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Blanc de Saint-Bonnet, Antoine (1815-1880). De la Foi et de l'esprit [Sign : St Bonnet]. (1847). Gr. in-8, 56 p..

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ET

DE

L'ESPRIT.

36. IMPRIMERIE ST-ANTOINE, DEL. ROlTEL, QUAI LYON.

CHAPITRE

I.

LA FOI N'EST-ELLE PAS UNE APPARITION EN NOUS DE LA LUMIRE ABSOLUE?

Emport loin de Dieu, priv de tout mrite comme avant qu'il fut n, dpouill de toute prrogative absolue comme avant de possder la grce, l'homme, aprs sa chute, ne peut tre ramen vers l'Infini que par la suprme opration de l'amour, qui est la misricorde. L'amour se donne qui n'a pas, l'amour tend s'unir qui est bon; il n'tait point dans le triple quilibre des lois de l'absolu que l'amour se donnt et s'unt qui est mauvais. Ah ! n'a-t-il pas fallu que l'amour apaist toute puissance et ft taire en quelque sorte toute sagesse pour qu'au milieu d'une sublime dfaillance des Cieux, parut la Misricorde, fille exclusive de l'amour! Ds-lors le Saint-Esprit s'est charg de la cration. Il a 1

1847

2 voulu que la Puissance et la Sagesse, constituant l'ordre et la justice, passassent par sa loi pour arriver jusqu' l'homme. Aussi, comme on l'a reconnu sur la terre, c'est de la misricorde divine que drive le systme de la rparation (1). Le principe de la misricorde reparat sur tous les points de l'expos que l'glise nous donne de ce merveilleux systme ; et l'on s'aperoit que c'est l'Esprit-Saint qui depuis lors agit en nous. Les dons naturels, qui taient la grce spciale de la sont le fruit de l'amour ; les dons surnaturels, cration, sont le fruit de la miqui ont t la grce de la rdemption, sricorde. Les dons de la cration nous avaient t accords en vertu de la bont du Crateur; mais les dons de la sanctification nous sont accords en vertu des mrites du Verbe. El voil pourquoi le Saint-Esprit se rpand avec tant d'abondance. Le Saint-Esprit s'annonce d'une manire extrieure par la prdication de la loi; et il opre d'une manire intrieure par la production de la Foi. Car le premier effet de l'union de la grce divine et de la coopration humaine, c'est la Foi. L'homcommence recevoir la grce, ds me, dit Saint-Augustin, qu'il commence croire en Dieu. Or, la Foi est un retour en nous de la vie de l'absolu. On n'a pas assez observ tout ce qu'il y a dans la Foi; quoique un germe, elle est tout ce qu'il y a de plus complet. Dans la Foi est une triple action de la raison, du coeur et de la volont. On ne croit que ce que l'on sait, on ne croit que ce que l'on aime, on ne croit, chose dont on n'est pas assez persuad, que ce que l'on est dcid croire. La Foi est un acte d'adhsion de toute la nature humaine. (I) Le pcheur est rappel dans le Ciel par la pure misricorde divine. Concil. Trident. Sess. VI, C. 5.

3 Il faut avoir t approch de la lumire pour que la foi clate. Mais la Foi ne lient pas seulement de l'esprit, elle amne l'homme Tout entier. Car l'homme ne donne pas ainsi sa Foi sans s'tre donn lui-mme. Dans la Foi est le dsir qu'une chose soit vraie. L'Evangile l'a bien dit : L'esprance et la Foi donnent ce qui est aim. Croire n'est pas comprendre; la Foi n'est pas la connaissance, mais la confiance. Dieu ne nous a pas demand de le comprendre, mais de le croire; autrement, o en serions-nous ! Croire quelqu'un, c'est se fier lui; il est tout simple que nous devions Dieu cet hommage. Ne soyons plus tonns si la Foi nous rend saints et agrables Dieu! Ne l'oublions point, on n'est prt donner sa Foi que pour les choses qui sont conformes au besoin de notre coeur. C'est pourquoi une grande culpabilit plane sur l'homme qui ne se rend pas la Foi. Si elle n'tait qu'un acte ordinaire du jugement, sa prsence ou son absence ne devrait pas entraner des consquences aussi graves, mme pour notre conduite terrestre. On a toujours reconnu du mrite dans la Foi et du crime dans l'incrdulit. L'homme qui ne croit pas est dj mauvais en soi, un degr ou un autre : parce que l'homme qui ne croit pas est celui qui ne voudrait pas croire. Si, je le suppose, ce n'est pas un mchant, c'est un coeur dur; si ce n'est un coeur dur, c'est un goste; si ce n'est un goste, c'est un homme dans ses sens; et si ce n'est un homme dans ses sens, c'est un homme tout fait lger et prt y tomber. Observez bien les hommes sans Foi, vous verrez que cela lient leur coeur. La oi, dit Schiller, 'est autre chose que la vertu. Quand on desire tant de preuves, soyez sur qu'on ne veut pas de vous. Ceux qui demandent l'A plus B, ne cherchent pas la vrit, c'est la vrit qui les cherche. Enfin, il en est qui se sont tellement fausss qu'ils se sont mis en quelque

4 faire sorte dans l'impossibilit de croire. Mais qu'espre-t-on lorsqu'il n'y a que de l'esprit dans l'esprit; en suivant constamment le rebours de ses lois, la pense finit rien. Lorsqu'on ne se sent pas de besoins dans l'me, il est tout simple que le doute y reste; et sur le doute s'affaisse l'intelligence. De peu d'amour sort peu de chose, on ne peut pas aller nat d'un coeur au contraire, plus loin que soi. L'inspiration, plein. La sagesse reposa toujours sur le fort quilibre de tous les sentiments. Tandisque les faux jugements partent de sentiments mal l'aise. Les coeurs durs et troits ne croient que par force; pauvre tte vint toujours de pauvre coeur. L'homme avare de son coeur se reconnat jusque sur sa logique. Beaucoup disent non, et ils ne se doutent pas pourquoi ils disent non; car chacun croit parfaitement diriger son esprit! Les hommes ne s'aperoivent point que leurs tendances inet que c'est sur la ternes disposent sourdement d'eux-mmes, source de leurs sentiments qu'il faudrait veiller Il en est qui n'iraient jamais o leur raisonnement n'est pas entr; ils finissent par avoir l'esprit si court! Ils ne confient point leur pense l'inspiration pour qu'elle la porte au-del d'eux-mmes. La suffisance est si aveugle qu'elle se prend sans cesse pour la mesure de toutes choses. Sans se l'avouer, l'homme tte son coeur avant de laisser partir son esprit; au fond, sa plus grande frayeur est d'arriver des ides La pense est qui ne seraient pas d'accord avec lui-mme. toujours retenue par un fil attach au coeur ! Les grands esprits n'auraient pas tout ce respect du genre humain, si leurs lumires ne rsultaient que d'un degr de finesse dans le raisonnement ou de subtilit dans l'esprit. Une conscience courte ne voit pas au-del de ce monde; et il est vident que l'gosme ne voudra jamais aller plus loin. cherchez toutes les preuves, si tant est que l'on Cherchez, prouve au coeur! Les preuves sont de bons moyens pour arr-

5 ter l'esprit sur le moment. Poursoi, qui s'est jamais servi de preuves? Keppler, Newton, Descaries, Euler, Bossuel, Leibnitz, ont-ils cherch pour eux des preuves? La Foi, l'enthousiasme, le dvouement, la soif du beau et du divin, c'est la mme chose. Dire quelqu'un d'avoir la Foi, c'est lui dire d'avoir de l'me. Indiffrence, mpris du beau, scheresse interne habitent galement ensemble. Aussi voit-on ls hommes s'loigner de la Foi mesure qu'ils avancent dans la trace goste qu'ils ont faite leur vie. Celui qui dit : faites-moi croire, dpose le mme aveu que s'il disait: faites-moi aimer. Les Sceptiques le sont d'-abord par le coeur. Les esprits inconvictionnels font souvent parade de leur insensibilit comme d'une forte vertu; ils ne se doutent point qu'ils dcouvrent la pauvret de leur me ! Le scepticisme vient de l'puisement de l'amour. Celui-ci admet tel dogme, mais il n'admettra pas tel autre. Il est clair qu'il y aura autant de sortes de Fois que de sortes de coeurs, chacun doit mettre la religion son point. Celui-l seul qui cherche Dieu ne se voit pas ainsi arrt chaque merveille de l'amour. L'tendue de notre Foi est toujours dans la profonde bont du coeur. On croit marcher avec la raison et lui tre lis fidle quand on retranche chaque pas un miracle du plan de celle cralion o le miraculeux seul vient expliquer les faits, o l'on ne saurait concevoir que l'inconcevable lui-mme! Premier de tous les mystres : JE VIS ! moi qui ne sais comment je vis, ni d'o m'est venue la vie. Tout l'tre n'est qu'un miracle. Au dehors et au dedans de lui, qu'y reconnaissez-vous? La Foi nous donne pour total de tout laisser pour le bien : qu'avonsnous si grande peur de nous tromper ! Mais comment el-on os se dispenser de la Foi; il fallait un moyen honnte! On a parl d'examen. Il est d'un bon esprit de juger; seulement il faudrait appliquer cette facult ce qui

6 est sous sa vue. Etrange ide de vouloir mesurer l'absolu dans l'instrument que nous tenons de lui. Un homme qui l'on indique un bien dsir y court, et ne cherche pas tant de raisons. dit Pascal, croient parce qu'ils ont une Ceux qui croient, disposition intrieure toute sainte, et que ce qu'ils entendent dire y est conforme. Celui qui dcouvre les preuves de la Foi est comme un gentilhomme qui trouve les litres de sa Maison : diratil qu'ils sont faux? Ah! ceux qui ne comprennent que les Vrits qu'ils se sont expliques doivent tre bien pauvres en leur esprit! et je les plains en fait de bonheur, si leur coeur les meta cette condition dans toutes les circonstances de leur vie!

La Foi indique donc un mouvement de l'ame vers Dieu; mouvement qui rpond au besoin que nous en avons. Or ce mouvement vers Dieu, et celte confiance en lui n'est-ce pas dj de l'amour. C'est pourquoi Saint-Paul (1) dit formellement, et le Concile de Trente le dclare dans les mmes termes: Sans la Foi il est impossible dplaire Dieu (2). D'aprs l'acte du Verbe, le Saint-Esprit est descendu sur l'homme, et le premier effet de la grce et de la libert a t la Foi. La Foi est la rapparition en nous de la lumire absolue. Aussi, la Foi est-elle considre comme un don surnaturel. Ce qui commence le mrite de l'homme, ce n'est pas son oeuvre, mais sa Foi. La Religion l'a enseign, c'est la Foi qui nous obtient la grce de faire le bien. Dieu nous communique la Foi, le mrite pour l'homme est de la recevoir. Nous prenons part ensuite aux grces surnaturelles en consquence de la Foi. Il est vrai que dans la Foi le dsir est contenu, PAUL aux Hbreax. c. II. 20. 6. (i) SAINT (2) Concil. Trid. Sess. 6. et. c. I.

