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ADMINISTRACIN DE LOS RECURSOS NATURALES CON UN ENFOQUE DE DESARROLLO SOSTENIBLE

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El libro Administracin de los recursos naturales con un enfoque de desarrollo sostenible, presenta conceptos y procesos que le guiarn para la comprensin del manejo de los recursos naturales requeridos por el hombre siendo coherente con el funcionamiento del sistema natural. La integracin de diversas disciplinas como la administracin y la ecologa introducen en un proceso de aprendizaje sistmico el cual permite observar, entender y manejar los recursos en los sistemas productivos de diversas maneras de acuerdo con su carcter cualitativo y cuantitativo.

VILLAMIL ECHEVERRI, Laura Elena Administracin de los recursos naturales con un enfoque de desarrollo sostenible. Fundacin Manuel Meja, 2010 76 p. ISBN: 1. Introduccin a la administracin de la naturaleza 2. Los recursos naturales 3. Ecosistemas y los recursos naturales 4. Agricultura y recursos naturales 5. El desarrollo sostenible en la administracion de la naturaleza

Los contenidos de esta publicacin fueron desarrollados por la Corporacin Universitaria Santa Rosa de Cabal para el Convenio de Asociacin Tcnica y Tecnolgica en Regiones Cafeteras, con laCoordinacin general de la Fundacin Manuel Meja. Autor Laura Elena Villamil Echeverri Director de Ejecutivo Mauricio Perfetti del Corral Director de Desarrollo y Proyeccin Educativa Lus Hernn Cardona Orozco Coordinacin Editorial Erika Mosquera Ortega Revisin Acadmica Ximena Arango Agudelo Lus Eduardo Buitrago Meja Edicin de textos Jorge Andrs Ramrez Gonzlez Diseo y diagramacin Andrs Valencia Aristizbal Fotografas Wilfredo Amaya Roncancio Archivos Fundacin Manuel Meja Archivos Cenicaf Portada Fotografas Almacaf y Gerencia Comercial de la Federacin Nacional de Cafeteros 2008, con autorizacin de los autores para su reproduccin.

Administracin de los recursos naturales con un enfoque de desarrollo sostenible


ISBN: Corporacin Universitaria Minuto de Dios. UNIMINUTO Instituto de Educacin Virtual y a Distancia Calle 81 C #72 B -05 Bogot, D.C. Telfono: (57-1) 2525030 2528849 Fax: (57-1) 2237031 Celular: 320 313 1732 Lnea nacional gratuita: 01 8000 93 66 70 virtualydistancia@uniminuto.edu http://virtual.uniminuto.edu
Impreso: Talleres de impresin Instituto San Pablo Apstol

Bogot, D. C., abril de 2010 Primera edicin Reservados todos los derechos al Convenio de Asociacin Tcnica y Tecnolgica en Regiones Cafeteras. La reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio conocido o por conocer, solamente puede realizarse con permiso expreso del titular de los derechos patrimoniales de autor, salvo los casos contemplados en la ley. Los textos son responsabilidad de los autores y no comprometen la opinin del Editor del Convenio de Asociacin Tcnica y Tecnolgica en Regiones Cafeteras.

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Tabla de contenido

hhTabla de contenido Lista de figuras..............................................................................................................................5 Lista de tablas................................................................................................................................7 Introduccin....................................................................................................................................8


INTRODUCCIN A LA ADMINISTRACIN DE LA NATURALEZA
Captulo 1

Qu es administrar?......................................................................................................................9 Etapas de la administracin..........................................................................................................9 Administracin de la naturaleza................................................................................................ 12

LOS RECURSOS NATURALES

Captulo 2

Definicin..................................................................................................................................... 13 Caractersticas de los recursos naturales................................................................................... 15 Clasificacin de los recursos naturales....................................................................................... 16 Recursos naturales no renovables..................................................................................... 17 Recursos naturales renovables........................................................................................... 19 Historia del uso de los recursos naturales por la especie humana............................... 23 Relacin entre recursos naturales renovables y no renovables...................................... 24 Componentes y procesos naturales............................................................................................ 25 Componentes ecosistmicos................................................................................................ 25 Procesos ecosistmicos....................................................................................................... 26 Definicin de ecosistema............................................................................................................. 28 Dinmica de los recursos naturales en el ecosistema.............................................................. 29 Flujo de energa en los ecosistemas................................................................................. 30 Flujo de materia en los ecosistemas................................................................................ 30 Una mirada sistmica al ecosistema.......................................................................................... 31 Uso de los recursos naturales y su consecuencia en la naturaleza........................................ 32 Contaminacin.................................................................................................................... 33 Uso, explotacin y degradacin......................................................................................... 36 Cambio climtico................................................................................................................ 37 Recursos usados en la agricultura............................................................................................. 39 Recursos naturales.............................................................................................................. 39 Recursos humanos.............................................................................................................. 40 3

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Tabla de contenido

Recursos de capital............................................................................................................ 40 Recursos de produccin..................................................................................................... 40 El agroecosistema........................................................................................................................ 40 Limitaciones y perspectivas de los agroecosistemas................................................................. 43 Consecuencias de la agricultura en los ecosistemas naturales................................................ 45 Suelo................................................................................................................................... 46 Agua.................................................................................................................................... 47 Clima................................................................................................................................... 47 Desarrollo y subdesarrollo.......................................................................................................... 49 Pobreza, riqueza y recursos naturales....................................................................................... 51 Desarrollo y/o Desarrollo sostenible.......................................................................................... 52 Desarrollo............................................................................................................................ 52 Desarrollo sostenible.......................................................................................................... 54
LA ADMINISTRACION SOSTENIBLE DE LOS RECURSOS NATURALES
Captulo 3

Elementos principales en la administracin de los recursos naturales................................... 57 Sistema social................................................................................................................... 58 Sistema ecolgico............................................................................................................... 58 Interaccin entre el sistema social y el sistema ecolgico............................................. 59 Criterios bsicos para la administracin de los recursos naturales........................................ 60 Uso de las polticas, leyes y tratados............................................................................... 61 La socializacin, la asociatividad y la participacin........................................................ 62 Manejo integral de los recursos naturales....................................................................... 63 Etapas de la administracin de los recursos naturales.................................................. 65 Glosario........................................................................................................................................ 68 Bibliografa................................................................................................................................... 71

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Lista de figuras

hhLista de figuras Figura 1. Proceso de administracin de los recursos.................................................................... 10 Figura 2. Etapas de la administracin............................................................................................ 11 Figura 3. Recursos naturales que el hombre aprovecha para su bienestar................................. 13 Figura 5. Los recursos naturales utilizados por los seres humanos............................................. 15 Figura 4. La madera como recurso natural y su aprovechamiento............................................. 15 Figura 6. Los recursos naturales y los componentes naturales.................................................... 16 Figura 7. Recursos renovables y no renovables de la naturaleza................................................ 16 Figura 8. Disminucin de las reservas de petrleo....................................................................... 18 Figura 9. Entrada de energa a la superficie terrestre, al medio da......................................... 19 Figura 10. Distribucin del agua en el planeta............................................................................ 20 Figura 11. Flora y fauna como recursos naturales renovables..................................................... 22 Figura 12. Paisajes colombianos, de importancia para el turismo y la recreacin.................... 22 Figura 13. Desarrollo y recursos naturales..................................................................................... 24 Figura 14. Agotabilidad de los recursos naturales......................................................................... 24 Figura 15. Comparacin de dos sistemas naturales, con y sin elementos biticos..................... 26 Figura 16.Clasificacion de los componentes ecosistmicos............................................................ 26 Figura 17. Clasificacin de los procesos ecosistmicos.................................................................. 27 Figura 18. Proceso de evolucin en los ecosistemas.................................................................... 27 Figura 20. Ecosistemas boscoso y acutico.................................................................................... 28 Figura 19. Relaciones entre componentes y procesos naturales................................................... 28 Figura 21. Modelo de ecosistema con las relaciones entre los organismos y su entorno......... 29 Figura 22. Ecosistema...................................................................................................................... 29 Figura 23. Entradas y salidas generales del los procesos biolgicos........................................... 30 Figura 24. Ciclo de la materia en la biosfera............................................................................... 30 Figura 25. Diagrama de los procesos que controlan el flujo de nutrientes en los ecosistemas terrestres........................................................................................ 31 Figura 26. Flujo y cambio de direccin por un impacto.............................................................. 32 Figura 27. Ciclo y cambio del ciclo por un impacto.................................................................... 32 Figura 28. Ecosistema como sistema abierto y sistema cerrado.................................................. 33 Figura 29. Agua contaminada con grasas....................................................................................... 34 Figura 30. Contaminacin del aire con fuentes mviles............................................................... 35 Figura 31. La renovabilidad de la funcionalidad del bosque........................................................ 37 Figura 32. Flujo de energa entre el espacio, la atmosfera y la superficie de la Tierra........... 38 5

Lista de figuras

Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura Figura

33. Diferencias de entradas y salidas en un ecosistema y un agroecosistema............... 41 34. Diferencias de organizacin entre agroecosistema y ecosistema................................ 44 35. Relacin entre los ecosistemas y los agroecosistemas................................................ 45 36. Porcentaje de aptitud de las tierras para cultivo en el mundo (Casas 2002)......... 47 37. Grandes ecosistemas del mundo................................................................................... 51 38. Relacin entre recursos naturale, pobreza y riqueza.................................................. 52 39. Desarrollo del sistema que incluye incremento en el aporte de entradas del entorno..................................................... 53 40. Desarrollo, subdesarrollo y maldesarrollo..................................................................... 54 41. Relacin entre recursos naturales y desarrollo sostenible.......................................... 56 42. Punto de interaccin entre los sistemas social y natural.......................................... 59 43. Modelo general de la administracin de los recursos naturales................................ 60 44. Socializacin y asociatividad.......................................................................................... 63 45. Manejo general de los recursos naturales renovables y no renovables..................... 64 46. Etapas de la administracin de los recursos naturales.............................................. 66

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Lista de tablas

hhLista de tablas Tabla 1. Determinantes del agroecosistema que influyen en el tipo de agricultura de cada regin................................................................... 43 Tabla 2. Diferencias estructurales y funcionales entre los ecosistemas y los agroecosistemas............................................................... 45

Introduccin

oy en da se presenta una situacin coyuntural en la calidad del entorno que nos rodea. Todos hemos sido testigos alguna vez de eventos referentes a la degradacin del medio ambiente como agua contaminada con basuras, una montaa erosionada, smog en el aire citadino, deforestacin en el paisaje, entre muchos otros. Estos fenmenos, cuando empezamos a tener uso de razn, los observamos de manera ms frecuente. Pareciera que estas situaciones de un momento a otro se esparcieran por todo el planeta generando una alarma global cada vez ms aguda. Pero eso no es solo el parecer, es la realidad, nuestra realidad. Los medios de comunicacin alertan da a da del aumento de la gente con hambre, de inundaciones en todo el mundo, de olas de calor que generan prdida de cosechas y animales, de trfico de fauna, de tala de grandes extensiones de bosque, de contaminacin del agua. Son tantas cosas que solo es posible pensar que pasar en unos aos, aunque por lo general el interrogante queda seguido de muchos puntos suspensivos porque hasta el momento, no se sabe Pero esta alarma ha hecho pensar a todas las sociedades del mundo en el futuro, especialmente en la disponibilidad de aquellos recursos naturales indispensables para todas las formas de vida y para la humanidad: qu seramos y qu seremos sin los recursos naturales?. La discusin sobre el estado y el manejo del entorno establece la necesidad de administrar y gestionar sobre los recursos de origen natural indispensables para el desarrollo de las naciones, tanto as, que muchas decisiones de carcter poltico, econmico y tecnolgico se estn condicionando al deterioro ambiental, al cambio en los procesos climticos y ecolgicos percibidos en los ltimos tiempos. Por esta razn, se hace necesario establecer la administracin de los recursos naturales de forma coherente con las dinmicas naturales y con el desarrollo social humano, en la cual cada uno de los individuos goce de manera racional de los bienes y servicios que la naturaleza provee y se generen modelos de sostenibilidad que permitan manejar y mantener dinmicas ecolgicas sin perjudicar el futuro de los que aun no estn con nosotros. Desde el comienzo de los sistemas humanos se evidencia una organizacin de los roles a nivel individual, local, regional, nacional e internacional, derivado de procesos administrativos que demarcan el camino de cada uno. Actualmente, al ser evidentes los cambios en el entorno natural y al estar stos comprometiendo la disponibilidad de muchos recursos naturales de vital importancia para la supervivencia, se involucran procesos administrativos en el manejo, ordenacin y distribucin de stos. ADMIN IST RAC IN DE LOS R EC U R S OS NATUR ALE S C ON UN E NFOQUE D E D E SAR R OL L O SO S T E NI BL E

Introduccin a la administracin de la naturaleza

Introduccin a la administracin de la naturaleza

CAPTULO

Si el hombre no sabe a cul puerto se dirige, ningn viento le es favorable Sneca

hQu es administrar?
a administracin es el proceso de conocer, planificar, organizar, dirigir y controlar el uso de los recursos y las actividades de trabajo con el propsito de lograr los objetivos o metas de manera eficiente y eficaz (Thompson, 2008). Es un proceso complejo por la interaccin entre el entorno donde se administra, los recursos que se administran y las personas que lo hacen. Todos estos elementos deben ir encaminados al logro de los mismos objetivos, a contrarrestar situaciones y a potencializar resultados (Figura 1). En nuestro caso, saber administrar nos permitir de forma acertada comprender y manejar lo que hay en nuestro entorno, concretamente en el ambiente natural que nos rodea, considerando que todos los seres humanos tenemos el mismo derecho a usar los recursos naturales, sin desestimar que en algn momento muchos de estos componentes naturales pueden dejar de ser disponibles para la sociedad.

La administracin es un proceso que permite adems de manejar los recursos anticiparnos a lo que suceder frente a la disponibilidad futura de estos. Todos hemos administrado alguna vez, como por ejemplo los alimentos que compramos en el mercado y debemos repartirlos apropiadamente durante el tiempo para el cual se plane la compra, un da, una semana, un mes; tambin administramos el dinero decidiendo en que lo vamos a gastar, incluso hasta el tiempo debemos administrarlo y de esto depende si tenemos un da beneficioso o improductivo. Por esto es fundamental contemplar los pasos para una apropiada administracin de los recursos naturales ya sean escasos o abundantes.

hEtapas de la administracin
Como vimos en la definicin la administracin consiste en la accin de manejar los recursos

Administrar Recursos Intereses de la sociedad Conocer Plani car Organizar Dirigir Contolar Desarrollo social OBJETIVOS

Disponibilidad futura

Figura 1. Proceso de administracin de los recursos.

adecuadamente, gestin que implica orden. Vamos a detenernos en el proceso (Figura 2). a. Conocer: es el primer paso necesario para manejar recursos. Saber acerca del comportamiento, calidad, cantidad, dinmicas y procesos de los recursos en su entorno llevar a una adecuada conduccin del proceso y los resultados administrativos. A si mismo, el conocimiento sobre las necesidades de quienes requieren y consumen estos recursos, ya que son ellos quienes definirn la relacin establecida entre lo que se demanda y lo que se ofrece. Planificar: significa hacer explicito aquello que se va a hacer, ordenar los elementos que intervienen en el proceso y justificar las decisiones que se toman. Se comienza por la definicin de los objetivos, el para que de la administracin, a que se quiere llegar. Seguidamente se determinan las polticas, procedimientos, estrategias y proyectos para alcanzar dichos objetivos considerando efectivamente los presupuestos con que se cuentan para llegar a lograr las metas. Como lo define Thompson (2008) es decidir c.

con anticipacin lo que se quiere lograr en el futuro y el como se va a lograr. Organizar: en la labor administrativa hay desempeo de muchos elementos. Como lo mencionamos anteriormente tenemos el componente social, el ambiental y la naturaleza del recurso. Todos estos elementos interactan entre si. Es necesario ordenar las acciones y responsabilidades sobre los actores sociales ya que las acciones deben ser conscientemente coordinadas por estos. La organizacin solo resulta bien cuando hay comunicacin y se esta dispuesto a trabajar conjuntamente en el objetivo trazado. Dirigir: es asignar las tareas especficas determinadas en la organizacin con las cuales se llegara a los objetivos. Se considera como un acompaamiento constante donde la comunicacin y las observaciones presentadas permitan llegar a alcanzar el objetivo. Controlar: consiste en medir y corregir el desempeo individual y organizacional para garantizar que los hechos se apeguen a los planes. Implica la medicin del desempeo

b.

d.

e.

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Introduccin a la administracin de la naturaleza

con base en la organizacin, la deteccin de las desviaciones respecto de las polticas y la contribucin a la correccin de estas (Koontz y Weihrich 2004, citado por Thompson 2008). Se controla al comparar los resultados con los objetivos que se haban establecido. A pesar que la etapa de conocer no se incluye en los modelos comunes administrativos, vamos a incluirla en nuestra disertacin y considerarla con la misma importancia que las dems etapas, ya que no es posible administrar un recurso na-

de suma importancia considerar un mecanismo que aunque no fue mencionado anteriormente, es fundamental en el buen desarrollo de la gestin administrativa: la retroalimentacin. Esta consiste en contemplar la informacin que se va generando en el transcurso del proyecto y efectuar las modificaciones que se consideren pertinentes y de este modo estimular mejoras en todos los aspectos del funcionamiento del sistema. Como se observa en la Figura 2, la retroalimentacin va en todos los sentidos de los flujos

CONOCER PLANEAR Retroalimentacin ORGANIZAR DIRIGIR CONTROLAR


Figura 2. Etapas de la administracin.

Preguntarse el por qu, el para qu Cmo y cundo, quines, cunto cuesta Todo en su sitio Listos para comenzar Observacin y direccin sobre responsabilidades Aprobar Corregir

tural sin conocer realmente sus componentes, procesos y dinmicas que determinan la calidad, la cantidad, espacialidad y temporalidad de este; ms tratndose de recursos implcitos en un sistema natural totalmente dinmico donde las reacciones van en cadena. Esta secuencia sistmica de pasos en la administracin nos permite entender claramente la importancia de conocer anticipadamente que queremos, a donde queremos llegar, en otras palabras los objetivos trazados. Pero este elemento por si solo no es operativo. Debemos establecer como lo vamos a hacer, quienes sern los encargados y responsables, donde, como y cuanto nos va a costar. Solo as podremos llegar a un feliz trmino de lo proyectado. Adicionalmente es

ya que de esta forma se generan los cambios en cualquier momento y en cualquier lugar. A su vez establece la directa relacin entre todas las atapas lo que permite a la administracin ser dinmica y no tener que esperar a finalizar todo el ciclo para tomar las decisiones sobre lo que hay que corregir y actuar de forma eficiente y eficaz, aspectos claves ya mencionados en la definicin inicial. La retroalimentacin entonces nos va a permitir la evaluacin del funcionamiento del sistema y poder as desarrollar las mejores estrategias. No hay que olvidar en ningn momento que lo que se pretende administrar son recursos naturales, tan importantes para nosotros como para todos los dems seres vivos, esto exige mu-

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cho compromiso y eficiencia en el proceso si realmente se disponer en un futuro de estos.

hhAdministracin de la naturaleza
La naturaleza es el trmino que se emplea para designar a todo aquello que hay y que ocurre en el planeta sin interferencia humana. Incluye a todos los seres vivos y a todos los fenmenos que se originan en la Tierra, como los bosques, los ros, las lluvias, las nevadas e incluso los terremotos. En otras palabras las diferentes formas materiales que encontramos en el planeta y lo que acontece en el, sin impacto antropognico. Durante toda su existencia la naturaleza ha cambiado mucho, admitiendo la evolucin, la adaptacin y en muchos casos la extincin de cuantiosos organismos mediante la interrelacin constante con el medio que los rodea. Es as como la naturaleza determina las especies que puedan establecerse en un lugar dado de acuerdo a las condiciones locales pero a su vez las especies biolgicas tambin pueden cambiar algunos procesos del sistema natural. Este el caso de la especie humana, la cual ha usado muchos recursos de la naturaleza para su supervivencia alterando muchos procesos ecolgicos al disponer inadecuadamente los residuos que genera. La naturaleza que rodea al ser humano y en la cual desarrolla su vida no es un elemento permanente e inmutable que llegue a perdurar sin alterarse, como se pens en algn momento. Los recursos naturales son perecederos, finitos y presentan el peligro de sucumbir ante los actos corrosivos y desgastantes de los seres humanos. Es obvio que, al margen de los grandes fenmenos catastrficos, lamentablemente no tan infrecuentes hoy da, los gobiernos y administraciones se han visto apremiadas a ejercer tareas en materia ambiental y en los ms diversos frentes, tales como contaminacin de aguas, polucin

atmosfrica, deforestacin, cambio climtico, entre otros problemas. Soluciones que requieren capacidad tcnica, medios polticos y econmicos y buena gestin de los recursos. La proteccin del medio ambiente es una tarea fundamental y sumamente compleja que implica hacer uso de todos los mecanismos que la infraestructura social maneja para determinar los lineamientos que le rigen. Esto quiere decir que, si queremos conservar el entorno natural que conocemos y del cual aprovechamos los recursos naturales para suplir cada necesidad generada por las sociedades, es necesario sumar el conocimiento de la dinmica de los sistemas naturales y la dinmica de los sistemas sociales con el fin de hablar ambos idiomas y lograr un punto medio que genere el equilibrio en la demanda y la oferta de los recursos naturales y de las necesidades humanas. La administracin se constituye en una excelente herramienta para aprovechar la naturaleza ya que a partir del establecimiento y la bsqueda de objetivos en este caso sostenibilidad y conservacin de los recursos naturales regula las actividades humanas frente a estos. La administracin es un proceso consistente en la distribucin y asignacin correcta de recursos para poder alcanzar eficientemente los objetivos establecidos por medio de las actividades de conocimiento, planeacin, organizacin, direccin y control de procesos y acciones orientadas a la solucin de las problemticas ambientales que resultaron de la actividad y abuso por parte del ser humano pero que tambin permita obtener los recursos necesarios para la satisfaccin de sus necesidades. La tarea principal de una buena administracin de la naturaleza consiste entonces, en fijar objetivos y al mismo tiempo manejar los recursos naturales, econmicos, polticos y sociales para lograr los resultados de sostenibilidad deseados, como veremos en los captulos siguientes.

