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CLIMAT, MENSONGES ET PROPAGANDE

Hacne Arezki

quipe ditoriale : Elvire Sieprawski, Priscille Tremblais, Caroline Sandrez Conception graphique et ralisation : Catherine Julia (Montfrin) Illustrations : Ide Graphie Illustration de la couverture : Beboy Fotolia.com

Dpt lgal : 4e trimestre 2010 ISBN : 978-2-916878-60-7

Je remercie les ditions Thierry Souccar, pour la confiance qui ma t accorde.

mes proches, pour leur soutien sans faille.

INTRODUCTION
Le 23 avril 2010, lmission BIBLIOTHQUE MDICIS, installe sous les ors de la Rpublique au palais du Luxembourg, sige du Snat, Paris, proposait ses tlspectateurs un dbat contradictoire sur le rchauffement climatique comme consquence suppose des activits humaines, en prsence de Madame Valrie Pcresse, ministre de lEnseignement suprieur et de la Recherche. Celle-ci avait t saisie peu de temps auparavant par 400 scientifiques du climat, signataires dune ptition lui demandant de dfendre leur intgrit face aux allgations de Claude Allgre, auteur dun

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livre intitul Limposture climatique. Lancien ministre et chercheur, dans des dclarations lemporte-pice, accusait les climatologues dagir comme des activistes plutt que comme des scientifiques. Face Vincent Courtillot (gophysicien) et Benot Rittaud (mathmaticien), tous deux critiques de la manire selon laquelle la responsabilit humaine dans le changement climatique est tenue comme certaine, le glaciologue Jean Jouzel et le physicien de latmosphre Bernard Legras, ptitionnaires, reprsentaient le courant dominant. Legras, lors dun premier tour de table, sexprima en ces termes : Nous avons affaire des insinuations, des accusations, que nous jugeons outrancires, voire souvent injurieuses, qui sont portes lgard de toute une communaut. Ces accusations sont portes par des personnalits qui se disent scientifiques et qui disent parler au nom de la science. [] On a fait un salmigondis considrable, o la science en fait est

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instrumentalise dans une discussion qui na rien de scientifique, mais qui est idologique et politique. Monsieur Claude Allgre a comme point de vue davoir une foi inbranlable dans le progrs technologique. Cest son choix, cest tout fait respectable si on veut, cest une opinion quon peut dfendre ; cest peu prs celle de ladministration Bush . Claude Allgre, bien que faisant rfrence nombre de publications scientifiques, a, il est vrai, expliqu que son livre est avant tout politique . La dnonciation de Bernard Legras savre donc au moins en partie justifie. Il adopte pourtant une position similaire celle quil rprouve en se plaant lui aussi immdiatement sur le terrain de lidologie et en reprochant son ancien ministre de tutelle sa vision du monde. Cette anecdote illustre parfaitement ltat actuel du dbat sur le rchauffement climatique. Lvolution rcente du climat est un sujet avant tout scientifique. Il sagit de

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savoir comment elle se place dans le cadre de sa variabilit naturelle, quelles en sont les causes et quel est le poids de chacune delles, comment elle va se poursuivre et avec quelles consquences. Une controverse scientifique existe, ce qui na rien dinhabituel. Lincertitude, le doute, la controverse sont des lments essentiels de la science, qui sarrange trs bien de lexistence de thories ventuellement exclusives les unes des autres. Par ailleurs, ce dbat a galement une dimension politique importante. Selon les conclusions scientifiques sur la responsabilit des activits humaines dans le changement climatique rcent et sur la gravit de celui-ci, les hommes politiques peuvent tre amens prendre des dcisions impliquant les acteurs conomiques et la vie quotidienne de leurs administrs. Cest la raison pour laquelle a t cr le GIEC, Groupe dexperts Intergouvernemental sur lvolution du climat, en 1988. Les hommes politiques

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doivent pouvoir sappuyer sur ses conclusions afin de fonder leur action. Le doute quant la responsabilit humaine, mme sil avait t jug important par le GIEC, naurait pas t en soi un frein la dcision politique. Une socit peut en effet juger que les enjeux commandent dagir malgr une incertitude importante. Mais encore faut-il pour cela que le dbat politique ait lieu rellement. Les hommes politiques comme la socit sen remettent au contraire totalement la science, laquelle on impose implicitement de ne parler que dune seule voix. Si bien que cest sur le terrain scientifique qua lieu la confrontation des opinions politiques et des visions du monde. Le dbat actuel est en effet, pour reprendre lexpression de Bernard Legras, un salmigondis de considrations dordres divers, lgitimes, mais ne devant pas tre mises au mme niveau, ni se ctoyer dans le discours sans tre distingues.

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Pour lhistorien roumain Lucian Moia, auteur en 2004 de LHomme face au climat : Limaginaire de la pluie et du beau temps, il ny a aucun secret que le cataclysme climatique est annonc de nos jours par ceux qui ne croient pas aux vertus de la civilisation technologique. Et contest non moins fortement par les partisans de ce type de civilisation. cologistes contre libraux : les uns et les autres manipulent les mmes donnes scientifiques, mais mises au service des idologies opposes . Mais il poursuit galement en ces termes : Constater la charge culturelle et idologique de chaque option ne prjuge pas automatiquement de la part de vrit ou de non vrit exprime par la thorie en question. Les optimistes ou les pessimistes peuvent avoir raison ou tort (ou partiellement raison, ou partiellement tort) indpendamment de leurs raisons idologiques . Cest dans la perspective ouverte

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par une telle considration que cet ouvrage voudrait sinscrire. Le climat est une ralit fuyante, abstraite, dont il nexiste probablement pas de dfinition pleinement satisfaisante. Do des conceptions ou, au moins, des pratiques diffrentes de la climatologie. Chacun a pu constater la variabilit du temps quil fait, non seulement dans la dure, mais aussi au sein dun espace mme restreint. Dans nos latitudes moyennes, sous climat tempr, on peut passer en moins de 24 h dun temps sec et ensoleill un temps couvert, humide et nettement plus frais. En outre, il peut y avoir une averse ponctuelle ou mme une journe de pluie l o lon se trouve et rien de tel quelques kilomtres. La fois suivante, cela pourrait tre linverse, ou pas. Cest pour cette raison que, l o la mtorologie tudie les phnomnes atmosphriques sur un temps court (et tente de le prvoir brve chance), la climatologie, elle, a besoin

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dune certaine paisseur de temps. Le climat peut tre dfini ainsi, comme le font Grard Beltrando et Laure Chmery[1] : La combinaison des tats de latmosphre (temprature, prcipitation, humidit de lair, ensoleillement, vent) en un lieu donn et sur une priode dfinie . Cest, en quelque sorte, le temps quil fait dans le temps qui passe, lpaisseur temporelle permettant soit de se dtacher de cette variabilit en tablissant des moyennes, soit de la prendre pleinement en compte en ltudiant par exemple par des calculs de frquences de types de temps, ou encore en analysant la succession de ceux-ci. Dans tous les cas, la dure dobservation est importante. On considre gnralement que la variabilit naturelle du temps nest plus une gne sur une priode de trente ans et quil faut en consquence au moins sapprocher de cette dure pour que la caractrisation du climat dun espace gographique donn soit valide. Ajoutons quil

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est rare de disposer de mesures pour de nombreuses variables. Les plus courantes sont la temprature et les prcipitations, qui servent donc presque elles seules la description de tel ou tel climat. Cerner le climat tant difficile, on comprend la gageure que reprsente la tentative den saisir lvolution, de la quantifier et den attribuer la cause un facteur prpondrant, par exemple anthropique. Dautant plus que le climat na jamais t stable, quil volue naturellement toutes les chelles de temps et despace. Le dbat sur l attribution des causes du changement climatique na en ralit jamais cess, bien quil ait t toutefois soustrait la connaissance du grand public. Ce livre souhaite donc inviter le lecteur sintressant pour la premire fois la question du rchauffement climatique couter un autre son de cloche que celui que lon entend le plus souvent dans les mdias, mais aussi permettre au lecteur averti et

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document dapprofondir la question en revisitant ses certitudes, sil a adopt les conclusions du GIEC sur la responsabilit avre des activits humaines dans le rchauffement climatique du XXesicle, ou encore de les tayer, sil considre dj que rien nest certain en la matire et quil peut exister dautres hypothses scientifiques au moins aussi solides. Pour cela, nous revenons dabord sur les aspects historiques, depuis les premires considrations sur laction de lHomme sur le climat, particulirement partir de lpoque moderne, jusquaux dbats de la priode contemporaine et la naissance des proccupations actuelles en la matire, avec la cration du GIEC. Puis la nature de la rcente volution climatique est examine en dtail, parfois en contradiction radicale avec lavis exprim par les experts , tant du point de vue de son caractre prtendument sans prcdent que de ses consquences ngatives. Lexplication dune telle diffrence

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de diagnostic est explore dans la troisime partie, auprs des chercheurs, dont certains ne sont pas motivs que par des considrations scientifiques, des mdias, qui nont gure aid la tenue dun dbat serein, du monde politique, ignorant et qui ds le dbut a cherch se dfausser de ses responsabilits sur le monde de la recherche, et enfin des industriels, qui ont bien compris tout lintrt conomique quil pouvait y avoir pouser une thse socialement aussi bien ancre et porteuse. La dernire partie, quant elle, revient sur les causes du rchauffement climatique. Lhypothse dun rle de premier plan jou par les gaz effet de serre, rejets abondamment dans latmosphre depuis la rvolution industrielle au XIXesicle, apparat extraordinairement incertaine au regard de lassurance avec laquelle elle est proclame. Au contraire, le rle extrieur jou par le Soleil apparat comme un candidat srieux, ayant de plus en plus les faveurs du

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monde scientifique. Et le scnario dvolution du climat que cette alternative scientifique annonce pourrait bien tre trs diffrent de celui qui nous est promis

PREMIRE PARTIE : PERSPECTIVES HISTORIQUES


Dans cette premire partie, nous allons voir que lide dun rle jou par les activits humaines sur lvolution du climat na pas attendu les annes 1980 pour merger. Ds lAntiquit, les mfaits de la dforestation sont points du doigt, mais ignors de la plupart. la Renaissance, cette ide refait surface et se dveloppe jusquau sicle des Lumires, durant lequel sont prises les premires mesures conservatoires de lHistoire en faveur du climat. Mais dj plane

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lombre de la menace dune altration de latmosphre, mise en avant par quelques prcurseurs. La rvolution industrielle, en modifiant peu peu sa composition par le rejet de dioxyde de carbone serait mme de renforcer l effet de serre , rcemment dcouvert. Lhypothse sera dbattue, plus ou moins oublie, avant de resurgir dans la deuxime moiti du XXesicle. Mais les caprices du climat vont un temps faire craindre le froid plutt que le chaud, juste avant quune nouvelle phase de rchauffement ne commence, permettant aux ides dune action indiscutable de lHomme sur le climat de simposer, avec la cration du Groupe dexperts Intergouvernemental sur lvolution du Climat (GIEC) par lONU la demande des grandes nations industrielles.

CHAPITRE 1 : UN PEU DHISTOIRE


Loin des moyennes, des cartes de pression atmosphrique, des roses des vents, le climat, aussi abstrait soit-il, est cern par lindividu, qui, pour peu quil soit observateur, sait gnralement assez bien si le temps quil fait est habituel ou sil scarte singulirement de la variabilit naturelle. Pas besoin de faire appel un spcialiste pour reprer un t caniculaire ou pourri, un hiver particulirement doux ou trs rigoureux. Chacun, aujourdhui comme hier, effectue donc, inconsciemment et avec moins de prcision (faut-il le prciser ?) la synthse que le climatologue est en charge de mener.

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Mais la notion de climat, elle, est difficile dfinir (lire encadr) et a sensiblement diffr au cours de lhistoire. Le terme climat vient tymologiquement du latin clima, luimme emprunt au grec, qui signifie inclinaison. Il dsignait lpoque antique langle que font les rayons du Soleil avec la surface terrestre, inclinaison qui dpend de la latitude. Les diffrents climats de la Terre pour lAntiquit grecque et romaine taient donc des bandes parallles lquateur et dpendaient de lloignement celui-ci.

LA TYRANNIE DU CLIMAT La propension intgrer la succession des types de temps, en faire une synthse inconsciente permettant de savoir si lon est dans la norme ou dans lexcs, voire saisir une ventuelle volution climatique, tant une facult universelle, lHomme de lAntiquit en tait capable, comme chacun

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dentre nous. Ainsi, Thophraste, philosophe grec du IVesicle avant J. -C., qui a beaucoup crit sur le milieu naturel et particulirement sur le rgne vgtal, a mis lhypothse que les dforestations entranaient invariablement un phnomne dasschement par baisse des prcipitations. Il y avait l les bases dune approche de laction de lHomme sur le climat, action dont limportance aurait pu tre apprhende. Les exemples de Thophraste restaient de dimension locale, mais cette thorie permettait denvisager, sous condition de vastes dboisements, des consquences climatiques pouvant atteindre des dimensions spatiales plus importantes, au moins rgionales. Nanmoins, ce point de vue na pas trouv cho chez ses contemporains, ni sous lempire romain. Pline lAncien (23-79 aprs J. -C.), dans son Histoire Naturelle, constate galement une volution locale du climat suite des pratiques culturales, mais il considre cependant que le

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climat est minemment stable[1]. Pour lui, cest une constante du milieu naturel qui, malgr quelques constatations locales et secondaires, ne saurait voluer. LHomme ne peut avoir de relle action sur le climat. Cest une relation totalement dissymtrique, car pour les savants de lpoque le climat dfinit le caractre des peuples. Ainsi, la civilisation grco-romaine tant pour ses reprsentants, largement suprieure toutes les autres, le climat qui la faonne ne pouvait tre que le plus favorable. Et celui sous lequel vivaient les barbares, la limite du vivable. Que lon sloigne un tant soit peu de lempire romain et la pjoration climatique devient catastrophique. Trs vite, en sloignant de la douceur mditerranenne, on arrive aux limites de la zone habitable. Aux marches mme de lempire romain, Ovide, au tout dbut de notre re, exil sur les bords de la mer Noire dans une ancienne colonie grecque, dcrit des tribus frustes, vivant dans un climat

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terrible. La peinture quil dresse de ce qui est aujourdhui pour les classes moyennes et riches de Russie et dUkraine un lieu de villgiature estivale, est digne du grand nord, avec des neiges persistant au sol tout lt, le Danube et la mer gelant tous les hivers. Mme en imaginant un climat lgrement plus froid que de nos jours, il est manifeste quil y a exagration. Il est inenvisageable que la neige nait pas fondu ds le retour du printemps. La volont dapitoyer Rome pour mettre fin son exil, de mme que des propos emphatiques au service de son uvre littraire peuvent expliquer en partie cette exagration. Mais cette vision des marches de lempire est aussi conforme la reprsentation intellectuelle que lon se faisait lpoque des rgions septentrionales bordant le limes, rgne du froid implacable. De la mme manire, les confins mridionaux sont la proie dune chaleur infernale. Un sicle avant, Pline, Diodore de Sicile, qui dcrit de

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manire similaire les rgions au nord, nest pas en reste avec le sud. Selon lui, aux confins de lgypte, la chaleur est telle que lon ne distingue rien en plein midi, lvaporation rapide rduisant considrablement la visibilit. Lvaporation de leau du corps est dailleurs tellement importante que si la soif nest pas tanche sur-le-champ, la mort survient en peu de temps. Et que lon ne se risque pas poser un pied nu sur le sol, sous peine de brlure immdiate. Bref, dans le monde grco-romain, la normalit climatique est de rigueur : tout loignement vers le nord ou le sud expose des conditions climatiques se dgradant une vitesse inoue, si bien que les rgions en question ne sont rapidement plus habitables. La zone torride ne peut tre quinhabite. Au nord des steppes ukrainiennes ou de lAngleterre, plus me qui vive. Et, bien avant, les Hommes obligs de vivre comme des btes.

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Une telle conception de la tyrannie du climat, facteur explicatif du caractre des peuples, va perdurer jusquau XVIIIesicle. On la retrouve par exemple dans larticle Climat, crit par dAlembert dans LEncyclopdie. Cette ide sera celle de presque toutes les Lumires, au premier rang desquelles Montesquieu, mais lexception notable de Voltaire. On a certes progress depuis lAntiquit dans la connaissance gographique de la Terre, les rgions habitables sont plus vastes quon ne le croyait. Mais la conception zonale du systme climatique mondial demeure, de mme que le caractre univoque de la relation entre les Hommes et le climat. Les Hommes sont totalement infods aux conditions climatiques, au point dtre dtermins jusque dans leur couleur de peau. DIbn Khaldoun, historien arabe de la seconde moiti du XIVesicle, lAbb Dubos du sicle des Lumires, on croit quen changeant de latitude les Blancs peuvent

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devenir noirs et les Noirs devenir blancs. Dubos estime que cette transformation prend quelques sicles. Quune information errone parvienne alors au savant, comme lexistence dune importante population blanche au centre de lAfrique, dont lintrieur reste mystrieux, et lon adapte la ralit quon ignore pour expliquer la thorie : le grand naturaliste Buffon fait de lAfrique centrale le sige de hautes terres au climat compatible avec le teint clair des Hommes qui taient supposs lhabiter. Les caractristiques physiques ne sont pas les seules affectes. Les Lumires pensent que les peuples du nord, pres au travail, courageux, deviendraient, sous des latitudes plus chaudes, apathiques et mdiocres. Le racisme envers les autres peuples et particulirement le continent africain est manifeste, mais, la dcharge des philosophes de lpoque, ils ne font pas de ces dfauts des lments intrinsques aux

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Hommes : rsultats de la fatalit climatique, ils peuvent voluer en changeant simplement de climat.

PROGRS SOCIO-CONOMIQUE ET PROGRS CLIMATIQUE Durant le XVIIIesicle, lide dune action possible et positive de lHomme sur le climat simpose comme un changement de paradigme : lHomme peut dsormais devenir le matre du jeu, lge de la Raison triomphante doit permettre celle-ci dagir non seulement sur la socit, mais galement sur le milieu naturel. Lide moderne de Progrs simpose. Dans la deuxime moiti du XVIIIesicle, Edward Gibbon, auteur dune Histoire de la dcadence et de la chute de lEmpire romain, considre quil y a suffisamment dindices pour admettre que le climat dEurope tait plus froid cette poque.

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Il justifie ainsi cette diffrence : Les travaux des Hommes expliquent suffisamment les causes de la diminution du froid. Ces bois immenses qui drobaient la terre aux rayons du Soleil, ont t dtruits. mesure que lon a cultiv les terres et dessch les marais, la temprature du climat est devenue plus douce. Le Canada nous prsente maintenant une peinture exacte de lancienne Germanie [2]. Linfluence du climat tant majeure sur les civilisations, cest lui qui explique la suppose vigueur des Germains, qui ont ainsi pu vaincre Rome. Depuis, les dfrichements ont amlior le climat, qui a lui-mme eu une influence favorable sur les peuples, permettant linstauration dun cercle vertueux. Le progrs social et conomique implique le progrs climatique qui le favorise son tour. Thomas Jefferson, troisime prsident des tats-Unis, considrant lui aussi que le recul de la vgtation tait responsable de la douceur relative

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de lEurope par rapport la rigueur du temps hivernal nord-amricain, souhaitait la mme chose pour son pays. Un tel optimisme va partiellement perdurer au XIXesicle : pour Charles Fourier (et non pas Joseph, que lon rencontrera plus tard), la mise en culture de la totalit du globe conduirait adoucir les climats de la Terre dans des proportions qui feraient plir nombre dexperts actuels : en Sibrie et au Canada, o lamlioration pourrait atteindre 12C, mais aussi en Europe, o le philosophe attendait 6C de plus. Il faut dire que cette poque, dite du Petit ge glaciaire (finissant), ntait pas avare en hivers trs rudes.

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DE LA THORIE DE LASSCHEMENT LEFFET DE SERRE Cette vision positive de laction de lHomme sur le climat par le biais de la dforestation nest cependant pas la seule au sicle des Lumires, mme si cest celle qui domine largement. merge en effet peu peu, ds la Renaissance, au sein des colonies du sud au climat tropical, une autre perception des choses. partir de cette priode saffirme la redcouverte des crits antiques. Les uvres de Thophraste sont traduites et diffuses et mettent en gardent les planteurs des nouvelles colonies portugaises et espagnoles, comme Madre et les Canaries, contre une possible catastrophe conomique. Et de fait, dans ces colonies, il y eut concomitance entre dforestation et baisse des prcipitations. En ayant eu connaissance, Christophe Colomb aurait redout quun tel scnario ne se reproduise dans les Indes

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occidentales. Cette crainte subsistera, surtout dans les colonies concernes par les climats tropicaux. La thorie de lasschement, de la baisse des prcipitations comme consquence de la dforestation, contribuera fortement la naissance de lenvironnementalisme moderne, avant mme que lon se proccupe de biodiversit. La base contemporaine de cette thorie se trouve dans les travaux sur la transpiration des plantes, dont les fondements sont tablis par John Woodward en 1699. Henri-Louis Duhamel du Monceau, botaniste et agronome franais, publie en 1760 un ouvrage dans lequel il fait le lien entre arbres et climat. Ces ides seront diffuses lAcadmie des Sciences et vont retraverser le Channel, o elles seront discutes la Society of Arts anglaise, avec des acadmiciens franais. Il nest alors question que des colonies de latitude tropicale, les bienfaits de la dforestation ntant pas remis en question pour

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lEurope, qui en aurait largement bnfici, et surtout lAmrique du Nord, qui en attend beaucoup. Les observations de dforestations suivies de scheresses dans les colonies ont t un moteur pour le mouvement de conservation de la nature. La signature du Trait de Paris (1763) mettant fin la Guerre de Sept Ans a permis la mise en application de ces ides protectionnistes. De larges parts despaces montagneux dles des Carabes passes sous la loi britannique, et encore largement peuples dindiens (on ne porte donc pas tort aux planteurs), deviennent ainsi des rserves forestires pour la protection des pluies , les premires jamais cres pour prvenir un changement climatique[3]. Des rserves similaires sont cres en 1769 sur lle Maurice par Pierre Poivre, qui en tait le Commissaire-Intendant, par ailleurs grand avocat de la protection des forts coloniales. Les arguments avancs pour leur mise en place sont les mmes que pour celle

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de lEmpire britannique : en 1763, Poivre ft Lyon un discours dans lequel il lie dforestation et asschement, qui peut tre considr comme le premier texte mettant en garde contre le changement climatique[4]. En 1790-1791, un puissant El Nio eut lieu, avec comme consquence dimportantes scheresses dans le sud de lInde, SainteHlne, aux Antilles, en Amrique Centrale, en Australie. Ce fut un puissant acclrateur pour la protection attendue du climat, via celle des forts. Ce furent les administrations coloniales qui jourent le rle principal dans la diffusion et la prise en compte de la thorie de lasschement ; linfluence des centres mtropolitains fut relativement minime. Il y eut malgr tout un vaste mouvement de protection des forts en Europe, surtout dans les pays ayant dimportants massifs montagneux, au premier rang desquels la France. Les rfrences dventuelles pjorations

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climatiques induites par le dboisement nont pas t llment dcisif en loccurrence, bien que certaines socits savantes dpartementales aient mentionn, notamment, une augmentation de la frquence des fortes averses. En France, un ouvrage, publi en 1840 par lingnieur des Ponts et Chausses Alexandre Surrel, tude sur les torrents des hautes Alpes, va jouer un rle majeur. Les dboisements y sont montrs du doigt et travers eux les populations montagnardes juges responsables des catastrophes sabattant sur la nation. Cest cette poque quest forge lexpression manteau forestier , en rfrence au pouvoir protecteur quon prte aux peuplements boiss. En dboisant inconsidrment, les populations montagnardes sont tenues responsables des crues catastrophiques touchant les plaines. La solution ces maux vient de deux des grands corps dtat : les ingnieurs forestiers dune part, qui reboisent vigoureusement au

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sein dun vaste programme appel Restauration des Terrains en Montagne (RTM), et, dautre part, ceux des Ponts et Chausses, grce des travaux hydrauliques. Cette manire de percevoir les choses est toujours dactualit chez la majorit des ingnieurs, mais le monde de la recherche nest pas aussi univoque, loin sen faut. Voici ce quen dit lhistorien du climat Emmanuel Garnier dans son dernier livre[5] : Largement orchestr par le lobby des ingnieurs des Ponts et Chausses et des Eaux et Forts, ce postulat fait aujourdhui toujours lobjet dun dbat entre spcialistes. En contradiction formelle avec les grands corps de techniciens, lhistorien suisse Christian Pfister est all jusqu parler dune carrire publique du paradigme du dboisement qui aurait effac la dimension climatique . Le climat na pas t invoqu en Europe dans un dbat largement confisqu par le gnie alors mme quil eut t un excellent facteur explicatif,

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prpondrant dfaut dtre le seul. Inversement, dans les colonies, il est largement mis en avant pour justifier la protection des forts tropicales, de manire parfois instrumentalise par ceux ayant avant tout pour but, louable, la protection despaces et despces jugs remarquables, sans relle considration pour lavenir climatique[6]. Les centres mtropolitains vont cependant entrer dans le dbat sur lasschement, mais aussi dans laction. Ainsi, la cration de la future administration forestire des Indes (l o auparavant nexistaient que des centres locaux) dcoule directement dun rapport de 1851 pour lAssociation Britannique pour lAvancement des Sciences (BAAS), dont le but tait dexaminer les consquences quaurait la destruction des forts tropicales, notamment du point de vue des retombes conomiques. Le dbat va cependant prendre une autre tournure et dpasser la seule question de la dforestation.

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Cest encore au sein de la BAAS quest expos en 1858, un article de Spotswood Wilson Sur lasschement progressif et gnral de la Terre et de latmosphre. Quelques annes plus tard, en 1865, il en fait paratre un autre trs semblable, qui est, lui, discut la Royal Geographical Society. La thorie de lasschement y est raffirme, particulirement dans le deuxime article. Inspir par les crits de voyageurs dcrivant des paysages desschs dAfrique, dAustralie, du Prou, o partout lHomme habite, Wilson explique que celui-ci est lunique responsable. Mais il va plus loin et marque l un tournant important. Selon lui, dforestation et usage immodr de leau ne peuvent suffire pour expliquer ce processus dasschement. Une modification des taux doxygne et de dioxyde de carbone en est aussi responsable. Avec cet article, peut-tre le premier sur leffet de serre anthropique, il initie un dbat vraiment international sur lenvironnement,

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en annonant la fin de lhumanit cause par des changements dans latmosphre, dont elle est responsable[7]. La thorie de leffet de serre nest pourtant alors que laffaire de spcialistes, et demeure en pleine formulation.

UNE ANALOGIE QUI A FAIT FLORS Les montagnes, comme on le verra plus particulirement un peu plus tard, vont jouer un rle dimportance dans les interrogations ayant men ltude de leffet de serre. Parmi les savants qui les ont beaucoup frquentes, Horace-Bndict de Saussure occupe une place part, ne serait-ce que parce quil est considr comme lun des pres de lalpinisme. Ce naturaliste et gologue genevois, infatigable arpenteur des Alpes, tait un esprit curieux, qui nhsitait pas imaginer les instruments dont il avait

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besoin pour ses expriences. Lune delles est lorigine des travaux sur leffet de serre. Voulant comprendre pourquoi il fait plus froid au sommet des montagnes que dans les plaines environnantes, il invente lanctre des capteurs solaires, quil nomme hliothermomtre, afin dtudier les effets calorifiques des rayons du Soleil. La temprature est mesure lintrieur dune bote compose de cinq caisses de verre embotes les unes dans les autres, avec un fond noir absorbant. Il a derrire la tte la volont de montrer que le rayonnement solaire est aussi efficace en altitude quen plaine, malgr les plus faibles tempratures qui y rgnent. Ce qui, implicitement, signifie que la diffrence de temprature nest pas chercher dans les effets directs du Soleil. Lexprience est mene en juillet 1774, en plaine et en montagne. Llvation de temprature est identique dans les deux cas, malgr la diffrence daltitude. Saussure explique ainsi les rsultats de

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son exprience : sans les vitres de son dispositif, la mesure de temprature eut t biaise, particulirement en altitude, car la chaleur accumule aurait t en grande partie drobe par les courants qui rgnent dans lair . Le nombre de vitres a permis cette conservation de la chaleur et donc la comparaison entre plaine et montagne. Cest le confinement de lair, non renouvel, qui a empch son remplacement par une atmosphre plus frache et qui est responsable du succs de lexprience mene par Saussure. Comme une serre qui maintient lair rchauff lintrieur, o rgne une temprature plus chaude ou douce qu lextrieur, en empchant simplement la convection : quune fentre de la serre soit ouverte et lair chaud, moins dense que lair plus frais de lextrieur, slverait dans latmosphre, tandis que lair de cette dernire rentrerait et ferait baisser la temprature.

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Cette exprience fondatrice de Saussure est commente dans Remarques gnrales sur les tempratures du globe terrestre et des espaces plantaires[8], publies en 1824 par le mathmaticien et physicien franais Joseph Fourier, qui peut sappuyer sur les cinquante annes de dcouvertes scientifiques qui le sparent de son prdcesseur, notamment celle de lastronome anglais William Herschel, qui veut que tout corps rayonne, mais dune chaleur rayonnante , dite aussi chaleur obscure , dune manire diffrente de la lumire visible (blanche). Nous dirions maintenant que le rayonnement lectromagntique se dcrit comme une onde, dont la longueur dpend de la temprature du corps qui lmet. Le Soleil, dont la temprature de surface est de lordre de 6 000C, met essentiellement dans des longueurs donde correspondant la lumire visible, blanche, secondairement des longueurs dondes plus faibles, les ultraviolets

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(UV), ou plus grandes, le proche infrarouge. La Terre, elle, cause dune temprature de surface beaucoup moins leve, met dans linfrarouge moyen. Fourier reprendra lexplication de Saussure pour expliquer le mcanisme de son exprience : La chaleur acquise se concentre, parce quelle nest point dissipe immdiatement par le renouvellement de lair . Mais il va plus loin : selon lui, le verre nest pas un obstacle au rayonnement solaire, il laisse passer les longueurs donde de la lumire visible. lintrieur de lhliothermomtre, le fond noir qui schauffe va, lui, rayonner dans linfrarouge, une longueur donde que le verre, nous dit Fourier, ne laisse pas passer. Le physicien franais y voit plus quune analogie avec latmosphre terrestre : () la temprature peut tre augmente par linterposition de latmosphre, parce que la chaleur trouve moins dobstacle pour pntrer lair, tant ltat de lumire, quelle nen trouve

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pour repasser dans lair lorsquelle est convertie en chaleur obscure . Fourier dcrit l le principe gnral de ce que lon nomme aujourdhui effet de serre. Bien quimpropre, puisque le verre ne bloque quassez peu le rayonnement infrarouge, la comparaison avec la serre sera tellement parlante que leffet de serre sera ainsi nomm, en dpit dune exprience de 1909 mene par Robert William Wood ayant montr que le verre dune serre, opaque au rayonnement infrarouge, naugmente quasiment pas plus la temprature du dispositif que sil est remplac par un matriau aussi transparent cette longueur donde qu la lumire visible. Le confinement, empchant toute convection de lair et donc son renouvellement, explique lui seul le comportement thermique dune serre[9].

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DE LTUDE DES GLACIATIONS AU DIOXYDE DE CARBONE La contribution des montagnes la dcouverte de leffet de serre continue grce ltude des glaciers. Durant le XIXesicle, les montagnes suscitent un intrt majeur aussi bien chez les artistes que chez les scientifiques. Ces derniers sinterrogent notamment sur les blocs erratiques, des blocs de roche dont la disposition chappe toute explication rationnelle. Les granits ne se forment pas dans la terre comme des truffes, et ne croissent pas comme des sapins sur les roches calcaires , crit Saussure[10]. De fait, bien souvent, ils ne peuvent tre rattachs la gologie locale. Par ailleurs ils se prsentent parfois sous forme dalignements de chaque ct dune valle alpine ou encore isolment, dans les plaines situes au pied des montagnes. Les explications imagines pour justifier lexistence de ces blocs

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erratiques seront aussi varies querrones. Lune dentre elles fait mme implicitement rfrence au Dluge en imaginant leur transport par des masses deau considrables. Bien avant tout le monde, cest le scientifique cossais John Playfair qui aura la bonne intuition et expliquera lexistence des blocs erratiques par le mouvement des glaciers en 1802. Mais cest lingnieur en chef du canton du Valais, Ignace Venetz, qui formula scientifiquement cette hypothse. Ds 1821, dans son Mmoire sur les variations de temprature dans les Alpes, il explique que, par le pass, les glaciers ont connu des phases davance et de recul. Lors des avances ils ont pouss devant eux des dbris de roches de taille trs variable, laisss sur place lors des reculs. Sa thse va lencontre de lide alors rpandue que la Terre ne cesse de se refroidir depuis sa cration, mais elle se rpand peu peu, jusqu ce que le savant suisse Louis Agassiz sen empare et propose

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en 1837 lexistence de plusieurs ges glaciaires dans le pass de la Terre. Il lexpose dans son uvre majeure en la matire tudes sur les glaciers en 1840. Selon lui, non seulement les glaciers alpins se sont tendus jusque dans la valle du Rhne, mais ils ont entirement recouvert la Suisse. Lide de fluctuations climatiques passes simpose, mais leur explication reste trouver. Deux thses principales seront proposes : leffet de serre dune part, les variations de lorbite terrestre de lautre. Cest en cherchant les causes possibles de ces priodes glaciaires que lirlandais John Tyndall a tudi les capacits dabsorption des gaz composant latmosphre. Il conclut en 1861 que cet effet de serre est d principalement la vapeur deau. Cette dernire et, plus secondairement, le dioxyde de carbone (on parle dacide carbonique lpoque) jouent un rle important dans le climat de la Terre, si bien que des variations de leurs

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concentrations respectives peuvent expliquer ces changements climatiques : Un lger changement dans les constituants variables de latmosphre suffit pour que se modifie la quantit de chaleur retenue la surface de la Terre enveloppe par la couverture dair atmosphrique . Pour intressante quelle soit, cette explication des vicissitudes climatiques du pass selon Tyndall achoppe sur un point important : quelle pourrait bien tre lorigine de ces variations de concentration des gaz au sein de latmosphre ? On ne conoit lpoque quune origine possible : laction humaine, ce qui ne peut tre le cas pour ces poques recules. Bien quinsatisfaisante, cette thorie des variations de concentration des gaz atmosphriques comme moteur des glaciations passes ne sombre pas dans loubli : elle est nouveau utilise par un brillant chercheur, Svante August Arrhenius, chimiste sudois qui reut le prix Nobel de chimie pour un

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tout autre travail que celui qui nous intresse ici. Les glaciations ont aussi retenu son attention et il cherche le mcanisme permettant dexpliquer les variations de temprature de latmosphre qui ont permis ces res glaciaires. Dans un article intitul De linfluence de lacide carbonique de lair sur la temprature de surface de la Terre, publi en 1896, il relie les volutions des tempratures et de la concentration en dioxyde de carbone atmosphrique. Selon lui, un doublement en CO2 conduirait une augmentation de la temprature moyenne de la Terre de 4 5C. Tout comme son collgue et ami Nils Eckholm, il appelait de ses vux une telle volution, pensant quune augmentation de temprature serait bnfique pour tous, particulirement pour lagriculture. Mais il pensait quil faudrait attendre 3 000 ans avant que cela ne se produise. En 1906, il prtendra mme quune telle concentration en CO2 pourrait retarder et attnuer la

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prochaine priode glaciaire. Il ritre sa prsentation dun monde plus chaud favorable au bien-tre des Hommes, ce qui amne quelque peu lattention sur sa thorie, pour un temps seulement car elle va ensuite retomber dans loubli pendant quelques dcennies. La thorie astronomique des variations climatiques du pass na gure plus de succs. Selon elle, les variations que connat la Terre dans sa manire de tourner sur ellemme et autour du Soleil seraient suffisantes pour expliquer les glaciations rcemment reconnues. Elle est propose pour la premire fois en 1842 par un mathmaticien franais, Joseph Alphonse Adhmar. Mais les connaissances de lpoque sont trop lacunaires, les rsultats du savant insatisfaisants : la thorie est accueillie plutt froidement, avec mme quelque virulence. Quelques annes plus tard, le gologue cossais James Croll lamliore, grce une meilleure

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connaissance des paramtres orbitaux de la Terre et de leur volution, mais les variations cycliques de grande ampleur quils imposent au systme climatique sont encore trop mal apprhendes pour remporter ladhsion. Encore incomplte laube du XXesicle, la thorie astronomique des climats stoffera suffisamment moins de cinquante ans plus tard pour saffirmer comme lexplication unique des vicissitudes climatiques dun lointain pass. Quant leffet de serre, sil na pu alors simposer comme lment dexplication, sa formulation a alors beaucoup progress.

CHAPITRE 2 : UN SICLE DVOLUTION THERMIQUE ET MDIATIQUE


Le formidable essor de lindustrie au XIXe puis au XXesicles a t synonyme dune trs forte consommation dnergie : charbon de bois dabord, puis trs rapidement charbon minral et ptrole, toutes trois trs riches en carbone. Leur combustion a ainsi rejet, et continue de le faire, dimportantes quantits de dioxyde de carbone (CO2) dans latmosphre. Ce gaz, constituant naturel de lair

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que nous respirons, a t identifi au XIXesicle comme un gaz effet de serre. Ds cette poque, certains savants ont mis lhypothse que les injections de ce gaz dans lair devraient tre responsables, lentement mais srement, dune hausse logique de temprature la surface de la Terre. Paralllement cette rvolution industrielle, la Terre est sortie de ce que lon a appel, un peu abusivement, le Petit ge glaciaire (PAG), priode pendant laquelle les glaciers de montagne europens (mais dailleurs aussi) se sont tendus, au point de menacer parfois srieusement certains villages des valles alpines. Nous reviendrons sur cette priode plus longuement au chapitre 5. Les historiens et paloclimatologues (les scientifiques qui sintressent la reconstitution des climats du pass) considrent gnralement que le PAG a pris fin vers 1850-1860. Depuis, maintes rgions se rchauffent, notamment en Europe et Amrique du Nord.

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Tout est donc runi pour que la hausse des tempratures et la lente volution climatique soient effectives. Le temps quil fait a toujours aliment les conversations et fourni un sujet de choix pour les articles de journaux. Une revue de presse du sicle coul devrait donc fidlement rendre compte de ce changement alors attendu par certains et qui, pensons-nous un sicle plus tard, a d avoir lieu dabord doucement, puis sur un rythme toujours plus soutenu mesure que les rejets en CO2 taient croissants. Cependant il nen a pas exactement t ainsi.

ENTRE HAUSSE DES TEMPRATURES ET PEUR DU FROID Lanciennet du New York Times (NYT), un grand quotidien amricain cr en 1851, est une aubaine pour qui souhaite explorer le pass mdiatique du temps quil fait et des

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commentaires que lon en fait. Comme on pouvait lgitimement sy attendre, lvolution du climat na pas chapp aux contemporains du XIXesicle finissant. Notre climat est-il en train de changer ? , sinterroge ainsi le NYT du 23 juin 1890. Il nest pas une vue de lesprit pour les plus vieux habitants de la ville que les hivers de cette poque ne sont pas aussi froids que ceux de leur jeunesse. Ce recul du froid est mme remarquable sur la seule dcennie prcdente, nous dit le journal. Avec une consquence qui ne surprendra personne, tant nous lentendons de nos jours : la disparition des glaciers de montagne, comme lannonce, en 1902, le Los Angeles Times. Leur recul est lent, mais certain et persistant ; il ne peut conduire terme qu leur annihilation finale . On reconnat l le ton catastrophiste que la presse adopte parfois. En totale opposition mais tout aussi sensationnaliste, le NYT titre le 24 fvrier 1895 : Les gologues

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pensent que le monde pourrait de nouveau geler . Il sagit plutt ici dune accroche, car le contenu de larticle est des plus modrs et critiques face cette affirmation. Larticle commence par les faits qui semblent aller dans le sens du titre : le climat de la Norvge, de la Sude, de lIslande, est chaque anne plus svre ; les icebergs sont observs plus souvent et une latitude plus mridionale quauparavant dans lAtlantique nord, quils refroidissent, rduisant dautant leffet temprant du Gulf Stream, ce vaste courant marin qui amne jusquaux ctes du nord-ouest de lEurope les eaux plus douces de lAtlantique tropical. Mais le journaliste claire ensuite ses lecteurs. Plutt quune emprise grandissante des froids polaires, ne serait-ce pas tout au contraire, le rchauffement de lArctique qui serait responsable de ces importantes quantits de glaces flottantes ? Cette priode froide serait bien plus la

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marque dune priodicit du climat, que la preuve dune tendance de long terme. lpoque, la glaciologie est en plein essor, et, comme nous lavons vu au chapitre prcdent, les scientifiques ont dcouvert lexistence de vastes glaciations passes. Cest dans la premire dcennie du XXesicle que les quatre dernires dentre elles sont dcouvertes et baptises par Albrecht Penck du nom des quatre affluents allemands du Danube dont les sdiments glaciaires furent tudis : Gnz, Mindel, Riss et Wrm. Le caractre cyclique de ces vastes glaciations fait craindre par certains larrive prochaine dun futur refroidissement. Ce qui signifierait la prsence, sur le nord des continents de lhmisphre boral, de vastes calottes de glace de plusieurs centaines de mtres dpaisseur. Le 7 octobre 1912, le Los Angeles Times et le NYT relaient les inquitudes du professeur Nathaniel Schmidt, historien luniversit Cornell, qui se rfre la rcente

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dcouverte de ces quatre pisodes de froid intense. Il explique quil faut accorder cette question toute limportance quelle revt : ltudier prcisment et se tenir prts. La cinquime re glaciaire en chemin La race humaine devra combattre contre le froid pour son existence prvient le Los Angeles Times. Cette peur dun retour des grands froids va perdurer encore. Le 10 septembre 1923, le Time Magazine se demande si la rcente progression des glaciers vers le sud, mais aussi des changements dans lactivit du Soleil, ne sont pas des lments allant dans le sens dun nouvel ge de glace. La thorie astronomique des paloclimats voque au chapitre prcdent na pas encore triomph, on ne sait pas lpoque que la seule variabilit de lactivit solaire nest pas en mesure davoir des telles consquences sur la Terre. Par contre le comportement des glaciers pourrait tre un signe car, de fait, lArctique

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a connu une baisse de sa temprature moyenne au tout dbut du XXesicle. La presse se fait lcho de leur comportement et sen inquite. Le 9 aot 1923, cest le professeur Gregory, de luniversit Yale, qui prend la parole dans un article du Chicago Tribune portant le titre suivant : Les scientifiques disent que le Canada sera ray de la carte . Et dnoncer une nouvelle fois les modifications venir, les vastes zones qui seraient sous la glace. Une pointe doptimisme cependant : lAustralie sera pargne ! Le Washington Post nest pas en reste ds le lendemain : Lge de glace arrive . Dans ce contexte, une anecdote a marqu les esprits de lpoque, mme si lexplication a t vite trouve. Peu aprs la mi-septembre 1922 un manchot est arriv sur les ctes franaises, prs de Cherbourg. Le NYT du 20 septembre nous dit quil a caus la consternation dans le pays , suggrant limminent retour de conditions polaires. Selon toute

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vraisemblance, il sagissait dun oiseau captur par lexpdition Shackleton-Rowett mene en Antarctique par ces deux explorateurs. Loiseau des mers australes a d schapper peu avant le retour du navire Plymouth, de lautre ct du Channel, le 16 septembre. Cest avec une autre expdition que cette peur du froid va culminer, celle de lAmricain Donald Baxter MacMillan au Groenland. Le but de lexplorateur tait destimer les risques dun retour une re glaciaire, selon le Times du 10 juin 1923. Mouvements inhabituels des glaciers, nombreuses glaces flottantes, les signes, du moins pour certains scientifiques qui trouvent une audience auprs des mdias, semblent ce point convaincants que les articles sur le sujet sont nombreux. Le NYT du 18 septembre de cette anne titre : MacMillan rapporte les signes dun nouvel ge de glace . Celui-ci est imminent pour The Atlanta Constitution du

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21 juin 1923. La presse relatera de loin en loin ce type dinformation jusquau dbut des annes 1930, ce qui est particulirement tardif sachant limportant rchauffement quont connu toutes ces annes. Ds la dcennie prcdente, les signes opposs un refroidissement taient tangibles mais noccupaient pas les titres des journaux, occups annoncer lextension des ples.

UN RCHAUFFEMENT SPECTACULAIRE Tout aussi spectaculaire est le retournement de la presse, peut-tre dautant plus quil a tard. Si le Los Angeles Times du 11 mars 1929 demande si un autre ge de glace se prpare, cest pour rpondre par la ngative : La plupart des gologues pensent que le monde se rchauffe et que cela continuera . De mme pour le NYT du 27 mars 1933 : sil doit y avoir un ge de glace venir,

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ce nest pas pour demain ! Les signes du rchauffement sont en effet tangibles. Ds 1922, une poque o les articles de journaux sintressant la mto ne parlaient que du retour du froid, la revue scientifique Monthly Weather Review publie un court article[11] dont le titre est explicite mme pour le lecteur non anglophone : The changing Arctic , qui commence ainsi : LArctique semble se rchauffer ; on observe dans ces hautes latitudes un changement radical des conditions climatiques . Le recul des glaciers en est une consquence, comme celui de la banquise, dont la plus faible extension a permis la navigation au-del de la latitude record de 81N. Dans la mme revue, en 1933, J. B. Kincer[12] met en vidence une tendance la hausse, marque et mondiale, qui sinscrit en faux face la croyance alors rpandue en la relative stabilit du climat : Lhistoire climatique a toujours t considre par les

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mtorologues et climatologues plutt comme quelque chose de stable, par opposition au climat lchelle gologique et au temps quil fait . Lminent climatologue russe Lev Berg, qui stait violemment oppos toute ide de fluctuations climatiques au cours des temps historiques, dcrit lui aussi, dans la relation quen fait J. Gottmann[13] pour les Annales de Gographie en 1939, les impressionnants changements qui se droulent en Arctique. Les tempratures rcemment enregistres autour du ple sont des records et tous les signes dun franc et dj assez long rchauffement sont au rendez-vous : la mer libre de glace a t rencontre jusqu la latitude de 82 42N, suite un considrable recul de la banquise ; le dgel des fleuves est plus prcoce en Sibrie, o lon constate galement que la limite mridionale du perglisol (ou permafrost), le sol qui reste gel en profondeur, est remonte vers le nord de

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plus dune quarantaine de kilomtres ; les hivers sont dcrits comme plus brefs et moins rigoureux. Ces changements environnementaux ont bien sr un impact sur la vie animale et vgtale : les oiseaux migrateurs arrivent plus tt et repartent plus tard ; les dates de floraison sont parfois en avance de 15 jours sur celles de la fin du XIXesicle ; des espces de poissons autrefois plus mridionales sont pches dans les eaux arctiques. On apprend dans le Times du 15 fvrier 1959, outre la fonte des glaciers dAlaska, que la banquise nest pas seulement moins tendue quauparavant, mais aussi moins paisse : moiti moins qu la fin du XIXesicle daprs le quotidien. Dix ans plus tard, ce mme journal relaie la dclaration de lexplorateur polaire Bernt Balchen, prvenant que locan Arctique pourrait tre libre de glace dans un dlai dune ou deux dcennies, soit au plus tard en 1990.

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Il y eut bien sr des annonces de catastrophes venir. Le Saturday Evening Post du 1er juillet 1950 titre un article Le monde devient-il plus chaud ? , dans lequel le glaciologue sudois Hans Ahlmann dclare que le rchauffement est si rapide que toute contribution sur le sujet est obsolte ds sa publication. Les principales consquences du rchauffement dcrites par larticle sont la fonte partielle des glaciers continentaux, notamment des calottes polaires, avec comme suite logique une hausse du niveau de la mer qui entranerait le dplacement de millions de personnes habitant les espaces ctiers. Une telle submersion de la frange littorale des continents avait dj t mise en avant dans ldition du NYT du 15 mai 1932. Dans son livre intitul Todays Rvolution in Weather, publi en 1953, William Baxter rvle que le Canada, grce au rchauffement des hautes latitudes, pourrait surpasser les tats-Unis dans la production de bl

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lchance de dix ans. Lauteur, qui navait visiblement pas peur des dclarations lemporte-pice, considrait mme que les pcheurs du Maine, un tat amricain du nord-est, frontalier du Qubec, pourraient attraper des poissons tropicaux dans leurs filets. Les causes de ce rchauffement ont fait lobjet de spculations diverses sans que lune dentre elles ne simpose clairement. En 1938, le Chicago Daily (dition du 6 novembre) parle dailleurs dune mystrieuse tendance la hausse des tempratures partout dans le monde. Cest cette mme anne quun ingnieur et mtorologue amateur va proposer une explication.

LE RETOUR DE LEFFET DE SERRE Guy Stewart Callendar, un ingnieur anglais, par ailleurs mtorologue amateur,

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remet en 1938, la Royal Meteorological Society (RMS) un article dans lequel il ressuscite la thorie de Svante Arrhenius selon laquelle laugmentation de la concentration atmosphrique en dioxyde de carbone aurait pour consquence une augmentation de la temprature moyenne de la Terre. cette date, laugmentation de temprature est un fait clairement tabli, comme nous avons pu le constater. Mais quen est-il de la prsence du CO2 dans latmosphre ? On ne disposait pas lpoque de donnes recueillies systmatiquement. Il lui fallut donc runir des donnes disperses, collectes par un trs grand nombre de scientifiques, sur une dure suffisamment longue pour quune ventuelle tendance se dessine. Ce long travail effectu, il fut en mesure de publier une courbe dvolution de la concentration en CO2, selon laquelle celle-ci aurait augment de 6 % entre 1900 et 1936. Ses calculs indiquent quun doublement de cette

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concentration conduirait un gain de 2C en moyenne, mais lauteur dajouter que ce rsultat pourrait tre sous-estim. Callendar, comme Arrhenius, ny voit que du positif Outre une progression des cultures vers les hautes latitudes, le CO2 favoriserait directement la croissance des plantes grce une photosynthse plus efficace. Larticle fut discut la RMS, o lon ne peut pas dire quil reut un accueil enthousiaste. George Simpson, qui fut de 1920 1938 le directeur du Meteorological Office (dit Met Office , lquivalent britannique de la Mtorologie Nationale en France), voyait dans laugmentation de temprature mondiale une fluctuation naturelle du climat, quil expliquait par la variation du rayonnement solaire. Selon lui, la concomitance des hausses de temprature et de la concentration en CO2 ntait quune concidence. John Henry Coste, de son ct, interrogea Callendar sur la qualit des mesures et la

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confiance que lon pouvait leur accorder. Ce dernier rpondit que celles quil avait utilises taient probablement trs prcises , raison pour laquelle il les avait retenues. Les publications qui suivirent finirent par veiller lintrt de certains scientifiques. Mais le doute subsista suffisamment pour que dautres scientifiques se penchent avec attention sur son travail. En 1955, lamricain Giles Slocum publia un article[14] dans la Monthly Weather Review, dans lequel, sans rejeter ncessairement la conclusion de Callendar selon laquelle la concentration en CO2 atmosphrique augmente, il sinterroge sur la mthode de slection des donnes retenues, qui la conduit systmatiquement mettre de ct les valeurs anciennes trop leves et les donnes rcentes trop basses. Lanne suivante, Stig Fonselius, Folke Koroleff et Karl-Erik Wrme se penchent leur tour sur les choix oprs par Callendar[15]. Pour cela, ils compilent lensemble

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des donnes que celui-ci avait alors sa disposition et ralisent un graphique sur lequel elles sont places en fonction des annes de recueil et de la concentration en CO2 mesure. Celles qui ont t retenues par Callendar pour la construction de sa courbe sont entoures. La figure dorigine tant peu lisible, voici celle ralise par Zbigniew Jaworowski dans un article critique[16] :

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Comme on le voit, les mesures du XIXesicle taient bien souvent suprieures aux valeurs retenues et mises en avant. Nous aurons loccasion de revenir sur cette question des concentrations en CO2 et de la valeur des mesures, y compris modernes. Le fait est que Callendar, pour tayer sa thse dune origine anthropique de la hausse de la teneur atmosphrique en gaz carbonique, elle-mme responsable de la hausse de temprature, a soigneusement choisi ses donnes, cartant toutes celles invalidant la conclusion laquelle il souhaitait parvenir. Malgr cela, lintrt grandit pour les missions de CO2 et leur effet sur la temprature de latmosphre. la fin des annes 1950 commence la campagne de mesure actuellement la plus longue de la concentration en dioxyde de carbone, Hawa (voir chapitre 10). Limportant dveloppement conomique et industriel qui stend de laprs-guerre au choc ptrolier de 1973 (les

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Trente Glorieuses), fortement consommateur dnergies fossiles et donc grand metteur de CO2, ny est sans doute pas pour rien. Pourtant, lactualit mdiatique va de nouveau prendre une autre orientation.

GLOBAL COOLING Alors que le rchauffement global, le global warming des anglophones, est dactualit depuis maintenant plus de vingt ans, cest dune autre tendance climatique que lon parlait le plus durant les annes 1970, particulirement dans les mdias. Cest alors le refroidissement de la Terre qui inquitait. Le NYT fait un premier point factuel ds le 30 janvier 1961 : Aprs une semaine de discussion sur les causes du changement climatique, des scientifiques du monde entier se sont accords sur un point : il y a refroidissement . Le Los Angeles Times du 23

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dcembre 1962 ne semble pas hsiter sur lampleur du changement en cours : Nous allons vers une re glaciaire , le Newsweek magazine du 26 janvier 1970 disant la mme chose. Le Washington Post du 11 janvier 1970, alors que la mto montre de rels signes de refroidissement, lance un peu rassurant le pire pourrait tre venir . Une nouvelle fois, la tendance semble sans appel. Cest cette poque que parat dans la revue Science de juillet 1971 un article[17] rest clbre, car fortement mis en avant de nos jours par les climato-sceptiques souhaitant rappeler les prcdents pisodes dalarmisme climatique. Ichtiaque Rasool, chercheur la NASA, et Stephen Schneider, de luniversit de Columbia, New York, y tudient leffet sur le climat global de laccroissement du dioxyde de carbone atmosphrique et des arosols, particules naturellement prsentes dans lair, mais aussi largement produites par la pollution. Le

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CO2 est certes un gaz effet de serre, mais leffet refroidissant des arosols doit tre pris en compte. Impossible de dire si ce contexte de refroidissement dj marqu a influ sur leur manire dapprhender leurs effets respectifs, mais le fait est quils donnent trs largement la primaut ceux-ci plutt qu celui-l. Certes, la pollution due aux activits industrielles et aux transports, est mettrice de dioxyde de carbone et introduit donc dans latmosphre un lment susceptible daugmenter la temprature. Cependant, selon eux, la hausse attendue pour les trente annes venir nest que de 0,1C. linverse, la baisse susceptible dtre engendre par les arosols qui accompagnent cette pollution est, daprs les auteurs, dun autre ordre de grandeur. Utilisant notamment un modle informatique dvelopp par James Hansen, qui tudie cette poque latmosphre de Vnus la NASA, ils concluent quun quadruplement de la quantit darosols rejete

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dans latmosphre aurait pour consquence de faire baisser la temprature moyenne de la Terre de 3,5C. Le maintien dune telle situation pendant plusieurs annes, estiment les chercheurs, pourrait conduire au dclenchement dune nouvelle re glaciaire. Une telle hypothse est bien sr conditionne par beaucoup de si, mais elle est nanmoins suffisamment prise au srieux pour tre voque dans une revue scientifique de premier plan. Le Washington Post du 9 juillet 1971 sempare de cette tude et titre, ne retenant au passage que la figure dIchtiaque Rasool et avec le sensationnalisme habituel de la presse : Un scientifique amricain voit arriver un nouvel ge de glace . Lpoque est la prise de conscience environnementale, la mesure des mfaits engendrs par le progrs matriel. Le premier Jour de la Terre est clbr en avril 1970. Cette mme anne, le Club de Rome, groupe de rflexion runissant des scientifiques, des

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conomistes, des industriels et des politiques de 53 pays, demande un rapport au MIT, le Massachusetts Institute of Technology, sur les consquences environnementales des croissances conomique et dmographique. Il est remis et publi deux ans plus tard sous le titre anglais The Limits To The Growth (Les limites la croissance), traduit en franais par Halte la croissance ?. En 1972, se tient Stockholm le premier Sommet de la Terre. Cest dans ce contexte la fois de refroidissement et dessor de la contre-culture et de son rejet dune civilisation techniciste que sont incrimins la pollution atmosphrique et donc les rejets des industries, des transports Les annonces catastrophistes sont lgion, qui manent aussi de scientifiques reconnus, comme Paul Ehrlich, professeur de biologie luniversit Stanford (Californie). Il est lauteur de The population bomb, publi en 1968, dans lequel il avertit que la forte croissance dmographique va

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conduire de vastes famines, des centaines de millions de personnes tant appeles mourir de faim au cours des annes 1970. Il dclara par ailleurs en 1969 que le smog, brouillard de pollution, pourrait tuer 200 000 personnes New York et Los Angeles en 1973. Il annona la mme anne quil tait prt parier de largent sur la disparition de lAngleterre dici lan 2000. Et en 1970, il prvoyait qu lchance de dix ans lessentiel de la vie animale des ocans serait anantie et quil faudrait vacuer les zones ctires afin dchapper la puanteur des poissons morts. Dans ce contexte parfois franchement apocalyptique et anxiogne, les articles des journaux et magazines ne sont gure rassrnants. Lun des plus clbres, paru dans Newsweek du 28 avril 1975 et intitul The cooling world (un monde qui se refroidit) nonce : De nombreux signes vidents prouvent que le climat de la Terre a commenc changer de manire radicale.

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Dailleurs, les preuves de ce changement ont commenc saccumuler de manire tellement massive que les mtorologues ont beaucoup de mal suivre . Certains scientifiques semblaient penser que lon assistait alors un retour du Petit ge glaciaire. Malgr des discussions, au sein de la communaut des chercheurs, pour dterminer les causes et lextension du refroidissement, il y aurait consensus, nous dit Newsweek, pour affirmer quune telle volution des tempratures aurait pour consquence de rduire la production agricole jusqu la fin du XXesicle. Non seulement un sixime de la diffrence thermique nous sparant dune re glaciaire aurait dores et dj t combl, mais ce refroidissement serait aussi la cause dun temps plus contrast et plus violent. Scheresses, inondations, retards dans la survenue de la mousson, autant dvnements ayant des effets ngatifs sur les rendements de lagriculture, phnomne dautant

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plus inquitant que le nombre de bouches nourrir est croissant. Le pessimisme des climatologues tait dautant plus grand quils ne voyaient pas de signe dune prise de conscience par le monde politique. Plus on tardera prendre en compte le changement climatique, plus il sera difficile dy faire face. Cest en ce sens que Stephen Schneider se rjouit de la parution en 1976 du livre de Lowell Ponte The Cooling (Le refroidissement), sous-titr Le prochain ge de glace a-t-il dj commenc ? Lauteur ne fait pas dans la demi-mesure : le refroidissement a dj tu des centaines de milliers de personnes et sil continue sans que des mesures nergiques soient prises, il provoquera une famine mondiale, un chaos gnralis pouvant dboucher sur une troisime guerre mondiale. Tout cela, peuttre, avant lan 2000. Schneider crit ainsi sur la quatrime de couverture :

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Limportance dramatique des changements climatiques sur lavenir du monde a t dangereusement sous-estime par beaucoup, souvent parce que la technologie moderne nous a bercs dans lide que la Nature a t conquise. Mais ce livre bien crit montre dans un langage clair que la menace climatique pourrait tre la plus terrifiante de celles auxquelles nous pourrions avoir faire face, et que des actions massives et globales pour sen prmunir mritent une attention immdiate. Le public doit sans tarder prendre conscience de ce qui nous attend et le livre provocant de Lowell Ponte constitue un bon point de dpart . Comme les prcdentes tendances climatiques, celle-ci va prendre fin. Son retentissement mdiatique aura culmin justement au moment o une inflexion des tempratures a lieu, durant les annes 1970, aprs 25 30 ans de baisse. Une nouvelle hausse des tempratures commence alors,

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qui aura un retentissement autrement plus important. Mais avant den venir ce nouvel pisode climatique, il convient pralablement de sinterroger sur lassise scientifique de ces annonces souvent apocalyptiques.