7 puisque la Foi n'est psychologiquemeul que notre confiance en Dieu. Or vous sentez tout ce que contient la confiance! Averti par la parole du Verbe, qu'il est esclave dela matire, priv des plus hautes facults de son me, et dpouill des prrogatives absolues de la grce, l'homme s'aperoit qu'il n'y a effectivement en lui que misre et douleur. Dans cet aveu de son indigence spirituelle, il reconnat qu'il ne saurait exister, se dvelopper et se sanctifier de lui-mme, et par l il rentre dans son rapport de dpendance avec l'absolu. Relatif et cr, il avoue qu'il ne peut que recevoir, et il s'abandonne la misricorde divine. N'attendant rien que de celle misricorde, il met l'acte le plus lev de libert dont il soit capable: il laisse Dieu agir. L'Esprit divin rentre alors en lui avec tous ses dons, et l'homme a reu la Foi ! Il a reu la rose du Ciel et les plantes de son me fructifient. Rpandant la connaissance, l'amour et la vie de Dieu dans le coeur de l'homme, l'Esprit-Saint nourrit et purifie son me, la replace entre le bien et le mal sur le pivot de la libert. L'homme sanctifi trouve en soi une force toute puissante et des facults toutes nouvelles; les attaches qui le lient la terre se brisent, les liens qui le fixent au Ciel se resserrent, l'absolu se rapproche, sa lumire et sa vie clatent en lui.

CHAPITRE

II.

DESDEUXSOURCES DE LAFOI ET DE SES DEUX REJETONS.

La Foi est tout ensemble une vertu, un sentiment et un devoir. Elle est un devoir, puisque la raison dclare que Dieu est la vrit mme et qu'il ne saurait nous tromper. Elle est un sentiment, puisque nous sentons que Dieu est cet idal infini de puret vers lequel toute notre nature aspire. Enfin, elle est une vertu, puisqu'il y a videmment du mrite pour l'homme aller au devant d'une certitude qui contrarie ses penchants et ne flatte que son me. Tout--fait au fond de la Foi est l'amour. Pour que la Foi fut un seutiment de l'homme, pour qu'elle fut un devoir et pour qu'elle fut une vertu, il fallait qu'elle fut libre. Toutes les preuves logiques, je veux dire ces preuves extrieures de la Foi, possdent prcisment une dose qui-

10 libre d'vidence et d'obscurit; Elles ont juste assez d'vidence pour pour ceux qui veulent croire, et juste assez d'obscurit ceux qui ne le veulent pas. De celle manire, c'est la volont seule qui fait pencher la balance. Il ne fallait pas que ce fui la science qui fit admettre les vrits de la Foi : afin que dans ceux qui s'y conforment ce ne fut point par le jugement de leur esprit, mais par la libert de leur coeur; et que dans ceux qui s'y refusent, ce ne fut point par une simple erreur, mais par leur concupiscence. Si la Foi n'tait qu'une plus sublime science, prpare pour les privilgis de la terre, elle et t inaccessible au genre la possibilit universelle humain. La Foi devait appartenir de du bien. J'ai vu, dit Confucius, des hommes incapables science, je n'en ai jamais vus d'incapables de vertu. On ne fait pas de la Foi. Ce srait s'abuser soi-mme que de compter sur la conviction drobe. Prive de ses racines, la Foi ne rsiste pas longtemps. La Foi vient de plus profond que la pense. Elle se forme comme notre nature, elle s'accrot avec le got du bien. La Foi, c'est toute la conscience. La Foi n'est pas une simple vrit qu'on enseigne, c'est une me qui se forme. S'il ne fallait qu'clairer les hommes, la Foi depuis longtemps aurait couvert le globe. Car la lumire peut prendre dans l'me une certaine avance sur le bien. Pntrant quelque temps en nous sans toucher au coeur, elle prpare ainsi la place. Et c'est l qu'est l'avantage de la lumire. Mais aussitt que l'ide rclame dans In conscience le droil de devenir un fait, il faut voir comme l'homme se montre difficile avec la lumire ! Ah ! si la Foi n'tait que posie, il n'y en aurait pas assez pour le monde de celle supra-homrique Epope! Mais la Foi est intrinsquement et la prapratique, tique c'est le bien qui sort. Aussi je vous engage juger toujours de l'tal rel de voire

11 amour par votre plus ou moins grande disposition croire. La Foi n'est pas un fruit de rflexions, elle est un tat de notre me, en suite des besoins du coeur. C'est le coeur qui possdera Dieu, c'est bien lui de mriter! Mais les Lettrs veulent toujours que ce soit leur esprit; car en eux l'esprit est le seul en avant, et c'est toujours leur esprit qu'ils coutent. On ne se plat pas long-lemps avec les hommes d'esprit, ce sont des gens qui n'ont pas assez besoin du Ciel. On les trouve sans cesse occups chercher, par l'effet des mots, des rapports 15o il n'y en a absolument point, ou choisir les plus nobles expressions du langage pour en affubler les plus petites choses; car le bel-esprit consiste en ces deux points. Et l'me revient triste et contrarie de voir que l'on n'ait rien fait pour elle. Eclatant tmoignage d'une droite volont, la Foi atteste donc que l'homme a reconnu et voulu reconnatre la vrit qui s'tait presque teinte en lui; qu'il espre et met sa joie esprer dans les promesses qu'il avait presqu'oublies ; qu'il se rattache el aime se rattacher un bien qu'il avait presque perdu. Voil pourquoi de la Foi sortent tout aussitt l'esprance et la charit; c'est qu'elle les contenait l'une et l'autre en germe. Il ne faut pas s'tonner si le salut de l'homme repose sur la Foi: elle contient les oeuvres, elle contient l'amour, quoique d'une manire enveloppe. Car mme celle dernire pense a t exagre. Une Ecole nombreuse a prtendu que la Foi justifiait sans les oeuvres. Par l, on couperait la pratique sa plus grosse racine. Pour que la Foi fut un mrite, il fallait qu'elle vint du coeur. Sans une coopration de notre activit, de son ct, Dieu n'aurait pu produire ni la Foi, ni l'esprance, ni la charit, ni consquemment notre sanctification. Mais si la grce n'avait

12 par lesprvenu cette activit de l'me, tous les mouvements dans la Foi, n'eusquels celle-ci a concouru se rgnrer sent pas non plus exist. Voil pourquoi la Foi est dite en Voyez mme temps un don de Dieu et un mrite l'homme. comme toutes les vrits se retrouvent! La Foi descend d'en haut et rejaillit parle coeur, comme le jet artsien des sources ternelles. Le Concile de Trente a admirablement reconnu toutes les proprits de la Foi ; il l'a dite : La racine de tous les actes qui obtiennent la faveur du Ciel. Car, a-t-on ajout en discutant cet article : La justification ne dcoule pas immdiatement de la Foi, mais des oeuvres que la Foi produit, sur celle parfaite dfinition de Saint-Paul, qui ne dil pas : L'homme est justifi par la Foi ; mais, par le moyen de la Foi. en nous un mouvement au dessus del nature, Imprimant la Foi fait que nous sommes regards par Dieu comme tant dj entrs dans le chemin de la justice. Et le grand Concile lui-mme l'a confirm par ces paroles : La Foi est le commencement du salut de l'homme, le fondement de la le judicieux justification (1). Or, ainsi que le remarque est la rnovation Moehler, comme la justification complte de l'homme, il est vident qu'il s'agit , non d'une Foi vide et morte, comme celle du chrtien inepte ; mais de la Foi nomme par les Thologiens fides charitale formata, fides vivida, qui est la seule Foi du coeur (2). L'esprance et la charit sont les deux rejetons de la Foi; ce qui prouve encore que l'esprance et la charit sont en germe dans la Foi. La Foi, c'est l'amour dans son principe ; el l'a(i) Hisior. Conc. Trid. Pallavic. n 16, page 262. (2) C'est une ferme et saine doctrine que l'homme est justifi par la foi 1tue, car cette foi nous rend justes et saints aux yeux de Dieu. Coiifes.tle Rausb. en 1541. C'est cet que Luther rejetait avec tant de colere.

13 mour, c'est la Foi dans tout son dveloppement. Aussi la Foi, mesure qu'elle augmente, se rpand-elle dans les oeuvres de charit. La charit n'est que l'accomplissement de la Foi. Enfin, il faut remarquer que nous ne mritons pas plus la Foi et l'amiti de Dieu par notre amour, que nous ne mritons la grce par nos dsirs. Le Verbe est le motif de tout bien en nous ; et celle nouvelle vie de l'me due la Foi est un pur coulement du Saint-Esprit. Il faut bien le dire, parce qu'il existe sur ce point des erreurs de toutes sortes. De mme aussi, quelque cratrice que soit la Foi, elle ne justifie point sans les oeuvres. Par oubli de la libert, des coles dtaches de l'glise enseignent encore expressment que le fidle ne peut en rien contribuer sa justification, que celleci n'est due qu'au Christ. Et par oubli de l'absolu, le monde croit srieusement que la sanctification ne saurait dpendre de Dieu, qu'elle ne peut venir que de l'homme. Or, si la Foi justifie sans les oeuvres, les obligations de la loi peuvent tre suspendues ! Si les oeuvres justifient sans la Foi, la libell peut se passer de l'absolu ! Tel est l'inconvnient de ne tenir qu'un ct des choses. Dans l'troitesse de leurs vues individuelles, les uns tuent l'homme pour Dieu, et entreprennent des religions exagres ; les autres dlruisent Dieu pour l'homme, et abolissent toute religion. La sanctification d'un tre libre peut-elle ne dpendre que de Dieu : la divinisation d'un tre cr peut-elle ne dpendre que de l'homme ! Nos oeuvres n'en sont point causes efficientes, mais elles en sont la condition. Si la Foi seule justifie, elle nous dispense donc de tout, le Christ a donc suspendu la loi morale ! Assurment c'est la Foi qui sauve, mais autant qu'elle nous met sur le bon chemin. Celle vrit reste si simple : nous mritons selon nos oeuvres, mais non point cause de nos oeuvres.

14 Pour traiter de semblables questions, de la Rvlation, ou au moins connatre il faudrait ou partir les lois de l'tre

Ainsi celle Foi si belle, dont nous ne savons donner qu une ide, suppose Dieu et suppose l'homme. Dieu, comme en tout, fournil d'abord la substance, et puis l'homme se forme. Car toujours nous sommes obligs de nous rattacher Dieu comme comme de nous en dtacher substance, et, pour le mrite, il faut cause. Pour que l'amour infini pntre dans l'homme, que l'homme entre dans cet amour, il faut qu'il lui ouvre son coeur; il faut en un mot, chose si simple, que l'amour devienne rciproque. Car enfin Dieu ne nous envoie l'amour que pour que nous l'aimions ! il ne nous procure la Foi que pour que nous croyions en lui. De ce fait vident rsulte Le cr ne peut rien pour l'absolu. que tout don de Dieu est GRATUIT, qu'il ne peut tre mrit. Pour acheter, il faut donner l'quivalent; l'homme que peut-il offrir l'absolu? Il faut suivre la porte de la notion ontologique et arriver cette pense formelle : CE N'EST POINT PAR SES MRITES QUE L'HOMME PEUT OBTENIR LA FLICIT TERNELLE, MAIS PAR LES MRITES DU VERBE. Notre apparition dans celle vie aussi bien que dans la vie absolue ne saurait s'expliquer que par un acte de cration Mais il y a des coeurs si durs qu'ils n'avouenl mme pas qu'ils ont t crs par Dieu ! ce qu'il ne peut tirer Toujours l'homme reoit la substance, de lui-mme; et toujours l'homme en fait l'emploi, ce que Dieu ne peut faire pour lui. Mais dans cet acte s'tablit l'intention, et Dieu voyant le mouvement du coeur se laisse loucher d'amour. Dieu sait bien que nous ne pouvons fournir la substance d'aucune chose. Aussi, nous a-t-il envoy son Verbe,