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Los recursos naturales

Los recursos naturales

CAPTULO

Los hombres y pueblos en decadencia viven acordndose de donde vienen, los hombres geniales y pueblos fuertes slo necesitan saber a dnde van Jos Ingenieros

hDefinicin
a naturaleza en su composicin material est constituida por innumerables componentes que se encuentran libremente distribuidos en el planeta Tierra y son fundamentales en el desarrollo y mantenimiento de la vida en este. As mismo, dichos elementos son indispensables en el desenvolvimiento de las actividades humanas tanto biolgicas como industriales, lo que lleva a denominarlos como Recursos Naturales. Si se mira al rededor, se encuentran innumerables entidades de origen natural que forman el entorno cotidiano. Los rboles, los pjaros, el gato y el perro, las rocas que usaron para construir casas, edificios y puentes, inclusive el mismo ser humano es un recurso natural, por lo tanto se considera cada componente y proceso

Figura 3. Recursos naturales que el hombre aprovecha para su bienestar.

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en la naturaleza que el ser humano puede utilizar y aprovechar. Se hablara entonces que los recursos naturales son la materia prima utilizable para la construccin de toda la infraestructura humana (la cual es inherente a la actividad econmica desarrollada). De este modo, un elemento o componente de la naturaleza se convierte en un recurso natural en el mismo momento que surge la posibilidad de aprovecharlo, en la Figura 3, se observan algunos recursos naturales y estructuras construidas a partir de estos. Actualmente se utilizan cantidad de especies vegetales de las cuales extraemos innumerables materiales entre frutos, semillas, fibras, madera y metaboltos, adems de flores usadas en actividades culturales; de las especies animales obtenemos alimento, pieles, grasas entre muchos otros insumos y los recursos minerales son utilizados en la construccin de las viviendas y otros bienes. Un componente de la naturaleza deja de ser un recurso natural cuando no es posible producir un beneficio a partir de el. Por ejemplo, la capacidad de producir hidroelectricidad en un ro no constituye un recurso si tcnicamente no se puede instalar una presa en un determinado lugar de la cuenca (Wais, ___), igualmente un suelo que no contenga materia orgnica para el crecimiento de las plantas tampoco lo es. Puesto que todos los elementos de la naturaleza no son utilizados o aprovechados por la humanidad en el sentido estricto del trmino no todos constituyen un recurso natural. Por esto, es necesario para que cada uno de ellos ingrese a esta categora, que la sociedad le atribuya alguna utilidad fsica, esttica actual o potencial (1). Por esta razn, los recursos naturales representan, adems, fuentes de riqueza para el usufructo econmico. Por ejemplo, los minerales, el suelo, los animales y las plantas constituyen recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotacin. De igual forma, los combustibles, el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la produccin de otro recurso como la energa.

Pero la mejor utilizacin de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga de este y de las leyes que rigen su manejo y conservacin (Wais, ____). A su vez, un solo recurso natural puede constituirse en insumo para muchos bienes humanos. Por ejemplo, la madera en general, puede usarse como lea para generar calor y poder cocinar alimentos, o tambin es muy apetecida en construcciones habitacionales o en fabricacin de muebles y enseres e incluso elaboracin de artesanas y accesorios. El concepto de recurso natural es dinmico si se tiene en cuenta la relacin entre el consumo que la cultura de una sociedad genera con su situacin socioeconmica y la tecnologa necesaria para satisfacer dicho consumo. As, algo es un recurso cuando una sociedad especifica lo identifica y lo solicita. Basndonos en el mismo ejemplo anterior, la madera como combustible ya no constituye un recurso natural indispensable para algunos sistemas sociales, porque fue sustituida por otras fuentes energticas, pero s lo es an para pueblos distantes o con poco desarrollo al igual que para cabaas rurales aisladas. De este modo, cada cultura desarrolla en el tiempo y el espacio una relacin propia con los recursos naturales (Wais, ____). El estudio especfico de cada recurso natural ha llevado a conocer las propiedades inherentes de estos. En el caso de la madera, sabemos que cada especie vegetal maderable proporciona calidades diferentes en el material, de lo cual las sociedades se han servido para dar el uso respectivo a cada una de ellas y diversificar sus propios productos (Figura 4). Al ser los recursos naturales materiales provenientes de la misma naturaleza estn inmersos en los procesos naturales de cualquier componente natural, donde la renovacin y el mantenimiento de las existencias dependen directamente del funcionamiento del ecosistema en el que se encuentran. Es as como el ciclo del agua, el ciclo de minerales y el flujo de energa regulan la disponibilidad en tiempo, calidad y cantidad de los recursos naturales para su empleo, lo que conlleva al conocimiento de la di-

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Los recursos naturales

Recurso natural

Usos energa construcciones muebles artesanas accesorios

Madera

Figura 4. La madera como recurso natural y su aprovechamiento.

nmica y la manera ms adecuada de explotacin que permita la existencia de estos por el mayor tiempo posible.

hCaractersticas de los recursos naturales


La naturaleza ha provedo todos los materiales para la vida en el planeta. El espacio y el tiempo en que cada especie evolucion y se desarroll fue aquel donde haba disponibilidad de recursos para su bienestar. Si nos imaginramos la cantidad de especies que habitan la Tierra, de las cuales hasta el momento hay alrededor de 1800.000 clasificadas (CSE, 2008) seran muchos los insumos para su sostenimiento de la totalidad de individuos. As pues, la naturaleza ha sabido alimentar a cada una de ellas brindndole lo necesario para la subsistencia. Pero el caso de la especie humana es un tanto diferente al de las otras especies, el desarrollo de infraestructura material en la cual se desenvuelve, ha llevado a la utilizacin de muchos ms elementos naturales que ninguna otra especie en la historia. Por esta razn, al asumir que un recurso natural es un elemento natural con un fin para el ser humano, pero que a su vez cada uno de los componentes de la naturaleza es utilizado por otras especies, la definicin que hemos dado a un recurso natural pierde sentido. Cmo poder explicarlo entonces?

El recurso natural, es un concepto utilitario para el ser humano. Es totalmente independiente del servicio prestado en la naturaleza y a las otras especies que la conforman. Por ejemplo, muchas especies vegetales son alimento de herbvoros silvestres, pero tambin son fuentes de alimento para herbvoros domesticados; en el primer caso no corresponde como recurso natural al no existir la relacin directa entre sociedad humana y la fauna silvestre, a diferencia del segundo caso donde el beneficio humano es directo por la obtencin de carne. Es importante distinguir entonces, entre recurso natural y elemento o componente de la naturaleza ya que los servicios prestados son diferenciados, pero cabe a notar la relevancia de ambos para el sostenimiento de los ecosistemas como se ver ms adelante.

Recurso natural
Todo elemento proveniente de la naturaleza que sea utilizado para la produccin y bene cio del ser humano.

ora

agua radiacin solar minerales

bosques suelos aire fauna petrleo

Figura 5. Los recursos naturales utilizados por los seres humanos

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Recurso natural

Partes en que la naturaleza puede ser dividida sin considerar su utilidad, pero del que dependen otras especies para su desarrollo Son los elementos naturales que la humanidad utiliza para su mantenimiento y construccin de infraestructura

un boom de adelantos tecnolgicos y construcciones nunca antes pensadas, en las cuales se ha basado el desarrollo antropognico. Entre los recursos ms importantes tenemos: El relieve (montaas, valles, depresiones) Los minerales (rocas) El clima (radiacin solar, viento, lluvia) La hidrosfera (ros, mares, lagos) La biota (animales, plantas, hongos, bacterias) Los combustibles fsiles (petrleo, carbn, gas).

Coponente natural

Figura 6. Los recursos naturales y los componentes naturales.

hClasificacin de los recursos naturales


El acopio de los recursos naturales se encuentra determinado por los procesos naturales y por la estructura ecosistmica en los cuales stos intervienen. Como cualquier bien natural que se encuentra en stock (en existencia), los recursos naturales presentan una perdurabilidad y una cuanta relativa a la capacidad del sistema que los produce. As pues, el medio natural est formado por diversos componentes muchos de estos son recursos naturales. Estos han estado al acceso de las sociedades para su usufructo y han desplegado

Los recursos naturales pueden clasificarse de variadas formas segn el criterio usado. La clasificacin ms amplia est relacionada con la capacidad del recurso natural de regenerarse por la dinmica natural y ser disponible para el ser humano, bajo este criterio los recursos naturales se clasifican en renovables y no renovables, (ver Figura 7). Los primeros son aquellos que se consumen a mayor velocidad de lo que la naturaleza puede remplazarlos, de tal manera que la cantidad total disponible es cada vez menor y su posibilidad de reposicin es remota, en esta categora se ubican los combustibles fsiles. Los segundos son aquellos que, o bien pueden reponerse al generarse por procesos cclicos de periodicidad variable (desde horas hasta aos), o son inagotables (Posso, 2002). Esta clasificacin se basa en determinar si los recursos naturales pueden ser usados una y otra vez.

RECURSOS NATURALES
RENOVABLES Energa solar Mareas Suelo Aire Vientos Agua Biota Paisaje NO RENOVABLES Minerales Petrleo Carbn Gas

Figura 7. Recursos renovables y no renovables de la naturaleza. Fuente: Miller, 1992

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Los recursos naturales

Recursos naturales no renovables


Estos recursos existen en una cantidad fija (reservas) en varios lugares de la corteza terrestre y tendran la posibilidad de renovacin solo por procesos geolgicos, fsicos y qumicos que tienen lugar a travs de cientos a miles de millones de aos. Se clasifican como agotables debido a que se extraen y se utilizan a una velocidad mayor que la escala geolgica del tiempo en el que se formaron. Antes de quedar agotados fsicamente en su totalidad los recursos no renovables alcanzarn el estado de econmicamente agotados cuando cueste demasiado extraer lo que queda en la naturaleza (Miller, 1992). Los minerales, el petrleo, el carbn y el gas son recursos no renovables debido que al ser utilizados no pueden ser regenerados en poco tiempo, puesto que son resultado de complejos procesos que duraron miles de aos. Supondramos que un recurso no renovable, alterado o destruido por su uso puede ser reciclado ya que dentro de los recursos no renovables hay una clasificacin de recursos no renovables reciclables que les corresponden a todos aquellos que se consumen total o parcialmente durante su uso y que solo retornan a la naturaleza en forma de residuos totalmente diferentes al recurso original, pero con la particularidad de que es posible reutilizarlo. Algunos de los ejemplos pueden ser el plomo, el hierro, el cobre, etc. Pero tambin uno de los factores que incluyen en gran medida es el requerimiento de ciertas series de procesos como su conocimiento, su valoracin, o la determinacin de la tecnologa para su transformacin (5). As, los recursos naturales no renovables, por regla general, forman parte del patrimonio propio de la sociedad. Ciertos recursos agotables, entre ellos los metales son reutilizables en determinados casos y el proceso de agotamiento se opera en forma lenta a travs del progresivo desgaste o de la no recuperacin total del material en desuso tambin llamado chatarra. Otros recursos agotables, en cambio, no son reutilizables, como ocurre en general con la mayora de los minerales y rocas, y combustibles fsiles (1).

Al conocer un poco sobre estos elementos naturales y comprender el significado de la no renovabilidad en la naturaleza, dada por los largos procesos de su formacin, comprendemos entonces, que los llamados recursos naturales que han abastecido al ser humano en la construccin de toda la infraestructura que facilita su vida y le da bienestar algn da no existirn ms. Como nos organizaremos para continuar con el desarrollo y comodidades hasta hoy obtenidas, si los recursos materiales como los minerales y los recursos energticos por excelencia como el petrleo, el carbn y el gas se extinguen? Que otras fuentes u otros recursos desplegaremos para generar continuidad y expansin? Los recursos naturales no renovables son:

Los minerales
Los minerales son los bloques de construccin de la superficie rocosa de la Tierra. Existen muchos tipos de minerales, todos slidos y formados de diferentes elementos atmicos llegando a 3.500 lo minerales identificados hasta el momento. Por millones de aos se han acumulado en grandes cantidades formando los yacimientos ampliamente explotados. Actualmente solo se explotan 100 del total de minerales conocidos, a los cuales se les denomina minerales econmicos y son relativamente escasos en el mundo. Se encuentran en determinadas zonas de la corteza terrestre en donde su concentracin justifica su explotacin. Adems de esto, las minas no vuelven a regenerarse, por lo menos en escalas pequeas de tiempo lo que determina la extincin del material una vez extrado. En el momento se han desarrollado tecnologa para reciclar algunos minerales pero se requieren cantidades considerables de energa y volmenes suficientes del material para hacer sostenible dicha actividad lo cual en muchas ocasiones la hace inviable.

El petrleo
En s es un aceite natural, constituido por una mezcla de hidrocarburos y otros compuestos orgnicos. Su origen es de tipo orgnico y sedimentario. Se form como resultado de un com-

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plejo proceso fsico-qumico en el interior de la Tierra, que, debido a la presin y las altas temperaturas, ocasionaron la descomposicin de las materias orgnicas que estaban formadas especialmente por fitoplancton y el zooplancton marinos, as como por materia vegetal y animal, que se fueron depositando en el pasado en lechos de los grandes lagos, mares y ocanos del pasado. A esto se unieron rocas y mantos de sedimentos. A travs del tiempo se transform esta sedimentacin en petrleo y gas natural.

kerosene para la iluminacin. Ms adelante comenz a explotarse la industria del petrleo, que fue avanzando cada vez ms hasta convertirse en elemento esencial para el desarrollo industrial y econmico actual (2). El petrleo se ha constituido en un recurso natural de suma importancia en la sociedad actual. Todos los procesos industriales dependen directamente de este, inclusive la produccin agropecuaria. Producir cualquier alimento o materia prima requiere por lo general de fertilizantes, insumos como herbicidas e insecticidas y maquinaria, los cuales se consiguen a travs del uso de esta sustancia. La disponibilidad de este recurso se esta viendo disminuida a medida que pasa el tiempo (Figura 8).

El carbn
El carbn es un combustible fsil. Es una roca combustible, sedimentaria y de origen orgnico, compuesta principalmente por carbono, hidrgeno y oxgeno. Se form a partir de la vegetacin, que se fue consolidando entre los estratos de roca y se alter por los efectos combinados de la presin y el calor a lo largo de millones de aos para acabar formando las vetas de carbn. El carbn en si mismo es el recurso natural de mayor disponibilidad y cobertura en el mundo, pero su uso como fuente de combustible es el causante de la mayor fuente de emisin de dixido de carbono a la atmsfera, gas causante entre otros del calentamiento global (Rodrguez, 2007).

Figura 8. Disminucin de las reservas de petrleo.

En Rusia se perforaron los primeros pozos entre 1806 y 1819. En Canad y en Alemania comenzaron las perforaciones en alrededor del ao 1857. En 1852, el fsico y gelogo canadiense Abraham Gessner logr una patente para conseguir del petrleo crudo un combustible para lmparas, el querosene y en el ao 1955, el qumico estadounidense Benjamn Silliman hizo una publicacin sobre los derivados tiles que se podan obtener de la destilacin del petrleo. Se lo comercializ por primera vez en 1850, cuando Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania (EE.UU.), lo venda con el nombre de aceite de roca o petrleo y fue hasta el ao 1859 cuando la industria petrolera como tal comienza, cuando Edwin L. Drake perfor el primer pozo comercial con la finalidad de obtener abundante

El gas natural
El gas natural es otro combustible fsil de amplia utilizacin en el planeta. El gas natural es una fuente de energa no renovable formada por una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en yacimientos fsiles, no-asociado, disuelto o asociado con petrleo o en depsitos de carbn. Es una de las principales fuentes de generacin elctrica. Una de las principales ventajas de gas natural es que su utilizacin genera menor cantidad de dixido de carbono que la quema de petrleo y carbn (Rodrguez, 2007). Puede obtenerse tambin con procesos de des-

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Los recursos naturales

composicin de restos orgnicos como basuras, restos vegetales, restos animales o pantanos, el gas obtenido as se llama biogs.

Recursos naturales renovables


Aquellos recursos naturales que son usados pero que a pesar de ello no muestran disminucin en el medio ambiente son considerados como renovables, ya que su existencia no esta determinada por el uso sino por el restablecimiento mediante los ciclos naturales de la materia y el flujo de la energa en la biosfera. Su existencia no se agota con el uso, debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor que la tasa con que son disminuidos mediante su utilizacin por parte del ser humano. Un recurso natural puede tener potencial de renovababilidad por si solo como lo tienen el agua, el suelo y la biota, pero por la explotacin excesiva y constante sobre estos recursos se han disminuido la disponibilidad natural en algunos casos por cantidad o por calidad. A su vez, existen algunos recursos renovables denominados como perennes pues siempre existirn como lo so: la radiacin solar, el viento y las olas. Pero es substancial entender que estos ltimos son recursos siempre y cuando exista la tecnologa adecuada que los integre a la sociedad humana. Los recursos naturales renovables son: Aquellos recursos naturales que son usados pero que a pesar de ello no muestran disminucin en el medio ambiente son considerados como renovables, ya que su existencia no est determinada por el uso sino por el restablecimiento mediante los ciclos naturales de la materia y el flujo de la energa solar. Su existencia no se agota con el uso, debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor que la tasa con que son disminuidos mediante su utilizacin por parte del ser humano. Un recurso que sea usado y no se acabe, siempre y cuando se maneje de manera sostenible, es un recurso con potencial de renovabi-

lidad como el agua y la biota, aunque tambin existen otros recursos renovables que por ms intensa que sea su utilizacin no es posible su agotamiento, a estos se les ha denominado como perennes, pues siempre existirn. Dentro de estos se encuentran la radiacin solar, el viento y las olas. Es substancial entender que estos ltimos son recursos siempre y cuando exista la tecnologa adecuada que los integre a la sociedad humana. El conocimiento tecnolgico ocupa un lugar importante del ambiente como recurso ya que el poder reciclar aquellos recursos renovables muchas veces depende de la tecnologa desarrollada (5).

Radiacin solar
La radiacin solar es el conjunto de radiaciones electromagnticas emitidas por el Sol, siendo este la fuente primaria de energa del planeta Tierra. La pequea parte de energa emanada del Sol que alcanza nuestro planeta es suficiente para mantener estable la temperatura, lo que a su vez permite el funcionamiento ininterrumpido del ciclo hidrolgico y del clima. As se puede entender como la energa solar es la que precipita el agua que luego corre por el cause de los ros y es el que impulsa los vientos al calentar las masas de aire segn las estaciones del ao.

Radia

cio

nes so
s lare

7% Dispersin 26% difusa 23%

30% Re exin

Absorcin atmosfrica 10% 4% Radiaciones solares que alcanzan el rea 49%

Figura 9. Entrada de energa a la superficie terrestre, al medio da. Fuente: Adaptado de Sutton (2003).

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Se estima que la cantidad de energa que recibe la Tierra en 30 minutos, equivale a toda la energa elctrica consumida por la humanidad en un ao (Badilla, 2005). El sol proporciona el 99.97% de la energa usada en la superficie de la Tierra para todos los procesos naturales, (Ponx, 1996). No obstante, alrededor del 50% de la luz solar que llega a la parte superior de la atmsfera de la Tierra contina realmente hasta la superficie. Como se muestra en la Figura 9, un tercio (1/3) de la energa solar que llega a la atmsfera se refleja hacia el espacio nuevamente por presencia de las nubes, el polvo atmosfrico y las superficies reflectoras sobre la Tierra (nieve, mar, arena). Por esto, alrededor del 37%, de dicha energa solar nunca llega a la superficie al ser e reflejada, dispersada o absorbida por los gases a medida que penetra en la atmsfera. Del restante 63% aproximadamente un 10% es absorbida directamente por la atmosfera y el 23% se dispersa difusamente primero en las nubes, polvo, etc., irradindose eventualmente hasta la superficie terrestre. El 30% llega directamente a la superficie pero de esta, el 4% es nuevamente reflejada desde la superficie. Por lo que se considera alrededor del 50% de la energa solar como energa utilizada para los procesos biticos y abiticos llevados a cabo en el planeta. Aunque la energa restante ha favorecido al mantenimiento de las condiciones ambientales y climticas favorables para los seres vivos.

Las mareas
Las mareas constituyen el ascenso y descenso peridico del nivel del mar en las costas como consecuencia de la atraccin gravitacional que ejercen la Luna y el Sol sobre las masas de agua. A pesar de la enorme masa solar (150 veces mayor que la de la luna), es la Luna la que, por su proximidad a la Tierra influye en mayor medida sobre la elevacin y movimiento de las aguas. Esta energa de los mares es aprovechada por el hombre de diferentes maneras, por ejemplo, ha sido utilizada para mover ruedas hidrulicas, para irrigar los campos y para el molido de los cereales.

El agua
El agua es esencial para sustentar la vida, el desarrollo y el medio ambiente. Todas las funciones biolgicas dependen de esta adems de los procesos industriales que tambin la incorporan en todos los sistemas productivos en gran cantidad. El agua es un recurso renovable debido al ciclo en la biosfera que hace esta sustancia (evaporacin, condensacin, precipitacin, escorrenta, infiltracin) pero a pesar de esto, no significa que sea un recurso ilimitado.

El viento
Es el movimiento de aire en la superficie terrestre generado por la accin de gradientes de presin atmosfrica producida por el calentamiento diferencial de las superficies y masas de aire. De la energa del sol que llega al planeta, el 2 % se convierte en viento. Este se origina por el desplazamiento de grandes masas de aire de las zonas de alta presin a las de baja y por la rotacin de la tierra De todos los vientos generados, slo una fraccin muy pequea puede ser aprovechada ya que se requieren condiciones de intensidad y regularidad; as, slo vientos con velocidades promedio entre 5 y 12 m/s son los aprovechables (Posso, 2000).