CONSENSUS OU DISSENSUS ? Les articles de presse cits dans ce chapitre font constamment rfrence des scientifiques, ce que lon attend bien sr de journaux srieux sintressant des faits scientifiques. Mais les chercheurs cits parlaient-ils en leur seul nom ou taient-ils reprsentatifs de leur communaut ? La premire alerte au refroidissement dans les mdias avait comme justification, outre quelques signes rels dune baisse des tempratures et davance des glaciers, ou de certains dentre eux, la dcouverte rcente des quatre grandes glaciations ayant eu lieu

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depuis un demi-million dannes, entrecoupes de priodes chaudes dune dure denviron dix millnaires semblables celle que nous vivons depuis un temps gal. Il apparaissait alors que le retour un ge de glace ne pouvait tre quinvitable, et sensiblement proche. Mais ces chelles de temps, limminence peut durer quelques sicles, voire plus. Il y eut srement bien plus de sensationnalisme de la presse que dinquitude des scientifiques. Le rchauffement spectaculaire qui suivit, durant les annes 1920 et 1930 surtout, fut bien renseign par les chercheurs et la presse en fit nombre darticles, souvent bien peu catastrophistes, car un surplus de chaleur tait alors encore assez bien vu. Tout au plus y eut-il quelques rfrences la fonte des ples et la hausse du niveau des mers. La perspective dune navigation facilite dans locan arctique constituait au contraire une excellente nouvelle lpoque.

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Lalerte au refroidissement des Trente Glorieuses ft bien plus de bruit dans les grands quotidiens et les magazines. Et certains scientifiques nhsitrent pas se faire alarmistes, jusque dans la revue Science. On a rcemment beaucoup insist sur ce point de vue de la communaut scientifique des annes 1970. Mais un examen critique de la production des chercheurs de lpoque rend caduque cette stigmatisation. Un rapport de lAcadmie des Sciences amricaine de 1975 met certes en garde face un refroidissement important, aux consquences dsastreuses pour lagriculture notamment, mais met aussi clairement en avant toutes les incertitudes et le manque de donnes, plaidant pour un vaste et ambitieux programme de recherche en climatologie. Elle prcise de plus : Les climats de la Terre ont toujours chang et il ny a aucun doute quils continueront de le faire lavenir. Quelle sera lampleur de ces futurs

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changements, o et quelle vitesse aurontils lieu, nous ne le savons pas. Le bulletin de la Socit Amricaine de Mtorologie du 10 octobre 1975 change la perspective, en mettant en avant le caractre exceptionnel des tempratures ayant rgn jusqu cette baisse qui fait tant parler. Si lon met de ct les spculations lies un prolongement de la tendance du moment, qui aboutirait en effet, le temps aidant, une nouvelle re glaciaire, ne devrait-on pas voir dans ce refroidissement un simple retour la normale ? Le livre de Lowell Ponte, The Cooling, apparat ainsi bien affirmatif et quelque peu outrancier. Il serait donc vain de tenter de voir dans ces annes 1970 une grande crainte de refroidissement global, alimente par les recherches de scientifiques unanimes. Le consensus na pas plus exist que dans le catastrophisme des pisodes prcdents. Lintrt de ce voyage de presquun sicle

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dans les petites vicissitudes climatiques telles que relates par la presse, avec parfois le concours de quelques savants, cest de constater dune part les variations auxquelles est soumis le systme climatique de la Terre, y compris sur quelques dcennies, et dautre part, le traitement mdiatique qui peut en tre fait, mettant en relief et souvent sans beaucoup de nuances les aspects les plus spectaculaires, susceptibles dattirer lattention du public, et donc de faire vendre. Cette agitation mdiatique trouve gnralement son point dorgue la fin de la tendance climatique qui suscite linquitude. La tendance apparat alors comme franche et incontestable, les dclarations les plus alarmistes justifies. Elles sont alors faites tandis quune inflexion a lieu. Nous avons constat dans ce chapitre une succession dannonces de baisse, puis de hausse, puis de nouveau de baisse des tempratures ; logiquement on en dduit que la phase suivante sera la hausse.

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Et en effet, le NYT du 22 aot 1981 cite le travail de 7 scientifiques de la NASA prdisant un rchauffement global dune ampleur presque sans prcdent . Ces sept chercheurs du Goddard Institute for Space Studies, dont son jeune directeur James Hansen, publient dans Science un article[18] sur limpact dun surcrot de gaz carbonique dans latmosphre. Lessentiel de ce qui sera dit de cette nouvelle tendance au rchauffement sy trouve dj. Les auteurs donnent une fourchette de variation de la temprature moyenne de la Terre sensiblement gale celle avance aujourdhui : de 1 4C en fonction dune part des scnarios dmission et dautre part de lincertitude, juge cependant faible. Les consquences seraient rgionalement varies, avec peut-tre des effets positifs en certains points du globe. Mais dautres rgions pourraient connatre des scheresses. Surtout, selon eux, un gain de seulement 2C pour la temprature moyenne

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lhorizon 2100 (hausse minimale envisage par les modles ds lors quil ny a pas arrt de la consommation dnergie fossile, ce qui est hautement probable) suffirait pour augmenter la temprature aux ples de 5C, entraner la fonte des calottes polaires et une hausse du niveau de la mer de 5 6 mtres en un sicle dont les consquences seraient considrables. Un nouvel pisode des changements climatiques rcurrents commence. Il sera sans commune mesure avec les prcdents et James Hansen, lauteur principal de larticle, y jouera un rle essentiel.

CHAPITRE 3 : LMERGENCE DU GIEC. POUR UNE POLITIQUE MONDIALE DU CLIMAT


Lorsque James Hansen et six de ses collgues de la NASA publient en 1981 dans Science leur article sur les effets potentiels dune augmentation de la concentration en dioxyde de carbone atmosphrique, repris par le New York Times en premire page, ils ne sont pas les seuls travailler sur la

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question. La premire confrence mondiale sur le climat, qui a lieu en 1979 Genve, o est situ le sige de lOrganisation Mtorologique Mondiale (OMM), examine la relation entre le climat et les activits humaines dans toutes ses dimensions. Les scientifiques prsents parlent alors en leur nom propre, nayant pas la charge de reprsenter leurs gouvernements respectifs. Leffet de serre additif d aux rejets de CO2 est abord, bien sr, mais il ny a pas daccord sur lampleur du changement venir. Certains chercheurs sont alarmistes et promeuvent des mesures de limitation des missions, tandis que dautres, rappelant que son cycle complexe dans latmosphre est encore mal connu, considrent que de telles dcisions seraient prmatures. En un sicle, constatent les chercheurs, la quantit de CO2 atmosphrique aurait augment de 15 % et ce surplus de gaz effet de serre pourrait rchauffer latmosphre dans ses basses

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couches, particulirement dans les hautes latitudes. Cependant, mme les scientifiques responsables du dveloppement des modles permettant ces projections les considrent comme trop grossiers pour envisager lavenir climatique avec un degr de confiance suffisant. On en appelle alors au dveloppement de programmes de recherches pour une meilleure connaissance du systme climatique. Par ailleurs, il est prcis que la tendance au refroidissement de certaines rgions, observe lors des dcennies prcdentes, semble analogue des pisodes similaires du pass mais quon ne sait pas si cette tendance se poursuivra ou non, mme sil est peu probable quelle se prolonge le sicle suivant. Lanne suivante, en 1980, est organise une nouvelle confrence, dite de Villach (du nom de la localit o elle a lieu, en Autriche) par lOMM, mais aussi par le Programme des Nations Unies pour lEnvironnement

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(PNUE) et le Conseil International des Unions Scientifiques (CIUS depuis 1998 Conseil international pour la science), une organisation non gouvernementale. Son but tait de dbattre du rle du CO2 sur les variations climatiques, en sappuyant principalement sur larticle de deux chercheurs, R. M. Rotty et G. Marland[19], qui, au rythme dmission du CO2, prvoyaient une concentration de 450 ppmv (ppmv : partie par million en volume ; 450 ppmv = 0,045 %) ds 2025 et estimaient quun doublement de la concentration (soit environ 670 ppmv par rapport 1980) serait synonyme dune hausse de temprature de 1,5 3,5C. Mais encore une fois, les incertitudes sont trop grandes et lOMM conclut en 1981 quil serait prmatur de dvelopper des programmes de limitation des missions de CO2. Priorit est donne ltablissement de bases scientifiques solides, dautant plus que le contexte de crise conomique sur fond de choc

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ptrolier ne semble pas rendre imminente une ventuelle catastrophe. Une seconde confrence se tient Villach en 1985. Le ton y est beaucoup plus affirmatif : on voque clairement un lien entre missions de CO2 et changement climatique. Selon les confrenciers, un doublement de la concentration atmosphrique de ce gaz effet de serre conduirait une hausse de la temprature moyenne de la Terre de 1,5 4,5C, et un tel doublement pourrait tre atteint en 2030. Or, 4,5C de plus au niveau mondial, ce serait, estime-t-on, 1m40 de hausse du niveau de la mer, ce qui est considrable pour les espaces ctiers habits. Des incertitudes demeurent, bien sr, mais un rchauffement semble inluctable. Le degr de certitude ne cesse daugmenter. En 1986, le CIUS lance le Programme International Gosphre-Biosphre, plus connu sous le nom de Global Change, qui doit tudier le systme Terre dans sa

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totalit et runit donc quantit de chercheurs des sciences de la Terre et de la Vie, qui collaboreront donc en partie sur la problmatique du changement climatique. Lors de la troisime confrence de Villach, en 1987, on dfinit des mesures pour faire face au changement climatique. Il ne reste quun dernier pas franchir pour que la communaut internationale sempare rellement du problme, tant scientifiquement que politiquement.

JAMES HANSEN SONNE LE TOCSIN Scientifique de la NASA, James Hansen y a fait toute sa carrire de chercheur, en intgrant ds 1967 lun de ses laboratoires, le Goddard Institute for Space Studies (GISS). Il y tudia dans un premier temps latmosphre de Vnus, avant de se consacrer celle de la Terre. En 1987, il publie sa premire reconstruction de la temprature

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moyenne du globe[20], couvrant la priode 1880-1985. Cest aussi cette anne-l quil est auditionn pour la premire fois devant le Snat amricain. Un Comit sur lnergie et les ressources naturelles lcoute prsenter ses recherches titre individuel. Dans une certaine indiffrence, il explique que les rejets de gaz effet de serre, particulirement le dioxyde de carbone, envoys depuis des dcennies dans latmosphre par nos industries polluantes, ne peuvent conduire qu un important rchauffement global. Il ne sagit pas, prcise Hansen, dune vague menace, incertaine et lointaine, mais dune ralit dont on prendra pleinement la mesure dans la dcennie venir. Ses propos, malgr leur caractre quelque peu apocalyptique, neurent pas de suite. Mme laffirmation selon laquelle la Terre serait plus chaude dans les vingt prochaines annes que jamais depuis cent mille ans na pas t reprise par les mdias, pourtant toujours

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avides de dclarations tonitruantes. Il faut dire que Hansen tmoigne le 9 novembre, alors que le froid sinstalle sur Washington, ce qui ne cre pas les meilleures conditions pour capter lattention de lauditoire sur une histoire de rchauffement. Durant lhiver, les journaux remplissent leurs colonnes consacres au temps quil fait avec les temptes de neige. Lune dentre elles, terrible, fit 400 morts. Un article du New York Times du 29 mars 1988 annonce cependant que les annes 1980 seront les plus chaudes jamais enregistres depuis que lon fait des mesures, mais il reste discrtement confin aux pages internes du quotidien. Depuis son article de 1981, la conviction de James Hansen sest renforce, ainsi que celle dun nombre croissant de physiciens de latmosphre et de climatologues. Les nombreuses confrences de cette premire moiti de dcennie le montrent clairement. Pourtant, les politiques ignorent les faits dans

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leur grande majorit, de mme que les mdias. Il faut aider le destin, lui forcer la main mme. Par chance, la mto va fournir un cadre trs favorable la prochaine audience de Hansen. Durant le printemps 1988, tandis que lEst des tats-Unis enregistre une quantit de pluie habituelle voire lgrement excdentaire, les tats de la Corn Belt, vaste rgion agricole productrice de mas au sud des Grands Lacs, connaissent un dficit pluviomtrique important faisant craindre le retour des conditions mtorologiques ayant prvalu durant le Dust Bowl des annes 1930, lorsque le vent emportait la terre sche des champs cause dune mto exceptionnellement chaude et sche (mais aussi de pratiques culturales inappropries). Une grande partie des tats-Unis a trs chaud et les journaux parlent abondamment de la canicule en craignant la fournaise de lt venir. Les conditions sont donc propices lorsque James Hansen est entendu pour la

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deuxime fois devant les snateurs, le 23 juin 1988. Cette nouvelle tentative de convaincre les dirigeants de son pays, Hansen la doit lun dentre eux, le snateur Thimothy Wirth[21], qui avait assist sa premire prestation. Rien voir cependant avec la profonde conviction dun Homme sensible aux problmatiques environnementales. Nous sommes alors en pleine campagne prsidentielle amricaine et Wirth participe celle du dmocrate Michael Dukakis, face George Bush pre, notamment en tchant de rallier leur cause de bons orateurs, sur des thmes typiquement trangers aux Rpublicains. Cest la raison pour laquelle il sest adress James Hansen. La mto de ce 23 juin est clairement un atout pour eux, mais ce nest pas totalement un hasard. Lquipe du snateur stait en effet charge de demander lantenne locale de la Mtorologie la date laquelle les tempratures taient habituellement les plus hautes

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Washington, pour tenter de faire concider au mieux la date du tmoignage du climatologue. Et le 23 juin, particulirement chaud cette anne-l, savrait idal pour parler de rchauffement anthropique. La hausse des tempratures sinvita jusque dans le Capitole : Tim Wirth y ft tout simplement ouvrir quelques fentres durant la nuit prcdente, si bien que le systme de climatisation, incapable de faire face la vague de chaleur, rendit lme. Le lendemain, tandis quil faisait plus de 36C dans la capitale fdrale, des snateurs suant coutaient le chercheur leur annoncer que les tempratures nallaient cesser daugmenter mesure que les annes passeraient. Les vagues de chaleur seront selon lui plus nombreuses (il prvoit un doublement de leur frquence pour 2020), comme les autres phnomnes mtorologiques extrmes. Le rchauffement est dj l et il na rien dun phnomne naturel, Hansen peut laffirmer avec un

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degr de confiance de 99 %. On se demande bien de quel chapeau Hansen peut bien tirer un tel chiffre, mais il est vrai que le snateur Wirth souligne lors dune interview quil tait alors la frontire de la science, sans prciser cependant de quel ct. Le graphique dvolution de la temprature globale quil prsenta aux snateurs laissait dailleurs srieusement dsirer sur le plan scientifique, car il montrait plus dun sicle de tempratures moyennes annuelles auxquelles tait accole la moyenne des cinq mois de lanne en cours, ce qui est un manque de rigueur certain. Le procd ntait en rien cach et mme indiqu sur le graphique, mais leffet visuel tait bel et bien l : lanne en cours apparat comme un pas de plus dans le rchauffement, et un pas de gant.

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80 1890 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 19

Cette fois-ci, loppos de lanne prcdente, le retentissement mdiatique est immense et dpasse largement les seuls tats-Unis. Comme une confirmation, lt sera, cette anne-l, le plus chaud jamais enregistr aux tats-Unis et la chaleur y tuera entre 5 000 et 10 000 personnes, tandis que

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la scheresse causera prs de 40 milliards de dollars de dgts[22]. Un retentissement mdiatique opportun en cette anne 1988, qui est aussi celle o la politique et les tats-Nations semparent du sujet, dont les dcisions se trouvent ainsi clairement justifies aux yeux de lopinion mondiale.

1988, TOURNANT POLITIQUE En ralit, le monde politique est alors engag dans la rflexion sur le rchauffement climatique anthropique depuis dj quelques annes. Les confrences de Villach, dont la premire a lieu ds 1980, rappelonsle, sont organises par lOMM et le PNUE, respectivement institution et organisme de lOrganisation des Nations Unies (ONU). Et en 1983 est cre la Commission Mondiale sur lEnvironnement et le Dveloppement, prside par le ministre de lEnvironnement

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de la Norvge, Madame Gro Harlem Brundtland, dont le nom reste attach au rapport que la commission rend en 1987. Il y est, bien sr, question de la dilapidation des ressources naturelles, des pollutions, du partage des richesses, mais aussi de leffet de serre, des rejets de CO2 et des consquences attendues et dj voques ici. Ce Rapport Brundtland, intitul Notre avenir tous, va tre discut au sommet du G7 se tenant du 19 au 21 juin 1988 au Canada, donc juste avant la deuxime intervention de Hansen devant le Snat. Les sujets habituels de la politique internationale sont abords lors de cette confrence, mais les questions environnementales y prennent une place non ngligeable. Le rchauffement global est reconnu comme une menace et les pays de ce Groupe des 7 (France, Allemagne, Italie, Japon, Royaume-Uni, tats-Unis et Canada) en appellent lONU et plus prcisment au PNUE et lOMM pour la cration dun

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groupe dexperts intergouvernemental sur le changement climatique global [23]. Quelques mois plus tard, en novembre 1988, est cr le GIEC, Groupe dExperts Intergouvernemental sur lvolution du Climat (en anglais IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change), curieux objet politicoscientifique, puisque cest ainsi quil a t voulu. Car le G7 aurait trs bien pu faire appel, ou demander lONU de faire appel, au Conseil International des Unions Scientifiques qui tait trs bien plac pour runir les comptences scientifiques internationales sur un tel sujet.

LE GIEC, FONCTION ET FONCTIONNEMENT On trouve la mission prcise que les Nations Unies ont confi au GIEC sur le site internet[24] de celui-ci : Le GIEC a pour

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mission dvaluer, sans parti pris et de faon mthodique, claire et objective, les informations dordre scientifique, technique et socioconomique qui nous sont ncessaires pour mieux comprendre les fondements scientifiques des risques lis au changement climatique dorigine humaine, cerner plus prcisment les consquences possibles de ce changement et envisager dventuelles stratgies dadaptation et dattnuation. Il na pas pour mandat dentreprendre des travaux de recherche ni de suivre lvolution des variables climatologiques ou dautres paramtres pertinents. Ses valuations sont principalement fondes sur les publications scientifiques et techniques dont la valeur scientifique est largement reconnue. Sa mission est clairement dexpertise, comme son nom lindique sans ambigut et en aucun cas il na en charge de mener des recherches. Il doit rapporter aux institutions politiques nationales et internationales ltat

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des connaissances sur lvolution climatique en cours, afin daider la dcision politique. Il ne fait pas de recherche, mais sappuie sur elle et doit avoir une attitude scientifique face aux questions quil examine. Ces dernires devraient donc tre les suivantes : y a-t-il rchauffement, de quelle ampleur, quoi est-il d, cela constitue-t-il un risque et si oui de quelle nature ? Au lieu de quoi une grande partie de ces rponses est dans la prsentation quils font deux-mmes : ce rchauffement existe, il est d lHomme et cela constitue une menace. On ne peut gure envisager une maladresse, sachant que les statuts des organismes internationaux sont trs minutieusement rdigs, par des personnes aguerries ce genre dexercice. On est donc en droit de se demander si finalement le GIEC naurait pas juste pour but de justifier d ventuelles stratgies dadaptation et dattnuation . Cela ne doit pas

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empcher cependant dexaminer sans a priori ce qui est dit. Bien sr, les connaissances scientifiques progressent danne en anne. Une mise au point rgulire et frquente est donc ncessaire. Cette valuation de ltat des connaissances relatives au changement climatique se fait par llaboration de rapports dvaluation , actuellement au nombre de quatre. Le premier dentre eux est paru en 1990, moins de deux ans aprs la cration du GIEC, les suivants en 1995, 2001 et 2007. Le prochain est attendu pour 2014. Le rapport dvaluation reflte lorganisation du GIEC en trois groupes de travail. Le groupe I tudie les principes physiques et cologiques du changement climatique ; le groupe II tudie les impacts, la vulnrabilit et ladaptation au changement climatique ; le groupe III tudie les moyens dattnuer (mitigation) le changement climatique . Chaque rapport dvaluation est

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ainsi constitu de trois gros volumes de plus de 800 pages, voire prs de mille pour celui du groupe I. Cette masse considrable dinformation denviron 2 500 pages est rsume dans un rapport de synthse qui nen contient quune centaine. Enfin, le GIEC produit aussi un rsum lintention des dcideurs , condens extrme de la pense des experts, prt--penser pour lHomme press, nexcdant pas vingt pages. La dcision dtablir de nouveaux rapports dvaluation est prise lors de lassemble plnire des reprsentants des gouvernements organise par le GIEC environ tous les ans, et laquelle prennent part des centaines de responsables et de spcialistes relevant des ministres, des institutions et des organismes de recherche comptents des diffrents pays membres ainsi que des organisations participantes . Cest dailleurs cette occasion que sont lus le prsident et les trois vice-prsidents. Il est

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prcis sur le site du GIEC[25] qu il importe que ce soient des spcialistes de lvolution du climat et que toutes les rgions soient reprsentes . Les membres du bureau du GIEC sont lus pour la dure dtablissement dun rapport dvaluation. Quant aux auteurs ayant la charge de sa rdaction, ils sont nomms par les gouvernements et par les organisations internationales (donc indirectement les gouvernements) et doivent reprsenter leur diversit. Ils appartiennent bien sr au monde de la recherche mais viennent aussi dentreprises, dassociations de dfense de lenvironnement et dautres organismes rpartis dans plus de 130 pays [26]. Lexpression des 2 500 meilleurs climatologues ou spcialistes du monde , que lon entend et lit si souvent dans les mdias est donc srieusement mise mal. Un maximum de pays doit tre reprsent. Or, lenseignement suprieur et la recherche ne sont pas au mme niveau dans

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toutes les universits et tous les pays ; cest ainsi. Ensuite, non seulement nombre des auteurs des rapports du GIEC ne sont pas des chercheurs, mais parmi ceux-ci beaucoup ne sont pas des scientifiques du climat. En effet, sils sont naturellement prsents dans le groupe de travail I, ceux du groupe II peuvent venir dhorizons trs varis puisquils doivent examiner les consquences du rchauffement sur la biosphre, la sant, lconomie, etc. Selon William Schlesinger, biogochimiste dont les recherches ont port en partie sur le cycle du carbone et le devenir du CO2 atmosphrique, et dont les positions sont celles du GIEC, environ 20 % des membres du GIEC sont des scientifiques dont les recherches avaient quelque chose voir avec le climat[27]. Mais revenons au fonctionnement du GIEC. Aprs que les auteurs, examinateurs, diteurs-rviseurs ont t dsigns, un premier projet de rapport est rdig et

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soumis aux spcialistes particulirement comptents et/ou ayant leur actif de nombreuses publications dans les domaines sur lesquels porte le rapport et aux spcialistes qui ont t dsigns par les gouvernements et les organisations participantes [28]. Toutes leurs observations sont runies puis discutes lors dune sance runissant les auteurs qui coordonnent les chapitres et les auteurs principaux, puis nouveau lors de runions consacres aux diffrents chapitres du rapport. Auteurs coordinateurs principaux, auteurs principaux et diteursrviseurs corrigent le premier rapport, officiellement en tenant compte des remarques qui leur ont t fournies. Sur la base de ce second rapport, un premier rsum lintention des dcideurs est rdig. Tous deux sont alors envoys pour examen tous les gouvernements dune part et, dautre part, tous ceux qui participent la rdaction. Les observations sont de nouveau collectes pour

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tre examines en sance, et une nouvelle version du rapport, dfinitive cette fois-ci, est rdige. Le rsum pour dcideurs est lui aussi modifi sil y a lieu et soumis aux gouvernements pour examen final. La version dfinitive du rapport dvaluation est prsente chacun des trois groupes de travail pour acceptation lors dune session au cours de laquelle le rsum lintention des dcideurs doit tre accept, sans toutefois pouvoir tre modifi. Tout dsaccord important doit cependant tre signal. Aucune modification de la version dfinitive du rapport dvaluation nest accepte en dehors de changements grammaticaux ou ditoriaux mineurs, sauf celles ncessaires pour le rendre plus cohrent avec le rsum lintention des dcideurs[29]. Une telle manire de faire et dtablir le consensus scientifique laisse pour le moins songeur. On en revient la question qui a dj t pose : pourquoi ne pas avoir

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fait appel au CIUS, ou toute autre organisation non gouvernementale ayant la comptence pour examiner ce type de question scientifique trs complexe ? Car les points drangeants sont nombreux : pourquoi lnonc de la mission du GIEC laisse-t-il entendre si clairement que lon chercherait montrer une influence des activits humaines sur lvolution actuelle du climat plutt que dtudier ce phnomne complexe sans a priori ? ; pourquoi le fonctionnement du GIEC implique-t-il que les gouvernements nomment ceux qui ont la charge dcrire un rapport quils devront valider avant quil ne soit accept, rapport qui servira les clairer dans leurs dcisions politiques ? Comment peut-on accepter que ce soit le rapport qui doive en dernire instance tre conforme au rsum qui en est fait ? Dans ces conditions, on ne peut gure stonner des reproches faits au GIEC et son fonctionnement par ceux-l mmes qui

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ont particip au processus de rdaction. Paul Reiter, un entomologiste mdical de linstitut Pasteur et lune des autorits mondiales sur les maladies vhicules par les insectes a particip au groupe II du rapport dvaluation, celui sur les consquences du rchauffement, sur la sant pour ce qui le concerne. Son jugement est trs svre. Dans le film documentaire de la BBC The Great Global Warming Swindle[30] ( La grande arnaque du rchauffement climatique ), il sexprime en ces termes : Jai t horrifi en lisant le deuxime rapport dvaluation. Il y avait tellement dinformations errones, sans le moindre recours la littrature scientifique, la vraie littrature scientifique, celle des spcialistes de ces sujets Dans un mmorandum remis au Parlement britannique[31], Paul Reiter explique propos du deuxime rapport dvaluation (1995), groupe II, chapitre 18 sur la sant des populations humaines : Lamateurisme du texte

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de ce chapitre reflte les connaissances limites de ses 22 auteurs. () En rsum, le traitement de cette question par le GIEC tait plein dinexactitudes, biais et scientifiquement inacceptable . Richard Toi, lui, est un conomiste nerlandais contribuant la rdaction des rapports du GIEC depuis le dbut des annes 1990. Il est donc trs bien plac pour observer, de lintrieur et depuis presque vingt ans, le fonctionnement du GIEC. Rcemment, il est intervenu devant un comit du Parlement des Pays-Bas, o il a dclar : Le problme le plus important du GIEC rside dans la nomination et la slection des auteurs et des membres du bureau. Celles-ci ne reposent pas sur la qualit acadmique (comme ce devrait tre le cas), mais plutt sur la couleur politique. [32] Une analyse concordant pleinement avec celle du climatologue John Christy, auteur contributeur pour le groupe I du rapport de 1995, puis auteur principal de lun des

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chapitres du rapport de 2001, qui exprime un point de vue critique dans la revue Nature du 11 fvrier 2010[33] : Le GIEC slectionne les auteurs principaux parmi ceux nomms par les gouvernements. Au fil du temps, beaucoup de gouvernements nont nomm que des auteurs aligns sur leur politique. () Les auteurs principaux lus ont le dernier mot dans le processus de relecture et par l mme contrlent le message, souvent en ignorant ou marginalisant les commentaires dissidents . Dans ces conditions, la transparence, la rigueur et louverture du processus de relecture tel quil est vant par Valrie Masson-Delmotte lors de lmission radiophonique Du grain moudre du 19 janvier 2010 sur France Culture, prte sourire : Le chapitre que jai co-crit porte sur les climats du pass. Nous avons crit lquivalent de trente pages de documents Word, vous voyez que cest pas dlirant lire. () On a reu trois cents pages de

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commentaires [cest lun des plus comments, NdlA]. Chaque ligne a t relue et il y a dix lignes de commentaires par ligne crite, en particulier par des sceptiques du climat bien connus amricains, McIntyre et McKitrick, qui ont particip lvaluation de ce rapport () . Et, pourrait-on ajouter, qui ont servi de caution morale. Vincent Gray, lui aussi sceptique du climat (voil bien une expression qui ne veut rien dire), qui a t examinateur (expert reviewer) pour le GIEC pendant dix-sept ans, explique que les remarques quil tait charg de faire lors du processus de relecture ntaient jamais prises en compte. Pour le rapport de 2007, il en ft 1618, toutes restes lettre morte[34]

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DU PREMIER RAPPORT DU GIEC LA CONVENTION CADRE DES NATIONS UNIES SUR LES CHANGEMENTS CLIMATIQUES Le premier rapport dvaluation est prt ds 1990, alors que le GIEC a t cr fin 1988. Moins de deux ans ont donc suffi son laboration, mais le rapport du groupe I fait moins de 400 pages, annexes et appendices compris. Il y est raffirm que leffet de serre naturel existe et que les activits humaines augmentent substantiellement la concentration des gaz effet de serre. Leffet de serre renforc, la temprature moyenne de la Terre devrait, selon ce rapport, augmenter et accrotre son tour la quantit de vapeur deau atmosphrique, qui est le principal gaz effet de serre De fait, le rchauffement entre 1961 et 1989 serait compris entre 0,3 et 0,6C, conformment aux modles, et trouverait confirmation dans le recul des glaciers et la hausse du niveau de la

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mer, dun deux millimtres par an en moyenne. Les modles de ce rapport prvoient en moyenne pour 2100 une augmentation de temprature de 3C, ce qui naurait jamais eu lieu par le pass. Selon le scnario dmission de CO2, elle se situerait entre 2 et 6C. La hausse du niveau de la mer serait comprise entre 30 cm et 1 m (3 10 mm par an), soit une vritable acclration par rapport au sicle prcdent. Les vagues de chaleur pourraient tre plus frquentes, les vagues de froid plus rares. Pour qui connat la littrature postrieure et mme antrieure, ce rapport fait preuve dune grande prudence. En rappelant dabord que les connaissances que lon a alors ne permettent pas de distinguer la part anthropique de la variabilit naturelle. On ne pouvait donc pas, en 1990, dsigner lHomme comme responsable de lvolution climatique du sicle pass, malgr de forts soupons. Lidentification elle-mme dun effet de serre additif tait impossible et

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pas attendue avant une bonne dizaine dannes. Deux ans plus tard, en juin 1992 se tient Rio de Janeiro la Confrence des Nations Unies sur lEnvironnement et le Dveloppement. Ce sommet de la Terre est le troisime depuis la Confrence de Stockholm en 1972 et celle de Nairobi en 1982 (gnralement occulte suite son chec). Ces sommets de la Terre, qui ont pour but de faire le point sur ltat de la Terre intervalle rgulier, se tiennent tous les dix ans. Le premier rapport dvaluation du GIEC de 1990 place les questions relatives lvolution du climat parmi les plus importantes du sommet de Rio. Ainsi, la Convention Cadre des Nations Unies sur les Changements Climatiques (CCNUCC en anglais UNFCCC pour United Nations Framework Convention on Climate Change), adopte au sige de lONU, New York, le 8 mai, est signe Rio par 154 pays. Ratifie, donc, par plus de 50 pays, limite dpasser

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pour quelle devienne effective, elle entre en vigueur en mars 1994. Son objectif est la stabilisation des concentrations de gaz effet de serre dans latmosphre, un niveau empchant toute perturbation anthropique dangereuse du systme climatique . cet effet, chaque pays signataire sengage sur une liste de mesures visant tant faire un tat des lieux national qu mettre en uvre des solutions pour limiter les missions de gaz effet de serre et prparer ladaptation aux changements climatiques inluctables que lon souhaite limiter. Ces engagements sont pris lors de Confrences des Parties (COP, pour Confrence Of the Parties) ayant lieu tous les ans, pendant lesquelles ltat davancement des mesures adoptes est examin. La convention possde aussi un organe subsidiaire, le Conseil scientifique et technique, vritable interface entre le GIEC et la Confrence des Parties.

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LE DEUXIME RAPPORT DU GIEC ET LE PROTOCOLE DE KYOTO Le premier rapport dvaluation du GIEC[35] (1990) a conduit, on la vu, la cration en 1992 de la CCNUCC. Il prcisait : La dtection grce aux diffrentes observations dune augmentation sans ambigut de leffet de serre est peu probable dans les prochaines annes ou plus . Comme en rponse, la CCNUCC stipulait : Labsence de totale certitude scientifique ne devrait pas tre utilise comme prtexte pour diffrer la prise de mesures . Le deuxime rapport dvaluation du GIEC, en 1995, napporte pas de grand changement celui de 1990. Une certaine prudence est encore de mise, le rsum pour dcideurs prcisant mme que de nombreux facteurs limitent notre capacit prdire et dtecter les changements climatiques venir . Pourtant un pas supplmentaire et

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de grande importance est franchi. Alors mme que le processus dadoption des rapports du GIEC est pour le moins contestable, comme nous lavons vu, Benjamin D. Santer, scientifique spcialis dans le traitement de donnes climatiques et auteur principal du chapitre 8 de ce deuxime rapport du groupe I, chapitre intitul Dtection du changement climatique et attribution des causes , est intervenu aprs ladoption finale pour en modifier la version. Comme il la concd en dcembre 2009 dans lmission amricaine Conspiracy Theory, la partie finale du chapitre a t supprime, afin de le rendre cohrent avec le reste du rapport . On y trouvait les phrases suivantes, quelque peu drangeantes en effet : Aucune des tudes prcdemment cites na montr la preuve claire que nous pouvons attribuer les changements climatiques observs laugmentation des gaz effet de serre ; Aucune tude na formellement attribu

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tout ou partie des changements climatiques observs cette date des causes anthropiques . Et ce chapitre du rapport de 1995 de conclure que ltude des preuves suggre une influence dtectable de lactivit humaine sur le climat global , sans que cette assertion nait fait lobjet dune discussion entre scientifiques. Elle est pourtant dune porte considrable et dterminante, justifiant pleinement la mise en branle de la lourde machine diplomatique. En 1997, la 3e Confrence des Nations Unies sur les Changements climatiques (COP3) se tient Kyoto, au Japon. Aprs de longues ngociations, est sign un trait international connu sous le nom de protocole de Kyoto, dont lobjectif est la limitation des rejets de gaz effet de serre. Les ngociations se sont poursuivies durant les Confrences des Parties suivantes, notamment en 2001 Marrakech, avec la traduction juridique du protocole. Pour que son entre en

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vigueur soit effective, il fallait quau moins 55 pays laient ratifi, ce qui fut fait en 2002 ; que les missions de gaz effet de serre des pays layant ratifi reprsentent au moins 55 % de celles de 1990, anne rfrence, condition remplie en 2004 ; enfin, un dlai de 90 jours devait scouler aprs que ces exigences soient satisfaites. Le protocole de Kyoto, sign fin 1997, entra ainsi en vigueur en fvrier 2005. Laccord stipulait que les pays industrialiss devaient rduire leurs missions de gaz effet de serre dau moins 5,2 % en moyenne dici 2012 par rapport 1990. Cest la fois ambitieux, relativement lobjectif de la CCNUCC, qui voulait ramener ces missions en 2000 leur valeur de 1990, et modeste, au regard des enjeux dune part, puisque ces gaz mis sont accuss de nous mener notre perte, et dautre part de la volont de lUnion Europenne qui souhaitait une diminution de 15 %. Quoi quil en soit, en 2006, un an aprs lentre en

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vigueur du protocole, les missions de CO2 navaient pas baiss dans le monde, mais augment dun tiers. La ratification du protocole nengage il est vrai rien, puisque laccord nest pas contraignant : aucune sanction nest prise en cas de non respect des engagements. Et alors que laccord de 1997 imposait aux pays dvelopps que leurs ngociations prennent fin au plus tard en 2008, ceux-ci ont obtenus Montral en 2005 (COP 11) que cette obligation soit leve. Les ngociations de Copenhague en dcembre 2009 (COP 15) avaient elles pour but, notamment, de prparer laprs Kyoto (dont les accords concernaient la priode 2008-2012). Autrement dit, tandis quaucun des engagements de rduction des missions de gaz effet de serre na t un tant soit peu respect, dpres ngociations ont lieu pour les engagements futurs. Un chec total a t vit de justesse en 2009, avec au final une entente sur un texte creux qualifi de premier

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accord rellement mondial par Ban Kimoon, premier secrtaire de lONU. Lobjectif de limiter la hausse de temprature moyenne globale 2C a t affirm, de mme que la reconnaissance de la ncessit dune rduction drastique mais non chiffre des missions de gaz effet de serre dici 2050. Le monde est rest suspendu la dcision devant tre prise lors de cette grand-messe, dont le but ntait autre que de sauver le climat , de nous garder dune volution future dramatique dj en marche. Il faut dire que les derniers rapports dvaluation ont enfonc un peu plus le clou de lalarmisme, en prvoyant peu prs toujours la mme chose, mais avec un degr de certitude sans cesse grandissant. Le troisime (2001) affirme qu il y a de nouvelles et solides preuves que lessentiel du rchauffement observ ces 50 dernires annes est attribuable aux activits humaines et qualifie la responsabilit de lHomme dans lvolution

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climatique de vraisemblable , ce qui dans la terminologie du GIEC signifie une probabilit comprise entre 66 et 90 %. Dans le rapport de 2007, elle devient trs vraisemblable , cest--dire que le groupe dexperts en est sr plus de 90 %. Pourtant, lexamen des faits laisse entrevoir une ralit qui nest pas ncessairement conforme ce que lon peut lire dans les volumineux rapports du GIEC

DEUXIME PARTIE : QUELS CHANGEMENTS CLIMATIQUES ?


On caricature bien souvent ceux qui, face au monolithisme affich du GIEC et de ceux qui suivent ses conclusions, opposent des divergences plus ou moins profondes en les traitant de ngationnistes du changement climatique. Laissons de ct pour linstant loutrance du propos, et retenons que lon voudrait simplement faire croire que pour les climato-sceptiques il ny a pas eu dvolution

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rcente du climat. Toute personne srieuse et documente sur le sujet sait pertinemment que le climat volue toutes les chelles de temps et despace. laune de cette connaissance, nier lexistence dun changement climatique na aucun sens, car la stabilit du climat nest quune vue de lesprit. Mais que lon quitte la science pour la politique dans ce quelle a de moins lev, et tout devient possible. La Convention Cadre des Nations Unies sur les Changements Climatiques (CCNUCC), organe minemment politique, prsente ainsi ce quelle appelle un changement climatique1[36] : un changement du climat qui est d directement ou indirectement lactivit humaine altrant la composition de latmosphre, et qui sadditionne la variabilit du climat observe des poques comparables . Selon la terminologie de la CCNUCC, rejeter ou minorer le rle des activits humaines dans lactuelle volution du climat, cest simplement nier le

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changement climatique . Une manire indigne de brouiller les cartes et de tuer le dbat scientifique en direction du plus grand nombre. Lexistence dune variabilit du climat est certes reconnue, mais de facto carte comme explication ventuelle des faits observs. Cest dautant plus tonnant que la CCNUCC est ne suite la publication du premier rapport dvaluation du GIEC en 1990, qui, rappelons-le, prcisait quil tait alors impossible dnoncer clairement la responsabilit humaine et que la variabilit naturelle du climat ne pouvait tre distingue dun forage anthropique. Une telle dfinition du changement climatique permet de stigmatiser ceux qui ont des conclusions scientifiques divergentes, en faisant croire quils nient la ralit des changements en cours. Or il nen est rien. Le dbat est plus subtil et porte sur de nombreux points, comme nous pourrons le voir dans cette partie. Dabord sur lampleur du

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rchauffement, sa mesure, son caractre sans prcdent et global. Cest le cur du sujet, celui qui doit dterminer tous les autres. Ensuite sur la fonte des glaces des ples et des glaciers de montagnes, o se jouerait lavenir climatique de la Terre. Enfin, sur les calamits sorties de cette bote de Pandore climatique ouverte par lhomme : hausse du niveau des mers, temptes, inondations, scheresses

CHAPITRE 4 : INCERTAIN RCHAUFFEMENT, AVEC PRCDENT


La temprature est une grandeur physique que chacun exprimente par des sensations de chaud et froid dues des changes de chaleur entre le corps et son environnement. Pour une temprature de lair donne, la sensation nest pas la mme selon que lon est mouill ou non, que le vent souffle ou non. Celui-ci acclre lvaporation, qui est un phnomne ncessitant de lnergie (ou chaleur), prise un objet humide. Cest le rle de la transpiration de

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rafrachir ainsi lorganisme. La sensation nest pas non plus la mme selon que lon est au soleil ou lombre. Cest seulement dans ce dernier cas que lon peut ressentir la temprature de lair. La mesure objective de la temprature doit donc viter ces cueils en respectant un certain nombre de rgles, au premier rang desquelles limpratif de placer le thermomtre lombre et labri des prcipitations et du vent. Bien quil existe dsormais des capteurs plus perfectionns, la mesure de temprature est le plus souvent ralise laide dun thermomtre plac dans un abri dit de Stevenson, du nom de son concepteur Thomas Stevenson, constructeur de phares et ingnieur cossais, et pre de lcrivain Robert Louis Stevenson. Il sagit dun caisson de bois (parfois en plastique) peint en blanc, dont les cts sont constitus de persiennes. La couleur permet labri de ne pas tre chauff par le rayonnement solaire et les cts ajours favorisent le

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renouvellement de lair. Cest bien la temprature de celui-ci qui y est mesure. La porte doit tre fixe au nord dans lhmisphre nord et au sud dans lhmisphre sud pour que les rayons du Soleil ne puissent pntrer lintrieur lors de louverture. Par ailleurs, le thermomtre dans le caisson doit tre une hauteur comprise entre 1,25 et 2 mtres au-dessus dun sol engazonn et dgag : lobstacle le plus proche doit tre une distance gale au moins trois fois sa hauteur, afin de limiter les ombres portes lorsque le Soleil est bas sur lhorizon. Bien sr, aucune source artificielle de chaleur ne doit se trouver proximit. Si le premier thermomtre date du XVIIesicle, il faut attendre le milieu du XIXepour que les premires stations mtorologiques voient le jour. La France se dote dun service mtorologique en 1855. LorsquUrbain Le Verrier succde Franois Arago au poste de directeur de lObservatoire

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de Paris, il hrite certes dun observatoire mtorologique, mais fort modeste et quil souhaite dvelopper par la mise en place dun vritable rseau de postes dobservation et denregistrement. Lintrt scientifique est certain, la dimension stratgique dcisive. Alors que la France participe en mer Noire la guerre de Crime contre lEmpire russe aux cts du Royaume-Uni et de lEmpire ottoman, une tempte traverse lEurope douest en est et coule, le 14 novembre 1854, plus de quarante bateaux dont trois navires de guerre. Labsence de structure mtorologique a empch de voir venir un phnomne pourtant dchelle continentale. Le projet de dveloppement de Le Verrier reoit donc lassentiment de lEmpereur Napolon III et le service mto franais voit le jour le 17 fvrier 1855, peu de temps aprs celui doutre-manche (14 dcembre 1854). Il favorise galement la collaboration scientifique entre observatoires europens,

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constituant ainsi lembryon du rseau mondial actuel de stations mtorologiques.

LA RECONSTITUTION DES TEMPRATURES DU PASS POUR LE GIEC Ces stations mto, dabord peu nombreuses, se sont multiplies au fil du temps, jusqu atteindre leffectif de quelques milliers. Le recueil et la compilation de toutes ces donnes, permet aux chercheurs de faire merger la lente mais certaine volution la hausse de la temprature du globe. Le premier rapport dvaluation du GIEC en 1990 prsente pour les deux hmisphres les courbes de trois tudes, dont celle de Hansen et Lebedeff qui avait servi laudition devant le Snat amricain du directeur du GISS en 1987 et 1988. Lune des deux autres est due Philip (dit Phil) Jones, climatologue qui deviendra en 1998 directeur du Hadley

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Centre for Climate Prdiction and Research, cr peu aprs le GIEC par le premier prsident de celui-ci et qui a, entre autres, la mission de compiler ces donnes thermiques disperses pour permettre la reconstitution du pass rcent de la temprature moyenne globale. Le GISS de James Hansen et la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) sont les deux autres importants centres de recherche se livrant cet exercice, mais le Hadley Centre est celui qui fournit au GIEC les donnes se trouvant dans son rapport. Son rle est donc de premire importance. Il travaille pour cela en troite collaboration avec lUnit de Recherche sur le Climat (ou CRU pour Climate Research Unit) de luniversit dEast Anglia, dont Phil Jones assurera la direction en mme temps que celle du Hadley Centre. La reconstitution de lvolution de la temprature moyenne du globe est la preuve du rchauffement rcent de la Terre. La version

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la plus rcente de cette courbe est la suivante ; les valeurs indiques sont des anomalies de temprature, cest--dire des carts une moyenne choisie comme rfrence, en loccurrence celle calcule sur la priode 1961-1990 :

Le quatrime rapport dvaluation (2007) indique que la hausse de temprature

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lchelle du globe est en moyenne de 0,74C entre 1906 et 2005. Lallure de la courbe et la valeur de laugmentation de temprature depuis un sicle ou un sicle et demi sont peu prs identiques depuis le premier rapport du GIEC de 1990. Cette hausse est, bien sr, directement attribue celle de la concentration en dioxyde de carbone atmosphrique depuis le dbut de lre industrielle qui montre, selon cette figure du troisime rapport dvaluation (voir cicontre), une remarquable stabilit pendant plus dun millnaire, avant que ne samorce en 1800 une augmentation qui deviendra particulirement nette dans la deuxime moiti du XIXesicle. Ces valeurs de concentration en CO2 sont issues des forages glaciaires en Antarctique et pour les dernires de mesures directes dans latmosphre depuis le volcan Mauna Loa Hawa, partir de 1958. Nous aurons loccasion de revenir plus longuement et de

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manire critique sur lhistorique de ces valeurs issues des carottes de glaces. Le fait est que, pour le GIEC comme pour la plupart des chercheurs, la quantit de CO2 dans latmosphre reste dune grande stabilit, aux alentours de 280 ppmv, jusqu laube du XIXesicle puis entame une hausse menant la concentration environ 390 ppmv en 2010. Sachant que le dioxyde de carbone est un gaz effet de serre, il ny a quun pas pour faire de cette corrlation une relation de cause effet : plus de CO2 signifie plus chaud. Une quipe de paloclimatologues, Michael Mann, Raymond Bradley et Malcolm Hughes, va confirmer ce lien en publiant en 1998 dans la prestigieuse revue Nature une premire tude (surnomme MBH98) dans laquelle est reconstitue la temprature moyenne de lhmisphre nord pour les six derniers sicles[37] ; lanne suivante, la reconstitution est porte jusqu lan mil dans un article (MBH99) publi dans

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une autre revue scientifique de premier plan, les Geophysical Research Letters[38] (voir page suivante). Cest la figure matresse de ce dernier article qui va illustrer le troisime rapport du GIEC et montrer de manire clatante la rupture patente induite par les rejets de gaz effet de serre et particulirement de CO2.

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Cette reconstruction paloclimatique sappuie sur lanalyse de ce que lon appelle communment des proxies (proxy au singulier), cest--dire des marqueurs ou indicateurs climatiques indirects. Comme on la vu, lutilisation de mesures thermomtriques ne permet pas de remonter bien loin dans le temps. Les chercheurs ont donc recours des moyens dtourns. En loccurrence, lquipe de M. Mann sappuie sur lanalyse de coraux et darbres, ainsi que sur lanalyse dchantillons de glace plusieurs fois centenaire prleve dans des glaciers et les calottes polaires. Le corail et la glace permettent une approche de la temprature moyenne rgnant lors de leur formation grce lanalyse chimique de leurs constituants. Il y a bien sr un intervalle dincertitude assez important, indiqu sur le graphique par la partie gris clair. Par ailleurs, la datation est elle aussi assortie dune marge derreur qui demeure non ngligeable. Cest

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la raison pour laquelle ltude de la largeur des anneaux de croissance des arbres des fins de reconstruction paloclimatique, ou dendroclimatologie, est trs sollicite. Ds lors quune espce darbre crot dans une rgion marque pour le monde vgtal par une saison de croissance et une saison o lactivit vgtative est nulle (lhiver des hautes et moyennes latitudes ou la saison sche en rgion tropicale), ses reprsentants montrent, en se dveloppant, des cernes de croissance. Une estimation de la temprature est possible partir de la largeur de ces cernes. Quant la datation, il suffit de compter simplement le nombre de cernes pour connatre prcisment lanne.

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Le climat du dernier millnaire, tel que reconstitu par cette tude, a t dune remarquable stabilit lchelle mondiale, nenregistrant sur le plan thermique que de menues fluctuations. La tendance gnrale aurait mme t une lgre baisse des tempratures de lan mil au dbut du XXesicle. Aprs quoi cest lenvole, indiscutable. Cette forme si caractristique lui a valu le nom de crosse de hockey (hockey stick). Rsultat de la collecte et du traitement dun grand

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nombre de donnes paloclimatiques et denregistrements thermomtriques, elle est en quelque sorte la mise en valeur parfaite de ces derniers, mettant en vidence lintrusion des activits humaines dans lvolution naturelle du climat.

MICHAEL MANN CHERCHE DES CROSSES AU CLIMAT Cette courbe va jeter le trouble dans la communaut des chercheurs en paloclimatologie. Les revues dans lesquelles paraissent les deux articles sont certes prestigieuses, leurs auteurs reconnus dans leur domaine. Mais le pass climatique dcrit est assez peu conforme ce que lon croyait savoir jusque-l. Lide que lon se faisait alors de lvolution de la temprature moyenne du globe lors du dernier millnaire tait illustre par la figure de la page prcdente parue

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dans le chapitre 7 du premier rapport dvaluation du GIEC (groupe I) de 1990.

Il faut bien avouer cependant que cette figure est assez mystrieuse. Le rapport du GIEC la dcrit comme un diagramme schmatique , nen donne pas la source et ne quantifie pas les variations de temprature. Cette courbe pourrait avoir t trace

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daprs une publication de Hubert Lamb en 1965 sur les tempratures du centre de lAngleterre. Elle est donc tout fait sujette caution, passer ainsi du local au global tant pour le moins audacieux. Mais elle nen reprsente pas moins lide que lon se faisait alors de lallure gnrale des variations de temprature lchelle globale durant le dernier millnaire : la Terre aurait connu une priode chaude lpoque mdivale (dite Optimum mdival), puis un Petit ge de glace, avant une remonte des tempratures aux valeurs actuelles, en de, en 1990, de celles du Moyen ge. Voici ce quune publication[39] de 1991 dit de lOptimum mdival : Cette oscillation climatique dassez longue dure affecte au moins lhmisphre nord partir du Xesicle . Bien sr, les vrits scientifiques sont toujours provisoirement dfinitives, jusqu la possible invalidation par quelque dcouverte. Et dire que la courbe de Mann, Bradley et Hughes

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marque une rupture par rapport la connaissance antrieure est un euphmisme : variations thermiques totalement disparues et hausse considrable jusquen 1998, anne la plus chaude depuis au moins dix sicles. Une petite rvolution que cette crosse de hockey ? On aurait pu le croire, surtout aprs quelle soit devenue lune des pices matresses du troisime rapport du GIEC. Cependant, les critiques ne vont pas tarder, dont les plus connues vont venir de non spcialistes, autrement dit damateurs, mais ayant quelques arguments pertinents. Cest le cas de Stephen McIntyre, un homme daffaire canadien de formation scientifique et ayant pass lessentiel de sa carrire travailler dans le domaine de lexploitation minire. Curieux de savoir comment a t obtenue la courbe en crosse de hockey, que lon peut voir un peu partout ds quil est question du rchauffement climatique, il sadresse Michael Mann pour

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obtenir, non sans difficult, ses donnes, comme la loi ly autorise. Il commence son analyse mais ne parvient pas reproduire les rsultats des trois paloclimatologues. Impossible pour lui de savoir o achoppe son analyse, car Mann na pas communiqu la manire dont il a statistiquement trait son importante masse de donnes. Il est alors rejoint par Ross McKitrick, professeur dconomie canadien et ensemble ils retournent la source, se procurant les donnes originales. Leur surprise est de taille : des sries de donnes compltes ont t volontairement tronques, dautres, bien quutilises, sont obsoltes ; des donnes ont t rptes ou bien attribues aux mauvaises annes, ou mal localises. Sur la base de sries de donnes saines, ils appliquent la mthode que Michael Mann prtend avoir utilise dans ses articles, mais sans les erreurs de calculs quils pensent avoir trouves, et publient leurs conclusions en

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2003[40]. La reconstruction paloclimatique quauraient donc d publier Mann et ses collaborateurs en 1998 est la suivante, en trait gras :

La diffrence est de taille. Les tempratures moyennes du dbut du XVesicle apparaissant dsormais plus chaudes que celles de

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la fin du XX . La rponse de Michael Mann, qui ne manque pas daplomb, ne tarde pas : ils nont pas travaill sur les bonnes donnes (cest pourtant lui qui les leur a fournies). Quelque peu forc par Nature mais aussi par une enqute du Congrs amricain, Mann consent fournir les bonnes donnes. Il doit galement rdiger un corrigendum son article (qui ne le remet pas fondamentalement en cause, la conclusion restant la mme). Mais McIntyre et McKitrick ont maintenant lopportunit de parfaire leur enqute. Ils publient un nouvel article[41] en 2005 dans lequel ils mettent en lumire deux points importants : dune part, le biais dcisif induit par la mthode statistique employe, dautre part le choix orient et incorrect de certains indicateurs paloclimatiques. Sur le plan statistique, ils confirment en quelque sorte les dires de Mann qui affirme quutiliser lune ou lautre srie de donnes climatiques ne change pas son rsultat. En

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effet, ils dcouvrent que le chercheur a utilis une mthode statistique peu orthodoxe. Mann, Bradley et Hughes se sont servi dune Analyse en Composantes Principales, une ACP, dusage classique en statistiques, mais dun type particulier : une ACP partiellement centre . Benot Rittaud, mathmaticien, sattarde longuement et clairement sur ce point dans son livre Le mythe climatique[42]. Pour des dtails, on sy reportera avec profit. Retenons simplement quau lieu de donner la mme importance dans lanalyse toutes les valeurs, elle donne un poids considrable celles de la priode la plus rcente, choisie pour le centrage partiel . Richard Muller, professeur de physique Berkeley, a ainsi rsum le choix de Mann dans la MIT Technology Review[43] : Dans une ACP standard, chaque ensemble de donnes est normalis sur la priode entire o les donnes ont t recueillies. Pour les donnes climatiques cl

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que Mann a utilises pour crer son graphe en forme de crosse de hockey, cette priode tait lintervalle 1400-1980. Mais le programme informatique utilis par Mann na pas fait la normalisation de cette manire. Au lieu de cela, il a forc chaque ensemble de donnes avoir une moyenne nulle sur la priode 1902-1980 et sajuster aux donnes historiques sur cet intervalle. Cest la priode pendant laquelle la temprature historique est bien connue, si bien que cette procdure garantit effectivement lchelle de temprature la plus prcise. Mais cela a compltement fauss lACP . Il existe en statistique une procdure de contrle, dite de Monte-Carlo (lieu clbre pour ses casinos o rgne le hasard) qui permet de vrifier que le traitement impos aux donnes ne contient pas de biais pouvant conduire de mauvaises interprtations. McIntyre et McKitrick lont applique la mthode de Mann, en retenant les sries de donnes rcentes, celles sur

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lesquelles le centrage partiel est fait, et en les compltant non avec des donnes paloclimatiques mais avec des valeurs gnres alatoirement et ce, un nombre de fois considrable, environ 10 000. Dans tous les cas, lallure de la courbe tait une crosse de hockey. Ainsi, la reconstitution paloclimatique de Mann, Bradley et Hughes, en lissant les 900 premires annes de ltude, ne pouvait pas ne pas faire du rchauffement que montraient les donnes rcentes un vnement sans prcdent. Dautres critiques semblables ont t formules, notamment celle du Rapport Wegman[44], ralis pour le Congrs amricain par lAcadmie des Sciences. Lautre point mis en avant par McIntyre et McKitrick en 2005 est la pertinence du choix des espces arbores utilises pour les donnes dendroclimatiques : le thuya dOccident et le pin Bristlecone. Outre leur caractre longvif trs utile pour remonter loin

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dans le temps (ils peuvent vivre plusieurs milliers dannes), elles ont pour particularit de montrer au XXesicle une croissance trs rapide. Aussi rapide quinexplique. La croissance des arbres est un bon intgrateur des variations des conditions climatiques. Mais le climat est loin de se rsumer la seule temprature. Une croissance annuelle leve indique de bonnes conditions de croissance. Les tempratures sont bien sr importantes mais les autres paramtres mtorologiques sont prendre en compte, notamment les prcipitations, dont les variations peuvent avoir un impact important sur la croissance des arbres. De plus, la premire grande limite de la dendroclimatologie, cest quelle ne peut fournir dindications que pour la priode dactivit vgtative, quelques mois par an, surtout pour des arbres comme ceux utiliss par MBH98 et MBH99, qui vivent haute altitude. Limportant, en premier lieu, est de sassurer que

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les donnes tires des cernes de croissance des arbres reprsentent bien les fluctuations climatiques. Or la croissance des pins Bristlecone vivant aux plus hautes altitudes est sans prcdent depuis 3 700 ans. Mais cela nest vrifi que dans une zone gographique bien prcise : les 150 mtres se situant juste sous la limite altitudinale des peuplements arbors[45]. En dessous, les arbres nenregistrent rien de semblable. Le fait est connu et un article[46] de 1997 (donc antrieur la publication de la crosse de hockey) qualifie cette croissance accrue d inexplique , indpendante du climat et non lie une fertilisation par le CO2 atmosphrique (qui amliore la photosynthse), comme on lavait dabord supput. Malcolm Hughes lui-mme, co-auteur de la crosse de hockey, dit du comportement des pins Bristlecone au XXesicle quil est un mystre , dans un article de 2003[47]. Choisir

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ses donnes parmi ces arbres-l induit donc ncessairement la mise en vidence dun vnement climatique sans quivalent depuis bien plus dun millnaire, alors quil nen aurait pas t de mme avec des arbres de la mme espce mais daltitudes plus basses, ou avec dautres espces. Un article de 2009[48] dont Hughes est co-auteur les considre pour toutes ces raisons comme dexcellents indicateurs du rchauffement contemporain. Ce qui revient partir de la conclusion et slectionner les lments de preuves permettant de ltayer. Dailleurs tous les scientifiques narrivent pas aux mmes conclusions puisquune reconstitution palocologique[49] montre quil a fait dans la sierra californienne (o poussent les pins Bristlecone), lors de lOptimum mdival, jusqu 2 ou 3C plus chaud quactuellement, soit les valeurs prvues par le GIEC pour dans 70 100 ans !