15 afin qu'tant pass du ct de l'homme, nos oeuvres aient en lui une substance et un poids rel dans l'absolu (1). Nous appelons donc mritoires les oeuvres qui sont faites avec noire libert dans la vertu du Verbe. Ces mots, l'homme doit mriter la vie ternelle, signifient qu'il doit en devenir digne par le Verbe. Aussi, telle est l'ide que l'glise a attache ce mot mrite. El de l, avec toute sa profondeur, celte proposition du grand Concile : La bont de Dieu est si grande qu'il regarde ses dons commes nos propres actions (2). En dfinitive, l'homme ne saurait agir que dans la porte du relatif, et Dieu saisit l'acte pour le rendre l'absolu. La cration ne pouvait pas avoir lieu autrement : l'homme n'a lui que sa volont ! tre libre, c'est tre cause, c'est tre Dieu, mais Dieu dans le relatif, et c'est l le Dieu que nous sommes. Puisque nous ne sommes et n'agissons qu'en puissance, il faut que Dieu donne substantiellement nos actes la signification qu'ils ont. L'homme est aussi capable de rsister l'vidence que de rsister la grce. C'est pourquoi il a besoin d'une grce intrieure qui fasse la lumire en lui et le rende attentif la voix extrieure de la rvlation. Or la Foi est cette lumire. La Foi est une grce non seulement parce qu'elle est porteur des vrits surnaturelles, mais parceque sans elle le don extrieur del rvlation serait inutile. Ce besoin d'tre clair par la rvlation est un commende ce que lanopar Lulher.Seseneurs viennent (I) Ce fait a t exagr : la grcefait tion de la libert n'entraitpas danssonesprit, de l sa doctrine l'hommene sauraitabsolument cooprei tout, la foi justifiesansles oeuvres, divine,En en rien sonsalut. Il appellela libert un crimede leze-majest voulant attaquer l'goisme,Luther dtruisit le moi (de servo aibitrto ad la libeit, cette merveille Hoterod.1. I, fol. 4). N'ayantpascompris Erasmo, a\ec la notion du elatif, on peutremarquerque Luther est rest consquent de l'absQlu. exclusive Expos,dela Voe.cath. (2) Concil.Trident. Sess.VI, c. 16. \oir Moehol,

16 cernent de grce. Ainsi, n'prouvent pas ce besoin les mchants et tous ceux dont le coeur rsiste la grce. Dieu, dit l'Ecriture, ouvrit le coeur de Lydie pour la rendre atten Le besoin d'tre clair par tive la parole de Saint-Paul. et l'effet Dieu et la bonne volont sont des dons surnaturels d'une grce prvenante. Ainsi la Foi est un bienfait purement gratuit et non la rcompense d'un mrite naturel. Seulement, tel coeur accueille celle grce prvenante, et cela lui est un mrite ; tel autre la repousse, et cela lui est un dmrite. Mais de toute ncessit, il faut bien rattacher Dieu le Commenceque ce soit ment, que ce soit celui de notre sanctification, celui de notre existence ! Celle diffrence entre les coeurs qui ont accueilli la grce de la Foi et ceux qui ne l'ont pas accueillie, prvenante est si relle qu'elle a fait croire une prdestination. Or Dieu, notre sauveur, dit Saint-Paul, veut que tous les hommes la connaissance soient sauvs et parviennent de la vrit, parce qu'il est le Dieu de tous, le mdiateur de tous, qu'il de tous. C'est pourquoi Dieu s'est donn pour la rdemption envoie tout homme des secours plus ou moins prochains par le moyen desquels il parvient ensuite la connaissance del vrit; et cette grce prvenante le dispose recevoir la Foi, moins que par une perversit naturelle il ne rsiste cette le prvient (1). Avant le tonnerre, l'clair grce lorsqu'elle a brill, dit l'Ecriture, ainsi la grce prcde l'humilit. La Foi est cet acte par lequel l'absolu reparat eu nous; Dieu et le coeur sont ses deux sources; l'esprance et la charit sont ses deux rejetons. (I) BERGIER, Enryclopd. Method.art Foi.

CHAPITRE

III.

DE LA FOI ET DE L'ESPRIT.

La Foi est le plus grand trait de gnie de l'homme, enferm comme il l'est dans le temps. Dbarrasse du relatif n'ayant d'objet que l'absolu, c'est la Foi qu'on peut appeler par excellence du nom de vrit ! Mais tout ce qui a le caractre de l'absolu est trop expos ici-bas. La raison, au propre sein de l'homme, est repousse par l'intelligence, et la Foi, au milieu du monde, par le bel esprit. On ne s'est pas assez rendu compte du procd de la vrit et de l'usage de la logique. L'homme est plus colletmont qu'il ne le pense ; il a toutes sortes de pdanteries pour dire qu'on se doit de ne rien admettre qu'aprs mr examen. Mais ce n'est point ce qui se passe, nu moins dans la pratique. Prenons la logique ses plus hautes sources.

18 par La vrit n'entre en l'homme que de deux manires, manires de deux donc a : il coeur que ou le n'y l'esprit par sont croire, par vidence ou par adhsion. Or, les hommes toujours ports croire, non par la preuve, qui n'esl qu'une On mais par l'inclination, qui est un sentiment. lumire, dira bien que nos sentiments ne doivent se former que d'aprs nos ides ; mais je sais que dans le fait, ce sont toujours L'homnos ides qui se forment d'aprs nos sentiments. lev a seul des ides me vil a des ides viles, l'homme leves. chez l'homme, des Je ne vois pas que celle prdominance, sur les ides, soit d'une grande injustice : l'ide sentiments ne tmoigne jamais que d'un acte souvent trs prompt de notre esprit ; nos sentiments rsultent toujours de l'tal gnral et complet de notre nature. Aussi les hommes ne se sont-ils jamais battus pour l'vidence ; ils versent leur sang pour leur foi. Le sentiment porte en nous la conviction bien au-del des il peut, seul, tre le limites de la raison. Psychologiquement, sige de ce qu'on appelle la Foi. Si dans l'innocence on n'a tout connu on en recoule que son ame, et si lorsqu'on vient elle, un fait exactement semblable a lieu dans l'ordre de la pense pure. Croyez-le bien, l'me est plus logique que la logique mme. Quand les conceptions de la science ne sont ce n'est point parce pas conformes ses premiers sentiments, que ces conceptions sont trop profondes, mais parce qu'elles ne le sont pas assez. Ne croire et n'aimer que d'aprs jugement, serait toujours trs belle chose, si notre esprit garantissait ses jugements si noire esprit tait indpendant de noire coeur. Mais comme nous ne voulons croire que ce que nous pouvons aimer, il en rsulte au moins ce fait, que la nature de notre foi est une parfaite indication de la nature de notre tre.

19 Il en rsulte aussi ce fait, c'est que noire conduite est une addition fidle de tout ce que nous sommes. Les hommes qui prtendent ne croire que sur leur jugement, sont bien les plus pnibles des tres; ils ne sauraient avouer que, plus encore que les autres, ils sont dupes de leur coeur, et d'un coeur.... qu'ils ont constamment travaill restreindre et rendre fini, comme s'ils espraient un jour en faire un syllogisme ! (1) Or, voici la rgle : Les vrits de la nature doivent entrer de l'esprit dans le coeur; ce sont celles-l qu'il faut connatre avant que de les aimer. Les vrits divines doivent entrer du coeur dans l'esprit ; ce sont celles-l qu'il faut aimer pour les connatre : infinies, nous n'en prenons quelque connaissance que dans l'amour (2) ! On le sent, les premires de ces vrits tant finies, ne sauraient tre bien reues par le coeur ; et les secondes tant infinies, ne pourraient tre de prime abord acceptes par l'esprit. C'est l de la haute logique. Mais par les entranements de notre nature, nous nous plaons dans le contraire. Ce sont toutes les choses qui viennent de ce monde, par le got que nous leur portons, que nous aimons avant de les connatre ; ce sont toutes les choses divines, par la crainte que nous en avons, que nous voulons connatre avant que de les aimer. La porte de l'esprit est immdiatement aprs celle du coeur, et bien des gens s'y mprennent. Enfin les hommes du moi prennent lche de mettre continuellement leur esprit de: .cl'ignorant, du genresuivant (0 Onest assezbonpour fairedesmaximes sonjugement. .. assure; l'hommeinstruitdoute; le sagerflchit et suspend Et pendantce tempsla, que fait-il (UARCOOVILLE.) (2) Les guidesspirituels ont tous avouqu'on ne pntredans la vrite que par la charit.

20 vant leur coeur, de manire ce que rien ne puisse y entrer. El il faut croire qu'ils russissent !

de procder par leur Or, les hommes qui ont l'habitude leur moi ; ceux qui procdent par leur esprit appartiennent coeur appartiennent Dieu. Les premiers forment ce qu'on appelle le Monde, par opposition ceux qui marchent dans la voie leve. Aussitt que l'homme c'est l'esprit a le coeur appauvri, seul qui crot en lui. Ds la jeunesse il se produit un phnomne trs grave, quand l'homme commence sentir son orgueil, il se sort de sa raison pour se mettre tout entier dans son intelligence. De l beaucoup de dialecticiens ou d'hommes de talent, et peu d'hommes de gnie. Ce n'est jamais par l'intelligence qu'on arrive au gnie. On appelle esprit cet usage qu'on fait de l'intelligence inde la raison. L'esprit n'a en vue que le reladpendamment de plus en plus dans celle voie, et l'instif; aussi entre-t-il l'amne ne plus s'occuper tinct de sa perfection que de petites choses. Conduit de la sorte aussi loin des principes qu'il l'est du srieux, il en vient, par le fait, mconnatre tout de bon ce qui est digne d'admiration ou de respect, enfin tout ce dont il s'loigne ; jusqu' ce qu'il louche ce terme extrme, merveille lui-mme en face de l'immense merveille, de ne se sentir plus dans la pense d'autre trait que le rire. C'est l ce qu'on appelle le bel-esprit. Comme on le voit, le bel-esprit est exactement l'oppos de la Foi, laquelle au contraire se lient presse contre les principes sans s'carter trop dans les sentiers de l'intelligence. Et mme, les hommes qui se sont rejets exclusivement du ct de la Foi, ont t accuss de manquer d'intelligence, comme les autres, de manquer de principe. Ceux qui man-

21 quent de principe finissent par tre des hommes de peu dans l'action, et dans les devoirs srieux de la vie. Par suite du vice de sa naissance, l'esprit ne tarde pas voir sur lui les ridicules de la sottise, dont il n'est, au reste, que le ct saillant. Mais l'esprit est ordinairement irrmdiable, parce qu'il perdit la navet(l). Habitus effacer leur coeur, les hommes de l'esprit repoussent tout ce qui lui ressemble. L'enthousiasme est une folie, la posie une purilit, la vertu, le beau moral, le dsintressement, sont, comme la Foi, l'illusion ordinaire des esprits rests faibles. Leurs yeux ne quittant pas la terre, ils ne doutent point qu'ils ne soient dans le rel, et ils s'accordent, par-dessus tous autres, une importance gale leur vanit. Mon Dieu ! qui fera-t-on croire que les esprits occups de ce monde sont les plus judicieux et les plus levs ! L'esprit est le commencement du doute ; et il ne dment point sa nature. Hors de la ralit, il est tout simple qu'il cherche sa base en lui-mme, et donne pour son grand axiome : de ne croire que ce qui peut lui lre prouv. De cette sorte, il se pose ingnument comme la mesure de toute chose, et enjoint tout simplement au monde d'attendre, pour s'asseoir sur le bien, que la science lui en soit faite ! 0 heureux les pauvres d'esprit ! ! A ce premier principe, l'esprit joint aussitt son ddain pour les sentiments et pour tous les grands instincts de l'me : il est adroit, lorsqu'on ne les a pas, de les tenir pour de (I) L'esprit, qui se chargeaitde tout imiter(car c'estl le fondde toutes avouaitsonait en dfautdevantla navet; il tait admis leurs rthoriques), restaientinimiet lesfables de Lafontaine de Svign que les lettres de Mme de direde mmede la natureet du gnie, tables.Il lui aruvait quelquefois celui des anciens.Tousles cobien que le grandbut de sonart fut d'imiter liers n'taient forms, dansles belles-lettres,qu' imiter. S'il chappaune navet l'esprit, ce fut de faire ainsil'aveuqu'il n'taitpas npourpioditire!

