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"Les universaux de la pense mtaphorique : la question de la variation dans l'expression linguistique".

George Lakoff confrence donne lors du Colloque "Diversit des langues et reprsentations cognitives", Ecole Normale Suprieure, 9 Novembre 1996 traduit de lamricain par Jean Lassgue La notion de mtaphore est souvent mal comprise et c'est pourquoi je vais m'y appesantir. Le cerveau humain opre par projections neuronales qui vont des aires corporelles les plus voisines des inputs primaires - tels que le cortex visuel primaire, le cortex sensori-moteur, etc. - aux aires corticales suprieures qui sont plus loignes de ces inputs. Bref, d'un point de vue neuronal, il y a des parties du cerveau qui sont plus proches des inputs corporels et d'autres plus loignes. C'est pourquoi les signaux qui proviennent directement des parties les plus proches des inputs corporels sont projets sur les aires corticales suprieures. Ce fait correspond un autre fait manant de l'tude de la mtaphore : les concepts abstraits sont conceptualiss par le biais de concepts plus proches de l'exprience corporelle, c'est--dire de l'exprience sensitive, de l'exprience motrice, etc. J'appelle ce mcanisme celui de la "mtaphorisation conceptuelle". C'est un mcanisme cognitif qui a rapport aux concepts et non pas seulement aux mots et qui a trait principalement au raisonnement. La mtaphorisation conceptuelle opre une projection entre domaines conceptuels. Elle conserve la structure infrentielle du raisonnement jusqu' ce que j'appelle la rcriture du domaine-cible. Voici un exemple simple de rcriture du domaine-cible. Si je vous dis que je vous ai donn cette ide, je l'ai encore. Si je vous ai donn un crayon, alors je ne l'ai plus. L'une des diffrences entre les ides et les crayons est que si vous donnez des ides, vous pouvez les garder. Et bien que nous ayons une mtaphore qui identifie les ides des objets que l'on donne, notre connaissance des ides opre une rcriture sur l'infrence selon laquelle vous perdez l'objet que vous avez donn. C'est ce qui s'appelle la rcriture du domaine-cible. A part ce type de rcriture, les mtaphores conservent l'infrence chaque fois que c'est possible. C'est mme leur fonction ! Tous les systmes conceptuels que nos tudiants et nos collgues travaillant dans le mme domaine ont tudi - ce qui ne veut absolument pas dire tous les systmes conceptuels parce que nous n'avons pas tudi toutes les langues du monde - contiennent un systme de mtaphorisation conceptuelle. Ce systme est utilis constamment et il fait partie de l'inconscient cognitif : nous ne sommes gnralement pas conscients des mtaphores dans lesquelles nous pensons. Et c'est ce qui va nous intresser ici : nous nous intresserons la pense mtaphorique inconsciente qui est rflchie dans le langage et qui peut tre tudie par le langage. Tous les jours des expressions mtaphoriques conventionnelles apparaissent comme des vnements o un certain domaine linguistique source comme "donner" est utilis sur un domaine cible comme "les ides". En gnral, la mtaphorisation conceptuelle se fonde sur une exprience inter-domaniale et c'est trs important. Par exemple : prenez en considration la mtaphore commune selon laquelle "plus" est en haut et "moins" est en bas. Les prix montent, baissent, grimpent et dgringolent. Mais comment se fait-il que les prix montent ? Pourquoi "plus" est-il en haut plutt qu'en bas ? Eh bien, dans notre exprience quotidienne, si vous versez de l'eau dans un verre, le niveau monte. Si j'empile des livres sur le bureau, le niveau monte. Il y a une corrlation dans l'exprience quotidienne entre la quantit et la verticalit. C'est la base, ce que nous appelons la base d'exprience de la mtaphore, selon laquelle "plus" est en haut. Et ce que je prtends, c'est que toutes les mtaphores qui sont dans notre inconscient cognitif et qui se produisent spontanment se produisent de cette faon. Comme nous allons le voir, il n'est pas toujours facile de trouver une base d'exprience mais nous en trouverons un certain nombre. L'ide de mtaphore n'est pas arbitraire. La pense mtaphorique n'est pas arbitraire parce qu'elle provient de ce que nous avons des corps semblables et des expriences quotidiennes semblables ; il n'est donc pas

