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Lafargue, Paul (1842-1911). Le problme de la connaissance.... 1911.

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Paul

LAFARGUE

Le

PrOblme 1 Problmede la Connai.ssance Connaissance

Extrait

de la Revue des Ides du 15 Dcembre

1910

PARIS
BUREAUX DE LA REVUE DES IDS 6 2, RUSDK GONDB,

PaulLAFARGUE

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la Connaissance Problmede 1

Extrait

de la .Revue des Ides

du 15 Dcembre

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26,HUEDECONDE,~6

LE PROBLME DE LA CONNAISSANCE

Des philosophes onl mis en doute la cerlilude de notre connaissance du monde extrieur, parce que. dclare Berkeley, les renseignements fournis par les sens sonl douteux et parce que l'esprit, tre immatriel, ne peut percevoir des objets matriels. Notre connaissance serait subjective nous ne connatrions que ies ides que nous nous faisons des choses. La qualit et la quantit d'une chose, les causes qui la dterminent, sa modalit, ses relations avec les autres choses, son dplacement dans l'e.cpace et sa succession dansle temps seraient des conceptions de notre intelligence, des formes de notre entendement. La causalit, l'espace et le temps seraient pareillement des conceptions ncessaires et universelles de notre raison, disent Hume et Kant. Les choses du monde extrieur telles que nous les percevons seraient des crations de notre esprit. Nous ne connaissons pas la substance des choses, d'aprs Hume, la chose en soi-d'aprs Kant. Les choses nous restent inconnues et inconnaissables. Iluet, l'rudit vque d'Avranches, raillait Descartes, ce soit disant inventeur de la vrit , parce que, aprs avoir dbut, avec une louable prudence, par douter de tout, il se fourvoie ds le second pas et affirme tout, alors que l'homme ne peut affirmer rien, car il n'est certain de rien, si ce n'est des vrits rvles par Dieu et enseignes par son Eglise. Le scepticisme Pyrrhonien, argument thoOn le rencontre jouant ce rle chez Charron, l'ardent logique prdicateur de la Ligue il tait, selon lui, un grand prparatoire foi pour planter et installer le christianisme en un peuple mcrant et infidle, ce serait une trs belle mthode de commencer par ces propositionsei persuasions, que le monde est tout conlit, dchire et vilain d'opinions fantastiques, forges en son propre cerveau que Dieu a bien cr l'homme pour connatre lavrit, mais qu'il ne peut la connatre de soi, ni par aucun moyen humain, et qu'il faut que Dieu mme, au sein duquel elle rside, et qui en fait natre l'envie l'homme, la rvle, comme il a fait (i) . (1) Charron, Discours chrtiens. 1500. La mthode est bonne. Kant et d'autres 1 ont suivie pour retourner au Christianisme Socratc et Pyrrhon l'avaient applique pour s accommoder du polythisme paen, car. dit le fougueux ca'uoliquc au xvr sicle, avec te doute il n'y aura jamais d'hrsies et d'opinions trif-s, particulires, extravagantes jamais Pyrrhonien, ni Acadmicienne sera hrtique, ce sont choses opposites.

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.Mais arrive Pascal, nui dloge la certitude de son dernier refuge: la vrit rvler par Iiien. . l.i's principales foires des Pyrrhoniens sont que nous n'avons puisqu'il aucune certitude de la vrit hors la foi et larvla'ion n'y a poinl. de. certitude hors !;i foi. si l'hommeesl cr par un 1/ieu bon, par un dmon mchant ou l'aventure, il est en doute si ces ou faux, ou principes (de certitude) nous sont donns, ou vritables, incertains, selon notre origine. . Oue fera l'homme en cet tat !>outera-t-il de tout? Douterat-il si on le pince, si onle brle? J)oulera-l-il s'il doute?, Doutera-til s'il est ? On ni; peu! en venir l et je mets en fait qu'il n'y a jamais eu de l'vrrhonieii effectif parfait. >i /'russes, Yllf,-s' i ) L'iDes philosophes ont affirm la ralit de notre connaissance. daliste Hegel soutient que si on connait toutes les qualits d'une chose, on connat la chose en soi il ne reste plus que le fait que la dite chose existe en dehors de soi et quand les sens ont appris ce fait, Diny on a saisi le dernier reste de la chose en soi, l'inconnaissable Du un sicli de Kuiil. Le socialiste iigels rfute, en conomiste tait si temps de Kant, notre connaissance des objets de la nature au del du fragmentaire qu'il pouvait se croire en droit de supposer chose peu que nous connaissions de chacun d'eux une mystrieuse en soi. Mais ces insaisissables choses ontl les unes aprs les autres saisies, analyses et qui plus est reproduites, grce aux progrs nous ne gigantesques de la science ce que nous pouvons produire pouvons pas prtendre le considrer comme inconnaissable (1). Les mortels du commun ne sont pas tracasss par de tels doutes, s'ils savent que lessensles trompe,' souvent les philosophes scrupules sur la cerlitudede nosconnaissances ne le sont pas davantage, quand ils descendent des rgions de la Raison pure et de la spculalion mtaphysique dans le monde de la ralit. Les savants les ignorent quand ils tudient les phnomnes del nature. Cependant depuis la renaissance du Kantisme, il est des hommes de science qui s'en inquitent. Impatientes, plutt que troubls par ces doutes, ils les envoient faire lanlaire et. avec Gustave Le Bon, ils dclarent que la Science n'a pas s'occuper des choses en elles-mmes, c'est-dire des noumenes des philosophes, et les opposer aux apparences, Les rc'est--dire aux phnomnes rvls par nos sensations. fractions cres par nos sens tant peu prs les mmes pour tous il) F. Engels, Iteligion, philosophie,socialisme. BiblioLliqucdu parti socia-

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i.f. itioulkmf. de la connaissance