22 la matire tout autant pures rveries. Ah! s'ils mprisaient interdit que notre esprit, s'ils jetaient sur le corps le mme de noque sur l'me, il resterait leur philosophie une sorte la bonne foi de leur coeur. Mais, blesse, et l'on y retrouverait derrire ce ddain des sentiments levs, on voit aussitt arriver la morale fonde sur l'intrt et l'affection des jouissances matrielles... du Ah ! mfiez-vous de l'esprit. L'esprit est l'lment du coeur. doute ; et le doute vient de l'appauvrissement L'esprit, n du moi, a eu deux vastes productions : l'une au l'autre au dehors, qui est le dedans, qui est l'incrdulit, Monde. Ici, je ne parle encore que de la premire. doutent mthodiquement de la Foi ; et certes, Beaucoup ils sont sur un excellent terrain pour le faire, puisqu'elle nous dans apporte prcisment les vrits qui n'ont pu s'intercaler l'instrument tout usuel de la logique humaine ! L'esprit habitu au petit cercle du temps, se persuade qu'il saisira pareillement le reste. Form le plus souvent l'cole de ses menus il pense tout embrasser avec le mme compas. Il intrts, suffit que l'on raisonne pour que l'on croie se servir de la raison. La raison vient marquer ce qui est suprieur l'exprience et la rflexion. Elle distingue en leur catgoriquement, prtant ses aximes, les ides finies et relatives, qui ne pourraient, sans eux, passer dans nos raisonnements, des ides infinies et absolues, qui ne peuvent apparatre que dans la conscience. La raison a produit d'un ct les mathmatiques, et de l'autre la posie. Il ne faudrait pas brouiller les deux enfants ! On a donn au syllogisme la confiance qu'on a reprise au coeur humain. On oublie qu'il est plus facile de draisonner avec des raisonnements qu'avec les sentiments eux-mmes.

23 Le calcul, que l'on offre vulgairement comme un attribut de la raison, touffera les plus hautes puissances de la raison. Le calcul n'est, au reste, que l'instinct de l'homme; il ne doit pas dpasser les limites du corps et de la terrestre existence. S'il prtend aussi conduire l'urne jusqu'au bout, o la mnera-t-il? Les hommes de gnie ne raisonnent pas. Comment se fait-il que les autres force d'tudier tombent dans le scepticisme! La logique tend sans cesse renfermer l'homme dans les limites de son esprit. Il faut, au contraire, que l'homme sorte sans cesse de ses bornes; il faut que sa pense s'ouvre avec les choses, et non point que les choses viennent s'enfermer en elle, il sufft d'lever l'homme de bonne heure au raisonnement pour qu'il soit perdu pour la vrit. L'Enseignement en est une preuve. On sait bien que la raison a d'autant plus besoin de secours logiques que son tendue mme nous chappe, et qu'en quelle que sorte elle nous manque nous-mine. C'est donc parce que les ides nous manquent qu'on y supple par la logique. Ce moyen artificiel de faire arriver la lumire de la raison sur des objets o nous ne la trouvons pas, a donc pour but de l'tendre et non point de la resserrer. La \ue intuilive, qui est le regard diiect de la raison, est suprieure la vue logique , qui n'en est que le regard oblique et quelquefois dtourn. Il ne faut pas que le syllogisme Ole la raison sa propre vue. Il faudrait conduire la logique quelque chose de plus qu'elle n'est. Par la logique, Aristote a pu donner les formes de la raison en tant qu'elle tudiait la nature. Je crois ces formes insuffisantes la raison en tant qu'elle tudie l'Infini. L'inspiration et l'intuition n'ont point encore reu les leurs. Le monde intelligible rclame une logique qui n'est plus celle dont s'est pourvue l'intelligence dans l'antiquit, alors exclu-

24 la C'est pourquoi sensible. du monde proccupe au milieu venue mal si et si courte logique parat aujourd'hui de la Foi. Il est des difficults qui sont au dessus de la logique prordre sente, mais non point au dessus de la raison. Tout un n'est pas au de vrits, pour tre au dessus de l'intelligence, garde dessus de la raison ; c'est pourquoi il faut prendre celle-ci dans l'autre. d'enfermer Or, c'est par l que dlui demander compte bute l'esprit ; vous pouvez hardiment et de tout ce qu'il y a de petit dans la pense humaine Ce n'est qu'en chappant aux d'troit dans les conceptions. formules de la logique qu'on pourra trouver ces vrais secours Hooker et Leibnilz. Non que la de la raison, dont parlrent logique doive se perdre : tout l'ordre scientifique est l pour aux limites antila rclamer; mais elle ne peut restreindre ques les ressources de l'esprit humain. mais non point celle Je vois les formes du raisonnement, de la raison. O sont les formes de la notion du bien, o sont les formes de la notion du beau, du divin ! Je vois une logique pour entrer dans le relatif; o est la logique de l'absolu? Aristote ne l'a point faite. Il faut pousser la logique dans la seconde partie de la raison; cette partie qui en est la source et dont Aristote ne s'est pas occup. La logique sert dlier l'extrmit des ides et les prLes Codes se font ainsi. Mais quand parer pour l'application. la logique veut remonter dans le haut de la pense, elle n'y fait pas merveille. Le travail de la logique n'est point fait pour on lui fournit le monter, mais pour redescendre ; d'ordinaire, principe, et elle en fait dcouler les consquences. Souvent ceux qui se servent le plus de la logique en ont le moins connu les bornes ! Par le raisonnement, l'homme ne trouve que ce qu'il n'a pas perdu. C'est la vrit de son coeur qui le met sur la vrit sivement

25 de ses penses. Ce n'est point par une grande force d'intelligence qu'on s'lve aux plus grandes ides ; sinon les peuples en seraient dpourvus. On a cru le raisonnement trs fort; c'est la pense des esprits privs de profondeur. De l est venu qu'aprs lui avoir tant demand, lasss de ses vaines promesses, beaucoup d'hommes ont perdu la confiance qu'ils avaient en la vrit. la logique a t la source du scepticisHistoriquement, me. Avec le syllogisme, toutes les discussions thologiques, quittant les sources de l'intuition et de la Foi, n'ont fait qu'aboutir des subtilits logiques et la ngation. Estce ainsi qu'avaient fait les Pres? Au moyen-ge, la grande pense" chrtienne s'est donc vu arrte dans l'esprit humain aussitt qu'on eut mis en vogue le procd d'Aristole. Au lieu de fixer les esprits sur les ides, on les fixait sur leurs limites. Au XVIe et au XVIIe sicle, la grande pense a remarch , parce qu'il est venu des hommes de gnie; la logique s'est tue un moment devant eux. Au XVIIIe sicle la logique a reparu : elle a produit sur la grande pense le mme effet qu'au moyen-ge. L'esprit humain s'arrtera toutes les fois que l'homme viendra mettre son esprit la place de la raison. Ce dont les sciences ont le plus se garer, c'est- de tomber entre les mains des hommes de second et de troisime ordre. Les hommes de gnie paraissent, les hommes d'esprit leur courent aprs pour les mettre en pices. Le scepticisme est sorti des Ecoles. Si la pense humaine devait prir ce ne serait jamais que par un acte de logique. Les grandes ides, les axiomes de tous les temps, les dcouvertes du gnie furent donnns de prime abord par la raison-. La logique, parce que c'est l'homme qui s'en sert, n'a pu que les enseigner et souvent les dfigurer et les dsunir. Quand nous voulons la lumire, ce n'est pas nous qu'il faut

26 mais cest la demander, puisque c'est nous qui la cherchons; noen nous, o la raison se montre avec ses incorruptibles Et l'hutions. Or, on ne fait pas parler la raison, on l'coute... milit en apprend plus que l'esprit (1). se L'esprit est pour le temps. Le coeur seul, je le dclare, de naturelle sent port vers l'infini ; c'est la prrogative embarras pour l'esprit s'il l'amour. Ah! que d'interminables ne se laisse emmener d'ici par le coeur ! On ne va pas l'infini avec une chelle, ou bien en comptant tous ses pas; il faut un bond lorsqu'on veut franchir ! C'est la terre que nous laissons, pourquoi regarder derrire nous. S'tant pos pour base et donn pour centre, l'esprit voudra, sans le savoir, retourner le cercle entier. Notre coeur est pour es la vie immortelle, on le lue en celle-ci; l'intelligence pour ce monde, on la porte juge dans l'autre. L'esprit ne peut sortir de sa donne : c'est l'homme, comment serait-il audessus ! Pour lui tout se rduit au temps. Le positif lui parat tre ici-bas. Ds-lors, le relatif veut s'expliquer par lui-mme; je vous laisse juger de la tache !!! Alors perdant de vue et la conception de l'absolu et les ncessits de la libert, l'esprit se demande sincrement si le monde n'est pas livr au mal, qui triomphe presque toujours du bien ; la force, qui presque partout a le succs sur la justice. Il se demande si ce qu'on appelle la cause de Dieu n'y est pas videmment perdue sous celle des intrts humains ; il se demande mme o Dieu se montre au milieu d'un monde ce point dlaiss; enfin o son gouvernement s'exerce, et si sa propre Eglise est reste dans sa mission Que de cir(i) Les gens d'esprit passent leur temps a essuyer les venes de leurs lunettes. T.avrit n'attend pas que votre esprit devienne clair' Il semblerait vraiment qu'on n'ait pas encore vu la lumieie. Quelle trange ide il faut avoir de l'homme et de l'univers pour se persuader que, depuis six mille ans qu'il existe, le mondeait pu s'en passer

27 conlocutions au lieu de dire tout simplement comme on le lirait dans son coeur : Je suis plus avide qu'aimant, plus paresseux que dvou, je voudrais le bonheur tout de suite ; et cet ordre de choses, o tant de peines restent l'homme, o la douleur est mise pour prix de l'infini, ne saurait plus me convenir. Le coeur qui n'aime pas s'use vite. L'esprance et le dsir s'affaiblissent, l'homme devenu indiffrent la vrit comme l'erreur, ne prend mme pas la force de nier. L'me tombe dans un tat de scepticisme pratique, comme si le fauv, comme si le vrai taient galement vains. Ds-lors on n'tudie plus pour connatre, on ne parle plus pour convaincre, mais pour retirer sa pense de l'assoupissement. La vrit n'claire plus, elle amuse ; et, par une paralysie affreuse, l'esprit la voit sans y adhrer. Cette manire d'tre et de voir a exist de tout temps, comme les coeurs qui la font natre. Saint Paul disait : Prenez garde que personne vous sduise par la philosophie suivant les traditions des hommes et les lments du Monde. Cette philosophie suivant les hommes est celle qu'a produit l'esprit; et le Monde se compose en effet de cet ensemble de doctrines et de coutumes qui, rpondant aux faiblesses du coeur, ont oppos la Foi le point de vue humain. Il est surprenant sans doute de trouver dans l'humanit deux races aussi diffrentes que celle des hommes de la foi et celle des hommes de l'esprit Mais l'esprit cherchant le relatif en tout, finit par n'y plus rencontrer l'absolu, voila pourquoi il le nie; le coeur ne voyant rien dans le relatif qui puisse le combler, cherche s'il n'esl pas d'autre lumire qui le conduise son bien, voil pourquoi il y arrive. Et par l s'tablit la diffrence des mes. Heureux les pauvres d'esprit, le royaume du Ciel est eux ! O homme, la rflexion vieillit et fait schei la pense;

58 la ravive en la tenant sa source. Combien il l'inspiration faudrait changer d'habitude... Si tu es sage, coute toujours la pense qui le vient ton rveil. Dieu entre le premier dans l'me ; fais en sorte que ton esprit n'y vienne qu'aprs le sien.

