar-

nerius (Joseph). lia

un beau

vernis, mais les

SS sont

d'un dessin trs-incorrect.

221

Zanti

(Alessandro).

(Mantoue, 1770.)

Storioni
(Crmone,

(Laurentius).
1

780-1 795.)

Storioni est le meilleur imitateur de Joseph Guara t souvent pris pour ce matre. Son M. Vieuxmalheureusement fort sec. temps a longtemps jou un violon de Storioni d'une

nerius;

il

vernis est

excellente sonorit.

Stainer

(Jacques;.

(1644.)

Les Stainer se distinguent par leurs votes bomLe Patron est ordinairement petit; les FF longs et troits, trous presque triangulaires; les Volutes, moins allonges que celles d'Amati, sont souvent ornes de ttes sculptes. Les Etiquettes,
bes.

presque toujours manuscrites, ont donn lieu de

nombreuses contrefaons.

Albani

(Mathias).

(1654.)

Albani,

fils
1

de Mathias.

(Bolzano,

702-1 709.)
19.

Alcani

(Palermo).

(i633.)

Les Albani ont

laiss des

instruments assez reils

marquables
a

comme

lutherie;

sont rares; on les

souvent confondus avec des Amati.

Klotz

(Mathias).

(1676-1696.1

Mathias Klotz a t
sa

le

meilleur lve de Stainer;

main-d'uvre

est habile,

mais son vernis est fort


,

pauvre. Le

choix de son sapin

qui est gnrale-

ment trop
Il

fin, laisse dsirer.

Klotz.

y a peu d'instruments authentiques des frres Ils signaient leur instruments du nom de

Stainer.

Klotz

(^Georges et Sbastien),
(1720.)

fils

de Mathias.

Klotz

(Georges).

(Mittenwald-sur-l'lser, 1754.)

(P^'S^

INSTRUMENTS
DE

COLLECTIONS PARTICULIRES
RAPPELANT LES BEAUX TYPES
DES

COLES DE CRMONE ET DE BRESCIA

COLE DE BRESCIA.
MAGINI.

(Violons.)
(i).

MM.

BsKiRSKi,

Moscou. Ex-Vieuxtemps
de),

Chane,

Paris.
Paris. Ex-Briot. Saint-Qiientin.

Chimay (Prince
Courtois (A),
Crou,

Paris.

Paris. Ex-Leudet. La Haye. Enthowen, Lonard, Paris. Ex-Kennis. LwoFF (Le gnral), Saint-Ptersbourg
DoRiA (Marquis),

MAGINI.
Chimay (Prince
Gallay,

de),

(Violoncelles.)

Paris.
prcdent possesseur.

Paris,

^i)

Le signe Ex- indique

le

220
MAGINI.

(Altos.)

MM. Ney (C),

Paris.
la),

Panousse (Comte de
RisLER (C),
ViEuxTEMPs,

Paris.

Paris.

Paris.
(Violons.)

GASPAR DA SALO.
FoRSTER
(T.),

Londres.
Paris.

Gautier (Eug.),

GASPAR DA SALO.
Maulaz,

(Altos.)

Penseybes,

Paris. Londres.
AMATI,

(Violons.)

Alard
Louis,

(D.),

Paris.

Paris. NiiiouL, ThongresRouMA, Paris. Seghers, Paris.

Caen. Wanson, Lige.


SosTER,

WiLEMOTTE
( i

(i),

Anvers.
des instruments de
la

Ce violon

faisait partie

chapelle de

Charles IX.

AMATI.

(Violoncelles.)

MM.

PiATTi,

Londres.

Seligmann,

Paris.
Berlin.

Steffen,

WiLEMOTTE,

Anvers.

(Altos.) LONARD, Paris. Ex-Briot. Trombetta, Paris.


AMATI.

CAPPA.

(Violons

Maulaz, Paris. Panin, Londres.

CAPPA.
Gallay
(J.),

(Violoncelles)

Paris.
Paris.

Ex-Cap.

Laserre,

Maulaz,

Paris.

22

COLE DE CREMONE.

STRADIVARIUS.
MM. Alard
(D.),

(Violons.)

Paris. Baillot (Ren), Paris. Baldus, Paris. Bellon, Paris. Dresde. Carey Nantes. CZARD Chaponnay (De), Lyon. Chimay (Prince de), Paris. Claes, Hasselt. CoRNLis, Bruxelles. Ex-Lonard. Dancla (Ch.), Paris. Ex-Alma, Desoer, Lige. Erlanger, Paris.
(J.),

(L.),


MM.