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les esprits blis sur le mme type, la science peut les considrer 11lui imcomme1 des ralits et construire son difice avec elles. porte peu de savoir si le monde tel que nous le percevons est rel ou Nos irel. Elle l'accepte comme il apparat et tache de s'y adapter. connaissances sont notre mesure et ne nous intressent que parce qu'elles sont notre mesure (1). Le Bon met de ct le doute kantien, mais il ne le conteste pas au contraire, il le reconnait. Flix le Dantec t'attaque en naturaliste et lui assne un coup mortel Le fait que nous sommes vivants et que notre espce n'a pas disparu suffit nous permettre d'affirmer que notre connaissance du monde extrieur n'est pas trompeuse et qu'elle concerne tous ceux des accidents ambiants qui intressent la conservation de notre existence (2). Le doute sur la certitude de notre connaissance, qui depuis plus de deux mille ans proccupe la pense humaine, qui a acquis une si grande importance philosophique et qui est en recrudescence depuis la renaissance du Kantisme, est un des problmes que doit rsoudre la philosophie des sciences. Je me propose dans cet article d'en rechercher riques et les causes dterminantes et d'essayer explication et une rfutation. les origines histod'en donner une

Le problme de la connaissance a t pos par les sophistes de la Grce antique avec une hardiesse logique que n'eurent jamais les philosophes modernes qui l'ont remis en discussion. Ils questionnrent et mirent en doute les connaissances qui nous parviennent par la voie des sens et ne respectrent pas les concepts de la Raison pure. Ils disaient, les sens ne nous renseignent pas exactement une rame plonge dans l'eau parat brise; la lune semble diminuer de grosseur mesure qu'elle s'lve sur l'horizon une tour ronde devient plate vue distance les arbres d'une alle se rapprochent mesure qu'on s'loigne d'une de ses extrmits; un parfum agrable l'odorat blesse le got une peinture qui a du relief la vue n'en a pas au toucher; pour qui est sur un navire en marche les collines du rivage se meuvent; une bille, roule entre l'index elle crois sur l'index, donne la sensation de deux billes etc. mdian,

(1) G. Le Bon,Edification de la connaissance scientifique. Revue scientifique 1er fvrier 100S. (2) F. Le Dantec, les Sensations et le monisme scientifique. Rev. Scient., 20 fvrier 1904.

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m: i.a connaissant:

non seulement des donnes errones. mais dissemblables selon h-.s individus el selon le .s rlats d'un mme individu tel parfum agrable pour l'un est dsagrable pour l'autre le miel parait doux aux uns et amer aux autres; Dmocrite prtendait deux qualits qu'il n'est ni doux, ni amer, et Heraclite qu'il a ces on a froid quand, en hiver, on va un banquet et chaud quand on en sort, etcLes objets ne nous tant connus que par nos sensations, nous comment pouvons dire comment ils nous apparaissent el non pas ils sont de quel droit supposer que nos perceptions sont plus connature des choses que celle des animaux, soutenait .Knesideme; les animaux qui ont la prunelle allonge doivent avoir une autre perception que nous: le toucher n'est pas le mme pour qui est revtu d'une coquille, d'caills, ou de plumes. La diversit formes la des sensations est atteste par des faits: l'huile, bonne pour l'homme, tue les gupes et les abeilles; l'ellbore, poison mortel pour l'homme, engraisse les cailles et les chvres; l'eau de mer, condition de vie pour les poissons, est nuisible pour l'homme qui y prolonge son sjour, etc. Puisque nous n'avons connaissance des choses que par nos sensations, concluait Aristippe, disciple de Socrate, nous ne pouvons savoir si elles mit les qualits qui nous impressionnent; nous avons les sensations du doux, du blanc, du chaud, mais nous ignorons si les objets qui les causent sont doux, blancs, chauds. nous ne Protagoras, le sophiste gnial, dont malheureusement connaissons les opinions que par quelques citations couries, disait: si l'u'il est aveugle quand il n'y a pas d'objet color qui l'impressionne, l'objet est incolore tant qu'il n'y a pas d'il pour le percevoir, donc aucun objet n'est ou ne devient en soi el pour soi, ce qu'il est ou devient; il ne l'est que pour l'individu qui le peroit, et celui-ci le peroit diffremment selon l'lat dans lequel il se trouve. Les choses ne sont pour chacun que ce qu'elles lui apparaissent et elles ne lui apparaissent que comme elles doivent lui apparatre d'aprs son propre tat, par consquent l'homme est la mesure de (unies choses, de celles qui sont et de celles qui ne sont pas, pour ce qui est de savoir qu'elles ne son! pas . Il n'y a pas de vrit objective, mais seulement une apparence subjective de vrit. Le clbre aphorisme de Protagoras est tout le thme de la philosophie subjective, la philosophie de la Bourgeoisie, la classe indivinaturellement

LE PROBLME DE LA CONNAISSANCE

dualiste, par excellence, dont les individus mesurent tout leurs intrts el. passions (I). Le sophiste ne douiail pas de ses propres sensations, pas plus que Descartes de sa pense; il tait certain qu'il vivait, voyait la lumire, sentait le parfum de la rose; il ne doutait pas que la rose lui paraissait parfume et la neige blanche; mais il ignorait si la ros avait du parfum et la neige de la blancheur; il'ignorait galement si la rose et la neige produisaient, exactement la mme sensation chez les autres probablement non, puisque leur tattait diffrent; comment ds lors tre certain que les mmes choses apparaissent semblablement tous les hommes. Les mmes mots sont employs pour des sensations dissemblables, exprimer observait-il lorsque deux hommes prtendent ressentir id mme sensation, aucun d'eux n'est certain que la sensation de l'autre soit semblable la sienne, car il ne sent que d'aprs son propre tat et non d'aprs celui de l'autre. On ne peut ni connatre les choses, ni communiquer autrui les impressions qu'elles produisent sur nos sens; on change des mots et non des sensations. Par consquent il n'y a pas de connaissance valable pour tous, puisque toute connaissance ne repose que sur des sensations; il n'y a que des opinions, dclarait Protagoras, et il n'y a point d'opinion vraie et valable pour tous. Les sophistes, consqueinment, professaient que l'individu ne doit pas accepter sans examen les opinions courantes, mme lorsqu'elles sont lgues par les anctres; que chacun doit faire luimme ses opinions, ne reconnatre pour vrai que ce qui lui parat vrai et n'attacher de la valeur qn' ce qui obtient sa conviction et lui offre un intrt personnel quelconque. Ils jetrent de la sorte les bases d'une nouvelle philosophie, o devait prdominer, ainsi que l'observe Hegel, le principede la subjectivit. Ils prparrent sa venue en devenant des ducateurs ils enseignrent ce qui tait t publics (1) Kant reprend la thse des sophistes grecs, sur l'incapacit des sens de fournir une connaissance des choses. Le phnomne, dit-il, est quelque chose qu'il ne faut pas chercher dans l'objet en lui-mme, mais toujours dans le rapport de cet objet au sujet, qui est insparable de la reprsentation que nous en avons. Quand j'attrilme la rose en s<A rougeur et tous les objets extrieurs l'tendue en soi,sans avoir gard au la dtermin de ces objets avec le sujet et sans restreindre mon jugement rapport en consquence, c'est alors que nat l'illusion. Critique de la liaison pure, V-section, S,traduction Barni. Il avait dit. dans un passage supprim de la emire dition: le goiti agra ble du vin n appartient pas aux proprits objectives du vin, c'est--dire, aux proprits d'un objet, comme tel, mais la nature particulire du sens du suiet qui en jouit. Les couleurs ne sont pas les qualits des corps auxquels on les rapporte, mais seulement des modifications du sens de la vue, allecl par la lumire d'une certaine faon . lb., 1section, 4.