L'esprit n'est que l'esprit de l'homme! Et l se voit son gosme, qu'il se prfre celui de Dieu. Mais l'homme ne vit pas de l'homme, et son coeur ne larde pas souffrir.

CHAPITRE

IV.

DE LA SUBSTITUTION DANSL'HOMMEDE L'ESPRIT A LA FOI.

L'esprit a amen de grands maux dans le coeur. Celte substitution de la foi, opre depuis un sicle, a produit de singuliers effets sur la nature humaine. Il est rare que les hommes dous ne commencent par l'extrme imagination, et ne finissent par l'extrme exprience. Le coeur, aujourd'hui, est alternativement jet sur l'extrmit des deux ples! L'imagination sera toujours cette facult qui trempt ses pinceaux dans le ciel avant de venir sur la terre ; et l'exprience, ce jugement exclusivement tir des vnements de la vie. Il ne faut pas tre tonn si les hommes emports le plus loin par leurs rves, se sont fait d'autant plus les prisonniers du bon sens. Ils savent assez ce qu'ils ont eu refouler des

30 lans de leur coeur sous les tristes niveaux de l'exprience, ! l'ge qu'a-t-il pour ne la pas juger d'un prix infini ! Ah et de Ren? Goethe, cette vive personnififait de Werther cation de l'tat d'me de la fin du sicle dernier et de l'aurore du ntre, laissera de ce fait un exemple bien mmorable. mieux de la nature huil faut attendre Dans l'avenir, maine. le constamment Ces deux htes en nous, qui se tournent : l'une sont insparables et l'exprience, dos, l'imagination l'une regarde du ct du Ciel, l'autre du ct de la terre; porte tout ce qu'il y a de gnreux et de divin en nous, l'autre et tout ce qui s'y ramasse d'goste et de mortel. L'hrosme l'amour viennent sur les traces de la premire ; sur les traces de la seconde, on voit marcher le bon sens. Mais que l'homme aille du pas de l'une, il n'est bientt qu'un noble fou, et qu'il se mette au pas de l'autre, il ne devient qu'un mchant expLes mes arliment. O seront donc les fruits de l'ge? dentes doivent-elles tre changes en esprits froids? Tant d'lans gnreux du coeur seraient-ils donc rejets pour l'exprience vulgaire? Ah ! c'est que ni l'imagination, ni l'exprience ne sont la Sale flambeau, la seconde gesse; la premire devait en allumer devait le tenir. Or, voil que l'une n'allume souvent que la folie,tandis que l'autre court teindre tout ce qu'elle voit briller dans l'me. Les hommes d'imagination sont ceux dont le coeur eut besoin de bonne heure de merveilles et d'enchantements ! les facults ne nous viennent que suivant les dispositions de notre me. Mais les hommes dont la prudence fut de prime abord l'apanage , sont toujours ceux dont le moi tait form avant le coeur. La cause de ces deux alternatives dangereuses, o nous tombons , se devine aujourd'hui aisment. N'tant appel en celle vie que pour attendtir son coeur et

31 former sa personnalit, l'homme y est attendu dans le chemin des dceptions. Il faut qu'il perde, une une, toutes les parties de son tre, pour qu'il se les refasse toutes, une une, de lui-mme. Il ne sera pas un seul point de son coeur o il n'ait senti l'inanit des esprances et des affections humaines ! L'ame descend d'abord du Ciel comme un flambeau tout allum : il faut que son amour puisse tenir au grand souffle de l'existence ! Le temps n'est donn l'tre que pour qu'il fasse preuve de vie avant d'entrer dans l'absolu. De l tant d'efforts perdus, de nobles intentions inutiles, d'esprances ananties et de sentiments mconnus ! Ah ! pas un seul jour, une seul heure, qui ait t donne en vain! Mais il ne faut pas que l'homme vienne oublier ce secret de la vie.... Car, ds qu'il place ici-bas son ide du bonheur, au lieu de se dtacher de la vie par les constantes amertumes, il ne s'y rattache que davantage en ce qu'il l'a refaite selon lui. L'affaiblissement de la foi produit malheureusement cette rvolution en sens inverse. L'imagination pousse l'homme dans la mle, et puis l'exprience l'en ramne; ni l'une ni l'autre ne le conduit au triomphe. La posie et le bon sens n'entrant point ensemble par les deux portes de l'me, la Sagesse ne l'habile plus. Car la divine Sagesse n'est au dessus de tous les biens, que parce qu'en son or prcieux se sont fondus et l'amour et l'exprience ! Il ne faut pas s'tonner si les hommes aprs s'tre placs au point de vue du relatif, n'ont plus compris cette vie ! Ils ont d sur chaque chose lever celte question, que les mres elles-mmes ont rpte leurs fils : Ceci donne-t-il du pain? Enthousiasmes, nobles lans, sentiments magnanimes, tout a paru de trop dans l'me. Ils ont cru que le fond de la vie tait bien loin de ces pressentiments, et que la sagesse secrte consistait les touffer.

32 Il n'y a rien touffer dans l'me ! ni les extases de. l'enr aucun des ni de ni les l'esprance, thousiasme, promesses lans du coeur, ni tant de transports inconnus ! Laissez tout cela remonter vers Dieu, et non pas retomber sur la terre. n'est que la facelle facult du merveilleux, L'imagination, cult de l'infini. Qu'elle rencontre la Foi en nous, l'me parn'entre tira avec elle dans ces hauts domaines o l'exprience se retourpas. Mais que la foi ait disparu, l'imagination nant vers la terre, la couvre tout d'abord d'un torrent de feu, et bientt y engage une lutte ingale, jusqu' ce que sur s'tende entirement l'ombre funbre de l'exprience elle. L'esprit n'a vu que le relatif, et l'homme a cherch son a bonheur en ce monde. Ah ! les mes que l'imagination nourries seront tues par la dception : elle est venue se mettre en nous la place de la Sagesse ! La douloureuse dsi gnrale qu'elle est devenue le ception est aujourd'hui thme de tous les romans et des pomes de ce sicle. Sur les chemins de la vie les coeurs ont t briss, et les hommes sont devenus mchants! Il est certain que la vie ne peut faire rien de bon de ceux qui ne sont point en ce qu'elle est. Que les hommes comprennent peu ! Si Dieu avait pu admettre les essences cres la vie absolue sans qu'elles eussent travailles leur propre raison d'tre, il ne les et pas envoyes dans ce demi-jour d'une vie relative. Il faut le bien ces limbes de l'existence que nous traversons comprendre, dans le temps, renferment numrativement les conditions ncessaires la solidit de notre coeur. La douleur est le souverain essai de l'tre, son sel le pntre jusqu'au fond ; elle circule jusques aux extrmits vivantes pour ouvrir partout ses canaux l'immortelle flicit. Ceux qui n'en peuvent les premires atteintes sans se refermer aussitt supporter dans leur moi, prouvent que leur faible coeur est encore au

33 dessous de la vie. Dieu ne peut tre aim que par quelque chose de grand ! La Sagesse a disparu devant l'esprit; elle est aujourd'hui tout aussi rare que la Foi. Fruit de la donne du relatif, l'exprience, elle seule, ptrit l'homme ; elle le ptrit en vrai citoyen du temps. L'homme de l'exprience, cette suprme cration de l'orgueil parvenu touffer l'amour sans le crime ! l'homme de l'exprience, a remplac l'homme de la sagesse. Dplorable malheur, pourquoi les annes parmi nous ne font-elles que diminuer l'me ! Le temps autrefois n'atteignait que le corps ; quelle main fcheuse il tend aujourd'hui sur l'homme ! qui, en ces jours, rpterait le grand proverbe : le coeur ne vieillit pas ! Aujourd'hui, qu'on l'observe bien, les femmes ne dtournent pas tant leurs yeux de dessus l'homme parce que l'ge est venu lui, que parce que l'ge a amen dans son coeur celte triste prdominance du temps sur l'ternit. Leurs yeux fixs sur la jeunesse, il semble qu'elles ne veulent plus tenir l'homme que de la main de Dieu ! Hlas ! pour ceux qui ont pris cette vie comme un but, le dsenchantement vient avec l'ge ; pour ceux qui en ont dtach leur me, c'est la Sagesse qu'il amne, oui, pour ceux dont le coeur est rest plus doux que ne furent amres les dceptions de la vie! Aussi a-t-on vu, vers le dclin, reparatre sur leurs augustes fronts, comme un nouveau rayon de jeunesse, jeunesse d'ternit ! Il faut se plaindre aujourd'hui de rencontrer plus de vieillards consomms que de saints vieillards. La jeunesse n sait pas ce qu'elle y a perdu. L'esprit a emport la posie avec le coeur.... Si vous laissez en aller toute la Foi, la terre sera un triste lieu. La Foi est dans la haute direction de la pense par suite de la force du coeur. Place sur les confins de deux mondes, trop grande crature, l'inspiration et le calcul, la beaut et l'utilit, l'infini et le fini s'arrachent perptuellement ton coeur: et

34 selon que lu t'lances par ton amour vers ce qui l'appelle d en haut, ou que tu te penches par Ion moi vers ce qui t'attire d'en bas, tu deviens le fils de Dieu, ou le captif de la matire. Il y a le Ciel, et il y a la terre ; il y a la Foi, et il y a l'esprit ; de l l'empire de Dieu, et l'empire du Monde....

CHAPITRE

V.

DU MONDE OU DES SUITESDE L ANTIQUITE.