229

FouNTAiN, Londres. Gaillard, Lige. GiLOTT, Birmingham. Harringhton (Lord), Londres. Ex-baron
Bentinck.

Bruxelles. Janz (Comte de), Paris. Ex-Pla\vdens. JoACHiM, Hanovre, Lamoureux, Paris. Lanchans, Paris, Ex-Van-hal.
Jansens,

Louis,

Paris.
de),

Douai. Massart, Paris. Ex-Kreutzer. Paris. Marsainviller (Mnard Ex-Cuisinier. Maulaz, Paris. Maurin, Paris. Meier, Londres. Molitor (Comte), Paris. Monasterio, Madrid. MoNTiGNY (Comte de), Madrid. Paris. Panouse (Comte de Reynier (Lon), Paris. Ricardo, Paris. Robert, Paris.
LucE,
la),

Saint-Lon,

Saint-Ptersbourg.


MM.
Sarasate,
Sauzay,

23o

Paris. Paris. Seghers, Paris. SiGHicELLi, Paris. Van-Houten, Aix-la-Chapelle. ViEuxTEMPs, Paris. WiLHELMY, Wiesbaden. Wittering, Paris.
STRADIVARIUS
Barrau
Batta,
(de),

(Violoncelles.)

Paris. Paris. Bonnet, Paris. Chevillard, Paris. Davidoff Saint-Ptersbourg.


,

Ex-Wiel-

horsky.

Franchomme,

Gallay
Legros,

(J.),

Paris. Ex-Duport. Paris. Ex-Vaslin.


Paris. ExOlliver.

Nancy. Millet, Moulins. Ex-marquis de Corberon.


PRiER (Comle DE Saint-)
Gallay.
Piatti,
,

Pluvi (Comte de),

Londres. Ex gnral Paris. Ex-Baudiot.


Ex-Raoul.

Servais, Bruxelles.


MM.
WiLEMOTTE,

23l

Stainlein (Comte de),

Lige. Anvers.

STRADIVARIUS.
FiELD,

(Altos.)

Londres.

Janz (Comte de),

WiLEMOTTE,

Paris. Anvers.
(Jos.

GUARNERIUS
Alard
(D.),

Del

Jesu).

- (Violons

Armingaud,
Czard,

Paris. Paris.

Nantes. (De), Lyon. Croall (W.), Edimbourg. Dognien, Paris. DoRiA (Marquis), Paris.
Chaponnay
Egville
(D'),

Eyi-\\\tn\3.\\'<,k\.

Londres. ~ Ex-Plawdens. Paris. FouNTAiN, Londres. Janz (Comte de), Paris. Gnes de), Ex-Paganini.
Erlanger,
(Ville

Birmingham. Londres. Gras-Dorus, Paris.


Gillott,

Goding,


MM.
Bentinck.

332

Harrington (Lord), Londres. Ex-baron de

Paris. Louis, Paris. Mivre, Paris.


Leduc,
Saint-Lon,
Sainton,

Saint-Ptersbourg.

Street,

Londres. Paris. Ex-Pixis.

VioTTi (Collins),

Londres.

(Altos.)

Ex-Mori.

GUARNERIUS.
Robert,

WisE

(D"")

Paris. Londres.
,

GUARNERIUS
Cap,

(Andr).

(Violoncelles.)

Murer,

Paris. Ex-Lamarre. Londres.


BERGONZI.

(Violons.)

Paris. Chaponnay (De), Lyon.


Bonjour,
CosNiER,

Dancla

Paris. Paris. Erlanger, Paris. Gallay, Paris.


(L.),


MM.
Janssens,

233

Janz (Comte de),

Maulaz,

Bruxelles. Paris. Paris. Ex-David.


Paris.
Anvers.

MiLANOLLo (Thrsa),
Steenleet,

BERGONZl.
Bonjour,

(Violoncelles.)

Paris. Ex-Gallay. GuRTis, Londres. Jacquard (L,), Paris. Lebouc, Paris.

Amiens. Munster. Paris. RiGNAULT,


MoHR,

MuLLER

(V.),

MONTAGNANA.
Bentinck (Baron),

(Violons.)

Londres.

Toupet,

Caen.

WisE

(D"^)

Londres.
(Violoncelles.)
Ex-gnral OUiver.

MONTAGNANA.
Gallay,

Paris.

Paget (Colonel),
PoiGNi,

Londres.

Boulogne-sur-Mer.

204

MONTAGNANA.
MM. Gallay,

(Altos.)