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sur la xii i <pour parvenir cl. prconisrent l'abandon dos recherches nature des choses, auxquelles s Y-lait consacre la philosophie primitive, parce qu'elles ne rapportent pas de prolits. J/l-glise, eiie aussi, a fulmin, ses foudres contre les sciences physiques, ces inventions de satan. Les sophistes cl l'Eglise reprsentaient en l'occurrence l'esprit de la Bourgeoisie, qui, ne recherchant en lotit que le profit, n'a encourag l'tude des phnomnes de la nature que lorsqu'il lui a t prouve que la connaissance des forces naturelles et leur applici. n industrielle taient une source intarissable de richesses. Socrale, le plus illnstre des sophisl.es. selon fi rote, contribua, plus que tout autre, la mise en train de la philosophie subjective et sa dlinilivp sparation de toute science: il pril pour pointde dpart de son enseignement non la connaissance des choses, mais la connaissance de soi-mme, lit connaissance de son Moi. Platon, dans le Phcdon, le montre dispos expliquer le monde par l'homme; la philosophie primitive, qui, par sa direction et contrairement son contenu, tait la philosophie de la nature et qui cherchait a expliquer l'homme par le monde. utile la Socrate ne demandait aux sciences que l'immdiatement vie pratique; la gomtrie, ce (lui tait ncessaire pour mesurer les champs, l'astronomie juste ce qu'il fallait . pour connatre les heures de la ,nuit, les jours du mois et les saisons de l'anne . Xenophon rapporlc que, loin de rechercher les causes des phnomnes clestes, il dmontrait la folie de ceux qui se livraient de telles spculations. Ceux qui apprennent un mtier, disait-il, esprent l'exercer ensuite pour eux-mmes et pour les autres ceux qui cherchent pntrer les secrets des Dieux (c'est--dire les mystres de la nature, croient-ils que, lorsqu'ils connatront bien les causes de tout ce qui est, ils feront leur gr et selon leurs besoins les vents, la pluie, les saisons et d'autres choses semblables? ou sans se flatter de tant de puissance. leur suffit-il de savoir comment cela se fait. de Sor.mle, liv. I.) Socrate considrait qu'il avait perdu son temps en tudiant les de dlaisser les choses phnomnes de la nature: il recommandait T.lwx-.z .pour les ides, \*;c: les ralits cvts, pour la vrit des ralits, iXrfli'.y. tmv vtwv. Les ides que l'homme se faisait des choses tait cette vrit la connaissance de l'ide de la chose dispensail de toute recherche sur sa nature. La connaissance du concept du cheval, disait Platon, enseigne les proprits du che-

DE I.A CONNAISSANTE I.E PROBLME

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la ralit; ce nVsl pas la val. I.os concepts, selon lui, possdaient matire, mais l'ide dont die reoit sa forme, qui l'ail de chaque chose vritable ralit ce quVUe esl par consquent, l'ide reprsente la des choses. pas cette haute opinion Mais tous les sophistes ne partageaient on ne peut expriIls objectaient pour les ides de la liaison pure. se trouve, sans poumer que les sensations de l'tat dans lequel on rien qui ail. voir rien affirmer sur ce qui est hors de soi, ni noncer entre le monde une porte gnrale, parce que les sens s'interposent et ne peut extrieur et la raison, laquelle est comme emprisonne et chicanire sortir d'elle-mme. Ils soumettaient leur paradoxale les dfinitions de la gocritique les ides de mouvement, d'espace, mtrie et les oprations de l'arithmtique (1). Socrate plantait l les sciences physiques pour l'thique, l'unique tude digne d'un homme libre la amorale, les murs, la coutume, la lgalit, la justice firent en effet la constante et gnrale procils les passrent au crible de leur impitoyacupation des sophistes ble critique. a plus de Gorgias se vantait d'avoir dcouvert que l'apparence est reine poids que la vrit et Pyrrhon dclarait que l'apparence la thorie de l'apparence est celle que partout o elle se prsente Puisque les choses sont les sophistes vont appliquer l'thique. ses sensapour chaque individu ce qu'elles lui apparaissent d'aprs chacun doit tenir tions, la vrit n'est qu'une opinion individuelle et juste ce qui lui parait pour vrai ce qui lui paraL vrai et pourbien bien et juste; car l'homme est aussi bien la mesure des choses du monde moral que des choses du monde physique. Les plus hardis (i\ Voici liniques chantillon- de la critique sophistique. Tant qu'une chose est dans un seul et mme espace, elle est en repos or, une en repos flche,qui vole, est chaque instant dans le mme espace,elleest donc chaque instant de son vol, par consquent, ainsi pendant toute la dure de son vol le mouvement de la flche est donc apparent. Si tout ce qui existe est dans l'espace, l'espace lui aussi doit tre dans un rien d'existant espace et ainsi de suite l'infini comme eelaesl inconcevable, n'est dans l'espace. Lesmathmaticiens se moquent de nous quand Us parlent de couper une ligne droite en deux parties gales, L ligne tant selon eux compose de points.coinment s'y prendraient-ils pour diviser en deux parties gales une ligne forme par un nombre impair de points, de 9, par exemple.On ne peut partager le cinquimepoint, qui n'a pas d'tendue, et si on ne le divise pas, les deux parties sont ingales. sontinega.ies. On ne peut retrancher un nombre d'un autre, par exemple de G car pour retrancher une chose d'une autre, il faut qu'elle y soit contenue; mais si i est contenu dans G; 4 l'est dans 5 3 dans 4; 2 dans :i 1 dans 2 additionnez le tout et vous aurez 15 or 1 n'est pas contenu dans G.