tonnant de trouver des mtaphores largement rpandues travers le monde. Mais je ne sais pas jusqu' quel point il s'agit d'un phnomne universel. Je pense qu'un grand nombre de mtaphores sont universelles : quand nos tudiants sont alls tudier des langues, ils ont dress une liste des mtaphores qui se retrouvent en elles et ils ont trouv de multiples exemples de ces mtaphores, en prenant les langues les unes aprs les autres. Nous ne savons pas si ces mtaphores sont prsentes dans toutes les langues ou si il y en a beaucoup qui sont seulement largement rpandues ; j'y reviendrai la fin. Certaines ne sont pas largement rpandues. Mais certaines d'entre elles le sont. Laissez-moi vous donner quelques exemples. Le fait qu'tre moral soit clair et qu'tre immoral soit obscur apparat dans beaucoup de langues. Dans beaucoup de langues, c'est aussi le cas qu'une partie du corps soit le sige des penses et des motions. Les langues font varier la partie du corps en question : le cur, le ventre, le foie, l'estomac, etc. Prenons le fait qu'tre immoral soit obscur et que vous vouliez dire dans un certain nombre de langues que quelqu'un est mauvais : en anglais, vous trouvez qu'il a un cur noir, parce que la moralit est situe dans le cur. En japonais, il a un ventre noir; en mong, il a un foie noir; en hindi, il a un visage noir, en swahili, il a un estomac noir. S'agit-il d'un phnomne universel ? Partiellement : le noir est universel. S'agit-il d'un phnomne dpendant d'une langue particulire ? Partiellement : la partie corporelle associe est particulire mais le fait que l'motion soit situe dans une partie du corps est universelle. Le phnomne a donc un versant universel et un versant particulier et l'on rencontrera la fois l'universalit et la diversit. Cela se produit communment et je ne donnerai pas d'autres exemples. Je voudrais vous faire sentir dans cette confrence ce que signifie le fait pour des langues trs diffrentes d'avoir une mme mtaphore conceptuelle, ce qui me permettra de soulever la question de ce qui est universel dans ce phnomne. Nous venons de commencer l'tudier et je ne ferai donc pas d'hypothse supplmentaires son sujet. Mais avant de commencer, je voudrais prciser un certain nombre de points. Premirement, la mtaphore n'est pas seulement conceptuelle, elle est incarne, elle a rapport nos expriences incarnes. Elle a rapport l'habitus et les universaux mtaphoriques ont rapport aux universaux de l'habitus. Deuximement, les mtaphores se produisent parce que nos cerveaux sont structurs d'une certaine manire : certaines parties du cerveau sont plus proches de nos expriences sensibles et d'autres parties se servent de ces parties comme input. Ensuite, le contenu particulier des mtaphores est li la constitution de corrlations dans notre exprience quotidienne. Elles ne sont pas arbitraires parce qu'elles ont rapport l'exprience quotidienne la plus communment rpandue. Quatrimement, la mtaphore conserve le raisonnement et l'infrence : elle n'a pas seulement affaire au langage mais au raisonnement. Et la question qu'il faut se poser consiste savoir ce qui est universel dans ce phnomne et ce qui ne l'est pas. Pour avancer un peu sur cette question, commenons par un des cas les plus simples possibles et les mieux connus : les mtaphores du temps. Commenons par l'anglais avant de passer au hopi puis au chinois. L'anglais a trois types de projection qui sont chacune mtaphorique. En anglais, le futur est devant nous, le pass derrire nous et l'observateur se situe au prsent. Le dplacement de l'observateur est le dplacement du temps. La distance parcourue est la quantit de temps passe, le lieu occup par l'observateur est le prsent, l'espace situ devant lui est le futur, l'espace derrire lui est le pass. En anglais on a : "Resterez-vous longtemps ou pas" (si le temps est un paysage, on peut le mesurer il peut tre court ou long). Vous pouvez dire : "Quelle sera la dure de son sjour" ; "Son sjour a dur plusieurs annes" ; "Nous avons tendu la confrence sur deux semaines" ; "La confrence va du 1er au 10 du mois" ; "Il arrive l'heure". On accomplit des choses dans le temps. On peut voir venir Nol, on peut se rapprocher de Nol. Remarquez que dans ces deux mtaphores, Nol peut venir nous et nous pouvons nous rapprocher de Nol. L'anglais a cette particularit que si vous dites : "Dplaons la runion d'une semaine", c'est ambigu. Dans une mtaphore, si la runion se dplace vers nous, cela veut dire avancer la date de la runion ; si c'est l'autre mtaphore dont la direction est inverse, cela veut dire reculer la date de la runion. Et c'est pourquoi on reste perplexe quand quelqu'un dit : "Dplaons la date de la runion". On doit demander ce que cela veut dire. Venons-en au hopi. La langue hopi est intressante parce que Whorf a fait des dclarations extravagantes propos du temps en hopi, dclarations que Ekkhart Malotki a infirm. Whorf n'a jamais fait de travail de terrain dans la rserve Hopi. Il avait seulement pour informateur le tenancier d'un bar de la gare centrale