Paris. Ex-baron Paris. Kasparek


(J.),

Bentinck.

(Violoncelles.) Bonjour, Paris. Ex-Pillet. Thomas Paris.


GRANCINO.
,

TESTORE
Franois,

(Violoncelles.)

Douai.

TESTORE.
BoTTEsiNi,

(Contre-Basses.)

Londres.

(Contre-Basses.)

AMATI.
GouFF,

Paris.
J.-B. (De Brescia.)

RUGGER,
Couder,
Gallay,

(Violons.)

Paris. Paris,


RUGGER
PiATTi,

233

(Violoncelles.}

J.-B, (De Brescia.j

Londres. E>-Litta;

ex-Paganini.

RUGGER, FR. (De


DoGNiEN,

Crmone.) (Violons.)

Tlzinski,

Paris. Paris.

(Altos.)

LANDOLPHUS.
Mas
,

Paris.

WiSE,

(Df),

Londres.

236

ECOLE TYROLIENNE.

STAINER.

(Violons.)

MM. Alard,

Paris. Frey, Paris.


de),

Marp (Comte

Paris.

Maulaz, Paris.
Montanier (Docteur),

RosA (Marquis de

la),

Paris. Madrid.

STAINER.
PiATTi,

(Altos.)

Londres. Ex-Gastel-Barco.

2^7

ECOLE DE

PARIS.

LUPOT.
MM. Blanc
Gand
(A,),

(Violons.)

Croisilles.

Paris. Paris. Ex-Brochant de Villiers.


Paris.

Lebrun,

Paris. Ex-Gurin. Lemarchand (Docteur), Paris. Maulaz, Paris. Ex-Philippe.


(Eug.),

Sauzay

(E.),

Paris.

LUPOT.

(Violoncelles.) Paris.

Chapelle des Tuileries,


MM,
Denis,

238

Harl

(H.),

Paris. Rouen.

Paris. Maulaz, Paris. Ex-Mercadier.


Marvier,

TIQUETTES ET MONOGRAMMES
DES PRINCIPAUX MAITRES.

ECOLE DE BRESCIA
ANTERIEURE AUX AMATI.

Morglato-Morella
i55o.

(i).

fece in

Morglato Morella Venecia i55o.

(i)

Nous donnons

ici

la

physionomie
tiquettes;

plutt qu'un
les

fac-

simil typographique de

ces

anciens luthiers
et

employaient des caractres mobiles assez grossiers

appli-

qus au composteur

la

main.

Cette typographie est gn-

ralement pleine de maculatures et d'irrgularits.


21

242

Gaspard-da-Salo.
i56o

1610.

Gaspar da Salo^ In Brescia.

Maggini
iSgo

[Paolo).

1640.

Paolo Maggini in Brescia

Paiiini {G. -G.)


1645,

Giovan

Gaettano Pazzini , allieno Maggini di Brixi.

d'ell

Fecit Firenze, anno 1640

i43-

ECOLE DES AMATI.

Amati

[Ant. et Jrme).
i55o

iSgi.

Antonius

et

Hieronymus Fr Amati
fil

Cremonen Andra

Sgo

Amati
1621

(Nicolas).

1672.

Nicolaus Amati Cremonae, Hyeronimus


Fil., ac

Antonius Nepos

fecit

i63o.

244

Cappa {Giofredits).
1640.

lofredus

Cappa

in Saluzzio

Fecit

Anno

1640.

Giiarnerius (Andr).
i665

1690.
fecit

Andras Guarnerius

Cremonen

sub titulo Sanctae Teresiae 1670.

Riigger (Franois).
1671.

Francesco Ruggieri detto


il

per

Cremona 1671.

243

(G.).

Grancino

1697 1735.

Giovanni Grancino in Contrada Largha


di

Milano, alsegno dlia Corona 1721.

Guarnerius

[J., fils

d'Andr).

1680

1710.
filius

Joseph Guarnerius

Andras

fecit

Cremonae suh

titulo S.

Teresiae

1703.

Guarnerius [Petrus),
1690

1720.
fecit

Petrus Guarnerius Cremonensis

Mantuae sub

tit.

Sanctce Teresiae lyoS.

246

Ruger
1700

(F.).

lySo.
il

Vicenzo Ruger detto


In

Per.

Cremona 1720.

Ruger
1700

[J.-B.

1725.
:

lo

Bapt. Rogerius
fecit

Bon Nicolai Amati de Cremona alumnus Brixi

Anno Domini

1725.