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I.E l'Hnm.lblEl'F LA CONNAISSANCE

opposant la nature la socil. le droit naturel au droit lgal, (,'jzi; v:;j. concluaientque chacun doit, suivre ses passions et ses intrts: et si les lois et la coutume s'y opposent, elles attentent i'i son droit naturel et lui imposent une contrainte laquelle il n'est pas tenu de se soumettre et sans hsitation il doit les violer, s'il peut le l'aire impunment. Le roi de Perse, parce qu'il pouvait satisfaire tous les caprices de son Moi, possdait le souverain bien et Archelaiis, parce qu'il s'tait empar du trne de Macdoine par la trahison et le meurtre, devenait t un hros. Mai l'unique de Stirner et le prtentieux surhomme de Nietzsche sont les caricatures de ces ides de la sophistique grecque. L'individu devait se conduire, non d'aprs une morale gnrale et, valable pour tous, mais d'aprs les convenances de son Moi. Le Moi le commencement, le milieu et la fin de tout; il devint le point de dpari de la nouvelle morale, dont le dogme fondamental: Fais autrui ce ijuc In voudrais qu'il te ft fait, que rapporle Hesychius et que commente ainsi le sophiste Isocrate Ne fais pas aux aulres ce que tu ne voudrais pas souffrir d'eux. Sois l'gard des autres ce que tu voudrais que je sois ton gard , fut repris par le christianisme, qui rpte Ne fais'pas autrui ce que tu ne voudrais Aime ton prochain comme toi-mme. pas qu'on le fil. Les stociens qui affichaient la prtention de retourner la nature, alors qu'ils rejetaient la primitive philosophie de la nature, pour la subjective philosophie de la sophistique, professaient que, pour tre libre sous tous les rapports, le sage ne doit accepter aucune charge, ni aucun devoir vis--vis des autres; il ne doit pas s'imposer le souci d'lever des enfants; il doit se suffire soi-mme et ne pas se soumettre la servitude d-.i mariage, quand il y a tant d'autres moyens de satisfaire les besoins sexuels. Le cynique, pour retourner entirement la nature, les satisfaisait en public. Zenon et Platon prchaient la communaut des femmes. Les sophistes attaquaient les institutions sociales Lycophon dclarait que la supriorit de l'aristocratie est imaginaire Alcidamas que l'opposition de l'homme libre et de l'esclave est inconnue la nature d'autres que l'esclavage est contraire la nature. La cit, la nation, l'Etat, disaient-ils,sont trop troits pour qui a l'univers pour pairie. Le sage est citoyen du monde il ne doit appartenir ni une cit, ni un Etat, puisque aucun prix il ne doit aliner sa libert et parce que de tout lieu le chemin qui mne l'Hads a la mme longueur. 11 est ridicule de se sacrifier pour la patrie le

LE PROBLME DE LA CONNAISSANCE

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sage qui a le monde pour pairie n'ira pas faire le sarriliee de sa personne et de la sagesse au profit des tous (i). Soerale, n'osa pousser le doute jusqu' ses dernires consquences logiques, mais ainsi que lientam, le thoricien de l'utilitarisme bourgeois, il faisait de l'utile la condition du bien ut conseillait d'tre vertueux, cause des avantages que la vertu procure; d'viter l'adultre a cause des dangers auquel il expose de prendre part aux affaires publiques parce que le bien-tre de la communaut profile l'individu; de cultiver l'amiti, idalise par la sodomie mutuelle, a cause des services qu'on peut en attendre, etc. cependant, contrairement aux autres sophistes, il identifiait la lgalit au concept du juste, au point de refuser de se soustraire , un jugement qu'il considrait injuste pour ne pas violer la loi. Il avait pour rgle, ainsi que Pyrrhon, de s'en tenir au sens commun et de faire comme tout le monde; et c'est pour ne pas choquer l'opinion publique qu'il sacriliait aux dieux dont l'existence pour les sophistes tait tout aussi douteuse que la connaissance des choses. Le doute des .sophistes pour la vracit de la connaissance et leur ddain pour toute science de la nature aboutissaient reconnatre le sens commun comme le guide du sage et le garant universel de ce humaine peut avoir de certain; cependant, que la connaissance c'tait contre les opinions courantes, qui taient, leur poque, des survivances d'un ordre social puis qu'ils taient partis en guerre la suite d'Hroclite. Les premiers sophistes taient originaires des villes commerciales de l'Ionie et de la Grande Grce, o, ds le viie sicle avant JsusChrist, l'industrie et le commerce donnaient l'assaut ['organisation communiste de la gens et de la famille patriarcale, substituaient la proprit individuelle la communaut des biens et constituaient une classe nouvelle, la Bourgeoisie. La famille patriarcale tait une providence pour les nombreux mnages, vivant sous l'autorit despotique du Pre, qui reprsentait tes anctres elle pourvoyait tous les besoins matriels et intellectuels. Les rcolles de ses champs et le travail de ses esclaves nourrisJe sophistes grecs, se souciaient (1)Les chrtiens des premiers sicles, comme fort peu de leur patrie l'cvci|ue Prudence,du iv sicle, se rjouissait de ce que Home avait vaincu tous les peuples et fait de l'univers une seuleville. Les poles chrtiens des livres sibyllins du ua sicle nourrissaient au contraire une haine froce contre les riches et contre Rome la mchante ville qui a tant fait souffrir l'nnivcrs ils saluaient d'avance sa ruine et souhaitaient d'en tre les tmoins. Le Christianisme, qui, au dbut, ne s'adressait qu'aux dshrits de la socit, modifiait ses opinions mesure qu'il conqurait les classes riches.