Figura 10. Distribucin del agua en el planeta. Fuente: PNUMA, 2007

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Los recursos naturales

Aunque el 70% de la superficie de la tierra est cubierta por agua el 97% es agua ocenica salada y menos del 3% es agua dulce (Figura 10). Del total del agua dulce el 69% est congelada en glaciares y nieves perpetuas y el 30% es agua subterrnea. De modo que menos del 1% del agua del planeta se encuentra en forma de agua superficial y vapor atmosfrico, la cual es de fcil acceso para la mayora de los asentamientos humanos. El uso de agua dulce para el abastecimiento de la poblacin en cuanto a las necesidades bsicas, la irrigacin de cultivos, los procesos industriales, el uso en centrales hidroelctricas y el enfriamiento de centrales elctricas nucleares, ejercen una gran presin sobre la disponibilidad de los recursos hdricos. Los actuales patrones de aprovechamiento del lquido afectan el suministro de agua para la poblacin, la produccin de alimentos y el mantenimiento de ecosistemas, lo que genera la competencia entre los usos finales. El crecimiento de la poblacin y la contaminacin o destruccin de fuentes naturales de agua pueden poner en peligro la provisin de agua. Por ejemplo, si se extrae agua de un acufero a una tasa mayor a su tasa de renovacin, el agua de ese acufero deja de ser un recurso renovable (3).

los almacenan agua, energa y nutrientes, tambin permiten el proceso de descomposicin y reciclaje de las sustancias que reciben en forma natural o por accin del hombre y constituyen el hbitat natural de plantas y animales (4).

La biota
El trmino biota define al conjunto de especies de plantas, animales y otros organismos que se encuentran en un rea determinada. La flora y la fauna representan los componentes vivos o biticos de la naturaleza y constituyen recursos naturales renovables de gran importancia para las sociedades (Figura 11). De la flora proviene una gran parte de los alimentos y medicamentos, as como la materia prima para la industria textil, maderera y otras, por su parte la fauna ha beneficiado a la humanidad como alimento de alto contenido proteico, materiales como pieles, lanas y sedas, compaa, recreacin y proteccin y fuerza de trabajo en la agricultura, la ganadera y el transporte. La renovacin de un recurso vivo vara con la especie y el rea en que se desenvuelve. Los recursos naturales renovables como las plantas y los animales, necesitan unos de otros y a su vez dependen para la subsistencia de otros recursos renovables como lo son el agua y el suelo (Maldonado, et al, 2007). En trminos ecolgicos la variedad de flora y fauna la denominamos biodiversidad, tambin llamada diversidad biolgica, hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman. Este es un concepto de gran importancia para el ser humano ya que utilizamos la variedad de elementos que obtenemos de las diversas especies de plantas, animales y dems. Se podramos pensar en la diversidad de aves hay alrededor y los recursos que se obtienen de ellas como huevos de muchas variedades, plumas y carne de distintos sabores. Tambin el ganado bovino compuesto por variedades seleccionadas por el ser humano. Como estos ejemplos hay muchos otros que muestran la importancia de la biodiversidad en la sociedad.

El suelo
Los suelos pueden ser definidos como la capa frtil de las rocas descompuestas y la materia orgnica acumulada, habitualmente este contiene aire, agua y nutrientes. El espesor de la capa frtil puede variar desde pocos centmetros hasta varios metros pero su formacin es un proceso muy lento que vara de ecosistema en ecosistema y de regin en regin, dependiendo de los tipos de rocas, las condiciones de clima, la topografa, los seres vivos, etc. En el suelo se llevan a cabo complejos procesos de acumulacin, almacenamiento y transformacin de la materia edfica que permiten la supervivencia y el funcionamiento del sistema natural y por lo tanto de la vida humana. Los sue-

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para los ms diversos fines, al ser utilizado para el funcionamiento de maquinarias que facilitan la vida y las tareas del ser humano.

El paisaje
Cuando se piensa en lo que significa el paisaje se estima como un conjunto de elementos naturales de carcter visual simplemente estticos. El paisaje es la suma de elementos fsicos, geogrficos, climticos, biolgicos y antropognicos como resultado de las interacciones dinmicas entre estos. En la Figura 12, observamos algunos paisajes representativos del pas, los cuales adems de identificar otros recursos naturales permiten evocar emociones por visitarlos. Es de relevancia considerar el paisaje como un sistema dinmico que esta en continua transformacin y evolucin, ya sea por fuerzas naturales o impactos antrpicos.

Figura 11. Flora y fauna como recursos naturales renovables.

El aire
El aire esta constituido por la mezcla de varios gases como el oxgeno, el nitrgeno, el dixido de carbono y el hidrgeno. Es un recurso natural renovable, de vital importancia ya que contiene los elementos fundamentales para las especies que habitan la Tierra. Bsicamente se regenera continuamente mediante dos procesos: la actividad fotosinttica efectuada por las plantas que intercambian constantemente dixido de carbono y oxgeno, y por el ciclo del agua que aporta vapor de agua a la atmsfera (estos ciclos naturales se vern detenidamente ms adelante). El aire es tambin un recurso inagotable en el sentido que los usos que se hacen de l tienen un efecto despreciable en su volumen total. Es indispensable para los seres vivos, tambin es fundamental para la combustin del fuego y los motores con base en gasolina, diesel y gas, adems es usado en la fabricacin de bombas aspirantes que sirven para extraer, elevar e impulsar el agua u otro lquido en una direccin determinada. As pues, la actividad humana est estrechamente relacionada con la utilizacin del aire

Figura 12. Paisajes colombianos, de importancia para el turismo y la recreacin.

Los recursos escnicos o tambin llamados paisajsticos empezaron a surgir por la necesidad de conservarlos. El paisaje al estar constituido por otros recursos naturales como el relieve, vegetacin, agua, biota forma una interesante atraccin a la sociedad por su belleza, aunque la utilidad est ligada a su consumo como factor de atraccin para el turismo y como una fuente de desarrollo local (5). La importancia del paisaje como recurso natural, es dada por ser el marco de composicin donde estn inmersos los dems elementos naturales. Esto conforma un mosaico armonioso de fcil percepcin para el ser humano por integrar elementos de origen natural y antrpico. As mismo, refleja las ac-

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Los recursos naturales

ciones que se hacen sobre todos los dems recursos haciendo perceptibles los cambios.

Historia del uso de los recursos naturales por la especie humana


La naturaleza consta de muchos componentes, de los cuales las sociedades humanas se han apropiado y utilizado como recursos al punto de basar el desarrollo social en la construccin de colosales estructuras que permiten desde producir el alimento hasta visitar la Luna. A lo largo de la historia sobre todo a partir del desarrollo industrial de los ltimos doscientos aos, los ecosistemas naturales se han visto profundamente afectados. Los ciclos ecolgicos fundamentales mente alterados. Se contemplan dos grandes revoluciones que en materia del uso de recursos naturales por las sociedades son determinantes. Ambas revoluciones cambiaron radicalmente la historia de la humanidad al ampliar la capacidad productiva del ser humano, permitir el aumento de la poblacin, y generar grandes avances tecnolgicos. Las revoluciones son la agrcola y la industrial, cuando estas ocurren la sociedad se reorganiza de una manera totalmente nueva (Rifkin, ___).

Por su parte, la revolucin industrial radic el paso de la agricultura a la industria y los servicios y condujo a un rpido crecimiento de la produccin, la poblacin y la urbanizacin. Podramos definir la revolucin industrial como ese crecimiento econmico que se produjo desde el ao 1.750 hasta 1.850 como resultado de la industrializacin. Durante ese lapso de cien aos tuvo lugar una revolucin en la estructura y el funcionamiento de la economa que condujo a un crecimiento econmico sostenido (Hartwell, ____). La revolucin industrial aport una parte importante y fundamental para el desarrollo de la idea de progreso.

La revolucin industrial
Antes de la revolucin industrial el ser humano utilizaba las aleaciones de cobre y el hierro como materias primas para la fabricacin de mquinas simples y herramientas, utilizando para ello mtodos artesanales. La revolucin industrial introdujo considerables cambios en todos los mbitos de desarrollo de las sociedades. El cobre experiment paulatinamente una creciente demanda e importancia dadas sus caractersticas como conductor de la electricidad y su maleabilidad (6). Adicionalmente, la produccin de hierro aument y se mejor la calidad de este metal. Una de las novedades ms importantes fue la obtencin y generalizacin del uso del aluminio y el acero. Se desarrollaron maquinarias ms eficientes y precisas que compitieron con el trabajo manual. En este momento los pases entraron en el juego de la industrializacin y el mercado mundial, aunque no tenan la infraestructura requerida para desplegar tecnologa. Las naciones se dividieron en dos grupos: las potencias industrializadas productoras de maquinaria y avances tecnolgicos y las naciones en va de desarrollo que aportan la materia prima. As pues se abri el mercado de los denominados recursos naturales. La principal base del proceso de industrializacin fue la invencin de mquinas puestas en movimiento sin la necesidad del uso de la energa humana, siendo la lea y el carbn las principales fuentes de energa. A finales del siglo XIX el panorama involucr dos nuevas fuentes de energa: el petrleo y la electricidad.

La revolucin agrcola
La revolucin agrcola se origin a partir de una serie de importantes cambios sucedidos durante el siglo XVIII en Inglaterra. Consisti esencialmente en el paso de la caza, la pesca y la recoleccin de alimentos cultivo de la tierra con asentamientos poblacionales permanentes que condujo al desarrollo de la civilizacin urbana. En esta nueva economa, las actividades productivas comenzaron a basarse en la explotacin intensiva y extensiva de los recursos naturales y de las materias primas. Se intensific la produccin agrcola, por lo que muchos terrenos baldos fueron ocupados y cercados. El suelo pas a ser explotado intensivamente, al sembrar las semillas en surcos cada vez menos separados entre s. Se generaliz la rotacin de cultivos, es decir, cada cierto tiempo se intercambiaba la especie a cultivar en una misma tierra. La naturaleza pas a ser vista con ojos comerciales, haba que aprovechar todos los recursos pues todo poda llegar a ser explotable.

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El aire y el agua se resentan paulatinamente con los efectos del uso de los combustibles fsiles y de los cidos qumicos, en lo que ha constituido uno de los efectos ms dramticos de esta revolucin. Como se puedo apreciar, a medida que se desarrollaba la tecnologa se incluan nuevos componentes naturales dentro del conjunto de recursos naturales. Los seres humanos aprenden y buscan utilidad a cuanto material existe en la naturaleza. Primero fue la madera en la primera etapa de la civilizacin, continua la piedra y de ah los minerales. La disponibilidad de los recursos naturales renovables y no renovables por estos grandes cambios industriales, trajeron como consecuencia un incremento marcado en la poblacin humana mundial, lo que como una bola de nieve desencaden mayor demanda de los recursos, de bienes y servicios y una industria dispuesta a suplir y a crear cada necesidad para el mejoramiento de la calidad de vida de estos (ver Figura 13).

argumento sencillo: los primeros no se agotan a diferencia de los segundos que son finitos. Lo que seguramente conduce a pensar: si las sociedades humanas basaran el desarrollo de infraestructura en recursos que naturalmente se renuevan se tendra menores impactos en el medio ambiente. Los recursos naturales no renovables como los minerales y los combustibles fsiles algn da se acabaran. Llegar el da en que los minerales estn transformados en objetos y los combustibles se hayan quemado para producirlos. Y mientras tanto que suceder con los recursos renovables?

RECURSOS NATURALES
Renovables No Renovables

Revolucin
Agrcola Industrial

No agotables

No agotables

Figura 14. Agotabilidad de los recursos naturales.

RECURSOS NATURALES

+ -

pero

DESARROLLO
Figura 13. Desarrollo y recursos naturales.

Relacin entre recursos naturales renovables y no renovables


Tanto los recursos naturales renovables como los recursos no renovables son obtenidos directamente del medio ambiente para luego ser procesados. La constante extraccin, el inadecuado manejo de las fuentes y la transformacin han generado condiciones adversas en el entorno, (ver figura 14). Si se analiza la relacin que existe entre los recursos renovables y no renovables, se establece un

El resolver necesidades individuales y colectivas respecto a la utilizacin de los recursos naturales como fuentes de energa o materias primas puede conducir al agotamiento de estos, limitando el desarrollo sustentable. Si la tasa de renovabilidad es menor que la tasa de explotacin existe depredacin del recurso, es decir, cuando el aprovechamiento del mismo supera al crecimiento o acopio y el recurso se agota. Esta tasa de renovabilidad depende de las leyes de la naturaleza mientras que la explotacin se rige por factores socioeconmicos (Wais, __). Los recursos naturales son involucrados en procesos de extraccin masiva, sumado a procesos de degradacin y contaminacin, lo cual desequilibra el proceso de renovacin dado por el ciclaje de la materia y el flujo de la energa en la biosfera. Entonces, la posibilidad de renovacin se perder y se requerir tecnologa apropiada para incluirlos nuevamente a los sistemas, como sucede con el agua de alcantarillado y con las energas alternativas.

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Ecosistema y los recursos naturales

Ecosistema y los recursos naturales

CAPTULO

Tan capaz es nuestro entendimiento para entender las cosas altsimas y clarsimas de la naturaleza, como los ojos de la lechuza para ver el sol Aristteles

hComponentes y procesos naturales

l mirar al alrededor se observa variedad de seres vivos y elementos de diverso origen, estructura y finalidad. Alguna vez ha pensado la razn del establecimiento especifico de estos componentes como plantas, animales u otros seres en unos sitios y no en otros? Para dar respuesta a esta pregunta se analizarn los componentes y procesos de la naturaleza en los cuales estn inmersos los recursos naturales.

El componente bitico, incluye a todos los seres que habitan el planeta independiente de su organizacin, forma o tamao. El componente abitico, consta de todas las partculas atmicas, moleculares y estructurales que integran lo que vemos y percibimos.

Componentes ecosistmicos
A grandes rasgos se observan dos imgenes que incluyen a todo aquello que existe. Estas son: el de los seres vivos o componente bitico y el de los elementos sin vida o componente abitico.

Estos dos grupos de componentes estn interconectados por completo, tanto as que, el componente bitico depende completamente de la materia y la energa que fluye en el abitico, adems, este suministra el agua, la energa solar, la roca que forma el suelo, los minerales, el carbono y dems sustancias fundamentales (Figura 15). La flor no podra estar all si no tuviera disponible los recursos nutritivos indispensables para la supervivencia, de igual forma el paisaje estara sombro e inerte si los seres vivos no se establecieran en el.

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aspectos como radiacin solar, intensidad lumnica, humedad, precipitacin y temperatura los cuales rigen la velocidad de los procesos entre las unidades biticas y abiticas. Los anteriores tres componentes representan el segmento abitico de la naturaleza. El cuarto componente ecosistmico corresponde a los productores, los cuales se encargan de transformar la energa solar y otras molculas compuestos complejos mediante el proceso de la fotosntesis, Estos producen el alimento para los dems seres vivos del planeta, dentro de este grupo se encuentran las plantas, las algas y los microorganismos acuticos como el fitoplancton. Seguidamente, como quinto componente encontramos los consumidores, quienes se alimentan de los productores y permiten as sostener la biodiversidad, se incluyen toda clase de animales ya sean herbvoros o carnvoros. El sexto y ltimo son los descomponedores quienes se alimentan de la materia en pudricin convirtindola en compuestos orgnicos simples y en sustancias inorgnicas, permitiendo que estos materiales recirculen nuevamente, funcin que cumplen las bacterias y hongos. Estos tres ltimos son el segmento vivo o bitico. Los componentes de la naturaleza se han clasificado en seis grupos (Odum, 1972). En la Figura 16 se observan la clasificacin de estos de forma jerrquica y emergente, lo que confiere un nivel de organizacin.

Figura 15. Comparacin de dos sistemas naturales, con y sin elementos biticos.

La naturaleza comienza con la materia ms simple como los son los elementos atmicos, de los cuales como vimos en el tema anterior muchos de estos son considerados como recursos naturales y se extraen de minas y acumulaciones terrestres. Entre los ms importantes para la vida en el planeta Tierra se consideran: el carbono (C), el nitrgeno (N), el hidrogeno (H), el oxigeno (O), el fosforo (P) y el azufre (S), los cuales de forma dinmica forman las estructuras del segundo componente, los compuestos orgnicos. Estos, son todas aquellas molculas biolgicas que se elaboran en los seres vivos, las principales son: carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucledos; a partir de estas se constituye toda la vida y biodiversidad conocida. En tercer lugar se encuentra el clima, elemento fundamental en la regulacin de los procesos de formacin y transformacin de sustancias inorgnicas en compuestos orgnicos y viceversa. Todos los procesos naturales estn inmersos en un entorno y este entorno esta regido por las condiciones ambientales o el clima. Dentro de este nivel de organizacin tenemos

1. Sustancia inorgnicas 2. Compuestos orgnicos 3.Clima 4. Productores 5. Consumidores 6. Descomponedores

ABITICOS

BITICOS

Figura 16.Clasificacion de los componentes ecosistmicos.

Procesos ecosistmicos
Los procesos ecosistmicos son seis (ver Figura 17), al igual que los componentes ecosistmicos,

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Ecosistema y los recursos naturales

El primer proceso a considerar es el flujo de energa el cual incluye dos procesos que se relacionan pero se contemplan por separado. El primero denominado productividad, empieza con la transformacin de las radiaciones solares, por los productores en molculas energticas de asimilacin bitica. La velocidad a la que es almacenada estas sustancias se denomina productividad. El segundo proceso, son las cadenas y redes trficas, en las que la energa qumica elaborada por lo productores pasa de ser vivo a ser vivo por medio de el consumo, (herviboria, depredacin y descomposicin).

por los sistemas biticos y abiticos. Este proceso corresponde en sistemas productivos agropecuarios al reciclaje de nutrientes, ya que la materia que es limitada y finita en el planeta esta en continuo reciclamiento. El cuarto proceso es la biodiversidad, fundamental en los sistemas biticos, esta circunscribe al total de productores, consumidores y descomponedores de un rea determinada. No es igual la productividad de un rea con una especie vegetal a un rea con doscientas especies vegetales, como tampoco lo son las cadenas trficas ni los ciclos biogeoqumicos. El quinto proceso corresponde a la autorregulacin de la naturaleza por medio de las interacciones estrechas establecidas entre elementos biticos y abiticos los cuales, como dijimos anteriormente dependen unos de otros. El sexto proceso es la evolucin implcita en la naturaleza. As como los seres vivos han evolucionado cambiando su forma, la naturaleza presenta cambios en la biodiversidad y por ende en su estructura a medida que el flujo de energa y los ciclos de materia van cambiando con el tiempo, por ejemplo podemos observar como en un

1. Flujo de energa 2. Cadenas tr cas 3. Ciclos biogeoqumicos 4. Biodiversidad 5. Homeostasis y control 6. Evolucin
Figura 17. Clasificacin de los procesos ecosistmicos.

El tercer proceso corresponde a ciclos biogeoqumicos, son el recorrido en el tiempo y en el espacio que hace las sustancias inorgnicas

Figura 18. Proceso de evolucin en los ecosistemas

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Sustancia inorgnicas Compuestos orgnicos Clima Productores Consumidores Descomponedores


pastizal van naciendo arbustos y ms adelante formndose un bosque (Figura 18). La relacin entre los componentes y los procesos ecosistmicos es reciproca, (ver Figura 19). Los componentes definen la velocidad calidad y cantidad de los procesos ecosistmicos y a su vez estos determinan la presencia, duracin y estabilidad de los componentes dentro del sistema.

Flujo de energa Cadenas tr cas Ciclos biogeoqumicos Biodiversidad Homeostasis y control Evolucin
En los siglos XVIII y XIX los naturalistas empezaron a preocuparse por conocer los patrones de distribucin geogrfica de los organismos. Aunque su visin de las comunidades naturales era espacial y esttica, sin percepcin de cambios en el tiempo. A comienzos del siglo XX comenzaron a considerar aspectos de temporalidad en el estudio de la ubicacin en el espacio de los seres vivos lo que conllev a un estudio sistmico del medio y sus componentes biticos (Maas y Martinez, 1990). Las observaciones realizadas de la transformacin de la composicin de organismos en un lugar a medida que pasaba el tiempo, en cuanto a comprender que deba haber una fuerza que direccionara estos cambios, as como el ejemplo anterior del pastizal que paulatinamente se transforma en bosque.

Figura 19. Relaciones entre componentes y procesos naturales.

hhDefinicin de ecosistema
Cuando la naturaleza empez a ser estudiada por el hombre se determin la bsqueda de una unidad bsica que le permitiera integrar aquellos componentes y procesos. All surge el concepto de ecosistema (ver Figura 20).

Figura 20. Ecosistemas boscoso y acutico.

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Ecosistema y los recursos naturales

Antes de comprender en su totalidad lo que significaba el concepto de ecosistemas, se consideraba a los organismos como la parte esencial de las comunidades, pero no se poda ser ampliado el conocimiento debido a que algunas especies eran encontradas en un sitio en determinado tiempo y luego desaparecan, siendo reemplazados por otras especies. Todo ecosistema consta de los seis componentes y de realizan las seis funciones anteriormente vistas. En la Figura 21, se observa grficamente como el entorno est directamente ligado con el conjunto de organismos y como estos a su vez tienen flujo de salida hacia este. Las flechas muestran la direccin de las interacciones cclicas de los dos conjuntos naturales representados.

encontrar paralelismos fundamentales que permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. As pues, el funcionamiento de todos los ecosistemas es similar. Todos necesitan una fuente de energa que, fluyendo a travs de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes fsicos del sistema natural (Pineda, ___). Todos los recursos naturales que el ser humano usa estn inmersos en algn ecosistema del planeta, en los cuales son componentes importantes y conformadores de muchos de los procesos naturales. Razn por la cual, existe la necesidad de conocer la dinmica de estos insumos en la naturaleza y entender las cualidades y cantidades que garantice la sostenibilidad, (ver Figura 22).