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Ltude pour le moins biaise et oriente ayant conduit la courbe en forme de crosse de hockey a donc t invalide. On continue pourtant sen servir pour illustrer le rchauffement climatique, par exemple sur des pages de sites de rfrence comme celui du CNRS[50] ou de lIfremer[51], dans des livres crits par des gens rputs srieux comme Comprendre le rchauffement climatique[52], paru en 2007, qui fait intervenir de nombreux spcialistes des domaines voqus, ou encore ldition 2010 du Que sais-je ? sur le rchauffement climatique, dont lauteur est Robert Kandel[53], chercheur reconnu. Elle a en revanche disparu en tant que telle du quatrime rapport du GIEC (2007), mais y subsiste nanmoins, au sein dun graphique illisible prsentant 8 courbes mles, qui sont autant de reconstructions paloclimatiques des tempratures en divers points de tous les continents de lhmisphre

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nord de lan 850 2000, et bien vite nomm le plat de spaghetti , ce qui donne une bonne ide de son allure. Il est bien difficile dy suivre le trac dune seule courbe, mais un examen attentif permet de constater que, par exemple, celle de louest du Groenland, dun bleu clair discret, ne montre rien danormal pour la priode rcente. Limpression gnrale est cependant celle de la crosse de hockey : un Moyen ge globalement un peu plus chaud que lpoque moderne, puis un rchauffement contemporain rapide, atteignant des valeurs inconnues depuis plus de dix sicles. La crosse de Mann devient la courbe pour louest des tats-Unis, celle des pins Bristlecone. En montrant ainsi par le dtail une relative stabilit des tempratures durant un millnaire en divers points du globe avant la hausse rcente, on affirme, lair de rien, la validit de la reconstruction de Mann, Hughes et Bradley en 1999 pour lensemble de lhmisphre nord tout en

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niant le caractre mondial des importantes variations climatiques particulirement bien documentes de lEurope. Car cest l quest lenjeu : ce que lon a appel lOptimum mdival a-t-il eu une extension rgionale ou bien mondiale ?

LENJEU DE LOPTIMUM MDIVAL On a appel Optimum mdival une priode globalement chaude compare celles qui lont prcde et suivie, identifie en Europe, et dont lacm se situe aux alentours de lan mil. Sa circonscription temporelle est dlicate, car il ny eut pas de changement brusque. Dans ces conditions, o mettre les limites, qui apparatraient de facto arbitraires ? On ltend souvent du VIIIeou IXesicle, jusquau XIIIe ; certains auteurs lui donnent une dfinition plus restreinte. Le travail des quelques historiens stant

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intresss lhistoire du climat est dterminant dans lmergence du concept dOptimum mdival. Il ny avait bien sr lpoque aucun relev thermomtrique. Par contre, la documentation historique permet de dgager une quantit dinformations importante, comme les descriptions du temps quil faisait, ses effets, les types de cultures, les dates de moisson, avec, de plus, une couverture des territoires assez fine. Cest ainsi que lon a pour habitude de souligner que le vignoble europen sest tendu lpoque de 500 km au-del de sa limite septentrionale actuelle [54] : la vigne est alors cultive dans des rgions dEurope qui ne la connaissaient pas auparavant, comme la Belgique, ds le IXesicle, lAngleterre, lAllemagne, avant den disparatre largement, en subsistant parfois dans certains lieux plus favorables que dautres. Vers 1300, la culture de la vigne dcline en Allemagne, tandis que les vignobles disparaissent totalement en

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Angleterre. En Belgique, elle se maintient difficilement et a quasiment disparu au XVIIIesicle. Cependant, linterprtation de la prsence ou non dune plante cultive doit se faire avec la plus grande prudence, car le moteur conomique joue un rle primordial qui peut conduire, si lon se confine ce type dargument, des erreurs dinterprtation majeures. Ainsi, alors que lOptimum mdival ntait plus et quune pjoration climatique avait conduit au Petit ge de glace, la culture des oliviers sest tendue vers le nord dans la valle du Rhne parce quil y avait un march qui se dveloppait. Mais dautres arguments historiques vont dans le sens dun important rchauffement en Europe, comme la faible extension des glaciers alpins, souvent en dessous des valeurs actuelles. Par ailleurs, les reconstitutions paloclimatiques confirment lexistence dun temps clment et globalement chaud.

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Lexistence dun Petit ge de glace est elle aussi bien documente en Europe, tant dans les archives historiques que par ltude des paloenvironnements. Lun des faits les plus marquants, qui lui a valu son nom, est la progression des glaciers, qui ont cr en taille et en volume, jusqu srieusement menacer des villages des valles alpines. Il y faisait globalement plus froid, mais cette moyenne ne doit pas cacher une importante variabilit : il y eut des hivers terriblement froids, des t pourris, frais et humides, mais aussi des scheresses et des canicules importantes. Ces deux vnements sont extrmement bien documents pour lEurope, o ils ont dabord t identifis. Lenjeu est de savoir sils nont t que des phnomnes rgionaux ou si leur ampleur est mondiale. La courbe en crosse de hockey de Michael Mann a t invalide et, nen dplaise ceux qui continuent de la brandir comme une preuve, ne devrait plus servir quen cours de statistique

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pour montrer qu triturer les donnes, on peut finir par leur faire dire ce que lon veut. Ltude de Mann, Bradley et Hughes ne permet donc en aucun cas de conclure la stabilit des tempratures moyennes annuelles lchelle du globe durant le dernier millnaire. Mais sa seule invalidation ne prouve pas non plus quil ny a pas eu stabilit. On a dj entrevu, travers le fameux plat de spaghetti , lexistence de courbes semblables, montrant la relative stagnation avant lenvole des tempratures reconstitues au XXesicle. Mais ces courbes ne prouvent rien, car elles ne sont pas indpendantes les unes des autres. En effet le rapport Wegman avait mis en vidence lexistence dun petit cercle de paloclimatologues utilisant les mmes sries de donnes dendroclimatiques et parvenant des conclusions similaires se confortant les unes les autres. Steve McIntyre, la suite de laffaire de la crosse de hockey, a entrepris un audit

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de toutes les tudes semblables, afin den tester la robustesse, et la mis en ligne sur son site climateaudit.org. Lune dentre elles, ayant comme auteur principal Keith Briffa, de lUnit de recherche sur le climat (CRU), parue en 1995 dans la revue Nature[55], portait sur le rchauffement rcent de la Sibrie. Les donnes provenaient de cernes darbres de la pninsule de Yamal, dans le prolongement de lOural. Lun des points tonnants de larticle de Briffa est que lanne la plus froide du millnaire se situait durant la priode mdivale, plutt connue pour sa douceur. Il y avait l de quoi susciter la curiosit, si bien que McIntyre[56] demanda les donnes lauteur, sans retour. Plusieurs autres articles scientifiques semblables furent publis, avec, chaque fois, le renouvellement vain de la demande daccs aux donnes, pourtant aussi lgitime que lgale. Puis un nouvel article parut, en 2008, dans une revue anglaise plus sensible au droit de

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regard sur la manire de pratiquer la science. La nouvelle requte de McIntyre fut rcompense. Il apparut que les donnes de Yamal navaient pas fait lobjet dun traitement statistique srieux. Ainsi, la hausse de temprature rcente mise en vidence repose dans ces tudes sur un nombre ridiculement petit darbres : 10 arbres vivants en 1990, 5 en 1995, alors que les deux sicles prcdents en comptaient environ une trentaine par anne. Gnralement, cest pour le pass lointain que lon a du mal trouver des chantillons, pas pour le prsent. Le rchauffement inhabituel durant le XXesicle repose ainsi sur la partie de lanalyse la moins probante. Un scientifique rigoureux ne devrait en aucun cas se permettre de conclure partir dun chantillon si maigre. Mais laffaire ne sarrte pas l, car Steve McIntyre dcouvrit quil existait dautres sries de donnes paloclimatiques pour la pninsule de Yamal et de proches rgions. Non seulement la faiblesse

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des chantillons navait pas lieu dtre puisquils auraient pu tre toffs, mais il apparut quen utilisant ces donnes complmentaires, on ne retrouvait absolument pas la forme caractristique de la crosse de hockey : rien danormal napparaissait pour les dernires dcennies au regard des sicles prcdents. On est l face un cas typique de ce que les anglophones appellent le cherry picking (littralement : cueillette des cerises), activit pendant laquelle on choisit avec application les fruits rcolts, ou les donnes en loccurrence. Dans le cas prsent, les cerises retenues sont plutt gtes pour un scientifique exigeant et qui ne cherche pas montrer une vrit, mais la trouver. Car tout se passe comme si ces paloclimatologues influents et reconnus cherchaient tout prix minorer voire faire disparatre lOptimum mdival, en le cantonnant lEurope et en niant son caractre global, et faire de lvolution rcente du climat, en

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loccurrence des tempratures, un vnement encore jamais vu depuis, avance-t-on parfois, dix millnaires. Si tel est le cas, la concentration atmosphrique en dioxyde de carbone ayant t elle aussi, nous dit-on, dune grande stabilit avant laugmentation commence la rvolution industrielle, la corrlation entre temprature et CO2 est excellente sur tout le dernier millnaire et mme au-del. Mais si au contraire la temprature moyenne globale a connu dimportantes fluctuations, avec un Optimum mdival et un Petit ge de glace dextension mondiale, alors la corrlation devient difficile soutenir et la relation de cause effet entre activits humaines et rchauffement rcent beaucoup moins vidente. Car si la temprature a pu fluctuer de manire assez importante CO2 constant, cause dun ou plusieurs autres facteurs, alors il pourrait en tre de mme actuellement, ce quon observe

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depuis 150 ans relevant, dans ce cas, de la variabilit naturelle du climat. Fin 2009, alors quclate laffaire du Climategate sur laquelle nous reviendrons plus en dtail, il devient possible de consulter sur Internet quelques 1073 courriels changs entre chercheurs des sciences du climat. Lexamen de ces messages confirme ce quavanait le rapport Wegman, propos de lexistence dun petit cercle de scientifiques signant ensemble des tudes qui se confortent les unes les autres en piochant dans les mmes sries de donnes. Mais, plus surprenant, Keith Briffa, contrairement ce que lon pourrait croire au regard de ses reconstructions de tempratures partir des arbres de la pninsule de Yamal, napparat en rien comme un promoteur de la crosse de hockey de Michael Mann. Dans un message[57] ce dernier, ainsi qu Phil Jones et Chris Folland, datant de septembre 1999, anne de parution de la crosse de hockey, il

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explique que, selon lui, les tempratures rcentes ne sont pas sans prcdent (car comparables celles dil y a mille ans) et quil ne croit pas la longue et lente baisse de temprature jusqu lpoque contemporaine, telle que restitue par Mann. Sans nier que lHomme ait jou un rle dans laccroissement rcent des tempratures, il rappelle la variabilit intrinsque du climat, cause dimportants changements durant lHolocne et qui pourrait reprsenter une part de lvolution actuelle et future. En 2003, son collgue amricain Edward Cook, de luniversit Columbia (New York), sadresse lui en ces termes propos des pratiques des auteurs de la crosse de hockey : Bien sr, lui {Raymond Bradley} et les autres membres du clan MBH {Mann, Bradley et Hughes} ont une profonde aversion pour le concept dOptimum mdival et jai tendance voir leurs valuations comme manant dune perspective quelque peu biaise [58].

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La fameuse courbe matresse du troisime rapport du GIEC, invalide mais dont les conclusions demeurent entires dans le quatrime rapport, apparat bien comme le rsultat dune science oriente , devant servir un objectif pralablement dfini.

UN OPTIMUM MDIVAL MONDIAL Il existe un nombre plthorique dtudes montrant en diffrents points du globe la succession dun Optimum mdival, dun Petit ge glaciaire, puis du rchauffement contemporain. Un site allemand, anim par des climato-sceptiques, prsente une carte interactive[59] montrant les rsultats de plus de quarante tudes effectues sur tous les continents et toutes les latitudes. Il apparat clairement que ces pisodes climatiques peuvent tre lgrement dcals dans le

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temps et dampleurs variables, que le rchauffement rcent conduit parfois des tempratures plus leves quau Moyen ge ; les disparits rgionales sont importantes. Mais le plus souvent la variabilit rvle pour le dernier ou les deux derniers millnaires est telle que la hausse rcente napparat en rien comme une anomalie et conduit des tempratures gales voire infrieures celle de lOptimum mdival. Cest prcisment ce que rvlent les reconstitutions de temprature moyenne globale ralises par des chercheurs nappartenant pas au cercle des paloclimatologues gravitant autour de Michael Mann. Celle du sudois Anders Moberg est cet gard intressante, car il nest en rien un dissident. Il a maintes fois cosign des articles avec Phil Jones (qui a lui-mme produit des courbes en forme de crosse de hockey avec M. Mann), notamment, et nest pas connu pour ses critiques du GIEC. En 2005, avec 4

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collgues, il publie[60], lui aussi dans Nature, une courbe dvolution de la temprature moyenne annuelle reconstitue pour lhmisphre nord, sur 2000 ans.

Contrairement la reconstitution de Mann, lexistence de lOptimum mdival autour de lan mil y est nette, de mme que le refroidissement du Petit ge de glace. Le

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rchauffement du XX sicle, qui commence dailleurs bien plus tt, pourrait parfaitement sinscrire dans le cadre de la variabilit naturelle (mme si ce nest pas l une preuve en soi) et sinterprter comme un retour des conditions dj connues. Une courbe dallure similaire a t produite en 2007[61] par Craig Loehle, qui se dfinit, lui, comme un sceptique. Il a utilis divers indicateurs paloclimatiques en de nombreux points du globe, lexclusion des donnes dendrologiques (les cernes des arbres), dutilisation juge trop dlicate. Il est intressant de constater que lhonntet permet des chercheurs ayant un point de vue diffrent sur lactualit climatique de se rejoindre dans leurs conclusions scientifiques, du moins tant que lon sen tient au seul examen des faits. noter que chez Loehle les tempratures du XXesicle sont nettement moins leves quau Moyen ge.

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Lincertitude inhrente ce type de reconstruction du pass climatique ne permettra sans doute jamais de savoir si, lchelle globale, il a fait en moyenne plus chaud ou moins chaud cette poque recule. Limportant est ici de constater que, contrairement ce quaffirment le GIEC et certains de ses membres habitus des mdias, le climat des dix ou vingt sicles passs na pas t stable, et a connu des fluctuations qui montrent que le rchauffement actuel nest pas sans prcdent. Que les reconstitutions du pass faites au moyen de marqueurs paloclimatiques montrent des tempratures plus ou moins chaudes quil y a mille ans importe peu pour celui qui souhaite faire du climat actuel quelque chose de jamais vu dans la priode historique. Il lui suffit den appeler aux enregistrements thermomtriques modernes, qui montrent une hausse rapide des tempratures et qui, appliqus nimporte quelle

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courbe dvolution depuis 1000 ou 2000 ans, dpasseront les valeurs passes reconstitues. Mais l encore, lexamen attentif de la manire dobtenir cette temprature mondiale conduit porter un regard trs critique sur les rsultats obtenus.

COMMENT MAL MESURER LA TEMPRATURE ? Nous avons vu que la collecte des donnes de temprature des stations mto du monde entier montre une hausse de temprature moyenne globale de 0,74C en un sicle. Le principe mme dune augmentation de cette valeur nest pas srieusement remis en cause. Nanmoins, la mesure de ce rchauffement est critique et, incidemment, son importance est juge surestime. Comme nous lavons soulign, lentretien de la station a une grande importance car il

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sufft que la peinture blanche de labri soit caille, par exemple, pour que le rayonnement solaire ne soit pas correctement rflchi et quainsi labri soit chauff. La temprature enregistre dans ce cas nest pas tout fait celle de lair, mais lui est suprieure. Rappelons que les variations thermiques quil sagit de mettre en vidence ne sont que de quelques diximes de degrs sur une dure de plusieurs dcennies. Lentretien est donc primordial pour obtenir des donnes fiables. Cet entretien permanent est normalement bien assur dans les pays riches ; mais quen est-il de celles des pays pauvres ne pouvant se permettre les investissements ncessaires ? Cependant, le principal biais dans les mesures, le plus souvent mis en avant, concerne ce que lon appelle le changement dusage des sols. Ces vritables bouleversements paysagers ne sont pas sans consquences sur la juste mesure des tempratures.

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Diminution de lextension des prairies de fauche ou ptures dans certaines rgions, arasement des haies, talement urbain et multiplication des aires de parking, etc., lvolution du cadre de vie a t profonde. En France, entre 1950 et 1995, cest lquivalent de la surface de la Lorraine qui a t artificialis, cest--dire btonn, goudronn[62] Chacun a pu constater maintes reprises quel point il fait plus chaud en ville qu quelques kilomtres de l, la campagne. Cette diffrence thermique sexplique par lingale rpartition de lnergie reue du Soleil en chaleur sensible et chaleur latente. La chaleur sensible est celle que lon ressent et que lon peut mesurer laide dun thermomtre. Lautre partie de lnergie reue va servir vaporer leau des lacs et rivires, des sols humides, mais aussi celle de la transpiration, notamment des vgtaux. Cette part de lnergie absorbe est appele chaleur latente car elle sera libre et donc

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de nouveau disponible, sous forme de chaleur sensible, lorsque la vapeur deau sera condense et redeviendra de leau liquide ; mais en attendant, elle est soustraite aux thermomtres. On comprend aisment que cette part de chaleur latente est plus importante en milieu rural que dans lenvironnement minral des villes, o la quasi-totalit de lnergie reue est convertie en chaleur sensible. Cest ce quon appelle leffet dlot de chaleur urbain, dont le schma de principe est illustr par la figure suivante.

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Certaines stations mto anciennes ont gard leur caractre rural, mais dautres, fort nombreuses, installes en priphrie des villes, ont t peu peu gagnes par lurbanisation, quelles soient maintenant lintrieur des villes, ou en dehors mais influences par llot de chaleur urbain. De nombreuses tudes y ont t consacres et le phnomne est de mieux en mieux connu et reconnu. La mise en vidence de linfluence de la ville sur le climat local ralise en 1996 par James Goodridge[63] en Californie, et synthtise dans la figure suivante, est lune des plus clairantes.

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Goodridge sest pench sur lvolution de 107 stations californiennes entre 1909 et 1994, en les classant en fonction de la population (telle que mesure en 1990) du comt auquel elles appartiennent. La rpartition est la suivante : 27 stations pour les comts de moins de 100 000 habitants (courbe du bas) ; 51 pour ceux peupls de 100 000 1 million dhabitants (courbe du milieu) ; enfin 27 stations pour les comts de plus d1

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million dhabitants (courbe du haut). Une volution cyclique est discernable pour les comts les moins peupls, mais la tendance gnrale sur un sicle est presque nulle, le rchauffement peine perceptible. Au contraire, dans les comts les plus peupls, qui sont aussi ceux dont lurbanisation a le plus progress, laugmentation de temprature est trs marque. On peut remarquer que lallure des trois courbes est assez semblable, tout se passant comme si les deux courbes du haut avaient t obtenues partir de celle du bas, en la dformant toujours plus vers des valeurs leves de temprature, mesure que le temps passait, mesure que leffet des lots de chaleur urbains grandissait. De la mme manire, grce aux relevs de 60 stations de 1891 1992, on a pu mettre en vidence que la temprature des grandes villes japonaises avait augment de 2 5C, tandis que dans les plus petites le rchauffement tait limit 1C[64]. La liste pourrait

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sallonger tant le nombre dtudes sur le sujet est grandissant. Retenons pour finir celle mene par le gographe climatologue Olivier Cantat sur lagglomration parisienne en fonction des types de temps[65]. Car, audel des moyennes, lintensit de llot de chaleur urbain (mais aussi sa forme) est trs variable en fonction des conditions atmosphriques. Selon les circonstances, lcart entre la ville et la campagne peut passer de 0 10C, pour un excdent moyen suprieur 3C pour les tempratures nocturnes. Ainsi, par temps dgag et en labsence de vent, le 10 mars 1997, la temprature minimale fut denviron 9C Paris, alors quaux limites de lagglomration de petites geles taient notes sous abri. Au Canada, de trs fortes diffrences ont aussi t observes lorsque le temps est favorable, jusqu 11-12C Winnipeg, Edmonton et Montral[66]. Des valeurs aussi leves sont bien sr rarement atteintes, les diffrences moyennes entre

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villes et campagnes tant bien plus basses. Il nen demeure pas moins que lexistence des lots de chaleur urbains est une ralit de premier ordre, quil convient de prendre en compte afin de ne pas surestimer laugmentation de temprature enregistre. James Hansen lui-mme, tudiant les donnes des stations amricaines pour le XXesicle met en vidence un refroidissement peine perceptible pour les stations rurales (-0,05C) et un rchauffement de 0,25C pour les stations urbaines[67]. Pourtant le dernier rapport du GIEC estime son influence moyenne sur la mesure de laugmentation de la temprature moyenne globale seulement 0,06C par sicle[68], autrement dit rien. Deux auteurs dj rencontrs, Phil Jones et Anders Moberg, ont publi en 2003 une mise jour dun article prcdent[69], dans lequel ils rappellent lexistence de deux phases de rchauffement durant le XXesicle :

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1920-1945 et 1975-2000. La premire pourrait ntre due quaux fluctuations climatiques naturelles selon le GIEC lui-mme. Au contraire, la seconde, de plus forte amplitude, serait trs largement cause par les activits humaines. Or, que nous apprend ltude de Jones et Moberg ? Cette phase de hausse des tempratures nest statistiquement significative que dans les rgions les plus peuples et/ou ayant connu un dveloppement industriel important. Ce qui ressemble beaucoup lidentification des effets dlots de chaleur urbains sur les tendances enregistres. Les biais induits par la seule localisation des stations mto reprsentent un dfit important pour savoir ce qui dans les mesures effectues reprsente une hausse relle des tempratures, et non un artefact. Mais encore faut-il reconnatre le problme, ce qui pour les lots de chaleur urbains, nest pas vraiment le cas. Ce problme de linfluence

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du tissu urbain sur la juste mesure de la temprature de lair nest quune dimension, la plus caricaturale, du non-respect des rgles que simposent les mtorologues pour installer leurs stations de mesure. Un aspect du problme qui touche aussi bien les stations urbaines que rurales. Cest ce respect des rgles quAnthony Watts, un ancien prsentateur mto amricain, diplm en mtorologie comme il se doit aux tats-Unis, climato-sceptique clbre pour tenir le blog Watts Up With That, a voulu vrifier en lanant une campagne nationale visant passer en revue lensemble des 1221 stations mto du territoire amricain. Un rseau de bnvoles sen est charg, ce qui pourrait laisser penser quune part de subjectivit variable maille cette entreprise et en limite la porte, mais chaque station est value selon les critres mme de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) : il y a

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respect ou non des rgles dinstallation. La NOAA indique par ailleurs selon la qualit de la station, le gain ventuel que cela peut reprsenter pour la temprature mesure. Le rsultat, tenu jour sur le site surfacestations.org, est difiant. Environnement peu ou prou artificialis, prsence de sources de chaleur diverses, etc. : lheure actuelle, sur les 948 stations inspectes (78 %), seuls 2 % sont dexcellentes stations dont les mesures ne souffrent daucun biais et 8 % sont de bonne qualit, avec une erreur potentielle de moins de 1C, soit au total 1 sur 10 dignes de confiance. Les rsultats obtenus par Watts sont rsums sur la figure suivante :

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Plus des deux tiers des stations sont soumises une surestimation potentielle de la temprature suprieure 2C, pouvant mme dpasser parfois 5C pour 8 % dentre elles. Il sagit l du rseau de stations de lun des pays les plus dvelopps, lun de ceux investissant le plus dargent dans la recherche

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sur le climat ; quen est-il pour la majorit des pays du monde, nayant jamais dispos de beaucoup de moyens pour soccuper de ces questions, ou bien ne les ayant plus ?

DONNES BRUTES ET SRIES HOMOGNISES : UN RCHAUFFEMENT ANTHROPIQUE ? Les motifs de surestimation dans la mesure de la temprature sont donc fort nombreux. Cest pourquoi les donnes brutes sont peu employes. Elles passent dabord entre les mains dexperts dont le travail dlicat est de corriger les sries de donnes de temprature afin de faire au mieux disparatre ces biais. Ce quon appelle une homognisation. Mais pour cela, encore faudrait-il savoir comment corriger. Admettons par exemple que llot de chaleur dune ville soit bien connu, grce un rseau de stations dsormais (mais de manire

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assez rcente) dense autour de lagglomration et que les surestimations induites soient bien identifies en fonction des types de temps (conditions trs rarement remplies lchelle mondiale). Il faudrait que ceux-ci soient aussi bien connus pour les priodes les plus anciennes afin de pouvoir affiner les corrections sur les tempratures de la station la plus ancienne qui a vu peu peu le tissu urbain staler vers elle, car si volution climatique il y a, la succession des types de temps a pu elle aussi voluer dans le temps. Une autre manire dhomogniser les sries de temprature est de chercher et de corriger les ruptures quelles peuvent contenir, dues par exemple un dplacement de la station, vers la campagne pour minimiser leffet dlot de chaleur urbain ou ventuellement vers un lieu plus chaud, pour quelque raison limposant. Ou encore un changement de matriel de mesure. Lidentification

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de ruptures, de quelques diximes de degr 1 ou 2 degrs Celsius dans des sries de donnes montrant une grande variabilit nest pas aise, mais peut tre facilite si lon connat lhistorique de la station. Hlas, ce nest pas toujours le cas. Quoi quil en soit, il sagit de traitements statistiques dlicats pouvant brouiller la tendance que lon souhaite tudier, voire la crer, si lhomognisation nest pas ou que partiellement justifie. Si la ncessit daugmenter les tempratures rcemment mesures peut savrer lgitime, il apparat que dans la majorit des cas, ce serait plutt le contraire que lon devrait faire. Or, tel nest pas le cas. Durant la premire moiti du XXesicle, la NOAA napporte quasiment pas de corrections ses sries de tempratures ; puis partir de 1960 elles deviennent de plus en plus importantes et toujours positives, et culminent dans les annes 1990 un peu plus de 0,5F, soit environ 0,3C. On se demande

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bien ce qui justifie de telles corrections. Dautant plus quelles touchent surtout les stations rurales comme le montre ltude mene par Edward Long[70], qui a utilis pour chacun des 48 tats amricains (ceux du continent moins lAlaska) une station rurale et une station urbaine. Le graphique ci-dessous montre lvolution des tempratures pour ces deux catgories de stations. Les courbes sont ajustes pour mettre en vidence la diffrence dvolution. On constate tout dabord une premire phase de rchauffement culminant dans les annes 1930 et 1940, suivie dun refroidissement, vnements auxquels les stations urbaines et rurales rpondent de manire similaire. Puis, ds le dbut des annes 1960, les stations urbaines montrent une augmentation des tempratures trs importante, qui nest pas relaye par les stations rurales, o la hausse est la fois plus tardive et moins marque.

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Un excellent exemple de leffet grandissant des lots de chaleur urbains.

Voici maintenant ce que rvlent les donnes corriges. Les stations rurales ont t alignes sur celles soumises ltalement urbain. Le rchauffement apparat comme trs marqu y compris en milieu rural, alors mme que les donnes brutes montrent quil y est moins rapide quau dbut du sicle et

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que les tempratures atteintes sont mme lgrement infrieures celles des annes 1930-40.

Une telle tude a t entreprise suite la publication en 2008 par le GISS de la courbe dvolution de la temprature moyenne des tats-Unis (hors Alaska), mesure avec 1 station par tat. Il avait alors t constat

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certaines diffrences avec celle publie neuf ans plus tt. Les valeurs des chaudes annes 1920-40 avaient t diminues, alors que les plus rcentes avaient t augmentes[71], si bien que lanne la plus chaude ntait plus 1934 mais 1998. La vigilance de Steve McIntyre contraignit le GISS consentir aux corrections requises. Avec de telles manires, nul doute que la cause du rchauffement contemporain soit rechercher du ct des hommes, du moins de certains. Car il ne sagit pas l dun cas isol. Le cas de la Nouvelle-Zlande est, cet gard, intressant. Les services mtorologiques du pays, dont les donnes, remontant 1850, sont utilises par les centres de recherche reconstituant la temprature moyenne mondiale (et donc prises en compte par le GIEC), annoncent une importante hausse, denviron 1C depuis 1900 (0,92C, alors que la moyenne mondiale serait de 0,74C). Il ne sagit pas l de donnes brutes, ce qui nest

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pas anormal en soi. En revanche, comme nous lavons vu, il est permis davoir des doutes sur le bien-fond des ajustements raliss. Cest la raison pour laquelle un groupe de scientifiques nozlandais runis en organisation indpendante, la New Zealand Climate Science Coalition (NZCSC), dirig par Vincent Gray (lexpert du GIEC rencontr au chapitre prcdent et dont les remarques ntaient jamais prises en compte), demandait vainement laccs aux donnes originales, non transformes. Suite au Climategate, les services mto de NouvelleZlande ont t contraints daccepter laccs leurs donnes brutes la fin de lanne 2009. La NZCSC a publi le compte-rendu de son expertise[72], do il ressort clairement que les tempratures les plus anciennes ont t diminues, parfois de 1,3C, alors que les plus rcentes ont t majores et ce, sans raison apparente. Les donnes brutes ne montrent quasiment aucun

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rchauffement en Nouvelle-Zlande (de lordre de 0,06C en un sicle donc en rien significatif). Les diverses manipulations ayant t faites sur les donnes ont transform une quasi-stagnation en rchauffement important, en multipliant la tendance enregistre par les thermomtres par quinze. Ils ont ainsi fait dun faux plat ascendant un col hors catgorie. On comprend aisment que le climato-scepticisme ait progress dans ce pays, notamment parmi les politiques. Mais il est vrai aussi que le parti-pris idologique attend parfois une bonne raison de se montrer sous couvert darguments scientifiques. Dans un sens comme dans lautre. Non loin de l, dans le nord de lAustralie des ajustements semblables ont t faits pour les stations de la ville de Darwin, o les donnes brutes montrent une hausse lgre durant la deuxime moiti du XXesicle, mais insuffisante pour retrouver les tempratures de la premire moiti, si bien que

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la tendance sur un sicle y est la baisse. Les corrections apportes aux donnes permettent de renforcer considrablement la tendance la hausse, de moins de 0,5C depuis 1940 environ 3C ; elle est dsormais identifiable sur tout le sicle, conformment la tendance gnrale. Cest dailleurs ainsi que le CNRS[73] jauge la justesse du traitement des donnes ralis par Mto France. Exemple est pris dune station franaise dont les tempratures se comportent comme dans le cas prcdent : le bien-fond de lajustement des donnes effectu trouve au final sa pleine justification en ce quil conduit un rchauffement de 0,7C sur le sicle, tout fait cohrent avec la tendance globale au rchauffement . Que lon ne se mprenne pas. La ncessit de parfois avoir recours des ajustements des donnes brutes nest absolument pas remise en cause. Le terme donnes en usage en science est dailleurs trompeur et

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laisse entendre que le rel soffre au chercheur, qui naurait en quelque sorte rien faire, qu glaner les faits dobservation. Mais comme le dit justement Gaston Bachelard dans La formation de lesprit scientifique, Rien nest donn. Tout est construit . Richard Lindzen, spcialiste mondialement reconnu des sciences du climat au prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT) prs de Boston, reconnaissant que les donnes gophysiques sont passablement presque toujours incertaines , sinterroge toutefois sur le sens des interventions faites sur les donnes climatiques : Que des corrections aient besoin dtre appliques aux donnes climatiques nest pas du tout surprenant, mais que ces corrections aillent toujours dans le sens souhait est hautement improbable. Cette situation peut faire penser une malhonntet vidente, mais il est tout fait possible que beaucoup de scientifiques imaginent, dans le contexte

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scientifique actuel, que le rle de la science est de confirmer le paradigme de leffet de serre pour le changement climatique [74]. Difficile dans ces conditions de stonner que les valeurs rgionales refltent si souvent la tendance globale, quelles contribuent par ailleurs crer. Ces interventions toujours orientes dans le mme sens sautojustifieraient-elles ?

LLABORATION DE LA TEMPRATURE MOYENNE GLOBALE La notion mme de temprature globale de la surface terrestre a t srieusement critique. Elle naurait aucune signification physique selon certains spcialistes de la thermodynamique. Accordons-lui au moins un sens statistique en tant que moyenne. Elle serait une sorte dindice permettant davoir une vision globale. Lidal, pour une telle

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entreprise, serait de dcouper la surface terrestre en une multitude daires contigus de superficies gales, chacune possdant, depuis le maximum de temps, une station mto nous permettant davoir des relevs de tempratures effectus dans les meilleures conditions. Plus le maillage serait fin, plus lon sapprocherait de la reconstitution idale. Mais il y a loin du rve la ralit. Premire difficult : prs de 71 % de la surface de la Terre sont recouverts par les ocans. Par ailleurs, non seulement les stations sont rparties la surface de la Terre de manire trs inhomogne mais, de plus, leur nombre a considrablement vari dans le temps. De 1900 aux annes 1970, le nombre de stations augmente beaucoup, jusqu atteindre environ 6000 postes de mesures, et la couverture spatiale est nettement amliore. Mais partir de 1990, leur nombre chute considrablement, notamment dans les pays de lex-bloc de lest, mais

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pas uniquement. Il est actuellement denviron 1500, dont la majorit pour les seuls tats-Unis, qui ne reprsentent que 2 % de la surface de la Terre. Avec ces stations en nombre et de rpartition variables dans le temps, donc avec un indicateur qui nest pas stable, la CRU et le GISS, les deux principaux organismes concerns, calculent pour chaque anne la temprature moyenne globale. Chacun avec sa mthode, pas fondamentalement diffrente de celle de lautre[75]. La CRU calcule la moyenne de chaque hmisphre, puis ralise celle de la Terre en moyennant les deux hmisphres ; mais comme le nombre de stations est bien plus important dans lhmisphre nord que dans celui du sud, le calcul est pondr, celui-l comptant deux fois plus que celui-ci (respectivement 0,68 et 0,32). Le GISS dcoupe lui la Terre en trois parties, la zone intertropicale et ce qui reste des hmisphres nord et sud. La moyenne de

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temprature est calcule pour chacune des parties, puis la moyenne globale est faite, avec l encore une lgre pondration (0,4 pour la zone intertropicale, la plus tendue, 0,3 pour chacune des deux autres). Sachant la manire de calculer cette temprature globale, il est permis dtre quelque peu tonn par notre capacit connatre lvolution de cette valeur tout juste quelques diximes de degr prs sur plus de 150 ans, avec une marge dincertitude minime et peine plus leve en 1850 quen 2000. Si ce ntait que cela, il serait permis de se dire que lon accorde un peu trop sa confiance une reconstitution trs incertaine, que plus de prudence serait ncessaire. Bref, quil est fait au mieux. Mais les donnes utilises ne sont bien sr pas brutes, elles sont corriges de la manire que lon a vue. Par ailleurs, des pratiques fort peu orthodoxes ont t rvles, sans que cela ne fasse grand bruit dans la presse, du moins hexagonale. E.

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M. Smith, ingnieur informaticien et J. DAleo, mtorologue certifi, se sont penchs sur la manire dont la NASA, cest-dire le GISS de James Hansen, choisit ses stations et calcule la temprature moyenne globale[76]. Les surprises sont au rendezvous. Par exemple, les rsultats montrent un important rchauffement de la Bolivie. Or le nombre de stations de mesure pour ce pays est tomb zro aprs 1990. La temprature des stations disparues a t reconstitue grce des stations distantes de plus dun millier de kilomtres. Cest dans les plus hautes latitudes que le rchauffement devrait avoir le plus dampleur, daprs les donnes. Mais Smith et DAleo ont dcouvert quau Canada, le nombre de stations a chut de 600 35 en 2009, que le nombre de stations de basse altitude (moins de 100 m) a tripl, tandis que celui des stations daltitude leve (plus de 1000 m) a t rduit de moiti. Une volution qui ne peut conduire qu

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rchauffer la moyenne rcente de la rgion. Dailleurs, la prise en compte des stations occultes dans le calcul conduit constater une tendance au refroidissement sur le long terme. Il ne reste par ailleurs quune seule station au-del de la latitude 65N, alors que lArctique canadien stend jusqu 82N. Du ct des vastes tendues froides de la Russie, il apparat que seules 25 % des stations disponibles ont t utilises et que les nombreuses qui ont t dlaisses ne montrent, on le devine dsormais, aucune tendance significative au rchauffement depuis le dbut du XXesicle. Si, comme le dit Richard Lindzen, une partie des nombreux ajustements la hausse peut aussi sexpliquer par la volont inconsciente de faire coller les donnes au paradigme du rchauffement climatique, il est des pratiques qui ne peuvent sexpliquer ainsi. Llimination progressive des stations les plus septentrionales, loccultation des stations les plus fraches ou ne

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montrant rsolument pas la tendance gnrale attendue ou souhaite, ressemblent sy mprendre de la malhonntet. On peut par ailleurs sinterroger sur les raisons pour lesquelles le GISS, laboratoire de la NASA, utilise si peu les donnes issues des satellites. Leurs donnes sont pourtant disponibles pour les trente dernires annes avec une couverture spatiale mondiale, trs hautes latitudes exceptes. Il est vrai quen science, il ne faut pas comparer ce qui ne peut ltre, la reconstitution des tempratures globales davant lre des satellites et les mesures rcentes de ceux-ci. Cependant, trente ans de mesures beaucoup moins entaches de contamination par les lots de chaleur urbains, notamment, pourraient tre mis profit paralllement aux mesures au sol afin de conforter lanalyse de la tendance rcente. Mais dans ce cas, il y aurait quelques difficults affirmer que le rchauffement de la plante continue. Les

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donnes satellites comme la base de donnes du Hadley Centre-CRU identifient lanne 1998 comme tant celle dont la temprature moyenne globale a t la plus leve. Depuis 2002, il y aurait stagnation, voire trs lgre baisse. Phil Jones lui-mme en convient[77]. Une tendance qui nest pas significative car le recul temporel est trop faible. Mais une pause dans le rchauffement, au minimum. Pour le GISS, pourtant, la hausse continue, juste un peu moins rapidement La base mme de la thorie du rchauffement climatique d aux activits humaines semble donc reposer sur des bases bien fragiles. La variabilit du pass, quand elle nest pas cache, montre des tempratures tout fait comparables, que ce soit dans les annes 1920-40 ou lors de lOptimum mdival. Quant la hausse commence durant les annes 1970, dans bien des cas, elle ne permet pas de retrouver les valeurs davant la Seconde Guerre mondiale. Dans ce cas, il y a

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bien hausse rcente, mais pour le climatologue, qui sintresse au temps long et compare des priodes de rfrence de trente ans, cela sassimile alors une baisse. Le GIEC prvoit que cest aux ples que le rchauffement a et aura le plus dampleur. Sintresser aux hautes latitudes est cet gard intressant, et permet une fois de plus de constater lcart entre les faits et le discours tenu sur le rchauffement climatique, cest ce que nous allons faire maintenant.

CHAPITRE 5 : LES PLES : LE CANARI DANS LA MINE ?


Mme lors des variations climatiques de grande ampleur comme la succession des priodes glaciaires et des courtes priodes chaudes interglaciaires, dont le cycle est denviron 100 000 ans depuis un demi-million dannes, les rgions quatoriales nont connu quassez peu de changements sur le plan thermique. Cest aux ples quelles ont t les plus grandes. Depuis la fin de la dernire glaciation, la temprature moyenne globale aurait ainsi augment denviron 6

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7C, mais au Groenland la temprature aurait cr denviron 20C, daprs lanalyse des carottages glaciaires. Cette sensibilit aux volutions climatiques confre aux hautes latitudes un intrt majeur. Dune part, du fait de cette amplification, la lecture des variations y est plus aise, et dautre part, cest dans ces rgions que le rchauffement prvu pour le XXIesicle doit tre le plus important. Les ples seraient donc comme les canaris dans les mines de charbon, ils nous permettraient danticiper les changements venir

LE RETOUR DE LA CROSSE DE HOCKEY Puisque cest aux ples que se joue lessentiel du rchauffement global, avec la fonte partielle des calottes polaires (ou inlandsis) dores et dj en cours, on doit y observer

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mieux, ou tout au moins aussi bien quailleurs, la hausse rcente et soi-disant sans prcdent des tempratures. Une Science courbe
[78]

parue

en

2009

dans

signe le retour de la crosse de

hockey . Il sagit dune reconstruction de la temprature moyenne des rgions situes au-del de la latitude 60N (environ 600 km sous le cercle polaire arctique).

[79]

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Comme pour celle de lensemble de lhmisphre nord selon Michael Mann (MHB99), il y a, quelques menues fluctuations prs, une lente diminution de la temprature moyenne de ces hautes latitudes du dbut de notre re jusquaux xviiie-xixe sicles, aprs quoi une hausse trs rapide des tempratures au sicle dernier mne des valeurs non seulement leves, mais issues dune variation semblant totalement sortir de la variabilit habituelle, naturelle. Mme lOptimum mdival napparat gure, autour de lan mil. Cest pourtant cette poque quErik le Rouge fonde une colonie de peuplement sur la terre quil vient de dcouvrir et quil baptise Groenland, le Pays Vert. Un nom quil ne faut cependant pas mal interprter et qui relevait surtout de la volont de convaincre les ventuels postulants linstallation sur cette nouvelle terre viking. Le Groenland conservait lpoque

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limmense majorit de sa calotte de glace, sans quoi les glaciologues seraient bien en peine dy faire des carottages lheure actuelle. On sait nanmoins que lOptimum mdival y tait une ralit, comme en Antarctique, quil fut suivi de la pjoration climatique du Petit ge glaciaire, qui y entrana la fin du peuplement viking. Quant au rchauffement du XXesicle, difficile de dire sil a conduit des tempratures infrieures ou suprieures celles de lOptimum mdival mais comparables, trs probablement. Cette reconstruction paloclimatique utilise nombre dindicateurs indirects, dont, bien sr, les anneaux de croissance des arbres. On retrouve parmi les auteurs de cet article des dendroclimatologues que nous avons dailleurs dj rencontrs : Raymond Bradley, co-auteur de la crosse de hockey originale, et Keith Briffa, dont les pins de Yamal montraient eux aussi une volution

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similaire, aprs avoir t minutieusement choisis. Nul doute que sa base de donnes ait de nouveau servi dans cette tude. Des prlvements de glace par carottage ont aussi t mis profit. Voyons ce quindiquent ceux raliss au sommet de linlandsis Groenlandais (GISP2) :

Sur cette figure, nous pouvons voir les tempratures reconstitues depuis presque

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11 000 ans, alors que la Terre finissait de sortir de la dernire glaciation. En 9000 avant J. -C., la temprature moyenne est de 35C au sommet du Groenland, alors quelle tait encore de 50C peine 2000 ans plus tt. La courbe de larticle de Science (voir page 108) concerne la priode allant de lan zro lan 2000. Sur cette reconstruction Groenlandaise, les valeurs sarrtent 1900 et ne comportent donc pas le rchauffement du XXesicle, que lon peut ajouter mentalement (jusqu retrouver la temprature de lan mil). On constate sur cette figure que les variations de temprature ne se sont pas rsumes une lente baisse pendant 1900 ans, suivie dune hausse rapide. LOptimum mdival y est notamment trs bien visible. Si lon remonte dans le temps, tout au long de cette priode appele Holocne, on constate que le changement est la rgle. De nombreux optimums climatiques ont eu lieu, dont les plus marqus, les plus chauds,

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ont eu lieu au dbut de lHolocne. On appelle cette priode globalement chaude, lOptimum climatique holocne. Un autre pic important de temprature survient vers 1200, lOptimum minoen ainsi que lOptimum romain, un peu avant notre re. La stabilit thermique de lArctique, si souvent proclame dans les mdias, y compris par certains chercheurs, est bien une vue de lesprit, dont les enregistrements glaciaires rendent parfaitement compte.

LVOLUTION CONTRASTE DES TEMPRATURES ARCTIQUES AU XXe SICLE Le chapitre 2 nous a montr, par ltude de la presse de lpoque, limportant rchauffement qua connu lArctique dans les annes 1920-1940. Un trs grand nombre dtudes convergent et montrent que la

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totalit du rchauffement du XX sicle a eu lieu dans sa premire partie et que le rchauffement rcent na permis que de retrouver des tempratures semblables. Rappelons que pour le GIEC cest cette dernire phase daugmentation des tempratures qui est cense tre la consquence des activits humaines. Elle ne diffre pourtant gure de ce qui a t observ dans le pass. Mme les donnes du Hadley Centre-CRU le mettent clairement en vidence. Selon elles, les tempratures moyennes rcentes en Arctique, au-del de 70N, sont tout fait du niveau de celles des annes 1930 ; les pics de tempratures sont mme infrieurs et le rchauffement de 1910 1940 a t plus rapide que le plus rcent, qui ne dbute rellement que tardivement. Le climatologue polonais Rajmund Przybylak[80] ne trouve ainsi en 2002 aucune tendance significative au rchauffement ou au refroidissement sur la priode 1951-1990. Des

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volutions existent dans les deux sens, mais sont peu marques. Le chercheur conclut que cette absence de changement significatif est une preuve permettant daffirmer quon ne trouve pas la marque dun effet de serre additif aux hautes latitudes. Le physicien de latmosphre amricain Petr Chylek et ses collaborateurs ont publi en 2009 une tude[81] confirmant la rapidit du rchauffement de la premire moiti du XXesicle et qui, surtout, relie cette alternance de rchauffements et de refroidissements en Arctique une oscillation naturelle du climat due aux variations de la circulation ocanique profonde. Leffet de serre ne serait, selon cet article, pour rien ou presque rien dans les variations rcentes observes, bien loignes des annonces mdiatiques version GIEC. Le Russe Igor Polyakov, du Centre international de recherches arctiques (Fairbanks, Alaska) et ses collaborateurs[82]

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font en 2004 des remarques allant dans le mme sens : le rchauffement quils constatent en Arctique, rcent et non gnral, est infrieur au rchauffement mondial et, par ailleurs, la rgion tait plus chaude dans les annes 1920 et 1930 qu la fin du XXesicle. Cest aussi ce que montrent le glaciologue amricain Jason Box et trois de ses collgues dans une tude[83] reconstituant la temprature de linlandsis Groenlandais entre 1840 et 2007.

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Selon cette tude, le rchauffement du dbut du XXesicle est nettement suprieur en amplitude et rapidit celui qui a dbut vers 1990, aprs 60 ans de baisse des tempratures. Il est aussi nettement moins marqu que le rchauffement de lhmisphre nord, comme les prcdents auteurs le faisaient remarquer. Est-ce dire que le phnomne damplification polaire est une vue de lesprit, que les ples ragissent

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moins la hausse des tempratures que le reste du globe ? Dans la premire moiti du sicle, ce phnomne est bien rendu, la courbe du Groenland est trs accentue par rapport celle de lhmisphre nord. Cest la seconde phase de rchauffement qui pose problme : la courbe du Groenland reste dans les limites du connu, tandis que celle de lhmisphre nord senvole. On peut trs raisonnablement penser que cette dernire est remettre en cause. Les nombreux biais et manipulations des relevs de temprature mis en vidence dans le chapitre prcdent expliquent trs bien cette divergence daprs-guerre (les stations arctiques, rurales pour la plupart, tant globalement moins soumises au changement dusage des terres). On peut alors lgitimement se demander si lallure de la courbe de temprature moyenne globale de la Terre depuis un peu plus dun sicle ne devrait pas tre plus proche,

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en moins accentue, de celle des plus hautes latitudes

POLMIQUE SUR LVOLUTION RCENTE DES TEMPRATURES ANTARCTIQUES Le continent antarctique, par son extrme isolement et son climat excessivement rigoureux, est explor depuis bien moins longtemps que lArctique. Cest loccasion de lanne gophysique internationale, en 1957-1958, que la recherche scientifique a pleinement investi ce vaste continent englac. Les mesures sur le climat actuel sont donc rcentes et ncessairement trs disperses et assez peu nombreuses, sur une surface reprsentant 25 fois celle de la France. Les archives glaciaires, qui permettent des reconstitutions de la temprature, sont peu utiles pour les tempratures rcentes. De leur ct, les satellites permettent

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une couverture spatiale exhaustive, mais avec un recul temporel assez faible, dune trentaine dannes. Il y a encore peu, lvolution thermique de lAntarctique tait considre comme tant la baisse sur lessentiel de sa superficie. En 2000, Josefino Comiso, de la NASA, conclut que le continent pris dans son ensemble montre un lger refroidissement[84]. Comme le fait remarquer ltude dune quipe de 13 scientifiques amricains[85] montrant elle aussi le refroidissement de lAntarctique entre 1966 et 2000, cest un rchauffement qui est attendu pour les plus hautes latitudes, de plus grande ampleur que pour le reste de la plante, en opposition totale avec les faits observs sur le terrain. Plus rcemment, en 2005, des chercheurs ont confirm cette tendance au lger refroidissement, et prcis quil stait intensifi[86]. Vous trouverez page I du cahier couleur comment tait illustr en 2006 le

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comportement thermique de lAntarctique entre 1982 et 2004 sur le site de la NASA[87]. En bleu, les rgions qui se refroidissent, en rouge celles se rchauffant, lintensit de la variation tant dautant plus forte que la couleur est fonce. Comme on le voit, la tendance est au refroidissement sur lessentiel du continent, lexception de la pninsule antarctique, qui nen reprsente que 2 %, comme lavaient soulign parmi dautres David Thomson et Susan Solomon en 2002[88]. Ce refroidissement du continent austral, en opposition avec lamplification polaire, tait en quelque sorte le point noir de la thorie du rchauffement global, largement mis en avant par les climato-sceptiques afin de montrer la faiblesse de la thorie dominante. Les blogs scientifiques constituent une part importante du dbat, qui nest pas cantonn aux articles de revues scientifiques, et

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donc ainsi ouvert au plus grand nombre. Lun dentre eux, Realclimate.org, a t cr par des scientifiques du climat pour dfendre la crosse de hockey de Michael Mann, attaque par McIntyre et son blog Climateaudit.org. Dans ce quil faut bien appeler une guerre dinfluence, Realclimate ne pouvait se taire sur lAntarctique. Cest ainsi quEric Steig et Gavin Schmidt[89], collgue de James Hansen, mettent en balance le comportement de la grande majorit du continent et les 2 % de la pninsule : La pninsule antarctique [] sest rchauffe substantiellement. Dun autre ct, les quelques stations sur le continent et lintrieur semblent stre lgrement refroidies . Il est vrai que la pninsule sest beaucoup rchauffe, mais ces auteurs ont tout de mme lart de renverser les proportions. Ils poursuivent : Au premier coup dil, cela semble contradictoire avec lide de rchauffement global, mais on a besoin

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dtre prudent avant de sauter sur cette conclusion. Une augmentation de la temprature moyenne globale nimplique pas un rchauffement universel. Les effets dynamiques (changements dans la circulation des vents et des ocans) peuvent avoir un impact aussi large, localement, que le forage radiatif des gaz effet de serre . Les 14 000 000 km2 du continent amputs des 2 % de la pninsule sont identifis du local . Plus tard, cest lhistorien des sciences Spencer Weart qui prcise[90] : Est-ce en contradiction avec les calculs aboutissant au rchauffement du globe par les gaz effet de serre ? Absolument pas, parce quun continent antarctique froid est prcisment ce que les calculs prdisent et ont prdit pour le dernier quart de sicle . Ce qui nest rien dautre quun mensonge hont, un rchauffement et des prcipitations accrues

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tant prvues par la plupart de ces calculs[91]. Ainsi, pas de panique chez les partisans du rchauffement anthropique : lAntarctique est un monde part, son refroidissement expliqu et mme anticip. Pourtant, un an et demi aprs publication de la premire carte dvolution thermique sur le site de la NASA par J. Comiso, celui-ci fait une mise jour avec des donnes corriges, qui racontent une tout autre histoire[92]. La priode est quelque peu tendue, de 1981 2007. Si certaines zones montrent encore une trs lgre tendance au refroidissement, la tendance gnrale sest inverse, lAntarctique dsormais se rchauffe, et napparat plus comme une singularit (voir page il du cahier couleur). Ce changement est pour le moins surprenant. Alors que toutes les tudes scientifiques indiquaient jusqualors une tendance

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la baisse, Comiso renverse celle-ci et aligne lAntarctique sur le discours officiel. Comiso utilise curieusement, pour cette analyse comme pour la prcdente, des mesures par satellite quelque peu dlaisses, celles du flux infrarouge. Lennui, cest que la mesure de la temprature des basses couches de latmosphre est alors biaise par lmissivit infrarouge de la neige sous-jacente, qui dpend beaucoup de ses caractristiques physiques. Do une trs grande source dincertitude. Raison pour laquelle la mesure par micro-ondes est en gnral privilgie. Cette manire de mesurer les tempratures terrestres a t dveloppe par John Christy et Roy Spencer. Que montrent ces donnes pour lAntarctique depuis que les satellites nous fournissent des mesures ? Aucun rchauffement, et mme une trs lgre baisse, en accord avec les stations mto au sol.

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Les promoteurs du rchauffement du continent blanc vont enfoncer le clou en publiant une tude montrant non seulement la hausse des tempratures, mais aussi son anciennet, en remontant 1957, lanne gophysique internationale, soit bien avant larrive des satellites. J. Comiso, responsable des mesures satellitaires infrarouge, Eric Steig, qui expliquait que le refroidissement navait rien danormal, mais aussi le dsormais clbre Michael Mann et quelques autres publient dbut 2009 dans Nature un article[93] montrant linexorable augmentation des tempratures en Antarctique. Dsormais, toute trace dun ventuel refroidissement a disparu, le continent est tout entier dans un rchauffement inquitant, particulirement sa partie ouest, o le phnomne est bien marqu. Le site Realclimate, relayant cette nouvelle (qui nen est pas vraiment une car tout cela tait parfaitement prdit par la thorie), illustre le

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phnomne de manire clatante[94] (voir page II du cahier couleur). Les ractions de scepticisme ont t plus rapides que pour la disparition de lOptimum mdival. Et de mme que pour ce dernier, Steve McIntyre sest pench sur les donnes, accessibles, et a dcouvert quelques bidouillages peu orthodoxes. Ainsi, lune des stations dont les mesures ont t utilises tait reste enfouie sous la neige pendant quelques annes, avant dtre de nouveau utilise. Pour ce faire, il fallut reconstituer ses donnes biaises par la couverture neigeuse isolante, en loccurrence en les combinant avec celles dune station plus ancienne situe plus basse altitude et plus prs de la cte, ce qui eut pour effet de crer artificiellement un rchauffement important, l o les autres stations nen montraient pas, ce qui pesa dans lanalyse. Il y a aussi le choix des mesures satellites par infrarouge plutt que par micro-ondes. Mais au-del, il

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y a tout simplement la manire de prsenter ce qui est dj connu, sous un autre jour. Il y eut, des annes 1950 (peut-tre avant) aux annes 1970, un rchauffement marqu. Puis, partir des annes 1970, une lgre tendance la baisse. Trop peu marque pour avoir jusqu prsent pu effacer laugmentation des tempratures du dbut de la priode, mais relle et qui dure depuis trente ans. Mais si on se contente de regarder le dbut et la fin, on conclut la hausse (surtout si par ailleurs on fait ce quil faut pour laccentuer).

FONTE OU PAS FONTE ? Puisque, mdiatiquement, lensemble de lAntarctique se rchauffe alors quen ralit il ny a gure que la pninsule qui voit ses tempratures augmenter et que limmense majorit du continent se refroidit, il est logique que, tout aussi mdiatiquement, il

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fonde. Et en effet, que dannonces catastrophistes, surtout dans les mdias, avec une mention particulire pour RadioCanada[95] qui lance en 2008 un tonitruant LAntarctique se dsintgre . En 2006, Isabella Velicogna et John Wahr[96], utilisant les donnes du satellite GRACE lanc en 2002, concluaient en effet la perte de masse, donc de glace, du continent : 152 km3 par an pour lensemble de lAntarctique, concentre dans sa partie ouest. Un peu plus tard la mme anne, une quipe de sept chercheurs a, quant elle, obtenu des rsultats sensiblement diffrents[97] : une perte annuelle de 107 km3/an pour louest de lAntarctique, mais un gain de 67 km3/an pour la partie est, soit lchelle du continent une perte annuelle de 40 km3. La diffrence est de taille. Cela quivaut faire monter le niveau des ocans de 0,11 mm/an, soit peine plus dun centimtre en un

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sicle. Les auteurs prcisent par ailleurs que le recul temporel est insuffisant pour savoir si ce rsultat est la marque de la seule variabilit interannuelle ou bien sil sagit dune tendance de plus long terme. I. Velicogna, nettement moins prudente, signe un nouvel article[98] en 2009 dans lequel elle constate une acclration rcente de la perte en glace, atteignant dsormais, pour la priode 2006-2009, 273 km3/an, bien plus que ses premiers rsultats, pourtant dj revus la baisse par dautres scientifiques. Mais il ny a pas que le manque de recul qui doit amener ne pas conclure prmaturment. Lorsquun satellite est mis en orbite, ses mesures mettent de nombreux mois tre calibres. Et mme aprs cette priode de validation, il arrive communment que des erreurs et des biais soient rvls. Ce quillustre bien un article[99] de 2010 pointant du doigt les incertitudes inhrentes aux

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donnes de GRACE. Ajoutons que conclure sur la base de ces donnes alors que leur marge derreur intrinsque est du mme ordre de grandeur que ce que lon souhaite mesurer est plutt risqu. Seule la multiplication des mesures, donc le temps, pourra permettre dy voir plus clair. Ainsi que des instruments (encore) plus prcis lavenir. Il existe par ailleurs des donnes satellitaires fiables de lvolution annuelle de la fonte des glaces, recueillies depuis 1980. En 2009, alors que lt austral avait pris fin, Marco Tedesco et Andrew Monaghan publiaient dans les Geophysical Research Letters[100], le rsultat de 30 ans de mesures :

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Comme on le voit, la tendance est une lgre baisse, la fonte tant de moins en moins importante. Ce qui est en parfaite cohrence avec la baisse constate des tempratures. On remarquera quentre 2002 et 2006, priode dtude du premier article de Velicogna, il y avait fonte accrue, mais cela relve clairement des variations interannuelles, les mesures suivantes rvlant des

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valeurs la baisse, jusqu lanne 2009 qui enregistra le niveau de fonte le plus bas depuis le dbut des observations spatiales. Notons toutefois que diminution de la fonte et perte de volume ne sont pas ncessairement antinomiques : les glaciers, sous leffet de leur propre poids scoulent lentement jusqu locan o ils se disloquent en icebergs. Ce vlage peut tre transitoirement accru suite une augmentation antrieure de sa masse, alors mme que le refroidissement actuel diminue la fonte. Nos connaissances sont bien trop lacunaires pour faire le jour sur cette question. Et il faudra attendre la suite des aventures du satellite GRACE, en esprant une rduction rapide des incertitudes planant au-dessus de ses rsultats. Autre phnomne en accord parfait avec la tendance au refroidissement : la superficie de la banquise antarctique tend saccrotre avec le temps depuis le dbut des mesures satellite en 1979.