de New York. Comme Whorf tait un chimiste qui travaillait pour une compagnie d'asurances Hartford dans le Connecticut, il prenait le train New York et chaque week-end, il payait le tenancier du bar pour qu'il vienne Hartford lui donner des leons. Et il se trouve que c'est ainsi que Whorf a appris le hopi. En fait, il ne l'a pas appris ni correctement, ni compltement. En revanche, Malotki a fait pendant treize ans des recherches sur le terrain et il a crit un livre de 450 pages sur le temps en hopi. Whorf avait dit que le hopi n'avait pas de temps linaire ni rien de semblable mais en fait ce n'est pas le cas et l'on trouve en hopi les mmes mtaphores temporelles qu'en anglais. Voici un exemple hopi que j'ai extrait du corpus de Malotki. On dit : "Maintenant, le bon moment est arriv." Donc c'est le temps qui se dplace, il vient vers nous et peut donc arriver. Si vous observez d'autres cas, vous trouverez la mtaphore de l'observateur en mouvement. Vous pouvez dire : "Ils se rapprochrent du dernier jour" ou "Nous allons vers l'hiver". Le temps est on ne peut plus linaire, il est on ne peut plus mtaphoris et l'anglais possde les mmes mtaphores que le hopi. Venons-en au chinois. Il y a un article trs intressant de Ning Yu qui enseigne de l'Universit d'Arizona, dont je vais extraire quelques exemples. Elle a compar les cas chinois et les cas anglais et elle a trouv qu'il y avait normment de cas o les mtaphores de l'anglais s'appliquaient au chinois. On trouve par exemple : "Le pass (il s'agit d'un autre mot) est pass". "Prcdent" veut dire derrire nous. L'anne dernire est l'anne passe. L'automne dernier est l'automne pass. L'hiver dernier est l'hiver pass. Les jours d'autrefois sont les jours passs. Pour des choses prsentes, on dit : "Moi en face, moi endessous" qui veut dire prsent, ou maintenant ou en ce moment. "Sous le pied" veut dire en ce moment ou maintenant. Le futur est le trajet venir. Demain est videmment le jour venir, etc. La scne en avant est l'avenir ou le projet. Il y a normment d'exemples en chinois o le temps induit un dplacement. Venons-en des cas anglais intressants et comparons-les au japonais. Il s'agit des mtaphores du moi. Il y a tout un systme de mtaphores pour le moi qui se dcompose de la manire suivante. La mtaphore fondamentale consiste dire qu'il y a une scission dans l'individu entre un sujet qui a une conscience faisant des expriences et un moi qui consiste en une ou plusieurs entits qu'on appelle le moi. Dans ce systme, le sujet est toujours compris comme tant une personne, le moi pouvant tre soit une autre personne soit un certain objet. Et les relations peuvent tre de diffrents types, l'enjeu de cette mtaphore tant la consistance et le contrle. Le sujet est cens exercer un contrle sur le moi. Prenons par exemple les expressions: "Tu devrais sortir de toi-mme"; "Regarde-toi"; "Je me suis observ moimme" ; "Tu devrais faire attention ce que tu fais". En anglais, le moi est un contenant, l'intrieur relve du subjectif et l'extrieur de l'objectif. Vous devez donc vous voir comme les autres vous voient: vous devez vous extraire de vous-mme. Le japonais fonctionne de la mme manire. C'est pourquoi vous avez des phrases du type : "Il est important que vous sortiez de vous-mme, que vous sortiez de votre coquille, que vous vous observiez". Je tiens remercier Yuki Hirose de l'Universit de Zukuba pour ces exemples en japonais. En anglais, on trouve une mtaphore du moi parpill, dans laquelle le moi est un objet fonctionnel: utiliser tout l'objet exerce une convergence du moi, si une partie de l'objet est dtache, il y a pas de convergence du moi et runir les parties opre cette convergence du moi. C'est pourquoi on trouve les expressions : "Ressaisissez-vous" et "Il ne s'est pas encore ressaisi". On trouve des expressions similaires en japonais : "Ses esprits sont disperss", c'est--dire "Il est distrait"; "Il concentra ses sentiments" pour "Il se concentra"; "Il saisit et raffermi ses esprits" pour "Il se ressaisit". Il