ENTORNO
PRODUCTORES CONSUMIDORES DESCOMPONEDORES
Figura 21. Modelo de ecosistema con las relaciones entre los organismos y su entorno.

organizacin de la naturaleza integrativo que combina los organismos

Ecosistema

es un concepto ecolgico holstico e

vivos y el ambiente en un sistema


Figura 22. Ecosistema.

hDinmica de los recursos naturales en el ecosistema


Los ecosistemas al igual que cualquier artefacto elaborado por el ser humano o los mismos seres vivos, requieren para su funcionamiento de dos elementos importantes: la energa y la materia. Dichos elementos intervienen en cada uno de los seis procesos mencionados, siendo responsables tanto del mantenimiento como de la evolucin del sistema natural. La energa y la materia actan recprocamente en la formacin de todo cuanto se conoce, esto quiere decir que sin materia no hay energa y sin energa no hay transformacin de la materia. A continuacin se aprecia como estos dos elementos contribuyen en el funcionamiento ecosistmico, permitindole autonoma en el sostenimiento y autoconservacin.

La biosfera o el planeta Tierra en su conjunto es el ecosistema mayor. Dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas ms pequeos y delimitados por sus componentes. Se puede distinguir claramente un ecosistema boscoso de un ecosistema acutico por la diferencia del entorno (Figura 20), pero tambin es distintivo el contraste entre un ecosistema de piedemonte a un ecosistema de alta montaa, la comunidad va cambiando a medida que se asciende o desciende a nivel altitudinal o latitudinal. De este mismo modo, un rbol o un tronco en pudricin son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que se pueden

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Dixido de carbono SOL Agua Energa solar

CALOR FOTOSNTESIS

Glucosa Oxgeno Energa qumica

CALOR RESPIRACIN

Figura 23. Entradas y salidas generales del los procesos biolgicos.

Flujo de energa en los ecosistemas


La energa solar til es ingresada al sistema terrestre por medio de las plantas. La luz solar se transforma en molculas qumicas complejas en la fotosntesis, lo que conlleva a la productividad del sistema. Los consumidores hacen uso de este alimento, con prdidas respiratorias apropiadas y lo convierten en tejidos, (Odum, 1972), (Figura 23). El flujo de energa, hasta el momento, se encuentra en las primeras fases del sistema terrestre o biosfera, las cuales estn expresas en los componentes biticos. Igualmente, como en cualquier flujo energtico, la corriente de energa disminuye a cada paso, por la prdida de calor que tiene lugar en cada eslabn. El planeta tierra es un sistema abierto desde el punto de vista energtico. Para que la vida pueda existir, debe recibir constantemente la energa que proviene del sol y producir salidas de energa calorfica que pasan al espacio exterior. Como cualquier sistema abierto, la vida en el planeta es posible solamente porque se reciben radiaciones constantes de energa solar y al mismo tiempo grandes cantidades de energa calrica salen de la tierra y pasan al espacio (Sutton y Harmon, 2003).

cloro (Cl), zinc (Zn), molibdeno (Mo), boro (B), cobre (Cu), yodo (I), silicio (Si), cobalto (Co), sodio (Na) entre otros, presentes en cantidades muy pequeas, aunque todos ellos esenciales para el metabolismo general o de algn grupo de organismos en particular. La transferencia de los elementos qumicos entre las plantas, los animales, los microorganismos y el medio fsico constituyen el ciclo de la materia (Figura 24) a diferencia de la energa cuyo flujo es unidireccional. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relacin con el flujo de energa en el ecosistema, ya que la energa utilizable por los organismos quimiotrofos es la que se encuentra en enlaces qumicos uniendo los elementos para formar las molculas (7). En el ciclo de la materia encontramos los ciclos biogeoqumicos, son las vas que recorren en forma continua los elementos qumicos que circulan del ambiente a los organismos y de stos al ambiente. Estos ciclos se caracterizan por presentar compartimientos o reservorios de los elementos por un tiempo ms o menos largo, flujos

Flujo de materia en los ecosistemas


Los seres vivos estn formados fundamentalmente por carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N) que, en conjunto, suponen ms del 95% de su peso. El resto corresponde a fsforo (P), azufre (S), calcio (Ca), potasio (K), magnesio (Mg), hierro (He) y una quincena aproximada de elementos traza como el manganeso (Mn),

Agua Carbono Oxigeno Nitrgeno Fosforo Azufre Nitrgeno

Atmsfera Hidrsfera Litsfera

Figura 24. Ciclo de la materia en la biosfera.

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Ecosistema y los recursos naturales

o transferencias entre dichos compartimentos, y procesos de renovacin o turnover dentro de cada compartimiento. Slo una mnima proporcin del stock entra en circulacin activa, y an menos participa en el desarrollo de los organismos (ver Figura 25) (7). De esta forma la materia recircula entre entorno y seres vivos siendo reutilizada una y otra vez. La prdida de materia es causa directa de desequilibrio ecosistmico ya que se pierden los insumos requeridos para la constitucin de la materia viva compuesta por las sustancias y compuestos anteriormente mencionados.

travs de la reproduccin en el caso de los seres vivos, de los ciclos biogeoqumicos para la materia y de los cambios en los estados de la energa proveniente de la radiacin solar. Por consiguiente, el ecosistema es mucho ms dinmico que los sistemas mecnicos. Es decir, el ecosistema tiene un nmero variable de piezas que estn continuamente siendo adaptadas a las condiciones climticas, as como a la disponibilidad de energa y materia los cuales se van modificando. El ecosistema se comporta como un sistema que posee una capacidad casi infinita de autorregulacin y adaptacin. Esta capacidad, le permite mantenerse en un funcionamiento continuo y estable y as conservar el flujo normal de energa y materia, independientemente de las variaciones ambientales. (Murgel, ____).

hhUna mirada sistmica al ecosistema

Los recursos naturales, al estar inmersos en Se entiende por sistema como un conjunto este gran sistema natural tambin responden a de partes que interactan entre si formando estos estmulos, son regulados tanto cualitativa un todo, esto se interpreta como la sumatoria como cuantitativamente y hacen parte activa de de partes interrelacionadas de las cuales surge todas la interacciones al hacer manifiesto todos una propiedad emergente y forman el sistema. Si se analiza el ecosistema Deposicin atmosfrica basado en el concepto de sistema se encuentra semejanza en lo que la ecoFijacin loga busca por medio del estudio de estos. Los ecosistemas son entidades Translocacin cuyos componentes estn Deposicin de en relacin unos con otros. En el ecosistema, al igual que en cualquier sistema biolgico o viviente, hay una reposicin natural de los componentes, a diferencia de una maquina o un sistema mecnico, que con el fallo de uno de sus engranajes detiene todo el sistema. En un ecosistema, los componentes son continuamente restituidos a

Prdidas gaseosas

Mantillo sobre el suelo

Restos orgnicos dentro del suelo Absorcin y asimilacin de nutrientes Nutrientes en la Solucin del suelo Lavado Intemperizacin de minerales

Materia orgnica piso forestal y suelo mineral

Figura 25. Diagrama de los procesos que controlan el flujo de nutrientes en los ecosistemas terrestres (Barnes et al., 1997; citado en (7)).

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Figura 26. Flujo y cambio de direccin por un impacto.

los impactos positivos o negativos que acontezcan. Para relacionar el contexto anterior con el flujo de energa y el ciclo de materia vamos a basarnos en dos ejemplos hipotticos. En el primer ejemplo consiste en una pelota que se tira en una direccin cuyo objetivo es derrumbar una torre de tapitas de refresco. Si se tira la pelota con suficiente fuerza y correcta direccin se puede alcanzar el objetivo, pero si el impacto no es el adecuado ya sea en cuanto a la direccin o la fuerza las tapas de refresco seguirn en su posicin (ver Figura 26). Es importante resaltar en este ejemplo el concepto de flujo, proceso con un origen y un fin, hay una generacin del movimiento de la pelota, un recorrido y un final con el detenimiento de la pelota. Esto mismo lo podemos relacionar con la energa en el planeta, al ser un flujo que llega directamente del sol es necesario que sea la cantidad correcta para que la vida pueda desarrollarse y mantenerse, ya que como nos han mostrado los astrnomos en los dos planetas anterior y posterior de la tierra no hay vida por exceso de temperatura y falta de esta respectivamente. El flujo de energa solar se origina en el sol mediante un rayo de sol continua el proceso en el planeta en los sistemas bitico y abiticos y termina transformado en calor.

Ahora bien, la dinmica de la materia a diferencia de la energa consiste en ciclos. La materia representada en las sustancias inorgnicas esta constantemente ciculando pero igualmente si existencia una fuerza (o impacto) puede alterar el ciclo cambiando direccin y velocidad desequilibrando todo el sistema. En la Figura 27, se observa lo ocurrido en un ciclo continuo y en un ciclo discontinuo por el efecto de un impacto, lo que producira cambio de sentido del ciclo y cambio en la velocidad por la adicin o sustraccin de los materiales en el sistema. Al ser el planeta Tierra un sistema abierto para el flujo de energa pero cerrado para el ciclo de materia muestra vulnerabilidad en el sostenimiento de dichos procesos cuando se ven intervenidos por extracciones de recursos (ver Figura 28). A continuacin sern considerados algunos de los impactos que se han producido por cambios en la calidad y cantidad de materia en los ecosistemas los cuales determinan el estado de muchos de los recursos naturales que actualmente consumimos.

hhUso de los recursos naturales y su consecuencia en la naturaleza


El uso de los recursos naturales por parte del ser humano lleva tanto tiempo como la especie misma. Hoy en da se evidencia notoriamente la transformacin del entorno con impactos para el mantenimiento de la estabilidad natural y en detrimento para la supervivencia humana. La relacin entre nuestra especie y los recursos naturales se remonta a ms de 200.000 aos cuando aparecieron los primeros seres humanos

Figura 27. Ciclo y cambio del ciclo por un impacto.

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Ecosistema y los recursos naturales

modernos. Como cazadores-recolectores dependamos directamente de la disponibilidad de recursos en nuestro entorno ms cercano. Posteriormente, con el desarrollo de la agricultura y la industria los efectos sobre los ecosistemas son notorios. Entre los efectos ms importantes tenemos la contaminacin, la degradacin y el cambio climtico.

mano ms importantes se encuentran: las industriales como frigorficos, centrales de sacrificio de ganado y curtiembres, actividad minera, petrolera; las comerciales con el uso de envolturas y empaques, las agrcolas por el uso indiscriminado de agroqumicos como fertilizantes o plaguicidas, las domiciliarias y fuentes mviles como los gases de combustin emanados por los vehculos. Los contaminantes qumicos se refieren a compuestos provenientes de la industria qumica. Pueden ser de efectos perjudiciales muy marcados, como los productos txicos minerales (compuestos de hierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, cadmio), cidos (sulfrico, ntrico, clorhdrico), los lcalis (potasa y soda custica), disolventes orgnicos (acetona), detergentes, plsticos, los derivados del petrleo (gasolina, aceites, colorantes, diesel), pesticidas (insecticidas, fungicidas, herbicidas), detergentes y abonos sintticos (nitratos, fosfatos), entre otros. Los contaminantes fsicos se refieren a perturbaciones originadas por radioactividad, calor, ruido, efectos mecnicos. En cuanto a los contaminantes biolgicos son los desechos orgnicos, que al descomponerse fermentan y causan contaminacin. A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de fbricas de cerveza, de papel, aserrn de la industria forestal, alcantarillados, etc.

Contaminacin
La contaminacin es la introduccin a un medio de una sustancia externa a ese entorno, la cual puede alterar e incluso causar daos irreversibles en la estructura y funcionalidad. La contaminacin en el medio ambiente se debe a agentes fsicos, qumicos o biolgicos, los cuales se acumulan en lugares, formas y concentraciones nocivas para la salud o el bienestar de la poblacin, a si mismo como para la vida vegetal y animal. Este es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan el planeta y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales. Son materiales que sobrepasan los niveles aceptables en la naturaleza ya que no son cicladas de forma natural sino por el contario se acumulan cada vez ms. Un contaminante es producido por una fuente de emisin, la cual se entiende como el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin de sustancia no deseada al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza, que provocan irregularidades en sistemas naturales, como por ejemplo una erupcin o un terremoto que sitan sustancias del suelo profundo en la superficie, o bien debido a los diferentes procesos productivos del ser humano que conforman las actividades de la vida diaria y provocan sustraccin de sustancia mediante el uso de muchas otras contaminantes o por la disposicin en sitios inadecuados de estas. Entre las fuentes generadoras de contaminacin de origen hu-

ECOSISTEMA Materia: ciclo cerrado

Energa: ujo abierto

Figura 28. Ecosistema como sistema abierto y sistema cerrado.

Los efectos de la contaminacin se manifiestan por las alteraciones en los ecosistemas, en la

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generacin y propagacin de enfermedades en los seres vivos, la inhibicin de sistemas productivos y en general en la degradacin de la calidad de vida (salud, aire puro, agua limpia, recreacin, disfrute de la naturaleza, entre muchos otros), y en casos extremos la desaparicin de especies animales y vegetales, (8). Tradicionalmente el estudio de la contaminacin se ha separado en tres tipos: contaminacin en agua, en suelo y en aire, sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente. A continuacin se ampliarn estos tipos de contaminacin. Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos o aguas residuales (Figura 29). Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. La contaminacin de los cursos de agua, tanto los superficiales como los profundos, constituye uno de los principales problemas ambientales. Cantidades ingentes de sustancias originadas en la actividad humana son vertidas al mar, a los ros, arroyos y lagos y a las napas subterrneas. En circunstancias especiales, como la del arsnico, esta sustancia existe naturalmente, sin causar dao al ecosistema, pero los niveles permisibles de nitratos, bacterias, plaguicidas y metales pesados en numerosos cursos de agua se presentan excedidos holgadamente. Existe una percepcin extendida que el agua es un recurso ilimitado y que los cursos pueden asimilar cuanto reciben, adems se considera a la contaminacin como un inevitable impuesto al desarrollo. Entre las fuentes contaminantes del agua se encuentran: La primera fuente de contaminacin proveniente especialmente de excretas y lquidos cloacales, donde aparecen concentraciones elevadas de nitratos, tanto en aguas superficiales como profundas. La actividad humana aade fuentes de estas sustancias a travs de la descarga de lquidos in-

dustriales, fertilizantes, aditivos de alimentos, desechos de la actividad ganadera intensiva, etc. La segunda gran fuente de contaminacin hdrica son los vertidos qumicos de la industria, que se arrojan en pozos negros y tanques spticos. La eliminacin de residuos industriales contaminados con plomo, mercurio, cadmio y otros metales pesados, as como de PCBs (bifenil policlorados, por sus siglan en ingles) y otros compuestos orgnicos persistentes, ha originado otros problemas ambientales y sanitarios de una magnitud enorme, aumentando el riesgo de neurotoxicidad, mutagnesis y carcinognesis. En el medio rural, la utilizacin de pesticidas y fertilizantes, asociados a irrigacin inadecuada y a desmonte y prdida de suelos, determinan un exceso de nutrientes, sales y metabolitos de pesticidas en aguas superficiales y profundas. Los residuos orgnicos de campos y pastizales agregan a su vez cantidades abundantes de compuestos nitrogenados, fosfatos, zinc, potasio, cobre, cadmio y metales pesados. Las aguas de riego, ricas en nitrgeno y fsforo, en conjunto con las aguas residuales domsticas no tratadas, conducen a la eutrofizacin de lagos, embalses y zonas costeras (Tolcachier, ___).

Figura 29. Agua contaminada con grasas.

Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura, desechos txicos, productos qumicos y desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales, microorganismos y humanos.

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Ecosistema y los recursos naturales

El suelo es un medio receptivo por excelencia, puesto que interacciona con la litosfera, la hidrosfera y la atmsfera y recibe el impacto de los seres vivos que, de manera directa o indirecta, pueden romper el equilibrio qumico establecido. Es importante notar que el suelo posee una capacidad de auto-depuracin, en sus horizontes ms contaminados, que le permite asimilar una cierta cantidad de contaminantes. Al igual que el agua la contaminacin del suelo puede ser provocada por causas naturales o antropognicas. En el primer caso, una parte de los elementos son transportados por el agua y en lugares de clima seco el agua del suelo puede ascender a la atmosfera por evapotranspiracin presentndose acumulacin de cal o materiales salinos en la superficie. Por otra parte, se pueden depositar xidos de hierro, arcillas o humus en profundidad. En las zonas con clima hmedo el lavado arrastra bases y existe tendencia a la acidificacin del suelo, por lo que es posible que existan acumulaciones de ciertos elementos, sobre todo de microelementos (CICEANA, ___). Entre las principales fuentes generadoras de contaminacin al suelo por las actividades humanas estn: el inadecuado manejo de residuos slidos, ya que al encontrarse expuestos a agentes ambientales externos pasan por una etapa de transformacin, liberando toxinas, gases y sustancias toxicas lquidas que adems de cambiar las condiciones naturales del suelo generan la proliferacin de roedores y vectores que son agentes transmisores de enfermedades, tambin ocasiona emisiones de olores desagradables y da mal aspecto en los puntos crticos; el desarrollo de actividades econmicas, que llevan consigo la extraccin de materiales agregados para la construccin, desestabilizando los suelos y acumulando sustancias toxicas, las actividades agrcolas por metales pesados por aporte de cadmio con los superfosfatos o de cobre y zinc con los estircoles y purines de ganado porcino y aves (Ansorena, 1996). Contaminacin del aire: es la adicin a la atmsfera de gases txicos, dixido de carbono u otros que afectan el normal desarrollo de plan-

tas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos (Figura 30). El origen de la contaminacin atmosfrica puede atribuirse al desarrollo industrial, las fbricas para producir requieren energa la que obtienen a partir de la quema de combustibles fsiles como el petrleo y el carbn. A su vez, el uso creciente del automvil y la ganadera se sumaron a la emisin de gases contaminantes. La presencia de agentes contaminantes como gases, partculas en suspensin, elementos fsicos y hasta cierto punto agentes biolgicos puede ocasionar efectos adversos en la salud de las personas como aumento de la incidencia o prevalencia de enfermedades respiratorias, morbilidad, cncer, exceso de mortalidad, interferencias con la visibilidad, efectos perjudiciales sobre la vida de las plantas y de los animales, daos a materiales de valor econmico para la sociedad y daos al medio ambiente con modificaciones climatolgicas.

Figura 30. Contaminacin del aire con fuentes mviles.

La principal fuente de contaminacin atmosfrica es dada por accin antrpica y es bsicamente de dos tipos: las estticas con las actividades de los sectores agrcola, minero e industrial (fbricas de productos qumicos, productos minerales no metlicos, industrias bsicas de metales, centrales de generacin de energa) y servicios pblicos domiciliarios (calefaccin de viviendas y edificios, incineradoras de residuos municipales y lodos cloacales, chimeneas, cocinas, servicios de lavandera y plantas de depuracin); y las mviles, como los vehculos con motor de combustin interna, (mo-

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tocicletas, automviles ligeros, transporte pesado , transporte areo, etc.). Las fuentes de origen natural son las zonas erosionadas, volcanes, ciertas plantas que liberan grandes cantidades de polen, focos bacteriolgicos, esporas o virus (Spiegel y Maystre, ___).

Uso, explotacin y degradacin


Como es sabido, para que nuestra sociedad tenga el desarrollo y tecnologa que hoy en da conocemos fue necesario el uso de gran cantidad de recursos naturales, los cuales como materias primas sirvieron para la construccin de la infraestructura moderna. La elevada productividad, la automatizacin, la cantidad de bienes y servicios consumidos, son mostrados como las consecuciones legitimadoras del concepto de desarrollo considerado hasta el momento, lo que llev a todas las naciones al uso y explotacin de los ecosistemas sin el conocimiento real del funcionamiento de la naturaleza acarreando en muchos puntos del planeta degradacin ambiental. El Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP, 2002) nos ofrece el siguiente panorama mundial: a. frica: el creciente nmero de pases africanos que soportan estrs hdrico o escasez de agua y degradacin de las tierras es uno de los principales problemas ambientales en la regin. Los costos en aumento de los tratamientos para el agua, los alimentos importados, la atencin mdica y las medidas de conservacin de los suelos no slo estn ampliando la vulnerabilidad humana y la inseguridad en materia de salud, sino que tambin estn absorbiendo los recursos econmicos de los pases africanos. La expansin de la agricultura hacia zonas marginales y la destruccin de hbitat naturales como bosques y humedales ha sido una gran fuerza impulsora de la degradacin de las tierras. La prdida de recursos biolgicos se traduce en la prdida del potencial econmico y de opciones para desarrollar el comercio en el futuro.

b. Asia: la sobrepoblacin, la pobreza y la falta de aplicacin de las medidas normativas han complicado los problemas ambientales en muchas partes de la regin. Los recursos biolgicos han sido importantes para la subsistencia durante mucho tiempo y han sido explotados comercialmente en forma creciente. Cerca de las tres cuartas partes de las extinciones de especies estimadas han ocurrido en islas aisladas de la regin. La descarga de aguas de alcantarillado y otros desechos han contaminado gravemente el agua dulce. La sedimentacin de ros y embalses, causada en gran medida por la deforestacin a gran escala, tambin ha dado como resultado grandes prdidas econmicas. La urbanizacin, la industrializacin y el turismo, sumados al aumento demogrfico en las costas, han ocasionado la degradacin de muchas zonas costeras. Ms del 60% de los manglares de Asia han sido convertidos a la acuicultura. La contaminacin atmosfrica en algunas ciudades tiene uno de los niveles ms altos del mundo. c. Amrica: en Amrica Latina y el Caribe la degradacin ambiental se ha incrementado en las tres ltimas dcadas. Las principales presiones sobre el medio ambiente y los recursos naturales son el crecimiento de la poblacin, la desigualdad creciente de los ingresos, la planificacin limitada, en especial en zonas urbanas y la alta dependencia de la explotacin de recursos naturales de muchas economas. Se han degradado ms de 300 millones de hectreas de tierras y casi 30% de los arrecifes en el Caribe estn considerados en peligro. En la regin se encontraba ms del 40 por ciento de las ms de 400 millones de hectreas de bosques naturales perdidos en el mundo. Amrica del Norte es un importante consumidor de los recursos naturales del mundo, al igual que productor de sus desechos. Su impacto per cpita sobre el medio ambiente mundial es mayor que el de cualquier otra regin. La conservacin de los recursos en Amrica del Norte

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Ecosistema y los recursos naturales

ha sido menos exitosa que la reduccin de la contaminacin y el consumo per cpita ha aumentado en forma sostenida desde 1972. Con la liberalizacin del comercio, el impacto de la introduccin de especies forneas en la diversidad biolgica se transform en un creciente motivo de preocupacin ambiental. d. Europa: la situacin ambiental es variada: durante los ltimos 30 aos, se han verificado avances notables (como en el caso de las emisiones atmosfricas) el estado de la diversidad biolgica y de los bosques no ha cambiado mayormente y en otros casos ha habido un marcado deterioro (agua dulce, y algunas zonas marinas y costeras). Las reservas de agua dulce no estn distribuidas de forma pareja, y hay zonas de Europa Meridional, Occidental y Sudoriental que sufren de un notable estrs hdrico. El estado de las zonas marinas y costeras ha empeorado significativamente, en especial en las zonas occidental, meridional y en la costa mediterrnea. El desarrollo de slidas polticas ambientales slidas en la Unin Europea, promete progresos constantes en la materia. Para entender de que se trata el uso de recursos naturales para la produccin de bienes de consumo, se usar como ejemplo la produccin de un computador: para producir un chip de memoria (32 Mbytes DRAM) de 2 gramos se utilizan 1600 gramos de combustible fsil, 72 gramos de qumicos y 32 litros de agua; para producir un PC de escritorio con su correspondiente monitor CRT se utilizan 290 kilogramos de combustible fsil, 22 kilogramos de qumicos y 1500 litros de agua; de toda la electricidad que consume un ordenador a lo largo de su vida (considerando tres aos de uso), el 83% se utiliz en el proceso de produccin y el 17% restante es la electricidad que consume en su uso diario (Castan, 2008). Los problemas ambientales urbanos, en especial la contaminacin atmosfrica, la contaminacin del agua y la eliminacin inadecuada de

desechos producen graves efectos para la salud de los habitantes urbanos, que en la actualidad constituyen el 75% de la poblacin total. La frecuencia e intensidad crecientes de los desastres naturales, vinculados posiblemente con el cambio climtico, tienen altos costos humanos y financieros. Las poblaciones ms pobres, en especial las urbanas, son las ms vulnerables ante ese tipo de desastres. La situacin para cada una de las regiones del mundo no es muy dismil en cuanto a recursos naturales se trata. A pesar del desarrollo y de los avances sobre el conocimiento de nuestro entorno, se sigue menoscabando la importancia del cuidado de los bienes naturales los cuales cada vez presentan mayor valor. As pues, los recursos renovables son perennes en si mismos, siempre y cuando se les permita continuar el ciclo dentro de los procesos de la naturaleza, de lo contrario la contaminacin y la degradacin de estos los convertirn en recursos no renovables por la naturaleza sino, nicamente por la accin humana. Un bosque rico en recursos no agotables puede llegar a establecerse rpidamente en un sistema en desequilibrio que le costar para volver a ser renovable (Figura 31).