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saienl lous ses membres; le culte de ses anctres, son histoire, ses lgendes, ses traditions et ses rgles de conduite, qu'on ne discutait taient leur pture intellectuelle et pas et qui les emprisonnaient, morale. A mesure que la classe des trafiquants et des manufacturiers s'enrichissait et s'accroissait, la classe des aristocrates patriarcaux s'appauvrissait et se rduisait. Les nobles, pour qui la guerre tait l'unique moyen d'acqurir des richesses, n'avaient que haine et mpris pour les parvenus du commerce et de l'industrie, dont le pote aristocrate, Thognis,[dsirail boire le sang noir . Cependant ces individus si mpriss leur disputaient le gouvernement de la cit, les dpossdaient de leurs biens par l'usure et se liguaient avec les nobles dclasss, les artisans et les esclaves pour les expulser du pouvoir, les exiler et les exproprier. La guerre civile ensanglanta pendant des sicles les cits antiques. La socit individualiste que la classe nouvelle tablissait sur les ruines de la communaut gentile et patriarcale n'avait pas de providence, et c'est pour combler cette lacune qu'on inventa la providence de Dieu au lieu d'esprer son bien-tre d'une collectivit chaque individu ne l'attendait que de la russite de ses entreprises individuelles: dlivr du despotisme patriarcal et livr ses seules forces, il devait pourvoir ses besoins matriels et intellectuels. Les sophistes se chargrent de lui donner l'ducation qu'il recevait autrefois au sein de la famille;. ils ouvrirent les premires coles publiques et payantes ils enseignrent tout ce qu'il fallait savoir pour faire son chemin dans la mle sociale, sans tre gn par la morale et les coutumes surannes du patriarcat. familiale, L'homme, au lieu de perdre son individualit dans une communaut gentile ou patriarcale, dressait son Moi en face de la socit au lieu de tout rapporter une collectivit, il ramenait tout son Moi, il tait la mesure de tout, selon le mot profond de Protagoras. Les nouvelles conditions sociales posaient le principe de la subjectitivit, d'o les sophistes dduisirent la philosophie subjective de la Bourgeoisie. Aristophane etanytus ont accus Socrate de mpriser les Dieux et les coutumes lgues par les anctres, de corrompre les murs et de dmoraliser la jeunesse; pareille accusation a t porte contre les autres sophistes. Cependant leur enseignement rpondait aux besoins intellectuels et moraux de leur milieu; il ne faisait que leur donner une expression philosophique. Le peuple, dit Platon, est le grand

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sophiste, qui ne veut tre contredit ni dans ses opinions, ni dans ses inclinations. 11 tait en pleine dcomposition morale. Un se permettait tous les excs, rapporte Thucydide. La mauvaise foi tait gnrale, on ne pouvait se lier aux serments les plus terribles; la foule applaudissait les plus effrontes et les plus gostes maximes chacun poursuit son des orateurs, dont voici quelques exemples intrt selon ses moyens, sans jamais se laisser arrter par le respect du droit; le triomphe du plus fort est la loi de la nature; chacun mesure en dfinitive le droit et l'honneur son avantage et plaides choses et l'impudique rejet des notions de la morale prive et publique taient les reflets intellectuels du bouleversement des conditions sociales que dterminaient les vnements conomiques et politiques qui transformaient la socit antique. Le doute, n avec la Bourgeoisie, s'installa demeure dans sa philosophie. Descartes crut que son axiome, je penne, donc je suis, l'en expulserait il aurait pu dire, avec autant de justesse, je sens, donc je suis. Il frappait ct. Les sophistes n'avr;enl jamais dout de leur pense et de leurs sensations, mais de la certitude des connaissances qu'elles procuraient. Le doute invaincu continue fleurir dans la pense philosophique c'est fatal, puisque le doute est une des caractristiques intellectuelles de l'individu bourgeois, qui vit dans l'incertitude du succs de ses entreprises commerciales et industrielles et de la continuit de sa prosprit. A plusieurs reprises dans le cours de l'histoire de la Bourgeoisie, on a vu reparatre aux poques de transition le dvergondage moral des sophistes grecs, mais jamais il ne s'est affich avec autant de cynisme. sir, etc. La mise en doute de la connaissance

La critique sophistique des impressions errones et variables des sens n'a pas t rfute et ne peut l'tre tous les jours, de nombreuses et d'clatantes preuves de l'infidlit sensorielle la confirmentt et la renforcent. La sagesse populaire l'appuie de son proverbe: des gots et des couleurs il ne faut disputer. Il y a quelques annes, Blondot, le clbre physicien de Nancy, annonait au monde scientifique la dcouverte des rayons N, dont on constatait l'apparition par une tache lumineuse sur un cran phosphorescent de nombreux savants d'Europe et d'Amrique, tout

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I.r. PMOMI.I MFDEI.A CONNAISSANCE

niissi habile-; cxjn'rinuMitati'iii-s, les virent; cependant ils durent finir de ceux par reconnatre ijiii! ces rayons taient une illusion optique le soleil rayonnant de qui les avaient vus. Tout le niondo voiL lumire: -les physiciens aflirmenl qiftin qui parviendrait sortir de l'atmosphre terrestre le vcrrail noir. Un professeur de psychologie, pour dmontrer que le mme objet, impressionne diffremment tes individus. (il. entrer, ex abrupto, au milieu dosa confrence, un arlequin qui excuta deux ou trois pirouettes et disparut au bout d'une minute. Il demanda aux personnes prsentes de inellre par cril, sans se consulter, ce qu'elles venaient de voir; il n'y eut pas deux narrations d'accord sur les gestes et le costume du paillasse. Les dpositions judiciaires des tmoins oculaires et auriculaires sont discordantes, quand elles ne se sont pas concertes lors du double assassinat de l'impasse Ronsin, dix tmoins, dont six serments de ville, gens du mtier, habilits faire des constatalions sur les lieux des crimes, ne purent s'accorder sur la position du cadavre du peintre Steinbel le domestique et un voisin l'apereurenl tendu par terre quatre policiers le trouvrent a genoux, du appuy contre une porte un cinquime le vit adoss au mur, prs l'hislorieu ne possde qu'un seul tmoignage, lavabo, etc. Lorsque le l'ail est enregistre positif, certain; mais lorsqu'il existe plusieurs documents, il devient douteux dans ses dtails et parfois dans son entier. Qui pourra dbrouiller l'affaire Dreyfus, qutant de doeuL'histoire n'est pas une science. menls embrouillent? Les concepts de la liaison pure, qui, pour Platon, taient toute la vrit, n'tant que des interprtations crbrales des sensations, sont forcment errones, quand les sens fournissent au cerveau des donnes incorrectes. La Raison pure, en qui liant logeait la certitude, raisonnements S parait si incertaine que l'on contrle et vrifie ses dans par l'exprience la source unique de la vrit , dit Poincar la Srirncr cl V Hypothse. La liaison impure corrige la Raison pure. Les sens trompent la raison, qui son tour les trompe; et Charron Voyez quelle belle science et certitude l'homme peut de triompher avoir, quand le dedans et le dehors sont pleins de faussets et de faiblesses et que ces parties principales, outils essentielsde la science, se trompent l'une l'autre. L'opinion publique et le sens commun surlesquels tablaient Socrate et Pyrrhon dans l'antiquit et Thomas Reid et Iloyer Collard dans les temps modernes ne sont. gure rassurants puisqu'ils se forment avec les sensations, si souvent fautives parce que la vue illu-