y a une mtaphore de la perte du moi. On dit : "Je me suis oubli dans la danse". Quand le moi est une possession, perdre cette possession quivaut perdre le contrle du moi. Ainsi, si le sujet est en possession du moi, il en garde le contrle, s'il le perd, il en perd le contrle. Les exemples sont du type : "Ce n'est que par la mditation qu'elle parvenait se laisser aller". Vous avez d'autres exemples de possession dmoniaque : "Je ne sais pas ce qui m'a pris de faire ceci." C'est comme si un autre sujet s'tait empar de moi. "Je fus pris de dsir pour elle" ; "Je fus transport" ; "Il est le jouet d'une haine intense" ; "Il est possd par le diable". Tout ceci fait partie du cas de la perte ngative du moi. Le japonais possde des cas semblables o apparat une vieille forme rflchie comme dans : "Il s'est abm dans la lecture". On trouve galement : " C'est le diable qui l'a pouss". Dans la mtaphore du sujet absent, il y a une personne, un sujet et un lieu normal o se trouve le moi et en possder le contrle consiste se trouver

dans ce lieu normal. Quels sont certains des lieux normaux o se trouvent les gens ? Gnralement, la terre, la maison, le lieu de travail, le corps, la tte, etc. C'est pourquoi en anglais on a les expressions : "J'tais hors de moi" ; "Il tait dfonc" (spaced out) ; "Il est sorti djeuner" ; "Il y a de la lumire mais il n'y a personne" ; "Je ne suis pas dedans aujourd'hui". Ou pour ce qui est de la verticalit : "Il a les pieds sur terre", ce qui veut dire qu'il garde bien le contrle de lui-mme ou bien "Il est trs tte en l'air". Le japonais a des expressions semblables : "Il est revenu lui-mme" veut dire "Il a repris ses esprits". Le moi a une mtaphore du serviteur. dans ce cas, le moi rpond aux dsirs du sujet qui exerce le contrle. "J'ai du me rsoudre faire la lessive" ; "Je me suis dit qu'il fallait que je prpare ce voyage" ; "Je m'en suis voulu d'tre impoli" ; "Je me dois". De mme en japonais : "Il se dit qu'il fallait tre gentil avec les gens". Ainsi le moi est-il interprt dans les deux langues comme une sorte de serviteur qui rpond aux dsirs du sujet. La mtaphore du moi intrieur. Le moi est en vous et reprsente votre essence ; il peut y avoir un moi extrieur qui est diffrent, qui cache et prsente un aspect du moi vritable sans tre votre moi vritable. On a les expressions : "vous avez un moi sophistiqu qui vous sert de faade" ; "Vous ne verrez rien de son intriorit" ; "Il a peur de laisser voir sa vraie nature". De mme en japonais : "Il sort rarement de son moi vritable" ; "Il a toujours un masque en public", c'est--dire quelque chose qui se situe en face du moi vritable. Ensuite il y a le moi vritable. (Venant de Californie, j'en connais long sur le moi vritable !). Remarquez combien il est diffrent de se perdre en dansant et de se retrouver en dansant. Il s'agit de mtaphores compltement diffrentes : se perdre dans la danse consiste perdre le contrle de vous-mme, ne pas contrler cette chose qui est vous-mme : le moi. Vous retrouver en dansant est compltement diffrent. Ce que dit cette mtaphore, c'est qu'il y a deux mois : l'un qui est l'essence vritable de la personne et l'autre qui ne l'est pas. Celui qui n'est pas votre essence vritable est celui que vous avez d'ordinaire. Et ce que vous tentez de faire, c'est de trouver votre moi vritable qui est votre essence et entrer en contact avec lui. Le japonais a le mme genre de choses : "C'est par l'criture qu'il a trouv son vrai moi". Ensuite il y a la mtaphore de la fidlit vous-mme. "Il s'est trahi lui-mme" ; "Il n'est pas fidle luimme". On trouve d'une part le sujet, d'autre part le moi qui possde l'essence de la personne et de ses normes morales. Le sujet doit se conformer ses normes morales pour les mettre en pratique; leur tre fidle consiste agir conformment elles; les contourner consiste faire semblant de les mettre en pratique. Ainsi pouvez-vous vous trahir vous-mme, vous laisser tomber, vous dcevoir, vous tromper. De mme en japonais, on dit : "Vous ne devez pas vous tromper". Tout ceci consiste donc en des projections mtaphoriques diffrentes, en des faons diffrentes de comprendre le moi. Ensuite il y a ce que je suis qui est trs diffrent du moi vritable et qui est aussi trs diffrent du fait d'tre fidle soi : il s'agit de mtaphores diffrentes. Dans ce que je suis, il y a une personne qui a un sujet, un ple de conscience et deux mois : il y a le moi rel qui contient l'essence de la personne