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Les tudes[101] sur le sujet concordent : les glaces de mer du ple Sud gagnent en superficie, tendance claire au milieu de la variabilit interannuelle. On est loin du discours catastrophiste vhicul par les mdias qui, finalement, nvoquent jamais que la pninsule antarctique, sans jamais prciser quil ne sagit que dune petite partie du continent dont le comportement nest en rien reprsentatif de ce dernier. Il est vrai que tout y est runi pour faire du spectaculaire : les tempratures y ont rapidement augment, les glaciers y reculent, tous les signes dun rchauffement vident. Lun des phnomnes qui a le plus fait coul dencre est la dislocation de vastes plates-formes de glace savanant dans la mer au pied des normes glaciers continentaux qui se prolongent ainsi dans locan. Ntant rien dautre quun glacier plongeant dans la mer, une plate-forme est donc fondamentalement instable, le lien la rattachant au continent

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pouvant se briser sous la pression de la glace scoulant de lamont, mais aussi des courants marins. Mais dans le contexte mdiatique du drglement climatique, un tel phnomne naturel devient emblmatique. Le rchauffement de cette petite partie du continent pourrait dailleurs avoir dautres causes. La rapidit daugmentation des tempratures suggre quun autre phnomne pourrait tre lorigine du retrait des glaces de la rgion[102]. De fait, la pninsule est, sur le plan gologique, la continuation des Andes et, comme elles, abrite une activit volcanique, localise essentiellement dans sa partie ouest, justement o lon observe les changements les plus rapides. Mais, une nouvelle fois, est-ce sans prcdent ? La pninsule antarctique connat-elle une volution qui relverait du jamais vu auparavant ? Une communication[103] faite lAmerican Geophysical

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Union en 2006 nous apprend que lanalyse des carottages glaciaires raliss dans la rgion montre des conditions plus chaudes quactuellement pour la mi-Holocne. Donc assurment un retrait des glaces concomitant. Prcisment ce que viennent de rvler trois chercheurs amricains[104]. Quand glace et neige se retirent, la vie peut sinstaller, mme dans les difficiles conditions qui restent celles de la pninsule antarctique. Si le retrait actuel nest pas sans prcdent, il doit tre possible de retrouver les restes dorganismes vivants comme des mousses et des coquillages afin de les dater. Ltude montre sans ambigut qu plusieurs reprises, lextension de la glace a t similaire, voire en retrait, par rapport celle que nous connaissons en ce moment, la dernire fois entre 980 1250 aprs Jsus-Christ

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LE RECUL DES GLACES ARCTIQUES Comme nous lavons vu, le rchauffement rcent de lArctique est un fait. Dans ce contexte, la diminution de lextension de la banquise ne surprend pas. Le recul, assez lent de 1979 jusqu la fin des annes 1990, sacclre partir de lan 2000, jusqu lanne 2007, qui marque le minimum enregistr depuis le dbut des enregistrements par satellite. On a rapidement pu constater grce des animations satellites en ligne sur internet[105] quune partie au moins de cette fonte exceptionnelle navait pas eu lieu sur place suite des tempratures particulirement leves, mais cause du vent ayant fait driver la banquise vers le sud, o elle ne pouvait se maintenir. Ce phnomne nest pas rare mais avait atteint cette anne-l des proportions importantes. Une publication[106] rcente vient de le confirmer. Quoi quil soit, ctait l un signe alarmant, la

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preuve dune acclration du rchauffement, dun engrenage infernal. Il suffisait de prolonger la tendance grandement accrue en une anne pour prvoir la disparition de la banquise estivale lchance dune poigne dannes. Un phnomne d lamplification polaire, qui voudrait que les tempratures aux ples montent plus vite quaux plus basses latitudes. Tout est ici affaire dalbdo, le pouvoir rflchissant dune surface. Celui de la neige et de la glace est trs lev, si bien quune importante partie du rayonnement solaire est renvoye vers latmosphre et lespace, ce qui a pour effet de limiter le rchauffement. Que la couverture de neige ou que les glaciers reculent, ou encore que la banquise soit de moins en moins tendue, et le rchauffement prend de lampleur : les glaces de mer disparaissant, locan arctique, dont lalbdo est bien moins lev, absorbe une partie importante du rayonnement, se rchauffe et rchauffe son tour

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latmosphre. Air et mer plus chauds impliquant un plus grand recul de la banquise, cest un cercle vicieux qui sinstalle et lemballement du rchauffement tant redout qui survient. Cest ainsi que le spcialiste de la simulation informatique du climat Mark Serreze annona dune part en juin 2008 que lt venir pourrait tre celui o lon verrait locan arctique libre de glace, et dautre part, en novembre de la mme anne, que lon assistait lmergence de lamplification polaire , avec lallongement de la priode de fonte. La premire annonce fut abondamment reprise par les mdias[107], sans grand esprit critique comme dhabitude. Dame Nature se chargea de remettre les pendules lheure. la fin de lt 2008, la banquise stendait sur environ 450 000 km2 de plus par rapport lanne prcdente. En 2009, ctait encore peu prs autant de gagn nouveau. Pour lheure, la banquise arctique se reconstitue doucement aprs

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cette baisse vertigineuse mais passagre. Quant la seconde annonce, cest Roger Pielke Sr., une personnalit de premier plan des sciences du climat, qui sest charg dy rpondre sur son blog[108], en montrant simplement que les dates de minimum et maximum dextension de la banquise pour chaque anne depuis 30 ans ne rvlent aucune tendance lallongement ou la baisse de la priode de fonte. Pour ceux qui clament que lHomme est responsable de lvolution actuelle, la surface dextension de la banquise a t dune remarquable stabilit durant le XXesicle, jusquau milieu des annes 1970 environ, juste avant que les satellites nous offrent une vision globale, aprs quoi cest le dclin que nous avons vu. Stabilit puis net dclin, une crosse de hockey renverse en quelque sorte. Cest le point de vue du GIEC, bien sr, qui sappuie sur quelques tudes ayant tent de reconstituer cette volution sur un

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sicle[109]. Plusieurs tudes convergent, mais elles sabreuvent toutes la mme source : les donnes de John Walsh et William Chapman[110]. Dautres chercheurs[111] ont reconstitu une volution diffrente, plus conforme lvolution des tempratures, avec les hautes valeurs des annes 1920-1940, plus conforme aussi aux nombreux tmoignages exposs dans le chapitre 2, montrant un important recul de la banquise comme des glaciers continentaux. Heureusement, les signaux dalerte ne viennent pas que de lextension de la banquise, avec laquelle il est un peu plus difficile de faire dans le dramatique depuis 2007, puisque la baisse ne sest pas poursuivie pour linstant. Lpaisseur de la glace est galement un indicateur, dont on parle depuis maintenant une dizaine dannes. Puisquil y a bien rchauffement en Arctique depuis 20

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ou 30 ans, puisque la banquise recule, il est lgitime de sattendre ce que la fonte lui confre une paisseur moyenne en diminution. Lennui, cest quil sagit dune information quil est difficile dacqurir. En 1999, Andrew Rothrock et deux collgues, de luniversit de Washington (Seattle) publient un article[112] dans lequel ils rvlent que lpaisseur moyenne de la glace tait passe de 3,1 mtres dans la priode 1958-1976 1,8 mtre dans la priode 1993-1997, soit une diminution de 40 % en 40 ans. La presse sen fait lcho, comme Le Monde le 24 dcembre 1999. Une banquise plus mince rsistant moins la chaleur estivale, cest un lment de plus participant au cercle infernal du rchauffement arctique. Une estimation confirme quelques mois plus tard par dautres chercheurs[113]. Mais, comme cela arrive souvent, des bmols sont apports par dautres scientifiques[114]. Les donnes de

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Rothrock, provenant de mesures effectues depuis des sous-marins amricains, ne sont pas assez nombreuses et ne concernent quune faible tendue de banquise. De plus, celle-ci est soumise au vent qui la dplace, induit des compressions et joue un rle important sur son paisseur. Ce paramtre pris en compte, la rduction nest plus de 40 %, mais autour de 15 % environ, ce qui correspond la variabilit interannuelle estime[115]. Dailleurs, dautres recherches naboutissent pas aux mmes conclusions. Ainsi, au large de lAlaska, une baisse est constate en 2001 mais attribue des effets dynamiques locaux, rien de semblable ntant observ au ple[116]. De mme, P. Winsor[117], ocanographe de luniversit de Goteborg (Sude) ne trouve aucune diminution de lpaisseur moyenne de la banquise durant les annes 1990. Toutes ces conclusions ont t tenues avant 2007. Certes, la

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banquise sest depuis reconstitue, mais la glace jeune est plus fine que celle qui a pu spaissir grce quelques hivers. Les boues drivantes bardes de capteurs prises dans les glaces ont montr que lpaisseur de la banquise se reconstituait aussi. Ce que nous confirme le journal canadien The Vancouver Sun[118], expliquant le travail de scientifiques de luniversit dAlberta, utilisant un matriel rcent embarqu bord dun avion, ce qui permet une grande couverture gographique : ils ont trouv de larges tendues o la glace est paisse de 4 5 mtres malgr le recul record en 2007 . Et dajouter que le changement depuis cette date reste de lordre de la variabilit naturelle. Le comportement de linlandsis est quelque peu soumis controverse. Le rchauffement rcent en acclre la fonte, cest indniable, et le front de nombreux glaciers ctiers a recul. Les donnes satellites

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GRACE indiquent une perte de masse, ce qui ne serait gure surprenant. Mais on a vu aussi quil fallait pour linstant les accueillir avec prudence. Inversement, un air plus chaud est aussi capable de contenir plus de vapeur deau : des prcipitations neigeuses plus abondantes pourraient ainsi peu ou prou contrebalancer les pertes. En 2005, un article[119] de Science rvlait quen dessous de laltitude de 1500 mtres le Groenland perdait en moyenne un peu moins de 2 centimtres par an, mais quau-dessus de cette altitude le gain moyen tait de 6,4 cm par an. En moyenne, le gain est de 5,4 cm par an. Certes, la neige nest pas la glace et une augmentation de volume nest pas incompatible avec une perte de masse. Mais on est loin, une fois de plus, du tableau apocalyptique dress par certains.

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A FEELING OF DJ VU Daprs le GIEC ou les mdias, ce qui se passe serait pourtant particulirement grave et nous serions proches dun point de basculement. Lamplification polaire conduirait un emballement de la machine climatique, qui deviendrait hors de contrle. Eh bien nous lavons chapp belle de nombreuses reprises et il y a peu encore. Car la situation relle nest pas simplement moins catastrophique que celle dcrite par les mdias, elle donnerait mme, si nos souvenirs remontaient suffisamment loin, une impression de dj vu. Jason Box, qui a dj mis en lumire les tempratures au Groenland aussi leves quactuellement durant les annes 1920-1940, sest pench avec lun de ses tudiants sur la masse considrable dinformations que renferment les archives universitaires[120]. Couvrir lensemble du Groenland tait impossible. Les deux

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chercheurs se sont donc concentrs sur trois grands glaciers bien documents, qui drainent une grosse partie de la moiti sud de linlandsis. Il ressort de ce travail dhistorien que la situation actuelle est tout fait similaire ce qui se passait dans les hautes latitudes il y a 70 ans. Lutilisation de documents rests ignors a permis une prise de recul montrant que ce qui se passe actuellement au Groenland ressemble en tous points ce qui tait observ dans la rgion durant la premire phase de rchauffement, faisant perdre aux effets de la phase actuelle leur caractre sans prcdent proclam mais jamais prouv, et pour cause. Quelle tait la physionomie de la rgion lors des prcdents optimums, mdival, bien sr, mais plus encore romain, minoen et holocne ? On ne peut gure douter que le recul glaciaire y ait t plus avanc encore. Des recherches[121] ont montr que lors de ce dernier, particulirement il y a 6000 7000 ans, la

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banquise tait trs rduite et locan arctique priodiquement libre de glace. Il semble que lhypothtique tipping point, le point de rupture ne pas dpasser, ait t atteint plus dune fois, sans que lemballement climatique tant redout nait jamais eu lieu. Si les pierres des grands massifs montagneux pouvaient parler, elles aussi nous livreraient leur sentiment de dj vu. Car les glaciers de montagne (ou glaciers alpins) si souvent pris comme illustration du rchauffement climatique anthropique, ont connu une histoire mouvemente, loin de la stabilit holocne si souvent avance et, comme nous lavons vu, totalement infonde. Compars aux normes masses de glaces des inlandsis antarctique et Groenlandais, et plus secondairement des calottes glaciaires dIslande, du Spitzberg ou du grand nord canadien, les glaciers alpins ne reprsentent quune infime partie du monde des glaces. Ils sont au nombre de 160 000 environ et

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couvrent quelques 430 000 km , dont seulement 3000 km2 dans les Alpes. Leur taille, trs variable travers le monde, peut tre considrable. Le Bagley Ice Field, en Alaska, mesure 185 km de longueur, quand le plus gros glacier franais, la Mer de Glace, nen fait que 12. Les glaciers de montagne, pris isolment, sont en ralit dassez mauvais indicateurs du rchauffement et ne peuvent servir le quantifier. Il arrive que certains glaciers avancent, tandis que lun de leur voisin recule. Ils sont pourtant soumis aux mmes conditions climatiques rgionales, mais leurs caractristiques propres les conduisent ragir de manire personnelle. Cest le cas du Perito Moreno, dans le sud de lArgentine, qui avance en moyenne de 2 m par jour, tandis que son voisin le glacier Uppsala est en rgression. Lexistence de ces glaciers dont le front progresse est souvent mise en avant par ceux qui cherchent mettre bas la thorie du rchauffement

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anthropique, ce qui est un peu ridicule, car cela ne remet rien en cause. Cest un fait : il y a bel et bien eu rchauffement depuis la fin du Petit ge de glace et depuis cette poque les glaciers alpins du monde ont considrablement et massivement recul. Cest instrumentaliser cette volution en rcrivant lhistoire naturelle qui nest pas admissible. Avant de nous tourner vers les Alpes, regardons du ct du parc national de Glacier, dans les Montagnes Rocheuses amricaines, la frontire du Canada. la fin du Petit ge de glace, en 1850, il y avait dans ce vaste parc plus de 150 glaciers. En 2010, il ny en aurait plus que 37, dont seulement 25 dune taille suprieure 10 hectares (0,1 km2), considre comme un seuil pour quune activit glaciaire subsiste. Leffet du rchauffement est ici spectaculaire et ce rythme les scientifiques du parc attendent leur disparition dici peut-tre 2030, au moins pour la majorit dentre eux. Les paysages du parc portent

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partout la marque de lactivit glaciaire, particulirement par le model impos aux valles par les normes glaciers de la dernire re glaciaire, qui a pris fin il y a 10 000 ans : une forme en U caractristique, dite en auge. Cette omniprsence des glaciers sur la rgion na pourtant pas rsist au fort rchauffement ayant conduit lOptimum holocne : la totalit ou quasi-totalit des glaciers a alors disparu[122], tandis que rgnait une temprature moyenne suprieure lactuelle. Peut-tre certains ont-ils tant bien que mal subsist, grossissant ou rgressant au rythme des pjorations climatiques et des optimums. Mais jamais durant lHolocne ils nont atteint une taille si grande qu la fin du Petit ge de glace, vers 1850. La rgression qui suivit la fin de cette pjoration climatique fut dabord lente, puis trs rapide entre 1917 et 1941, le recul atteignant parfois 100 m par an. Lors du refroidissement daprs-guerre le recul cessa et mme

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certains glaciers progressrent. Puis le recul reprit jusqu aujourdhui et Glacier National Park devint lun des symboles, outre-Atlantique, du rchauffement climatique d aux activits humaines. Un scnario semblable se retrouve dans les Alpes, la diffrence que cette chane compte des glaciers plus vastes que ceux du parc national de Glacier. Sinon, comme nous lapprend le gomorphologue spcialiste des glaciers Sylvain Coutterand sur son site[123], cest aussi lors de lOptimum holocne que les glaciers des Alpes ont connu leur plus faible extension, entre 6800 et 9000 ans avant la priode actuelle. De nombreux glaciers visibles aujourdhui avaient alors totalement disparu, les autres ayant considrablement rgress. On sait maintenant que depuis 10 000 ans les glaciers ont connu des avances et des retraits successifs. Lors de lOptimum romain, il y 2650 2000 ans, les langues glaciaires sarrtaient une

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altitude suprieure dau moins trois cents mtres . lOptimum mdival, alors que lolivier tait cultiv Aoste (Alpes italiennes) et la vigne dans le Valais (Alpes suisses), des cols aujourdhui englacs taient des voies de passage (comme lors des prcdents optimums) et les activits humaines remontaient beaucoup dans les valles. Le recul actuel permet dailleurs de retrouver des traces danciens amnagements dtruits par lavance du Petit ge de glace, comme les chenaux dirrigation qui partaient du front des glaciers o ils canalisaient lcoulement des eaux de fonte afin dirriguer des cultures en aval. Comme on le voit, limage traditionnelle dune chane alpine fortement et continuellement englace depuis la fin de la dernire glaciation est relativiser. Le fait que la dcouverte des glaciers ait eu lieu au cours de la crue du Petit ge glaciaire, commence vers 1600, a aliment cette image des glaciers

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naturellement plus vastes quaujourdhui. Mais, en ralit, les glaciers alpins ont t moins tendus que maintenant durant plus de la moiti de ces dix derniers millnaires ! , souligne Sylvain Coutterand. Nos anctres ont connu un massif alpin qui fut maintes fois moins englac que maintenant, de mme quils durent faire face aux avances des glaciers, dont lvnement paroxystique pourrait bien avoir t le Petit ge glaciaire. Cela fait 150 ans que nous sortons de cet pisode climatique marquant, 150 ans que les glaciers reculent dans leur grande majorit. Le recul actuel na donc en soi rien dextraordinaire par rapport des poques recules, mais aussi, comme pour le Groenland, par rapport la premire phase de rchauffement du XXesicle, lors des chaudes annes 1940[124]. Le recul actuel des glaciers de montagne est donc trs loin dtre sans prcdent, bien au contraire, de mme quil peut

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parfaitement sexpliquer par des fluctuations climatiques naturelles dans lesquelles lHomme, malgr un comportement inconsidr, ne joue aucun rle, ou minime. Cela ne signifie pas que le rchauffement rcent est sans consquences potentiellement graves en montagne : il est aussi responsable de la fonte de la glace prsente dans des fissures de versants rocheux, quelle contribue maintenir. Do, parfois, dimportants risques dboulement, quil est ncessaire didentifier[125]. Les glaciers alpins comme les glaces arctiques et antarctiques constituent grce la recherche scientifique une mmoire climatique nous livrant une histoire peu conforme avec les discours faisant de lHomme le responsable dune situation exceptionnelle, sans prcdent. On se demande bien pourquoi ce qui a eu lieu par le pass plusieurs reprises et de manire plus accentue encore, quand lhumanit ne pouvait

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se prvaloir dune capacit de nuisance quelconque aux chelles considres, ne pourrait plus aujourdhui relever des mmes causes, naturelles. Quoi quil en soit, la mission du GIEC est dexaminer les risques lis au rchauffement anthropique, ce qui signifie quil est a priori dfini comme une nuisance, vrai dire pour bien des militants cologistes, la plus grande, celle qui les runit toutes. Le temps des calamits nous est promis, nous y serions mme dj confronts.

CHAPITRE 6 : DRGLEMENT CLIMATIQUE : LE TEMPS DES CALAMITS


On la vu, la mission du GIEC est dtudier les risques lis au rchauffement climatique d aux activits humaines. Lvolution rcente du climat est donc, ds constitution dun organe pour ltudier, considre comme ngative. Tout comme le refroidissement constat aprs-guerre qui devait nous amener un nombre considrable de calamits, le rchauffement est annonciateur de

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catastrophes. Lun de ses avatars est le drglement climatique, synonyme dune machine climatique devenue folle, qui uvrerait dornavant en dehors des rgles naturelles auxquelles elle obissait jusque-l. Changement climatique est une autre formule pratique, tandis que les tempratures ont cess de crotre lchelle mondiale et quil est opportun de se tourner vers dautres variables de la climatologie. Lun des aspects les plus mdiatiques des bouleversements annoncs, dj en marche en croire certains, serait larrt du Gulf Stream, avec pour consquence un refroidissement certain de lEurope de lOuest qui rentrerait parfaitement dans lanalyse, en 2007, de Steven Guilbeault[126], alors porteparole de Greenpeace pour le Qubec : Le rchauffement global peut signifier plus froid, plus sec, plus humide, cest ce quoi nous avons faire face .

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VERS UN REFROIDISSEMENT DE LEUROPE ? Le bilan nergtique de la Terre est trs ingal selon les latitudes. Excdentaire sous les tropiques, il est dficitaire aux hautes latitudes. Ces carts ne cesseraient daugmenter sans la rgulation thermique effectue par les vents, en premier lieu, et plus secondairement les courants marins. Parmi ceux-ci, le Gulf Stream jouit dune notorit sans gale. Repr prs des ctes de la Floride par les conquistadors espagnols ds le dbut du XVIesicle, il a atteint sa pleine notorit en 1855, grce un officier de la marine amricaine, Matthew Fontaine Maury, auteur de Gographie physique de la mer, ouvrage fondateur de locanographie moderne, qui rencontra un succs populaire certain. Maury clbre ce courant marin en lui attribuant les mrites de la douceur de lEurope occidentale. Cette vrit est dsormais connue de chacun, enseigne dans les

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petites classes comme dans les grandes. La comparaison des hivers de Montral et de Royan, situs la mme latitude, en serait une excellente illustration. Que le Gulf Stream vienne alors saffaiblir, voire disparatre, et lEurope de lOuest connatrait un climat semblable celui de lest canadien. Le rchauffement anthropique ferait ainsi planer au-dessus de nos ttes une telle pe de Damocls. Pour bien comprendre le mcanisme dun tel risque, il faut regarder de plus prs ce quest le Gulf Stream. On trouve dans tous les grands bassins ocaniques du monde, de part et dautre de lquateur ce que lon appelle des gyres, cest-dire des systmes de courants marins de large chelle, tournant dans le sens anticyclonique, cest--dire dans le sens des aiguilles dune montre dans lhmisphre nord et en sens inverse dans lhmisphre sud. Il existe cinq gyres majeurs : un dans locan indien, deux dans le Pacifique (Nord et Sud)

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et deux dans lAtlantique (Nord et Sud). Ils doivent leur existence la circulation atmosphrique induite par les hautes pressions subtropicales et sont, pour cette raison, centrs environ 30 de latitude nord ou sud. Stricto sensu, on appelle Gulf Stream le courant chaud qui, au sortir du Golfe du Mexique, remonte vers le nord le long de la cte est des tats-Unis, de la Floride jusquaux environs du Cap Hatteras, en Caroline du Nord, aprs quoi il bifurque vers lest, restant confin hauteur du 45e parallle. Son contraire, le long des ctes africaines, de sens nord-sud, est le courant des Canaries. Quant au retour vers louest, il sagit du courant nord-quatorial. Lune des particularits du bassin de lAtlantique Nord est dtre ouvert sur les trs hautes latitudes, o se produit lamorce dun phnomne de grande ampleur : la circulation ocanique profonde. Forme deau de mer gele, la banquise est bien moins sale que locan qui la

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porte, car lors de sa formation, une partie de son sel est expulse, accroissant dautant la salinit de leau sous-jacente. Cette plus forte teneur en sel confre cette dernire une plus forte densit, entranant massivement sa plonge en profondeur, qui est lune des sources dalimentation de la circulation ocanique profonde. Cest aussi une sorte de pompe appelant un apport deau vers ces latitudes leves, sans quoi le niveau de locan y baisserait constamment. Cet apport est ralis par ce que lon appelle la drive nordatlantique, que lon nomme souvent et abusivement Gulf Stream, quelle prolonge vers le nord-est. Ces eaux chaudes, lors de leur trajet sous une atmosphre plus frache, subissent une importante vaporation, tout en se refroidissant, qui accrot leur salinit et augmente leur densit, et alimente donc dautant plus le phnomne de plonge aux hautes latitudes. Le rchauffement climatique pourrait, selon une hypothse

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souvent formule avec plus ou moins de prudence, dune part limiter la formation de la banquise, et dautre part apporter dans cette rgion du globe, par la fonte des glaciers et des prcipitations accrues aux hautes latitudes, une grande quantit deau douce, peu dense par rapport leau de mer, ce qui aurait pour consquence de contrarier la formation deau profonde et donc daffaiblir le Gulf Stream (en ralit la drive nord-atlantique). Le rchauffement serait donc ici synonyme de refroidissement, particulirement hivernal, pour lEurope occidentale. Ds que celle-ci est touche par une vague de froid, beaucoup de gens saffolent dun possible ralentissement du Gulf Stream et du basculement du climat europen vers les frimas du Qubec. Cet alarmisme sest largement appuy sur larticle[127] de trois chercheurs britanniques paru en 2005 dans la revue Nature, qui dcrivait le risque doccurrence dun tel scnario, estimant que ce

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ralentissement tait dj denviron 30 % (ce qui ntait pourtant visiblement pas synonyme dhivers plus rigoureux).

DEUX MYTHES : LEFFET DU GULF STREAM ET SA DISPARITION Sil est une vrit bien ancre dans les esprits car bien encre dans les manuels scolaires, cest celle des bienfaits de cette drive nord-atlantique sur le climat europen, jusqu des latitudes assez leves. Elle ne serait pourtant rien de plus quun mythe , nous dit Richard Sieger dans Pour la Science doctobre 2006. Ce directeur de recherche luniversit Columbia de New York sest pench avec ses collgues sur le rle de ce courant marin dans le climat de la faade occidentale de lEurope. Pour eux, il ressort clairement que ce rle est minime. La diffrence de temprature entre lest amricain et louest europen serait due pour

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partie aux montagnes Rocheuses, qui ont pour effet de refroidir lest de lAmrique. Lautre facteur, de poids peu prs gal, serait linertie thermique de locan et la libration de chaleur par locan lors de la saison froide. Chacun a, en effet, pu exprimenter la diffrence thermique entre le bord de mer et son arrire pays, ce dernier tant plus chaud en t et plus froid en hiver. Ce rle de locan explique la relative douceur des villes ctires du nord-ouest amricain, en labsence de tout quivalent de la drive nord-atlantique dans le Pacifique. Sieger ne nie pas quen labsence de ce courant chaud les hivers europens ne seraient pas un peu plus froids, mais absolument pas dans les proportions habituellement dcrites. Mais quoi quil en soit, il semble acquis pour la majorit des scientifiques que larrt du Gulf Stream nest pas pour demain. Le GIEC lui-mme ne lenvisage pas, encore que

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la porte reste ouverte une nouvelle interprtation en raison dune possible sous-estimation de la fonte du Groenland dans les dcennies venir. Une rcente publication[128] du spcialiste des ocans Josh Willis montre clairement que les annonces sur laffaiblissement du Gulf Stream ne sont pas fondes : en dpit de la variabilit saisonnire et interannuelle, il apparat non seulement quil ny a pas eu de ralentissement de la circulation ocanique depuis 7 ans mais aussi quil est trs improbable que cela se soit produit ces vingt dernires annes. Et lauteur dinfirmer les consquences thoriques du rchauffement global. Ce que fait aussi une tude[129] de 2007 qui a montr quau contraire dune baisse de salinit de lAtlantique Nord, telle que la thorie du rchauffement climatique nous la faisait attendre, cest une hausse que lon a affaire. Ce serait d, daprs ses auteurs, la hausse des tempratures, responsable dune plus

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grande vaporation. Les scientifiques montrant (ou croyant montrer) un ralentissement en appelle au rchauffement, comme ceux qui montrent les effets opposs. Selon les chercheurs et leurs conclusions, le rchauffement est donc clairement capable dexpliquer une chose et son contraire.

LA HAUSSE DU NIVEAU DES MERS Si lon en croit le directeur du bureau de lenvironnement des Nations Unies, New York, plusieurs pays pourraient disparatre sous les flots dici dix ans si le rchauffement de la plante se confirme annonait le journaliste Henri Sannier au journal de 20 heures dAntenne 2, le 29 juin 1989. Bonne nouvelle : cette submersion qui aurait d tre effective depuis plus de dix ans ne sest pas produite. Mais lavenir ? Ce risque majeur est lun de ceux lis au rchauffement climatique qui inquitent le plus. Il

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toucherait une importante partie de la population mondiale, qui se concentre de plus en plus sur les littoraux, rendus dautant plus vulnrables quils sont artificialiss. Depuis la fin du Petit ge glaciaire, les ocans se sont rchauffs, tout comme latmosphre, ce qui a pour effet de faire monter le niveau marin. Cette expansion thermique nest autre que le gain en volume dune eau dont la temprature augmente, car quantit gale leau chaude occupe un plus gros volume que leau froide. On considrait jusqu il y a peu que ce simple phnomne expliquait lessentiel de la hausse des ocans jusquici constate, mais on estime que dsormais lapport deau douce de la part des glaciers et inlandsis en recul en explique un peu plus de la moiti. Et cela devrait aller en sacclrant. Depuis 1900, le niveau moyen des ocans aurait augment dune vingtaine de centimtres environ, avec une rcente acclration du rythme, explique par la fonte des glaciers de

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montagne et des inlandsis, du moins le Groenland, mme si les mesures de bilan de masse sont, comme nous lavons vu, considrer avec prudence. Le moyen a priori le plus simple pour connatre le niveau de la mer et son volution est le margraphe, charg de mesurer les hauteurs deau par rapport au repre fixe quest le continent. Bien sr, sur un laps de temps court, les mesures nindiquent pas grand-chose car ces hauteurs mesures sont tributaires des tats de la mer, trs variables. Il faut donc procder des moyennes sur des temps suffisamment longs. Ces donnes sont trs intressantes et peuvent apporter des informations importantes. Mais elles nindiquent pas toujours le seul comportement de la mer. En effet, le niveau du continent peut lui-mme varier, la hausse ou la baisse, si bien que les donnes recueillies sont relatives un rfrentiel parfois instable.

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QUAND LES CONTINENTS CHANGENT DALTITUDE. Certaines rgions sont subsidentes, cest--dire que leur altitude baisse. Il peut y avoir diffrentes raisons cela. Les terres gagnes sur la mer (polders) senfoncent, tout comme les deltas sous le poids des sdiments qui saccumulent. Les ctes fortement urbanises galement, sous le poids des constructions. Des prlvements deau importants dans les nappes phratiques peuvent induire des subsidences trs importantes, comme Tokyo, o, ajoute lurbanisation, elle a provoqu un affaissement de 4,60 m entre 1919 et 1976. La ville est dsormais sous le niveau de la mer, entoure par des digues. Une logique similaire conduit des rgions ctires

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voir leur altitude baisser suite au prlvement de ptrole ou de gaz naturel. Pendant la dernire grande glaciation, durant plusieurs dizaines de milliers dannes, les continents des hautes latitudes ont t recouverts de vastes glaciers de plusieurs centaines de mtres dpaisseur. Ce stockage deau sous forme solide a provoqu non seulement une baisse du niveau de la mer mais galement un enfoncement de la crote continentale qui les supportait. Lorsque cette re glaciaire a pris fin, ces inlandsis ont fondu. Leau retenue sous forme solide est retourne aux ocans, dont le niveau est rapidement remont. Libre de sa charge de glace, la crote continentale a entam elle aussi une remonte, que lon appelle rebond

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postglaciaire, mais un rythme beaucoup plus lent ; il se poursuit encore aujourdhui.

Lorsquune rgion, linstar de celle de Tokyo voit son altitude baisser (lire encadr), mme si le niveau de la mer est stable, la mesure relative donne par le margraphe indique une hausse. En revanche, en cas de rebond continental, comme sur les ctes scandinaves, le margraphe indique un recul de la mer, tout simplement parce que cest le continent qui ici slve, plus vite que la mer. Par ailleurs, il y a dautres inconvnients. La plupart des margraphes fonctionnant depuis suffisamment longtemps se situent dans lhmisphre nord, dans les pays dvelopps. Ils ne permettent pas un suivi global.

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Larrive des satellites a apport une vritable rvolution dans lestimation du niveau des mers et le suivi de son volution, particulirement partir de 1992 (la prcision de la mesure des satellites plus anciens tant juge insuffisante). Bien sr, on se heurte l au mme problme que pour les margraphes : ltat variable de la mer. Il faut donc l aussi faire des moyennes sur un pas de temps suffisamment long. Mais ce nest malheureusement pas tout. Il y a un certain nombre de corrections effectuer, comme lexpose Andr Legendre dans son livre remarquable[130] (lire encadr). partir des mmes donnes brutes fournies par les satellites, les centres de recherches peuvent parvenir, selon les corrections quils effectuent, des hauteurs de mer diffrentes. Limage de prcision apporte par cette haute technologie en prend un coup. Car si les corrections sont bien souvent de lordre de grandeur du

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centimtre, les variations mesures dune anne sur lautre sont, elles, de lordre du millimtre (une hausse moyenne de 3,4 mm/an depuis 1992, date de mise en orbite du premier satellite suffisamment prcis ). Mais ce nest pas tout. Il ny a pas que ce qui induit des biais dans la mesure, il y a la prcision de la mesure elle-mme. Cette prcision est admirable en ralit : peine quelques centimtres. Mais cela revient mesurer des variations qui sont gales environ 10 % de la marge derreur. Pour pallier les tats changeants de la mer et minimiser la marge derreur, un trs grand nombre de mesures est ainsi incontournable. Malheureusement, le satellite passe au-dessus de tout point de locan tous les 10 jours, soit 36 fois par an, ce qui est bien insuffisant. En effet, compte tenu de limprcision et de lordre de grandeur du phnomne que lon souhaite observer, il faudrait des centaines de mesures pour quune moyenne puisse tre

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prise au srieux, ce qui nest pas envisageable, ne serait-ce que parce que durant le dlai impos, le niveau marin serait susceptible dvoluer. La prcision des satellites tant insuffisante (bien que remarquable), ils sont calibrs sur les mesures des margraphes, beaucoup plus prcis. Mais comme on la vu, les margraphes sont parfois soumis des mouvements verticaux importants, qui ne sont pas toujours suffisamment bien connus. La calibration pourrait ainsi ellemme tre entache derreurs. Cest ce que pense un spcialiste de ces questions, farouchement oppos lalarmisme des mdias et aux conclusions du GIEC.

LES CORRECTIONS DES DONNES SATELLITAIRES un endroit donn, la pression atmosphrique (poids de la colonne dair

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sur la surface sous-jacente) varie beaucoup dans le temps. De la mme manire que vous enfoncez votre matelas en appuyant dessus, la colonne dair fait pression sur la surface de la mer et provoque un abaissement lors des hautes pressions et une lvation lors des basses pressions : une hausse dun hectopascal (1 hPa) abaisse la surface de la mer dun centimtre. Il faut donc apporter des corrections aux mesures en fonction de ce que lon sait de la pression atmosphrique. Les mares sont bien sr considrer elles aussi. Comme chacun sait, elles font varier la hauteur de la mer et ces variations sont elles-mmes trs variables. Dans lespace dabord. Sur les ctes, le marnage, cest--dire la diffrence daltitude entre mare

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haute et mare basse, peut varier de quelques dizaines de centimtres dans les mers fermes plus de quinze mtres. Par ailleurs, ces mares ont aussi une influence sur le centre des ocans, avec des variations de lordre de 2 mtres. Les variations ont lieu aussi dans le temps. Chacun sait que les coefficients de mare varient dans le temps, entre les valeurs 20 et 120. Se surimposent aussi des cycles longs, pas simplement dun mois lunaire au suivant. Ces mares, en dplaant de vastes volumes deau entranent des affaissements du fond marin, variables dans le temps. Le plancher ocanique sabaissant, la mer galement. Ce phnomne doit tre pris en compte. La plus ou moins grande humidit atmosphrique modifie le temps de

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trajet de londe radar et des corrections sont ncessaires, parfois jusqu quelques dizaines de centimtres. De mme pour lionisation ayant lieu dans la haute atmosphre, variable dans le temps et conduisant des corrections de 1 20 cm.

Nils-Axel Mrner nest pas ce quon appelle le premier venu dans le domaine des variations du niveau des ocans, plutt lun des meilleurs spcialistes de cette question. Cet ocanographe sudois a t directeur du dpartement de palogophysique et de godynamique de luniversit de Stockholm et a dirig pour lUnion Internationale pour la Recherche sur le Quaternaire (INQUA) la commission sur les changements du niveau des mers et lvolution des espaces ctiers. Selon lui, les donnes brutes ne montrent aucune tendance la hausse ; cest la

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calibration qui imprime cette hausse. Lennui, cest que pour ce faire, cest lun des six margraphes de Hong-Kong qui aurait t choisi, une zone de delta, subsidente. La tendance la hausse du niveau moyen des mers serait ainsi assez largement surestime. dessein daprs Morner, qui attaque frontalement le GIEC[131]. Toujours est-il que ce spcialiste reconnu explique que la hausse ne devrait pas dpasser 20 cm[132] dici la fin du XXIesicle, soit tre de lordre de celle du sicle dernier, au maximum. On est loin des projections du GIEC, qui cependant, au fil des publications des rapports de synthse a constamment revu la baisse ses estimations. Dans celui de 2007, la hausse du niveau moyen des mers devait tre comprise dici 2100 entre 19 cm minimum et 58 cm maximum. Dans le rapport de 2001, ce maximum tait de 88 cm et dans celui de 1995 de 94 cm. Malgr cette baisse du

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maximum envisag dans les rapports, lalarmisme prvaut depuis quelques annes, en prtextant la mauvaise prise en compte de la perte de volume du Groenland. Il est vrai quavec les six mtres dlvation des ocans prvu par Al Gore dans son film Une vrit qui drange, le GIEC semblait bien tide. Sont donc parfois annoncs par la voix de scientifiques les 6 7 mtres de hausse. Mais, comme tempre le glaciologue Jean Jouzel, lhorizon de quelques millnaires Depuis le dbut des mesures satellitaires, il y aurait une acclration de llvation du niveau moyen des ocans par rapport aux prcdentes dcennies. Cependant, il y a eu de 2005 2009 une vraie pause dans cette hausse, interrompue par une brusque monte due au phnomne El Nio, comme en 1998. Lavenir dira sil y a l un ralentissement rel, voire lamorce dune baisse, ou si la hausse se poursuivra, en sacclrant comme on nous lannonce. Le pass rcent,

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lui, montre une hausse relle, peut-tre surestime pour les trente dernires annes, mais indniable. Et ce serait une fois de plus (comment ne pas sy attendre ?) sans prcdent, lchelle de nos civilisations. Pourtant, lors de lOptimum holocne, la trs faible extension des glaciers de montagne, la trs vraisemblable plus faible extension de linlandsis Groenlandais, devraient avoir conduit un plus haut niveau moyen des mers. Sur la cte atlantique des tats-Unis, le niveau na jamais t si lev que ces dernires dcennies, mais des tudes menes dans la partie centrale du littoral brsilien ont montr que le niveau de la mer il y a 5000 ans y tait 5 mtres plus haut et a diminu en fluctuant jusqu lactuel[133]. Dans LEncyclopedia of World Climatology[134], R. W. Fairbridge, un spcialiste rput de ltude du niveau des mers indique quen mer Mditerrane, le niveau moyen a volu de +2 mtres durant la priode

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grecque classique -1 mtre au premier sicle de notre re, avant de remonter de nouveau. Quant au rchauffement mdival, il aurait conduit, toujours daprs Fairbridge, une hausse se situant environ 50 centimtres au-dessus du niveau actuel, suivie de la baisse du Petit ge glaciaire et de la hausse contemporaine. Sil est erron de croire que le niveau des ocans a t stable durant les derniers sicles et millnaires, il lest tout autant de penser que la hausse rcente concerne toutes les rgions ocaniques du monde de manire similaire. Non seulement le niveau ne monte pas partout aussi vite, mais surtout, prsenter le problme de cette seule manire, par une moyenne, cest se priver dune part considrable de linformation. Car il y a aussi de vastes et nombreuses portions de locan mondial o le niveau baisse, comme le montre la carte page IV du cahier couleur pour la priode 1993-2004, qui a t

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produite partir dun nombre considrable de donnes, pas uniquement satellitaires[135]. En jaune et rouge sont figurs les secteurs o la mer monte, en bleu ceux o elle baisse. On constate avec surprise, par exemple, que le nord de locan indien a plutt connu une baisse de son niveau, alors que le risque de submersion encouru par le Bengladesh ou encore les Maldives est souvent mis en avant. Avec ses collgues, N. -A. Morner[136], qui a aussi t responsable dun projet de recherche centr sur ces les coralliennes, a rvl que non seulement lvolution actuelle du niveau de la mer y tait sans tendance nette, mais quil avait beaucoup baiss depuis une trentaine dannes. Par ailleurs, depuis que larchipel est occup, les habitants auraient connu un niveau suprieur de 50 60 centimtres lactuel, sans que les les aient disparu pour autant. Les les

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coralliennes ne sont en effet pas des amas de pierres ou de bton reposant sur le fond ocanique et recouvert dune fine couche de terre permettant quelques cocotiers de pousser. Elles rsultent de la colonisation par les coraux, organismes vivants, du sommet danciens volcans devenus inactifs et stant affaisss sous leur propre poids en de du niveau de la mer. Elles sont animes dune dynamique propre rpondant un ensemble de facteurs dont le niveau de locan nest quun lment, pas forcment le plus dterminant[137]. Mais ds quune tempte ou un cyclone, associs des basses pressions entranant une surcote, amne plus deau qu lordinaire dans les terres basses, on invoque la hausse du niveau de locan, pourtant bien difficile trouver dans ces lieux supposs tre les plus exposs ce danger. Il en va de mme pour lrosion des ctes, par exemple aux Maldives, o lon pratiquait, avant

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interdiction, des prlvements de calcaire dans les rcifs coralliens, devant servir comme matriau de construction. Les rcifs jouent un rle dcisif de protection des basses ctes, car les vagues se brisent sur eux et perdent ainsi de leur capacit rosive. Il arrivait que lon entende parler de ce problme dans les annes 1980, voire au dbut des annes 1990. Dornavant, cest le rchauffement climatique qui explique dans les mdias le recul des ctes de ces bouts de terres merges, quand il existe.

UN TEMPS PLUS VIOLENT ? Le drglement climatique en marche doit se traduire par une frquence accrue des vnements extrmes et violents, dont les cyclones tropicaux sont parfaitement emblmatiques. Un cyclone tropical, selon le Dictionnaire du climat[138], est une

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perturbation atmosphrique tourbillonnaire, accompagne de vents puissants et de fortes pluies, qui se forme sur les ocans chauds de la zone intertropicale . Il sagit des phnomnes atmosphriques mobilisant la plus grande quantit dnergie, pouvant tre trs destructeurs. On estime quils ne peuvent se dvelopper que sur des ocans ayant emmagasin suffisamment de chaleur, donc dnergie, en gnral quand la temprature de surface de locan atteint au moins 26C sur plusieurs dizaines de mtres dpaisseur. Un rchauffement climatique devrait donc favoriser leur dveloppement, augmenter leur frquence et leur puissance. La reconnaissance ou non de cette ralit sur le terrain va faire lobjet dune trs vive polmique entre chercheurs. Pendant longtemps, les nombreux articles[139] sattachant suivre cette volution nont pas mis en vidence de changement significatif la hausse, jusqu la parution de ltude Kerry

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Emanuel en 2005 dans Nature[140], selon laquelle une hausse de lintensit des cyclones aurait t enregistre, corrle avec la hausse constate de la temprature des ocans tropicaux. Une confirmation de la thorie suggrant que de la poursuite du rchauffement rsulterait une violence accrue des cyclones. La presse relaya abondamment cette info, bien sr, en ignorant les suites de laffaire, cest--dire la controverse scientifique que larticle suscita[141]. Le problme de telles reconstructions, cest quelles se fondent sur des donnes htrognes, de qualit plus ou moins sre, quil faut homogniser. Si depuis 30 ans il est possible de sappuyer sur les informations apportes par les satellites, il nen tait pas de mme auparavant, do la ncessit dintgrer des donnes de nature diffrente. De plus, les traitements statistiques quon leur fait subir peuvent faire pencher la balance dans un sens comme dans lautre. Ainsi

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certains auteurs[142] ne retrouvent pas cette tendance la hausse et invoquent la faible qualit des donnes utilises dans les tudes montrant le contraire. Cest aussi la conclusion du rput Christopher Landsea[143], qui explique quavant de se demander si le rchauffement peut avoir un effet sur la frquence et la violence des cyclones, il faudrait sinterroger au pralable sur la qualit des donnes disponibles. Pour remdier ce problme de fiabilit, une quipe de chercheurs[144] a procd une vaste tude concernant tous les bassins ocaniques tropicaux partir dune nouvelle base de donnes homognises. Il en ressort quil ny a pas de tendance la hausse au niveau mondial et que seul lAtlantique connat une telle volution bassin qui ne reprsente que 15 % de lactivit cyclonique mondiale. Pour lavenir, Richard Kerr[145], scientifique crivant dans la revue Science, qui nest pourtant pas un

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climato-sceptique, nentrevoit pas de changement majeur. Cest dailleurs la conclusion de lOrganisation Mtorologique Mondiale : pour elle, non seulement rien ne permet de dire que frquence et violence ont augment, mais en plus les lments dont nous disposons ne permettent dentrevoir que des changements nuls ou faibles dans le contexte du rchauffement climatique. Lvolution de lindice ACE[146] (Accumulated Cyclone Energy), communment utilis pour valuer lintensit tant dun cyclone pris isolment que dune saison cyclonique ne permet pas de relier lactivit cyclonique avec le rchauffement climatique. Linquitude lie lactuelle activit cyclonique, prtendument forte, rsulte du lien suppos entre loccurrence accrue des cyclones et la hausse de temprature de surface des ocans tropicaux due, dit-on, aux activits humaines. Autrement dit, nous aurions

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gnr une situation sans prcdent (de nouveau !). Pourtant ltude du pass nous dit le contraire. Ainsi, selon une tude[147] mene par six scientifiques de diverses nationalits, il apparat que les cyclones les plus violents dans lAtlantique ont diminu de frquence des annes 1760 au dbut des annes 1990, lactivit des dcennies 1970 et 1980 apparaissant comme exceptionnellement basse. La hausse temporaire survenue au dbut des annes 1990 nest quun retour une activit normale, nous disent les auteurs. Cest une conclusion similaire quavaient abouti trois autres chercheurs[148] travaillant sur les plus puissants cyclones ayant touch les ctes amricaines : le Petit ge glaciaire a t une priode pourvoyeuse de puissants cyclones jusqu 1893, sans que cela ait t revu depuis[149]. Ainsi, non seulement la priode actuelle na rien dexceptionnel par rapport aux sicles passs, mais elle semble mme

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tre plutt calme, ce que la plus grande vulnrabilit des socits modernes naide pas percevoir. Des eaux plus fraches ne sont pas un gage de cyclones moins puissants, comme en tmoignent ceux des priodes froides, particulirement redoutables. Les tornades sont souvent confondues avec les cyclones. Comme ces derniers, elles sont caractrises par des vents forts tourbillonnants, mais de dimension beaucoup plus limite. La quantit dnergie mise en jeu est considrablement moins leve, mais plus concentre : ces phnomnes peuvent tre dune violence rare, avec des vents pouvant dpasser les 500 km/h. Elles sont classes selon une chelle dite de Fujita, de F0 F5. On les rencontre avant tout sur les continents (sur leau, on parle de trombe), particulirement aux tats-Unis, le pays de loin le plus touch. Lorsque lon examine lvolution du nombre de tornades qui y ont t comptabilises depuis 1950, on constate une

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hausse (parfois mise en avant pour illustrer la frquence accrue de ce phnomne avec le rchauffement climatique). Pourtant, si lon ne considre non plus toutes les tornades, mais seulement les plus puissantes (F2 F5), les mieux comptabilises avant la surveillance satellitaire, on remarque au contraire une baisse : cest de la fin des annes 1950 la fin des annes 1980 quelles ont t les plus nombreuses. Une fois de plus, il apparat plutt que ce soit le froid qui soit gnrateur de temps violent. En va-t-il des phnomnes violents, et donc des temptes, comme de la mode ? Rose Bertin, modiste de Marie-Antoinette, savait la capacit doubli de ses contemporains et leur empressement considrer comme sans prcdent ce qui avait dj t mis lhonneur : Il ny a de nouveau que ce qui est oubli , disait-elle. En matire de climat, et notamment de temptes, il semble que lon ait collectivement beaucoup oubli :

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un nouvel vnement climatique efface celui qui la prcd, sans possibilit de coexistence dans les mmoires , explique lhistorien du climat Emmanuel Garnier[150]. Cest ainsi que les fortes temptes, comme Lothar et Martin de dcembre 1999, ou encore Klaus en janvier 2009 sont non seulement mdiatises, ce qui est normal au regard des dgts occasionns, mais vite catalogues comme des manifestations du drglement climatique . Et les scientifiques interrogs (toujours les mmes) de se draper dans la prudence scientifique requise en expliquant que lon ne peut faire dun vnement isol une manifestation du changement climatique, ce qui est bien vrai, mais que, tout de mme, cela rentre parfaitement dans les prvisions du GIEC, annonant un temps plus violent et que ces phnomnes seront plus frquents lavenir. Lothar a t baptis par les mdias Tempte du sicle . Mme le grand historien

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franais du climat Emmanuel Leroy Ladurie a dclar dans le journal Le Monde du 7 janvier 2000 : La France na jamais connu une telle catastrophe . Pour Emmanuel Garnier, Lgitimes et comprhensibles, ses dclarations taient fondes sur une ralit scientifique : la mconnaissance totale dune histoire des catastrophes naturelles en France . La seule tude mene en France sur la question ne permet pas de remonter bien loin dans le temps : elle ne concerne que la priode de 1950-1999. Daprs cette tude de Mto France[151], le nombre de temptes serait plutt la baisse depuis le pic des annes 1960. La tendance nest pas franche, mais elle existe. Et, une fois de plus, on doit constater que ce sont les priodes les plus fraches qui connaissent les pisodes les plus violents. La sortie du Petit ge glaciaire a permis nos proches anctres de souffler un peu par

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rapport ceux qui les ont prcds, comme lindique le travail des historiens. Selon E. Garnier, le verdict de lhistoire dment les propos de ceux qui, au lendemain de la catastrophe de dcembre 1999, insistaient sur le caractre exceptionnel et nouveau des alas venteux. Sous lAncien Rgime par exemple, il serait plus propos de parler de temptes des sicles tant les lments se dchanent au cours de cette priode . Lhistorien suisse du climat Christian Pfister abonde dans le mme sens[152] : Le sicle pass [le XXe] est atypique de par le fait que lon y rencontre, en Europe occidentale et centrale, peu dvnements climatiques extrmes par rapport aux autres . Comme on la vu avec les cyclones, les paloclimatologues peuvent eux aussi retrouver trace de ces vnements passs, mme lorsque les archives humaines font dfaut. Une tude[153] en mer des Tchouktches, une partie de locan arctique

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au nord du dtroit de Bring, entre Sibrie orientale et Alaska, a montr loccurrence accrue des temptes lors des pisodes froids, plutt que chauds, des oscillations climatiques. Que ce soit donc pour les cyclones, les tornades ou les temptes, ce nest pas un rchauffement, mais un refroidissement du climat quil faudrait plutt redouter. loppos de ce quannonce le GIEC, ce sont les priodes froides qui sont les plus riches en vnements extrmes.

UN PARADOXE QUI NEN EST PAS UN La frquence accrue des calamits dordre climatique dans un monde se rchauffant est affirme avec force par les conclusions du GIEC. Mais il nen a pas toujours t ainsi. Dans son premier rapport dvaluation

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(1990), il est envisag, avec toutefois beaucoup de prudence, que les temptes des latitudes moyennes puissent tre lavenir moins frquentes, car elles rsultent du contraste de temprature entre lquateur et le ple ; or, cet cart sera diminu dans un monde plus chaud . Comme nous lavons dj expliqu, le contraste thermique entre basses et hautes latitudes commande la circulation des fluides que sont latmosphre et locan. Lorsque ce contraste est important, les changes mridiens, cest--dire de direction nord-sud, sont accentus et le temps est plus violent ; au contraire, lorsque la diffrence est moindre, les changes sont diminus et le temps globalement plus clment. Le changement climatique devant rchauffer en premier lieu les hautes latitudes, le contraste avec les basses latitudes devrait diminuer et les temptes baisser en frquence et en force. Lennui, cest que les reprsentations simplifies de la circulation

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atmosphrique, utilises par les chercheurs pour les simulations par ordinateur, ne rendent compte que trs imparfaitement de ces changes mridiens. Ds lors, les projections faites en la matire ne peuvent tre que sujettes caution, surtout quand elles annoncent le contraire de ce que lon devrait conclure de la thorie et de ce que lon sait du pass. Il existe cependant une thorie de la circulation gnrale qui explique bien ces changes mridiens et qui est conforme aux observations, dont elle est issue. On la doit au climatologue franais Marcel Leroux (1938-2008), grand spcialiste de climatologie tropicale. Ce chercheur a mis en vidence lexistence de vastes lentilles dair polaire froid et dense, produites aux ples et qui, lorsquelles atteignent une masse critique, migrent vers les zones tropicales. Ces Anticyclones Mobiles Polaires (AMP), tels que les a appels Marcel Leroux[154], sont

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pelliculaires, ne dpassant pas 1500 m dpaisseur et dun diamtre moyen de 2000 3000 km. Dans son dplacement vers le sud, lAMP est en contact avec un air plus chaud et moins dense, qui va le surmonter pour partie, mais surtout quil rejette vers le nord, crant une dpression associe. On peut voir sur cette image Mtosat du 28 avril 1986 un AMP particulirement bien identifiable, arrivant sur les ctes de lEurope occidentale, avec la dpression qui lui est associe, matrialise par lenroulement classique des vents.

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Plus le froid au ple est intense (donc la diffrence avec lquateur grande), plus les AMP sont puissants et plus les dpressions se trouvant sur leur face avant sont creuses (faible pression atmosphrique), induisant un temps plus violent. Cest le cas en hiver, alors que le contraste entre basses et hautes latitudes est le plus marqu (cest cette poque de lanne que les temptes se forment le plus frquemment), mais aussi lors des fluctuations climatiques conduisant un refroidissement marqu, comme pendant le

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Petit ge de glace. Le temps quil fait est directement li aux caractristiques physiques de lAMP et de lair dans lequel il se dplace, mais aussi sa trajectoire. Ceux qui concernent lEurope de louest peuvent avoir deux origines principales : soit venir de louest du Groenland, aprs avoir donc travers lAtlantique nord, trajet pendant lequel ils ont le temps dvoluer et de perdre de leur puissance, soit une trajectoire plus directe, Scandinave, en venant de lest du Groenland ; ils sont alors caractriss par de bien plus hautes pressions. Ce sont ces AMP qui, arrivant directement de lArctique, sont lorigine des trs grands froids hivernaux. Cette masse dair froid et dense, peu paisse, est entrave dans son dplacement par les reliefs importants, obstacles parfois insurmontables (la densit de lair ne lui permet pas de passer au-dessus). Que plusieurs AMP sagglutinent en hiver et lon obtient partir dun air dj trs froid une situation

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anticyclonique stable favorable au refroidissement : longues nuits claires pendant lesquelles le rayonnement de la Terre (dans linfrarouge) nest pas bloqu par les nuages, jours courts pendant lesquels le Soleil est bas sur lhorizon et peu mme de rchauffer latmosphre. Cest ce qui sest pass lors des quatre vagues de froid de lhiver 2009-2010, ou encore les hivers 1954 et 1956. Lors du Petit ge de glace, alors que lintensit du froid au ple gnrait de puissants AMP, il y eut de terribles hivers, comme en 1608 ou en 1709. Les fleuves comme la Seine, la Loire, le Rhne ou encore la Tamise Londres, taient alors souvent pris dans les glaces. Emmanuel Garnier rapporte quen janvier 1616, la glace sous les ponts de Paris atteignait 4 mtres dpaisseur. Avec une trajectoire plus mridionale, les AMP pouvaient au contraire gnrer sur la France un temps beaucoup plus doux (on trouve trace dannes sans hiver en plein Petit ge glaciaire),

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mais aussi plus violent. Cest ainsi que les priodes temptueuses de cette poque au temps contrast ont connu des tempratures plus douces. Les dpressions, plus creuses, taient aussi pourvoyeuses de fortes pluies, gnrant dimportantes inondations, comme le rapportent les chroniques de lpoque, mais aussi des travaux pluridisciplinaires contemporains. Le dbat est clos , lanait Al Gore ds 1992. La science a parl, lvolution actuelle du climat est sans prcdent. Si lon en tait si sr, on ne lancerait pas de vastes chantiers de recherche ayant comme but clairement affich de statuer sur cette question. En Europe, le projet Millennium : European Climate of the Last Millennium, auquel participent 38 organismes de recherche de 16 pays, runit un grand nombre de climatologues, cologues, historiens, chimistes, physiciens, etc., dont un seul franais (Emmanuel Garnier). Lobjectif ambitieux est de rpondre la question suivante : La

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magnitude du changement climatique du XXesicle est-elle suprieure la variabilit naturelle du climat europen au cours du dernier millnaire ? Les premiers rsultats ont rcemment t publis pour les 500 dernires annes. Sur cette question des inondations en Europe depuis cinq sicles, ils dlimitent cinq priodes pendant lesquelles les inondations sont plus frquentes, appartenant toutes au Petit ge de glace[155]. Si les agglutinations anticycloniques hivernales nous apportent le froid, celles se droulant en t gnrent toutes les conditions favorables un temps chaud et sec. Cest prcisment ce qui sest pass en aot 2003 : la frquente alimentation en air dense via les AMP, a install sur la France des hautes pressions favorisant rchauffement des basses couches de latmosphre. Sensuit une canicule remarquable tant par ses tempratures que par sa longueur, trs rapidement catalogue comme une

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manifestation sinon du rchauffement climatique, du moins de ce qui nous attend plus frquemment lavenir cause de celuici. Jean Jouzel, invit de RFI le 26 juillet 2006 loccasion dun autre pisode chaud, expliquait : Le mois de juillet se place dans la perspective de ce rchauffement . Et revenant sur la canicule daot 2003, il prtendait quun tel vnement navait qu une chance sur 50 000 de survenir . Il serait intressant de connatre la base de donnes utilise par ce membre du GIEC pour avancer une telle probabilit. Avec en conclusion lhabituelle prdiction pour un avenir sombre : Un t sur deux sera comme 2003 la fin du XXIesicle, si on ne fait pas attention . Les commentaires sur cet pisode hors norme ont voulu en faire quelque chose de proprement historique. Un regard vers le pass mtorologique met mal un tel point de vue. Le livre de Roger Dubrion Le climat

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et ses excs[156], consacr aux extrmes mtorologiques en France de 1700 2000, fournit nombre dexemples comparables, y compris au sicle pass. On le devine, les AMP puissants du Petit ge de glace sont propices la survenue de trs fortes chaleurs, une poque certes plus frache en moyenne, mais surtout marque par la variabilit du temps et la frquence des vnements extrmes. En 1540, les moissons ont lieu en juin en Bretagne, Somme et Lorraine ; dans lest, les rivires, comme le Doubs, se traversent pied sec . Le climatologue Pierre Pagney sexprime en ces termes, avec prudence mais fermet : on a eu tendance rduire, au cours de ces dernires annes, ltude des canicules celle de 2003, en lui donnant un statut quelle mrite davantage par ses effets humains (lire encadr), que par des caractres mtorologiques quon sest ingni

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admettre comme quasi-unique sur plusieurs sicles passs. La vrit est sans doute que si tel est le cas, ce quaucun montage mathmatique ne peut affirmer avec certitude, il nempche que dautres canicules historiques sen approchent certainement et entrent donc dans le mme type dexcs .