Figura 31. La renovabilidad de la funcionalidad del bosque.

Cambio climtico
El Clima es consecuencia de la interaccin que existe entre la atmsfera, los ocanos las capas de hielo (crisfera), los organismos vivientes (biosfera) y los suelos sedimentos y rocas (ges-

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fera). Estos componentes que conforman el sistema climtico deben estar en equilibrio por lo tanto, cualquier factor que influya sobre este a escala global debe ser considerado como causante de variabilidad global. El cambio climtico se refiere a cualquier cambio en el clima sobre un periodo de tiempo. A causa de su variabilidad natural o como un resultado de la actividad humana (IPCC, 2001).Existen procesos en el sistema climtico tanto naturales como antropognicos que provocan cambios a diferentes escalas de tiempo. Entre las causas natuarales ms importantes se encuentran: las variaciones de orbita terrestre que pueden alterar la distribucin estacional y latitudinal de la radiacin entrante; la variabilidad solar que se producen por cambios en la intensidad del flujo energtico solar llamadas manchas solares; la actividad volcnica, en la que se inyectan a la estratsfera grandes cantidades de polvo y dixido de azufre, produciendo una reduccin de la radiacin solar de onda corta, modificando en la composicin de la atmsfera, debido a los cambios de concentracin de los gases de efecto invernadero.

Actualmente la humanidad es el factor ms importante de cambio en la composicin de la atmsfera, explcitamente en la capacidad de modificar la absorcin de calor por parte del albedo y de la superficie terrestre y en el albedo. La primera ocasionada por la emisin desmesurada de gases como el dixido de carbono, el metano y los xidos de nitrgeno que contribuyen a que se incremente la temperatura media de al atmsfera terrestre, causando una intensificacin del efecto invernadero. El segundo ocasionado por la deforestacin, las prcticas agrcolas de alto impacto y la urbanizacin, al exponer el suelo u otros materiales que reflejan la radiacin en onda larga (Figura 32). El calentamiento del sistema climtico es inequvoco, como evidencia se encuentran los aumentos observados del promedio mundial de la temperatura del aire y del ocano, el deshielo generalizado de nieves y hielos y el aumento del promedio mundial del nivel del mar (PNUMA, 2007).

Radiacin termal que escapa al espacio Radiacin solar absorbida por la tierra Energa irradiada por la atmsfera

Radiacin super cial que escapa Gas invernadero absorcin Efecto invernadero

Super cie de la tierra y el mar


Figura 32. Flujo de energa entre el espacio, la atmosfera y la superficie de la Tierra. Fuente: Adaptado de Keihl and Trenberth (1997), citado por King 2006.

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Agricultura y recursos naturales

Agricultura y recursos naturales

CAPTULO

Todos somos muy ignorantes, lo que ocurre es que no todos ignoramos las mismas cosas Einstein

n sistema productivo agrcola depende en todo su desenvolvimiento de diversos componentes naturales, los recursos naturales. Las especies productivas, el agua, los microorganismos asociados, el suelo, la biota y la fauna. La comprensin de la compleja relacin entre las plantas de cultivo y su medio ambiente requiere del conocimiento de tres factores importantes: de los componentes y procesos del ecosistema, de los aspectos fisiolgicos y agronmicos de la especie, as como de los aspectos socieconmicos y tecnolgicos de la sociedad productora. Estos tres aspectos confluyen en la variedad, calidad y cantidad de lo producido diferenciando notablemente la eficiencia y viabilidad de los sistema agrcolas a nivel global. Es por esto que en algunas sociedades la competitividad en la produccin agrcola y el manejo de los recursos naturales ha desencadenado la destruccin de muchos ecosistemas, llevndolos al deterioro ambiental y a la reduccin de la productividad agropecuaria.

hRecursos usados en la agricultura


Los recursos encontrados en un sistema productivo agrcola han sido categorizados en cuatro grupos: los recursos naturales, humanos, de capital, de produccin (Norman 1979, citado por Altieri, 1999). A continuacin se amplan estos conceptos.

Recursos naturales
Los recursos naturales son los elementos que provienen de la tierra, del agua, del clima y de la vegetacin natural siendo explotados para la produccin agropecuaria. Los elementos ms importantes son el rea del predio, lo que incluye su topografa, el grado de fragmentacin de la propiedad, la ubicacin con respecto a los mercados, la profundidad del suelo, la condicin qumica y los atributos fsicos; la disponibilidad de agua subterrnea y la superficial;

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pluviosidad promedio, evaporacin, irradiacin solar y temperatura (su variabilidad estacional y anual); y la vegetacin natural que puede ser una fuente importante de alimento, forraje para animales, materiales de construccin o medicinas para los seres humanos, influyendo en la productividad del suelo de los sistemas de cultivos.

el tiempo, como el crdito y la ayuda de parientes o amigos.

Recursos de produccin
Los recursos de produccin comprenden la produccin agrcola del predio como de los cultivos y el ganado. Estos se transforman en recursos de capital (con la veta) y los residuos (desechos de cultivos, abono) son insumos nutrientes reinvertidos que participan el los ciclos biogeoqumicos del agroecosistema. Es necesario comprender las similitudes y diferencias entre un ecosistema y un sistema de produccin agropecuaria o agroecosistema para identificar y proponer modelos sostenibles de produccin que vayan encaminados a la produccin de alimentos y materias primas, adems que permitan el sostenimiento ambiental y el sostenimiento de los pueblos productores.

Recursos humanos
Los recursos humanos, estn compuestos por la gente que vive y trabaja dentro del predio y explota los recursos para la produccin agrcola, basndose en sus incentivos tradicionales o econmicos. Los factores que afectan estos recursos incluyen: (a) el nmero de personas que el predio tiene que sustentar en relacin con la fuerza de trabajo y su productividad, la cual gobierna el supervit disponible para la venta, trueque u obligaciones culturales; (b) la capacidad para trabajar, influida por la nutricin y la salud; (c) la inclinacin al trabajo, influida por el nivel econmico y las actitudes culturales para el tiempo libre; y (d) la flexibilidad de la fuerza de trabajo para adaptarse a variaciones estacionales en la demanda de trabajo, es decir, la disponibilidad de la mano de obra contratada y el grado de cooperacin entre los agricultores.

hhEl agroecosistema
Un agroecosistema es un sistema, donde muchos de sus componentes de origen natural estn en interrelacin constante, permitiendo as, que la produccin como objetivo principal se lleve a cabo. A diferencia de un ecosistema, el agroecosistema genera una dependencia por parte del ser humano, al ser este el que modifica y determina en gran medida la productividad por medio de la inclusin de materiales y energas extras para el funcionamiento, en forma de fertilizantes, controladores de poblaciones adversas al cultivo, maquinaria y combustibles. Por otro lado en similitud a los ecosistemas los componentes naturales del agroecosistema estn en permanente interrelacin, esto quiere decir que los ciclos biogeoqumicos, las cadenas trficas, la diversidad, el control y la evolucin del sistema responden al funcionamiento de los componentes del sistema mismo, en los cuales el ser humano puede intervenir pero que lleva consigo cambios desventajosos para el sistema natural. En la Figura

Recursos de capital
Los recursos de capital son los bienes y servicios creados, comprados o prestados por las personas asociadas con el predio para facilitar la explotacin de los recursos naturales para la produccin agrcola. Los recursos de capital pueden agruparse en cuatro categoras principales: (a) recursos permanentes, como modificaciones duraderas a los recursos de tierra o agua, orientados hacia la produccin agrcola; (b) recursos semipermanentes o aquellos que se deprecian y tienen que ser reemplazados peridicamente como graneros, cercas, animales de tiro, herramientas; (c) recursos operacionales o artculos de consumo utilizados en las operaciones diarias del predio, como fertilizantes, herbicidas, abonos y semillas; y (d) recursos potenciales o aquellos que el agricultor no posee pero de los que puede disponer teniendo que reembolsarlos en

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Energa solar

Componentes biticos

Calor

Componentes abiticos

Materia, insumos
Componentes biticos

Contaminantes

Energa solar Energa, combustibles


Componentes abiticos

Produccin Calor

Figura 33. Diferencias de entradas y salidas en un ecosistema y un agroecosistema.

33, se aprecian las entradas de ambos sistemas diferenciando notoriamente sus salidas. En el ecosistema la entrada est representada exclusivamente por la radiacin solar, ya que los ciclos biogeoqumicos se consideran regulados por el sistema ambiental lo que conlleva al ciclo cerrado de la materia como flujo sin fin, lo que hace que entre luz y salga calor pero en el caso de la materia permanezca all. En el agroecosistema adems de la radiacin solar que entra, indispensable para la fotosntesis quien define la productividad, se requiere de fertilizantes, maquinaria, trabajo humano y mucho combustible, ya que las salidas son amplias en trminos de materia. Esto determina mayores entradas y mayores salidas en comparacin con el ecosistema, pero tambin lleva consigo un desequilibrio y por ende una mayor degradacin del ambiente natural. El costo de las entradas no son solo en trminos econmicos, lo que cuesta el bulto de fertilizante, el tractor o el sueldo del trabajador, sino tambin un costo ambiental no valorado en muchos casos, que a travs del tiempo se ve expresado en la disminucin de la capacidad del agroecosistema para producir y en la necesidad creciente de incluir ms materia, ms fertilizantes y ms insumos.

Los ecosistemas como se mencion anteriormente, presentan un flujo abierto para la energa pero un ciclo cerrado para la materia. Al contrario de los agroecosistemas que son sistemas abiertos para ambos componentes pues reciben constantemente los insumos del exterior. Entre ms parecido sea el funcionamiento de un agroecosistema a un ecosistema mayor es la sostenibilidad funcional, la dependencia de materia y energa del exterior se reduce y se activa la recirculacin interna de materiales y nutrientes. A continuacin se estiman algunos principios bsicos relacionados con la estructura y funcin de los ecosistemas y agroecosistemas (adaptado de: Altieri, 1999). a. El agroecosistema es la unidad ecolgica principal de la produccin rural, ya que se constituye de componentes abiticos y biticos que son interdependientes e interactivos y por intermedio de los cuales se procesan los nutrientes y el flujo de energa para la produccin y obtencin de recursos vegetales o animales. La funcionalidad de ambos se relaciona con el flujo de energa y con el ciclaje de los materiales a travs de los componentes del

b.

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ecosistema el cual se modifica mediante el manejo del nivel de insumos, que entra y que sale. Con el flujo de energa nos referimos a la fijacin inicial en molculas de la misma en el agroecosistema por fotosntesis, su transferencia a travs del sistema a lo largo de una cadena trfica y su dispersin final por respiracin. Con ciclaje biogeoqumico, indicamos la circulacin continua de elementos desde una forma inorgnica (geo) a una orgnica (bio) todo el tiempo. Pero en muchos agroecosistemas por la aplicacin de productos controladores de plagas suspendemos e inhabilitamos las cadenas trficas y los ciclos biogeoqumicos. Esto hace que el sistema productivo cada vez dependa de mayores entradas. c. El volumen total de materia viva puede ser expresado en trminos de su biomasa. La cantidad, distribucin y composicin de biomasa vara con el tipo de organismo, el ambiente fsico, el estado de desarrollo del ecosistema y de las actividades humanas. Una gran proporcin del componente orgnico en el ecosistema esta compuesto de materia orgnica muerta, en el cual la mayor proporcin esta compuesta de material de las plantas y es esta con la ayuda de los desintegradores que recircula convirtiendo al ecosistema en autosuficiente. En los agroecosistemas donde se retira mucha parte de la biomasa se reduce la capacidad de automantenimiento. d. Los ecosistemas tienden hacia la evolucin. Estos pueden pasar de formas simples a estados ms complejos en composicin y procesos (sucesion). Este cambio direccional es sin embargo inhibido en la agricultura moderna al mantener monocultivos caracterizados por la reducida diversidad y la baja maduracin. e. La principal unidad funcional del agroecosistema es la poblacin del cultivo. Esta ocupa un nicho en el sistema, el cual juega un rol particular en el flujo de la energa y en el ciclaje de nutrientes, aunque la biodiver-

sidad asociada tambin juega un rol funcional clave en el agroecosistema. f. Cuando una poblacin alcanza los lmites impuestos por el ecosistema, su nmero debe estabilizarse, si esto no ocurre, la poblacin declina (a menudo bruscamente) debido a enfermedades, depredacin, competencia, poca reproduccin, etc.

g. Los cambios y las fluctuaciones en el ambiente (explotacin, alteracin y competencia) representan presiones selectivas sobre la poblacin. h. La diversidad de las especies esta relacionada con el ambiente fsico. Un ambiente con una estructura vertical ms compleja alberga en general ms especies que uno con una estructura ms simple. As, un sistema silvicultural contendr ms especies que en un sistema basado en el cultivo de cereales. De manera similar, un ambiente benigno y predecible, alberga ms especies que en un ambiente ms impredecible y severo. Los agroecosistemas tropicales muestran una mayor diversidad que los de regiones templadas. i. Se incluye un elemento fundamental en la dinmica funcional del agroecosistema, el conocimiento humano. Este es quien determina realmente si los procesos productivos se asemejan ms a los ocurridos en los ecosistemas o por el contrario son controlados en su totalidad. A pesar que las interrelaciones sigan siendo en un entorno y con componentes naturales este interviene en toda la estructura restituyendo nuevos componentes y nuevas interrelaciones.

Cada regin tiene una configuracin nica de agroecosistemas que son el resultado de las variaciones locales en el clima, el suelo, las relaciones econmicas, la estructura social y la historia (Tabla 1). Por esta razn, los agroecosistemas tienen diferentes grados de adaptacin y de estabilidad, ya que no estn estrictamente determinados por factores de origen bitico o

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ambiental. Tambin factores sociales, como el colapso en los precios del mercado o cambios en la tenencia de las tierras, pueden interferir en los sistemas agrcolas tan decisivamente como una sequa, explosiones de plagas o la disminucin de los nutrientes en el suelo estableciendo que se produce, adems de la calidad y la cantidad. La magnitud de las diferencias de los procesos ecolgicos entre un ecosistema natural y uno agrcola depende en gran medida de la intensidad y frecuencia de las perturbaciones naturales y humanas que se hacen sentir en el ecosistema. El resultado de la interaccin entre caractersticas endgenas, tanto biolgicas como ambientales en el predio agrcola y de factores exgenos tanto sociales como econmicos, generan la estructura particular del agroecosistema (Altieri, 1999). As pues, un cultivo es un ecosistema dentro del cual los procesos ecolgicos que ocurren en

otras formaciones vegetales, tales como ciclos de nutrientes, interacciones entre los seres vivos y cambios en el entorno ocurren de manera natural, pero estn restringidos por la mano del ser humano. Por medio del conocimiento de estos procesos y relaciones los sistemas productivos son administrados de forma sostenible, con menores impactos negativos sobre el medio ambiente y la sociedad.

hhLimitaciones y perspectivas de los agroecosistemas


Los agroecosistemas son ecosistemas productivos indispensables para la especie humana. A pesar de hacer uso de muchos de los recursos naturales y ser generadores de elementos contaminantes vertidos en los ecosistemas aledaos, en ellos se produce la mayora de los recursos alimentarios para la sociedad.

Tabla 1. Determinantes del agroecosistema que influyen en el tipo de agricultura de cada regin (Altieri, 1999). FACTORES TIPO DE DETERMINANTES

FACTORES FSICOS

SUELO

BIOLOGICOS

SOCIOECONOMICOS

CULTURALES

Radiacin Temperatura Presin atmosfrica Suministro de agua (lluvia, humedad, presin) Declive Disponibilidad de tierra Materia orgnica Insectos plaga y enemigos naturales Comunidades de malezas Enfermedades de plantas y animales Biota del suelo Entorno de vegetacin natural Eficiencia de fotosinttica Densidad de poblacin Organizacin social Economa (precios, mercados, capital y crdito) Asesora tcnica Herramientas de cultivo Grado de comercializacin Disponibilidad de mano de obra Conocimiento tradicional Creencias Ideologa Distribucin sexual del trabajo Hechos histricos

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Los factores de dependencia que despliega su funcionamiento y produccin es la clave para determinar las limitaciones, a su vez, el manejo antrpico que se ejerza sobre estos establece sus perspectivas de sostenibilidad. En la Figura 34 se observa un elemento indispensable en la disposicin de estos, en el agroecosistema se percibe una organizacin alineada por las actividades de siembra, mantenimiento y recoleccin, dirigidas por el ser humano, mientras en el ecosistema natural el orden de los componentes es instituida por la mismas especies que se establecen. Las similitudes y diferencias entre ecosistema y agroecosistema estn dadas. Las limitaciones se instituyen en la diferencia entre estructuras y procesos (ver Figura 35). En la Tabla 2 se aprecian las caractersticas de uno y otro, mostrando claramente el desequilibrio presente en los agroecosistemas por la prdida del automantenimiento. Los ecosistemas naturales reinvierten una proporcin fundamental de su productividad para mantener su estructura fsica y biolgica necesaria para sustentar la fertilidad del suelo y la estabilidad bitica. La exportacin de alimentos y cosechas limita dicha reinversin en los agroecosistemas, hacindolos sumamente dependientes de los insumos externos para lograr el ciclaje de nutrientes y la regulacin

de poblaciones (Cox y Atkins 1979, citado por Altieri, 1999). Se ha establecido que la diversidad bitica y la complejidad estructural proporcionan un ecosistema maduro y natural con un grado de estabilidad en un ambiente fluctuante (Murdoch 1975, citado por Altieri 1999). Por ejemplo, severas alteraciones en el ambiente fsico externo, como un cambio en la humedad, temperatura o la luz, probablemente no daan el sistema debido a que en una biota diversa existen numerosas alternativas para la transferencia de energa y nutrientes (Altieri, 1999). En consecuencia, el sistema puede ajustarse y continuar funcionando despus de la alteracin. De igual modo, los controles biticos internos (como las relaciones depredador/presa) evitan las oscilaciones destructivas en poblaciones de plagas, promoviendo adems la estabilidad total del ecosistema natural. La estrategia agrcola moderna puede considerarse como un retroceso de la secuencia sucesiva de la naturaleza. Estos agroecosistemas, a pesar de su alto rendimiento para la humanidad, llevan consigo las desventajas de todos los ecosistemas inmaduros. Particularmente estos sistemas carecen de la capacidad para ciclar los

Figura 34. Diferencias de organizacin entre agroecosistema y ecosistema.

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Tabla 2. Diferencias estructurales y funcionales entre los ecosistemas y los agroecosistemas (Altieri 1999). CARACTERISTICAS ECOSISTEMA AGROECOSISTEMA

Productividad neta Cadenas trficas Diversidad de especies Diversidad gentica Ciclos materiales Estabilidad Control humano Permanencia Heterogeneidad

Media Complejas Alta Alta Cerrados Alta No necesario Larga Compleja

Alta Simple Baja Baja Abiertos Baja Necesario Corta Simple dad realmente sostenible. Las prcticas agrcolas convencionales desplazan a la naturaleza. La conservacin necesita un cambio desde el ecosistema hacia el sistema social. La bsqueda de sistemas agrcolas autosuficientes y diversificados de baja utilizacin de insumos y que utilicen eficientemente la energa, es ahora una gran preocupacin para algunos investigadores, agricultores y polticos en todo el mundo.

nutrientes, conservar el suelo y regular las poblaciones de plagas. El funcionamiento del sistema depende de la continua intervencin humana. Los cultivos seleccionados para una siembra frecuente no se pueden reproducir sin la ayuda antrpica mediante la siembra y son incapaces de competir contra especies de malezas sin un constante control. Sin embargo, existe una gran variabilidad en el grado de diversidad, estabilidad, control humano, eficiencia de la energa y productividad entre los distintos tipos de agroecosistemas (Altieri, 1999). Las perspectivas sobre los agroecosistemas son muchas. Es aqu donde se requiere conocer y generar informacin para establecer acciones de gestin al producir conservando los recursos naturales, lo que significa desarrollar una socie-

hConsecuencias de la agricultura en los ecosistemas naturales


La agricultura es la actividad productiva ms importante que el ser humano realiza para obtener los bienes y servicios necesarios para la supervivencia. La agricultura es una de las industrias

Energa solar

Energa Materia

Agroecosis

Energa Materia

Calor

ECOSISTEMA
Figura 35. Relacin entre los ecosistemas y los agroecosistemas.