Le Monde est l'oppos de l'empire de Dieu. O s'arrte la foi, l commence le Monde. Vieux comme l'homme, us et toujours vivant comme le mal dans son coeur, il a ses traditions, ses doctrines et ses coutumes qui se tiennent encore debout devant la religion! Le Monde a mis le relatif la place de Dieu, dans la conduite, dans la pense el dans le coeur. El partout ou s'tend le rgne du Monde, la terre est apparue comme la seule proccupation. Le point de vue humain foimait l'horizon du pass. Le point de vue de l'infini est devenu le ntre. Sous la loi du pass, l'goisme rgnait; l'homme tait rest en lui, et tous ses vices, relevs par les arts, germaient en paix dans sou me. Le paganisme tait partout, dans les penses el dans

36 les choses, dans les lois et dans les faits; il tait l'tal du monde. Aussi le Fils de Dieu annona qu'il venait dtruire le Monde : de l l'origine de ce mot. Le Monde, c'est l'antiquit. de l'infini, l'amour tend sa grande loi, Sous l'horizon l'homme place son coeur en Dieu, et toutes ses vertus, emCebellies par les arts, croissent autour de sa personne. n'a pas encore tout remplac ; la pendant le christianisme civilisation ne s'est remplie que jusqu' moiti de sa sve. Son principe a bien pntr une partie des codes, sa vie rinson esprit panoui beautgr un grand nombre d'mes, coup de coeurs, et sa pense mme s'est ouvert un passage dans la philosophie. Mais ni les inslilulions ni les hommes de n'ont entirement rendu le vieux levain qu'ils tenaient On voit, dans le bas peuple, parce qu'il esl (rop l'antiquit. voisin de l'tat de Vesclave, el dans l'opulence, parce qu'elle a conserv lous les instincts du matre, se former aujourd'hui encore un ensemble assez nombreux pour qu'on lui ait conserv son ancien nom de Monde. La Socit a pour base trois vertus, la foi, l'esprance et la charit : parce qu'elles ont le ciel mme pour objet. Le Monde a pour base trois vices, le doute, la prsomption et l'goisme : parce qu'ils ont pour objet la terre. On sait que la Foi a nomm capitaux les sept pchs qui lui sont en opposition : l'orgueil, l'avarice, la luxure, l'envie, la gourmandise, la haine et la paresse. Ce ne sont point l des entits ; tous ces vices sont vivants. Runissez ceux qui les portent, leur ensemble fait le Monde. Il est vrai que l'ordre conomique manquera sous eux ! Le riche dissipe en frivolits le revenu que l'ouvrier sue son sang recueillir ; et l'artisan passe une partie des six jours dvorer ce qu'il avait acquis dans l'autre. Courant aprs leurs convoitises, le premier confie de tendres enfants la

37 main subalterne, qui les corrompt ; le second les abandonne la misre, qui les dtruit. Et leur race est bientt perdue. Enfin, vient un dernier qui se lient hors de la famille pour mieux souiller les droits sacrs du genre humain. Le luxe, l'ivrognerie et la dbauche forment les trois zones du Monde. Par le fait du Monde, la corruption individuelle se maintient l'tat public. Et c'est l le grand malheur. Le mal, pour les hommes, n'est certes pas de se runir, mais de fuir les devoirs sacrs de l'homme et de la famille. Ne dites pas le Monde est ici, o il est l. Le Monde n'est pas, comme on le croit, selon le rang que l'on occupe, de danser dans un salon ou de boire en un cabaret, mais d'apporter l sa vie. Le Monde n'est pas l'extrieur, mais dans toutes les dispositions terrestres de l'ame. Il n'y a que deux alternatives : le Monde ou la famille. Vivez-vous dans celle-ci, en en remplissant les devoirs, vous n'appartenez pas au Monde ; vivez-vous dans celui-l, en en suivant tous les plaisirs, vous n'tes plus la famille. Le Monde perdra toute famille. Comme si la famille le voulait, elle dtruirait le Monde. Le Monde n'est positivement ni dans les salons ni dans les tavernes, mais l o la famille est absente ; ni dans les assembles ni dans les ftes, mais l o Dieu est oubli ; ni dans les jeux ni dans les joies, mais partout o la vanit gouverne, o la vertu est ennuyeuse, o le vice est bien reu, l'humanil outrage, l'galit offense, et la faiblesse mprise. Le Monde, c'est notre corruption ; il est consquemment partout o elle se prpare et se propage. Ce qu'il y a de plus malheureux, c'est que tous les gens livrs au Monde, les riches avec les pauvres, constituent extrieurement un ensemble ; d'un bout l'autre de ce public s'tablit une opinion, et devant cette opinion vient se dfendre tout ce qui a fui ce grand tribunal des peuples modernes

38 sons continuellement se fait Foi. Le la passe qu'on appelle nos yeux : oubli ; La Foi ne parle que de Dieu, le Monde le garde en la Foi prche la pauvret, le Monde n'estime que la richesse ; la Foi prche le travail, le Monde honore l'oisivet ; la Foi n'admire que la vertu, le Monde se divertit des vices ; la Foi que le succs ; la proclame le devoir, le Monde n'estime Foi prescrit la modestie, le Monde ne cherche que l'clat ; la Foi honore la misre, le Monde ne mprise qu'elle; la Foi et protge les petits, le Monde ne sourit qu'aux grands ; la puret, toutes tandis qu'elle inspire la bont, l'humilit, ces vertus dlicates qui rendent l'me si divine, il nourrit au contraire toutes ces sortes d'autres dispositions qui rendent El quoi l'homme. l'homme si funeste et si insupportable le Monde n'aspire la pnitence, enfin, la Foi recommande la Foi annonce qu'au bien-tre ; la Foi veut la modration, l'galit de tous les hommes devant Dieu, la Foi prescrit la la Foi construit le monument, justice aux Puissances le Monde en arrache les pierres ! Cherchez maintenant qui porte en soi la source de nos maux civils et conomiques?... On reste oblig d'avouer le Monde est qu'en tout, exact oppos du christianisme, le seul ennemi constitu de la Foi. Il maintient aujourd'hui toute vivante parmi nous. l'antiquit Comme je l'observais, la grande diffrence entre la corruption individuelle et le Monde, c'est que par lui celte corruption s'lve l'tat public. Gouvernements, riches familles et mauvais peuple, sous ce rapport tout ne fait qu'un. L'injustice le luxe et la dpravation se donnent tacitement la main. Voil pourquoi le Monde s'oppose comme une vritable constitution celle qu'a tablie l'glise ; voil pourquoi la religion a toujours, et toujours outrance, comballu le Monde. Jugez si elle a eu raison !

39 Vous observerez vous-mme les principes que la religion chrtienne a apports pour dtruire la socit ancienne ; puis vous numrerez un un ceux qu'inspire ouvertement le Monde... Je ne ferai qu'une question, supposez que la religion suspende subitement son action, et que le Monde aussitt voie triompher toute la sienne : que deviendraient l'galit, le travail et la vertu; que deviendraient la libert, la charit et le respect de l'homme ; je le demande au monde moderne, o serait le monde moderne? Il faut cependant rflchir I D'o sont sortis les vices et les mauvaises lois contre lesquels s'est amoncele la Rvolution franaise? Si vous tes moralistes ou conomistes, je vous prie de chercher de prs la cause constilue des maux que vous dplorez. Et si vous tenez la paix, si vous pensez viter les jours horribles du sang, distinguez bien la tyrannie qu'il est urgenl de renverser ! Le temps est l...

Maintenant, si vous l'examiniez dans ses dtails et sur la face de ses mes, le Monde vous ferait piti. Du trisle orgueil qui strilise les unes, ou de la dpravation misrable qui consume les autres, on ne sait lequel est pour l'homme le plus cruel observer. Car le Monde se divise en deux, la populace el le grand monde. En ce dernier, l'esprit s'en mle, tout esl complet ! La vanit fait le fond de ce qu'on appelle les gens du Monde. Chez les hommes, elle passe avant leur me ; chez les femmes, elle passe avant leur coeur. De l les consquences plus ou moins directes, et plus ou moins dtournes qui en dcoulent. La vanit se reconnatrait, au besoin, dans les trois traits distinctifs du beau-monde : le ddain, la froideur et le rire.

40 des choses De fait, quiconque n'a entrevu que le relatif n'est pas sorti doit juger tout infrieur soi ; quiconque de son moi doit se sentir peu press par l'amour ; et quand bien on a conu les choses de la sorte, on fait parfaitement ! d'en rire.... Rire, rire quand on a l'infini mis en face de soi Le rire annonce que toutes les motions glissent immdiatement sur les sens, au lieu de s'arrter dans l'me ; le affections. Le rire est les profondes srieux accompagne malice trop souvent de mauvaise marque chez l'homme. Toute faite ou dite, toute blessure portant au sein de l'innocence, ce rire. Le sourire dvoile ne manquent pas de provoquer les douceurs de l'me, mais le rire dcle les plaisirs secrets tout ce qui est beau; je ne de l'esprit. Le rire s'attaque connais presque rien d'aussi cruel que le rire. dtruire avec une secrte joie les On a vu les barbares de la cimonuments des arts : en face des chefs-d'oeuvre vilisation , ils sentirent qu'ils ne pouvaient tirer de vanit que de leur force ! Plus brles et moins fiers, les barbares de la civilisation ont port leurs mains sur ce que l'homme a de plus sublime et dplus doux dans la pense.Ne cherchez pas d'autres moyens pour juger les hommes : qu'admirenl-ils? de quoi rient-ils? Le Saint admire prcisment ce qui n'obtient que le rire des sots. A un seul point connaissez le Monde. Dans les assembles de son opulence, ou dans les bouges de sa misre, parlez de morale ou de Dieu, chacun se tait et attend que vous ayez fini. Parlez de ce qu'il y a de plus nouveau en crimes, en anecdotes ou en modes, chacun coule et vous sait gr. Auriez-vous l'art de saisir une fibre nouvelle dans la vanit de chacun : quel homme charmant vous tes! Dites des riens, et vous charmez; parlez du bien, vous ennuyez. Jugez par l qui vous coule. 11 ne faut plus se faire illusion sur ce point, le Monde

41 est ce vieil arrire-train que l'antiquit a laiss au milieu de nous. La civilisation chrtienne venant agrandir l'homme, a attaqu ses deux destructeurs, l'orgueil, qui le renfermait dans le moi, et les passions, qui le renfermaient dans le corps. Le Monde a mis tout son art h faire refleurir l'un et les autres. Les progrs dans l'ordre civil et dans l'ordre conomique se sont effectus en proportion de la prdominance en nous de la vertu et de l'amour. Le Monde a travaill en sens inverse des sicles ; il a recueilli et rpar tous ces vieux instruments d'esclavage intrieur que le christianisme avait fltri ! Tout progrs est impossible dans le coeur o le Monde est entr ; le premier soin des mes qui ont cherch la perfection a t de s'loigner du Monde. De mme, je le dclarerai, tout progrs est impossible la nation o l'empire du Mondi contrebalance celui de Dieu. Les biens consolids par le pass se consommeront, les vertus constitues dans la nationalit s'branleront, et les jours de sa dcadence commenceront se compter. Si l'on pouvait comparer quelque chose sur la terre l'action trop merveilleuse de la divine loi, je dirais que le Monde a fait sur l'homme mathmatiquement autant de mal que la religion a pu faire du bien : il en trace constamment les frontires.

Le Monde, c'est ce monde. Que de parti pris les hommes s'allachent de la sorte la terre, c'est l un spectacle d'une grande tristesse !

VI.

DE DIVERSESCAUSESDU MONDE,DU MOYENDE LE DTRUIRE.