HE LA CONNAISSANCE LE PROBLME

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.sionnc sur la grandeur et la marche du soleil, l'opinion publique et le sens commun dclarrent que le soleil tournait autour de la terre, situe au centre de l'univers. Les sophistes soutenaient que, puisque les scnsalionsprocluilcs par un objet sont dillcrcnl.es selon les individus et les tats d'un mme individu, on ne peut difier une science des choses. En effet, une science difie avec les seules sensations ne serait pas valable pour Ions, elle serait personnelle et varierait selon les individus et mesure que l'ge transformerait les sens de son difkaleur. Cependant, comme le proclame Le Dantec, nous sommes vivants et notre espce n'a pas disparu; il faut donc qu'elle ait eu un minimum de connaissances du monde extrieur plus ou moins tendu et exact pour s'adapter aux milieux naturels et sociaux qu'elle a traft valable verss. Il faut aussi que ce minimum de connaissances pour tous, puisque les hommes de race et de pays divers ont institu des organisations familiales et sociales, des formes de proprit et des modes de produc-lion semblables et voluant dans la mme direction ils ont galement labor un sens commun semblable, ainsi que le prouvent les proverbes populaires, qui, comme le remarque Vico, sont dans tous les pays de mme substance, bien qu'ils soient exprims dans des formes diffrentes. Pour qu'il y ait eu une volution conomique et sociale et un sens commun analogues chez tous les peuples de la terre, il a fallu que ce minimum de connaissances, valable pour tous, se dveloppt mesure que l'homme multipliait ses expriences. Cette analogie, entranant les mmes consquences, se prolonge jusqu'aux animaux, car il y a un grand voisinage et cousinage entre l'homme et les autres animaux, dit Charron. Il est certain, ainsi que les sophistes le pensaient, que les yeux pupille allonge de certains vertbrs et les yeux facettes des insectes,ainsi que les yeux corne prominente et cristallin fortement convexe des myopes et les yeux corne et cristallin aplatis des presbytes ont une perception dissemblable des mmes objets cela ne les empche de fournir aux animaux et aux hommes une semblable connaissance du monde extrieur suffisamment exacte pour leur permettre de se procurer les moyens d'existence, de dfense, de protection, et nlno.,at:F~. 1f>.C1.n. ~F1, h. ':ln o~F f' {l'{)"o~Q. d'levage des petits. Lesanimaux et les hommes, parce qu'ils sont forms de la mme matire, parce qu'ils ont une identique structure cellulaire de leurs organes et parce que, pour vivre et se perptuer, ils ont fait un nombre infiai d'expriences plus ou moins semblables

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LE l'ROHLKME \)V. LA CONNAISSANCE

ont, d par consquent ressentir des sensations analogues et laborer des connaissances semblables. Il est, par exemple, plus que probable que les animaux possdent les premiers axiomes de la mal'ne, disait Diogne, sail, aussi thmatique que ta ligne droite est le plus court chemin et l'abreuvoir; les pigeons ne commencent, la femelle a pondu deux ufs, comme s'ils foui M les moulons ont la notion du temps, bien qu'un gomtre, pour aller au rtelier couver que lorsque savaient que 1 plus 1 ils connaissent aussi

bien que le berger l'heure de rentrer au bercail les poules sans que la liaison pure y soit pour rien, ont la notion de l'espace et elles le dmontrent par leur hsitation s'lancer d'un perchoir lev. Cette ide de l'espace n'est pas inne, c'est--dire instinctive; on peut en observer facilement l'acquisition chez des chiens gs de quelques jours. On est oblig de reconnatre que, malgr la diversit des .sensations causes par les mmes objets chez les animaux et les hommes, elles donnent lieu a une reprsentation intellectuelle semblable parce que les uns ct les autres matire. sont ptris de la mme

S'il est impossible de refuser un minimum de connaissances exactes aux animaux et aux hommes, il faut constater avec Freycinet la singulire adquation entre le monde extrieur et l'intelligence avait pressentie quand il disait que- il n'y a que ce qui peut rire, <jui puisse lrc pens et qui fait que les algorithmes et leurs combinaisons, c'est--dire le langage mathmatique, tel exprique les hommes ont su le crer, se prte merveilleusement mer les oprations de la nature. Des formules imagines pour des spculations thoriques se sont trouves aprs coup en exacte correspondance avec les phnomnes naturels et en sont devenues la traduction la mieux approprie. Qui pouvait se douter que la loi des surfaces sphriques, reconnues proportionnelles aux carrs de leurs rayons, serait un jour la loi de dcroissance de la gravit et des autres forces rayonnantes; que la srie des nombres impairs reprsenterait les espaces parcourus par un corps tombant librement dans le vide, pendant les priodes successives de la chute; que les proprits des courhes rsultant de l'intersection d'un cne par un plan diversement inclin sur l'axe, exposes il y a plus de deux mille ans par Apollonius de Perga, deviendraient les lois astronomiques de Kepler ? Et Freycinet ajoute 11 est difficile de voir dans ces faits une pure concidence et d'attribuer au hasard d'aussi frquentes rencontres. J'y trouve que l'intelligence humaine et la nature que Parmnide

DE LA CONNAISSANT! LE l'ROBLKMK rentrent

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dans un plan gnral, en vertu duquel la premire est admirablement dispose comprendre la seconde (J). Le plan de plans, pourgnral de Freycinet, qui supposerait un l'abricaleur rait bien n'lre que la composition matrielle de l'univers, la mme forsont. partout en effet, la matire pensante et la matire mes des mmes lments et c'est cause de cela que l'intelligence humaine peut comprendre la nature. L'esprit, tre immatriel, disait avec raison Berkeley, ne peut percevoir les objets matriels. La matire pensante le peut. Ce minimum de connaissance, que l'on ne peut dnier l'homme, n'est pas la science, mais il en est le prlude*: si, pour connatre le monde extrieur, il s'en tait tenu seulement au service de ses sens, sa connaissance n'aurait gure dpass celle des animaux, dont les sens sont plus parfaits, si ce n'est le sens tactile, dvelopp par l'usage de la main. extraordinairement