Saint Sraphin.
1740.

Sanctus Sraphin Utinensis Fecit Venetijs Anno 1730.

247

STRADIVARIUS ET SON ECOLE.

Stradivarius [Antoine).
1667 1735.

Antonius Stradiuarius Cremonensis


Faciebat

Anno

1725.

Gobetti [F.
1705.

Franciscus Gobetti
fecit

Venetiis

1705.

248

Giiarnerius {Joseph)
1-J25.

Joseph Guarnerius

fecit

^
IHS

Crmone anno 1725

Bergonii {Carlo),
1725.

Anno 1723
fece in

Carlo Bergonzi

Cremona.

Galiani {F.)
lySo

1780.
me
fecit

Ferdinantus Gagliani,

Neapoli, anno 1730.

249

Balestiere {T.
1720

1750.
Cremonensis
1740.

Thomas

Balestrieri

Fecit Mantuae

Anno

Stradivarius {Franc., fils d'Ant.).


1742.

Franciscus Stradivarius Cremonensis


Filius Antonii faciebat

Anno

1742.

Omobomis

Stradivarius., fils d'Ant.


1740.

Omobonus
Crmone

Stradivarius figly
fecit,

Antony
TTl

Anno

1740.

230

{D.).

Montagnana
ijbo.

Dominicus Montagnana Sub

Si

gnum Cremonae

Venetiis

1747.

Galiano [Alex.
1725.

Alexandri Gagliano Alomnus


Stradivarius
fecit

Neapoli anno 1725

Guadagnin

[J. B.)

1755 -1785.

Joannes Bastista Guadagnini Cremonensis fecit Taurini. alumnus Antoni Stradivari 1765

>5<

GBG


Guadagnini
{J.

25l

B., de Plaisance).
1785.

Joannes Baptista Guadagnini Pla


centinus
fecit

Mediolani 1775.

Landolfiis.
1760

1760.

Carolus Ferdinandus Landulphus fecit Mediolani in via S. Mar


garitae

anno 1755.

Bergon'{i (M. A.
1755.

Michel' Angelo Bergonzi Figlio di Carlo


fece in

Cremona l'Anno 1755.

2D2

Gragnani [Antoniusj.
1780.

Antonius Gragnani
Liburni

fecit

Anno

1780.

Testore [C. G.).


1690 1700.

Carlo Giuseppe Testore in


trada Larga di

Con

Milano Segno deir Aquila 1700.

Storioni [L.
1780

1795.

Laurentius Storioni Fecit

Cremonag

1783.

KcoLE tviiolib:nne.

S/ainer [Jacob
1644.

Jacobus Stainer
prope

in

Absom

Oenipontum. 1644.

Klo^ Se bas L)

Sebaftian KIo\,
Mittcnji'ald
,

in

An

1700.

2D4

Albani [M.\
1654.

Mathias aibani in bulsani


Thiroli fecit anno i653.

Tc^f^

LUTHIERS ETRANGERS A L ITALIE


AYANT TRAVAILL CHEZ STRADIVARIUS.

Mdard.

FRANCISCUS MEDARI
fecit Parisiis

1710.

De Comble.
lySo.

Fait

Tournay par

Ambroise de Comble, ijSo.

2 5

r>

Panormo.
I

-/'io.

VINCENT PANOimO
rue de TArbrc-Sec, Paris, \-'5o.

^J^^jf'

ANCIENNE ECOLE DE PARIS

PREMIERE EPOQUE.
Boqitar.

JACQUES BOQUAY
rue d'Ar^cnteuil A Paris, 1723.

Pierray

(.

CLAUDE PIERRAY
proche
la

Comdie

A I^ARIS, 1725.

258

Gavinies.
1734.

GAVINIES,
S. Paris, 1734.

rue

Thomas du Louvre,

Giiersan (Louis).
1766.

GDuacediajrll

Lvttetioe

^r^^^^^ff^:

25y

DEUXIME EPOQUE.

Pique.
1790.

Pique

rue de Grenelle

St-Honor., au coin de celle

des 2 Eciis, Paris, 1790.

Lupot

[X., fils).

Orlans, 1792.

N.

LUPOT

Fils, Luthier,

rue d'Illiers, Orlans, l'An 1791^

2bt)

Lupot Nicolas).
79.

Nicolas Lupot Luthier rue de

Grammont;

Paris l'an 1798.

Lupot

(Nicolas).

Nicolas Lupot

Luthier, rue Croix

des-petits-Champs, Paris, l'an 18 17.