LT MEURTRIER En France, comme dans les autres pays temprs, les pics de mortalit surviennent chaque anne durant lhiver. Lanne 2003 est une exception, son t caniculaire ayant conduit une surmortalit saisonnire trs importante. Environ 15 000 dcs, principalement des femmes ges, seules et souffrant gnralement de multiples pathologies, sont imputables cet vnement

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mtorologique. Sur le plan humain, ce drame rvle avant tout les dysfonctionnements dune socit et le regard, dtourn, quelle porte sur la vieillesse. Ces morts sont pour lessentiel survenues dans les villes, o lisolement est parfois grand, mais aussi cause de leffet dlot de chaleur urbain. Au pic de la vague de chaleur daot 2003, les tempratures moyennes minimales (les plus importantes sur le plan de la sant) observes par Mto France Paris ont accus un excdent de 8C par rapport sa banlieue nord-ouest. De plus, les hautes pressions rgnant sur la France, avec absence totale de vent, ont empch la dispersion des polluants, mis principalement dans les

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agglomrations ; leurs effets se sont ajouts la chaleur persistante. Lorsque lon dresse le bilan sanitaire dun tel vnement, pendant lequel les plus faibles dcdent prmaturment, on doit sattendre une baisse de la mortalit dans les semaines qui suivent. Cela na pas t le cas dans les derniers mois de lanne 2003, qui apparat donc comme exceptionnelle. Cest durant le premier semestre de 2004 que le dficit de mortalit a eu lieu (environ 14 000 dcs), si bien que lon peut affirmer que la canicule de lt 2003 (associe ltalement urbain, la pollution, la solitude et limprparation aux situations de crise) a priv ses victimes de 5 9 mois de vie[157].

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Le rchauffement et le refroidissement des ples est aussi mme dexpliquer les fluctuations climatiques aux basses latitudes. La migration des AMP vers le sud conduit la constitution dagglutinations anticycloniques au niveau des tropiques, marques par les hautes pressions et le dficit pluviomtrique. Entre ces deux ceintures anticycloniques, on trouve une zone de convergence des vents alizs (gnrs par les hautes pressions) de chaque hmisphre qui se rencontrent et crent une zone dascendance matrialise par la forte nbulosit et les importantes prcipitations gnres. Pendant lhiver boral, puisque le ple est plus froid et donc les AMP plus puissants, les agglutinations anticycloniques de lhmisphre nord sont plus au sud, et inversement en t. La migration saisonnire de la structure pluviogne quest la zone de convergence induit lexistence dune (ou deux) saison(s) des pluies. Les variations dintensit du froid au

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ple revtent donc une importance considrable jusque dans les basses latitudes, en Afrique par exemple, si souvent mise en avant pour dcrire les catastrophes provoques par le rchauffement. Les annes o les hautes pressions sont dcales vers le sud cause dun ple Nord plus froid, les pluies sont plus faibles et remontent beaucoup moins vers le nord, conduisant un dficit pluviomtrique au Sahel, temporaire, ou bien durable lors des pjorations climatiques. Comme on le voit sur ce graphique montrant les anomalies de prcipitations au Sahel[158], les pluies y ont diminu du dbut des annes 1950 au milieu des annes 1985, cest--dire lors du long refroidissement arctique dont il a t question dans le chapitre prcdent. Depuis et comme durant les annes 1920-1940, les prcipitations reviennent, bien que le niveau des annes 1950 soit loin.

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Le rchauffement de lArctique a permis une migration des structures pluviognes vers le nord et la reprise des prcipitations, entranant un reverdissement du Sahel ces dernires annes. Contre tous les prjugs et sur la base dimages satellites, la communaut scientifique examine aujourdhui lhypothse dun reverdissement relatif du Sahel qui aurait eu lieu ces vingt dernires

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annes , pouvait-on lire dans Le Monde du 20 janvier 2004[159]. Une fois de plus, force est de constater quun rchauffement est synonyme de moins de calamits, en loccurrence moins de scheresses. Au contraire, le Petit ge glaciaire a ainsi t marqu au Sahel par une scheresse persistante et marque[160]. On retrouve ce schma toutes les chelles de temps, des intensits variables. Lors du dernier maximum glaciaire, donc au moment o le froid au ple tait le plus intense et les AMP les plus puissants, les agglutinations anticycloniques taient particulirement vastes et les pressions leves, si bien que contrairement ce que lon pense souvent a priori, cest cette poque que la scheresse tait la plus marque, les forts tropicales les moins tendues, les dserts tropicaux les plus vastes. Lpoque du Sahara vert, peupl de grands animaux peints ou gravs sur les

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murs des montagnes du centre du dsert, parsem de lacs, ctait pendant lOptimum holocne, alors que le ple Nord tait bien plus chaud quaujourdhui. Les variations thermiques des ples pourraient aussi jouer indirectement un tout autre rle nous ramenant la premire partie de ce chapitre. En 2007, deux scientifiques amricains[161] mettaient lhypothse que le niveau marin des bassins ocaniques pourrait tre li la pression atmosphrique au niveau des gyres, ces vastes systmes de courants rencontrs au dbut du chapitre. Les variations de pression atmosphrique (latmosphre exerant une plus ou moins grande pression sur la mer), sur des chelles dcennales ou centennales, expliqueraient les variations du niveau de locan. Dautres chercheurs[162] ont confirm cette hypothse en utilisant des donnes bien plus longues, celles du margraphe

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de Brest, le plus ancien du monde, et les enregistrements de pression des bateaux effectuant la traverse de lAtlantique. Le niveau de la mer Brest et plus gnralement sur les ctes nord Atlantique est li la force de la circulation lchelle du gyre. Or celle-ci est directement dpendante de la force des vents et donc en premire instance de la vigueur des hautes pressions subtropicales, cest--dire des agglutinations anticycloniques. Avec le rchauffement du ple depuis la fin du Petit ge de glace, elles se sont affaiblies, irrgulirement dans le temps, ce qui a eu pour consquence une hausse du niveau marin. Ce pourrait tre une part apprciable de ce phnomne, qui ne serait donc pas d qu lexpansion thermique et lapport deau douce en provenance des glaciers en recul. Pour qui se tourne vers le pass pour prendre un minimum de recul sur le prsent, les annonces apocalyptiques pour lavenir

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climatique laissent perplexe. Par quel miracle un rchauffement du climat pourrait tre de nos jours pourvoyeur de calamits quand auparavant il signifiait un temps moins variable et moins violent ? Comment y accorder le moindre crdit alors que le rchauffement depuis 150 ans a t plutt bnfique et en rien conforme lvolution annonce ? Seul le refroidissement du ple Nord aprs-guerre, qui na pris fin en certains endroits quil y a une vingtaine dannes, a pu gnrer une certaine recrudescence dvnements violents, peu vidente percevoir car prise dans la trame de la variabilit interannuelle. La question se pose de savoir quelles ont pu tre les causes de cette course au catastrophisme allant contrecourant de tous les faits dobservation

TROISIME PARTIE : INFORMATION OU PROPAGANDE ?


Pour lhistorien ou le philosophe des sciences, le rchauffement climatique anthropique sera dans les dcennies venir un objet dtude de premier choix. Il pourra alors explorer les raisons qui ont pouss une part importante de lhumanit, essentiellement dans les pays occidentaux, craindre une apocalypse climatique, aprs seulement quelques diximes de degrs Celsius daugmentation de la temprature globale, en dpit de toutes les incertitudes rgnant sur

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llaboration de celle-ci. Pourront alors tre dmls les intrts des uns et des autres, mis en lumire le rle de certains scientifiques alarmistes, celui des mdias, qui nont pas aid jusquici la tenue dun dbat de qualit sur la question, expliqus ltat desprit des populations, facilement culpabilises, et la stratgie de lindustrie, qui sest dabord dfendue mais a vite peru lintrt quil pouvait y avoir pour elle accompagner la lutte contre les missions de dioxyde de carbone. Pour lheure, le contexte nest pas favorable une telle entreprise, il est encore bien trop tt. Un certain nombre dlments explicatifs peuvent nanmoins tre prsents, qui permettent de mieux comprendre comment on a pu en arriver la situation actuelle. Loin dune thorie du complot, dans laquelle on a tent denfermer les climato-sceptiques avec, il est vrai, laide de certains dentre eux.

CHAPITRE 7 : LES CHERCHEURS FACE AU RCHAUFFEMENT


Le tableau habituellement peint par la presse montre des acteurs du rchauffement climatique aisment reconnaissables. Les climatologues y sont opposs la nbuleuse des climato-sceptiques, qui ne compterait en son sein au mieux que danciens chercheurs ntant pas de la partie, au pire des scientifiques de seconde zone vendus aux lobbies du ptrole. Quelques chercheurs sortiraient de leur laboratoire pour alerter leurs concitoyens sur les menaces pesant sur eux,

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parfois contre leur hirarchie politise, en tchant dexpliquer la complexit de ce qui se joue, face des gens trs organiss, maniant avec habilet les moyens de communications, et sappuyant sur des ides simplistes mais faciles comprendre. Lintelligence luttant difficilement contre la dmagogie. En France, o le dbat a t remarquablement inexistant et peine encore merger, quelques voix discrtes se font entendre, en dehors de celle surmdiatise de Claude Allgre, loin des discours formats. Voici comment sexprimait au Festival International de Gographie de 2007 le climatologue Jean-Pierre Vigneau[163] : Les hrauts de la lutte contre le changement global ont su imposer le rchauffement comme une base intangible et le forage anthropique comme sa cause essentielle. Pour parer toute discussion, ils ont proclam lexistence dun consensus, rendu plus sr par la censure exerce dans les revues qui comptent. Surtout, ils ont

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su dire quopposants et sceptiques taient draisonnables, pratiquement fous, donc exclure (en particulier de la distribution des crdits). Tout cela conduisant au maniement de lanathme (ainsi : traiter les sceptiques du rchauffement de suppts de Bush) surtout de la part de ceux qui ny connaissent rien .

JAMES HANSEN, VICTIME DU RCHAUFFEMENT CLIMATIQUE ? James Hansen, dj maintes fois rencontr dans la premire partie de louvrage, est non seulement lun des premiers scientifiques avoir tir la sonnette dalarme, mais aussi celui qui a le plus tt politis le dbat. On se souvient de son premier tmoignage devant le Congrs en 1987, sans effet, puis du deuxime, en 1988, cette fois minutieusement organis par le dmocrate Timothy Wirth en pleine priode des prsidentielles.

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De la part de celui-ci, il sagissait dune instrumentalisation claire de la parole dun scientifique des fins lectoralistes (inefficace puisque George H. W. Bush fut lu). Cependant cela eut pour effet de porter opportunment cette question sur la scne mdiatique, quelle nallait plus quitter. Lanne suivante allait se jouer le dernier acte, dessinant la figure du lanceur dalerte lucide et citoyen, entrav dans son travail car drangeant de puissants intrts. En mai 1989, James Hansen tmoigne une nouvelle et dernire fois devant une commission du Snat dirige cette fois-ci par un jeune snateur dmocrate en cours dascension, Albert Gore Jr. Hansen, rpondant aux questions dAl Gore, fait soudain tiquer celui-ci[164]. Pourquoi contredisez-vous votre tmoignage crit ? , demande le snateur. La rponse de Hansen linstalle dfinitivement dans le rle de la victime en proie la censure : Parce que je nai pas crit le dernier paragraphe de cette

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section. Il a t ajout ma dposition . Selon James Hansen, il aurait t contraint de montrer le texte de son intervention sa hirarchie (comme il est dusage), qui en aurait quelque peu modifi la teneur, la demande de la Maison Blanche. Il aurait alors conclu avec Al Gore le scnario de cet effet mdiatique pour rvler les pressions subies de la part de la nouvelle administration Bush. Tout au long de sa carrire, il en aurait t ainsi (except bien sr durant la mandature de Bill Clinton) : tandis que ses publications alarmistes sur lvolution du climat se multipliaient, il aurait eu faire face de nombreuses entraves au bon droulement de ses recherches. Que les annonces de Hansen soient mme de porter un coup aux affaires de ceux qui ont intrt ce que rien ne change est vident. Il est donc possible que certaines personnes dinfluence, par exemple dans lindustrie ptrolire amricaine dont on connat les liens avec la famille Bush aient

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souhait contrarier la propagation de telles informations. Il nest pas impossible cependant quil nen soit rien non plus. Certes, il y a eu des tmoignages de collaborateurs allant dans le sens de la censure. Mais quelle crdibilit leur accorder ? De son ct, John Theon sinscrit en faux par rapport aux dclarations de Hansen[165]. Cet ancien haut responsable de la NASA y fut responsable de toute la recherche sur le climat, en charge dvaluer les divers travaux sur le sujet. Hansen na jamais t musel, mme lorsquil violait la position officielle de lAgence sur la prvision du climat (selon laquelle nous nen savions pas assez pour prvoir le changement climatique et leffet des activits humaines sur celui-ci). Ainsi, les propos de Hansen sur le rchauffement global lors de son tmoignage devant le Congrs en 1988 ont mis la NASA dans lembarras . Bien sr, si pressions il y a rellement eu, ce nest sans doute pas de John Theon quil faudrait en

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attendre laveu. Cest donc la parole de lun contre celle de lautre. Un scnario plausible pourrait tre celui dune agence fdrale tchant de limiter la parole publique dun scientifique sexprimant surtout comme activiste politique et usant de son aura de directeur dun grand laboratoire de recherche sur le climat. De fait, Hansen apparat aux yeux de beaucoup de militants cologistes comme un vritable prophte, celui qui a lanc lalerte le premier. Il est dailleurs communment prsent et trs en vue lors des manifestations des associations cologistes en rapport avec les gaz effet de serre. Le mlange des genres nest, il est vrai, pas rare. Par exemple, Robert Napier, actuel directeur du Met Office, fut pendant 7 ans directeur excutif de la section britannique du WWF, lune des principales organisations environnementalistes du monde. Il est difficile de dire si James Hansen a t rellement entrav dans son travail et/ou

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sa parole. En revanche, ce qui est certain, cest quil est vertement critiqu de tous ceux qui ne font pas leurs les conclusions du GIEC. Le principal reproche a dj t entrevu : cest la trs critiquable courbe de temprature moyenne globale publie rgulirement. Des critiques similaires peuvent tre formules envers le Hadley Centre-CRU de Phil Jones, mais le GISS de Hansen semble avoir une petite longueur davance, par exemple en continuant montrer une courbe de temprature ascendante pour les dix dernires annes, ce quil est le seul faire. La blogosphre des sceptiques y voit de la manipulation, ce quexpriment parfois mimots certains chercheurs comme John Theon : Certains scientifiques ont manipul les donnes observes pour justifier les rsultats de leurs modles. {} Ils se sont opposs ce que leur travail soit rendu transparent, ce qui aurait permis dautres scientifiques de rpliquer leurs rsultats de

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faon indpendante. Ceci est clairement contraire la manire dont on devrait procder en science .

LA FOI DANS LES MODLES Les modles sont lun des outils de la recherche en climatologie, permettant de quantifier les phnomnes observs ou simuls pour lavenir. Il sagit de reprsentations simplifies de la ralit, prenant la forme de programmes informatiques intgrant ce que lon sait ou croit savoir de la circulation atmosphrique gnrale, des rgles de la physique qui la gouvernent, des interactions avec les ocans, la vgtation Bref, ils tentent dapprocher au mieux ce qui est dune complexit inoue et de comprendre son volution future, en fonction notamment de diffrents scnarios dmission de gaz effet de serre. La plupart des grands laboratoires de recherche possdent leur propre modle.

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Lun des arguments massue oppos ceux montrant leur dsaccord sur tout ou partie de ce qui est prvu, est lunanimit ou quasiunanimit des modles prvoir peu ou prou la mme chose. Ce nest pas totalement vrai, puisquil est des sujets sur lesquels les prvisions divergent, comme lactivit cyclonique, mais cette unanimit signifie surtout quils sont consciencieusement construits de la mme manire. En 2009, les chercheurs Richard Lindzen et Yong Sang Choi[166] ont pu utiliser les donnes recueillies par la mission spatiale ERBE (Earth Radiation Budget Experiment Exprience sur le budget radiatif de la Terre) et les confronter ce que prvoient les modles. Ceux-ci, du fait de la hausse de concentration en dioxyde de carbone atmosphrique et donc dun effet de serre renforc, annoncent quen cas daugmentation de la temprature terrestre, la part dnergie retenue par latmosphre doit tre accrue, donc le flux dnergie vers

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lespace en diminution. Cela constitue clairement ce quon appelle une rtroaction positive : un premier phnomne en entrane un second, qui alimente son tour le premier, et ainsi de suite. Do un gain de temprature prvu pour dans un sicle atteignant, dans les valeurs maximales, 6C en moyenne. Les donnes issues de ERBE montrent tout au contraire que lorsque la temprature sur Terre augmente, le flux dnergie vers lespace augmente lui aussi, ce qui tend donc limiter cette tendance. ceux qui les critiquent, il est gnralement rpondu que les modles sappuient sur une physique prouve et quen cela, ils sont dignes de confiance. Nier leurs capacits prdictives reviendrait en somme nier la physique. Pourtant, aux yeux de beaucoup de spcialistes, la confiance accorde aux modles est bien trop grande. Ainsi, pour John Theon, les modles ne simulent pas le systme climatique de manire raliste parce

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quil existe de trs importants phnomnes se droulant une chelle plus fine que la maille des modles, qui les intgrent de manire insatisfaisante, quand ils ne les omettent pas compltement . La Terre virtuelle des modles est compose dune grille en trois dimensions, dont la maille est de plus en plus fine grce la puissance de calcul croissante des ordinateurs. Mais cela reste bien en de de ce quil faudrait pouvoir atteindre (et qui ne le sera probablement jamais) afin de rendre compte des processus en jeu. Lors dune confrence donne en octobre 2009 au Bureau des longitudes, Pierre Morel, qui fonda le Laboratoire de Mtorologie Dynamique (LMD) du CNRS sest longuement exprim sur la question des modles. Selon ses propres mots[167], les modles climatiques ne reprsentent pas la ralit, pas plus quils ne dcoulent de la physique, comme on peut souvent le lire ou lentendre. Le modlisateur est contraint de faire des

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moyennes sur des surfaces de lordre de 10 000 km2 minimum, voire 100 000 km2, parce quil lui est impossible de reprsenter le dtail de ce qui se passe dans les divers compartiments de la grille du modle. Les lois de la physique sont microscopiques et sappliquent dans le monde rel, mais pas lchelle impose par le modle, pour lequel sont utilises des formules empiriques afin de reprsenter les diffrents flux. Dans ces formules, des coefficients correcteurs sont utiliss, arbitraires et ajusts pour coller au mieux la ralit. Pierre Morel explique que ces ajustements sont raliss en essayant de reproduire le cycle saisonnier , ce qui est fait depuis le dbut de ces modlisations et expliquerait labsence dvolution de la fourchette daugmentation de la temprature moyenne prvue pour 2100, qui tait dj de 1,5 4,5C il y a trente ans. Ce statu quo nest donc pas d au dj remarquable

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travail effectu lpoque et confirm depuis, mais labsence de progrs. Jean-Pierre Vigneau rsume ainsi le chemin emprunt par la modlisation du climat : Cette aventure est exaltante pour ses auteurs ; mais ses projections sur lavenir constituent un pari. Si les rtroactions sont prises dans le bon sens, si leur paramtrisation pifo-mtrique est russie, si leffet additionnel de serre est correctement valu, alors le pari peut tre gagnant. Sinon On ne peut oublier quune science dure nest pas forcment exacte, ni que la vrit scientifique est la vrit dun moment. Finalement, cette aventure est respectable condition de ne pas atteindre au statut de dogme . Ce quelle semble hlas devenue. Lattachement au modle semble si fort que lon est l, comme ailleurs, face ce que des cologues rputs[168] considrent comme lun des glissements les plus frquents dans les sciences de la nature : la confusion entre le

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modle, outil destin faciliter ltude, et lobjet rel analys . Cette assimilation implicite, ventuellement inconsciente, du modle la ralit, conduit souvent considrer comme dficientes les donnes qui invalident le modle, qui ne vont pas dans le sens des hypothses formules. Richard Lindzen[169] explique que dans ce cas, bien souvent, elles sont tout simplement modifies, pour aller dans le sens dsir. Pour des climatologues issus de la gographie comme Jean-Paul Vigneau et Marcel Leroux, le problme est mme plus profond : nombre de ceux quon appelle actuellement climatologues ne le sont gure en ralit. Ils sont en effet le plus souvent issus de disciplines telles que la physique de latmosphre, la mtorologie, la glaciologie, etc., quand auparavant tre climatologue signifiait que lon tait soit gographe, soit mtorologue marginalis, loin du gratifiant travail de prvision. Leurs comptences seraient minces

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concernant le climat et sa dynamique. Ce que Lindzen rsume ainsi : En un mot, nous sommes entrs dans un nouveau paradigme [manire de voir et de faire en science] dans lequel la simulation et les programmes ont remplac la thorie et lobservation, o le pouvoir politique dtermine largement la nature de lactivit scientifique, et o le rle principal des socits savantes consiste en des actions de lobbying auprs de la puissance publique pour obtenir des avantages particuliers .

DES SCIENTIFIQUES AUX MAUVAISES MANIRES ? Tout au long des pages prcdentes, des pratiques peu conformes lthique scientifique sont apparues, manant en ralit dun assez petit nombre de scientifiques. Il convient de garder lesprit quau final, la grande majorit des chercheurs travaillant sur la

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question du changement climatique sintressent avant tout aux consquences de celui-ci, quelle quen soit lorigine. Ces travaux sinscrivent par ailleurs dans des programmes de recherche rpondant bien souvent des commandes publiques, dont dpendent beaucoup les laboratoires, qui nont gure les moyens de mener des tudes en dehors de tels financements. La ou les causes de lvolution climatique nentrent alors pas dans le cadre dtude, mais la mention de lorigine humaine de ce qui est observ est souvent prcise, comme un rappel au contexte dans lequel doit se situer larticle, celui du rchauffement climatique anthropique. Cest vrai lorsque les conclusions ne remettent aucunement en question cette vrit , a fortiori lorsquelles sont mme dbranler le dogme. Cest le cas par exemple des articles cits dans le chapitre 5 sur les climats passs en Arctique, montrant des situations passes analogues celle

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daujourdhui, voire pires ; dans ce cas, il est expressment rappel que si la variabilit naturelle en tait alors lorigine, il nen est plus de mme dornavant. Ces prcisions sont soit dues directement aux chercheurs, soit demandes par les revues scientifiques et acceptes par les auteurs qui ont besoin de publier pour obtenir des crdits de recherche. Le paroxysme dune telle situation, selon Richard Lindzen, se trouverait dans les tudes dimpact du rchauffement climatique, sur les sujets les plus divers. Dans ce domaine, les scientifiques qui nont en gnral rigoureusement aucune connaissance de la physique du climat, reoivent un soutien financier pour imaginer les pires projections du rchauffement climatique et suggrer, sur la base de leur imagination, les consquences dun tel rchauffement, quel que soit le domaine dans lequel ils travaillent. Cest ainsi quon en est arriv des affirmations bizarres telles que le

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rchauffement contribuera aux calculs rnaux, lobsit, la prolifration des cafards et des plantes nuisibles, au dsquilibre sexuel des poissons, etc. Les scientifiques qui participent de telles pratiques deviennent tout naturellement des supporters de lhypothse du rchauffement global catastrophique, et ceci malgr leur ignorance de la science sous-jacente . Ce soutien peut tre conscient, que ce soit par cynisme ou encore parce que tout cela irait dans le bon sens , grce la prise de conscience induite dans lopinion publique, pouvant dboucher sur un plus grand respect de la Nature. Mais ladhsion peut aussi tre totale, le changement climatique dorigine humaine tant alors totalement assimil, malgr les arguments solides permettant dtre au moins trs dubitatif. Comme lexplique Boris Cyrulnik[170], notre reprsentation intellectuelle du monde peut nous gouverner jusqu

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nous rendre aveugles tout ce qui nest pas compris dans cette reprsentation . Il en va autrement de ceux qui sont en charge de reconstituer les tempratures passes, soit laide des relevs thermomtriques parpills la surface du globe depuis 150 ans, soit grce aux indicateurs de la paloclimatologie. Ils ne sont quune minorit, mais leur poids dans le dbat est dimportance, car ce sont leurs travaux qui permettent daffirmer le caractre sans prcdent de lvolution en cours. Gologue et gophysicien amricain, David Deming publiait en 1995 dans Science un article propos des reconstructions de temprature en Amrique du Nord dans lequel il indiquait que celle-ci y avait augment dun degr Celsius lors des 100 ou 150 dernires annes. Il prcisait cependant quaucun lien de cause effet ne pouvait alors tre fait entre ce rchauffement et les activits humaines.

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Grce cette publication, il acquit un dbut de notorit dans ce champ de recherche, la suite de quoi, explique-t-il, il reut un courriel dun membre minent de cette discipline, quil ne nomme pas, lui disant : Nous devons faire disparatre lOptimum mdival [171]. Une telle rvlation ne surprend gure aprs la lecture du chapitre 4, qui montrait lenjeu de cette chaude priode historique et les courbes ad hoc publies pour le faire disparatre, malgr toutes les preuves de son existence au niveau mondial. Le Climategate, notamment les courriels de paloclimatologues du Hadley Centre-CRU et de leurs collgues dautres laboratoires de recherche, apporte des lments supplmentaires montrant cet objectif deffacer les variations paloclimatiques. En 1999, alors qutait en prparation le troisime rapport du GIEC, Keith Briffa sadressait en ces termes Michael Mann : Je sais quil y a une pression pour prsenter une belle histoire

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crdible propos dun rchauffement sans prcdent pour le dernier millnaire ou plus laide des donnes de proxies, mais en ralit la situation nest pas si simple [172]. Puis, en 2007 : Jai fait de mon mieux pour satisfaire les besoins de la science et ceux du GIEC, qui ne sont pas toujours les mmes. Je crains de tavoir laiss limpression de ne pas te supporter suffisamment lorsque jessaie de rendre compte des problmes et incertitudes [173]. Sil est certain quon ne trouve pas une vritable rvlation chaque ligne de ces 1073 courriels, il est nanmoins trs frquent dy lire des propos contraires lthique scientifique. Nous avons dj vu que Michael Mann refusait de donner accs ses donnes McIntyre et McKitrick, comme il est dusage en science ; Phil Jones, dirigeant la CRU, leur a galement toujours refus laccs aux donnes brutes ayant servi reconstruire la courbe dvolution de la temprature moyenne globale depuis 150 ans,

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afin de tenter de la rpliquer de manire indpendante. Dans un message de 2005, il envisage le risque que ces deux importuns entendent parler de la nouvelle loi daccs linformation ayant cours au Royaume-Uni et explique quil effacerait ses donnes plutt que de les envoyer quiconque[174]. Dans le mme courriel, il dit avoir reu un message dun collgue inquiet davoir rendre public les codes ayant servi au traitement des donnes, dont les ajustements sont en effet pour le moins tendancieux. Ce refus de communiquer des donnes nest pas chose nouvelle. Une vive polmique[175] opposa dans les annes 1860 Urbain Le Verrier, qui avait peu auparavant accd la direction de lObservatoire de Paris et amorc le dveloppement de la mtorologie en France, Antoine-Philippe Mathieu, dit Mathieu de la Drme, homme politique et rudit de Province, qui avait

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labor une mthode de prvision du temps pour lanne entire, quil diffusait dans son Almanach. Une mthode sappuyant sur de savants calculs bass sur les phases de la Lune et juge fort douteuse par le monde acadmique, alors mme que Mathieu souhaitait se dmarquer des autres auteurs de pareilles publications, quil considrait comme des charlatans. Pour parfaire sa mthode, il avait besoin de longues sries sur les prcipitations. Il demanda donc Urbain Le Verrier lautorisation de consulter les registres du Bureau de la Mtorologie, ce que celui-ci lui refusa, prtendant que lentreprise de Mathieu ntait pas srieuse. La mtorologie tait alors en pleine constitution, peu solide sur ses bases et Le Verrier ne voulait pas que la dmarche hasardeuse dun amateur lui soit assimile. La polmique avait aussi lieu sur fond de querelle politique, Mathieu tant un rpublicain et Le Verrier un soutien de Napolon III. Mais il y

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avait une autre raison. Avant quil naccde au poste de directeur de lObservatoire de Paris et namorce le dveloppement de la mtorologie en France, les registres ntaient gure remplis dans les rgles de lart, avec toute la rigueur simposant ; ils furent quelque peu corrigs sur le tard pour leur donner un peu de tenue : Par des altrations contraires la loyaut et lesprit scientifique, on a cherch leur donner lapparence dune rgularit et dune prcision qui nexistent pas. Il en rsulte donc un scandale scientifique que je dsire ne pas soulever Il serait contraire la dignit scientifique de notre pays et aux traditions administratives de relever des dfaillances quon ma demand de cacher de mon mieux. La mauvaise tenue des bases de donnes est donc ancienne et perdure malgr linformatisation, lexprience acquise en la matire et lenjeu des tudes qui sappuient

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sur elles. Lun des fichiers de la CRU rendus publics est une sorte de journal de bord dIan Harris, charg dans ce centre de recherche de grer les donnes en provenance du monde entier. Visiblement, lorsquil sattelle cette tche, il dcouvre le piteux tat de la banque de donnes, qui laisse rveur sur la possibilit dapprocher la temprature moyenne la surface de la Terre et den suivre lvolution au dixime de degr prs. Je commence srieusement en avoir marre de ltat des donnes australiennes. Il y a tant de nouvelles stations qui ont t introduites, tant de fausses rfrences tant de changements qui ne sont pas documents. [] Je suis dsol de signaler que le reste des bases de donnes semble tre dans un tat peu prs aussi mauvais que ne ltait celui de lAustralie. Il y a des centaines si ce nest des milliers de paires de fausses stations [176]. Il y a ainsi 187 pages o lon dcouvre ltat dplorable dune base de donnes dintrt

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majeur, dont on ne peut en toute rigueur absolument rien tirer de valable. Laspect du Climategate qui a sans doute fait le plus parler fait rfrence la manipulation des reconstructions climatiques. Il sagit dune phrase de Phil Jones, confirme par les extraits de lignes de code des programmes de traitement des donnes et surtout les commentaires qui y sont insrs. Cet aspect est particulirement rvlateur de la manire dont la presse francophone a trait laffaire du Climategate ; aussi en sera-t-il question dans le chapitre suivant.

FABRIQUE DU CONSENSUS LA MARGINALISATION DES CLIMATOSCEPTIQUES Marginaliser les voix discordantes est simple : en premier lieu, il suffit de faire croire leur isolement. Lexistence dun

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consensus est ainsi rappele chaque occasion par ceux qui prfrent ne pas aller sur le terrain de largumentation. Lexistence dune quasi unanimit des chercheurs en sciences du climat serait un argument massue, impliquant de facto que ceux qui affirment leur dsaccord sur certains points ne seraient pas du srail et donc leur parole de peu de poids. En 2004, Naomi Oreskes, historienne des sciences amricaine, publia dans Science un court article[177] destin montrer lexistence de ce consensus, rglant ainsi le problme de prtendues voix discordantes soulev par les mdias et les hommes politiques amricains. En passant en revue lensemble de la littrature scientifique sur le sujet publie entre 1993 et 2003, et en distinguant les articles retenus selon leur degr daccord avec la thse du rchauffement climatique anthropique, elle nen aurait trouv aucun sinscrivant en faux. Ce travail sert trs souvent de rfrence pour affirmer

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lisolement des sceptiques et leur non appartenance la communaut des chercheurs en sciences du climat. Cependant dautres chercheurs en sciences sociales ont voulu ensuite valider ses rsultats, sans parvenir les rpliquer. Benny Peiser[178] a ainsi mis en vidence de nombreuses failles dans le travail publi par Science, mais cette revue a refus de publier son article, tout comme Naomi Oreskes na jamais accept de corriger le sien. Chacun peut toutefois constater par lui-mme le caractre infond de celui-ci en consultant la page Internet recensant 800 publications scientifiques[179] ne pouvant sinscrire dans le cadre du consensus (elles taient, bien sr, moins nombreuses en 2004). Cette liste infirme dailleurs les allgations selon lesquelles les climato-sceptiques ne publieraient pas, en dpit dailleurs des tentatives de quelques scientifiques influents de les en empcher, comme le montrent

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certains courriels du Climategate (pression sur les comits de rdaction, boycott). DES RFRENCES QUI PLOMBENT LE DBAT La thse dominante est bien celle dun rchauffement climatique dorigine essentiellement humaine, mais le consensus na jamais exist. Il y eut ds le dbut, comme pour tout sujet scientifique, un dbat de fond argument. Mais il a rapidement quitt la seule sphre scientifique pour acqurir une dimension politique et surtout morale, qui clive et rejette ceux qui sinscrivent en faux. Trs rapidement, ces derniers ont t appels ngationnistes du changement climatique . Appellation lemporte-pice faisant croire que pour certains il ny a pas dvolution climatique observe, ce qui est ridicule, mais aussi empchant tout dbat public cause de cette rfrence

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lHolocauste. Il ne sagit dailleurs pas de simples allusions cette priode, le parallle est clairement tabli. Le 25 mai 2005, JeanMarc Jancovici, trs investi dans la vulgarisation de leffet de serre additionnel, appelait dans les pages du Figaro lancien ministre et chercheur Claude Allgre, trs mdiatis dans son opposition au GIEC, le Faurisson du climat , en rfrence luniversitaire franais niant lexistence des chambres gaz et des camps dextermination lors de la Seconde Guerre mondiale. Les funestes convois se rendant dans ceux-ci sont aussi une source dinspiration. James Hansen, en 2007, disait propos du charbon, dont la combustion est fortement mettrice de dioxyde de carbone (et par ailleurs polluante) : Ces trains transportant du charbon seront des trains de la mort pas moins horribles que sil sagissait de wagons de marchandises se dirigeant vers les fours crmatoires, chargs dun nombre

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incalculable despces irremplaables [180]. Plus loin, il parle de crime contre lhumanit, expression revenant souvent elle aussi, par exemple chez des journalistes engags comme les Britanniques Mark Lynas et George Monbiot, mais aussi chez certains hommes politiques, comme Michel Rocard, ambassadeur de France charg des ngociations internationales relatives aux Ples Arctique et Antarctique . John Rennie, directeur du mensuel de vulgarisation Scientific American, dont Pour la Science est ldition franaise, affirme ainsi dans le quotidien amricain Boston Globe du 9 avril 2006, comme en conclusion tout cela : Les climato-sceptiques sont des ngationnistes et leur donner ne serait-ce quun paragraphe dans un article en contenant dix serait exagrer leur importance . DISCRDITER LES SCEPTIQUES

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En France, malgr lexistence de voix discordantes parmi les climatologues, notamment les climatologues gographes (Marcel Leroux jusqu son dcs en 2008, Jacques Comby, Jean-Pierre Vigneau, Martine Tabeaud), la controverse est longtemps reste inexistante, jusqu laffaire du Climategate. partir de ce moment, la parole mdiatique a surtout t donne des personnalits nappartenant pas au champ de recherche des sciences du climat : Claude Allgre (gochimiste), Henri Atlan (biologiste), Serge Gallam (physicien), Franois Ewald (philosophe), Benot Rittaud (mathmaticien) ou encore Vincent Courtillot (gophysicien). Ce dernier a certes publi quelques articles en relation directe avec le climat, vers lequel ses recherches antrieures lont men, mais aux yeux de ses dtracteurs, il demeure uniquement un spcialiste de lcorce de la Terre et de son magntisme. Ils seraient ainsi tous incomptents en matire

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de changement climatique. Cest non seulement leur dnier la capacit apprhender une problmatique scientifique alors que nombre dentre eux ont consacr leur vie la recherche et la rflexion, mais cest aussi ignorer quun tel sujet convoque un nombre considrable de spcialits. Il ne faut donc gure savoir de quoi lon parle pour refuser quiconque nest pas climatologue dclar le droit de ne pas tre daccord. Certains dtracteurs du GIEC sont effectivement dans une posture strictement idologique et napportent pas dargument scientifique dans un dbat concernant avant tout la science. Mettre en vidence ce dcalage de positionnement est alors justifi. Mais leur refuser le droit davoir une opinion sur la question et de lexprimer sous prtexte dincomptence, cest aussi se tirer une balle dans le pied, car dans la majorit des cas, ceux qui ragissent ainsi ne sont pas mieux arms pour comprendre tous les ressorts scientifiques de

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laffaire. Ladhsion aux conclusions du GIEC nest alors pas plus justifie que leur rejet, sauf faire instamment rfrence au prtendu consensus, qui na jamais exist. Ne pas donner la parole aux spcialistes dissidents, puis reprocher ceux quon interroge de ne pas tre du srail na pas lieu dans certains pays, comme les tats-Unis, o les dbats opposent des chercheurs chevronns des sciences du climat. Il faut alors limpudence dun Michael Mann pour dclarer dans le Boston Globe du 9 avril 2006 Citer un climato-sceptique revient donner la parole un terre-platiste dans la conception dun nouveau satellite par la NASA . Jeter le discrdit sur telle ou telle personnalit drangeante est courant. Richard Lindzen, mondialement reconnu dans ltude du climat, porte des critiques profondes tant sur la thorie du rchauffement par les gaz effet de serre que sur le fonctionnement du GIEC. Cest sans doute lun

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des climato-sceptiques les plus cits et les plus drangeants. Le physicien franais de latmosphre Bernard Legras considre dans lmission Bibliothque Mdicis du 23 avril 2010, que la posture dopposant de Lindzen est de principe, autrement dit quelle ne rsulte pas dune rflexion scientifique : Richard Lindzen a mis des critiques assez srieuses sur les travaux de climatologie. Je connais Lindzen depuis 30 ans, lpoque il tait contre mon sujet de thse, dailleurs Lindzen a toujours eu besoin dtre contre les courants dominants . Jean Jouzel explique lui, dans lmission C dans lair du 11 dcembre 2009, que Lindzen a quitt le GIEC pour de simples questions dego. Il aurait jug quil ntait pas assez cit dans le rsum pour dcideurs, ce qui est le lot de tous les intervenants dans le processus dlaboration du rapport dvaluation. Cette approche psychologique est aussi employe pour expliquer lattrait du climato-

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scepticisme sur une frange grandissante des non-spcialistes, y compris les personnalits mondaines. Dabord, description peu originale, il sagirait dune posture, une manire de se croire malin, voire de faire lintressant. Qui se dmarque tend toujours briller par sa diffrence si celle-ci se fonde sur un principe universellement reconnu comme positif. Limpression de ne pas tomber dans les mmes piges que le vulgaire fait le reste , selon le professeur dhistoire et gographie Aurlien DupoueyDelezay[181]. La sociologue Dominique Schnapper[182] va dans le mme sens : Nous risquons de cder au plaisir intellectuel de la dnonciation radicale, au nom de notre droit juger absolument, facile exercer dans les socits libres et souvent rentables dans le monde des intellectuels . Mais il y a pire : rejeter tout ou partie de la thse du rchauffement climatique dorigine humaine, mre de toutes les calamits venir et dj

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prsentes, serait une manire de se protger dune ralit que lon ne peut supporter. Sans examiner ses fondements scientifiques, la seule admission de lhypothse de la causalit humaine du changement climatique dessine une situation insoutenable au point de vue politique, moral, psychologique et culturel , explique Jean-Jacques Delfour[183], philosophe de formation, sans que lon sache si pour sa dmonstration lide que cette hypothse nest pas sujette controverse est un postulat ou bien le fruit dun long examen. Il conclut ainsi : Le climato-scepticisme est, du point de vue psychologique, un puissant anxiolytique qui contribue luniverselle illusion et au si dsirable sommeil de la raison. Le bnfice inconscient et affectif est si grand quil sufft dune trs faible base pistmologique pour le soutenir : une erreur ici, une prcision l, une correction ailleurs (le commun de la vie scientifique normale) . Il ne sagirait de rien

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dautre que dun dni de ralit de la part desprits faibles, incapables daffronter le monde tel quil est. La thse du GIEC comme symbole dun monde en perdition ou tout au moins anxiogne, rejete pour cette raison.

LA SCIENCE POLITISE La politisation du GIEC est le reproche fondamental qui lui est fait. Cest la raison pour laquelle Richard Lindzen a cess sa collaboration llaboration du rapport dvaluation (aprs la troisime version de celui-ci), affirmant que le rsum pour dcideurs politiques nen tait quun reflet dform. Selon lui ce rsum serait politiquement orient et le volumineux rapport, trs peu consult, lui servirait dalibi. Le spcialiste des cyclones tropicaux Christopher Landsea, lui aussi de renomme mondiale, a fait de mme au cours du processus dlaboration du quatrime rapport. Il a longuement expliqu son

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dpart dans une lettre adresse la communaut des chercheurs[184] : selon lui, le comit charg dexaminer linfluence du rchauffement sur lactivit cyclonique navait pas la neutralit requise, souhaitant absolument mettre jour un lien entre ces deux phnomnes avec des donnes ne le permettant pas. La politisation est telle quelle est utilise comme argument aussi bien par les tenants de la thorie du GIEC que par ses opposants. Le mlange des genres est l pour brouiller un peu plus les cartes, avec aux tats-Unis, o a lieu lessentiel du dbat, des liens forts dun ct entre les fonds privs manant de lindustrie et la recherche, et de lautre entre cette mme industrie et le monde politique. Richard Lindzen est accus par James Hansen (entre autres) dtre un scientifique de lindustrie du tabac . Cette expression fait rfrence aux manuvres

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employes un temps par ce secteur dactivit pour nier et retarder la reconnaissance du lien de causalit entre la cigarette et le cancer du poumon. Des scientifiques de renom auraient lpoque t rmunrs pour accrditer lexistence dun doute raisonnable , bloquant ou retardant toute rglementation. On assisterait aux mmes manuvres en matire de rchauffement climatique par les gaz effet de serre : les lobbies ptroliers verseraient de largent des chercheurs pour produire des tudes exonrant leur activit de toute action nfaste sur le climat. Il ne serait pas surprenant que les enjeux financiers aient pouss des industriels financer des travaux pouvant leur tre favorables. Si lorigine du financement a t la source dun biais volontaire ou non, cest sur une base scientifique que la rfutation devrait se faire, pas sur lorigine des fonds. En France, de trs nombreux scientifiques uvrant dans ce champ de recherche

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appartiennent des laboratoires lis souvent de trs prs au CEA (Commissariat lnergie Atomique et depuis un ajout trs cologique rcent aux nergies alternatives). Or, le CEA dtient 80 % du groupe industriel Areva, leader mondial de lnergie nuclaire . Personne, et avec raison, na mis lhypothse dune orientation des travaux de ces chercheurs lis au CEA visant diaboliser le dioxyde de carbone afin de favoriser lnergie nuclaire, qui en met si peu. Si contestation de leurs travaux il y a, elle doit tre strictement scientifique. Une autre preuve de la malhonntet des propos tenus par les climato-sceptiques serait lexistence de think tanks conservateurs trs investis dans le dbat sur le rchauffement climatique, car ces institutions financent des runions de scientifiques dissidents dont sont tirs des rapports censs peser sur les dbats. Le Heartland Institute, conservateur, a ainsi organis en mai

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2010 sa quatrime confrence internationale sur le changement climatique[185], en conviant parmi dautres intervenants de nombreux chercheurs de haut niveau. On trouve aussi des pratiques similaires dans le camp politique adverse, tenant un discours alarmiste, parfois jusqu la manipulation. Le think tank britannique Institute for Public Policy Research, proche du Parti travailliste, a commis en 2006 un rapport[186] intitul Les mots du rchauffement : notre communication sur le climat et les moyens de lamliorer . On peut y lire que la tche des agences sur le changement climatique nest pas de persuader par des arguments rationnels, mais de dvelopper et dalimenter un nouveau sens commun . Pour cela, il faut que le rchauffement version GIEC napparaisse pas simplement comme une thorie, son origine humaine doit aller de soi : On doit traiter les faits comme sils taient suffisamment tenus pour acquis afin de ne pas

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avoir tre discuts . Stephen Schneider, qui envisageait un refroidissement durable de la Terre au dbut des annes 1970 par la faute des arosols, donc de la pollution industrielle, sest ensuite chang en un ardent promoteur de lorigine anthropique du rchauffement climatique, lequel a fait suite au dclin des tempratures ayant dur 20 30 ans. En 1989, peu aprs la cration du GIEC pour lequel il sera auteur principal et coordinateur, il dclarait : Nous avons besoin de soutiens importants, de captiver limagination du public. Cela implique bien sr une vaste couverture mdiatique. Nous devons donc proposer des scnarios effrayants, faire des dclarations simples et dramatiques, et omettre le moindre doute que nous pourrions avoir [187]. James Hansen a reconnu[188] la dramatisation ayant eu lieu par le pass, mais qui bien sr naurait plus cours : Insister sur les scnarios extrmes peut avoir t appropri un moment o le

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public et les dcideurs politiques taient relativement inconscients du problme du rchauffement global . Dans ces conditions, il est plutt malvenu de soffusquer de lexistence de voix discordantes. Il na pourtant pas hsit dclarer[189] : Tout ce bruit ne cessera que lorsque ces scientifiques seront morts . Lui qui pourfend si aisment les climato-sceptiques dont les travaux pourraient avoir reu des financements de la part des conservateurs, semble parfois nager en eaux troubles. On peut ne voir dans tous les faits suivants aucun lien, mais leur mise bout bout est quelque peu drangeante. En 2001, James Hansen recevait de la fondation Heinz, entreprise philanthropique, la somme de 250 000 $ pour ses recherches sur le rchauffement global. Durant les deux mandatures de G. W. Bush, Hansen a violemment attaqu celui-ci pour le peu de cas quil faisait de lenvironnement et a prtendu quil subissait des pressions, que lon cherchait

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le faire taire, sans que cela ne lait toutefois empch de prendre la parole dans les mdias de trs nombreuses reprises. Lors de la campagne prsidentielle de 2004, il a clairement affich son soutien John Kerry, dont la femme, Teresa Heinz Kerry, dirige la fondation lui ayant attribu son prix richement dot. Il aurait par ailleurs touch 720 000 $ de la fondation prive Open Society Institute, fonde et finance par le milliardaire George Soros, qui a abondamment pourvu la campagne de Kerry[190]. On retrouve ce lien entre scientifiques alarmistes et Parti dmocrate amricain dans le site Internet Real Climate, mis en place par Michael Mann et, parmi dautres, Gavin Schmidt, collgue de Hansen la Nasa, pour dfendre sa crosse de hockey. Lenregistrement et le financement de ce site sont le fait de lEnvironmental Media Service, fond par lancien directeur de communication dAl Gore lors de la course la prsidentielle de 2000, et trs actif dans

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les campagnes anti-Bush. Une relation comparable celle de certains sites climatosceptiques avec des organisations de lautre bord politique. Dun ct comme de lautre, le mlange des genres conduit totalement brouiller le message et alimente les controverses sur lhonntet des scientifiques et donc de leurs travaux. Heureusement, ces derniers sont jugs en dernire instance selon dautres critres, uniquement scientifiques. Mais encore faut-il que la transparence le permette, que les donnes soient effectivement en libre accs, comme il est normalement dusage et comme les lois limposent. Rpondant une interview[191] peu aprs le Climategate, la climatologue amricaine Judith Curry expliquait : Sur quoi repose rellement le consensus : un jugement humain influenc par de mesquines rivalits, un sentiment dimportance de soi, un agenda

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politique, et le renvoi brutal, voire mme le sabotage des points de vue concurrents . Rejeter sur la base darguments scientifiques la thorie du GIEC signifierait tre seul face un prtendu consensus des spcialistes du climat. Dnoncer des comportements inadmissibles de la part de quelques chercheurs reviendrait incriminer toute une communaut, croire en lexistence dun complot mondial. Alors que la science na jamais fonctionn coups de consensus, alors que le doute est un lment central de la pratique de la science, on ne permet plus quil fasse partie dun dbat dabord scientifique, avant dtre social et politique. Le rle des mdias dans cet tat de fait est primordial, entre traitement superficiel et sensationnaliste, et militantisme.

CHAPITRE 8 : RCHAUFFEMENT MDIATIQUE


Il y a dix vingt ans, ds quun ala mtorologique faisait la une de lactualit, surtout dans des contres un peu lointaines, le phnomne El Nio tait point du doigt, si souvent quil semblait diriger la circulation atmosphrique gnrale et tre mme dexpliquer toutes ses sautes dhumeur. Cest dsormais le rchauffement climatique qui permet de se dispenser de penser. Comme on la vu, il explique dsormais tout et son contraire, dans les domaines les plus varis. LAustralien Garth Paltridge, physicien de

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latmosphre ayant eu dimportantes fonctions dans le monde de la recherche de son pays, dclarait[192] en 2008 : La communaut des chercheurs est alle si loin dans la promotion de la peur auprs du grand public que faire publiquement machine arrire, mme sur une partie de ce scnario, porterait un coup fatal la rputation et linfluence politique de la science en gnral . Mme si elle sabrite derrire quelques personnalits scientifiques, la presse elle aussi nen sortirait pas grandie, tant le rchauffement mdiatique impos est all loin.

LE GOT DES CHOSES SIMPLES La communication en matire de climat de la part de la presse dinformation ne droge globalement pas la rgle (implicite ?) voulant que tout expos doive tre assimilable sans le moindre effort de

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comprhension. Le sujet de lvolution rcente du systme climatique est le plus souvent trait par le biais de symboles forts aisment reconnaissables, qui font sens immdiatement aux yeux du grand public. Le film dAl Gore Une vrit qui drange est un excellent exemple de leur utilisation, mme si pour cela il faut tre en dehors de ce que dit la science. Ds 1992, Al Gore dclarait quil ny avait plus dbattre, que les faits taient scientifiquement tablis. On ne peut ds lors stonner du contenu du film, que lon nous prsente comme un documentaire et qui est plutt une fiction documentaire, une dmonstration univoque, en rupture avec les prcautions, les interrogations et les dbats contradictoires de mise dans le monde scientifique [193], dont le sujet est presque autant Al Gore lui-mme que lvolution du climat. Pour cautionner scientifiquement ses dires, lhomme politique a retrouv James Hansen, qui a t son

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conseiller. Jean Jouzel valide lui aussi le contenu du film[194] : tout ce quil dit est exact , il est vraiment au fate de lactualit scientifique . La force de conviction du film lui a permis de remporter un joli succs, jusque dans les coles. Au Royaume-Uni, pour sensibiliser le jeune public, le film tait projet dans les coles, jusqu ce quune plainte soit dpose. La Justice britannique ayant reconnu des erreurs dans le film, nen a pas interdit la diffusion, mais a demand quun avertissement en prcde le visionnage[195]. 9 erreurs sont reconnues par la Justice, l o dautres en ont rpertories 35[196]. Un certain nombre de celles mises en avant par le juge ont dj t balayes ici. Al Gore fait un lien entre le changement climatique et le puissant cyclone Katrina, tandis que lOrganisation Mtorologique Mondiale assure que lon nest pas en mesure de prvoir une hausse de lactivit

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cyclonique avec un climat plus chaud. Le pass montre dailleurs la violence du temps associe tout refroidissement. Le spectre dun arrt du Gulf Stream est brandi, alors mme quun tel scnario est totalement impossible. Le film annonce mme une hausse du niveau de la mer de 6 mtres, suite la fonte acclre du Groenland et de louest de lAntarctique. Le comportement de ces vastes calottes de glaces est incertain, et mme si la fonte tait avre, il faudrait des milliers dannes pour atteindre une telle valeur. Il prtend mme que certaines les basses du Pacifique auraient t vacues, sans que lon ne trouve trace dun tel vnement. Anticiper un avenir fantasm et faire croire quil est dj l est apparemment une pratique courante. Le physicien Jacques Duran, sur son site Pense-Unique, dbordant dinformations sur lactualit du changement climatique, a mis en parallle une mission de France 5 sur les les Tuvalu et une tude sur

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lmigration de ses habitants[197]. Le documentaire, intitul Tuvalu, les nouveaux rfugis climatiques, montre les nombreux candidats lexil pour cause de monte des eaux. Ce serait en quelque sorte une enqute sur le terrain, avant submersion de celui-ci. Larticle[198] paru en 2009 dans la revue scientifique Global Environmental Change tudie lmigration de la principale le de Tuvalu dans ce contexte de changement climatique. Le constat est clair, comme lexplique le rsum : [Cet article] prsente des preuves collectes Funafuti rcusant lhypothse largement rpandue selon laquelle le changement climatique est, sera ou devrait tre la cause dune migration massive depuis Tuvalu. Il montre que pour la plupart des gens, le changement climatique nest pas un sujet de proccupation et encore moins une raison pour migrer, et que les migrants potentiels ne citent pas le changement climatique comme une raison pour partir .

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Peut-tre les Tuvaluans devraient-ils prendre connaissance du dbordement dinepties de certains journalistes pour mieux apprcier leur situation Montrer le froid pour souffler le chaud [199] est une technique employe par Al Gore et les mdias, qui nhsitent pas montrer, pour illustrer le rchauffement, des phnomnes totalement naturels mais apparaissant comme une illustration du recul des glaces. Syun-Ichi Akasofu, gophysicien, fondateur et premier directeur du Centre International de Recherches Arctiques luniversit de Fairbanks, en Alaska, sinsurge contre ce dtournement[200] : Que les mdias cessent dutiliser des scnes montrant de larges blocs de glace tombant lextrmit des glaciers et la dbcle printanire en Arctique, prsents de manire implicite comme des consquences de leffet de serre anthropique (les glaciers sont des rivires de glace,

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dont le vlage est naturel et la dbcle du printemps est un vnement annuel normal ; tous deux surviennent depuis les temps gologiques) . Il est mme parfois cocasse de voir utiliser des images du glacier de Patagonie Perito Moreno, qui est lun de ceux en expansion. Un morceau de glace rompt et le changement climatique est aussitt invoqu[201]. De mme, lcroulement de maisons construites sur le sol normalement gel en profondeur (permafrost), sert illustrer le rchauffement. Mais, bien souvent, lvolution climatique nest pas en cause : leur croulement est d une conception inadapte qui permet la chaleur dgage par la maison de faire fondre le permafrost sous la construction , explique Akasofu. Montrer le rchauffement tant dlicat, il est souvent fait appel aux glaciers de montagne, pour lesquels on dispose parfois dune riche iconographie. Sont alors mis en parallle des photographies rcentes et

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dautres prises il y a quelques dcennies, jusqu un sicle, la comparaison, qui montre le plus souvent un net recul, devant servir de preuve leffet des activits humaines sur le climat. Mais ce nest l quenfoncer des portes ouvertes. Le rchauffement ayant eu lieu depuis 150 ans nest pas contest et a eu pour effet ce recul, qui ne prouve rien quant une ventuelle responsabilit des activits humaines. Par ailleurs, le bilan de masse dun glacier fait intervenir les pertes, accrues en priode estivale quand il y a rchauffement, mais aussi les gains. Que les prcipitations neigeuses viennent diminuer, et le bilan peut devenir ngatif, sans mme que les pertes aient t modifies. Les glaciers, surtout pris individuellement, ne sont que de trs imparfaits indicateurs dun ventuel rchauffement, car ils intgrent dans leur comportement toutes les variables de lvolution climatique et non les seules

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tempratures. Le cas de lemblmatique Kilimandjaro en est une excellente illustration.