La gomtrte, par exemple, ne serait pas ne, si l'homme n'avait invent le bton pour connatre la longueur et la largeur de ses champs, au lieu de se fier l'il pour les apprcier. Le bton, dont les peuples primitifs se servent pour mesurer les terres arables, distribues tous les ans aux familles de la gens ou du village, leur est les d'une si grande utilit qu'il acquiert un caractre mystique paysans du mir russe le nommaient le bton sacr et le dposaient dans l'glise,et les Egyptiens avaient pris lacoude, unit de mesure des partages agraires, pour symbole hiroglyphique de la Vrit et de la Justice; tout ce qu'elle avait mesur tait vrai et juste. ds lors la longueur sens: Un bout de bois, un bton, remplace va d'un champ n'est plus une sensation de l'il, incertaine et diffrente ce qu'il selon les individus, mais un multiple du bton invariable mesure au lieu de donner lieu des contestations, comme les apprciations de l'il, est dclar vrai et juste. Nous connaissons les qualits ou proprits des choses par les impressions qu'elles font sur nos sens la sensation est notre premire manire d'entrer en relations avec le monde extrieur et tant que dure le bas ge elle est notre seule manire de connatre les de l, la choses les sauvages l'emploient presque exclusivement; supriorit de leurs sens. Mais les proprits des choses impressionnent aussi les corps bruts. Le poids d'une chose se fait sentir surle plateau d'une balance; comme sur; notre main; sa duret, sa chabruts comme comme notre corps affectent les corps leur, sa lumire, etc., ittlel:lCdIL cr1!J;l:I,rts (i) De Freycinet, Essai sur la phdosbphle'des sciences, 1853.

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i.k riidiir-KMF. nr: j.a connaissance

vivant. On peut donc dlinir laqualil ou ];i proprit d'une chose, In piiisstii)' ijn'ulli: possda de prndmi'e u ne action stti' les covps animscl maa niirs. La se.n.-ibilit des corps inanims est mme plus dlicate que celle ''es corps anims: elle ragi! des proprits deselioses, qui, comme} par exemple, tes ondes herziennesde la tlgraphie sans fil, n'branlent pas nos sens, mais aleclenl un tube de limaille mtallique nous ne pourrions apprcier la duret des diffrents aciers, si nous nous servions de nos sens au lieu d'employer la bille de Brinell et le foret de Keep. il s'en suit que l'on peut utiliser In sensibilit des corps bruts pour connatre les proprits des corps,se servir d'une colonne de Mercure pour mesurer la temprature, dupapier de tournesol pour rvler l'acidit d'un liquide, etc.. Kant et. les no-kanliens une grave erreur quand ils disent que nous ne connaissons Jes proprits des choses que par nos sens. Ce ne sont plus les sensations incertaines et dissemblables de l'homme, qui fournissent les lments de la connaissance scientifique, mais commettent les sensations certaines et toujours semblables elles-mmes des corps bruts si, quand on recourait seulement aux variables sensations humaines, il tait impossible de connatre avec quelque exactitude la temprature de l'atmosphre, on la connait exactement scienliliqueincnl, depuis que la sensibilit invariable du mercure l'enregistre. Deux astronomes, installs devant le mme astre, en donnaient toujours des croquis diffrents; tandis que la plaque photographique, celte rtine du savant , ainsi que l'appelle Jansen, en reproduit l'image exacte; comme elle a sur l'il 1 avantage d'tre exclusive de toute interprtation personnelle et de garder fidlement a trace des impressions accumules, les astronomes substituent de Le petit plus en plus la photographie aux observations oculaires. appareil de Maneuvrier, fond sur la rsistance lectrique proportionnelle la quantit d'eau d'un mlange vinique, dcle le mouilL'analage des vins, mieux que lepalais du plus fin dgustateur. lyse eryoscopiquo permet d'apprcier le mouillage du lait par son degr de conglation et de diagnostiquer distance l'tat de sant de la vache laitire, ce que ne saurait faire le vtrinaire le plus expriment. L'homme ne connat le sondesa propre voix que depuis que le phonographe la reproduit; et alors il ne la reconnat pas, car ;1 1,,0 "u. l'.n. 1-1. 11.r,1.n. ln Ill'J.ro.J l'entend, comme les autres l'entendent, sans la rsonnance del tte. La connaissance exacte et valable pour tous, parce que toujours

I.E l'IiO'il.KME DE LA CilNNAlSSANCI-:

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iilenli({iio, acquise par la substitution <li\s corps bruis aux sens do l'homme, engage le mdecin et le psychologue les employer pour diagnostiquer les maladies du corps et tudier les qualits psychiques du Moi. Sourate disait: connais-toi toi-mme; le philosophe moderne ajoute a laide del matire non pensante. La science remplace partout o c'est possible les sens du savant par des corps bruts. 11 est des sciences o la substitution est presque le chimiste ne se sert d'aucun-de ses sens pour connatre complte les proprits de l'acide sulfurique et des autres corps qu'il dcompose et recompose. On pourrait lui ajouter ou lui retrancher un sens qu'on ne modifierait pas sa connaissance scientifique, car elle n'est sensorielle, sujette erreur et variations, de la matire par la matire inanime, non sujette erreur et variations. La production industrielle, qui autrefois prcdait la science, lui tant que pour son contrle elle dpenembote le pas aujourd'hui pas une connaissance mais la connaissance dait des sens de l'homme, elle tait incertaine et la routine qui y prsidait ne pouvait fournir aucune explication plausible des errements et des mauvaises fabrications elle est devenue certaine lorsqu'on eut recours aux instruments enregistreurs de toute sorte, demanomtre, etc.) jusqu'aux puis les plus simples (thermomtre, plus compliqus (voltamtre, ampremtre, pyromtre, analyseur de gaz, calorimtre, etc.). Le remplacement de la sensation de la matire humaine par la sensibilit de la matire brute permettant de connatre,par exemple, la temprature par le nombre des degrs de la colonne mercurielle, le son par le nombre des vibrations la seconde, etc., transforme ce qui est qualit pour l'homme en quantit pour la matire. Cette transformation permet d'tablir des relations numriques entre les phnomnes et change la nature de la connaissance. Laconnaissance qualitative d'un objet est sa connaissance relative l'homme, et la connaissance quantitative d'un objet est sa connaissance relative objets. L'homme n'est plus la mesure de tout, ce sont les objetsqui sont les mesures des objets. Le principe de subjectivit, point de dpart de la philosophie subjective de la classe bourgeoise, est remplac par le principe d'objectivit. Les sens, alors mme qu'ils n'garent pas, procurent une connaissance des choses extrmement borne ils ne signalent qu'un nombre restreint de leurs qualits l'tcil, par exemple, ne peroit pas la dixime partie du spectre solaire son pouvoir de 'perception est d'autres