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ms grandes del mundo. En todo el mundo, hay ms personas involucradas de alguna manera en la agricultura que en todas las dems ocupaciones combinadas, a pesar de la evolucin que esta actividad ha tenido donde la mano de obra paso del 40% del valor de los recursos que se utilizaban en la agricultura en 1950 a 9.5% en 1993. Por el contrario, el uso de maquinarias y de productos qumicos en la agricultura aument 5 veces y pas de 25% a 43% durante el mismo perodo. A si mismo la necesidad de tierra, equipos, semillas, fertilizantes y pesticidas, (Estabrook, 2004). Los recursos naturales disponibles para la produccin primaria vegetal, quedan determinados por la oferta ambiental de cada lugar. La vasta gama de posibilidades de adaptacin en el aprovechamiento de la luz y dems recursos lleva a considerar que cualquier ecosistema puede llegar a un equilibrio entre su organizacin y el stock de materiales. La productividad de las plantas entonces, queda regulada casi siempre por factores independientes de la luz, ya que los vegetales no utilizan ms que una fraccin de la luz disponible. Entre los factores limitantes estaran el agua, la materia orgnica, suelo, plagas y enfermedades entre otros. Actualmente, cuando la disponibilidad de los recursos naturales implicados en los procesos fotosintticos se ha visto limitada o alterada como el caso de los recursos mencionados anteriormente, las respuestas de las especies vegetales al cambio, corresponden a una disminucin o variacin de la productividad. Hasta cierto punto, un lmite temporal puede superarse por adaptacin, con reorganizacin del sistema pero si los cambios ambientales continan seguramente las especies se vern extintas por ser incapaces de tolerar estos impactos. La concentracin y disponibilidad de los elementos indicados en el medio, as como de su vehculo, el agua, para la produccin primaria. Se analizar seguidamente las consecuencias en tres de los componentes principales de la produccin agropecuaria: suelo, agua y clima.

Suelo
As mismo, el afecto sobre los suelos debido a la erosin y a procesos de compactacin es probablemente el principal problema causado por la agricultura. Esta degradacin afecta las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los agroecosistemas, dejando de ser un problema aislado a los anteriormente mencionados. Teniendo en cuenta que el 65% de las aproximadamente 1.500 millones de hectreas de tierra de cultivo que hay en el mundo ha experimentado algn grado de degradacin del suelo, menos de la cuarta parte de las tierras del planeta, unas 3.300 millones de hectreas tienen aptitud agrcola en grados variables. De este total solamente unos 450 millones de hectreas (3%) son aptas para el cultivo en secano sin limitaciones, correspondiendo a las tierras del centro-oeste de los Estados Unidos, norte de Francia, Ucrania, centro-norte de China y la regin pampeana Argentina. Como se aprecia en la figura 36, del resto de las tierras agrcolas, 900 millones de hectreas (6%) son moderadamente aptas y 1900 millones de hectreas (13%) marginalmente aptas (Casas, 2002). En algunos pases en desarrollo, la agricultura sufrir daos por las inundaciones y por la salinizacin del agua superficial y de los acuferos subterrneos cuando suba el nivel del mar. Habr menor precipitacin y se reducir entonces la disponibilidad de agua para los sistemas de riego. Segn los inventarios de emisiones que los gobiernos presentan a la CMNUCC (Conferencia Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climtico), la agricultura es responsable de cerca del 15% de los GEI (gases de efecto invernadero) emitidos en el planeta. Esta contribucin global aumenta hasta un rango de 25% a 33% del total de GEI cuando se suman al inventario anterior las emisiones calculadas por la deforestacin en los pases en desarrollo, considerando que la agricultura es la principal causa de la deforestacin. Cerca del 80% del total de emisiones provenientes de la agricultura, incluyendo aqu la deforestacin, provienen de los pases en desarrollo, (Banco Mundial, 2008).

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Agricultura y recursos naturales

Agua
El agua limpia como recurso indispensable para la vida, se ha convertido en un bien escaso. En situaciones de escasez, todos los usos compiten y es la sociedad la que determina las prioridades. Pero el hecho es que, en trminos globales, cerca del 70 al 80% del agua dulce del mundo se usa para riego. Ninguna otra actividad humana tiene tal impacto sobre el agua y al mismo tiempo, depende tanto de ella como la agricultura. Por regla general, entre el 40 y el 50% del agua dulce utilizada mundialmente para riego se pierde, lo que acarrea la degradacin del recurso y de los suelos. La creciente competencia entre los distintos usos del agua produce una fuerte presin social para que aumente la eficiencia del riego o sencillamente, para que el sector agrario ahorre agua (Bellver, 1999). Otro problema grave en muchos pases es el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas y la sedimentacin debida a las malas prcticas en el uso de las tierras que causan la erosin (Foster, ____). Se altera considerablemente la calidad del agua ya que se ven contaminadas cada vez ms por la percolacin de pesticidas, fertilizantes y otros agroqumicos usados.

sobre los distintos procesos que intervienen en la produccin primaria. El aumento de la temperatura, como se ha visto en el calentamiento global, intensifica ms la respiracin que la fotosntesis, siendo desfavorable para la produccin primaria neta (Margalef, 1977). El cuarto Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), que acaba de ser publicado, indica que cuando el aumento de temperatura supere los 3C, las prdidas de rendimiento se presentarn en todo el mundo y que sern muy serias en las regiones tropicales. Muchas regiones sienten ya el efecto adverso del cambio climtico, y el impacto antes descrito empeorar progresivamente en la medida en que aumenten los promedios de temperatura y el clima se vuelva ms variable. Adems de una temperatura promedio ms alta, otros factores como las sequas ms intensas, las inundaciones y la mayor variabilidad de la temperatura ocasionarn prdidas de productividad a los cultivos. El cambio en la estructura ecosistemica global, tendr consecuencias de gran alcance para la productividad en el sector agrcola. Las pruebas cientficas sobre la seriedad de la amenaza climtica para este sector son fehacientes, aunque la magnitud exacta de tal

Clima
La temperatura es un factor limitante de gran importancia, ya que influye de manera directa

Tierras moderadamente aptas Tierras marginales

Tierras aptas

Tierras aptas, sin limitaciones 450 millones de has (3%) Tierras moderadamente aptas 900 millones de has (6%) Tierras marginalmente aptas, 1950 millones de has (13%) Tierras no aptas 11500 millones de has (78%)

Tierras no aptas 78%


Figura 36. Porcentaje de aptitud de las tierras para cultivo en el mundo (Casas 2002).

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amenaza es incierta, dada la complejidad de las interacciones y de los procesos de retroinformacin que ocurren en el ecosistema mundial y en la economa. Calculando un aumento moderado a intermedio de 1 a 3C en las temperaturas del planeta durante los prximos 50 aos, los modelos climticos que simulan el crecimiento de los cultivos predicen un leve impacto en la produccin agrcola mundial, porque el impacto negativo causado en los pases tropicales (en su mayora, pases en va de desarrollo) quedar compensado con las ganancias obtenidas en los pases de la zona templada (casi todos industrializados). Ahora bien, en los pases tropicales, aun el calentamiento moderado (1C para el trigo y el maz y 2C para el arroz) puede reducir significativamente el rendimiento de estos cultivos.

La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. La tala de bosques para tener suelo apto para el cultivo, los embalses de agua la canalizacin de los ros para riego, la destruccin y salinizacin del suelo, la contaminacin por plaguicidas y fertilizantes, la deforestacin o la prdida de biodiversidad gentica, son problemas muy importantes en los ecosistemas. Como podemos apreciar son muchas las consecuencia provocadas por los sistemas productivos, pero a su vez son muchas las cosas por hacer. Somos todos los llamados a encarar las problemticas ambientales surgidas actualmente por los malos manejos a travs de los aos. Es todo un reto, pero seguramente el desafo ms importante de los ltimos aos. Los agroecosistemas son los encargados para la produccin del alimento del mundo, cuanto entonces se necesita producir?.

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Introduccin a la administracin de la naturaleza

El desarrollo sostenible en la administracion de la naturaleza

CAPTULO

Engarza en oro las alas del pjaro y nunca ms volar al cielo. Robindranath Tagore

l desarrollo de la especie humana, muy ligado a su desenvolvimiento y relacin con el entorno, se ha dirigido a ser la especie ms prolfica de la evolucin, ya que la adaptacin al medio la realiza no de forma interna o biolgica como cualquier ser vivo sino en mayor parte de forma externa mediante la transformacin del entorno para aumentar y la supervivencia a travs de la produccin de bienes y servicios de consumo. Al ser una especie social por naturaleza ha desarrollado conductas y criterios para el manejo y administracin de los recursos naturales. Acciones que hasta el momento han resultado poco eficientes, por la inexistencia de frenos naturales que restringen el aumento de la poblacin y por ende el uso de recursos. Por el contrario, las restricciones son de tipo econmico, social y poltico impartido por las mismas

poblaciones son las regentes de la decisin y administracin de los recursos. Hoy en da cuando el sistema social humano ha traspasado las fronteras geogrficas de cada pas y la problemtica ambiental y energtica transversaliza toda actividad productiva, se genera la necesidad de desarrollar acciones de gestin encaminadas a la produccin, aprovechamiento y conservacin de los recursos naturales y del medio ambiente en general.

hDesarrollo y subdesarrollo
Como se ha visto a travs del modulo, toda la materia prima que el hombre necesita para sus actividades es obtenida de la naturaleza. Esto ha generado grandes diferencias entre los pases del mundo por la tenencia y la posesin de los recursos naturales llevndolos incluso al some-

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timiento y a la guerra. Estos recursos se valoran econmicamente lo que permite incluirlos en mercados donde los precios suben y bajan de acuerdo a la cantidad disponible. As, son incluidos fcilmente en nuestro sistema social, ya que a pesar que son producidos por la naturaleza y ella no cobra por esto, la especie humana solo entiende la importancia de algn bien por su valor comercial, no por su valor ecolgico. La clasificacin de las naciones en el mundo est focalizada en dos polos: los pases desarrollados y los pases subdesarrollados. En que radica la diferencia entre estos? Los pases desarrollados se distinguen de los subdesarrollados porque sus habitantes tienen una mejor calidad de vida, manejan sus recursos de tal manera que alcanzan para todas las necesidades del pas, la calidad de sus productos manufacturados es alta, tienen orden econmico, los servicios son distribuidos entre las personas y sobre todo, existe mayor igualdad de oportunidades. La desigualdad entre ricos y pobres o pases desarrollados y pases subdesarrollados es enorme. Segn los datos del Informe sobre el desarrollo mundial 2005 (Banco Mundial, 2004), en el mundo haba en 2003 unos 6.270 millones de personas. De esa poblacin total, 5.300 millones de personas vivan en pases de ingreso bajo a medio y slo 703 millones habitaban en pases de ingreso alto. En otras palabras, el 85% de la poblacin mundial viva en pases pobres mientras que slo el resto (15%) habitaba en pases ricos. Adems, los datos del Banco Mundial permiten cuantificar la distancia entre unos y otros. Los pases de ingreso bajo y mediano (con el 85% de la poblacin mundial) reciban apenas el 20% de la renta bruta mundial, de manera que los pases de ingreso alto (con el 15% de la poblacin mundial) reciban el 80% de la renta bruta mundial. La renta media por habitante de los pases de ingreso bajo y mediano fue en 2003 de 1.280 dlares mientras que la renta media por habitante de los pases de ingreso alto fue de 28.550 dlares. La renta por habitante de los pases ricos es 22 veces mayor

que la renta por habitante del resto del mundo (Berzosa, 2006). As mismo, el informe del Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas (enero de 2005) sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de la organizacin de las Naciones Unidas (ONU) estima que, en el ao 2005 hay en el mundo unos 1.200 millones de personas pobres (con ingresos diarios inferiores a 1 dlar). Esos 1.200 millones suponen el 23% de la poblacin del Tercer Mundo y la sexta parte de la poblacin del mundo. Sirvan, para ilustrar esos aspectos, algunos datos del reciente (Sachs, dir., 2005, citado por Berzosa, 2006). El desarrollo, entendido como evolucin y mejoramiento cuantitativo y cualitativo de las condiciones de vida de la sociedad, se clasifica como un proceso de cambios sucesivos que alteran el ritmo y la estructura de un sistema dado, agilizando sus potenciales. Los pases desarrollados tienen un sostenido crecimiento del ingreso o producto per cpita, que va acompaado de transformaciones en el funcionamiento del sistema econmico y que al mismo tiempo se ven cambios sociales, polticos y culturales que modifican ampliamente la estructura social de dicho pas. Hasta hace poco el desarrollo se haba vinculado exclusivamente al crecimiento econmico en trminos econmicos, pero hoy en da se trabaja con el indicador de desarrollo propuesto por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) Se trata del ndice de desarrollo humano (IDH), que contempla y elabora tres tipos de datos relativos al bienestar de la poblacin, con lo que se establece una clasificacin de pases segn el valor de este indicador (Cristoff, ___) a saber: a. Renta real por habitante: en este caso, la renta real viene ajustada a la capacidad adquisitiva de cada pas en relacin a la moneda internacional comnmente aceptada para este tipo de valoraciones, que normalmente ser el dlar de los Estados Unidos de Amrica. De esta manera, la cantidad de dlares por cada habitante se ajusta al poder adquisitivo que alcanza en el pas en cuestin, en lo referente a la compra de bienes

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El desarrollo sostenible en la administracion de la naturaleza

y servicios. Es decir, dicha cantidad se ajusta al nivel general de precios. En este sentido, esta variable nos muestra las posibilidades humanas de consumo. b. La esperanza de vida al nacer: hay que partir de la premisa que la vida humana es, quizs, el bien ms preciado en cualquier sociedad. En este sentido, habr que considerar que la longevidad, generalmente asociada a niveles ms equilibrados de alimentacin, servicios sanitarios e higinicos y de calidad de vida, debe ser tenida en cuenta a la hora de evaluar el nivel de desarrollo humano de un pas. c. El nivel de educacin: las dos variables anteriores ponan nfasis en el bienestar fsico. Esta variable se centra en la realizacin personal y se usa el nivel de alfabetizacin como indicador relativo del acceso a los bienes de la cultura y el saber. Este indicador reduce la tendencia a enfocar el problema del subdesarrollo como un dato estadstico y comparativo, entre los pases ricos y los pobres, por su renta per cpita o su producto interno bruto. Sin embargo, no es lo mismo una sociedad no desarrollada que una sociedad subdesarrollada. Aquella es una sociedad no capitalista, sin los avances tecnolgicos propios de la sociedad occidental, pero perfectamente estructurada y que responde a las necesidades de sus individuos y del medio. La sociedad subdesarrollada tiene otros problemas, derivados de ser una sociedad capitalista con un bajo de nivel tecnolgico y una renta mal repartida. Pero adems, es una comunidad que no responde a las necesidades de sus individuos, que sufren altos ndices de subempleo, delincuencia y marginalidad y que tampoco responde a las necesidades del medio, ni est en sintona con l.

define una realidad frente a quienes tienen ms dinero que los otros. Ahora bien, si hablamos en trminos de recursos naturales estos indicadores cambiaran? La Figura 37, nos ensea de manera general los grandes ecosistemas del planeta, lo cual permite hacer la idea de la riqueza en cuanto a recursos naturales se refiere en cada lugar geogrfico.

Figura 37.Grandes ecosistemas del mundo. Fuente:http://www.monografias.com/trabajos47/ biomas-venezuela/Image2893.gif

Cada ecosistema provee al ser humano de recursos naturales, ya sea radiacin solar, agua, suelos, minerales, pero as como nuestros ojos observan un mosaico de colores que expresan diversos ecosistemas estos a su vez presentan diversas condiciones ambientales, dentro de las cuales hay componentes en abundancia mientras otros se encuentran de forma limitada y puede llevar a la reduccin en la produccin o productividad del ecosistema. La sociedad resolvi estos inconvenientes del nivel natural mediante el principio de especializacin e intercambio (Stewart, 2005), segn el cual dos o ms individuos (o sociedades o pases) pueden resolver mejor sus necesidades de consumo, si en vez de producir todo lo que desean consumir, cada uno dedica sus recursos a los bienes y servicios que produce mejor y luego los intercambia por aquellos que otros producen con facilidad, esto dado por las condiciones ambientales y recursos naturales presentes. Pero igualmente se generaron desigualdades, basadas en muchas ocasiones por el valor comercial del recurso natural. Esto es, pases con grandes cantidades de recursos naturales, son pases subdesarrollados a nivel econmico (ver Figura 38).

hhPobreza, riqueza y recursos naturales


El contexto global anterior donde apreciamos la situacin de los pases que conforman el globo, de acuerdo a su situacin econmica nos

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naturales

Recursos

Riqueza
SOCIEDAD

Productos elaborados

? ?

Pobreza

Figura 38. Relacin entre recursos naturale, pobreza y riqueza.

hDesarrollo y/o Desarrollo sostenible


Desde los primeros momentos consignados en la historia, donde el ser humano empieza su proceso de aprendizaje y desenvolvimiento del entorno, se vislumbra un avance y mejora de las capacidades de obtener, transformar y crear tecnologa capaz de generar artefactos que le hagan mas fcil su supervivencia. Estos acontecimientos, vistos en la sociedad humana como desarrollo, han desencadenado mltiples sucesos inter e intra especficos que han llevado al sistema ecolgico global a estados conocidos como no estables.

miento y evolucin, es decir, el sistema se desenvuelve de acuerdo al objetivo. Pero, si es considerado el concepto general de desarrollo es necesario intervenir el entorno para mejorar la infraestructura de la especie humana. La obtencin de estas mejoras muchas veces incluye el incremento de las entradas y por tanto cuantiosos impactos en el ambiente circundante, as como una mayor dependencia de los insumos que entran para el sostenimiento de los componentes y del sistema lo que se traduce en ms impacto. Como se observa en la Figura 39, el sistema A que requiere de pocas entradas genera mediante su proceso de desarrollo un impacto moderado en el entorno (agroecosistema sostenible). Diferente situacin ocurre en el sistema B, el cual genera muchas entradas por las necesidades surgidas en dentro del sistema y hace que el ambiente que lo rodea sufra de grandes impactos (sistema urbano o agroecosistema convencional). Ahora bien, el concepto de desarrollo en un sistema social humano, se entiende como la condicin social dentro de un pas, en el cual las necesidades autenticas de su poblacin se satisfacen con el uso racional y sostenible de recursos y sistemas naturales. La utilizacin de los recursos estara basada en una tecnologa que respeta los aspectos culturales y los derechos humanos. Esta definicin incluye, la especificacin que los grupos sociales tienen acceso a organizaciones y a servicios bsicos como educacin, vivienda, salud, nutricin y sobre todo que sus culturas y tradiciones sean respetadas dentro del marco social de un estado-nacin en particular.

Desarrollo
Existen muchas definiciones sobre desarrollo, todas ligadas al contexto y objetivos de la aplicacin ya sea de tipo econmico, social, poltico e incluso ecolgico. Cuando se piensa en el desarrollo, inmediatamente nos referenciamos en comodidades las cuales obtenemos por medio de la compra de objetos y servicios puestos en los mercados locales, regionales, nacionales e incluso globales. Estas comodidades implican cambios en el entorno los cuales se perciben de forma positiva. Pero muchas veces no se consideramos la posible desmejora del entorno y los impactos ocasionados en este a favor del desarrollo. En captulos anteriores se vio como cada sistema natural (ecosistema) o sistema transformado (agroecosistema) necesita de entradas y salidas, las cuales le permiten la operacin, manteni-

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El desarrollo sostenible en la administracion de la naturaleza

En trminos econmicos, la definicin indica que para la poblacin de un pas hay oportunidades de empleo, satisfaccin de las necesidades bsicas y una tasa positiva de distribucin y redistribucin de la riqueza nacional. En el sentido poltico, enfatiza que los sistemas de gobierno tienen legitimidad legal y tambin la legitimidad concreta que surge principalmente de proporcionar oportunidades y beneficios sociales para la mayora de la poblacin (Reyes, 2002). Como es fcil estipular, la definicin seria ideal de aplicarse, incluso es una definicin que comparte su fundamento con el desarrollo sostenible, entonces porqu a medida que pasa el tiempo, se ven ms impactos sociales, climticos y ecolgicos? Esta definicin muestra una realidad que en muchos de los pases que conforman el globo terrqueo, est lejos de ser aplicada. Por el contrario la definicin que se consigna va ms de la mano con una teora de desarrollo econmico, el cual lleva consigo la generacin y acumulacin de riquezas. El crecimiento de la riqueza en s misma es su principal indicador de xito. Bien visto, el desarrollo no est lejos del objetivo bsico de la economa. Slo pretende asegurar que las riquezas producidas sean una oportunidad para las personas concretas y para todas

ellas sin exclusin. El grado en que las personas pueden aprovechar creativamente su existencia en sociedad es su medida del desarrollo. Esto se mide a travs de la salud, la educacin y las posibilidades de consumo, as como a travs de la reduccin de las desigualdades y de los sufrimientos socialmente provocados. Por esto como se consigna en el informe de desarrollo humano (1990) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), expresa: el objetivo bsico del desarrollo es crear un ambiente propicio para que los seres humanos disfruten de una vida prolongada, saludable y creativa. Esta puede parecer una verdad obvia, aunque con frecuencia se olvida debido a la preocupacin inmediata de acumular bienes de consumo y riqueza financiera (Guell, 2001). El desarrollo, tal como haba sido concebido se convirti en un fenmeno capaz de empobrecer a personas y sociedades, de generarles prdidas (de capacidades, de identidad, de recursos naturales), de restringir derechos y libertades y de provocar nuevos desequilibrios y desigualdades. Adems, dicho modelo contribuy a consolidar un sistema mundial basado en profundas asimetras entre unas y otras zonas del planeta, y en un balance de poder claramente favorable a los pases llamados desarrollados. Algunos autores

A1

A2

B1

B2

Figura 39. Desarrollo del sistema que incluye incremento en el aporte de entradas del entorno.