D'abord je dirai une cause du Monde qui tient aux mystres du coeur. L'homme, fait pour le bonheur, ici-bas n'a que l'esprance. Afin de soutenir son me, Dieu lui a mnag dans la conscience, cette incomparable satisfaction qui tient la joie du Ciel. Que l'homme travaille ou qu'il fasse le bien, la conscience, toujours en ligne droite avec Dieu, aussitt lui communique cette impression du Bonheur. Mais, que l'homme cesse d'agir ou de faire du bien, sa conscience aussi se tait. Le silence de la conscience est ce qu'on nomme l'ennui, triste famine qui jette l'ame dans le malaise du spleen. Et l'homme, au milieu du temps, a besoin d'tre soutenu

44 II faut lui-mme. sur s'affaisser ne pas par la conscience pour altre . celle dans entrent haut que les brises d'en poitrine du devoir, en lui plus constant que C'est le doux sentiment tous les actes de dans d'un ne le pas pas quitte l'amour, qui dans la vie, qui le ranime chaque effort, qui lui sourit sa mlancolie et fait prendre la fuite la douleur. Iransforme Car l'homme n'a ce trisle voisin du remords. l'ennui, le vin du coeur. El comme une mre , la pas toujours elle veille son de l'infortun; conscience reste auprs chevet, l'endort de son chant divin , et lui prsente son Ah! sans doute elle vient du rveil l'ambroisie intarissable. tous Ciel, celle fidle messagre qui apporte la nourriture ceux qui font le bien! sauMais que l'homme ne reoive plus ce contentement au recourir veur, on le voit, ds-lors poursuivi par l'ennui, un aliment en son me. Le fait a lieu plaisir pour remettre au haut comme au bas de l'chelle sociale. Celui-l seul qui de la conscience peut mpriser le plaipuise au contentement sir. Les hommes le plaisir attestent qui cherchent toujours une bien petite conscience. Il faut se garder en gnral des personnes qui ne rvent qu'aux plaisirs, c'est une manne font jamais du bien. Lorsqu'on que certaine qu'elles porte Dieu dans son coeur, si vous saviez combien on pense peu au reste. ce royaume du vide o l'on Or, le Monde est prcisment s'en va de tous cts la recherche du plaisir. Ah! faites du bien, vous verrez quelle jeunesse renatra en votre me, et de quoi vous redeviendrez capables ! Le Monde, dans les classes ncessiteuses, n'aurait besoin que d'un meilleur exemple des classes plus leves, et d'un ordre conomique qui lui pargna au moins ce que la misre porte toujours d'attentatoire la plus simple dignit humaine. Quand ce qu'on appelle le beau-monde il reste malheureu-

45 sment sans excuse (1). Il n'est si fortement li en soi que par l'attrait de la vanit. Quel charme que d'entendre continuellement ses oreilles le contraire de ce que nous dit la conscience! Priv de ce somptueux moyen, l'artisan la noie dans le vin. C'est ainsi, hlas! que de part et d'autre on parvient l'touffer. La conseillre d'en haut et remplace par la justification du plaisir. Puis, quand l'homme est vide de sentiments, par des moyens artificiels on provoque outre mesure ses motions, et l'me revient toute use au milieu des paisibles joies de la famille. L'ennui s'est fait sentir, et l'ignoble courut achever ce qu'a commenc le rire. Le coeur, le coeur s'en va! et je ne pense pas que l'esprit reste. Qui s'entendirent jamais mieux que le vice et la vanit pour donner jour la blise. Chose frappante dans le Monde, les femmes entr'elles trouvent leurs maris mdiocres; et, de leur ct, les hommes trouvent leurs femmes insupportables' Les nouvelles recrues du Monde lui offrent-elles plus d'espoir? On y entend les jeunes filles dire leurs mres que, parmi les jeunes hommes qu'elles ont vu, il n'en serait pas qu'elles voulussent pour poux ; et les jeunes hommes entr'eux tiennent un propos tout semblable l'gard des jeunes filles qu'ils connaissent. La vie n'est pas une partie dplaisir : la vie n'est qu'un sacrifice. L'oubli de celte grande vrit jette le Monde dans une trange position. Ayant tout envisag sous le point de vue du plaisir, il arrive qu'il ne se retrouve plus dans les grands sentiments et dans les choses profondes de la vie ; car tous les la souiceet le modlede tout (I) Par quelle ironie appela-t-onbeau-monde ce qu'on a fait de laid chezles modemes LeMondeaabolila grce, la vanite sousle mmeniveau; et la Mode,sa a voulu voir les peisonnalitseffaces suprme loi, a russi mettre chacun a l'abri du ndicule en imprimantsui Dansles parties de l'art ou le beau-monde tousune manire d'tre commune. peut se glisser,le mesquinfait entie, et le feu sacrse sauve.

46 dans le sacrifice. sentiments, comme les vertus, ont leur racine La vrit du sacrifice entra toujours difficilement chez ceux qui ont grand soin d'argent ; de l celle piti que les riches ont inspir l'Evangile. Il est vrai de dire que, transmis par gnration, le vice amne tellement dgrades qu'il devient plus diffides organisations cile l'intelligence de traverser le relatif, pour se tenir dans rales notions de la raison ou de la Foi. Les intemprances mollissent et diminuent la substance crbrale. Le cerveau est le support extrieur de notre me, et ses portions suprieu nos facults morales, res, qui prcisment correspondent chez ces pauvres tres dont l'esprit n'est ouvert disparaissent Toutes ces ttes rentres sous qu'aux sensations extrieures. l'angle aigu signal par Kamper, et rapproches d'une manine fournissent animale, re si frappante de la conformation De haurellement plus ensuite que des hommes du monde. tes raisons physiologiques suffisent pour rvler o furent les ncessits du Dluge... Or la vanit sort de tous ces faibles esprits; et la vanit est le grand obstacle de la Foi. Celte Foi dont la racine, si tendre sa naissance, ne pousse qu'auprs de la source de l'amour, ne tarde pas tre touffe par celle grossire plante du coeur. On a dit que la vanit faisait tourner les pauvres tles, et le fait est malheureusemt Le degr de la vanil psychologique. lient l'troitesse de l'esprit. Car l'homme nat avec une vanil gale son moi ; et celle proccupation, la plus forte aprs celle de la vie , finit par rgner seule dans un esprit et dpourvu d'autres ides. Il faut de I'lendue d'intelligence d'lvation de caractre beaucoup pour chasser la vanil. C'est dans l'humilit qu'est toute la force de l'homme. Mais la vanil est seme , cultive et rcolle dans le Monde. Qu'ils sont plaindre les coeurs qui, ds leur jeunesse, ont mis leur joie dans la vanit ! ils ne trouvent plus ensuite de

47 saveur dans la vertu ; et c'est ce qui les en loigne si longIl n'y a plus que la douleur qui puisse renouveler temps leur tre ! L'humilil est, au reste, la raison de toute grandeur. J'ai vu, soit dans le peuple, soit dans les familles leves, que les races vertueuses donnaient des hommes suprieurs pour le travail, pour la pense, pour la vertu, et mme aussi pour la beaut. Ces tiges vertes sont les seules qui portent des Heurs et des fruits! La dgradation de l'espce devient donc, comme la vanit et l'ennui, une cause prventive du Monde. La premire nous en fit natre sujets, les deux autres nous y font entrer. Ceci est donn sans prjudice des septs pchs nomms dans le chapitre prcdent, lesquels, comme j'avais l'intention de le dire avant tout, sont les sept sources du Monde.

Le Monde renferme autant d'ignorants que de savants, de malheureux que d'opulents, d'intresss que de prodigues, de gens grossiers que d'esprits fats ; il se remplit de toute celle foule dore ou dguenille qui roule d'un autre ct que Dieu. Dieu absent et le moi prsent, les sentiments mpriss, mais le plaisir ador, l'indiffrence et la cupidit, tel est l'enseigne du Monde. Seulement le beau-monde ne voudrait pas qu'on regardt les sclrats comme siens ; ce sont eux cependant qui possdent le mieux ses maximes et en conduisent les consquences jusqu'au bout. Car voil ce que les principes mis en haut deviennent lorsqu'ils arrivent en bas! Cependant il reste celle diffrence entre la populace et le beau-monde, c'est que dans le second, l'homme s'est toujours distingu par la politesse, cette belle mimique du christianisme! Tandis que, dans la premire, l'homme va aussi grossier au dehors qu'il l'est au dedans. La

48 grossiret,est l'esprit du pauvre; l'esprit fait la grossiret du riche. de monLes hommes qui sont peu ne peuvent s'abstenir trer en tout de l'esprit. Le persiflage, la frivolit, l'indiffrence arrte pour le beau, pour le vrai ne sont que les divers inteldguisements de la mdiocrit. Persifler! comme si les les choses avaient eu le temps de ligences qui comprennent les admirer! Ah! bannissez ces sortes d'habitudes qui rendent l'homme si commun. La bonne compagnie rpudie ces tres frivoles dont parle Mme de Stal, qui font servir un peu d'esprit tuer beaucoup d'me. Ne demandez point pourquoi, dans mainte occasion, les esprits lgers sont si cruels ! Le Monde n'a pas de foi donner aux siens : il ne leur est Cependant les pas difficile de faire profession de scepticisme! hommes de l'intrt mieux-entendu s'imposent l'obligation de la foi, esprant tout mnager. D'autres sont persuads que rellement ils l'ont, bien qu'ils sachent tout leur coeur ici-bas. Il reste une exprience faire : celui qui trouve plus de plaisir avec le Monde qu'avec Dieu, celui-l appartient au Monde ; mais celui qui trouve plus de joie en Dieu qu'avec le Monde, c'est celui-l qui est Dieu. O est votre trsor, l est votre coeur. Vous sentez que tout ce qui tend seulement faire trouver fade la religion est dcidment mortel l'me. C'est pourquoi le Monde est si funeste aux jeunes esprits, et puis, par l'habitude, toutes sortes d'autres. Insensiblement on voit les hommes bien levs y perdre la foi, et les femmes y perdre le coeur. Remarquez combien on s'y plaint de la perte de la jeunesse : il faut bien que Dieu la reprenne lorsqu'on s'en sert ! Quand les hommes se runiront pour dvelopper les grands avantages de leur nature et jouir des touchants attributs de leurs coeurs, un exprimable charme se rpandra dans leurs

49 runions. La bonne socit s'tablira : alors le Monde sera dtruit. La bonne socit ne se compose ni de femmes, ni d'hommes, ni de jeunes, ni de vieux; elle se compose de familles. C'est la bonne compagnie qui dtruira le Monde. Elle se formera dans les classes du travail, par la justice, la fermet, la temprance, le courage, la magnanimit, toutes ces belles qualits qu'exerce une vie active, et qui fondent la personnalit. Elle se formera dans les classes du capital, par la charit, l'humilit, le renoncement, la dlicatesse, la sensibilit, toutes ces rares perfections que l'on cultive dans le loisir, et qui divinisent le coeur. Ces doubles vertus, qui composeront le grand amour, germent et croissent dans la famille. Ah! la famille! tout l'avenir des peuples est l. Si l'on nous eut trouvs dans son sein, des publicistes de notre ge n'eussent point parl de la quitter. J'ai dit diverses causes du Monde, la famille est le moyen de le dtruire. L'homme ne sait point combien il s'est fait une existence amre et environne de dsolation ! Il sentira que des intrts de toutes sortes l'applent remplacer , en sa propre maison , la vie du Les ressources que, dans Monde par la vie partriarchale. l'Eden, Dieu avait donn l'homme pour traverser cette terre, sont contenues dans la famille : il faut les retrouver. La chute a pu tont entraner, mais la grce a tout rapport. Qui a sond la fcondit en bonheur du coeur et de la conscience! et qui a vu les nues d'or qui versent les eaux sur ce sol lorsqu'il est cultiv par Dieu ? La famille, la famille! il y aurait, tant de moyens de retrouver sur notre terre ce Paradis qu'on a perdu,...

CONCLUSION.