DE BIEN MAUVAIS SYMBOLES Le Kilimandjaro est lune des icnes du rchauffement climatique. Ce haut volcan africain flirtant avec les 6000 mtres daltitude, situ lgrement au sud de lquateur, porte son sommet des glaciers rsiduels, dont le recul serait une manifestation du rchauffement climatique anthropique. Il nen est absolument rien, ce quil ne fait pas bon dire, comme a pu sen apercevoir Claude Allgre, dont un billet sur le sujet, sign dans LExpress en 2006, lui a valu de vives critiques. Sappuyant sur la littrature scientifique, Allgre navait cependant pas choisi la bonne rfrence, qui renvoyait des travaux montrant le lent asschement de cette partie de lAfrique cause de lvolution gologique. Ce qui ne correspond pas lchelle de

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temps du phnomne qui nous intresse ici. Par contre, largument de la baisse des prcipitations est pertinent. laltitude des glaciers du Kilimandjaro, la temprature atteint rarement 3C. Un rchauffement, qui nest dailleurs pas constat avec les mesures dont on dispose, ne serait pas mme de faire fondre ces glaces mythiques. Les pertes ont lieu ici par sublimation, cest--dire passage direct de la glace la vapeur deau. Sil y a recul des glaciers relictuels du toit de lAfrique, cest simplement que lalimentation en neige est infrieure aux pertes par sublimation. Ce dsquilibre date du dbut du XXesicle et lanciennet du retrait plaide dailleurs pour des causes naturelles, puisque le rchauffement anthropique dbute selon le GIEC durant les annes 1970. Les glaciers du Kilimandjaro apparaissent comme les vestiges de conditions climatiques ayant permis leur constitution et leur maintien, qui ont cess la fin du XIXesicle, bien

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plus que comme des indicateurs du climat du XXeet du dbut du XXIesicle[202]. Lexplication de cette baisse des prcipitations semble poser problme une partie de la communaut scientifique, qui invoque le dboisement au pied et sur les flancs du volcan, dont les consquences auraient t une baisse de lhumidit atmosphrique et au final une relative aridification apportant moins de neige son sommet. Lanciennet du recul des glaciers, mais aussi lchelle des mcanismes atmosphriques qui apportent les prcipitations, rendent peu crdible la dforestation comme facteur explicatif essentiel. On trouve la rponse dans la thse dEtat de Marcel Leroux sur le climat de lAfrique tropicale, publie en 1983 avec le soutien de lOrganisation Mtorologique Mondiale, et rdite en anglais en 2001[203]. Selon lui, la diminution des prcipitations est imputable une volution de la dynamique atmosphrique ayant conduit

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un glissement vers le sud de ce quil appelle lquateur mtorologique vertical, qui nest autre que la zone de convergence des alizs (voir chapitre 6). Le lac Tchad est un autre symbole fort du rchauffement climatique, couramment utilis par les mdias comme par Al Gore dans son film. Ce lac africain, aux frontires du Niger, du Tchad, du Cameroun et du Nigria, est situ en zone sahlienne et illustrerait merveille le drame se jouant dans cette rgion cause de leffet de serre additif. Au dbut des annes 1960, le lac stend sur une superficie approchant les 25 000 km2, soit peu prs lquivalent de la rgion Lorraine. Il ne couvre plus actuellement que 2500 km2, le dixime de la superficie quil occupait un demi-sicle plus tt. Une preuve clatante de laridification et du rchauffement du climat ! La ralit est un peu moins

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simpliste. Le lac Tchad ne doit son existence quaux apports de ses cours deau contributeurs venant des rgions plus arroses du sud. Les variations de son niveau sont donc directement la consquence de lvolution des prcipitations dans cette partie de lAfrique. Or nous avons vu dans le chapitre 6 que le refroidissement du ple est synonyme daridification de cette rgion, tandis que son rchauffement y apporte des pluies plus abondantes. Il y a 20 000 ans, alors que la dernire re glaciaire est son paroxysme, le lac avait totalement disparu, dans un contexte de monde tropical beaucoup plus sec quactuellement. Au contraire, il y a 6000 ans, donc en plein Optimum holocne, existait un Mga-lac Tchad de 340 000 km2 et 160 m de profondeur[204] (plus selon certaines sources[205]), alors que celle-ci ne dpasse pas 3 m actuellement. Le niveau du lac, aurait par la suite fluctu au gr des optimums et des pjorations

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climatiques, avec une tendance gnrale la baisse, parallle au lent refroidissement gnral ayant lieu depuis la fin de lOptimum holocne. Ses trs bas niveaux ont t atteints au XVIesicle, de mme quau dbut du XXe, quand il ntait plus quun vaste marcage comportant deux petits bassins, et enfin depuis la fin des annes 1960, quand a commenc la dure scheresse sahlienne. La situation actuelle nest donc pas, une fois de plus, sans prcdent. Cela nempche pas, bien sr, dtre attentif la question de son volution, dont le sens nest pas forcment celui prdit et qui dpendra largement de lvolution, incertaine, du climat de la rgion. Le rle des populations locales na pas t jusque-l primordial dans lvolution du lac. Elles ont bien plus accompagn ses changements quelles ne les ont provoqus. Cependant, laccroissement considrable de la population dans la rgion, qui dpend du lac pour ses approvisionnements en eau potable,

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pourrait changer la donne, surtout si se dveloppe outrance lagriculture irrigue. Le lac Tchad nest pas la mer dAral, mais le spectre de prlvements inconsidrs peut faire craindre le pire, surtout si le rcent retour des pluies abondantes ntait pas durable. LOurs blanc, dit aussi Ours polaire, qui vit sur la frange littorale des rgions arctiques, est devenu lune des icnes de la lutte contre le rchauffement climatique, laquelle il est dsormais associ aussi srement que le Panda gant lassociation cologiste WWF. Il illustre les campagnes de sensibilisation, aussi bien que la dernire dition du Que sais-je ? sur le rchauffement climatique. Les alarmistes de tous poils prtendent que lespce est en danger cause de la hausse de temprature en Arctique, qui fait fondre la banquise dont il est dpendant pour ses chasses au phoque, qui

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constitue lessentiel de son rgime alimentaire. Il est, pour cette raison, sur la liste rouge des espces menaces labore par lUnion Internationale pour la Conservation de la Nature, class vulnrable cause de la dgradation de son habitat. Pour montrer que de telles projections relvent plus de la conviction que du savoir scientifiquement tay, il convient de revenir sur lorigine de ce super prdateur, le plus grand carnivore terrestre actuel. Les ours blancs auraient pour anctres des populations dours bruns stant trouves isoles dans des enclaves en bord de mer. Cet isolement et les capacits dadaptation de lespce auraient permis la spciation, cest--dire lvolution vers une espce part entire, diffrente de celle dorigine. Cette divergence entre ours bruns et blancs est assez rcente, si bien que lon peut affirmer quelle a encore lieu sous nos yeux. En effet, les critres de diffrenciation entre deux espces impliquent quelles ne

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peuvent thoriquement pas se reproduire. Or, non seulement lhybridation est possible, mais les rejetons de ces unions improbables sont fertiles (contrairement par exemple aux mules et mulets, issus du croisement entre un ne et une jument). En bottant en touche, on pourrait donc dire que lours blanc nest quune sous-espce de lours brun et quen consquence lespce nest pas menace de disparition cause du rchauffement de lArctique. Cependant, des lments plaident en faveur de la distinction des deux espces, comme les diffrences morphologiques et de mtabolisme, un comportement social diffrant et lincapacit de chacun survivre sur le territoire de lautre[206]. Le point intressant rside ailleurs. La divergence entre les deux espces est rcente, mais moins quon ne la cru un moment. Une mandibule dours polaire retrouve au Spitzberg a t date du prcdent interglaciaire, lmien, la priode chaude analogue la ntre, mais

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avant la dernire glaciation, il y a 110 000 130 000 ans. Cela signifie donc que lours blanc a non seulement survcu la priode chaude des annes 1920-1940, aux optimums des poques mdivale, romaine, minoenne et surtout lOptimum holocne, bien plus chaud que la priode actuelle, (avec parfois un ocan libre de glace en t) mais aussi lmien, pendant lequel les tempratures en Arctique taient encore plus leves (5 6C de plus quactuellement en moyenne annuelle). Gageons que la banquise de lpoque avait diminu comme peau de chagrin, dans des proportions telles que les glaces flottantes ne devaient pas tre bien tendues en t, quand il y en avait. Pourtant, les ours polaires ont survcu, montrant des capacits dadaptation que lon oublie un peu vite. Dans le cadre dun rchauffement arctique, il est normal de sattendre une contraction de laire de rpartition des espces vivant dans le grand nord. Dans les

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rgions o les tempratures grimpent, il y a extension vers le nord des aires de rpartition despces plus mridionales (comme le Renard roux dans le nord canadien), et diminution de celles des espces plus spcialises, infodes aux rgions les plus froides ( linstar du Renard polaire), comme cela a eu lieu par le pass plus dune fois, jusqu la prochaine inversion de tendance. En attendant, cela ne signifie pas quil y a diminution des effectifs. Grce aux mesures de protection, de nombreuses espces recouvrent peu peu des effectifs que la chasse avait beaucoup diminus. Entre 1970 et 2004, la population moyenne des espces arctiques a augment de 16 %[207]. Les populations dours polaires aussi ne sont pas en rgression. Daprs le canadien Mitchell Taylor, biologiste spcialiste de cette espce[208] : Il est simplement stupide de prdire lextinction des ours polaires dici 25 ans, sur la base dune hystrie assiste par les mdias . Le

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rchauffement de lArctique napparat pas comme un facteur important dans lvolution de lespce. Dailleurs, on constate une baisse des effectifs dans des secteurs de lArctique se refroidissant et des ours plus nombreux dans des secteurs se rchauffant. Pour lheure, ce nest pas le mercure des thermomtres mais celui rpandu dans la nature par lhomme qui devrait susciter le plus dinquitude. Il se concentre chez les prdateurs de toutes tailles, particulirement ceux ayant une grande esprance de vie, comme lours polaire.

LA SCIENCE SPECTACLE Le got du spectaculaire, la vision simpliste de lvolution du climat quont beaucoup dacteurs des mdias se traduit par une prsentation errone faite au grand public, laide dexemples mal choisis (comme nous lavons vu) mais marquants.

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Lillustration qui est faite de la science est lavenant. Le ple Nord attire lattention, avec sa banquise globalement en recul depuis 30 ans, tandis que celle de lAntarctique, en expansion, ne suscite gure lintrt. Par ailleurs, certaines manires de faire de la science sont plus prsentables mdiatiquement que dautres. Un bon exemple en est la mesure de lpaisseur des glaces arctiques. Aujourdhui, cette paisseur est mesure grce un avion volant basse altitude et quip dune part dun altimtre laser permettant de mesurer la distance entre lavion et la glace et, dautre part, dun metteur-rcepteur magntique, permettant de connatre la distance sparant lappareil de la base de la banquise ; le simple calcul de la diffrence entre ces deux mesures prcises permet de connatre lpaisseur de glace. Il tait question dans le chapitre 5 des rsultats obtenus par une quipe canadienne,

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montrant en 2010 une banquise plus paisse quon ne le souponnait. Des avions qui dcollent, suivent un plan de vol prcis, et reviennent avec des donnes ne pouvant alimenter lalarmisme habituel, ne constituent pas ce quon appelle un bon sujet. Il en va tout autrement dexpditions ralises sous couvert de science et pouvant faire lobjet dun suivi journalistique, dans la presse crite comme tlvise, comme lors des grandes expditions, il y a plusieurs dcennies. Lexpdition Catlin Arctic Survey est emblmatique de cette science spectacle napportant rien en termes de connaissance, bien au contraire. Lexpdition mene par trois explorateurs aguerris et lance par le groupe dAssurance Catlin, et dont lun des principaux sponsors est le European Climate Exchange, bourse europenne dchange des crdits carbone (voir chapitre suivant), est partie le 1er mars 2009 de la latitude 81N au nord de larchipel canadien, environ un

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millier de kilomtres du ple Nord gographique, quelle devait rejoindre par le plus court chemin, la ligne droite. Le but de lexpdition tait de mesurer lpaisseur de la banquise le long de ce transect. Pour cela, lquipe devait tirer un traneau quip dun radar. Mais les hommes comme le matriel ont souffert dun froid polaire, que lon rencontre dans la rgion mme cette poque de lanne. Le blizzard par 40C, pour une temprature ressentie de 70C, a eu raison du matriel sophistiqu, qui a rendu lme. Il a fallu aux membres de lquipe forer manuellement la glace pour en mesurer lpaisseur approximativement, retardant considrablement leur progression, dj ralentie par la mtorologie, la drive de la banquise (il est arriv quelle recule plus vite quils navancent) et les crtes de compression de la glace en mouvement. Aprs 73 jours et un parcours reprsentant moins de la moiti du trajet initialement prvu, lexpdition a pris fin avec

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une rcolte de donnes insignifiante sur le plan scientifique. Se faire une ide mme approximative de lpaisseur de la glace sur une grande distance alors quelle est trs htrogne et que les mesures ne peuvent tre suffisamment nombreuses est impossible. Vouloir collecter cette variable le long dun transect en quelques mois alors que la banquise drive et rend donc lentreprise vaine est ridicule. Ces trois hommes, sans doute de bonne foi, ont rellement risqu leur vie pour recueillir des donnes de peu valeur, l o un avion quip aurait fait tellement mieux en quelques heures. Sans doute lambition relle ntait-elle pas vraiment scientifique, plutt mdiatique et politique. Le site de lexpdition ne sen cache pas, qui annonce en page de prsentation[209], par la voix du WWF soutenant lentreprise : Lexpdition Catlin Arctic Survey cherche renforcer la prise de conscience mondiale sur le changement climatique et pourrait apporter

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une contribution de fond lexpertise scientifique destination scientifique [policy-relevant science] . Faut-il stonner que les rsultats de cette campagne de mesures aient t totalement contraires ceux des campagnes par avion ? Ici, lpaisseur moyenne est plus faible que ce qui tait attendu, seulement 1,77 m en moyenne[210], l o les spcialistes quips comme il se doit trouvent des valeurs comprises entre 2,5 et 4 m, soit plus quattendu, la mme poque et dans la mme rgion de lArctique. Ces rsultats hasardeux ont t de nouveau et opportunment mdiatiss moins dun mois avant la Confrence des Parties (COP15) se tenant Copenhague, avec une prcision supplmentaire : il ny aura plus de glace dans locan arctique la fin de la saison estivale dici 10 ans[211]. Le site de lexpdition affirme dsormais que vers 2020, la banquise ne couvrira plus que 20 % de locan arctique, ce qui nest dj plus la mme chose,

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sans prciser que ce pourcentage est actuellement denviron 35 %. Une projection hasardeuse, fonde sur des donnes hautement discutables. Le travail srieux, lui, reste dans lombre Si une certaine presse continue cependant daccorder du crdit de telles entreprises de pure communication, dautres, dsormais, qui pourtant nont pas moins vers dans lalarmisme, critiquent ouvertement ces pantalonnades[212].

LA SURENCHRE Le rchauffement climatique, travers la prsentation qui en a t faite depuis le dbut par une poigne de scientifiques influents et actifs dans la promotion de la thorie anthropique , est un sujet de choix pour les mdias, avides dhistoires pouvant captiver leurs lecteurs, auditeurs,

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tlspectateurs potentiels. Bref un sujet qui fait vendre. Un sujet constamment aliment par quelque catastrophe mtorologique ayant lieu de par le monde, rarement relie explicitement au rchauffement en cours, mais toujours annonciatrice du rchauffement venir. Une sorte de marronnier mdiatique dun genre nouveau, pas mieux trait mais pouvant revenir tout moment et de fait revenant constamment. Le moindre coup de chaud quelque part, la moindre inondation ou tempte plus violente qu lordinaire prennent place dans le contexte du drglement climatique . Mme les bulletins mto sment la confusion. Le prsentateur annonce ainsi frquemment que nous sommes tant de degrs au-dessus de la normale . En climatologie les normales saisonnires ne sont pourtant rien dautre que des moyennes, calcules sur une priode de 30 ans. Or une mconnaissance des statistiques lmentaires conduit parfois

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lexpression tant de degrs au-dessus de ce que nous devrions avoir , comme si le temps quil fait tait anormal ou bien la manifestation dun problme. La moyenne est pourtant, videmment, constitue de valeurs qui lui sont infrieures et suprieures, parfois de beaucoup. Pierre Pagney, dans son introduction au livre dj cit de Roger Dubrion, Le climat et ses excs, crit : Le lecteur se trouve alors plac devant un dilemme, lui qui lon a appris que le climat de la France tait celui de lharmonie, et pour qui lexpression de climat tempr convenait parfaitement. Il constate, en effet, lui qui se croyait loin des froids polaires, de la chaleur des dserts, des dluges pluviaux des trs basses latitudes, que ces excs peuvent latteindre et mme, quils constituent une trame de variabilit incessante, beaucoup plus proche de son vcu que ne sont les moyennes apaisantes mais abstraites . Une remarque valable galement

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pour les climats des hautes latitudes ou des rgions tropicales. Les canicules, facilement associes au rchauffement, sont propulses sur la scne mdiatique, mais les vagues de froid placent les mdias dans lembarras. Ils invoquent alors la variabilit naturelle du temps : quand il fait chaud, cest une manifestation de lvolution climatique, quand il fait froid, cest la variabilit du temps, une question de mtorologie. Le 6 janvier 2010, lors de la deuxime des quatre principales vagues de froid de lhiver dernier, le journal Sud-Ouest a offert ses lecteurs un raisonnement alambiqu cens prouver le rchauffement climatique : Un signe des temps : le rchauffement climatique est une ralit. Pour preuve, les frimas qui sabattent cette semaine sur la rgion ne sont rien en comparaison du retour lre glaciaire quont visiblement connu les habitants du Pays royannais il y a 300 ans . Un raisonnement ridicule sil en est : sarrangeant un

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peu avec les dates (en fixant le grand hiver 1709 un an plus tard), larticle entend prouver lactuel rchauffement, sous-entendu anthropique, par lexistence du Petit ge de glace il y a trois sicles, marqu par des hivers parfois terribles. Lhiver 2009-2010, qui a t remarquable dans une trs grande partie de lhmisphre nord, a t mis en avant par les climatosceptiques, notamment Claude Allgre dans son livre Limposture climatique, pour relativiser le rchauffement mdiatique. Il est certain quun hiver froid nest pas plus un argument contre le rchauffement climatique quune canicule nen est une manifestation avre. En faire le reproche lancien ministre ntait donc pas injustifi, comme sen est charg le journaliste Sylvestre Huet dans son livre rponse Limposteur, cest lui, charge contre Claude Allgre. Cependant cet hiver prend place parmi dautres, ayant connu de violentes vagues de froid, avec de

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nombreux records de tempratures la clef et ce, dans les deux hmisphres. Des vnements qui nont pas les mmes faveurs de la part de la presse. Lanne 2010 a t marque par un t boral chaud en Russie occidentale, avec une canicule svre et prolonge, sexpliquant de la mme manire que celle de 2003 en France, avec la thorie des Anticyclones Mobiles Polaires de Marcel Leroux. Daprs linstitut de Mtorologie Danois, le ple Nord (80 90N) a dailleurs connu en 2010 son t le plus froid depuis 1958 (il ny a pas de donnes avant cette anne). La couverture mdiatique a t importante, aussi en raison des feux de fort importants autour de Moscou. Un vnement annonciateur dun avenir sombre. Au mme moment, dans lhmisphre sud, lhiver tait trs froid, particulirement en Amrique du Sud. Les morts de froid, le btail qui na pas rsist aux tempratures exceptionnellement basses, nont que peu reu dcho

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mdiatique. Nest dans la lumire que ce qui conforte le sensationnalisme du rchauffement climatique. Prises isolment, les dclarations de la presse dinformation ne sont pas facilement identifies par le grand public comme tant exagres, voire infondes. Mais juxtaposer ces informations, comme la fait le blogueur Tom Nelson[213], rvle une collection dannonces pour le moins saugrenue. LAfrique, le ple Nord et lAntarctique, lEurope, le Tibet et lHimalaya, lOuest amricain, lAustralie, la Core et bien dautres rgions connaissent toutes un rchauffement plus rapide que le reste du monde. Emballement climatique ou surenchre mdiatique ? Comme presque toutes les catastrophes dclenches par un vnement mtorologique deviennent une marque du rchauffement climatique ( lexception des froids intenses, qui trouveraient pourtant leur place

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dans lavatar drglement climatique ), il ne manque plus quun lien soit fait entre le rchauffement et les autres phnomnes violents ne dpendant pas des conditions atmosphriques. Dailleurs cela a commenc rcemment. Ainsi, laugmentation des tempratures aurait une influence sur les sismes, l o la glace fondue naiderait plus la stabilisation des plaques tectoniques[214]. Quelques dizaines quelques centaines de mtres de glace en moins localement auraient donc une influence sur le lent mais inexorable mouvement de plaques lithosphriques de plusieurs milliers de kilomtres de long, mues par la convection ayant lieu dans les entrailles de la Terre ! La confusion la plus totale rgne. Yahoo actualits du 31 aot 2009 annonait : La troisime Confrence mondiale sur le climat sest ouverte lundi Genve pour une semaine de travaux destins mettre en place un systme de surveillance mtorologique permettant de

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mieux prvenir les risques lis au drglement climatique, quil sagisse douragans, de tsunamis ou encore dinondations . Sauf dcouverte majeure aussi extraordinaire quimprobable et totalement passe inaperue, les tsunamis nont strictement rien voir avec les phnomnes atmosphriques : Un tsunami (raz-de-mare en franais) est une onde provoque par un mouvement rapide dun grand volume deau (ocan ou mer). Ce mouvement est en gnral d un sisme, une ruption volcanique sous-marine de type explosif ou bien un glissement de terrain sous-marin de grande ampleur. Un impact mtoritique peut aussi en tre la cause, de mme quune explosion atomique sous-marine [215]. Le catastrophisme, dabord le fait de quelques scientifiques, a t parfaitement repris par les mdias et maintenant la socit civile en gnral. Le pire doit toujours tre venir. Pascal Acot, historien des sciences

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stant pench ces dernires annes sur lhistoire du climat, est pour cette raison souvent interrog par les mdias. Il y a clairement un catastrophisme aliment par certains mdias, qui nest pas de bon aloi. Jai moimme remarqu, lors de mes interviews la radio ou la tlvision, que les journalistes tentaient de me pousser passer sous silence les incertitudes de la science. Ils naiment pas la nuance et veulent du spectaculaire. Ils affectionnent les questions du style : On en a encore pour combien de temps sur cette plante ? [216]. Les scientifiques euxmmes sont dpasss par lampleur de ce phnomne social. Le tmoignage de Mike Hulme est rvlateur. Ce climatologue de luniversit dEast Anglia, fondateur et premier directeur du Tyndall Centre for Climate Change Research, a particip la rdaction du troisime rapport du GIEC, et collabor avec le WWF. Il a t lun des premiers alarmistes. Voici ce quil disait en

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2006, alors quil ntait en rien un climatosceptique lpoque[217] : Ces dernires annes, un nouveau phnomne environnemental est apparu, le phnomne du changement climatique catastrophique. Il semble que le simple changement climatique ne soit pas suffisamment grave et que dornavant il doive tre catastrophique pour mriter lattention. Lutilisation croissante de ce qualificatif pjoratif et de termes du mme acabit tels que chaotique, irrversible, rapide a chang la reprsentation du changement climatique auprs du public. Ce que lon en dit maintenant est agrment de phrases telles que le changement climatique est pire que ce que nous pensions, ou affirmant que nous approchons dun point de rupture irrversible ou que nous en sommes au point de non retour. Je suis moi-mme de plus en plus pris partie par les militants du changement climatique lorsque mes dclarations

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publiques et mes confrences ne satisfont pas leur soif pour les catastrophes environnementales et les discours outranciers. Il semble dsormais que ce soit nous, scientifiques du climat, les sceptiques (de la catastrophe). Comme la roue tourne . Lentreprise de dcrdibilisation des scientifiques en dsaccord avec certains aspects de la thorie du rchauffement anthropique ayant parfaitement march, il est difficile, sans mme tre un climato-sceptique, de faire preuve de nuance ou de ne pas aller aussi loin que ce qui se dit en dehors de cercles scientifiques. LAustralien Garth Paltridge, dj cit en dbut de chapitre, explique que ce climat de suspicion est fortement prjudiciable aux instances politiques ayant besoin dune expertise claire sur le sujet. De nombreux scientifiques craindraient en effet dtre tiquets climato-sceptiques auprs de leurs collgues ou des institutions pour lesquelles ils travaillent, en faisant preuve dune

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modration mal perue, loin de la vulgate rchauffiste. Cest la raison pour laquelle ceux qui sexpriment sont souvent en retraite, ou peu nombreux. Il faut tre un scientifique ayant dj largement fait ses preuves, comme Lindzen, Landsea ou encore le spcialiste des cyclones Stanley Goldenberg pour dclarer comme ce dernier[218] : Tous les scientifiques ne saccordent pas sur lorigine humaine du rchauffement que nous avons connu. Cest un mensonge hont lanc par les mdias que de faire croire quil ny a quune minorit de scientifiques nallant pas dans ce sens . Finalement, comme le dit le climatologue George Kukla, ce dont il faut sinquiter le plus, cest bien des dommages gnrs par la peur ellemme[219]. Aussi bien chez les scientifiques, dont la parole devrait tre libre, que chez le public, auprs duquel un discours anxiogne peut, dans certains cas, avoir des consquences dramatiques, mme sil ne peut

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tre que lun des multiples facteurs entrant en jeu[220]. Dans un tel contexte, il ne faut pas stonner du traitement mdiatique quont reu les rcents scandales ayant maill une certaine recherche sur lvolution du climat et le processus dlaboration des rapports du GIEC.

LA PRESSE ET LE CLIMATEGATE Il a dj t plusieurs fois question ici du Climategate, pour montrer, travers les courriels changs entre certains chercheurs, les pratiques injustifiables dune petite partie influente de cette communaut scientifique. Laffaire commence le 17 novembre 2009, quand un commentateur laisse sur un blog climato-sceptique connu[221] un lien vers un serveur russe pour quy soit tlcharg un ensemble de documents contenant 1073 messages lectroniques, rapidement

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authentifis par leurs auteurs, mais aussi quelques milliers de fichiers contenant notamment des programmes de traitement de donnes. Toutes ces informations proviennent de la Climate Research Unit (CRU) britannique. Elles ont t illgalement rendues publiques, mais (le ou) les auteurs de cet acte ont voulu montrer le caractre selon eux lgitime de leur action en nommant leur fichier FOI . Ils faisaient ainsi clairement rfrence la loi sur la libert dinformation (Freedom Of Information Act), qui aurait d conduire Phil Jones, le directeur de la CRU, et ses collgues accepter le libre accs leurs donnes, ce quils ont toujours refus. Le message commence dailleurs par ces mots : Nous considrons que la science du climat, dans la situation actuelle, est trop importante pour demeurer dissimule . Les fichiers drobs ont par la suite t rpandus sur Internet o il est toujours possible de les consulter[222]. Il est hautement probable

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que la proximit de la confrence de Copenhague nait pas t un hasard, car il devait y tre prises des dcisions politiques bases sur les rsultats de la science, dont certains aspects ont t dvoys par quelques chercheurs peu scrupuleux. Dans le monde anglophone, la nouvelle a fait grand bruit, dans les nombreux blogs de climato-sceptiques, bien sr, mais aussi dans les grands quotidiens et loccasion dmissions tlvises consacrant laffaire reportages et dbats contradictoires. Il serait erron de prtendre que seuls les tablods ont voulu faire sensation en traitant superficiellement le sujet. Des journaux aussi srieux que The Guardian et The Times au Royaume-Uni, The Wall Sreet Journal, The Washington Post et The New York Times aux tats-Unis, parmi dautres, en ont abondamment parl, ds le dbut. Pour un journaliste comme le britannique George Monbiot, du Guardian, engag de longue date dans

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la lutte contre leffet de serre anthropique, cela ne remet pas en cause la thorie dun rle de premier plan des activits humaines dans lvolution rcente du climat. Il ny a pas, en effet, de quoi rfuter cette thorie dans les fichiers de la CRU rendus publics. Mais il y a de quoi jeter le trouble, ce que Monbiot admet sans barguigner, soulignant le comportement inadmissible de dissimulation des donnes et mme laffirmation de leur destruction en cas de requte par voie lgale, ou encore les entraves faites la publication de travaux raliss par des scientifiques climato-sceptiques. Il considre que Phil Jones devrait dmissionner et quun travail de ranalyse des donnes dissimules devrait tre fait. Enfin, rpondant un commentaire de lecteur, il prsente ses excuses pour avoir t trop crdule et ne pas avoir pouss ses investigations plus avant[223]. En France, la couverture mdiatique a t discrte. Lmission dactualit quotidienne

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C dans lair prsente par Yves Calvi a mme russi lexploit, le 3 dcembre, donc une dizaine de jours aprs le dbut du Climategate, de parler une heure durant de la confrence de Copenhague venir, et donc de sattarder longuement sur les sciences du climat et les dcisions politiques qui se fondent sur elles, sans mme lvoquer. Il a fallu attendre le 11 dcembre pour quy soit consacre une mission, soit trois semaines aprs que la blogosphre et la presse crite trangre sy soit atteles. Ct franais, Le Monde titre le 24 novembre 2009 Les courriels de climatologues divulgus pour les discrditer . Selon le quotidien, cela naurait t quun coup politique et il ny aurait dans les courriels, qui pour le journaliste semblent tre la totalit du matriel pirat, rien dautre quune vague expression maladroite qui, sortie de son contexte, pourrait tre interprte de manire fallacieuse. Il faut attendre le 2 dcembre pour que soit

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effleure la question de la dissimulation. Mais ce nouvel article ne semble pas vraiment plus document sur le contenu des fichiers que le prcdent, refltant en la matire assez fidlement lensemble de la presse francophone. Loccasion permet mme de caricaturer une fois de plus les climato-sceptiques, qui auraient massivement cru quils tenaient l la preuve ultime permettant de mettre bas le GIEC pour des raisons forcment intresses, en rvlant aux yeux de tous le grand complot . Mais en vrit, parmi ceux qui critiquent le GIEC et plus gnralement la thse de lorigine anthropique du rchauffement, bien rares sont ceux qui font rfrence un complot, en mettant tous les chercheurs dans le mme sac. Cette outrance ne doit pas cacher quil nexiste aucun mouvement climatosceptique, quil ne sagit de rien dautre que dune nbuleuse constitue de gens trs diffrents. Sans doute, il y a un profil

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dominant parmi ceux-ci, mais la pluralit dopinions politiques et de reprsentations du monde en fait un ensemble bien plus htrogne quhabituellement prsent. Mettre ainsi en avant la thorie du complot na dautre effet que de tuer le dbat en discrditant le contradicteur. Cest aussi se tirer une balle dans le pied, lorsquon titre par la suite Le Climategate pilot par des services secrets ? (Le Monde du 3 fvrier 2010), reprenant sans esprit critique les propos de David King, conseiller scientifique de Tony Blair, qui dit lui-mme nmettre quune hypothse, sans le moindre dbut de preuve. Une hypothse qui ressemble fort la description dun complot, de plus totalement ridicule. Sintroduire sur le rseau informatique dune universit, rcuprer des fichiers et les stocker sur un serveur russe en sarrangeant pour ne pas tre reprable est la porte de nombreuses personnes trs doues en informatique. Par ailleurs, la

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prsentation qui est faite du Climategate rapporte toujours lintervention de hackers, venant donc de lextrieur, alors mme quil ny a aucune preuve de cela. Une enqute de police est en cours, qui na pas donn de rsultat pour linstant. Lhypothse dune fuite est trs plausible, un scientifique ou ingnieur de la CRU ayant pu, en connaissance de cause, vouloir faire connatre les manires de faire de certains de ses collgues. Il faut avoir eu du temps et des connaissances sur le sujet pour trier ces 13 annes de correspondance et les milliers de fichiers rendus publics. Pour lheure, rien ne permet de trancher. Mconnaissance du dossier ou parti pris, la presse franaise a rduit les dossiers du Climategate aux seuls courriels, et parmi ceux-ci na quasiment retenu quune citation, de Phil Jones. Dans un message de novembre 1999[224], le directeur de la CRU crit Je viens juste de terminer lutilisation de lastuce de Mike [Mann] utilise dans la

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revue Nature, consistant ajouter les donnes relles de tempratures chaque srie des 20 dernires annes (cest--dire depuis 1981) et depuis 1961 pour celles de Keith [Briffa] afin de cacher la baisse . Bien souvent, nest retenu que la premire partie de la phrase. Lutilisation dune astuce naurait rien de rprhensible en soi, ce qui est vrai. Le mot anglais utilis, trick, est dailleurs assez neutre, pouvant aussi bien voquer une astuce, quelque chose quil est opportun de faire, quune filouterie. La fin de la phrase pose par contre problme. Il sagit ici de manipuler pour cacher la baisse des tempratures obtenues par reconstruction dendroclimatique. Les cernes des arbres ayant servi reconstruire les tempratures sur plusieurs sicles indiqueraient pour les dernires dcennies une baisse de celles-ci, ce qui est assez inconfortable pour dmontrer un rchauffement climatique. Do, leur place, lutilisation denregistrements

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thermomtriques, qui indiquent une hausse. Phil Jones a dclar au magazine australien Investigate ne plus se souvenir de ce quil avait voulu dire par l. Comme cela a parfois t prcis avec raison, cette astuce de Michael Mann ntait en rien cache dans larticle auquel fait rfrence Phil Jones. Larticle a certes t publi dans une revue de renom, mais pourtant on ne doit ni ne peut comparer des torchons et des serviettes, cette pratique ne devrait pas avoir lieu. Ce qui nempche pas dautres auteurs davoir fait de mme, la suite de Mann, qui, une fois de plus, ne manque pas daplomb en rpondant en 2004 un commentaire sur le site Real Climate : Personne dans ce champ de recherche na jamais, notre connaissance, greff des enregistrements thermomtriques quelque reconstruction [paloclimatique des tempratures] que ce soit. Il est un peu dcevant de trouver cette affirmation trompeuse (que lon trouve

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ordinairement sur les sites de dsinformation sur le climat financs par lindustrie) sur ce forum [225]. Autrement dit, pour rsumer, personne na jamais fait cela, mais le faire est lgitime et dailleurs on ne sen est jamais cach ! Le Climategate, cest aussi des extraits de codes de programmation, permettant le traitement statistique informatis des donnes. Des commentaires sont insrs, qui permettent de se souvenir quelle fin le programme prend telle forme tel moment. de nombreuses reprises, on retrouve cette intention de contourner le dclin des tempratures reconstruites pour les dernires dcennies. Lun de ces commentaires annonce simplement appliquer une correction TRS ARTIFICIELLE pour le dclin (majuscules dorigine). Cette application des fortes valeurs issues des enregistrements

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thermomtriques, biaiss comme on la vu, est la partie sur laquelle le centrage avait t effectu pour la ralisation statistique de la crosse de hockey de M. Mann. Sans cette manipulation, le rchauffement statistique du sicle dernier naurait pas t si accentu par rapport la platitude des sicles prcdents, qui nest quun artefact. LOptimum mdival est implicitement prsent dans ces commentaires de codes, car il y est dit par ailleurs, malgr la longueur des sries remontant bien avant, de plusieurs sicles, de ne commencer lanalyse qu partir de 1400, aprs la douceur du Moyen ge, alors que lon entre dans le Petit ge de glace. Ce problme de divergence des donnes dendroclimatiques avec ce quindiquent les enregistrements thermomtriques est vraisemblablement d en partie aux biais dans les mesures et les ajustements. Cependant, il est aussi connu depuis longtemps quoutre les nombreux facteurs jouant sur la

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croissance des arbres, la largeur des cernes connat une compression avec le temps induisant un biais dans leur prise en compte comme indicateur de la temprature moyenne annuelle de la priode dactivit vgtative. La densit des cernes est en ralit un meilleur indicateur. Hkan Grudd, chercheur sudois ayant dj travaill sur le nord de la Scandinavie, a publi en 2008 une tude[226] base sur la densit des cernes permettant une correction de ses prcdentes analyses. L o auparavant apparaissait un rchauffement irrgulier depuis le dbut du XVIIesicle jusqu dpasser actuellement les valeurs mdivales, la hausse contemporaine des tempratures commence dsormais au dbut du XXe, et elles restent infrieures celles du Moyen ge, plus hautes que dans les anciennes reconstructions. Des changements permettant la dendroclimatologie dtre plus proche des autres indicateurs paloclimatiques. Cette

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analyse nest que rgionale et il serait trs intressant de gnraliser cette approche, particulirement sur les sries dont la largeur des cernes indique une baisse rcente, que lon a tent de dissimuler.

UNE AFFAIRE CLASSE ? Suite au trs fort cho mdiatique du Climategate, de nombreuses enqutes ont t diligentes afin de faire la lumire sur les pratiques des chercheurs incrimins, du moins certains dentre eux. Toutes les ont mis clairement hors de cause. La presse a directement repris leurs conclusions qui confortaient ses analyses antrieures selon lesquelles il ny avait strictement rien voir dautre dans ces dossiers de la CRU mis (illgalement) dans la lumire, quune stricte offensive mdiatique vide de contenu. Pour Libration du 1er avril 2010, le Climategate

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fait pschitt . Les articles sur la question titrent le plus souvent que Phil Jones, son universit ou les climatologues en gnral ont t blanchis . Cest assez bien choisi, car y regarder de prs, cela ressemble sy mprendre une vaste opration de blanchiment. Lune de ces enqutes a t ralise par la Pennsylvania State University (PSU), lendroit de Michael Mann, quelle emploie. Elle ne porte pas proprement parler sur la qualit de la science produite, mais sur les intentions du chercheur. Une subtilit qui est un peu difficile faire passer : comment juger de la volont de tromper, de la probit dun scientifique dans son travail, sans examiner dans le dtail la qualit des donnes, des traitements statistiques, etc. ? Mais il est vrai que si luniversit de M. Mann avait voulu se pencher de manire critique sur ses recherches, elle en aurait eu loccasion depuis longtemps, suite aux rapports raliss

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propos de la fameuse courbe en crosse de hockey (voir chapitre 4). Le rapport[227] de la PSU blanchit de cette manire Michael Mann : Les rsultats atteints par le Dr. Mann durant la priode 1999-2010 [] parlent deux-mmes ; suivent les responsabilits les plus remarquables dont il a t en charge, puis cette conclusion ahurissante : Un tel niveau de russite dans les projets de recherche et dans lobtention de fonds pour les mener, place le Dr Mann parmi les scientifiques les plus respects de son domaine. Une telle russite naurait pas t possible sil navait atteint ou dpass les plus hauts standards de sa profession. Tous ces prix et cette reconnaissance [] sont les preuves que son travail scientifique, particulirement sa manire de conduire ses recherches, a t depuis le dbut de sa carrire jug comme remarquable par de trs nombreux scientifiques. Si sa manire de conduire ses recherches avait franchi la ligne

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de linacceptable, il lui aurait t impossible de recevoir tant de prix et dtre si reconnu par ses pairs . La bonne rputation est donc gage de probit, surtout si elle est base sur la capacit se faire pourvoyeur de fonds et dune image dexcellence pour son universit, qui aurait donc beaucoup perdre ce que la vrit clate. Le rapport poursuit en confirmant quon peut certes lui reprocher de navoir pas communiqu ses donnes, mais que dans le champ de recherche qui le concerne, cest un peu la rgle. Ses pratiques sont donc conformes lusage, qui est denfreindre les rgles ; il na donc rien se reprocher. Luniversit dEast Anglia, laquelle est rattache la CRU, a galement men une enqute semblable sur lintgrit de Phil Jones, mais sans se pencher sur sa production scientifique. Il en ressort l aussi que sa pratique est conforme lusage, mais que lusage doit changer.

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La Royal Society, lquivalent britannique de lAcadmie des sciences, a galement constitu une commission denqute, dont le rapport[228] exonre bien sr les scientifiques incrimins, en distinguant valuation de lintgrit des chercheurs et examen de leur production scientifique. Ce dernier na pas eu lieu, la demande de luniversit dEast Anglia, selon le prsident de la commission Lord Oxburgh lui-mme, qui aurait accord cette confidence un journaliste de la BBC[229]. Celui-ci rapporte galement que les 11 publications de Phil Jones examines lors de cette enqute nont pas t recommandes par la Royal Society, mais par luniversit, dont la rputation aurait beaucoup souffert si la pleine lumire avait t faite. La climatologue Judith Curry, qui nappartient pas la sphre climato-sceptique, est trs critique[230] sur lenqute, qui, ditelle, ne sest concentre que sur une portion

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trs restreinte des problmatiques souleves par le Climategate. Il y avait l loccasion dvaluer solidement la fiabilit et la prcision des donnes de reconstructions historiques et paloclimatiques des tempratures ; de dterminer si le GIEC est corrompu et si leurs conclusions sont fiables et peuvent tre utilises comme base dune politique internationale sur le carbone et lnergie ; de pouvoir identifier dventuelles pommes pourries parmi les scientifiques du climat, afin, le cas chant, de les vincer des postes-cls. Elle souligne aussi un biais possible dans le choix des membres de la commission elle-mme. Certains ont en effet des liens professionnels troits avec les scientifiques souponns. Quant Lord Oxburgh, il aurait eu un intrt direct ne rien trouver de drangeant, en tant que militant de la rduction des missions de carbone et des nergies renouvelables, mais aussi comme prsident dune entreprise

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fabriquant des oliennes (aprs avoir t prsident de Shell Petroleum UK). Le Parlement britannique a galement enqut. Lannonce que seraient pris en compte les avis extrieurs qui lui seraient adresss a suscit quelque espoir quant la conduite des investigations. LInstitut de Physique britannique a fait parvenir le sien, trs critique[231] : manquements lthique, doute sur la fiabilit des reconstructions paloclimatiques, intolrance envers la controverse, ncessit denquter sur de possibles manipulations, opacit liminer en permettant enfin la disponibilit des donnes et des procdures Cependant, le rapport de la Chambre des Communes[232] a t quelque peu prcipit pour cause dagenda de politique intrieure et a donc lud les aspects scientifiques, aprs que luniversit dEast Anglia a dclar quelle mettait en place, elle-mme, un comit

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indpendant ad hoc[233]. La conclusion des parlementaires est donc semblable toutes les autres, en appelant uniquement plus de transparence, sans pour autant que lopacit mise en vidence ne puisse tre reproche Phil Jones, puisque ses proches collgues font de mme et que cela a constitu la rgle jusqu prsent. Le rapport Muir Russell[234] est le rapport indpendant initi par luniversit, qui devait donc tre de fond. Il prcise nanmoins lui aussi que la science nest pas son objet dinvestigation. Pour juger du comportement des scientifiques, seuls 5 courriels jugs problmatiques ont t examins, sur les 1073 rendus publics ; quant ceux qui nont pas t pirats, ils nont pas mme t consults. La principale conclusion est quil faudra que les pratiques de dissimulation cessent. Pour le reste et malgr cela, la rigueur et lhonntet des scientifiques

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impliqus ne sont pas en doute . Muir Russell, lui, pour la rigueur et lhonntet dont il avait faire preuve lors de la prsidence de cette commission, a t pay 40 000 livres sterling par luniversit East Anglia[235]. Comment la presse a-t-elle pu se satisfaire de telles explications, alors que tout est accessible, aussi bien les fichiers du Climategate que les rapports denqutes ? En ayant pris connaissance des deux, il apparat clairement que le blanchiment des scientifiques dont lintgrit est en cause ne repose que sur la volont de passer lponge. On peut stonner que la presse, si prompte dnicher ce type de procd, soit si aveugle sur cette question. Dans ces conditions, sa manire de relater la mise en vidence des coquilles maillant le dernier rapport du GIEC ne peut gure surprendre.

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A SE GATE POUR LE GIEC Aprs le Climategate ont t pointes du doigt une srie derreurs au sein du dernier rapport du groupe II du GIEC, qui concerne les consquences rgionales du rchauffement. La premire, mais aussi la plus connue, concerne le recul des glaciers himalayens. On peut lire dans le rapport : Les glaciers dans lHimalaya reculent plus vite que dans nimporte quelle autre partie du monde et, ce train, la probabilit quils disparaissent dici 2035, et peut-tre plus tt, est trs grande si la Terre continue se rchauffer au rythme actuel. Sa [? !, ndlA] superficie totale diminuera probablement de 500 000 100 000 km2 vers 2035 (WWF, 2005) [236]. La polmique a port sur la date 2035, farfelue au possible. La presse, la suite du GIEC[237], a voqu une simple erreur, une

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faute de frappe en quelque sorte, puisque la bonne date serait 2350. Les climatosceptiques seraient donc de bien mauvaise foi et auraient si peu reprocher au GIEC quils en seraient rendus de telles bassesses. Une coquille dans plus de 900 pages, cela est comprhensible. Mais une erreur dune telle importance (315 ans), que le rigoureux processus de relecture, malgr tous les soi-disant spcialistes convoqus, aurait laiss passer, cest assez surprenant. Il suffit de consulter la source cite pour clarifier les choses. Il sagit dun rapport[238] du WWF. Contrairement ce qui est clam partout par ses minents membres et comme ses statuts le lui imposent, les rapports du GIEC ne se basent donc pas uniquement sur des articles scientifiques publis dans des revues internationales comit de lecture. Et si le document du WWF possde lui-mme de telles rfrences, ce sont elles qui devraient tre consultes et cites par le GIEC. Ce

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rapport annonce bel et bien la fin probable des glaciers himalayens dici 2035. Selon le mtorologue et climatologue amricain John Nielsen-Gammon[239], le WWF sest appuy sur un article du New Scientist, un magazine de vulgarisation, lequel faisait luimme rfrence la simple dclaration orale du glaciologue indien Syed Hasnain disant premptoirement quil ne restait ces glaciers quune quarantaine dannes dexistence. La fin de lextrait du rapport du GIEC cit plus haut semble par ailleurs contradictoire avec ce qui la prcde puisque, aprs la disparition annonce des glaciers de la rgion, il est dit qu la mme chance, ils couvriront encore 20 % de leur superficie actuelle. Lune des sources du WWF est lorigine de cette phrase, un dtail prs. Elle est extraite presque mot pour mot dun rapport[240] ralis pour lUNESCO, ne concerne pas les glaciers de lHimalaya, mais ceux de lensemble du monde, ples exclus,

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et surtout, cest l le seul changement, la date indique nest nullement 2035 mais 2350. Cest donc le WWF qui a agit malhonntement en arrangeant les chiffres sa convenance. En faisant leur cette affirmation, les rdacteurs ne faisaient donc aucune erreur de transcription : la ligne de dfense du GIEC et des journalistes militants le soutenant est donc sans valeur. En aucun cas il ne peut sagir dune quelconque tourderie de rdacteur, que personne naurait releve. Mais il ne sagit pas non plus dun simple manque de rigueur ayant consist prendre comme source un document ne rpondant pas aux standards de rigueur requis. Bien avant que nclate la controverse, face lalarmisme du GIEC, le gouvernement indien a command un rapport[241] indpendant, ralis par Vijay Kumar Raina, gologue et glaciologue spcialiste de lHimalaya. Le comportement des 20 plus importants glaciers de cette chane, qui sont aussi

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les mieux connus, a t examin. Non seulement il est difficile, rappelle Raina, disoler un seul des nombreux facteurs qui sont luvre dans lvolution du bilan de masse des glaciers, mais lentreprise savre impossible (et injustifie ?) lorsque ces glaciers, appartenant une mme rgion, connaissent des volutions varies et contradictoires. En ltat actuel des connaissances, rien, conclut le rapport, ne permet daffirmer que les glaciers en recul dans lHimalaya le sont cause du rchauffement climatique. La raction du GIEC na pas tard, en la personne de son prsident, lIndien Rajendra Pachauri, qui a tout la fois qualifi le gouvernement de son pays d arrogant [242] et le travail ralis par le professeur Raina de science vaudou [243]. Pachauri explique que la situation est claire et que lon sait trs bien ce qui se passe actuellement dans lHimalaya. Le glaciologue autrichien Georg

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Kaser explique[244] pourtant que cest tellement faux que ce nest mme pas la peine den discuter . Ayant lui-mme particip au processus de rdaction du GIEC sur dautres points, il aurait, dit-il, vainement alert de la prsence de cette erreur le coordinateur du chapitre sur lAsie, Murari Lal, qui dment, mais a nanmoins fait la rvlation[245] suivante : Cela concerne de nombreux pays de la rgion et leurs ressources en eau. Nous avons pens que si nous pouvions mettre ce sujet en lumire, cela aurait un impact sur les hommes politiques et les encouragerait prendre des mesures concrtes . Il sagit donc clairement dune entreprise de dsinformation, qui plus est base sur un postulat erron mais rpt lenvi : ltroite dpendance des fleuves de lAsie des moussons envers lalimentation en eau de fonte estivale des glaciers. Le GIEC comme la presse lont affirm : La question est dune importance vitale pour plus dun milliard

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dhabitants en Inde, au Pakistan, au Bangladesh, au Tibet et en Chine. Recouvrant prs de 3 millions dhectares, les 15 000 glaciers himalayens forment la troisime masse glaciaire de la plante aprs les ples. Avec la neige accumule, le massif montagneux stocke 12 000 km3 deau douce, et constitue le rservoir des grands fleuves Indus, Gange, Brahmapoutre, Yang-Tse, Fleuve jaune et Mkong [246]. Le rapport du GIEC affirme mme quavec la disparition de ces glaciers, ces grands fleuves pourraient devenir des cours deau intermittents, ne scoulant qu la saison des pluies. Or, daprs les gographes Martine Tabeaud (climatologue) et Xavier Browaeys[247], cest la mousson qui alimente le cours de ces grands fleuves, pour 80 90 %. Lhydrologue amricain Donald Alford, travaillant sur lHimalaya, prcise que la contribution des glaciers ne slve qu 3 ou 4 % du dbit du

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Gange[248]. Ce sont donc uniquement les populations des hautes valles, dont lagriculture est dpendante de la prsence des glaciers, qui seraient potentiellement touches par leur disparition. Mais encore faut-il que ces glaciers rgressent. Non seulement ce nest pas le cas de tous, comme nous lavons vu, mais parmi ceux qui ont recul, une inversion de tendance peut se produire, comme dans la partie pakistanaise de la chane, le Karakoram, o certains se sont stabiliss, voire ont rapidement avanc. Le glaciologue canadien Kenneth Hewitt, qui lors dune mission dans ces montagnes na observ quun glacier en recul pour cinq en progression, prcise dailleurs que le rythme du retrait dans cette rgion a t moins rapide ces trente dernires annes que les soixante prcdentes. Quant ce rythme dans lensemble de lHimalaya, il nest pas plus lev que dans le reste du monde, comme le clame le GIEC. Loin des erreurs et

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simplifications abusives de celui-ci, la ralit est tout la fois plus contraste (donc intressante) et moins dramatique. Autant dinformations que la presse franaise a superbement ignores, continuant dassner quil ny avait l quune coquille isole dans les centaines de pages du rapport de chaque groupe du GIEC. Dautres erreurs de la part du GIEC sont dplorer, elles aussi nies par une partie de la presse en France. Le rapport du groupe II de 2007 affirme[249] le risque srieux dune autre catastrophe venir : jusqu 40 % de la fort amazonienne pourraient ragir svrement une rduction mme faible des prcipitations ; ce qui signifie que la vgtation tropicale, lhydrologie et le systme climatique de lAmrique du Sud pourraient voluer trs rapidement vers un autre tat stable et ce, par des changements pas ncessairement progressifs entre la situation prsente et celle venir (Rowell

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and Moore, 2000). Il est plus probable que les forts seront remplaces par des cosystmes plus rsistants aux multiples stress induits par laugmentation des tempratures, les scheresses et les feux, tels que les savanes tropicales . Ce nest rien de moins que la presque disparition de la fort amazonienne qui est annonce, si laugmentation des tempratures continue, alors mme que ltude des paloenvironnements montrent que, par le pass, cest le refroidissement des ples qui a conduit de telles situations et non les priodes de rchauffement. Comme source scientifique, le GIEC cite ici, de nouveau, une publication du WWF, signe par A. Rowell et P. Moore, qui nont strictement aucune comptence reconnue en la matire et qui citent eux-mmes dans leur document un court article de Nature faisant rfrence limpact sur lAmazonie des feux de fort et des coupes. La seule mention qui y est faite de ce chiffre

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de 40 % concerne la perte de biomasse cause de telles pratiques. On est donc dans un cas de figure similaire la question des glaciers himalayens : le GIEC a repris un document qui naurait pas d faire partie de ses rfrences et qui lui-mme fait preuve de malhonntet. De plus, les diffrentes bases de donnes mondiales montrent une stabilit voire une lgre hausse des prcipitations dans cette rgion depuis le dbut du XXesicle[250]. Un important dficit pluviomtrique survenu en 2005 a quelque peu surpris les chercheurs par ses effets sur la fort, qui savre beaucoup moins sensible au stress hydrique que cela ntait estim jusque l[251]. Le processus rigoureux dlaboration du rapport du GIEC est donc fortement mis en doute par lutilisation de sources partiales ne relevant pas de la littrature scientifique. Il lest galement par le choix de rdacteurs

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non comptents ayant conduit laffirmation dune extension largie du paludisme cause du rchauffement, au mpris de considrations de base sur lcologie des moustiques vecteurs de la maladie, mais aussi simplement de lhistoire de celle-ci : par exemple, le paludisme tait endmique en France, y compris pendant le Petit ge de glace, et la plus grande catastrophe sanitaire du XXesicle due cette maladie a eu lieu en Sibrie au dbut des annes 1920[252]. Il y eut aussi lerreur consistant affirmer que 55 % du territoire des Pays-Bas taient situs sous le niveau de la mer et donc menacs par la submersion (contre 26 % en ralit) ; mais encore celle ayant transpos une tude concernant le Maghreb[253] toute lAfrique pour annoncer une baisse des rendements agricoles de 50 % dici 2020 ; et quelques autres encore.

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Autant de points ayant t comments par la presse, surtout anglophone, qui ont donc eu un cho dans lopinion publique. Cest la raison pour laquelle a t rdig par le Conseil inter-acadmique (IAC), constitu des 15 principales acadmies des sciences du monde, un rapport[254] remis fin aot 2010, valuant le fonctionnement mme du GIEC, la demande de celui-ci et du secrtariat gnral de lONU. Sa mission ne consistait donc pas fournir un avis sur la validit scientifique du travail fourni, seulement sur les procdures permettant darriver ses conclusions. Il devait aussi proposer des rformes pour le rendre plus efficace. LIAC reste prudent et mesur, mais son verdict est nanmoins trs critique, indiquant clairement que le processus dlaboration des rapports du GIEC est loin dtre aussi exigeant que certains de ses membres laffirment. LIAC pointe ainsi du doigt le manque de distinction entre articles scientifiques

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proprement dits et documents dont la validit est plus incertaine et qui, sils sont malgr tout utiliss, doivent tre signals comme tels. Le conseil trouve aussi que le processus de slection des auteurs est obscur, de mme que les comptences requises pour en faire partie. Il suggre que les relecteurs doivent trouver pleinement leur place dans le processus, leurs commentaires tre pris en compte, la controverse galement (alors que ce sont les auteurs principaux des chapitres qui ont actuellement le dernier mot). Les vues divergentes doivent avoir leur place et lexcs de confiance dans des affirmations sans preuve disparatre. Lorsque la probabilit doccurrence dun fait ou dun scnario climatique est mentionne, il faudrait indiquer si elle est base sur des mesures, les rsultats dun modle ou lopinion dun expert. Par ailleurs, la nomination des membres du GIEC doit viter tout conflit dintrt, quelque niveau que ce soit, y compris celui des prsidents et

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vice-prsidents, dont par ailleurs les mandats devraient tre limits un seul rapport. Autant de remarques mettant gravement en cause lexpertise du GIEC telle quelle a t mene jusqu prsent. Le nombre grandissant, bien que marginal encore, de personnes se posant de srieuses questions sur le fonctionnement du GIEC, voire sur son but, est pour le moins comprhensible, quelles soient devenues climato-sceptiques ou non. Pourtant, daucuns veulent tout prix voir cette volution comme le rsultat du seul lobbying de think tanks souhaitant la victoire de limmobilisme[255]. Le scepticisme ne serait laffaire que didologie, et se draperait de science sans sappuyer sur elle. Comme nous lavons vu, linstrumentalisation du rchauffement climatique existe et ce, des deux cts. La manire dont une grande partie de la presse traite souvent du sujet suggre que certains journalistes semblent

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penser que leur rle est moins dinformer sans parti pris que de livrer clef en main au public ce quil doit penser.

UN JOURNALISME PARTISAN Lors dune confrence au Smithsonian Institute, Charles Alexander, journaliste au Time qui a crit nombre darticles alarmistes sur le changement climatique, a dclar[256] : Jadmettrais volontiers qu propos de rchauffement global, nous avons franchi la frontire entre le reportage et la plaidoirie . Ce parti pris sexprime le plus souvent dans les articles traitant des recherches concernant le drglement climatique . Le public na alors quune information tronque, ce quassument, ou ont assum, ouvertement ceux qui doivent avant tout rendre compte des faits. Ross Gelbspan, lditeur du Boston Globe a dclar en 2000 :

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Non seulement les journalistes nont pas lobligation de rendre compte de ce que disent les scientifiques sceptiques, mais ils ont la responsabilit de ne pas le faire . Cette partialit est particulirement prgnante dans les tribunes, les libres opinions , o un manichisme affligeant prend ouvertement le pas sur une approche plus scientifique et donc mesure. Lorsquil nengage que sa propre voix, le journaliste peut bien sr prendre parti sil quitte clairement la sphre scientifique pour sengager sur celle de la politique. On peut juger et faire savoir, si lon a rellement expos les avis tays des uns et des autres, que laction politique simpose en dpit des incertitudes des conclusions scientifiques que lon fait siennes et des arguments scientifiques contraires que lon rejette. Cest alors un tout autre discours, quil est lgitime de tenir, mais do tout amalgame doit tre absent. Il nen est rien chez certains journalistes influents. Que lon en

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juge par le dbut dun article dHerv Kempf, responsable des pages environnement du Monde, Lheure du choix , paru le 22 fvrier 2010 : En 1938, on pouvait considrer M. Hitler comme un homme respectable. En 1960, on pouvait juger que lUnion sovitique gagnerait la guerre froide. En 2010, on peut analyser le changement climatique comme une invention de scientifiques malhonntes. Lhistoire est faite de choix. Comment organiser son action en fonction dune information imparfaite ? Des gnrations se sont divises, des hommes se sont tromps, dautres ont choisi juste. Ceux qui font les bons paris dessinent lavenir. Il fallait choisir : Munich ou Londres ; lURSS ou le monde libre. Il faut choisir : les climatosceptiques ou la communaut des climatologues . Moins dune semaine plus tard, le 28 fvrier, il rcidive : Aprs avoir ingurgit divers pamphlets dnonant limposture et le mythe climatiques, le

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chroniqueur sest intress au colloque du conseil scientifique du Front national sur le rchauffement climatique . Cette confusion rflchie, amalgamant prise de position sur un sujet dabord scientifique et ce que lon trouve de plus vil dans lhistoire du XXesicle et de plus mprisable dans le monde politique franais daujourdhui nest rien dautre quune entreprise de manipulation. Bien sr, le journaliste oppose climato-sceptiques et climatologues, alors mme que nombre de scientifiques rencontrs dans ces pages sont les deux. Dautres fois et sous dautres plumes, pour ceux qui ne suivent gure ce dossier que dans la presse francophone, ce sont les scientifiques en gnral que lon oppose au clan des dissidents. Lassimilation entre climato-scepticisme et colo-scepticisme a galement fait son apparition, rcemment, dans un processus de dcrdibilisation toujours plus abouti. Plus transparent aussi, sans que cela ne le remette beaucoup

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en cause. Des scientifiques et des journalistes se servent dune squence de lvolution du climat pour orienter lopinion publique vers un type de socit ayant leur prfrence et par la mme occasion, sur le plan professionnel, en tirer bnfice. Le revers de la mdaille, cest quil y a autour du rchauffement climatique une convergence dintrts trs divers ayant pour consquence que dautres groupes sociaux tirent profit dune telle mdiatisation et tirent eux la couverture des retombes potentielles, dans un sens totalement oppos.

CHAPITRE 9 : ENTRE SCIENTISME ET GREENWASHING


Organiser scientifiquement lhumanit . Tel tait, au XIXesicle, le souhait du philosophe et crivain Ernest Renan. Cette aspiration purement scientiste, date de la rvolution industrielle, a perdur durant tout le sicle dernier et demeure encore vive chez certaines personnalits, qui font leur lide que, grce la science, lHomme trouvera les solutions tous les problmes qui se posent lui, y compris ceux que la science a elle-mme crs. Il y aurait mme un certain regain de cette pense,

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face, notamment, au catastrophisme annonant les pires calamits climatiques suite un rchauffement qui, pour lheure, quivaut quelques diximes de degrs Celsius en moyenne depuis un sicle. Un catastrophisme dnonant le scientisme, mais qui, selon le philosophe Dominique Lecourt[257], le rejetterait sans avoir su sen affranchir totalement : annoncer que la science, toute puissante et cause mme de cette puissance, nous conduit dans le mur ne serait rien dautre quune manire diffrente de considrer la mme chose : la toute puissance de la science. Le scientisme nest pas mort. Lopinion publique, ventuellement oriente par une certaine presse, reoit tout lment dargumentation sinscrivant en faux face la thorie de lorigine anthropique de lvolution rcente du climat comme si elle devait ncessairement remettre en cause toute action politique sur le sujet. Autrement dit,

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tout se passe comme si les dcisions politiques en matire de rchauffement ne pouvaient tre prises quen cas de quasi certitude. Tout discours mettant en lumire les doutes et la relle controverse scientifique est donc peru comme une perte de temps prcieux, car mme de remettre en cause les dcisions dhommes politiques se retranchant totalement derrire lavis de quelques scientifiques, qui ont dailleurs bien compris quil leur fallait ne pas faire dans la nuance pour convaincre. Le rsum lintention des dcideurs du GIEC est remarquablement dpouill des nuances contenues dans le rapport dvaluation, pourtant lui aussi critiquable. On ne peut que se rjouir, a priori, quune expertise soit produite sur un sujet scientifique afin que le monde politique ait les lments en main pour juger de la situation et prendre des dcisions en toute connaissance de cause. Mais il nen est rien. Les hommes politiques aussi bien que leurs

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concitoyens attendent de la science quelle leur dicte ce qui doit tre fait. Aucune place, dans ce cadre, aux changes contradictoires, pourtant partie prenante de la science. Une situation qui permet habilement des hommes politiques sans vision de lavenir de se cacher derrire une science leur chappant totalement.