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(Amn, 1990; Slim, 1998; Tortosa, 2001, citados por Unceta, 2009), han utilizado el trmino maldesarrollo para dar cuenta de algunos o de todos estos fracasos, que han acabado por afectar, aunque de distinta manera, tanto a pases considerados desarrollados, como a otros llamados subdesarrollados (Unceta, 2009). En la Figura 40, se muestra el modelo que ha llevado a la sociedad humana a enfrascarse en el proceso de desarrollo que se ha liderado a travs del tiempo. A pesar que el medio ambiente es la fuente de todos los recursos naturales, hasta el momento no se haba estimado como elemento importante en el desarrollo ya que se consideraba este como infinito proveedor de materiales y energa, el cual sera capaz de abastecer la infraestructura humana. Pero fue a partir de los desastres naturales y de la disminucin en la capacidad de obtencin de estos mismos que, la sociedad empez a incluir en su modelo de desarrollo aquellos conceptos ecosistmicos, estructura y procesos naturales los cuales eran realmente los proveedores de toda la materia prima.

se proclamaba la necesidad de trabajar en la direccin de un desarrollo sostenible. Desde entonces, esta expresin ha pasado a formar parte de los tpicos compartidos en los ambientes relacionados con la cooperacin internacional. De hecho, la propuesta del desarrollo sostenible, como su mismo nombre sugiere, es un intento de afrontar de manera integrada un doble desafo de nuestra humanidad: por un lado, la situacin de pobreza en que vive una gran mayora de la poblacin de nuestro planeta; por otro, los retos planteados por los problemas medioambientales de que hemos hablado anteriormente (10). Por esto proclama: Dicho proceso deba ser capaz de generar un desarrollo no slo sostenible en trminos ecolgicos, sino tambin sociales y econmicos. Esto es que adems de asegurar su armona con el medio ambiente, eran inherentes a un desarrollo con este cali cativo, transformaciones institucionales que permitiesen el cambio social gradual y un crecimiento econmico autosostenido
Informe Brundtland. Nuestro Futuro Comn. Naciones Unidas (1987).

Desarrollo sostenible
En el ao 1987, la Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (ONU) public un documento titulado nuestro futuro comn que se conoce como el Informe Brundtland en el cual

Si se consideran los 6.000 millones de habitantes, la cantidad de individuos de la poblacin humana actual, produciendo y consumiendo en las cantidades y del modo en que se hace en el

Desarrollo

Progreso humano

Crecimiento econmico

Maldesarrollo

Subdesarrollo
Figura 40. Desarrollo, subdesarrollo y maldesarrollo. Fuente: Unceta, 2009.

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El desarrollo sostenible en la administracion de la naturaleza

mundo desarrollado, es probable decir que en el plazo de pocos aos el sistema econmico quedar colapsado por falta de recursos naturales para la produccin de bienes y servicios. Adems, los niveles de contaminacin se dispararan, dejando un mundo hipotecado a las generaciones futuras. O, mirado de otro modo, si se quiere que los descendientes encuentren recursos en el planeta de manera que puedan continuar con el estilo de vida similar al actual, parece que una buena parte de la humanidad tendr que seguir viviendo en la pobreza. En cualquier caso, se plantea la necesidad de hallar nuevos modelos de produccin y de consumo que sean viables para todos, ahora y en el futuro. Esta sera, en principio, la propuesta del Informe Brundtland, que define el desarrollo sostenible como el desarrollo que satisface las necesidades de la generacin presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. De este modo, se pone en juego lo que se denomina solidaridad intergeneracional. Las instituciones internacionales han aceptado esta propuesta, al menos en su discurso oficial. En los documentos aprobados en las ltimas conferencias mundiales convocadas por las Naciones Unidas, se ha pedido reiteradamente un progreso en el sentido de un desarrollo sostenible (10).

ciente poblacin. Lo deseable siempre es que el crecimiento econmico sea igual o superior al demogrfico, con lo cual se puede mejorar su capacidad productiva, el potencial de recursos humanos y tecnolgicos. c. Mejorar la calidad del crecimiento econmico. En especial a las posibilidades de tener un acceso equitativo a los recursos naturales y al beneficio del crecimiento, en trminos de mejor distribucin de la renta, beneficios sociales, proteccin del ambiente o su incremento. d. Atender a los aspectos demogrficos. En especial reducir las altas tasas de crecimiento poblacional hacia uno mesurado que permita aumentar la disponibilidad de recursos, aprovechamiento para todos y evitar la concentracin poblacional. e. Seleccionar opciones tecnolgicas adecuadas. Esto se debe a los problemas que crea la transferencia tecnolgica, bsica para el desarrollo sustentable de los pases en desarrollo, pero que tiene fuerte impacto sobre el ambiente. Esto deber estimular la investigacin y la capacidad tcnica para lograr tecnologas sustitutivas, mejorar los procesos tradicionales y culturales y adaptar las importadas. f. Aprovechar, conservar y restaurar los recursos naturales. Se debe evitar la degradacin de los recursos, proteger la capacidad lmite de la naturaleza, favorecer la restauracin y evitar los efectos adversos sobre la calidad del aire, agua y tierra, con el fin de perpetuar la oferta ambiental de los ecosistemas (10).

Objetivos del desarrollo sostenible


Los objetivos del desarrollo sostenible son los siguientes: a. Satisfacer las necesidades humanas bsicas. Esto se enfoca directamente hacia lo alimentario, para evitar el hambre y la desnutricin. De esta forma se garantizar la durabilidad de la especie humana, que de no ser as se estar poniendo como un lmite no deseado al desarrollo. b. Lograr un crecimiento econmico constante. Lo cual se considera una condicin necesaria, pero no suficiente. En esto se persigue que la economa brinde una cantidad de bienes y servicios para atender a una cre-

Tipos de sostenibilidad
Los modelos basados en el crecimiento econmico y progreso tecnolgico tienen como meta aumentar la capacidad productiva, pero no han dado la importancia debida a la dimensin ambiental en la planeacin del desarrollo. Esto ha provocado una explotacin exagerada de los recursos naturales y una distribucin desigual de los beneficios entre la poblacin, tanto al interior

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de cada pas como entre las naciones del mundo. El objetivo del desarrollo es ampliar la gama de posibilidades para la poblacin (ver Figura 41). El deterioro ambiental, como resultado de la aplicacin de estrategias desarrollistas, se ha expresado en el agotamiento de los recursos naturales, la generacin de residuos txicos y peligrosos, la destruccin de ecosistemas completos y la extincin de especies, asociados a los llamados problemas de cambio global, tales como el efecto invernadero, la explosin demogrfica, la prdida de la biodiversidad y la contaminacin ocenica, entre otros. Durante muchos aos, el desarrollo y la conservacin parecieron actividades totalmente incompatibles y es hasta que se introduce el concepto de desarrollo sustentable cuando se reconcilian estas dos actividades e incluso se acepta, o ms an, se demanda que deben ser compatibles (Reategui,___). La posibilidad de conciliar el crecimiento econmico para la poblacin en general, junto con la renovabilidad de los recursos, debe ser meta de todo desarrollo sustentable, proceso que debe iniciarse de inmediato y que implica cambios polticos, econmicos, fiscales, industriales y de manejo de recursos naturales, tanto biticos como energticos. Entonces, podemos indicar que existen diferentes tipos de sostenibilidad en el desarrollo sustentable: a. Sostenibilidad social: cuando los costos y los beneficios son distribuidos de manera

adecuada, tanto entre el total de la poblacin actual (equidad intrageneracional) como con la poblacin futura (equidad intergeneracional). Aunque ambas cosas sean contradictorias a corto plazo, a la larga, y por sus interdependencias, se convierte en una obligacin. b. Sostenibilidad econmica: cuando el manejo y la gestin adecuada de los recursos naturales permiten que sea atractivo continuar con el sistema econmico vigente. Sostenibilidad ecolgica: cuando el ecosistema mantiene las caractersticas que le son esenciales para la sobrevivencia en el largo plazo. Aqu nos referimos a especies, poblaciones y ecosistemas (Reategui, ____).

c.

Recursos naturales

DESARROLLO SOSTENIBLE

Uso actual racional de recursos, para su futura disponibilidad


Figura 41. Relacin entre recursos naturales y desarrollo sostenible.

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Los recursos naturales

La administracion sostenible de los recursos naturales

CAPTULO

Los errores son inevitables. Lo que cuenta es cmo respondemos a ellos. Nikki Giovanni

hora se tienen los elementos necesarios para el planteamiento de la administracin de los recursos naturales y la importancia de estas acciones de acuerdo a la situacin ambiental global. La tarea actual de la administracin es interpretar los objetivos propuestos y transformarlos en accin, con el fin de conseguir resultados de la manera ms adecuada a la situacin. Es importante tener en cuenta que todas las actividades humanas tienen como objetivo la produccin de bienes (productos) o la prestacin de servicios (actividades especializadas). En el contexto que se viene trabajando sobre el manejo de los recursos naturales con nfasis en el desarrollo sostenible, los objetivos trazados son bsicamente hacer uso de los recursos que provee la naturaleza, pero siempre y cuando, el stock en los ecosistemas permita continuar con los procesos naturales para el mantenimiento y la renovacin. No

parece muy complicado, hacer uso de los recursos naturales, siempre y cuando se garantice el mantenimiento a travs de los aos. Pero como saber cuanto usar y cuando dejar para la renovacin natural? Para responder a esta pregunta es necesario analizar los componentes que intervienen en la administracin de los recursos naturales.

hElementos principales en la administracin de los recursos naturales


La administracin es una actividad inminentemente humana, as que los elementos para la administracin de los recursos naturales se ubicarn en dos grandes sistemas: el sistema social y el sistema natural, a partir de los cuales se establecen las interrelaciones y la gestin sobre la planea-

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cin, coordinacin, direccin y control de las acciones para la obtencin de los objetivos. Por esto, es necesario conocer los sistemas a cabalidad. En la composicin ambos sistemas son totalmente diferentes. El sistema social esta regido por las organizaciones humanas las cuales estn contempladas por los aspectos polticos, culturales y econmicos. La administracin actual, contempla al elemento humano como el factor principal o eje central alrededor del cual giran otros asuntos. El planteamiento, las estructuras, los controles, la produccin, las ventas, el capital, la calidad, la productividad, las ganancias, los clientes, etc., son sin la menor duda, asuntos sumamente importantes en la administracin. Sin embargo, todos ellos estn supeditados finalmente a la gente (a sus actitudes, a sus ideas, a sus sentimientos, a su cultura, a su idiosincrasia) (Espinoza, 1999).

nologas de desarrollo limpio, el biocomercio, el comercio orgnico y el ecoturismo. La manera particular de participar en la sustentabilidad de los habitantes de una regin depende, principalmente, de las condiciones y caractersticas del entono ya sean a nivel local, regional o nacional. Esto no slo incluye caractersticas tangibles como son los recursos naturales y las instituciones locales, sino tambin de la red de relaciones e instituciones que delinean la produccin, los mecanismos de la organizacin que permiten la toma de decisiones y guan el ejercicio de la autoridad (12). Esta idea nos lleva a la verdadera razn de la administracin de los recursos naturales, enfocarse en los recursos que se tienen para poder potencializarlos sosteniblemente, como se mencion mediante el principio de especializacin e intercambio.

Sistema social
La base de la administracin de los recursos naturales est dada en la participacion activa de la poblacin humana al ser el fundamento principal del mundo actual, tal poblacin hace uso de los recursos pero a su vez debe manejarlos y cuidarlos. Por esto, las polticas y lineamientos son una herramienta fundamental en la administracin y gestin ya que toda sociedad amparada bajo el marco legal presentamos los mismos derechos y deberes. El resultado ms visible de la visin de solo explotacin es el conflicto que genera la propiedad y el control de los recursos naturales por unos pocos. El acceso a los recursos naturales debe entenderse como el derecho de uso y aprovechamiento de stos relacionados a las necesidades humanas, por eso, el trmino acceso debe ser entendido como un concepto ms amplio que el de propiedad. El reto est en articular las estructuras productivas con los pequeos y medianos actores de la economa popular (PNUD, ___). Con la administracin de los recursos naturales se promueve la gestin de los bienes y servicios ambientales, el manejo forestal sostenible, la aplicacin de tec-

Sistema ecolgico
El aspecto ecolgico comprendido por los ecosistemas es importante para la sociedad ya que presta una serie de servicios directos, adems de cumplir sus funciones puramente ecolgicas. Los ecosistemas contribuyen a la satisfaccin de necesidades bsicas como el aprovisionamiento de agua y aire. El mantenimiento de los suelos para la produccin. El caf colombiano por ejemplo, no slo se debe al grano, sino a la calidad de suelos y climas que permiten su crecimiento. A su vez los ecosistemas mantienen lo que suele llamarse equilibrio ecolgico, aquel que garantiza que el clima se comporte de manera predecible, que sepamos cuando es poca de lluvias y se pueda programar el cultivo. Adicionalmente, ciertos ecosistemas cumplen la importante funcin de sumidero o vertedero, en los cuales se descargan desechos, que son en alguna medida, asimilados. Tambin prestan un importante servicio en la prevencin de riesgos, las coberturas vegetales regulan el agua, los vientos o los movimientos de tierra que pueden tener efectos catastrficos. Al quitar una porcin de bosque, la tierra queda expuesta a

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La administracion sostenible La administracion de los recursos sostenible naturales de Los los recursos naturales

SOCIEDAD
Aspectos polticos Aspectos socio-culturales Aspectos econmicos Aspectos productivos

ECOSISTEMA
Aspectos ecolgicos

Punto de interaccin
Figura 42. Punto de interaccin entre los sistemas social y natural.

erosin y deslizamientos porque la vegetacin cumple una tarea fundamental en el soporte y estabilizacin de taludes y al evitar que el agua llegue en exceso al suelo o se acumule en este (Mrquez, 2003). Los ecosistemas adems de ser el mbito en el cual se desempea la vida de la sociedad y de la cual depende esta, cumplen una funcin importante como elementos culturales y simblicos. Sumado a esto, aportan todos los recursos naturales (Mrquez, 2003).

los rige. A su vez, el espacio no compartido de ambos sistemas, son los componentes independientes y no relacionados entre si (Figura 42). Pero a partir de este punto surge otra situacin ignorada aun para muchos administradores de los recursos naturales. El sistema social es autnomo, sus procesos como ya se dijo, estn regidos por las mismas sociedades quienes determinan las leyes y las polticas de organizacin, sin presentar mayor influencia del sistema natural. Por el contrario, el sistema natural a pesar de ser independiente en cuanto a la dinmica, est siendo alterado por las acciones llevadas a cabo en el sistema social, lo que est determinando ecolgicamente el comportamiento de la disponibilidad de los recursos naturales e incluso los procesos de la parte no interactuante. Esto se puede observar en fenmenos como el cambio climtico, la extincin de especies o en la desertizacin, alteraciones producidas por la contaminacin, la tala y caza indiscriminada y por los daos en los hbitats. El progreso y mantenimiento de las sociedades humanas est ligado directamente a los materiales y energa provenientes de la naturaleza. Es por esto, que pensar en un concepto de desarrollo es prcticamente sinnimo de administracin y gestin sobre los recursos naturales y sobre todo de las acciones a realizar en

Interaccin entre el sistema social y el sistema ecolgico.


El sistema natural est comprendido por los aspectos ecolgicos en los cuales se encuentran activamente los componentes y procesos ecosistmicos estudiados con anterioridad. La parte fsica y biolgica de los ecosistemas, el flujo de energa y ciclo de materia regidos por las condiciones climticas, la homeostasis y la evolucin. Es el sistema social quien determina cunto necesita y para que usar los recursos naturales. Es por esto, que al unir los dos sistemas se encuentra un espacio o punto de interaccin en el cual se encuentran aquellos componentes naturales que corresponden solo a los recursos naturales utilizados, los cuales estn determinados por el mercado, las polticas y la cultura de quien

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DESARROLLO
Aspectos polticos Aspectos socio-culturales Aspectos econmicos

CONSERVACIN
Aspectos ecolgicos

Administracin de los recursos naturales


Figura 43. Modelo general de la administracin de los recursos naturales.

los ecosistemas donde se realizan las prcticas de extraccin que tienen implcito impactos ambientales en algunos casos irreparables. Al querer satisfacer las necesidades de las actuales generaciones sin poner en riego la satisfaccin de las necesidades de las generaciones futuras, es fundamental desarrollar estrategias de sostenibilidad para evitar los impactos ambientales proyectados como: la apremiante desertificacin del suelo, el agotamiento del agua potable, la prdida de diversidad biolgica y el cambio en los procesos ecosistmicos provocados por el calentamiento global, todos producto de intereses econmicos globales. Precisamente, la administracin de los recursos naturales permite y promueve el uso racional, la conservacin y la renovacin de los recursos naturales mediante la conciencia del uso y la disminucin de desechos. El desarrollo sostenible se enfoca en el manejo de recursos naturales, al puntualizar los esfuerzos administrativos a partir del conocimiento de cada uno de los sistemas en cuanto a las necesidades (sistema social) y funcionamiento (sistema natural) y le permite ser certero en la planeacin, organizacin, direccin y control. Esto permite el cumplimiento de los objetivos trazados para cada uno de los sistemas el desarrollo y la conservacin (Figura 43). Es clara la relacin entre los dos sistemas en su punto de

interaccin y el enfoque del desarrollo sostenible: quien administra es la gente para la gente, por esto, nuestra obligacin es guardar recursos para la gente del futuro. La administracin de los recursos naturales pretende una relacin armoniosa entre la sociedad y su medio ambiente natural, mediante la inclusin de la gestin de la comunidad que dispone o a quien pertenece los recursos naturales. Permite generar vnculos entre los aspectos econmicos, polticos, socioculturales, productivos y ecosistmicos, al considerar la interrelacin presente entre estos.

hCriterios bsicos para la administracin de los recursos naturales


La administracin de los recursos naturales est fundamentada en el concepto de mximo rendimiento sustentable, lo que lleva a hacer ms con menos. El mejoramiento de la eficiencia y manejo sostenible de los recursos naturales tiene considerables implicaciones en la reduccin de desechos, el control de la erosin, la conservacin de los ecosistemas naturales y la salvaguardia del atributo sociocultural, para lo cual necesitamos aplicar las siguientes herramientas:

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La administracion sostenible La administracion de los recursos sostenible naturales de Los los recursos naturales

Uso de las polticas, leyes y tratados.