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I.K

l'HOHLKMG

DK LA CONNAISSANCE

infrieur celui de la maigre inanime. L o l'il de l'aslronoine ne parvient pas percer les tnbres, en ces endroits dserts, que Ilerseliel! qualiliail de sac charbons , la plaque de glatino-bromure d'argent fait surgir de nouveaux amas d'toiles et inlinirnent de matire cosmique diffuse mesure que les plaques photographiques se sensibilisent, les connaissances astronomiques s'tendent des abmes de plus en plus profonds. Nous ignorons les limites de la sensibilit de la matire brute celle des instruments scientifiques est limite, mais elle se perfectionne et s'accrot tous les jours. Le thermomtre, qui peut peine de mesurer un centime de degr, nous laissait dans l'ignorance cet instrument, bas phnomnes que le bolomtre fait connatre sur la rsistance lectrique des mtaux, influencs par la chaleur, pouvant mesurer le millionime de degr, rvla que le spectre solaire tait plus tendu qu'on ne le supposait. La connaissance scientifique progresse, non pas mesure que les sens se perfectionnent, mais mesure que les mthodes d'utilisation de la sensibilit de la matire brute se gnralisent et que les instruments de recherche et de contrle se multiplient et se sensibilisent. Mais la connaissance des choses restera toujours incomplte cause de l'imperfection des sens et des instruments qui les remplacent et cause de la mthode que nous devons employer pour les tudier. Un objet n'est pas un produit spontan, il est dtermin par un il n'est et concomitants; faits antrieurs concours d'innombrables influenc par les innombrables objets jamais identique lui-mme de son milieu, il est dans un ternel devenir. Nous devons, pour l'tudier, l'abstraire de son milieu, le considrer comme invariable et examiner ses proprits sparment les unes aprs les autres et ne pas tenir compte de leurs modifications et actions les unes sur les n'ont pas procd diffremment; elles autres. Les sciencesabstraites le point, la ligne, le se sont procurs les objets de leurs tudes, en les extrayant, en les abstrayant du miplan, les nombres, etc. lieu ambiant et en les dpouillant de leurs qualits pour les transformer en tres de raison, en tres imaginaires n'ayant pas de ralit objective et n'existant sent (1). que dans les cerveaux qui les pen-

(1) Le nombre et la chose sont penss ensemble par le sauvage le pouce est pour lui un; l'index deux; la main cinq; le pouce de l'autre main six; les deux mainsdix les chiffres romains dmontrent ce mode de numration 1 est le

LE l'KOBLKME IlK I.A CONNAISSANT i I

Pour cette raison, les dductions spculatives des mathmaticiens ne relvent pas des sens et ne sont pas sujettes leurs causes d'erreur et lorsqu'elles sont logiquement enchanes, elles sont valahles pour lous, parce que conformes la loi gnrale de l'espril humain. Ainsi les gvomtries d'Euclide, de Hiemann et de Lobawchewsky, sont tenues pour vraies par les mathmaticiens parce que leurs propositions sont logiquement relies les unes aux autres. Les sciences physiques, qui remplacent les sens humains par des corps inanims, sont tout aussi valables pour tous que les sciences abstraites, parce que le savant n'analyse passes sensations; il n'tudie pas les impressions des objets sur ses sens, mais sur d'autres objets; il les enregistre et les classe pour en dduire des consquences thoriques et pratiques, qui, pouvant tre plus on moins logiquement dduites, sont plus ou moins vraies et valables pour tous; il ne raisonne pas sur les effets des objets sur ses sens, mais sur leurs effets sur d'autres objets. La connaissance, de subjective qu'elle tait lorsqu'elle se fondait sur les donnes fournies par les sens, devient objective parce qu'elle sefonde sur les donnes fournies par les objets. La mordante et irrfutable critique des sophistes grecs, qui sape les fondements de la connaissance subjective, n'a pas de prise sur la connaissance objective. Les sophistes, ces dmolisseurs impavides de la connaissance subjective, par une inconcevable contradiction, prirent l'homme, dont ils contestaient la connaissance, pour mesure de tout et dlaissrent la primitive philosophie de la nature pour chafauder la philosophie subjective de la classe bourgeoise. Les hommes de sciences, qui ont cr la connaissance objective des choses, reprenant l'antique philosophie, ddaigne par les sophistes, laborent de nos jours une nouvelle et grandiose philosophie de l'univers. pouce; Y la.main dont les doigts mdians sont replis, tandis que le pouce at le petit doigt sont redresss; X sont tes deux mains opposes. Quand il a fini de toucheret de nommer les doigts; le sauvage passe aux orteils: un pied et deux mains sont quinze: deux pieds et deux mains vingt ou un homme. Le nombre est pour lui une proprit des choses, comme la lumire, la chaleur, l'lectricit etc., le sont pour le civilis il est ensuite dtach des choses pour devenir un cire de raison, qui est trait comme une chose. Le point, la ligne, le plan sont galementdtachs des corps, dont ils sont Jes"proprls le point est dpouill des trois dimensions des corps, la.Jfgne de deux et le plan d'une. Les mathmaticiens travaillent avec ces trep' crs, par la pense au cours du temps, les combinent entre eux imaginaires, tXnal'vsnt leurs cnWnaisons, comme es chimistes combinent les corps simples, donns par la 'nature et analysent leurs combinaisons. T bien que contradictoires,

POITIERS IMPRIMERIE DE LA REVUE (BLAIS


7, HUE

DES

IDES

ET ROY)
7

VICTOR-HUGO,

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