et un autre moi qui ne possde pas l'essence de la personne. Faisons l'hypothse que je m'enivre et que je vous insulte gravement. Puis je vous rencontre aujourd'hui et je vous prsente mes excuses : "Je suis dsol; je n'tais pas moi-mme hier, ce n'tait pas mon moi vritable. Ce n'tait pas mon moi vritable qui parlait; c'est comme si l'autre moi s'tait montr. Le japonais a la mme chose : "Je ressens comme si le moi n'tait pas le moi aujourd'hui". Il y a d'autres expressions comme : "Si j'tais toi, je me harais" qui est trs diffrente de : "Si j'tais toi, je me harais moi-mme". Que veut dire la premire expression ? Voici la situation : je suis vraiment mchant avec toi, je suis vraiment quelqu'un de mchant, je t'ai fait des choses vraiment terribles mais tu es trs gentil, tu ne me reproches rien et tu prends les choses comme elles viennent. Donc tu dis : "Si j'tais toi, je me harais". Tu ne me hais pas mais si j'tais toi, je me harais, je projette mon sujet avec mes valeurs sur toi et je dis je me harais. Maintenant dans le cas de "Si j'tais toi, je me harais moi-mme". Cela veut dire : compte tenu de mes normes, je me projette sur toi et je trouve que tu es une personne tellement abominable que je me harais moi-mme. Cela se produit galement en japonais o l'on trouve la fois "Si j'tais toi, je me harais" et : "Si j'tais toi, je me harais moi-mme". Je voudrais maintenant en venir aux tudes que j'ai menes avec Zoltan Curvicek sur la force des motions d'un point de vue universel. Nous avons pass en revue les mtaphores de la colre. Elles sont

bases sur la physiologie des motions. Nous savons, grce des tudes physiologiques, que lorsque les gens se mettent en colre, ils deviennent plus chauds (leur temprature intrieure augmente d'un demidegr), ils deviennent agits, leur pression artrielle augmente ainsi leur rythme cardiaque. Aussi dans de nombreuses langues, on identifie la colre la chaleur. L'anglais a deux versions de ce fait : la premire associe la chaleur et la pression. On dit : "Mon sang bouillait" ; "Il explosa". Il y a comme un systme de la colre dans lequel la colre est un liquide chaud dans un contenant. Dans la seconde version, la colre est quelque chose qui brle. On a les expressions : "Je suis en rogne" (burnt up); "La colre le consumait". Les deux expressions peuvent se dire en anglais. On trouve des choses similaires dans le monde entier. Pour ce qui est des liquides qui circulent l'intrieur du corps, en anglais vous essayez de les extraire du systme corporel; en chinois : les cavits de votre corps sont pleines de colre ; en japonais : vous tes rempli de colre ; en hongrois : vous tes plein de colre, etc. Pour ce qui est de la chaleur et de la pression, en hongrois, on dit : "La colre bouillait en moi" ; "Il bouillonnait de colre" ; "Il explosa de colre". Et maintenant, regardons quelques cas en japonais : "La colre bout au fond de mon estomac"; "La colre bouillonnait dans son corps" ; "Sa colre montait en lui" ; "La vapeur montait dans sa tte" ; "Elle tait toute de vapeur" ; "La fume se dversait hors de sa tte" ; "Le sang lui montait la tte" ; "Finalement, ma mre explosa". Nombre de ces mtaphores se produisent non seulement en japonais mais aussi en chinois. Le chinois possde une version de la mtaphore o intervient le qi. Le qi est un liquide l'intrieur du corps : avoir trop de qi veut dire tre en colre. Il s'agit de la mtaphore de la pression. Le qi coule comme le ferait une source en haut d'une montagne : on retient un estomac plein de qi, le qi refoul finit par exploser, on retient le qi dans sa rate, etc. Ce type de mtaphores se retrouve dans d'autres langues, comme en tahitien ou en wolof . Bref, on trouve ce genre de conceptualisation mtaphorique largement rpandu travers le monde sans savoir jusqu' quel point il l'est. Les dtails linguistiques sont diffrents d'une langue l'autre mais ils ont nanmoins rapport des expriences communes. Quand deux domaines de l'exprience commune sont rapprochs, une mtaphore peut surgir. Ces mtaphores apparaissent dans toutes les cultures, mme quand les ressources linguistiques sont diffrentes et peut-tre mme quand des ides diffrentes comme le qi sont prsentes. Il s'agit d'instances d'une conceptualisation mtaphorique gnrale qui repose sur l'identit corporelle des locuteurs. Et je vous invite - vous qui tudiez les langues du monde - essayer de dcouvrir les systmes mtaphoriques des langues que vous tudiez. Merci.