Las ideas centrales de las polticas de sostenibilidad de recursos naturales tienen como marco principal el Informe de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CMMAD, 1992), esta fue preparada como la mayor instancia para instrumentar globalmente el desarrollo sustentable mediante compromisos jurdicamente vinculantes entre los gobiernos. Se aprobaron cinco documentos principales: la Declaracin de Ro sobre medio ambiente; la Agenda XXI, la Convencin marco sobre cambios climticos la Convencin sobre diversidad biolgica, y la Declaracin de principios sobre el manejo, conservacin y desarrollo sustentable de todos los tipos de bosques. Documentos acogidos por las legislaciones de muchas de las naciones del mundo. Las bases legislativas para definir explcitamente las consideraciones ambientales como un objetivo de desarrollo varan, por supuesto, entre pases y regiones. Sin embargo, en la mayora de los pases ya existen leyes que proveen una base legal para incorporar la proteccin ambiental como un objetivo de la planificacin. Las leyes que gobiernan el uso de la tierra, el manejo y el uso de los recursos naturales, la calidad ambiental, el desarrollo social y la proteccin a la salud y al consumidor. La legislacin que ampare a un nmero de entidades gubernamentales, pueden proporcionar esas bases.

res o de grupo y del uso de las acciones de tutela y de cumplimiento. En 1993, se expidi la Ley 99, mediante la cual se conform el Sistema Nacional Ambiental (SINA) y se cre el Ministerio del Medio Ambiente como su ente rector. El objetivo de esta ley es darle a la gestin ambiental en Colombia un enfoque sistemtico, descentralizado, participativo, multitnico y pluricultural. Si bien en Colombia los recursos naturales renovables son propiedad de la nacin, en el nivel regional su administracin corresponde a las Corporaciones Autnomas Regionales, las autoridades de gran centro urbano y las autoridades ambientales de los distritos de Barranquilla, Santa Marta y Cartagena. De acuerdo con el numeral 9 del artculo 31 de la Ley 99 de 1993, estas entidades estn facilitadas para otorgar concesiones, permisos, autorizaciones y licencias ambientales requeridas para el uso, aprovechamiento y movilizacin de los recursos naturales ambientales o para el desarrollo de actividades que afecten o puedan afectar el medio ambiente, otorgar permisos y concesiones para el uso de aguas superficiales y subterrneas, manejo de ecosistemas terrestres y su fauna y flora. Esto en marco del concepto de desarrollo sostenible ya que lleva implcito un consenso ciudadano entorno al respeto del medio ambiente y el deseo de proporcionar a las generaciones futuras recursos naturales suficientes para su goce y aprovechamiento (Lacouture, 2006). La poltica ambiental en Colombia, est dada por la promulgacin del Decreto 2811 de 1974 o de los Recursos Naturales Renovables y de Proteccin del Medio Ambiente. Colombia fue uno de los primeros pases latinoamericanos que logr a travs de su expedicin regular la gestin ambiental y el manejo de sus recursos naturales, y manej una visin que no asumi contextos puramente biofsicos sino sociales y econmicos, indicando que estos regulan las condiciones de vida humana (Murillo, ____). Estos son algunos de los artculos: Artculo 2: Fundado en el principio de que el ambiente es patrimonio comn de la humanidad y necesario para la supervivencia y

Las polticas para la administracin de los recursos naturales en Colombia


La legislacin ambiental en Colombia ha sufrido un destacado proceso, que comienza con la Convencin de Estocolmo en 1972, cuyos principios se acogieron en el pas, con el cdigo de recursos naturales renovables y de proteccin al medio ambiente (Decreto Ley 2811 de 1974). En 1991, con la nueva Constitucin Poltica Colombiana, la proteccin ambiental fue redimensionada. Se elev a la categora de derecho colectivo y se dot de mecanismos de proteccin ciudadana, a travs, de las acciones popula-

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el desarrollo econmico y social de los pueblos, este Cdigo tiene por objeto: Lograr la preservacin y restauracin del ambiente y la conservacin, mejoramiento y utilizacin racional de los recursos naturales renovables, segn criterios de equidad que aseguren el desarrollo armnico del hombre y de dichos recursos, la disponibilidad permanente de estos y la mxima participacin social, para beneficio de la salud y el bienestar de los presentes y futuros habitantes del territorio nacional; Prevenir y controlar los efectos nocivos de la explotacin de los recursos naturales no renovables sobre los dems recursos; y regular la conducta humana, individual o colectiva y la actividad de la administracin pblica, respecto del ambiente y de los recursos naturales renovables y las relaciones que surgen del aprovechamiento y conservacin de tales recursos y de ambiente. Artculo 3: () El presente Cdigo regula: El manejo de los recursos naturales renovables (La atmsfera y el espacio areo nacional, Las aguas en cualquiera de sus estados, La tierra, el suelo y el subsuelo, La flora, La fauna, Las fuentes primarias de energa no agotables, Las pendientes topogrficas con potencial energtico, Los recursos geotrmicos, Los recursos biolgicos de las aguas y del suelo y el subsuelo del mar territorial y de la zona econmica de dominio continental o insular de la repblica y los recursos del paisaje), La defensa del ambiente y de los recursos naturales renovables contra la accin nociva de fenmenos naturales; y Los dems elementos y factores que conforman el ambiente o influyan en l, denominados en este Cdigo elementos ambientales (los residuos, basuras, desechos y desperdicios, el ruido, las condiciones de vida resultantes de asentamiento humano urbano o rural y los bienes producidos por el hombre, o cuya produccin sea inducida o cultivada por l, en cuanto incidan o puedan incidir sensiblemente en el deterioro ambiental. Muchos de sus postulados y principios se introdujeron como elementos de poltica y aportes a la Constitucin de 1991 y la Ley 99 de 1993

(considerados los mayores avances en relacin con las polticas y pautas que a favor de la conservacin ha acogido el Estado), pues aspectos como el derecho de todas las personas a disfrutar de un ambiente sano (primando el bien pblico sobre el particular), el desarrollo socioeconmico y cultural, la equidad social en pro del beneficio de la sociedad, el fortalecimiento de los sistemas ambientales, la creacin de reas de manejo especial y el uso de instrumentos econmicos (p. ej. las tasas retributivas) han plasmado los objetivos de desarrollo sostenible y se han difundido a travs de numerosas instancias y documentos de referencia (Murillo, ___). Incluye la participacin social, pero es necesario entender que es la comunidad quien debe exigir este derecho: Los gobiernos debern consultar a los pueblos interesados, mediante procedimientos apropiados y en particular a travs de sus instituciones representativas, cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas susceptibles de afectarles directamente; Establecer los medios a travs de los cuales los pueblos interesados puedan participar libremente, por lo menos en la misma medida que otros sectores de la poblacin, y a todos los niveles en la adopcin de decisiones en instituciones electivas y organismos administrativos y de otra ndole responsables de polticas y programas que les conciernan; Establecer los medios para el pleno desarrollo de las instituciones e iniciativas de esos pueblos, y en los casos apropiados proporcionar los recursos necesarios para este fin () Las consultas llevadas a cabo en aplicacin de este Convenio debern efectuarse de buena fe y de una manera apropiada a las circunstancias, con la finalidad de llegar a un acuerdo o lograr el consentimiento acerca de las medidas propuestas.

La socializacin, la asociatividad y la participacin.


Por medio de la unin de voluntades, iniciativas y recursos de personas y comunidades, que en primera instancia generen conciencia, compromiso y persistencia frente al uso y manejo ra-

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La administracion sostenible La administracion de los recursos sostenible naturales de Los los recursos naturales

cional y ecolgico de los recursos naturales (ver Figura 44). Las acciones independientes no han generado hasta el momento cambios evidentes y la no percepcin de un entorno favorable disfraza cualquier gestin. No todas las organizaciones o sistemas productivos cuentan con todos los recursos, pero la complementariedad dada por la socializacin y asociatividad en trmino de personas y de actividades, permiten incrementar las capacidades y la potencialidades, lo que se traducira en una disminucin de la demanda de los recursos naturales al darle el uso correspondiente. Muchos recursos naturales son vagamente utilizados, estos podran ser aprovechados en su totalidad si se unen localmente a actividades o procesos que los requieren. La socializacin y asociatividad permite el arraigo de la informacin sobre el cuidado y uso de los recursos naturales, donde todos los participantes se convierten en un buen ejemplo para el resto de la organizacin y la tangibilidad sobre el estado del ecosistema sea una realidad. De igual forma, la participacin de la comunidad en las decisiones relacionadas con la planificacin de los recursos naturales es necesaria pues los integrantes de la comunidad son quienes hacen uso o disponen de estos. El desarrollo comprende valores de calidad de vida humana que varan con el tiempo, tanto de cultura a cultura como de individuo a individuo. Igualmente, muchos de los datos sobre los que se toman decisiones de planificacin son muy subjetivos

y esas decisiones no slo tratan de predecir el porvenir sino que tambin intentan, en mayor grado, guiar el futuro. Dado que esto involucra la calidad de vida para los individuos, es cuando se tiene la oportunidad de decir qu es lo que se quiere para su futuro. Como dicen por hay, una golondrina no hace verano. Se necesita que toda la comunidad este encaminada en el objetivo de la administracin de los recursos naturales para obtener resultados concretos en la sostenibilidad.

Manejo integral de los recursos naturales


El manejo integrado de los recursos naturales debe establecerse de acuerdo al tipo de recurso a administrar. Como ya se conoce, existen dos tipos de recursos naturales: los renovables y los no renovables, los cuales constan a nivel ambiental de una dinmica dismil en su produccin natural y perdurabilidad (ver Figura 45). En cuanto a nivel social, la dinmica es parecida entre estos, ya que la regulacin por su obtencin y uso depende de quien necesite particularmente el recurso y no sobre las necesidades generales. Ambos son propiedad del estado en primera instancia y de all se ha generado una privatizacin. Los recursos naturales renovables como el suelo, agua, atmsfera y biota ya sean pblicos o privados, continan siendo regulados y planificados por el estado mediante los procesos de ordenamiento del territorio. Esta planificacin u ordenacin debe estar supeditada a las condiciones locales biofsicas

Figura 44. Socializacin y asociatividad.

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(sistema ecolgico) y a las necesidades de la comunidad (sistema social) para asegurar la sostenibilidad de ambos. A diferencia, los recursos naturales no renovables son concesionados por parte del estado para su explotacin a entidades privadas y este aprovechamiento esta determinado bsicamente por el mercado, dependiendo directamente del juego entre oferta y demanda. Por esto la administracin de los recursos naturales, que en bien pretende gestionar sobre todos los recursos que nos brinda la naturaleza est ms direccionada al manejo de los recursos naturales renovables que hacia los recursos naturales no renovables. Pero de igual forma se hace necesario implementar criterios administrativos no solo sobre la obtencin y el uso sino sobre la disposicin final de estos, muchos de los problemas ambientales actuales estan supeditados a este punto. Esto implica la urgencia de conocer, planear, organizar, dirigir y controlar estas acciones para la consecucin de la sostenibilidad tanto social como ambiental. La prctica de un manejo integrado y eficiente de los recursos naturales sostenibles desde el punto de vista social, econmico y ambiental debe incluir la conservacin y mejoramiento del suelo, el uso eficiente de los recursos hdricos, el manejo y contaminacin de las aguas, la manutencin de la cobertura boscosa, prcticas de siembra adecuados, el manejo

de desechos. Las decisiones a tomar deben ser decisiones viables tanto a nivel econmico como a nivel ambiental, garantizando la sostenibilidad de los sistemas social y ecolgico. La estrategia metodolgica debe considerar los siguientes temas: 1. Delimitacin del rea de estudio definida bajo criterios ecolgicos y econmicos, determinando la estructura y funcin de la zona mediante la definicin de los elementos constitutivos y los procesos que determinan la dinmica social y ecolgica. Elaborar un diagnstico ambiental, es decir cuantificar y cualificar los recursos con que cuenta la zona como elementos geogrficos, ecolgicos, productivos etc. Realizar un inventario de flora y fauna. Identificar los procesos de deterioro ambiental como la erosin, la deforestacin, el uso inadecuado de agua, suelo, flora y fauna, la demografa y la dinmica social y su la estructura productiva. A partir de la informacin anterior examinar y analizar la distribucin y potencial de los recursos naturales.

2.

3. 4.

5.

Recursos naturales renovables Plani cacin sobre el uso del agua Ordenacin sobre el territorio Plani cacin sobre el uso del suelo Plani cacin sobre el uso de la biota Recursos naturales no renovables Plani cacin sobre el uso del agua Ordenacin sobre el territorio Plani cacin sobre el uso del agua
Figura 45. Manejo general de los recursos naturales renovables y no renovables.

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6. Formular los proyectos de desarrollo viables desde una perspectiva productiva, sustentable y sobre todo ambiental. Una estrategia clave en la agricultura sustentable es la de restaurar la diversidad del paisaje agrcola. La diversidad puede aumentarse en el tiempo mediante el uso de rotaciones de cultivos o cultivos secuenciales y en el espacio, a travs del uso de cultivos de cobertura, cultivos intercalados, agroforestera y los sistemas mixtos de produccin de cultivo y ganado. La diversificacin de la vegetacin no slo da como resultado una regulacin de las plagas mediante la restauracin del control natural, sino que tambin permite el reciclaje ptimo de nutrientes, una mayor conservacin del suelo, de la energa y una menor dependencia de insumos externos. La agricultura sustentable generalmente se refiere a un modo de agricultura que intenta proporcionar rendimientos sostenidos a largo plazo, mediante el uso de tecnologas ecolgicas de manejo. Esto requiere que el sistema agrcola sea considerado como un ecosistema debido a que la agricultura y la investigacin no estn orientadas a la bsqueda de altos rendimientos de un producto en particular, sino ms bien a la optimizacin del sistema como un todo. Se requiere adems ver ms all de la produccin econmica y considerar la sustentabilidad y estabilidad ecolgica (Altieri, 1999). Para lo cual se complementan las siguientes acciones a la administracin de los recursos nturales: a. Se necesita establecer procesos funcionales que puedan manejarse con pocos insumos derivados de combustibles fsiles, lo que genera menos impactos ambientales por disminucin de gasto de energa y contaminantes y menos inversin monetaria que encarece los productos. b. Establecer diversidad en los agroecosistemas basndonos en la biodiversidad de los ecosistemas naturales, lo que instaura interrelaciones entre las especies que cohabitan. Se debe establecer mecanismos de dinmica de poblaciones que favorezcan a

los benficos y desfavorezcan a los que perjudican al cultivo. c. Favorecer la captacin y recirculacin de nutrientes de manera natural, beneficiando la fauna y la flora local. d. Sistematizando las entradas y salidas de la produccin, y costando aquellos flujos que ocasionen prdidas e impactos. e. Diversificando el trabajo rural, al que puedan acceder todos los miembros de la familia sin discriminacin alguna, con trato y pago adecuado.

Etapas de la administracin de los recursos naturales


El objetivo pretendido por la administracin de los recursos naturales tanto renovables como no renovables es permitir el desarrollo del sistema social actual pero sin limitar o cambiar la dinmica del sistema ecolgico. En otras palabras: es manejar los recursos naturales para que permita el bienestar de la poblacin actual pero que a su vez haya disponibilidad de estos en un futuro. El problema reside en que los seres humanos, estn orientados al desempeo econmico y a la acumulacin de riquezas olvidando que las fuentes de estas ltimas provienen de la misma naturaleza. Esta forma de pensar y actuar respecto a los recursos naturales, se ha desarrollado porque los gobiernos han promovido la economa como una acelerada carrera de la produccin y el crecimiento, con criterios de productividad, rentabilidad y competitividad de los capitales invertidos. En el trascurso del desarrollo humano la interaccin entre productores y consumidores ha generado grandes desigualdades sociales y ambientales como aumento de la pobreza, el incremento desproporcionado de los desechos slidos, el aumento de la contaminacin de lagos, ros, , suelos, aire, entre otros efectos que desajustan los mecanismos reguladores de la biosfera (Cceres, 2008).

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Para el desarrollo de la administracin de recursos naturales se plantearon cinco etapas fundamentales (ver Figura 46). Las etapas clasificadas a nivel funcional y estructural permiten la relacin entre las cinco etapas administrativas y los sistemas social y ecolgico en diferentes escalas de tiempo y espacio. A continuacin se ampliar cada una de las etapas administrativas. a. Conocer: El conocimiento como etapa administrativa se plantea como una accin o funcin, ya que se requiere de la indagacin e investigacin sobre la estructura y el fun-

cionamiento de ambos sistemas, el productivo y el natural. El espacio de operacin est definido en cada sistema, dado por los procesos internos de cada uno de estos. En el sistema social en marco de un sistema productivo agropecuario, se hace fundamental comprender la funcionalidad a nivel local, regional y nacional e incluso internacional para algunos productos, ya que la dinmica actual de mercado influye en la calidad, cantidad, manejo y precios. En cuanto al sistema ecolgico los procesos ecosistmicos y agroecosistmicos se establecen tanto en el sistema como en su entorno, la influencia de los sistemas productivos agropecuarios

Local Sistema social CONOCER Funcional Sistema ecolgico Regional Nacional Ecosistema Entorno Cantidad Calidad Nacional Regional ORGANIZAR Estructural Aspectos implicados Comunal Familiar Individual DIRIGIR Estructural Relaciones intrasistmicas Relaciones intersistmicas Retroalimentacin de la informacin Exitosa No exitosa

PLANEAR

Funcional

STOCK

CONTROLAR

Funcional

Figura 46. Etapas de la administracin de los recursos naturales.

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es amplia involucrando en muchos casos ecosistemas aledaos. b. Planear: La planeacin sobre las acciones que conllevan al manejo de los recursos naturales se realiza en consideracin al stock o disponibilidad de los recursos mismos. El conocer los sistemas permite interpretar las dinmicas de los recursos naturales en cuanto a la calidad y cantidad. La planeacin debe hacerse con sobre la disponibilidad real del recurso y la capacidad del ecosistema de renovacin. Hay que tener en cuenta la dinmica constante de los sistemas naturales. La planeacin en la administracin de los recursos naturales debe considerar la normatividad frente al uso y manejo de cada recurso natural ya sea el suelo, el agua, la atmosfera o la biota. c. Organizar: La organizacin establece las funciones de cada actor y la accin especifica concerniente en el manejo de los recursos puntuales, esto quiere decir la estructura intencionada en la asignacin de las tareas necesarias para el cumplimiento de las metas, en este caso la administracin sostenible de los recursos naturales en el sistema productivo rural. El espacio de influencia de cada actor ubica la gestin de este frente al uso y manejo de los recursos naturales. Se estima accin nivel individual, familiar, comunal, regional y nacional. d. Dirigir: La direccin como actividad estructural se realiza considerando las relaciones y flujos intra e inter sistmicos identificados. A partir del proyecto productivo propuesto y la consecucin de resultados par-

ciales o totales se direccionan y legitiman las acciones realizadas. e. Control: La observacin de la dinmica y las respuestas de los sistemas social y ecolgico al proceso administrativo planteado, al igual que la medicin y evaluacin de los resultados, obedecen al control constante sobre los recursos considerados para la adquisicin de las metas. Se considera imprescindible para la adecuada administracin la retroalimentacin constante de la informacin obtenida en los cuatro procesos anteriores. Del adecuado control sobre los flujos de materia energa y de informacin se deriva una exitosa administarcion de los recursos naturales. Los ecosistemas son sistemas de accin y de interaccin entre componentes biticos y abiticos, con relaciones de causa y efecto, de movimiento y de cambio tanto en el tiempo como en el espacio. Por esta razn, la administracin debe poner atencin a la naturaleza y significado de estas interrelaciones. Con seguridad, resulta ms difcil medir las propiedades de un sistema que medir su estado actual, pero slo unas pocas observaciones bien escogidas en el sistema pueden proveer una buena cantidad de informacin til. El nmero y tamao de los rboles de un bosque podra ser importante para los propsitos dela administracin, pero de igual importancia es el papel que representa ese bosque en el control de la erosin, en el abastecimiento de agua y como fuente de alimentos y el valor del patrimonio gentico, as como su potencial de reemplazo, su etapa de sucesin y su posicin en el ciclo de nutrientes pueden ser igualmente importantes para fines de planificacin (14).

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Glosario

Administracin: es el proceso de conocer, planear, organizar, dirigir y controlar el uso de los recursos para lograr los objetivos organizacionales. Agroecosistema: sistema productivo de bienes agropecuarios en el cual el hombre introduce materiales y energa para su funcionamiento. Antropico: conjunto de procesos de degradacin del relieve y del subsuelo causado por la accin del hombre. Abiotico: sin vida ni derivado de seres vivos. Componente sin vida del ecosistema. Lugar en que la vida es imposible. Biomasa: cantidad de materia viva producida en un rea determinada de la superficie terrestre, o por organismos de un tipo especfico. Biosfera: es el sistema material formado por el conjunto de los seres vivos propios del planeta Tierra, junto con el medio fsico que les rodea y que ellos contribuyen a conformar. Este significado de envoltura viva de la Tierra, es el de uso ms extendido, pero tambin se habla de biosfera a veces para referirse al espacio dentro del cual se desarrolla la vida, tambin la biosfera es el conjunto de la litsfera, hidrsfera y la atmsfera. Biota: es el conjunto formado por la fauna y flora de una regin. Cadenas Troficas: es el proceso de transferencia de energa alimenticia a travs de una serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente. Ciclos Biogeoquimicos: son la distribucin y el transporte de materiales entre el sistema bitico y abitico. Comunidad: conjunto de distintas poblaciones que coexisten en el tiempo y en el espacio. Consumidores: son los organismos que, siendo incapaces de sintetizar su propio alimento, obtienen la materia nutricia de otros seres vivos. Los consumidores son organismos dependientes, a sta clase de organismos se los denomina tambin hetertrofos (que se nutren de otros).

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Desarrollo: evolucin y mejoramiento cuantitativo y cualitativo de las condiciones de vida de la sociedad. Descomponedores: son organismos capaces de transformar la materia orgnica de los restos de animales y vegetales muertos en materia inorgnica. Son microorganismos del tipo de los hongos y de las bacterias. Ecologia: es la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente, las caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su transformacin por las comunidades biolgicas Ecosistema: unidad delimitada espacial y temporalmente, integrada por un lado, por los organismos vivos y el medio en que stos se desarrollan, y por otro, por las interacciones de los organismos entre s y con el medio. Evolucion: hace referencia a la accin y efecto de evolucionar, lo que quiere decir desenvolverse o desarrollarse pasando de un estado a otro. Fauna: conjunto de animales que viven en una zona o regin determinada. Flora: conjunto de especies vegetales que se pueden encontrar en una regin geogrfica, que son propias de un periodo geolgico o que habitan en un ecosistema determinado. Fotosintesis: es el proceso de transformacin de materia inorgnica en materia orgnica que se cumple en todos los vegetales verdes en presencia de luz. Holistico: supone que las propiedades de un sistema surgen ms all que la suma de sus partes. Es la integralidad de los elementos conformadores del sistema. Homeostasis: es la capacidad de u sistema de regular el ambiente interno para mantener una condicin estable y constante. ODM: objetivos de desarrollo del milenio. ONU: organizacin de las Naciones Unidas.

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Glosario

PNUD: programa de la Naciones Unidas para el desarrollo. PNUMA: programa de las Naciones Unidas para el medio ambiente. Poblacion: conjunto de individuos de una misma especie que habita un mismo territorio durante un mismo tiempo. Productores: los organismos que encuentran en el primer eslabn de la cadena alimentaria y se distinguen por su capacidad para retener la energa luminosa y emplearla en la transformacin de materia inorgnica en sustancias orgnicas (mediante la fotosntesis), que sirven de alimento para ellos mismos y para los restantes seres vivos. Recurso Natural: conjunto de elementos naturales que se encuentran en la naturaleza de forma no modificada, escasos con relacin a su demanda actual o potencial por parte de la especie humana. Son los elementos de la naturaleza que el ser humano utiliza. Renovable: hacer como de nuevo una cosa, o volverla a su primer estado. Servicio Ambiental: cada una de las utilidades que la naturaleza proporciona a la humanidad en su conjunto, o a una poblacin local, desde un punto de vista econmico. Silvopastoril: es una opcin de produccin ganadera, donde los rboles y/o arbustos (maderables o frutales) se combinan, interactan y se relacionan con los pastos y los animales, todos ellos bajo un sistema de manejo integral. Sostenibilidad: caracterstica o estado segn el cual pueden satisfacerse las necesidades de la poblacin actual y local sin comprometer la capacidad de generaciones futuras o de poblaciones de otras regiones de satisfacer sus necesidades. Subdesarrollo: situacin del proceso de desarrollo de determinadas regiones geogrficas cuya economa se encuentra aun en una etapa preindustrial y sus fuerzas productivas poco aprovechadas. Tambin se refiere a sistemas sociales donde la calidad de vida es precaria.

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La administracion sostenible de los recursos Bibliografa naturales

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Educacin de calidad al alcance de todos

Administracin de los recursos naturales con un enfoque de desarrollo sostenible Primera edicin Este libro se termin de imprimir en diciembre de 2010 en los Talleres de impresin Instituto San Pablo Apstol, Bogot, Colombia

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