CHAPITRE

VII

SUR LA NATUREPSYCHOLOGIQUE DE LA FOI ET MOYEN DE LA MAINTENIR DANS LESAMES.

La pente de l'homme tre plutt petit que grand, explique la raret de la vraie Foi, et le rgne tout tabli du Monde nous en explique les obstacles. Il importerait de fher sur la nature psychologique de la Foi une bien srieuse attention, toute humble que soit la voix de celui qui le recommande. El que ceux qui croient leurs intrts si fort en dehors de la question de la Foi, sortent de leur triste illusion ! Les grands principes sont tels que ces hautes montagnes, lignes de qui partage des eaux ; de leurs sommes viennent les fleuves se rpandent sur les plaines et dans tous les bassins des mers. Il faut se proccuper davantage de la porte des sentiments. L'esprit ne se compose au total que de trois ou quatre raisonnements, toujours les mmes ; et il ne saurait jamais saisir que ce que son inspiration le mit porte de voir. L'intelligence est tres utile pour nos succs en ce monde ; mais elle n'est pas

52 ce que l'on croit. Ce n'est point l que se tient l'homme ; nous tout en voulant rejeter la pense du sicle dernier, encore d'aprs elle. L'homme est dans l'homme ; jugeons ses sentiments sont sa mesure. L'homme se place comme une statue sur la colonne de son coeur : c'est elle qui l'lve ou l'abaisse, et qui tend ou rtrcit son horizon. Un sentiment, c'est la manire d'tre de l'me : car on ne c'est nous-msent que selon ce que l'on est. Le sentiment, me. L'admiration, la bont composent la vaillance, l'amour, et non pas ceux qui les prouvent. Formons donc l'homme, est un singulier tout except lui : un Manuel de baccalaurat de l'me ! Ce n'est pas avec la logique qu'on compendium en l'ait l'homme. Ah ! faut-il aujourd'hui que l'ducation soit l, que les hommes du fini n'y trouvent rien dsirer ! Un crivain de beaucoup de gnie exprimait celte pense qui serait si honorable pour notre espce : Si le ciel avait accord plus de gnie l'homme, il en aurait d'autant plus de vertu. Pour prendre un point de dpart vrai, il faudrait retourner la proposition Ah! s'il suffique prsente celte antithse. sait, pour qu'il le lit, de montrer le bien l'homme! Assuron ne sait de combien un degr de lumire pourrait ment, rendre les hommes meilleurs; car on ne sait de combien de se crtes vertus se compose, parmi nous, un seul degr de lumire ! De toutes les notions de l'homme, la plus importante au C'est celte notion qui me fond, est la notion de l'absolu. semble amarrer l'me l'Infini. Elle s'est affaiblie en nous par l'oubli des grands sentiments et les abus de la logique ; de l tant de petits esprits. Je crois celle dgradation la plus de noire tre. Une me dtache des Cieux et irrparable qui en perd l'ide sur la terre, par o encore tient-elle son origine? C'est la notion de l'absolu qui mle nos sentiments, cl peu peu nos ides, cet lment tranger qui les enlve ce monde. Dans la pense, elle produit celte croyance que le

53 bien est le fond de tout, et dans le peuple elle tablit ce qu'on appelle la confiance en Dieu. Substance de tous les axiomes, la notion de l'absolu n'est que la raison elle-mme, et le seul fait qui la distiugue de tout ce qui change autour de nous. Cette notion affaiblie, l'exprience en nous l'emporte sur l'absolu, et l'homme, sans trop le savoir, perd celte on tologique foi au seul vrai, au seul beau, au seul bon qui sont le principe des choses : il est ds-lors impossible toute religion de prvaloir dans l'me. Le septicisme de la pense vient de l'absence du sentiment de l'absolu. Il faut que l'espritait un fond. Tout se perd dans celui qui demande sans cesse une base au sol mouvant du relatif! C'est en vain qu'on rpand la Foi, si elle ne peut rester dans les mes. Il en est beaucoup de frappes de l'affaiblissement rationel. Les axiomes ne sont plus en nous. On ne forme en que'que sorte que les rebords de l'me, sans plus songer au dedans. On a tout fait pour renverser le sentiment de l'immuable. Le sicle dernier ne s'est occup que des sens et de l'esprit; on dveloppait l'homme pour ce monde. Les organes de la conviction ont trop t sacrifis; ce malheur a dur assez pour entraner dans une partie de la race une perle physiologique. Il voudrait mieux pour quelque temps laisser courir la science, et former l'homme dans son me. Il faut rappeler l'homme l'intuition. Il le faut mme en dehors de la Foi et pour l'ordre de la conception L'intuition est juste l'oppos de l'esprit : il vaut mieux prter en nous l'oreille du ct de Dieu que du cot de l'homme. Celui qui rendra l'intuition l'importance qu'a pris la logique dans tous les ordres de la pense, accomplira la rvolution qu'attend ce sicle. On ne sait o se lient la mort, je voudrais rpter ici, qu'au lieu des sens et de l'esprit, ce qu'il faut dvelopper en l'homme, c'est le coeur et la raison. C'est ce que le peuple appelle l'me. La Foi ne se donne pas comme une leon de malh la malhique; elle crot sur les dispositions que nous avons

54 qu'on sme la Cette Foi nouvelle qui germe aussitt dont la consparole, sort de ceux qui ont envie d'tre bons et cience tait prte. Ainsi quand la Foi pntre pour la premire fois dans un pays, elle opre tout coup un grand nombre de tout conversions ; puis on est tonn de la voir galement coup s'arrter. C'est lorsqu'elle arrive aux gostes. Au milieu de la civilisation, voyez quel blier incalculable il faudrait pour faire avancer la Foi d'une ligne ! Vous sentez que tout ce que les lumires ont pu faire, elle l'ont fait. O le mal s'est tabli, comment faire entrer la foi; dire a quelqu'un bon. Les hommes ne pde croire c'est lui demander d'tre Le scepchent point par les lumires, mais parles sentiments. du coeur. Il faud'un puisement ticisme ne vient jamaisque drait donc changer les coeurs. Ah! le moyen n'est point ais, mais le chemin serait direct. (1) il faut voir Pour savoir par o la vrit lient dans l'homme, On l'a observ en histoire, quand une par o y lient l'erreur. ni aucune desressour fois l'erreur a pris vie, ni la dialectique, ces de l'esprit ne russit la dtruire ; ses racines croissent en lieu trop profond pour y recevoir la lumire. Un sentiment fil natre une ide en nous, un sentiment seul l'arrachera. L'erreur ne se fixe dans l'homme qu'au fond de quelque mouvement de son coeur : pour planter la vrit il faut aller aussi avant. La Foi nat la source de l'amour. C'est dans la pratique vertu. (I) Il n'y a pas de cercle vicieux pour la prminence de l'amour et de la vrit. Evidemment il faut la foi pour pouvoir changer les coeurs; les hommes ne peuvent commencer par tre bons. Aussi, parmi nous, les hommes ont-ils effectivement commenc par la foi, qu'ils reurent dans l'enfance. Tous ceux a qui manque la foi, ne sont que ceux qui l'ont perdue. La foi s'allume assez vite, mais elle ne reste que dans les mes ou l'amour ne s'teint pas. Chez les infidles, il est certain que l'homme ne saurait pas plus avoir l'amoui avant la loi que la foi avant l'amour. Mais l est prcisment la merveille de la foi, qu'elle est forme d'autant d'amour que de lumire et ces deux rayons de Dieu entrent ensemble dans l'me.

55 des grands sentiments, dans les habitudes gnreuses et dans les instincts hroques que le coeur maintient ses forces el peut rester propre la Foi. Il ne suffit pas de parler toujours de grandes mes, il faut en faire; or c'est en cela qu'elles se font. Ah ! le coeur ne vient pas tout seul ! Il ne faut plus compter sur la Foi, si l'on ne sait plus former les coeurs. L'me ne droge pas ; toujours il lui a fallu les nobles impulsions, les beaux exemples, la lutte, enfin la grande ducation ! Dans les sicles de guerre et d'hrosme gnral, les esprits trouvent en eux plus de disposition pour la Foi. L'admiration, la soif du beau, l'amour du grand, tout ce qui se tient vers le haut de l'me est un contre-poids indispensable l'intrt, qui nous ferait constamment retomber sur le moi. C'est dans ces nobles dispositions, qui forment l'assise de l'me, qu'il faut avant tout s'tablir. Qui saura donc fondre ce moi et ruiner celle vanit qui n'est, si vous le saviez bien, qu'un amour gard et retourn sur soi ! Je demande pour le gnie de l'homme, que l'inspiration prenne dans sa pense la place qu'y tient la logique, et dans son coeur la place qu'y occupe le moi ! Qu' l'avenir on prenne garde aux hommes du fini... Croyant toujours que nombre d'mes n'attendent que sa lumire, la Sainte Eglise ne cesse d'annoncer la Foi ; et l'on s'tonne de ce qu'il n'y ail pas plus de Foi ! Hlas, que leur apportez-vous; c'est prcisment ce dont ils ne veulent pas que cette foi si vile d'accord avec la conscience et qui nous suit du mme pas que le remords. Le coeur cherche Dieu ou ce monde; barrez le passage vers ce dernier. Partout ressuscitez le beau ; nous n'arriverons au divin que par l'lvation de l'me. Je crois qu'il faut tout agrandir; quand on rtrcit les esprits, ils ne sont plus bons que pour ce monde. Ne gardez plus de ils toufferont l'Evangile ! ne gardez plus mnagements,

56 les enfants de l'esprit, du luxe el de la vanitdmnagements, . seront toujours vos ennemis ! Comme le Monde est aussi troitement incorpor la Socit que la vanit l'est au coeur, les prudents, dans l'a crainte de tout branler, diront de ne point attaquer en face le Monde. Les temps pressent, IL FAUT DTRUIRELE MONDE ! Je le crie du fond de mon me aux sages et aux conomistes : il faut dtruire le Monde ! L est le delenda Carthago de notre civilisation. L'Evangile l'a assez dit : On ne peut servir deux matres. Le fait est tel, Dieu ou le Monde : il n'y a pas de troisime chemin! C'est la-croyance de l'esprit, dans sa donne du relatif, de croire qu'on peut tout accommoder. Mais quand l'ge arrive, quand f intelligence commence se (aire devant la raide Dieu, alors on entend son, et que l'on sent l'imminence dire : Qu'il est temps de se retirer du Monde. Quel aveu ! El vous pensez ne donner Dieu que vos restes... et foulez sous vos pieds le vieux, VENEZ, jeunes gnrations, le laid, le vil mis sur la face de ce monde ; couvrant le front de ses docteurs, de ses prophtes et de ses Rois. Ah! n'acceptez pas la terre comme on vous l'a faite ! Venez, versez sur nous le feu des vengeances du temps; que le seuil de nos vieilles moeurs soit blanchi, et que le toit o s'abritaient nos pense soit enlev de dessus nos tles. Dans vos virginales mains, une arme brillera comme l'clair et fera tombet en poussire la masse informe du pass, l'arme invincible Je l'exemple! La sur son sol ses giande Europe tressaillera, voyant renatre lgions de chevaliers, car vous rpandiez sur vos traces la foi, la posie el l'amour. El les femmes reparatront : heureux enfants, vous verrez la joie dans leurs yeux. Vous ferez place dans les coeurs a celte ravissante beaut, celle jeunesse immortelle qu'on appelle la Saintet. Qu'elle sera belle celte terre elle sera le sjour des mes dans l'attente de l'immoi! talit ST-BOXNET