LIGNORANCE CRASSE DES HOMMES POLITIQUES Les cursus suivis par la majorit des hommes politiques ne semblent gure leur fournir les bagages intellectuels pour saisir pleinement les enjeux ayant une forte dimension scientifique. De plus, la sensibilit aux problmatiques environnementales semble faire dfaut beaucoup dentre eux, tout entiers tourns vers la seule vie de la cit. Un exemple peut tre donn par cette dclaration du Prsident Nicolas Sarkozy,

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lors dun entretien tlvis le 23 septembre 2009 : Des scientifiques et des savants du monde entier se sont runis des mois et des mois pour dresser un constat : le monde court sa perte si on continue mettre du carbone qui cre un trou dans la couche dozone et qui brise les quilibres de la plante . La confusion entre rchauffement climatique et affaire du trou de la couche dozone montre la faible comprhension de ce sujet par le Prsident de la Rpublique, qui na dailleurs pas t corrig par des journalistes complaisants ou nen sachant gure plus. la dcharge de lhomme dtat, la matrise de tous les dossiers nest pas possible. En revanche, on est en droit dattendre de ceux auxquels est dlgu le traitement de certains aspects de cette question une comprhension minimale de ce qui est en jeu. Le 13 mars 2009, 78 ans, lancien Premier Ministre socialiste Michel Rocard tait nomm ambassadeur de France charg des

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ngociations internationales relatives aux ples Arctique et Antarctique , un poste qui ne lui a visiblement pas t confi pour sa connaissance fine du rchauffement climatique. Il dpeignait ainsi le processus en cours sur France Info, le 28 juillet 2009 : Le principe, cest que la Terre est protge de radiations excessives du Soleil par leffet de serre, cest--dire une espce de protection nuageuse, enfin protection gazeuse qui, dans latmosphre, est relativement opaque aux rayons du Soleil. Et quand nous mettons du gaz carbonique ou du mthane ou du protoxyde dazote, un truc quil y a dans les engrais agricoles, on attaque ces gaz, on diminue la protection de leffet de serre et la plante se transforme lentement en pole frire. Le rsultat serait que les arrirepetits-enfants de nos arrire-petits-enfants ne pourront plus vivre. La vie steindra sept, huit gnrations, cest compltement terrifiant . Dans cette vision apocalyptique

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anticipant la confusion du chef de ltat, Michel Rocard retrouve et recycle les lments dun dossier vieux de vingt ans, pour lequel il avait sign le dcret n 89-112 du 21 fvrier 1989 portant publication du protocole de Montral relatif des substances qui appauvrissent la couche dozone [258], qui na aucun rapport avec leffet de serre anthropique. Lessentiel du monde politique ne connat que trs imparfaitement le dossier du rchauffement climatique, mais nignore en rien que la socit, grce en premier lieu aux mdias, sen est empar et attend de ses lus des engagements clairs. Laction politique tant faite de communication, il faut montrer que lon soccupe du sujet. Quitte ne rien changer fondamentalement et repeindre en vert les vieilles manires de faire, main dans la main avec lindustrie.

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UNE INDUSTRIE REPEINTE EN VERT La rduction des missions de gaz effet de serre est prsente comme le moyen de gagner la partie face au changement climatique. Il sagit donc de faire acheter ce que dhabiles campagnes de communication prsentent comme tant faible dgagements de gaz effet de serre, notamment de dioxyde de carbone, au besoin en passant un peu vite sur le dtail des bilans dmission. Nous sommes ainsi encourags, par la publicit et les primes verses par ltat, changer notre ancienne voiture pour une neuve, il est vrai moins polluante et dgageant moins de CO2, sans tre assurs cependant que la pollution induite par la construction de ce nouveau vhicule sera compense par ses performances nergtiques augmentes. Les politiques ont bien sr intrt soutenir ces initiatives. Ils aident ainsi des entreprises connaissant quelques difficults, afin notamment de

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contenir le chmage. En France, ces aides financires prennent place dans le cadre du Grenelle de lenvironnement, vaste entreprise visant faire croire que les temps ont chang, tandis que lon relance comme on peut lindustrie automobile, que lon saccorde sur la construction de nouvelles autoroutes, comme celle devant traverser le Marais Poitevin (A831), que les lignes de chemin de fer grande vitesse se dveloppent, quand tant dautres petites restent fermes (alors que tant du point de vue des missions de CO2 que de la qualit de vie des gens elles sont autrement plus importantes). Cest galement le point de vue adopt par le Prsident amricain Barack Obama, qui a bien compris lintrt quil pouvait y avoir repeindre en vert son conomie afin de la relancer, ce qui explique cet apparent changement dorientation sur la question par rapport son prdcesseur George W. Bush. Les autorits amricaines souhaitent ainsi aider

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les constructeurs automobiles produire et vendre un million de vhicules hybrides dici 2015[259], avec un effet bnfique sur lemploi et un petit pas supplmentaire vers la diminution de la dpendance nergtique. Lune des solutions pour se croire vertueux en ne changeant rien son comportement est de faire rouler sa voiture avec un carburant dit vert, non pas issu de lextraction minire mais provenant directement de lagriculture aprs transformation par le gnie industriel. Lide nest pas nouvelle, mais elle a t remise au got du jour aprs que lon a partout clam que leur utilisation permettait un niveau thoriquement peu lev dmissions de gaz effet de serre, ce que le vhicule rejette dans latmosphre lui ayant t pralablement retir par la croissance de la plante utilise et transforme. Ces agrocarburants, habilement baptiss biocarburants, ont t favorablement accueillis, y compris, dans un premier temps,

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par les mouvements cologistes, de trs rares exceptions prs[260]. La traduction en actes politiques na donc pas tard : les chefs dtat et de gouvernement de lUnion Europenne se sont engags en mars 2007 faire passer la part des agrocarburants dans les transports 10 % dici 2020, la France, quant elle, stant fix cet objectif pour 2015. Un dbut de polmique, qui a eu du mal, cependant, faire la une des journaux malgr son importance, a consist faire valoir que le principe des agrocarburants, extraits de produits agricoles, consistait nourrir des voitures alors que vivent lheure actuelle prs dun milliard daffams chroniques. peine en a-t-on plus parl, lorsquun rapport de la banque mondiale en 2008 a montr que les agrocarburants taient responsables hauteur de 75 % de la hausse du prix des denres alimentaires, lorigine des meutes de la faim ayant eu lieu cette mme anne[261]. La rponse de

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lindustrie et plus gnralement de ses promoteurs politiques tait de mettre en lumire lexistence venir (et dsormais prsente) des biocarburants dits de deuxime gnration, extraits des parties non comestibles des plantes cultives, voire despces impropres la consommation. Une rponse peu pertinente puisque si la plante ne sert pas lalimentation, les terres utilises, elles, sont trs souvent enleves lagriculture vivrire. De grandes entreprises vont mme jusqu acqurir des terres arables dans des pays pauvres, notamment en Afrique, o au moins cinq millions dhectares auraient dj t achets, dans onze pays[262], dont la dpendance alimentaire ne peut alors que crotre. Et lorsque les terres voues aux agrocarburants ne sont pas jusqualors cultives, cest quelles sont issues de la dforestation, comme au Brsil (pour la canne sucre) ou en Indonsie (pour les palmiers huile). Le dveloppement de la culture de Jatropha est

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pour certains la solution[263]. Cette plante, dont on peut tirer une huile non alimentaire, pousse sous climat semi-aride et se satisfait dun sol peu dvelopp. Mais il ny a pas de plante miracle. Faire croire que des rgions semi-arides pourraient devenir des lieux de culture sans irrigation, mme pour des plantes adaptes la scheresse, en esprant avoir un rendement tel que cela puisse tre lobjet dun commerce, est simplement mensonger. L o le Jatropha est cultiv intensivement, cest avec quantit deau, dengrais et de pesticides[264]. Comme toutes les autres cultures industrielles. La prise en compte de tous ces faits dans le bilan carbone des agrocarburants les fait dailleurs apparatre sous autre jour. Il ne faut pas simplement regarder les missions de dioxyde de carbone lorsque le carburant est consomm, en prenant bien soin de rappeler que la plante la puis au pralable dans latmosphre ; il faut prendre aussi en compte les

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engrais et pesticides, la transformation industrielle, mais aussi les missions dues la dforestation lorsquelle a pour justification de laisser place libre aux agrocarburants, ainsi que le transport des denres alimentaires qui ne sont plus produites sur place lorsque les cultures vivrires ont d cder la place. Au final, rouler grce aux agrocarburants pourrait bien rejeter dans latmosphre plus de carbone quavec le ptrole[265]. La lutte contre le rchauffement climatique a donc conduit promouvoir une solution napportant rien ou quasiment rien en termes de rduction dmissions des gaz effet de serre. En revanche, elle est source de nombreux problmes pour les populations les plus dmunies. Une minorit de grands industriels a nanmoins tir profit de ce nouveau march, grce la dcision du monde politique dimposer cette rponse aux enjeux de rduction des rejets de CO2. Un scnario

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identique la mise en application du protocole de Kyoto.

LCHEC DU PROTOCOLE DE KYOTO Le protocole de Kyoto, dont il a t dj question au chapitre 3, a pour ambition la diminution des missions de gaz effet de serre. Tous les pays nayant pas la mme responsabilit dans laugmentation passe et actuelle des concentrations atmosphriques de ces gaz, un principe dit de responsabilit commune mais diffrencie a t institu, reportant les efforts sur les 38 principaux pays industrialiss signataires du protocole, qui devront avoir collectivement rduit leurs missions en 2012 de 5,2 % par rapport celles de 1990, anne de rfrence, avec cependant des objectifs nationaux diffrents. Cest dores et dj un chec total, puisque ces missions ont globalement continu daugmenter (de 40 % au niveau

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mondial, entre 1990 et 2008, daprs les chiffres de lAgence Internationale de lnergie (AIE)). Mme la France, pourtant souvent cite en exemple suivre, nest pas la hauteur de ses objectifs, ni de ses performances dclares. Elle ne devait pas mettre annuellement plus de gaz effet de serre quen 1990, et senorgueillissait mme davoir lgrement fait baisser ce chiffre, grce notamment son importante production lectrique dorigine nuclaire, peu mettrice de CO2, mais dont les problmes terme sont dun tout autre genre. Un rcent rapport a montr[266] quen ralit, non seulement la France produit lgrement plus de gaz effet de serre quen 1990, mais aussi que la pleine prise en compte des importations et exportations pjore considrablement ce bilan, en augmentant de 33 % le chiffre officiel des missions. La France reste cependant une rfrence, moins cause de ses bonnes performances que des rsultats

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mdiocres des autres pays. Le Canada, qui devait baisser ses missions de CO2 de 6 % par rapport 1990, les a dores et dj augmentes de plus de 27 %. Quant lEspagne, ses missions annuelles ne devaient pas crotre de plus de 15 % dici 2012, mais en 2008 elles reprsentaient dj plus dune fois et demi celle de 1990. Bien que le protocole de Kyoto nait dautre ambition que de faire cesser lacclration de la hausse de la concentration atmosphrique des gaz effet de serre, trois mcanismes de flexibilit ont t mis en place, permettant officiellement de faciliter lapplication des exigences propres chaque pays, mais dont certains sont clairement des subterfuges pour ne rien changer fondamentalement. Si un pays industriellement dvelopp ne se donne pas les moyens de russir chez lui les conomies de carbone quil sest engag faire, il peut aider un autre pays soumis par le protocole

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limpratif de matrise des missions le faire chez lui, par des projets de stockage du CO2 ou de diminution des missions. Cest ce quon appelle la mise en uvre conjointe . Cet effort peut aussi tre port dans un pays en dveloppement. Cest le mcanisme de dveloppement propre . Ce processus ne vise pas uniquement aider les pays pauvres se dvelopper en favorisant la cration dune industrie peu nergivore et peu polluante. Il implique galement la possibilit de capter naturellement le CO2 atmosphrique dans les tissus des arbres en croissance, par la reforestation bien sr, mais aussi par des cultures despces vgtales arborescentes, telles que le Palmier huile ou encore lHva, qui bien souvent sont cultivs l o la fort a disparu pour leur laisser la place. Tous ces projets gnrent pour les investisseurs des crdits dmission de gaz effet de serre, pour lesquels un march dchange a t cr. Cest le troisime et dernier

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mcanisme de flexibilit. Les objectifs dmission de chaque pays dvelopp sont convertis en units de rduction certifie des missions, communment appels crdits carbone, qui ne sont rien dautre que des droits rejeter dans latmosphre les diffrents gaz effet de serre (tous mesurs en quivalent CO2). Chaque pays, dans un plan national dallocation des quotas, attribue ses industries une quantit donne de droits dmission. Si une entreprise parvient rejeter moins de gaz effet de serre que sa limite ne pas dpasser, elle peut revendre ses permis dmission restants, ce qui constitue une motivation pour faire mieux quattendu. Ils sont alors achets par une autre entreprise nayant pu honorer ses objectifs. Le but est donc de limiter les missions en octroyant un nombre thoriquement restreint de droits polluer , mais en rendant lapplication suffisamment souple pour convaincre les pays rfractaires

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y souscrire. Cest la raison pour laquelle des pays aux industries vieillissantes, polluantes et fortement mettrices de CO2, comme la Russie et lUkraine, ont accept de signer le protocole de Kyoto. Toutes deux ont ainsi reu le droit de remonter leurs missions de 2012 au niveau de celles de 1990 aprs que leur industrie a priclit avec lclatement de lURSS la fin de 1991. Le seul profit qui a t tir de cette baisse est donc la possibilit de revendre une quantit importante de permis dmission, pas de limiter un hypothtique emballement climatique. Il est aussi possible, comme nous lavons vu, de gnrer de tels permis dmission par des actions ventuellement trs critiquables, sans retombes positives sur le bilan carbone des socits humaines. Rappelons enfin que le protocole de Kyoto nest pas contraignant, aucune sanction ntant prvue en cas de non respect des engagements. Dans le concert des nations, lUnion

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Europenne, malgr les performances excrables de certains de ses membres, entend jouer dans la gopolitique du climat le rle de premier plan perdu dans dautres secteurs. On devrait donc sattendre des performances la hauteur des exigences affiches pour soi et les autres. Un rapport dtaill de lONG britannique Sandbag montre que le Systme Communautaire dchange de Quotas dmissions (SCEQE) nest dun effet que trs marginal[267]. La rduction attendue des rejets annuels de gaz effet de serre sur la priode 2008-2012 nest que de 32 millions de tonnes, alors que leur production est chaque anne de 1,9 milliard de tonnes. Une goutte deau insignifiante. Le protocole de Kyoto, qui a fait lobjet de tant de ngociations internationales sous les projecteurs mdiatiques, a t dune inefficacit totale. Le cot dune limitation relle des missions est, il est vrai, trs lev, ce qui est pour le moins dcourageant pour un homme

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politique dont le souhait est de ne pas dplaire son lectorat. Pour rduire de 25 % les missions de CO2 en 2030, par rapport leur niveau de lan 2000, il faudrait au moins 155 milliards deuros, chaque anne[268]. Un rapport ralis en 2006 par lconomiste Nicholas Stern la demande du gouvernement britannique de Tony Blair, trs favorable au protocole de Kyoto, prconise mme dy consacrer annuellement 1 % du Produit Intrieur Brut (PIB) mondial, soit plus de 600 milliards de dollars. Or, quel serait limpact climatique dinvestissements aussi colossaux ? Le climatologue Bert Bolin, qui fut prsident du GIEC pour les deux premiers rapports dvaluation, a dclar en 1997 que la stricte application du protocole de Kyoto ne contrarierait le rchauffement lhorizon de 2100 que dun dixime de degr Celsius. On comprend le peu dempressement de nombreux hommes politiques consentir de tels efforts, pour aussi peu de retour sur

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investissement. En revanche, linstauration dun march des droits dmissions a permis beaucoup de gnrer dimportants revenus.

LE BUSINESS DU CLIMAT Comme toute bourse, celle du carbone repose sur le jeu de loffre et de la demande. Les crdits carbone ont t accords trs gnreusement, si bien que le prix de la tonne de dioxyde de carbone a t trs bas. Or, lorsque les prix des crdits carbone sont peu levs, en acheter cote moins cher aux entreprises des pays industriels que les investissements ncessaires pour se mettre aux normes environnementales. Lincitation la vertu nest donc pas vidente, beaucoup dentreprises prfrant acheter ces indulgences modernes, peu diffrentes de celles que lon payait lglise au Moyen ge pour la rmission de ses pchs. Quant laugmentation des prix des crdits carbone, elle

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est loccasion de faire beaucoup dargent. Thomas Roulet dans un article[269] intitul Quotas dmission : la nouvelle bulle ? , rapporte lexemple de Rhodia, lun des principaux groupes de lindustrie chimique franaise, qui, en investissant seulement 14 millions deuros dans ses propres usines de Core du Sud et du Brsil, a obtenu des crdits carbone dont la vente lui a rapport 158 millions deuros en 2008, soit un quart de son rsultat dexploitation. Les industriels ont donc trs bien su profiter de ce nouveau contexte, tout comme de nombreuses banques, qui ont massivement recrut des oprateurs de march (traders) achetant et revendant au meilleur moment. Le montant des transactions pour la seule Union Europenne (UE) slve 90 milliards deuros. Le crime organis a, bien sr, repr ce nouveau march, quil a investi sans tarder. Europol (lInterpol de lUE) a rvl[270] au dbut de la confrence de

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Copenhague en dcembre 2009, une fraude majeure la TVA, laquelle sont assujettis les crdits carbone, dun montant de 5 milliards deuros. Si les ngociations de Copenhague ne staient pas enlises, elles auraient pu dboucher sur la mondialisation de ce march, renforant les bourses carbone existantes et en crant de nouvelles. La premire bourse dchange des permis dmissions de gaz effet de serre fut le Chicago Climate Exchange (CCX), cr en 2003, sous limpulsion de deux personnalits incontournables du rchauffement climatique : le Canadien Maurice Strong, et lAmricain Al Gore. Ce dernier sest fait remarquer pour ses prises de position en faveur de lenvironnement ds ses mandatures au Congrs, o il avait auditionn le climatologue James Hansen en 1989 (voir chapitre 3). En tant que vice-prsident de Bill Clinton, cest lui qui sest charg des questions environnementales et notamment

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des ngociations internationales en matire de changement climatique, avec laide de Timothy Wirth, qui avait organis laudition de Hansen un an avant Gore. Maurice Strong est quant lui une figure historique du mouvement environnementaliste : il est en 1972 le secrtaire gnral du premier sommet de la Terre Stockholm, organis par lONU, pendant lequel est dcide la cration du Programme des Nations Unies pour lEnvironnement (PNUE), dont on lui confie la direction. Cest cette structure, aux mains de Strong, qui cre en 1984 la Commission Mondiale sur lEnvironnement et le Dveloppement, dont le rapport de 1987, le fameux rapport Brundtland, accuse dj les gaz effet de serre et convainc le G7 de demander la cration dun GIEC, mis en place sans tarder justement par le PNUE, aux cts de lOrganisation Mtorologique Mondiale. Durant ces annes, il est galement vice-prsident du WWF. Cest lui, encore, qui est le

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secrtaire gnral du troisime sommet de la Terre, qui sest tenu Rio en 1992, et pendant lequel a t instamment demande une diminution des missions de gaz effet de serre. Strong, alors quil est le numro 2 de lONU, et Gore, aprs sa dfaite aux lections de 2000, font appel, pour la cration du CCX, Richard Sandor. Celui-ci avait acquis, durant les annes 1980, lexprience ncessaire par la cration dune bourse dchange de droits similaires concernant les gaz rendus responsables des pluies acides. Officiellement fondateur du CCX, Sandor en devient le directeur. La mise en place dune telle structure a requis un financement permis par linvestissement de quelques grandes entreprises amricaines, grce au lobbying de la socit philanthropique Joyce Foundation. Maurice Strong et Al Gore ont eux aussi investi quelque argent. Le Canadien, avant ses fonctions lONU, a t un brillant homme daffaires, notamment dans

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lindustrie ptrolire, qui a fait sa fortune. Aprs les lections perdues, Gore avait vu la sienne fortement diminue par la campagne prsidentielle. Il avait dj commenc bien remonter la pente, dabord en tant que membre du conseil dadministration dApple ainsi que conseiller et actionnaire de Google, mais aussi, partir de 2004, en simpliquant fortement dans le business de lenvironnement, par la cration de Gnration Investment Management LPP, dont il est prsident. Ce Hedge Fund, qui collecte des capitaux pour subventionner des entreprises sinvestissant plus ou moins directement dans la lutte contre leffet de serre, est galement intervenu dans le financement du CCX, dont il dtient 10 % des actifs. Homme de rseau tout comme Strong, Al Gore a t aussi dterminant pour amener la banque Goldman Sachs dtenir une partie du capital du CCX (10 % galement). Grce au protocole de Kyoto, Strong comme Gore pouvaient

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esprer dimmenses retombes financires de leur implication dans le CCX. Cependant, la non ratification du protocole par les tatsUnis a considrablement entrav son fonctionnement, qui na pu reposer que sur le volontariat des entreprises. Al Gore, et avec lui tout le parti dmocrate, a parfaitement su en tirer bnfice sur le plan politique, en reprochant Georges W. Bush le refus amricain du protocole de Kyoto. Certes, la famille Bush ntait certainement pas pour lengagement des tats-Unis dans cette voie. Mais cest sous la prsidence de Bill Clinton que deux snateurs, le dmocrate Robert Byrd et le rpublicain Chuck Hagel, ont prsent au Snat un projet de rsolution contre le protocole de Kyoto, approuv lunanimit. Or, le consentement du Snat est ncessaire pour que le prsident ratifie un tel trait. Nul doute que sa consultation aurait conduit un rejet, ce pourquoi Clinton ne sy est pas risqu. Bush, de son point de vue, avait donc

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toutes les raisons de laisser les choses en ltat. Avec llection de Barack Obama la prsidence des tats-Unis, les perspectives samliorent cependant quelque peu. Il est dailleurs trs proche dAl Gore, tout comme sa conseillre pour les questions relatives la lutte contre le rchauffement climatique, Carol Browner. Malgr lopposition persistante du Snat, Obama ne regarde pas dun mauvais il la rglementation internationale sur la limitation des missions de CO2, ni le principe des changes de crdits carbone, qui sinsrent parfaitement dans lconomie verte. Cest dailleurs lui, alors quil tait encore un jeune avocat, membre du conseil dadministration de la Joyce Foundation, qui avait rdig les statuts du CCX. Lalliance entre Al Gore et Maurice Strong est dune grande efficacit pour tirer parti du mouvement de lutte contre les gaz effet de serre, quelle a parfaitement su dabord accompagner, puis entretenir et finalement

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dvelopper. Al Gore, en tant quauteur succs de livres et de son docu-fiction Une vrit qui drange, sensibilise le grand public. Il en tire aussi de substantiels revenus, mais reverss sa fondation Alliance for the Climate Protection, dont les membres ne tarissent pas defforts pour alerter bnvolement le public, travers presque 20 000 confrences depuis fin 2006, quand lancien vice-prsident reoit lui 200 000 dollars pour chacune de ses prestations. Il utilise par ailleurs ses nombreuses connaissances au sein du monde industriel pour rallier celui-ci lconomie verte, qui fait sa fortune. Maurice Strong, lui, est rest moins mdiatique mais nen a pas moins fait avancer la gopolitique du climat dans les instances internationales. Quelques autres personnages ont galement eu partie lie avec les affaires de ces deux piliers de lalarmisme aux intrts bien compris. Notons tout dabord James Hansen, le scientifique le plus

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mdiatique de lapocalypse climatique annonce. Il a t conseiller scientifique pour le film dAl Gore et, aux cts de celui-ci, pour la banque Lehman Brothers, qui spculait sur les crdits carbone avant de faire faillite. Il aura depuis lors chang davis sur les permis dmission puisque, fin 2009, il dclarait que l ntait pas la solution et quil esprait un chec de la confrence de Copenhague, dont le but tait de prparer laprs Kyoto, en tchant damener lobligation de rduction des rejets de CO2 les pays mergents qui seraient ainsi rentrs dans le systme dachat et revente des droits polluer . Autre figure importante de ce mlange des genres : lingnieur des chemins de fer et docteur en conomie Rajendra Pachauri, prsident du GIEC. On devrait attendre de celui qui occupe de telles fonctions, une absence totale de conflits dintrts. On le retrouve cependant auprs de Maurice Strong au conseil dadministration du CCX. Il prodigue

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galement ses conseils en environnement un nombre considrable dautres organismes ou entreprises[271]. Mais toujours titre priv, prcise-t-il, pas en tant que prsident du GIEC. Cest pourtant laura dont il bnficie grce ce poste et les scnarios catastrophes du rchauffement climatique qui lui permettent de tenir ce rle. Il profite galement largement du contexte de lutte contre le rchauffement en tant que directeur gnral de The Energy and Resources Institute (TERI), anciennement Tata Energy Research Institute, cr grce une dotation du groupe industriel indien Tata. Cet institut de recherche indpendant, uvre dans le domaine de lenvironnement, de lnergie et du dveloppement durable. Daprs le Sunday Times, TERI aurait obtenu des subventions pour mener des recherches sur les glaciers himalayens, en brandissant le risque infond, on la vu de leur possible disparition en peine une poigne de dcennies[272].

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Rappelons que cest sur la dclaration du glaciologue indien Syed Hasnain qutait fonde cette prvision errone du GIEC. Cest le mme Hasnain qui depuis lors mne ces recherches himalayennes pour TERI, dont il dirige dsormais lunit de glaciologie. Veiller labsence de conflits dintrt, dans quelque domaine que ce soit, ne se fait pas au cas par cas, selon lhonntet suppose de tel ou tel. Ce doit tre un principe aveugle, permettant justement de ne pas avoir se poser une telle question. La confiance accorde est ce prix. Celle que lon a pour Rajendra Pachauri ne peut tre, au minimum, quamoindrie par son absence dimpartialit. Larrogance manifeste lorsque laffaire des glaciers himalayen a clat, alors quil aurait d faire preuve dcoute et reconnatre lerreur commise, sexplique dautant mieux si lon envisage quil ne faisait l que dfendre ses propres intrts. Al Gore nest gure plus crdible. Il fait

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partie de ce que lon appelle la jet-set cologiste : ces personnalits hollywoodiennes qui roulent en voiture hybride pour se rendre sur le parking de leur jet priv [273]. Son style de vie ne plaide gure en faveur de la sincrit de son engagement. Ses dplacements en avions sont certes compenss carbone (il verse quelque argent dans des projets conomisant ou stockant le CO2 hauteur de celui rejet lors de ses prgrinations aroportes), mais sa seule villa de Nashville (Tennessee, tats-Unis), pourtant aprs travaux disolation et pose de panneaux photovoltaques, a une consommation nergtique quivalente vingt fois celle dun foyer amricain moyen. Quant son yacht de 33 mtres, mme baptis Bio-Solar One et fonctionnant grce aux agrocarburants, il ferait strangler nimporte quel cologiste convaincu. Al Gore napplique gure lui-mme les principes dont il sest fait le champion auprs de lopinion publique.

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Quant Maurice Strong, aprs avoir t impliqu dans un scandale relatif au dtournement dargent du programme ptrole contre nourriture , qui, dans les annes 1990, devait permettre lassouplissement de lembargo international contre lIrak de Saddam Hussein, il a quitt toutes ses fonctions lONU et est parti en Chine[274]. Il y conseille le gouvernement sur ses missions de CO2 et, au sein du groupe Asia Power dont il a pris la direction, aide le pays se couvrir de centrales lectriques au charbon (70 % de llectricit y est produite ainsi). Il nen garde pas moins ses actions du CCX, o il conserve galement son poste au conseil dadministration. Difficile de trouver plus de contradictions apparentes chez un homme ayant thoriquement consacr une importante partie de sa vie lenvironnement. Ses liens anciens et permanents avec lindustrie ptrolire, dont il a t lun des dirigeants, mais aussi sa participation aux runions des

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personnalits les plus influentes du monde, politiques, industriels, banquiers, intellectuels, pour discuter de la marche du monde en marge des instances internationales, en font la figure la plus singulire et mystrieuse de la lutte contre le rchauffement climatique. Cest ainsi quil a activement particip au Forum conomique international, qui se tient chaque anne Davos, mais aussi aux runions du groupe Bilderberg et de la Commission Trilatrale, desquelles presque aucune information ne filtre, ce qui alimente toutes les spculations, notamment sur linstauration dune gouvernance mondiale.

UNE MASCARADE DANGEREUSE ? Cest la conclusion de la ncessit dune gouvernance mondiale que sont arrives certaines personnalits prenant part au dbat sur le rchauffement. Sur ce terrain glissant, James Hansen se contente den appeler la

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dsobissance civile et dexpliquer que le processus dmocratique ne marche pas, que la dmocratie a dmontr son incapacit se saisir du problme des missions de gaz effet de serre. Pour ce faire, James Lovelock, un scientifique de renom qui sest rendu clbre pour son hypothse Gaa , assimilant la Terre un tre vivant, a crit dans lun de ses livres que nous devions abandonner la dmocratie, dans une sorte dtat durgence propre aux temps de guerre. Dans The climate change challenge and the failure of democracy ( Le dfit du changement climatique et lchec de la dmocratie ), David Shearman, professeur de mdecine, et Joseph Wayne Smith, philosophe et cologiste, crivent : Nous avons besoin dune forme autoritaire de gouvernement afin de mettre en uvre le consensus scientifique sur les missions de gaz effet de serre . Pour extrme quelle soit, une telle volution nest gure surprenante chez certains. La

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thse, strictement scientifique au dpart, du rchauffement climatique anthropique est devenue une ralit sociale forte, qui trouve son explication, notamment, dans lauto justification du GIEC aux yeux du grand public (sil existe, cest bien quil y a un problme), la fabrique dun consensus qui na jamais exist (mme si la majorit des scientifiques taient en accord avec la thse du rchauffement climatique anthropique) et le parti pris des mdias, qui a renforc lapparence de consensus. Le scientisme latent dans le grand public a conduit la volont de sen remettre entirement la science quant aux dcisions politiques prendre, au grand soulagement des lus, qui navaient donc pas les assumer. Le contexte a transform les scientifiques en dsaccord avec la thse dominante en opposants politiques. La science devant parler, la parole des chercheurs ne peut tre plurielle. Lincertitude incontournable, existant aussi pour la thse dominante,

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la pratique du doute, la formulation, mme inacheve, dexplications alternatives, sont des lments courants et essentiels de la recherche, mais perus comme des freins la dcision politique, que les scientifiques du climat doivent in fine justifier. Une preuve en est lattribution du prix Nobel de la paix, minemment politique, au GIEC ainsi qu Al Gore pour leurs efforts visant renforcer et propager la prise de conscience des changements climatiques dus lhomme, et jeter les bases de mesures ncessaires pour contrer de tels changements . Tout cela pour enjoindre la population de modifier quelque peu ses habitudes (les petits gestes ), ce qui du point de vue des missions globales de CO2 ne peut avoir quun effet marginal, ou encore tenter, en France, dimposer une contribution climat-nergie , surnomme taxe carbone , retoque au Conseil constitutionnel pour cause diniquit, les entreprises pouvant y

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chapper largement. Les missions de cellesci devaient tre rgules par un processus qui sest rvl totalement inefficace, mais sinsrant aisment dans lconomie de march actuelle. Tout comme la vente massive de produits repeints en vert. Ou encore ce jeu de stratgie malsain, autoris la vente, Fate of the World ( Le destin du monde ), dont le but nest autre que de sauver la Terre des missions de CO2, par quelque moyen que ce soit, y compris les plus extrmes : renversement des rgimes nadhrant pas ce projet, afin de la remplacer par dautres plus dociles ; morts par euthanasie ou encore armes chimiques, afin de diminuer la population humaine. Un point de vue rejoignant celui de Ted Turner, le milliardaire fondateur de CNN, qui considre, avec dautres, que le rchauffement climatique est d la surconsommation, elle-mme consquence non dun mode de vie changer, mais du fait que trop de

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monde consomme ; en consquence de quoi il en appelle une rduction drastique de la population de 95 %, afin que la Terre ne porte pas plus de 250 300 millions dhabitants. De quoi avoir peur, comme nous lenjoignent en couverture Time Magazine du 3 avril 2006 ou encore les Dossiers et documents du Monde de juillet 2009, mais pas pour les mmes raisons

QUATRIME PARTIE : UNE ALTERNATIVE SCIENTIFIQUE


En 1796, Pierre-Simon de Laplace, mathmaticien, astronome et physicien franais, publiait son ouvrage Exposition du systme du monde, dans lequel est explique la naissance du systme solaire, sans quy soit fait mention une seule fois de Dieu. Napolon, qui lon avait rapport cela, en ft la remarque lauteur, qui lui rpondit : Sire, je nai pas eu besoin de cette hypothse . Un peu plus tard, alors que ce mot rest clbre avait circul, lEmpereur lui ft part de la

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raction de Joseph-Louis Lagrange, scientifique lui aussi renomm, qui avait considr quil sagissait pourtant dune belle hypothse, permettant de rendre compte de beaucoup de phnomnes. Laplace montra que, certes, cette hypothse offrait le loisir de tout expliquer, mais quen revanche elle ne permettait de prdire strictement rien. Cette anecdote historique peut tout fait tre transpose au dbat actuel autour du rchauffement global. Pour les tenants de la thse anthropique, les Lagrange daujourdhui, il est impossible de dcrire lvolution rcente du climat sans faire intervenir lHomme et ses rejets de dioxyde de carbone. On a pourtant vu quelle prendrait aisment place au sein de la variabilit naturelle du systme climatique. Les scientifiques en dsaccord avec la thse dominante font remarquer quelle nexplique que trs mal la ralit, la signature de leffet de serre additionnel d aux missions de CO2 ne se retrouvant pas

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ailleurs que dans les modles informatiques (utiliss parfois aveuglment comme on la vu). Leurs prvisions quelques dcennies sont dautant plus sujettes caution quils ne parviennent reconstituer le refroidissement daprs-guerre que grce des astuces , et quils navaient en rien anticip lactuelle stagnation des tempratures. L explication CO2 ne peut au mieux quintervenir la marge, cependant que la thorie mme de leffet de serre classique est soumise dbat et remise en question des degrs divers par nombre de physiciens. Au contraire, il existe des alternatives scientifiques permettant, sans avoir recours lhypothse anthropique, dexpliquer aussi bien les fluctuations climatiques passes, qui posent problme la thse carbocentriste (pour reprendre lexpression de Benot Rittaud), que lvolution la plus rcente. Elles proposent, en revanche, un scnario pour lavenir en opposition parfois totale avec celui du GIEC. Le

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jeu des prvisions tant difficile et les connaissances sur lesquelles ces alternatives sappuient encore trs lacunaires, il est permis de se demander sil ne sagit pas encore dune autre version du catastrophisme ambiant

CHAPITRE 10 : ET LES GAZ EFFET DE SERRE ?


La question de la responsabilit des gaz effet de serre dans le rchauffement doit tre pose. Comme nous lavons vu, lvolution rcente du climat nest pas sans prcdent et pourrait donc sinscrire aisment dans le cadre de ses variations naturelles. Mais le caractre plausible de cette hypothse ne suffit pas la rendre avre. Il est donc ncessaire de se demander si les rejets anthropiques de dioxyde de carbone ne sont pas lorigine des quelques diximes de degrs Celsius caractrisant la hausse reconstitue de la

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temprature moyenne globale de la Terre depuis un sicle et demi, mme si cette valeur est quelque peu incertaine. La concomitance du rchauffement et des rejets de CO2 depuis la rvolution industrielle conduit envisager cette possibilit. Mais l encore, cette hypothse ne peut tre tenue pour avre simplement parce quelle est plausible a priori.

LHOMME EST-IL RESPONSABLE DE LA HAUSSE DE CONCENTRATION ATMOSPHRIQUE EN CO2 ? Avant mme dexplorer lhypothse selon laquelle le lger rchauffement qua connu la Terre depuis environ 150 ans serait la consquence de la hausse de concentration atmosphrique en CO2, il convient de sinterroger sur le rle des activits humaines dans les changements de la composition gazeuse de latmosphre observs.

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La question peut sembler saugrenue, puisque, bien souvent, les climato-sceptiques eux-mmes ne remettent nullement en cause la responsabilit humaine sur ce point.

LA MESURE DU TAUX DE CO2 ATMOSPHRIQUE Depuis la fin des annes 1950, linitiative de lAmricain Charles D. Keeling, le taux de CO2 atmosphrique est mesur depuis un laboratoire localis sur les flancs du volcan Mauna Loa (en activit), dans larchipel hawaen, en plein ocan pacifique. La concentration a volu denviron 315 390 ppmv bientt. Le choix dun tel site de mesure est curieux, car sil est effectivement loin des sources industrielles du CO2 anthropique afin de ne pas tre influenc par elles, il est au plus

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prs de celles du volcanisme, ce qui nest pas sans poser problme[275] et ncessite des corrections en fonction des missions locales et des vents. Dautres centres de mesure ont t crs de par le monde, sous la direction de la NOAA, dont les donnes sont mises contribution afin davoir une vision globale du CO2 atmosphrique. Mais les sites dchantillonnage restent assez rares, les sries temporelles sont parfois lacunaires, si bien que les valeurs prsentes ne sont pas des donnes relles, mme si elles en sont issues[276]. De savants calculs en font une information globale, mais caractrise par une incertitude non ngligeable. Il nen demeure pas moins que latmosphre est indniablement de plus en plus riche en carbone.

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UN BILAN INCERTAIN Les missions anthropiques de CO2 sont montres du doigt, car depuis la rvolution industrielle elles nont cess daugmenter, injectant dans le cycle naturel du carbone une contribution anthropique de plus en plus leve, dsormais de lordre de 8 milliards de tonnes de carbone (8 GtC) par an. Cette quantit reprsente un flux supplmentaire dans le bilan annuel du carbone. Daprs les donnes fournies par le chapitre 7 du dernier rapport du GIEC[277], les principaux rservoirs de carbone sont latmosphre (760 GtC), la surface des ocans (920 GtC), les sols et la vgtation terrestre (2260 GtC) ainsi que locan intermdiaire et profond (37 200 GtC). Ces diffrents stocks changent naturellement entre eux des quantits

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de carbone dont le total, si on se limite celles qui concernent latmosphre, est presque cinquante fois plus important que les missions humaines. Ce sont prcisment ces flux qui nous intressent. Toujours daprs ce mme rapport, ce bilan naturel serait quilibr (nul), avec une captation du carbone atmosphrique par les sols (0,2 GtC/an), par la photosynthse des plantes (120 GtC) et les ocans (70 GtC), et avec un rejet vers latmosphre venant de la respiration (119,6 GtC) et des ocans (70,6 GtC). Le bilan anthropique serait lui en dsquilibre, puisque les diffrents flux (reprsentant des quantits nettement moins importantes de carbone) ne sannulent pas. Ainsi, on sait que, chaque anne, latmosphre reoit 6,4 GtC (valeur moyenne des annes 1990, utilise par le GIEC) dorigine anthropique mais on ny en retrouve que la moiti, soit 3,2 GtC, la moiti manquante ayant t retire par le cycle naturel en mme

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temps que tous les autres flux sortants nettement plus importants quil rgule. ce stade, il semble lgitime de se demander si la petite contribution anthropique peut ou non dsquilibrer le bilan global et tre responsable de la prsence croissante de carbone dans latmosphre sous forme de CO2. Le GIEC prcise, uniquement dans la lgende de la figure prsentant tous ces flux, quils sont entachs dune marge derreur de plus ou moins 20 %, ce qui est considrable. Les chiffres prsents la virgule prs sont donc en ralit trs approximatifs et ajusts de telle sorte que le bilan naturel soit parfaitement quilibr. Par ailleurs, compte tenu dune part de limportance des flux de carbone et de notre incapacit les estimer finement et, dautre part, de la contribution anthropique comparativement faible (en 1991, la seule ruption du volcan philippin Pinatubo a rejet autant de carbone dans latmosphre que les activits humaines de

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toute une anne), on est en droit de se demander si cette hausse du stock atmosphrique de carbone est rellement lie aux activits humaines. Cette hypothse peut tre teste, grce lestimation des diffrents flux et de lincertitude qui leur est attache. Curieusement, notre connaissance, ce test, dont le rsultat conditionne la pertinence de toutes les tudes portant sur lventuelle implication de lhomme dans le changement climatique, na, jusqu prsent, jamais t fait sur ces donnes, ou tout au moins jamais rendu public. Cela est dautant plus tonnant quil est une pratique courante de la recherche. Il permet en effet aux scientifiques dvaluer les chances quils ont de se tromper en concluant la validit de leur hypothse. Le calcul conduit ici un risque derreur de 47 %, si bien quil y aurait presque une chance sur deux de se tromper en affirmant que cest la contribution humaine qui est responsable du dsquilibre positif du bilan

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annuel de carbone atmosphrique[278]. On est trs loin des traditionnels 5 % que ne sautorisent pas dpasser les scientifiques dans leurs conclusions. Cela ninvalide pas en soi lhypothse de la responsabilit humaine, mais montre que, mme si elle tait relle, elle ne pourrait pas du tout tre mise en vidence. Ce qui est pourtant affirm sans la moindre hsitation depuis la cration du GIEC en 1988.

QUEN EST-IL DES DIFFRENTES SORTES DE CARBONE ? Lun des arguments des carbocentristes consiste mettre en avant la composition isotopique du carbone de latmosphre. Il existe plusieurs types datome de carbone, diffrencis par leur masse : les isotopes 12, 13 et 14, que lon note 12 C, 13C et 14C. Le 12C est de trs loin le plus

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commun. Daprs lanalyse des bulles de gaz contenues dans les carottages glaciaires en Antarctique, la proportion de 12C et 13C est reste stable avant les rejets massifs des industries modernes[279]. partir de la rvolution industrielle, ce rapport aurait t peu peu modifi, car le carbone issu de la combustion des nergies fossiles est plus riche en 12C. Cest ce type danalyse qui permet de dire que seule la moiti du CO2 mis par les activits humaines est retrouve dans latmosphre. Les analyses isotopiques rvleraient par ailleurs, aux yeux de certains scientifiques, que la hausse de concentration en CO2 atmosphrique est la consquence des missions anthropiques. Elles ne rvlent cependant quune chose : du charbon et du ptrole (principalement) ont t abondamment brls. La base de la thorie de leffet de serre d lHomme nen est pas plus consolide.

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LACIDIFICATION DES OCANS Le dioxyde de carbone mis par les activits humaines ne se retrouve que pour moiti dans latmosphre. Le reste serait absorb par les ocans o il se transformerait en acide carbonique. Certains chercheurs, comme Claude Allgre, affirment donc que locan sacidifierait cause des rejets anthropiques de CO2. Avec un pH moyen denviron 8,2, leau de mer est considre comme basique. Avant de sacidifier elle devient dabord moins basique. Les quantits de CO2 ncessaires pour rendre les eaux de surface des ocans acides (pH infrieur 7) seraient considrables, et les nergies fossiles disponibles sans doute insuffisantes

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pour y parvenir. Une tude[280] a tabli quentre 1751 et 2004, le pH des eaux ocaniques superficielles tait pass de 8,25 8,14. Ce rsultat sousentend que nous sommes capables de dtecter au niveau mondial une variation de pH de 0,1, alors mme que les mesures disponibles sont parcellaires et trs rcentes. De telles reconstitutions sont terriblement approximatives et servent annoncer par extrapolation quen 2100, le pH sera denviron 7,85. Pourtant il ne suffit pas de savoir combien de CO2 est rejet pour connatre la part qui demeure dans latmosphre et celle qui va se dissoudre dans locan et lacidifier. La Vie sen mle et agit en sens contraire, dune manire quil est actuellement impossible de quantifier. Une plus forte concentration

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atmosphrique en CO2 favorise en effet la photosynthse et donc la croissance vgtale, si bien que la vgtation terrestre stocke plus de carbone. De mme, une plus forte dissolution de carbone dans leau de mer semble bnfique un certain nombre despces marines, qui en stockent plus dans leur carapace ou leur coquille, tandis que dautres semblent indiffrentes, comme les coraux tests par linstitut Ocanographique Woods Hole (tats-Unis)[281]. Les dangers qui menacent les ocans sont donc certainement ailleurs.

Les isotopes du carbone permettent cependant dexplorer une voie quelque peu diffrente. Les essais nuclaires raliss dans latmosphre durant les annes 1950 et 1960

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ont conduit une importante formation de carbone 14. Le suivi des concentrations en carbone 14 a permis de constater quil fallait plusieurs annes avant quil ne soit uniformment rparti dans les deux hmisphres, entre lesquels les changes sont trs lents. Or, lessentiel du CO2 anthropique est mis dans lhmisphre nord, sans que ne soit constat un quelconque dcalage temporel de sa concentration dans lhmisphre sud[282]. Cette absence de dcalage temporel plaide pour une origine essentiellement naturelle de la hausse du CO2. Des vnements climatiques similaires ont eu lieu par le pass, comme nous lavons vu, tout au long de lHolocne. Les donnes glaciaires amnent pourtant penser que le taux de CO2 a t dune remarquable stabilit durant des milliers dannes, ce qui est en contradiction avec la possibilit dune rcente augmentation naturelle, consquence et non cause du rchauffement. Mais les

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glaces sont-elles dinformation ?

une

source

fiable

LES CAROTTAGES GLACIAIRES NOUS RACONTENT-ILS UNE FABLE ? Lanne gophysique internationale de 1957 a marqu la naissance de la glaciologie polaire, particulirement celle de lAntarctique. Les pionniers ont dabord fait uvre dexplorateurs plus que de scientifiques, mais trs vite ltude des isotopes de la glace extraite par forage permet de connatre la temprature rgnant lors de sa formation. La glace tant de plus en plus ancienne mesure que lon fore profondment, il est possible de reconstituer lvolution thermique du continent austral. En 1965, alors quil venait de plonger dans son whisky un glaon frachement remont dun forage 100 mtres de profondeur, le glaciologue franais Claude Lorius est interpell par la

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libration des bulles dair que le glaon conservait depuis sa formation. Leur analyse ne pourrait-elle pas renseigner sur la composition de latmosphre de lpoque ? Cette ide astucieuse trouvera son meilleur terrain dexprimentation dans les forages que les Sovitiques avaient entrepris, seuls dabord, dans leur base isole de Vostok, 3844 mtres daltitude, en nayant toutefois pas les moyens techniques den retirer toutes les informations disponibles. Cette collaboration dbouchera en 1987 sur la publication dans la revue Nature des rsultats de ces analyses : lvolution des tempratures et celle de la concentration atmosphrique en CO2, trs bien corrles sur plusieurs centaines de milliers dannes.

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On y voit clairement lalternance des glaciations et des priodes interglaciaires. Le comportement de la courbe du CO2 y est trs proche de celle de la temprature. Ce nest cependant pas une confirmation de ce quenvisageaient certains scientifiques de la deuxime moiti du XIXesicle : le pilotage des glaciations par les variations du dioxyde de carbone. On sait dsormais que ce sont les variations des paramtres orbitaux de la

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Terre qui en sont le moteur. Tout au plus affirme-t-on dsormais, pour maintenir le CO2 dans la course, quil accompagne la sortie des res glaciaires, en jouant un rle non de dclencheur, mais damplificateur, ce qui est cohrent avec son statut de gaz effet de serre. Les techniques danalyse rcentes ont dailleurs permis de mettre en vidence ce qui napparaissait pas auparavant : les changements de concentration atmosphrique en CO2 ne surviennent que plusieurs centaines plusieurs milliers dannes aprs les variations de temprature. On considre quen la matire ce sont les changes entre les ocans et latmosphre qui sont la clef de ce dcalage. Un ocan froid est un puits de carbone que latmosphre lui cde. Inversement, un ocan suffisamment rchauff rejette plus de CO2 quil nen absorbe. Sappuyer sur ces rsultats pour expliquer limpact potentiel du CO2 sur le systme climatique, comme la fait Al Gore

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dans son film, nest rien dautre que mensonger. Les fluctuations du CO2 depuis 400 000 ans et plus ne sont quune consquence des changements climatiques. Daprs ces donnes glaciaires, la concentration en dioxyde de carbone aurait t stable depuis le dbut de lHolocne jusquau XVIIIesicle, soit pendant des milliers dannes, une valeur denviron 280 ppmv (0,028 % dun volume dair). La modification anthropique apparat clairement, comme un vnement sans prcdent depuis au moins des centaines de milliers dannes. La concomitance entre la rvolution industrielle et cette hausse de concentration atmosphrique nest pas suffisante pour affirmer la responsabilit humaine, mais les valeurs atteintes semblent un argument fort. Ce scnario scientifique repose sur un postulat implicite, qui explique peut-tre cette interrogation de Claude Lorius : tonnamment, personne na contest le

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fait que lon puisse reprsenter latmosphre de la plante en faisant un simple trou dans les glaces de lAntarctique [283] Peut-tre ne voulait-il parler que de la reprsentativit spatiale des mesures, qui concerne une petite partie du globe, et que lon tend rapidement son ensemble. Mais prtendre tudier lvolution du CO2 atmosphrique partir des bulles prisonnires de la glace ancienne suppose aussi que lon sest assur sur le plan thorique que lair quelles renferment est bien de la mme composition que latmosphre de lpoque laquelle elles se sont formes. Autrement dit, il ne faut pas que cet air se soit altr, au moment de leur enfermement et depuis lors. La remise en question de ce prsuppos est venue du Polonais Zbigniew Jaworowski. Prsident du conseil scientifique du Laboratoire Central de Radioprotection de Varsovie et ancien prsident du Comit Scientifique des Nations Unies sur les effets des Radiations Atomiques, cet

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minent physicien a t responsable de projets de recherche pour lAgence Amricaine de Protection de lEnvironnement et pour lAgence Internationale de lnergie Atomique. Ce spcialiste des pollutions atmosphriques est galement devenu un fin connaisseur des carottages glaciaires, quil a pratiqu sur les hautes montagnes de tous les continents et aux ples, la recherche notamment des dissminations radioactives dues aux essais nuclaires et aux accidents de racteurs de centrales atomiques. Cest en constatant que les contaminants quil tudiait migraient au sein mme de la glace que Jaworowski en est venu remettre en cause la valeur de reprsentativit des proportions respectives des diffrents gaz contenus dans les bulles dair qui en sont prisonnires[284]. Mme des tempratures extrmement basses, la prsence deau liquide dans la glace est commune. Or, dans leau froide, le CO2 est 70 fois plus soluble que lazote et 30

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fois plus que loxygne, si bien que lair emprisonn dans la glace environnante va changer de composition. La pression jouerait aussi un rle important. Les donnes du terrain illustrent bien ces nombreux biais. Dans les forages des stations antarctiques Byrd et Vostok, o les vitesses respectives daccumulation de la glace sont diffrentes, on observe la profondeur de 500 mtres une forte baisse de concentration en CO2, pour des chantillons ayant 16 000 ans dcart. Inversement, des glaces dge identique prsentent des concentrations en CO2 totalement diffrentes. La reconstitution de lvolution du CO2 atmosphrique grce aux glaces polaires apparat donc comme un artefact. Selon Jaworowski, qui a pass en revue un grand nombre de publications, les donnes juges incohrentes car diffrant du rsultat attendu, sont cartes, sans autre forme de procs. Ce serait jusqu 20, 30 voire parfois 40 % des donnes qui ne

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seraient pas retenues[285]. Dans ces conditions, il est en effet permis daffirmer que jamais le taux de CO2 na t aussi lev. En 1994, lorsquil proposa, avec ses collgues de linstitut Polaire Norvgien, pour lequel il travaillait alors, un projet de recherche sur la fiabilit des tudes bases sur les carottes de glace, on lui rpondit que lallocation de fonds lui tait refuse parce quune telle entreprise serait immorale si elle servait saper les bases de la recherche sur le climat[286]. Les critiques de Jaworowski ne reurent pas un accueil favorable de la part du monde de la glaciologie, dont le travail aurait vu sa porte considrablement rduite en cas de validation. Elles sont pourtant cohrentes avec les reconstitutions de la concentration atmosphrique en CO2 par lintermdiaire dautres indicateurs, comme les stomates de plantes fossilises. Les stomates sont des

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ouvertures microscopiques situes sur les feuilles des vgtaux, par o ont lieu les changes gazeux lors de la respiration et de la photosynthse. Leur tude permet de connatre assez prcisment le taux de CO2 atmosphrique lors de la fossilisation, dont lanciennet est connue par datation de lchantillon au carbone 14. Les rsultats indiquent des taux parfois conformes aux indications des carottes de glace, mais souvent plus levs et surtout marqus par dimportantes fluctuations, en concordance avec les variations climatiques[287]. Pour les concentrations en CO2 plus rcentes (mais antrieures aux mesures de Keeling), les 90 000 mesures ralises par des scientifiques en divers points du globe durant les XIXeet XXesicles constituent une alternative aux donnes glaciaires. Sous rserve quelles ne soient pas majoritairement non reprsentatives de latmosphre de

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lpoque, ce qui apparat peu vraisemblable, elles conduisent la conclusion que rcemment encore le CO2 atmosphrique a connu dimportantes variations de concentration[288]. La reconstitution des tempratures en Antarctique pour ces deux derniers sicles[289] apparat dailleurs bien mieux corrle ces valeurs quaux indications glaciaires. Il ressort donc ce stade que non seulement la dtection dune possible contribution anthropique la hausse de concentration atmosphrique en CO2 est impossible, mais encore qu toutes les chelles de temps, les variations climatiques ont t accompagnes de fluctuations concomitantes du taux de CO2, parfois des niveaux proches de celui que nous connaissons actuellement. Lvolution rcente du CO2 atmosphrique pourrait donc tre, au moins pour partie, naturelle, non pas la cause, mais

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la consquence du rchauffement. Ce qui pose la question du rle du dioxyde de carbone dans leffet de serre. L encore, les incertitudes sont telles, quaffirmer que le trs incertain bilan atmosphrique excdentaire de ce gaz est responsable du rchauffement rcent de latmosphre terrestre est pour le moins dlicat.

LE DIFFICILE BILAN RADIATIF DE LA TERRE Le bilan radiatif de la Terre reprsente le solde du rayonnement reu par notre plante en provenance du Soleil et du rayonnement rmis par celle-ci en direction de lespace. Malgr quelques menues fluctuations, on considre que la quantit dnergie en provenance du Soleil est dune grande stabilit, ce pourquoi on lappelle constante solaire . Elle est mesure au sommet de latmosphre et reprsente environ

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1367 W/m (watts par mtre carr). Cette valeur thorique nest valable que pour un disque perpendiculaire au rayonnement solaire. Une sphre ayant une superficie quatre fois suprieure celle dun disque de mme rayon, il faut donc diviser par quatre la constante solaire pour connatre la quantit moyenne de rayonnement solaire arrivant sur Terre : 342 W/m2. Les nuages, latmosphre et la surface de la Terre rflchissent ou diffusent une partie de ce rayonnement vers lespace et en absorbent une autre. Ils mettent leur tour un rayonnement, dont les caractristiques sont diffrentes. Compte tenu de sa temprature, la Terre met dans linfrarouge, une longueur donde que les gaz dits effet de serre (la vapeur deau, le dioxyde de carbone, le mthane et le protoxyde dazote) absorbent, alors quils sont plutt transparents au rayonnement solaire. Selon la thorie de leffet de serre, ils rmettent leur tour un rayonnement en direction de la

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surface de la Terre (backradiation), quils rchauffent. Lquilibre thermique de la plante est conditionn par un bilan radiatif nul. Quil devienne positif et la Terre se rchauffe. Ce quoi devrait logiquement conduire une quantit croissante de gaz effet de serre dans latmosphre. Le quatrime rapport du GIEC value leffet de cette hausse de concentration des gaz effet de serre, au premier rang desquels le CO2, 1,6 W/m2. Lestimation de ce forage radiatif (attribu dautorit lHomme) est cependant caractrise par une marge derreur importante, puisque la fourchette va de 0,6 2,4 W/m2, due aux nombreuses inconnues. Le niveau de comprhension scientifique de nombreuses composantes du forage radiatif sont considres comme faible par le GIEC. Une remarque confirme par la consultation de plusieurs bilans radiatifs, y compris lorsque les auteurs sont les mmes. Lamricain Kevin Trenberth, auteur

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principal pour les deux derniers rapports dvaluation du GIEC, a publi quelques annes dintervalle deux bilans radiatifs sensiblement diffrents. Le premier[290] est curieusement en quilibre (la Terre ne se rchauffe pas) et, de manire cocasse, utilis par le GIEC dans son dernier rapport[291], tandis que le second[292] est caractris par un excdent de 0,9 W/m2, marque du rchauffement. Ce nest pas l la seule diffrence. Les flux du bilan radiatif de la Terre varient entre ces deux exemples de plusieurs W/m2, jusqu une dizaine. Lincertitude est donc l aussi trs grande et rend dlicate la caractrisation dun forage qui lui est bien infrieur. Elle est cependant reconnue dans ces articles, les auteurs prcisant que lestimation des flux est raisonnable, mais pas exacte. Une augmentation de la concentration de ces gaz effet de serre doit thoriquement

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conduire le systme climatique se caler sur un quilibre diffrent, induisant une hausse de temprature. Si la prsence des gaz effet de serre ne cesse de crotre, la temprature devrait elle aussi constamment augmenter. En thorie. Le refroidissement daprsguerre semble en contradiction avec un effet de serre qui aurait d tre de plus en plus important. La forte croissance conomique de cette poque (les Trente Glorieuses) a en effet t synonyme dimportants rejets de CO2. Cet pisode, qui a fait craindre certains le retour dun Petit ge de glace, tait expliqu par les fines particules (arosols) rejetes par lindustrie dans latmosphre, dont leffet refroidissant tait jug suprieur leffet rchauffant du CO2. Les modles utiliss pour prvoir lavenir climatique de la plante dici quelques dcennies peuvent galement tre utiliss pour reconstituer le pass. Mais en labsence de toute mesure de ces arosols[293], cette variable tait

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simplement ajuste de manire faire coller chaque modle aux observations de lpoque. Puis des chercheurs en sont venus douter tout simplement de ce refroidissement. Les ocans reprsentant prs de 71 % de la superficie de la Terre, la connaissance de leur temprature est importante dans la dtermination de celle du globe tout entier. Faisant valoir lexistence dun changement dans la manire de procder aux mesures de temprature de surface des ocans aprs la Seconde Guerre mondiale, ayant conduit selon eux une importante sous-estimation, ils en ont conclu que ce que lon prenait jusqualors pour un refroidissement navait t quune simple pause[294]. Cela est contraire ce que lon sait de lvolution du climat sur les continents, mais a pour avantage de prsenter un scnario moins embarrassant pour le rle central des gaz effet de serre. En revanche, il lest beaucoup plus pour les modles qui, comme la fait malicieusement

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remarquer Richard Lindzen, ont donc correctement simul des donnes incorrectes [295].

RECHERCHE CHALEUR DSESPRMENT La temprature des ocans est dsormais connue de manire beaucoup plus fiable, grce un excellent rseau de 3000 balises semi-immerges. Par rapport aux mesures antrieures, elles donnent une temprature lgrement suprieure, car mesure dans une couche deau plus chaude (pas juste sous la surface). La mise en place progressive de ce rseau sest tendue de 1977 2003, priode pendant laquelle la place de ces mesures dans le calcul de la temprature des ocans a ainsi t croissante. La hausse constate de cette variable pourrait donc sexpliquer au moins partiellement de la sorte. Le

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rchauffement de la surface des ocans est nanmoins un fait semblant clairement tabli sur la priode 1993-2008[296]. partir de 2003, la mise en place du rseau de balises tant termine, il a t possible dexploiter pleinement les donnes fournies, qui nous renseignent sur la temprature de la couche suprieure de locan, jusqu 700 mtres de profondeur. Contrairement locan intermdiaire et profond, dont linertie thermique est importante, cette couche deau suprieure est sensible court terme aux fluctuations climatiques. Compte tenu de lextension des ocans, mais aussi du fait que cette mesure de temprature nest pas soumise aux biais rencontrs sur les continents, beaucoup de spcialistes de ces questions, comme Roger Pielke Sr., climatologue luniversit de Boulder (Colorado), considrent que le suivi du contenu thermique des ocans reprsente la meilleure approche possible de lvolution de la temprature

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moyenne globale. Or, depuis 2003, il apparat que les ocans ne se rchauffent plus, voire quune lgre tendance la baisse se dessine. Larticle[297] de 2006 qui a mis en vidence cette dcouverte a jet le trouble, car les modles sont unanimes : le rchauffement ne peut que se poursuivre. La stagnation de la temprature globale des basses couches de latmosphre reconstitue par le Hadley Centre-CRU de Phil Jones, ou le fort ralentissement de la hausse constat par le GISS de James Hansen taient dj en contradiction avec les modles, mais il tait mis en avant que, la chaleur ne pouvant avoir disparu, elle se situait trs probablement dans les ocans. Une critique de larticle a mis en vidence une srie de biais, au grand soulagement des alarmistes du rchauffement climatique. Mais les corrections faites par les scientifiques ont confirm leur premire conclusion. Cette mise jour de leur article, dailleurs valide par des

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analyses indpendantes[298], passe gnralement inaperue auprs des journalistes, qui croient ainsi pouvoir continuer prtendre que lvolution rcente du climat est conforme aux prvisions des modles et du GIEC. Pour les scientifiques, au contraire, il y a l un lment dinterrogation de premier plan. Dans lun des courriels[299] du Climategate, Kevin Trenberth fait part Michael Mann de son embarras : Le fait est que nous ne pouvons expliquer labsence actuelle de rchauffement, ce qui est grotesque . Il a rcemment publi dans Nature un court article[300], sous-titr O est passe lnergie du rchauffement global ? . Trenberth constate que les observations divergent de plus en plus de la thorie de leffet de serre anthropique, tant du point de vue du flux radiatif schappant vers lespace (limitant le rchauffement), bien plus important

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quattendu par les modles, que de la chaleur manquante, quil pensait tre dans les ocans. Son point de vue est ambivalent. Dans un autre courriel[301], il explique que lon est encore loin de pouvoir tablir le bilan nergtique de la Terre, dont il est un spcialiste mondial, notamment auprs du GIEC. Cependant, il considre galement, aussi bien dans les courriels que publiquement, que si cette chaleur manquante nest pas retrouve, cest que le systme de balises argo est inadapt sa dtection et que si la manire denvisager le bilan radiatif nest pas valide par les observations, cest que les outils pour les recueillir sont dficients. Une foi dans les modles dsarmante. Dautres chercheurs, comme Robert Knox et David Douglass, du dpartement de physique et astronomie de luniversit de Rochester (tatsUnis), confirment le refroidissement des ocans, nient lexistence dune chaleur manquante et affirment que Trenberth et

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ses

collgues

surestiment
[302]

fortement

le

dsquilibre radiatif . Les modles sont unanimes, mais les modles se trompent.

ON A PERDU LA TRACE DE LEFFET DE SERRE Daprs les modles, la hausse de concentration des gaz effet de serre devrait se traduire par un rchauffement de latmosphre ingal selon la latitude et laltitude. Cest au-dessus des rgions intertropicales, vers 10 kilomtres daltitude, quil doit tre le plus marqu, ce que lon a appel le hot spot, le point chaud . Les seules diffrences entre modles concernent lintensit de ce rchauffement, mais pour tous, il doit y tre suprieur celui de toutes les autres rgions de latmosphre. Le GIEC fait bien sr mention de cette signature thorique de leffet de serre additionnel dans son dernier rapport

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dvaluation[303]. En revanche, les rsultats de la confrontation avec le rel sont totalement tus. Les mesures de temprature des diffrentes couches de latmosphre, par ballon sonde et par satellites, montrent sans ambigut labsence de ce point chaud[304]. Non seulement le rchauffement de latmosphre na pas t plus rapide en altitude audessus des tropiques, mais cest de plus prcisment linverse : la troposphre (latmosphre jusqu 15 km daltitude aux basses latitudes, 10 km dans la zone tempre) sest globalement moins rchauffe que la surface de la Terre : jusqu 5 kilomtres daltitude, cest un rchauffement de moins en moins important qui est observ[305]. Pour prdire le rchauffement catastrophique venir, le GIEC utilise des modles qui non seulement livrent une image errone des volutions actuelles, ce qui montre notre faible comprhension du phnomne

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de leffet de serre, mais aussi surestiment le rchauffement dun facteur 2 3[306]. Le GIEC attribue au CO2 une capacit augmenter la temprature moyenne globale de 3C pour un doublement de sa concentration. De nombreux chercheurs parviennent des valeurs nettement infrieures, de lordre dun degr Celsius, voire moins dun demi : Roy Spencer, Richard Lindzen, Syun-Ichi Akasofu, dj rencontrs dans ces pages, mais aussi William Gray, professeur mrite luniversit dtat du Colorado (tatsUnis), Stephen Schwartz, du Brookhaven National Laboratory (tats-Unis), ou encore Oleg Sorochtin, spcialiste du climat linstitut docanographie de lAcadmie des Sciences russe, qui a dclar que mme si la concentration en gaz effet de serre doublait, lHomme nen percevrait pas limpact sur les tempratures [307].

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LEFFET DE SERRE EST-IL BIEN CELUI QUE LON CROIT ? Se pourrait-il que le dioxyde de carbone soit dun effet si marginal sur le systme climatique de la Terre que le doublement de sa concentration ne conduise qu une hausse de temprature insignifiante ? Il est souvent mis en avant que les missions de CO2 peuvent mener une situation analogue, dans son principe sinon dans son intensit (la pole frire de Michel Rocard), la situation prvalant sur la plante Vnus. Latmosphre de cette dernire est trs largement compose de CO2 (96,5 % contre 0,039 % sur Terre) et leffet de serre y est trs important, ce qui en fait la plante la plus chaude du systme solaire : environ 460C en moyenne. James Hansen a t un spcialiste de latmosphre vnusienne avant de se consacrer celle de la Terre. Le journaliste Fabrice Nicolino explique ainsi linfluence que ces premires recherches ont eu sur

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son travail postrieur[308] : Et si cette plante, en des temps infiniment anciens, avait t accueillante pour la vie ? Et si un effet de serre cataclysmique, fond sur une accumulation de gaz carbonique, avait chang la plante entire en un dsert dfinitif ? Pour James Hansen, nos rejets de CO2 peuvent mettre en route un scnario similaire. Depuis, lide dune plante Vnus primitivement favorable aux conditions de la vie na pas t rejete, mais le mcanisme qui aurait conduit au terrible effet de serre actuel, nest plus le mme : cest lvaporation des eaux de surface qui aurait conduit un effet de serre accru. Le CO2 naurait pas particip cette volution du climat vnusien[309], pas plus quil ne jouerait un rle dans leffet de serre actuel de cette atmosphre. Voici comment linstitut de Mcanique Cleste explique leffet de serre sur Vnus[310] : Cette temprature est la

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consquence dun effet de serre rsultant non du dioxyde de carbone (CO2) mais de constituants en trs faibles quantits relatives tels que [le dioxyde de soufre] SO2 et [la vapeur deau] H2O. En effet, dans le domaine infrarouge correspondant au maximum dmission thermique pour un corps la temprature de la surface et de la basse atmosphre de Vnus, le CO2 prsente des fentres de transmission trs larges qui ne peuvent piger efficacement le rayonnement infrarouge. En revanche, SO2 et H2O, bien quen trs faibles quantits, absorbent les radiations dans ce domaine de longueurs donde . Les diffrents gaz effet de serre absorbent le rayonnement infrarouge qumettent Vnus et la Terre, mais ils sont tous plus ou moins efficaces selon la longueur donde de ce rayonnement et ce, de manire spcifique. La figure suivante, ralise laide de deux documents de lcole Normale Suprieure de Lyon, montre

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labsorption du CO2 et de la vapeur deau en fonction de la longueur donde du rayonnement.

Comme on le voit, le CO2 prsente un pic dabsorption pour un rayonnement de longueur donde denviron 4 micromtres, mais sur tout le reste du spectre la vapeur deau

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est beaucoup plus efficace. Ainsi, bien quen infime quantit dans latmosphre vnusienne (0,002 %), cest elle qui, avec le dioxyde de soufre (0,015 %), y est responsable de leffet de serre. Sur Terre, la vapeur deau, bien quingalement rpartie dans latmosphre, y est en quantit trs suprieure au CO2. Cette concentration plus grande et une capacit dabsorption du rayonnement infrarouge plus efficace en font sur Terre aussi le principal gaz effet de serre. Ce sont prcisment de tels arguments qui, durant plus de la moiti du XXesicle, ont conduit nombre de scientifiques rejeter la thse de Svante August Arrhenius et, partir des annes 1930, de Guy Stewart Callendar (voir chapitres 1 et 2), selon laquelle le CO2 serait un lment de premier plan de lvolution du climat. DAnders Jonas ngstrm, qui publia le premier spectre dabsorption du CO2 au dbut du XXesicle, Hans Panovsky dans

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les annes 1950, reprsentatif de la majorit des mtorologues de lpoque, il tait souvent considr quune augmentation de la concentration atmosphrique en CO2 ne serait que dun effet minime[311]. Nombre de scientifiques climato-sceptiques estiment actuellement que la vapeur deau reprsente elle seule 95 % de leffet de serre terrestre. Pour le GIEC et les scientifiques de lalarmisme climatique, la vapeur deau rentre pour environ 60 % de leffet de serre terrestre et le CO2 35 %. Dans ces conditions, une augmentation de la concentration de celui-ci ne peut tre sans effet. Mais le physicien de latmosphre Ferenc Miskolczi, spcialiste des transferts radiatifs, fait remarquer que les modles actuels nenvisagent pas les effets du CO2 en tenant compte simultanment des autres gaz effet de serre, tel que cela a lieu dans latmosphre ; ils calculent dabord laugmentation de temprature induite par plus de CO2, puis en

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dduisent la prsence accrue de vapeur deau qui, elle-mme, rchauffe latmosphre et la surface terrestre et ainsi de suite. Cela ne peut se passer ainsi et les interactions avec les autres gaz effet de serre agissant simultanment ne peuvent pas ne pas tre prises en compte. On a vu limportance que cela revt avec la figure de labsorption de la vapeur deau et du CO2 en fonction de la longueur donde du rayonnement (voir page 263) : leffet de celui-ci peut tre trs limit par leffet de celle-l et les considrer lun aprs lautre ne peut conduire qu des erreurs. Dautant plus que, toujours selon Miskolczi, cette hausse de temprature due plus de CO2 doit saccompagner dune lgre diminution de la concentration atmosphrique en vapeur deau, ce qui est observ et contrarie donc le rchauffement. Autrement dit, leffet de serre est constamment satur et lemballement climatique totalement impossible[312].

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Les bases sur lesquelles repose le scnario privilgi par le GIEC apparaissent donc bien fragiles. Les modles de leffet de serre peinent reconstituer le pass et ne savent pas dcrire lvolution actuelle. Pourquoi faudrait-il leur accorder du crdit pour leurs prvisions court et moyen terme ? Les bases physiques elles-mmes sur lesquelles ils se fondent sont discutes par des scientifiques de haut niveau. Des physiciens, notamment allemands, remettent en cause fondamentalement les bases de la thorie radiative de leffet de serre, tandis que des scientifiques russes ont dvelopp une approche nouvelle, ne reposant pas sur les changes radiatifs et donnant dexcellents rsultats. Le dbat est donc loin dtre clos et les gaz effet de serre, bien que toujours accuss, pourraient avoir un excellent alibi. Le ou les responsables du rchauffement climatique du XXesicle, eux, courent toujours

CHAPITRE 11 : LHYPOTHSE SOLARISTE


Lide dun pilotage des grandes variations climatiques alternant priodes glaciaires et interglaciaires par des changements cycliques de lnergie solaire reue par la Terre est ne au XIXesicle. Cest le mathmaticien franais Joseph-Alphonse Adhmar qui le premier, en 1842, propose que des variations orbitales de la Terre puissent tre lorigine des changements climatiques responsables des grandes glaciations. Les connaissances parcellaires de son temps ne lui firent entrevoir quune partie des facteurs

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entrant en jeu et ses conclusions taient errones, mais lignorance des savants de lpoque vis--vis du rythme des glaciations ne leur permettait pas dinfirmer totalement cette thorie, qui neut pourtant aucun succs. Elle tait simplement juge absurde. Elle inspira nanmoins James Croll qui, en 1875, put tablir une corrlation entre les paramtres orbitaux de la Terre et les grandes variations climatiques. La thorie telle quil la prsentait souffrait de quelques lacunes mais elle tait pourtant dj intressante et mme de susciter de lintrt, dfaut de lenthousiasme. Cependant climatologues et gologues la rejetrent. Il fallut attendre les annes 1920 pour que cette ide connaisse un nouvel essor avec les travaux du mathmaticien serbe Milutin Milankovic, quil mena jusquen 1941. Les connaissances accrues en matire dastronomie lui permirent de dcrire de manire pleinement satisfaisante comment la rotation de la Terre sur

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elle-mme et sa rvolution autour du Soleil ont une influence dterminante sur la quantit de rayonnement solaire lui parvenant et comment les variations de cette quantit induisent les changements climatiques de grande ampleur. Cependant, il ntait pas possible, alors, de confirmer totalement cette thorie du forage astronomique, si bien quelle ne fit pas lunanimit, une fois de plus. Ce nest quen 1976, avec ltude de sdiments marins comme indicateurs des glaciations passes, que la thorie astronomique des paloclimats a trouv confirmation, prs dun sicle aprs les travaux prcurseurs de Croll. Les variations climatiques dchelle temporelle plus rduite, de quelques dcennies plusieurs sicles, peuvent galement tre expliques par un autre forage extrieur au systme climatique : les variations dintensit de lactivit solaire. Alternative au forage anthropique par les gaz effet de serre, cette

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thorie est en plein dveloppement et donc encore incomplte. Les zones dombre subsistant permettent aux tenants de leffet de serre anthropique de continuer lignorer. Pourtant, un nombre croissant de publications scientifiques vient ltayer et rend de plus en plus difficile sa marginalisation.

LES VARIATIONS DE LA CONSTANTE SOLAIRE Lactivit du Soleil nest pas constante : elle est soumise des cycles, dont le plus connu est aussi le plus court. Il sagit du cycle de Schwabe, du nom de lastronome allemand qui la dcouvert au milieu du XIXesicle, dune dure comprise entre 8 et 13 ans (11 ans en moyenne). Il a t dcouvert par le comptage du nombre de taches observes la surface du Soleil. Ces taches reprsentent des rgions de

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temprature relativement faible par rapport leur environnement. Elles ont pour origine une intense activit magntique si bien quun grand nombre de taches est signe dune forte activit solaire, et inversement. La reconnaissance de telles taches est ancienne et remonte plus de 2000 ans en Chine. En Europe, il faut attendre le dbut du XVIIesicle pour avoir le dbut dune srie continue et non interrompue. Ces observations sont reportes sur la figure suivante.

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Le nombre de taches solaires par cycle a t trs ingal depuis 400 ans. La priode la plus rcente correspond un maximum trs net, avec une forte activit solaire sur une longue priode. Au contraire, la seconde moiti du XVIIesicle est caractrise par un minimum trs marqu, avec une quasi-disparition des taches, signe dune activit solaire exceptionnellement basse. Ce minimum, dit de Maunder, est le cur du Petit ge de

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glace, qui prend fin quand se termine le minimum de Dalton. Il semblerait donc quil y ait concidence entre priode contemporaine chaude et de forte activit solaire dune part et, dautre part, entre priode relativement plus froide et Soleil peu actif.

LAFFAIRE COURTILLOT Les volutions parallles des courbes de temprature globale reconstitue (telle celle dAnders Moberg, page 90) et dactivit solaire, malgr leurs fluctuations, suffisent jeter le doute sur le rle du CO2 dans lvolution du systme climatique. Aussi ces tudes sont-elles trs mal reues par les tenants de la thorie dfendue par le GIEC. En France, Vincent Courtillot et Jean-Louis Le Moul, de linstitut de Physique du Globe de Paris, ont

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mis en vidence les influences des variations dactivit solaire sur le climat dans des tudes publies partir de 2007. Leur travail a tout de suite t trs vivement critiqu par le climatologue douard Bard, professeur au Collge de France, et par le glaciologue Jean Jouzel, dans une mesure dpassant la simple controverse scientifique. Les erreurs mises en vidence par ces derniers ont t corriges, sans que ne soient altres les conclusions des auteurs, mais la polmique na pas pris fin. Les courriels du Climategate ont rvl pourquoi : Bard et Jouzel se sont tous deux adresss Phil Jones, afin quil intervienne dans la polmique[313]. Aprs quelques changes de courriels, cest le gophysicien de luniversit de Chicago,

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Raymond Pierrehumbert, actif membre du blog Realclimate.org, qui sest charg dcrire en franais et en anglais un article accusateur, Les chevaliers de la Terre plate , dont les insinuations ont t reprises par les journaux franais Le Monde et Libration, qui nont pas hsit parler de soupons de fraude . En France, cette affaire empoisonne dornavant tout le dbat autour de linfluence du Soleil sur lvolution climatique et occulte les trs nombreuses autres publications sur le sujet.

Les donnes concernant les taches solaires ne permettent quun recul assez limit. Il existe heureusement un autre moyen, indirect mais prcis, de connatre lactivit

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solaire de priodes plus anciennes, bas sur lenregistrement du carbone 14 (le 14C). Cet isotope est produit uniquement par laction du rayonnement cosmique sur latmosphre. Or, le flux de ce rayonnement en provenance de lextrieur du systme solaire est luimme plus ou moins dvi par le vent solaire , flux de particules en provenance de notre toile, en quantit dautant plus leve quelle est active. Ainsi la courbe dvolution du 14C reprsente en ngatif celle de lactivit solaire. Elle montre, elle aussi, un maximum dactivit solaire contemporain, les minimums dj cits ainsi que celui de Sporer, au dbut du Petit ge de glace, et enfin un maximum mdival[314]. Une bonne corrlation est galement trouve sur un temps plus long, correspondant tout lHolocne[315], soit onze millnaires.

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VOLUTION RCENTE DU CLIMAT ET SOLEIL En 1987, bien avant toute polmique publique sur les gaz effet de serre, Karen Labitzke, de linstitut Mtorologique de Berlin, publie un article[316] suggrant ltroite relation Soleil-climat en mettant en vidence la corrlation entre la temprature moyenne globale et la dure des cycles solaires depuis 1750, sachant que plus un cycle est court et plus lactivit du Soleil est intense (et inversement). Puis, en 1991, les Danois Eigil Friis-Christensen et Knud Lassen affinent lanalyse sur la priode commenant en 1860[317]. La figure suivante, issue dun article de lastrophysicien amricain Willie Soon paru en 2005[318], illustre parfaitement le rle que semble jouer le Soleil sur la temprature de la Terre, ici celle des rgions arctiques. On a vu que les mesures de temprature de cette rgion semblaient

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moins entaches derreurs lies aux nombreux biais dcrits dans le chapitre 4. Cest ici lirradiance (puissance dun rayonnement lectromagntique par unit de surface, en W/m2) qui indique lactivit du Soleil ; elle est mesure au sommet de latmosphre par les satellites depuis une trentaine dannes et reconstitue pour les priodes antrieures.

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En comparaison, la confrontation avec la thorie du rchauffement climatique par les gaz effet de serre apparat bien peu probante. Seule la dernire priode daugmentation des tempratures est bien corrle avec la hausse de concentration atmosphrique en CO2. Les modles seraient incapables de reproduire lvolution de la temprature globale sans lintervention de leffet refroidissant (mal connu) darosols dont la prsence est ncessaire mais pas justifie par

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des mesures (voir chapitre prcdent), mais cest eux que lon sen remet. Ceux qui ne croient pas au rle central jou par les variations dactivit solaire dans lvolution rcente du climat mettent en avant que le GIEC prend en compte ces variations dintensit de lirradiance dans lestimation des diffrents forages du bilan radiatif, mais que leur amplitude est trop faible pour jouer un rle important : moins de 0,1 % alors mme que pour obtenir le forage correspondant, rappelons-le, il faut diviser sa valeur par quatre. Largument parat imparable et est tout fait justifi : si lon en reste l, lactivit solaire nest quun forage parmi dautres, en rien dterminant. Mais Dame Nature sait nous surprendre.

COSMOCLIMATOLOGIE Constater une corrlation forte entre deux paramtres ne suffit pas tablir un

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lien de cause effet entre eux. Il faut pour cela dterminer le processus physique sousjacent. Bien que trs critiquable et mis en dfaut, le rle des gaz effet de serre constitue une thorie explicative, mme si la corrlation entre CO2 atmosphrique et temprature nexiste que depuis les annes 1970. Il ny eut longtemps aucune thorie permettant dexpliquer comment la relle, mais faible variation dactivit solaire pouvait avoir des consquences de lampleur dcrite sur le climat et ses fluctuations. Cest alors quapparat Henrik Svensmark. Ce physicien danois, lve de Friis-Christensen, se demandait, comme les autres chercheurs travaillant sur les liens entre climat et Soleil, quel effet inconnu pouvait amplifier daussi faibles changements au sein de lactivit solaire, jusqu ce quil entende parler de nouveau des rayons cosmiques, quil avait croiss pendant ses tudes. Il se souvint de lexprience visant mettre en vidence ce

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rayonnement provenant de lespace laide dune chambre brouillard , dite aussi chambre de Wilson , enceinte ferme contenant un gaz satur en vapeur. Par ce dispositif, invent en 1912, le physicien cossais Charles Wilson avait voulu dcouvrir les secrets de la formation des nuages. Pour que la vapeur deau, qui est un gaz, puisse se transformer en fines gouttelettes deau liquide, il faut ces dernires ce que lon appelle des noyaux de condensation, autour desquels elles peuvent sagrger. Il sagit de cristaux de sable ou de sel marin (que le vent arrache aux embruns), de suie volcanique ou encore darosols dus la pollution. Wilson pensait que lionisation du rayonnement de la Terre dans latmosphre, cest--dire la production datomes chargs lectriquement par gain ou perte dun ou plusieurs lectrons, pouvait aussi fournir la vapeur deau des noyaux de condensation. De fait, chaque traverse de la chambre brouillard par

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un rayon, se formait une petite trane de condensation matrialisant son passage. La quantit dions rvle conduisit cependant trs vite envisager que le rayonnement entrant en jeu puisse avoir une autre origine que terrestre. Cest de la sorte que lon dcouvrit les rayons cosmiques, et que lon continue de mettre en vidence leur existence en cours de physique. Lorsque Svensmark se remmora ces tranes de condensation, il pensa immdiatement quil pouvait y avoir l une possible explication rendant plausibles les effets des variations dactivit solaire sur le climat. Les nuages renvoient environ 20 % du rayonnement solaire arrivant en moyenne sur Terre (342 W/m2 au sommet de latmosphre), soit prs de 65 W/m2. Si le flux de rayons cosmiques, qui peuvent fournir des noyaux de condensation et donc avoir une influence sur la formation des nuages, est modul par lactivit du Soleil via le vent solaire , alors on peut envisager que celle-

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ci, en contrlant partiellement la nbulosit, mme de quelques pourcents, peut jouer un rle dans le bilan radiatif de la Terre, comparable celui attribu au forage des gaz effet de serre anthropiques. La collecte de donnes sur la couverture nuageuse permit den comparer lvolution avec celle de lactivit solaire et/ou du rayonnement cosmique. De nombreux articles[319] font tat dune trs bonne corrlation, particulirement avec les nuages de basse altitude. Svensmark et FriisChristensen nommrent cosmoclimatologie[320] ce nouveau champ disciplinaire : ltude de linfluence des facteurs extrieurs au systme Terre sur son climat.

UNE VRIT QUI DRANGE ? Cette dcouverte, qui confirmait les intuitions de William Herschel prs de deux

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sicles plus tt. Cet astronome anglais pensait que lactivit solaire avait peut-tre une influence sur la couverture nuageuse, ce qui pouvait expliquer la corrlation quil avait tablie entre ruptions solaires et prix du bl. Le monde acadmique du XIXesicle ne fit pas bon accueil ces ides, pas plus que la communaut des climatologues daujourdhui. Un rapport[321] de 1999 de Regis Harrison et Keith Shine, du dpartement de mtorologie de luniversit de Reading (Royaume-Uni), critiqua ouvertement les donnes utilises par les Danois en prtendant quelles ne permettaient en aucun cas de conclure avec certitude que la corrlation quelles montraient ntait pas fortuite. Le scepticisme de Harrison disparut cependant lorsquil travailla lui-mme directement sur le sujet[322]. Svensmark et ses collgues, aprs avoir difficilement publi leurs travaux, nont reu aucun financement

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pour dcouvrir les processus physiques prcis permettant la formation de noyaux de condensation par ionisation due aux rayons cosmiques, dans les conditions de la basse atmosphre et non celles dune simple chambre brouillard . Ils parvinrent cependant mener bien une exprience nomm Sky ( nuage en danois), dont les rsultats[323] confirmrent leurs hypothses. Ces derniers furent suffisamment encourageants pour quun vaste projet international soit mis sur pied au CERN (Organisation europenne pour la recherche nuclaire), Genve, runissant 18 instituts de 9 pays : il sagit du projet CLOUD[324], nuage en anglais (mais aussi acronyme de Cosmic Leaving OUtdoor Droplets), dont le but est de reprendre et (in) valider les rsultats du projet danois Sky. Les recherches sont actuellement en cours, mais les premiers rsultats[325], qui restent confirmer,

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vont dans le sens dun rle effectif des rayons cosmiques dans la formation de noyaux de condensation et donc dun rle du Soleil dans lvolution de la nbulosit sur Terre. Si, au final, CLOUD validait cette hypothse, il resterait cependant encore faire un long travail afin dtablir le lien de cause effet entre les variations de lactivit solaire et celles de la nbulosit, ainsi quavec la temprature moyenne globale, en quantifiant les diffrences de couverture nuageuse et leur impact sur le bilan radiatif de la Terre. Alors seulement, il pourrait tre tabli que le Soleil est le facteur essentiel du rchauffement climatique de ces dernires dcennies, rchauffement qui prendrait place dans le cadre de la variabilit naturelle, auprs des prcdentes fluctuations climatiques de lHolocne. Mais pour lheure, mme si la recherche avance et que les corrlations entre activit solaire et manifestations climatiques se

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multiplient[326], tre peru comme solariste , notamment en France (pays qui ne participe dailleurs pas au projet CLOUD), cest tre immdiatement estampill chevalier de la Terre plate . Ainsi, lorsque le magazine La Recherche, en dcembre 2008, publie un dossier sur la relation entre climat et Soleil, il ralise lexploit de ne pas parler de CLOUD et de nvoquer Henrik Svensmark quau dtour dune phrase, sans citer le moindre de ses collgues. Une interview de Naomi Oreskes, historienne des sciences qui a tabli de manire chiffre (et rfute) quil y avait consensus sur le rle des activits humaines dans le changement climatique (voir chapitre 7), clt le dossier. Elle explique que lventualit dun forage solaire est une ide [qui] a t explore en dtail et que la persistance de ce dbat rsulte dune stratgie de communication des climatosceptiques [327]. De ce ct l, rien de neuf sous le Soleil

CHAPITRE 12 : VERS UN REFROIDISSEMENT ?


Une telle question peut sembler saugrenue pour conclure un livre consacr au rchauffement climatique. Cest pourtant une telle volution des tempratures qui a t annonce par Mojib Latif la troisime confrence internationale de lOrganisation Mtorologique Mondiale, qui sest tenue Genve la fin de lt 2009[328]. Latif est un spcialiste des relations climat-atmosphre linstitut Leibniz des Sciences Marines de luniversit de Kiel (Allemagne). Fermement convaincu de lexistence dun

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rchauffement climatique d aux rejets de gaz effet de serre par les activits humaines, il pense cependant que ce rchauffement est accompagn dune hausse de temprature naturelle due aux variations de la circulation ocanique et donc de la temprature de surface des mers, qui compterait selon lui pour 50 % des phnomnes observs. Il sest bien sr totalement dfendu dtre climato-sceptique, mais constatant la stagnation de la temprature globale depuis une dizaine dannes et anticipant sa baisse venir pour au moins une vingtaine dautres, il dit redouter un renversement de lopinion : Nous devons nous-mmes nous poser les questions qui drangent, sinon dautres le feront notre place . Nulle remise en cause du carbocentrisme climatique, mais affirmer ainsi quune banale oscillation climatique peut masquer le rchauffement par les gaz effet de serre, alors mme que le GIEC prtend que le forage anthropique est

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dsormais suprieur la variabilit naturelle, est inhabituel. Son annonce, devant de nombreux experts de lONU, a quelque peu jet un froid, quelques semaines avant louverture de la confrence de Copenhague, de laquelle les chefs dEtat sont repartis dans des bourrasques de neige.

LES OSCILLATIONS DU SYSTME CLIMATIQUE Le point de vue de Latif sur limportance des ocans est partag par de nombreux chercheurs, qui ne lui attribuent cependant pas tous le mme poids dans lexplication du rchauffement rcent. Ainsi, Gilbert Combo et Prashant Sardeshmukh, deux chercheurs de luniversit du Colorado et de lEarth System Research Laboratory (ESRL) de la NOAA (en charge de fournir les donnes officielles sur les concentrations atmosphriques respectives des diffrents gaz

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effet de serre, mesures sur le volcan Mauna Loa Hawa), expliquent dans un article[329] de 2008 que laugmentation de temprature des continents ne serait pas due un rchauffement de latmosphre par les gaz effet de serre, mais plutt au rchauffement global des ocans. Voil un propos qui parat bien hrtique au regard des activits de leur laboratoire Pourtant cette explication est renforce par la corrlation tablie[330] en 1997 entre volution de lirradiance solaire et temprature moyenne des ocans (pour locan global comme pour chaque grand bassin ocanique) : une plus faible nbulosit, due une diminution des rayons cosmiques atteignant la Terre (dvis par un vent solaire renforc par une plus grande activit du Soleil), explique ce rchauffement des ocans. Un albdo (le rapport nergie solaire rflchie/nergie incidente) assez faible leur permettant par ailleurs daccumuler une grande quantit de chaleur.

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Lhypothse dun contrle partiel de la nbulosit par lactivit solaire fournit galement une excellente explication aux alternances de refroidissement et rchauffement du ple, elles-mmes responsables de la puissance renforce ou diminue des Anticyclones Mobiles Polaires (AMP, voir chapitre 6) et des dpressions plus ou moins creuses qui leur sont associes. Il devrait donc tre possible de mettre en vidence une corrlation entre ces lments et lactivit solaire. Cest prcisment ce que vient de faire une tude[331] rcente ralise par deux chercheuses russes, qui montrent la bonne corrlation existant entre rayons cosmiques dune part et, dautre part, les variations de pression des anticyclones mobiles et des dpressions des moyennes latitudes de lAtlantique Nord. Au-del de lvolution de la (simple et rductrice) temprature globale, lintensit des changes mridiens dcoulant de la

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puissance des AMP est donc intimement lie lactivit solaire. Comme nous lavons expliqu au chapitre 6, le maximum solaire contemporain (figure page 269) se caractrise par la clmence relative du temps, au regard des sicles prcdents. Aprs ce maximum, un refroidissement est donc bien plus redouter quune poursuite du rchauffement.

LA RCENTE BAISSE DACTIVIT SOLAIRE ET LHIVER 2009-2010 Le cycle solaire numro 23 a commenc dbut 1997 et a culmin fin 2000-dbut 2001 avec un nombre de taches solaires de 120 en moyenne lors de son maximum. En mars 2006, David Hathaway, spcialiste du Soleil la NASA, prvoyait la fin de ce cycle et le dbut du suivant dbut 2007. Ce dernier, le cycle 24, devait tre plus intense que le prcdent, avec un maximum autour de 150

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taches vers 2010-2011. Le temps passant, Hathaway dut revoir sa copie plus dune fois, devant un vnement que visiblement la NASA navait nullement anticip, repoussant constamment le dbut du prochain cycle. Le cycle 24 a finalement commenc faiblement fin 2009, donc peu de temps avant le maximum prdit la base, aprs une baisse dactivit telle quelle a conduit la plus longue priode sans tache depuis environ un sicle. Au mme moment, lhmisphre nord a connu un hiver remarquablement froid au regard de ces dernires annes. Sachant le rle trs probable jou par le Soleil sur les fluctuations climatiques dchelle de temps courte, il est lgitime de se demander si les deux vnements ne sont pas lis. Quatre chercheurs, Mike Lockwood, Regis G. Harrison (ancien opposant la thorie de Svensmark qui y a finalement adhr) et T. Woollings, tous trois du dpartement de mtorologie de luniversit de Reading

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(Royaume-Uni), ainsi que Sami Solanki, spcialiste du Soleil linstitut Max Planck (Allemagne) se sont penchs sur la question. Comme on peut sy attendre, leur tude montre une corrlation entre les pisodes hivernaux anormalement froids et les priodes de faible activit solaire[332]. Comme toujours dans ces cas-l, il nest pas possible de conclure pour lhiver dernier prcisment, mais il sagit dun lment supplmentaire allant dans le sens de lhypothse solariste.

UNE BAISSE DURABLE DE LACTIVIT SOLAIRE ? Prvoir lactivit solaire peut se faire sur des bases essentiellement empiriques ou strictement physiques. Il est important de ne pas perdre de vue que les connaissances du fonctionnement interne du Soleil sont encore

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limites, mais galement que notre recul historique est trs court. Une chose est certaine cependant : plus un cycle solaire est long, plus le suivant sera faible. Cest ainsi qu mesure quHathaway repoussait la fin du cycle 23, il envisageait pour le 24 un maximum constamment revu la baisse. La dernire mise jour prvoyait un maximum de 90 taches pour dbut 2013. Mais, en ce dbut de novembre 2010, le nombre de taches est dores et dj infrieur de moiti environ la prvision dHathaway pour ce mois. Les prvisions actuelles semblent saccorder pour annoncer que lquivalent dun minimum de Dalton sesquisse, avec des cycles 25 et 26 encore la baisse. Cest lhypothse de C. de Jaeger (Institut pour la recherche marine, Pays-Bas) et S. Duhau (universit de Buenos Aires)[333], envisage aussi, dsormais, par Hathaway[334] lui-mme, et donc par la NASA

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quil reprsente. Le minimum de Dalton est le dernier minimum qua connu le Petit ge glaciaire, le plus court aussi, qui fut riche en hivers trs rigoureux. Jager et Juhau estiment que cette priode de faible activit pourrait durer 60 100 ans. Dautres scientifiques envisagent cependant une activit solaire encore plus faible, sur une base plus empirique, comme David Archibald, spcialiste australien du Soleil, et Habibullo Abdussamatov, physicien russe, spcialiste des interactions Soleil-atmosphre. Pour ce dernier, la faiblesse des cycles 24, 25 et 26 devrait ne pas se stabiliser et conduire vers 2040 un minimum quivalent celui de Maunder, avec quasi disparition des taches solaires, pour une priode pouvant mener jusquen 2100. Inutile de prciser que si un tel scnario devait se raliser, il serait, du point de vue des tempratures, lexact oppose des prvisions du GIEC.

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Un refroidissement samorce, qui a dj commenc depuis une dizaine dannes et pourrait saccentuer. Cest aussi ce quannonce pour lArctique Oleg Pokrovsky, un spcialiste du climat de cette rgion[335]. Nous devrions donc nous acheminer trs probablement vers un temps globalement plus frais, mais aussi plus contrast, plus violent. Bien malin, cependant, qui pourrait annoncer avec certitude lintensit du refroidissement ! La multiplication des annonces allant dans le sens dun refroidissement venir prononc, voire trs prononc, peut conduire envisager srieusement le retour des grands froids. On ne peut manquer cependant de se remmorer les alternances de prvisions climatiques opposes qui ont jalonn le XXesicle. Celles de la premire moiti du sicle dernier taient apparues en fin de tendance, que lon prolongeait abusivement, alors mme quune inflexion tait sur le

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point de survenir, voire dj amorce. La particularit du rchauffement climatique anthropique est davoir t annonc alors mme quil commenait, ds 1981 par James Hansen (voir chapitre 2). Actuellement, certains scientifiques continuent de prolonger la tendance des annes 1980-1990, alors mme que les tempratures naugmentent plus depuis dix ans, tandis que dautres anticipent la baisse venir, en prvoyant un refroidissement trs marqu. Une autre version du catastrophisme ambiant ?

EN GUISE DE CONCLUSION
La fonction du mythe, cest dvacuer le rel , a crit Roland Barthes[2]. Lhypothse dune hausse de la temprature globale de la Terre conscutive des missions de gaz effet de serre par les activits humaines est de ce point de vue un mythe climatique. Benot Rittaud ne sy est pas tromp en intitulant ainsi son essai. Il a fallu, pour que domine sans partage cette hypothse, vacuer les incertitudes lies notre comprhension partielle des processus en jeu, ou encore celles lies la faible robustesse des donnes sur

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lesquelles les sciences du climat doivent sappuyer ( commencer par la simple collecte de donnes reprsentatives, servant de base la reconstitution de la temprature globale depuis 150 ans, peinture impressionniste rvlant plus des tendances quelle ne dcrit une volution prcise de la variable vedette des climatologues alarmistes). Il a fallu galement taire une histoire climatique bien documente et vieille de quelques sicles pour lui substituer une vision nouvelle du pass ninfirmant pas le caractre prtendument sans prcdent du dernier pisode de rchauffement, indissociable dun rle clef du dioxyde de carbone. La fabrique dun consensus par simple proclamation rpte de son existence a install dans beaucoup desprits sensibles aux questions environnementales la certitude quune trs large unanimit scientifique soutenait cette thorie, qui est ainsi vite devenue une ralit sociale forte. Ce consensus apparent a t renforc

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par la marginalisation des scientifiques en dsaccord avec lhypothse de la responsabilit humaine et/ou avec la quantification du rchauffement. Cette marginalisation prenant diffrentes formes comme la dcrdibilisation (ces scientifiques sont tous vendus aux lobbies), ou, plus simplement, la mise lcart mdiatique (il aura fallu le Climategate pour que cela change quelque peu, quelque temps). Lautocensure pour chapper la suspicion aura fait le reste auprs de ceux qui aurait pu exprimer des doutes. Lvacuation du rel est all jusqu loccultation du risque dune volution climatique oppose celle proclame comme une certitude par le GIEC, corollaire du rejet de lalternative solariste, taye par des tudes pourtant de plus en plus nombreuses. Pour qui sattache aux faits observs plus qu ceux prdits par des modles ayant fait preuve de leurs insuffisances, il apparat que lhypothse dune action dcisive des

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activits humaines sur le systme climatique est dune faiblesse confondante et le scnario dun rchauffement catastrophiste improbable. Le 17 mai 2010, Chicago, lors dune confrence internationale runissant des scientifiques climato-sceptiques , Richard Lindzen a rsum ce point de vue en proposant que ce qualificatif ne soit plus accept par ceux qui, sur des bases scientifiques, nadhrent pas aux conclusions du GIEC : Pour autant que je sache, le scepticisme implique lexistence de doutes envers une proposition vraisemblable. Je pense que lalarmisme actuel sur le rchauffement climatique nest pas une proposition vraisemblable . La science et la technologie confrent lHomme des capacits jamais atteintes au cours de lHistoire. Possibilit de grer, de rgir le monde pour les uns, en croyant pouvoir rendre lHomme comme matre et possesseur de la nature , selon la clbre

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formule de Descartes ; capacit de destruction et de dstabilisation des grands quilibres naturels pour les autres. En ralit les deux versants de la toute puissance suppose de lHomme. la suite de Vernadsky, qui, ds 1926, crivait dans son livre Biosfera ( La biosphre ) que lhomme civilis reprsentait une force gologique nouvelle , Guy Stewart Callendar, jalon majeur de lmergence de la thorie de leffet de serre, considre en 1939 que lhumanit est un agent de changement global , capable, grce ses missions de dioxyde de carbone, de changer le monde quil habite, son avantage. Il incarne parfaitement le premier versant du scientisme. Le second trouve son illustration dans lactuelle thorie du rchauffement climatique anthropique et la figure du mtorologue et chimiste Paul Crutzen. Ce scientifique fait partie de ceux qui, comme Stephen Schneider, ont introduit des objectifs politiques dans leur pratique de

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la science. Leur objectif tait de traiter les questions environnementales une chelle mondiale, en rsolvant politiquement et conomiquement la fausse menace du rchauffement global. Claude Lorius rsume ainsi les raccourcis oprs : Le prix Nobel de chimie Paul Crutzen la exprim ainsi : la plante se dtriore et il y a un paramtre simple et global pour le mesurer, cest le CO2 [3]. Crutzen est galement lun des nombreux supporters de la go-ingnierie[4], tentative de manipulation du climat afin de refroidir la plante, ce qui est symptomatique dun scientisme rejet mais toujours latent. Lhumilit et la lucidit que les dfenseurs de lenvironnement demandent ceux qui pensent que lHomme peut et doit tout grer, devrait les conduire admettre quil nest pas systmatiquement un agent de destruction. Cela devrait aussi leur permettre

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de reconnatre ceux qui, au sommet, ont un pied sur chaque versant du scientisme et instrumentalisent le rchauffement climatique leur profit : des hommes comme Al Gore et Maurice Strong ont su admirablement mler les mondes politique et industriel dun ct et, de lautre, lgitimer leur action auprs de ceux quils dupent. Rien de neuf et de viable ne peut tre construit sur une base mensongre. Les outrances du discours anxiogne sur lvolution attendue du climat, sur la base de quelques diximes de degrs Celsius et dune relation incertaine avec la concentration de lun des composants atmosphriques, pourraient tre double tranchant. Elles ont certes permis dattirer lattention sur un certain nombre de proccupations lgitimes en matire denvironnement, mais celles-ci, subordonnes la seule question du rchauffement climatique catastrophique d lHomme, pourraient bien tre lobjet dune nette

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dsaffection lorsquil disparatra de la scne mdiatique. Comme le disait justement le journaliste Herv Kempf, avant de verser lui aussi dans lexcs en matire de climat, lcologie na pas besoin du rchauffement climatique pour affirmer ses exigences [5].

VOLUTION DE LA TEMPRATURE MOYENNE ANNUELLE EN ANTARCTIQUE, ENTRE 1982 ET 2004

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En bleu, les rgions qui se refroidissent, en rouge celles se rchauffant, lintensit de la variation tant dautant plus forte que la couleur est fonce. Comme on le voit, la tendance est au refroidissement sur lessentiel du continent, lexception de la pninsule antarctique, qui nen reprsente que 2 % (lire pages 113-114).

VOLUTION DE LA TEMPRATURE MOYENNE ANNUELLE EN ANTARCTIQUE, ENTRE 1981 ET 2007

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La priode dtude est quelque peu tendue par rapport la premire carte (page prcdente) et les donnes ont t corriges. Si certaines zones montrent encore une trs lgre tendance au refroidissement, la tendance gnrale sest inverse, lAntarctique dsormais se rchauffe, et napparat plus comme une singularit (lire page 115).

VOLUTION DE LA TEMPRATURE MOYENNE ANNUELLE EN ANTARCTIQUE, ENTRE 1957 ET 2006

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Suite la publication dbut 2009 dans Nature dun article montrant linexorable augmentation des tempratures en Antarctique, le site Realclimate, relayant cette nouvelle illustre le phnomne de manire clatante. Dsormais, toute trace dun ventuel refroidissement a disparu, le continent est tout entier dans un rchauffement inquitant, particulirement sa partie ouest, o le phnomne est bien marqu (lire page 116).

VARIATION DU NIVEAU DE LA MER ENTRE 1993 ET 2004

En jaune et rouge sont figurs les secteurs o la mer monte, en bleu ceux o elle baisse. On constate avec surprise, par exemple, que le nord de lOcan Indien a plutt connu une baisse de son niveau, alors que le risque de

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submersion encouru par le Bangladesh ou encore les Maldives est souvent mis en avant (lire page 142).

Beltrando G. et Chmery L. (1995) : Dictionnaire du climat, Larousse, 344 p. [2] [3] Barthes R. (1957) : Mythologies, Seuil, 247 p.

[1]

http://www.sciencesetavenir.fr/magazine/ rencontre/095981/le-jour-ou-j-ai-plonge-un-glacondans-mon-whisky.html. http://www.larecherche.fr/content/recherche/articlePid=8538. Kempf H. (1994) : La baleine qui cache la fort. Enqutes sur les piges de lcologie, La Dcouverte, 221 p. [5] [4]

[1] De Flice P. (2006) : LHistoire de la climatologie, LHarmattan, 138 p.

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[2] Cit par Boia L. (2004) : Lhomme face au climat. Limaginaire de la pluie et du beau temps, Les Belles Lettres, 207 p. [3] Grove R. H. (1996) : A historical review of institutional and conservationist responses to fears of artificially induced global climate change : the deforestation discourse in Europe and the colonial context 1500-1940 , in Chatelin Y. et Bonneuil C. (d.) : Les sciences hors dOccident, vol. 3 Nature et Environnement, Orstom ditions, pp. 155-174. [4] Ibid. [5] Garnier E. (2010) : Les drangements du temps. 500 ans de chaud et de froid en Europe, Pion, 245 p. [6] Grove R. H. (2003) : Green Imperialism. Colonial Expansion, Tropical Island Edens and the Origins of

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Environmentalism, 1600-1860, Cambridge University Press, 540 p. [7] Grove R. H. (1996), op. cit. [8] On peut trouver la reproduction de ce texte dans Bard E. et Chappellaz J. (2010) : Sur les origines de leffet de serre et du changement climatique, La voile brle, 277 p. Louvrage regroupe les textes fondateurs du XIXesicle relatifs ltude de leffet de serre des auteurs suivants : Svante Arrhenius, Thomas C. Chamberlin, James Croll, Joseph Fourier, Claude Pouillet et John Tyndall. [9] http://planet-terre.ens-lyon.fr/planetterre/XML/db/planetterre/metadata/ LOM-effet-de-serre-wood.xml [10] Pour un point sur le rle de ltude des glaciations sur la dcouverte de leffet de serre, on se reportera avantageusement

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Rmy F. (2008) : Histoire de la glaciologie, Vuibert, 170 p. [11] Ifft G. N. (1922) : The changing Arctic , Monthly Weather Review, 50,11 : 589 [12] Kincer J. B. (1933) : Is our climate changing ? A study of long-time temperature trend , Monthly Weather Review, 61,9 : 251-259. [13] Gottman J. (1939) : Le rchauffement de lArctique , Annales de Gographie, 48,272 : 206-207 [14] Slocum G. (1955) : Has amount of carbon dioxide in the atmosphere changed significantly since the beginning of the twentieth century ? , Monthly Weather Review, 83,10 : 225-231.

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[15] Fonselius S., Koroleff F. et Wrme K. -E. (1956) : Carbon Dioxide Variations in the Atmosphere , Tellus, 8,2 : 176-183. [16] Jaworowski Z. (1997) : Another global warming fraud exposed. Ice core data show no carbon dioxid increase , 21st Century Science and Technology, Spring 1997 : 42-52. [17] Rasool S. I. et Schneider S. H. (1971) : Atmospheric carbon dioxid and aerosols : effect of large increases on global climate , Science, 173 : 138-141. [18] Hansen J., Johnson D., Lacis A., Lebedeff S., Lee P., Rind D. et Russell G. (1981) : Climate Impact of increasing Atmospheric Carbon Dioxid , Science, 213,4511 : 957-966.

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[19] Leroux M. (2005) : Global Warming, Myth or Reality ? The Erring Ways of Climatology, Springer, 509 p. [20] Hansen J. et Lebedeff S. (1987) : Global trends of measured surface air temperature , Journal of Geophysical Research, 92,11 : 13 345-13 372. [21] Le snateur Timothy Wirth raconte les conditions de sa rencontre avec James Hansen et laudition devant le Snat en 1988 dans une interview donne en 2007, consultable cette adresse : http://www.pbs.org/ wgbh/pages/frontline/hotpolitics/interviews/wirth.html Nicolino F. (2010) : James Hansen, prophte (et victime) de la crise climatique , Les Cahiers de Saint-Lambert, n 4, pp. 42-46. [22]

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http://www.g7.utoronto.ca/summit/1988toronto/communique/environment.html http://www.ipcc.ch/home_languages_main_french.htm http://www.ipcc.ch/pdf/ipcc-faq/ ipcc-who-is-who-fr.pdf [26] port_giec_fr.htm [27] Something on the order of 20 percent have had some dealing with climate . La vido est visible cette adresse : http://www.johnlocke.org/lockerroom/lockerroom.html?id=18946 [28] port_giec_fr.htm http://www.ipcc.ch/pdf/ipccprinciples/ipcc-principles-appendix-a.pdf [29] http://www.ipcc.ch/raphttp://www.ipcc.ch/rap[25] [24]

[23]

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[30] Documentaire intressant, bien que sensationnaliste en ce quil donne la parole des scientifiques critiques de la thorie du rchauffement climatique anthropique. On peut le voir sur Internet en version originale, ventuellement sous-titre. [31] http://www.publications.parliament.uk/pa/ ld200506/ldselect/ldeconaf/12/12we21.htm [32] Une version traduite en anglais de son intervention devant le parlement nerlandais est consultable ici : http://www.thegwpf.org/ipcc-news/837-richard-tol-aseasoned-veterans-view-of-the-ipcc.html [33] Nature du 11 fvrier 2010, vol. 463, p. 730. IPCC : cherish it, tweak it or scrap it ?
Article consultable via le site du journaliste Sylvestre Huet : http://sciences.blogs.liberation.fr/

files/comment-le-giec-doit-voluer.pdf

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http://www.heartland.org/policybot/results/22623/Bali_Conference_Highlights_Global_Warming_Divisions.html [35] On peut tlcharger tous les rapports dvaluation du GIEC, en anglais, ici : http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ publications_and_data_reports.htm [36] Article 1 de la convention, consultable ici : http://unfccc.int/essential_background/convention/background/items/ 1349.php [37] Mann M. E., Bradley R. S. et Hughes M. K. (1998) : Northern hemisphere temperature patterns and climate forcing over the past six centuries , Nature, 392 : 779-787. [38] Mann M. E., Bradley R. S. et Hughes M. K. (1999) : Northern hemisphere temperature during the past

[34]

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millenium , Geophysical Research Letters, 26 : 759-762. [39] Vivian R. (dir.) (1991) : Paloenvironnement holocene et archologie dans les Alpes du Nord et leur pimont, ditions du Comit des Travaux Historiques et Scientifiques, 184 p. [40] McIntyre S. et McKitrick R. (2003) : Corrections to the Mann et al. (1998) proxy data base on Northern Hemispheric average temperature series , Energy and Environment, 14,751-771. [41] McIntyre S. et McKitrick R. (2005) : Hockey sticks, principal components, and spurious significance , Geophysical Research Letters, 32, doi : 10.1029/ 2004GL021750. [42] Rittaud B. (2010) : Le mythe climatique, ditions du Seuil, 206 p.

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[43] http://www.technologyreview.com/ energy/13830/ Une traduction a t faite par Bernard Beauzamy, de la socit de calcul mathmatique :

http://pagesperso-orange.fr/scmsa/rechauf.htm http://www.uoguelph.ca/~rmckitri/research/WegmanReport.pdf
Questions et rponses qui sen suivirent au Congrs : http://www.uoguelph.ca/~rmckitri/re-

[44]

search/StupakResponse.pdf [45] Salzer M. W., Hughes M. K., Bunn A. G., Kipfmueller K. F. (2009) : Recent unprecedented tree-ring growth in bristlecone pine at the highest elevations and possible causes , Procedings of the National Academy of Sciences of the USA, 106 : 20348-20353. [46] Jacoby G. C. et DArrigo R. D. (1997) : Tree rings, carbon dioxide and climate change , Procedings of the National

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Academy of Sciences of the USA, 94 : 8350-8353. Hughes M. K., Funkhouser G. (2003) : Frequency-dependent climate signal in upper and lower forest border trees in the mountains of the Great Basin , Climatic Change, 59 : 233 244. [48] Salzer M. W., Hughes M. K., Bunn A. G., Kipfmueller K. E (2009) : op. cit. [49] Millar C. I., King J. C., Westfall R. D., Alden H. A. et Delany D. L. (2006) : Late Holocene forest dynamics, volcanism, and climate change at Whitewing Mountain and San Joaquin Ridge, Mono County, Sierra Nevada, CA, USA , Quaternary Research, 66 : 273-287. http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/ dosclim/biblio/pigb12/ 05_rechauffement.htm [50] [47]

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http://www.ifremer.fr/lpo/cours/ nao/climat_sat100-1000.html [52] Fellous J. -L. et Gautier C. (dir.) (2007) : Comprendre le changement climatique, Odile Jacob, 298 p. [53] Kandel R. (2010) : Le rchauffement climatique, PUF, Coll. Que sais-je ?, 128 p. [54] Deconinck J. -F. (2009) : Paloclimats. Lenregistrement des variations climatiques, Vuibert, Socit Mtorologique de France, 198 p. [55] Briffa K. R., Jones P. D., Shiyatov S. G., Schweingruber F. H. et Cook E. R. (1995) : Unusual twentieth-century summer warmth in a 1000-year temperature record from Siberia , Nature, 376 : 156-159.

[51]

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[56] La polmique des donnes de la pninsule de Yamal a t rsume par Ross McKitrick dans le Financial Post ( http://network.nationalpost.com/np/blogs/fpcomment/archive/2009/10/01/rossmckitrick-defects-in-key-climate-data-areuncovered.aspx#ispx0TGDTNEQC ), article traduit par le site Pense-Unique ( http://www.pensee-unique.fr/bonnetdane.html#briffa ). Pour tous les dtails, on peut,
bien sr, se reporter directement au site de Steve McIntyre, http:climateaudit.org, en faisant une recherche avec le mot-cl Yamal.

[57] http://www.eastangliaemails.com/ emails.php?eid=138 http://eastangliaemails.com/ emails.php?eid=310 http://pages.science-skeptical.de/ MWP/MedievalWarmPeriod.html [59] [58]

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[60] Moberg A., Sonechkin D. M., Holmgren K., Datsenko N. M. et Karlen W. (2005) : Highly variable Northern Hemisphere temperatures reconstructed from low and high-resolution proxy data , Nature, 443 : 613-617. [61] Loehle C. (2007) : A 2000-year global temperature reconstruction based on non-treering proxies , Energy and Environment, 18 : 1049-1058. [62] Prigord M. (1996) : Le paysage en France, PUF, Que sais-je ?, 126 p. [63] Goodridge J. D. (1996) : Comments onRegional simulations of greenhouse warming including natural variability , Bulletin of the American Meteorological Society, 77,7 : 1588-1589. [64] Fujibe F. (1995) : Temperature rising trends at Japanese cities during the

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[69] Jones P. D. et Moberg A. (2003) : Hemispheric and large-scale surface and temperature variations, an extensive revision and an update to 2001 , Journal of Climate, 16 : 206-223 [70] Long E. R. (2010) : Contiguous U. S. Temperature trends using NCDC raw and adjusted data for one-per-state rual and urban stations sets, Science and Public Policy Institute, 14 p. Consultable cette adresse : http://scienceandpublicpolicy.org/ originals/temperature_trends.html http://bobtisdale.blogspot.com/ 2009/06/contiguous-us-gistemp-lineartrends.html [72] http://www.climatescience.org.nz/ images/PDFs/global_warming_nz2.pdf [73] Voir note 15. [71]

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[74] Lindzen R. (2008) : Climate science : is it currently designed to answer questions ?, 36 p. Texte crit pour un colloque, disponible en version originale cette adresse : http://arxiv.org/pdf/0809.3762 et en version franaise ici : http://www.penseeunique.fr/LindzenVF1.pdf http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/en/ ch3s3-2-2.html http://icecap.us/images/uploads/ NOAAroleinclimategate.pdf [77] 8511670.stm [78] Kaufman D. S., Schneider D. P., McKay N. P., Ammann C. M., Bradley R. S., Briffa K. R., Miller G. H., Otto-Bliesner B. L., Overpeck J. T., Vinther B. M. et Arctic Lakes 2k Project membersf (2009) : Recent http://news.bbc.co.uk/2/hi/ [76] [75]

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warming reverses long-term Arctic cooling , Science, 325,5945 : 1236-1239. [79] Celle ici prsente est tire dun article du site BBC News : http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/ 8236797.stm [80] Przybylak R. (2002) : Changes in seasonal and annual high frequency air temperature variability in the Arctic from 1951 to 1990 , International Journal of Climatology, 22,9 : 1017-1032. [81] Chylek P., Folland C. K., Lesins G., Dubey M. K. et Wang M. (2009) : Arctic air temperature change amplification and the atlantic multidecadal oscillation , Geophysical Research Letters, 36, L14801, doi : 10.1029/2009GL038777. [82] Polyakov I. V., Bekryaev R. V., Alekkseev G. V., Bhatt U. S., Colony R. L., Johnson M. A., Makshtas A. P. et Walsch D.

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[91] http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-02/osu-atd021207.php http://earthobservatory.nasa.gov/ IOTD/view.php?id=8239 [93] Steig E. J., Schneider D. P., Rutherford S. D., Mann M. E., Comiso J. C. et Shindell D. T. (2009) : Warming of the Antarctic ice-sheet surface since the 1957 International Geophysical Year , Nature, 457 : 459-46. http://www.realclimate.org/index.php/archives/2009/01/state-ofantarctica-red-or-blue http://www.radio-canada.ca/nouvelles/environnement/2008/03/25/ 001-banquise-antarctique-fonte.shtml [96] Velicogna I. et Wahr J. (2006) : Measurements of timevariable gravity [95] [94] [92]

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quelques explications en ligne, on pourra se reporter au site du laboratoire anciennement dirig par M. Leroux : http://lcre.univ-lyon3.fr/climato/somm.htm [155] Glaser R., Rieman D., Schonbein J., Barriendos M., Bradzil R., Bertolin C., Camuffo D., Deutsch M., Dobrovolny P., Van Engelen A., Enzi S., Halickova M., Knig S. J., Kotyza O., Limanowka D., Mackova J., Sghedoni M., Martin B., Himmelsbach I. (2010) : The variability of european floods since A. D. 1500 , Climatic Change, 101 : 235-256 [156] Dubrion R. (2008) : Le climat et ses excs, Fret, 160 p. [157] Besancenot J. -P. (2005) : La mortalit conscutive la vague de chaleur de lt 2003. Etude pidmiologique , La Presse thermale et climatique, 142 : 13-24 Consultable cette adresse :

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[165]

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remarques, des corrections ont t faites, ne changeant en rien la teneur de larticle. Ses propos sont ici retranscrits dans un style plus littraire que son expos oral, que lon peut couter cette adresse : ht[167]

tp://www.canalacademie.com/ ida5110-Rechauffement-planetaire-et.html
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Ce second article tempre les affirmations de reverdissement du premier, mais raffirme la tolrance de la fort dintenses scheresses passagres. [252]

ht(en (en

tp://www.21stcenturysciencetech.com/ Articles%202007/GW_malaria.pdf anglais). http://www.skyfall.fr/?p=52


franais) [253]

Les modles climatiques prvoient une baisse de la pluviomtrie au Maghreb. Les longues sries pluviomtriques (plus dun sicle) sont rares dans la rgion. Celles qui existent montrent lexistence de trs fortes scheresses il y a plus dun sicle, permettant de relativiser les plus rcentes, alors que les sries plus courtes suggrent un accroissement de leur frquence. Voir par exemple : Daget P. et Djellouli Y. (1991) : Le climat mditerranen change-til ? La scheresse Alger au cours des cent dernires annes , Publications de lAssociation Internationale de Climatologie, volume 4 : 187-196.

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Des scheresses trs longues ont exist par le pass, telles que nous nen avons pas conduit depuis plus dun sicle. Ltude dendroclimatologique de cdres marocains a montr notamment lexistence dune scheresse ayant dur prs de 35 ans au XVIe sicle. Voir : Naciri M. (1990) : Calamits naturelles et fatalit historique , Scheresse , 1,1 : 11-16.

http://reviewipcc.interacademycouncil.net/ReportNewsReleaseFrench.html
Par exemple lhistorienne des sciences Naomi Oreskes, comme lors de cette confrence du 2 mars 2010 : http://www.youtube.com/ [255]

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watch?v=XXyTpY0NCp0
[256]

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