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Lautisme, cest dprimant!

Lautisme est dfini par le DSM-IV (American Psychiatric Association [APA], 1996) comme tant un dsordre neurologique caractris par une altration des habilets sociales, de la communication et par un caractre restreint, rptitif et strotyp des comportements, des intrts et des activits. Quant au syndrome dAsperger qui fait partie du spectre de lautisme, il prsente les caractristiques autistiques mentionnes prcdemment tout en ayant un niveau de langage et un quotient intellectuel normaux. La dpression est frquente chez les autistes et les personnes ayant le syndrome dAsperger, mais peu de recherches ont t effectues sur le sujet (Stewart, Barnard, Pearson, Hasan et OBrien, 2006). Chez cette population, elle semble tre la forme la plus courante des maladies mentales. Cette comorbidit, dfinie comme tant la prsence de deux formes de psychopathologie ou plus chez la mme personne, commence attirer lattention des chercheurs (Matson et Nebel-Schwalm, 2007). Dans une tude qui portait sur 34 adultes Asperger, le diagnostique psychiatrique le plus frquent tait la dpression qui touchait 10 sujets (autour de 30% de lchantillon) (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002). De-l, vient la ncessit de sensibiliser les parents et les intervenants propos des signes avant-coureurs afin de prvenir les dommages subsquents.

Quest-ce que la dpression? La dpression ltat brut se manifeste gnralement par des symptmes persistants de tristesse et de perte dintrt dans les activits qui gnralement intressent la personne (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002). Dans le DSM-IV (APA, 1996), on explique que, pour tre considre dpressive, la personne doit prsenter au moins cinq des neuf symptmes suivants depuis au moins deux semaines :

1. Humeur dpressive 2. Diminution de lintrt et du plaisir 3. Perte dapptit et de poids dau moins 5% par mois

4. Insomnie ou hypersomnie 5. Agitation ou retard au niveau psychomoteur 6. Fatigue et perte dnergie 7. Sentiment de culpabilit ou manque de valorisation de soi 8. Trouble de concentration 9. Pense de mort et de suicide

Les recherches attestent que diffrents facteurs gntiques et environnementaux peuvent contribuer au dveloppement de la maladie. La prsence dantcdents familiaux de dpression et lavnement dvnements ngatifs dans la vie de la personne durant les douze derniers mois avant lapparition des premiers symptmes sont des exemples de ces facteurs (Ghaziuddin et Greden, 1998).

La dpression demeure difficile dceler car les multiples outils diagnostiques utiliss, tels que lentrevue dirige et les questionnaires complter, demandent indubitablement une matrise du langage. Les personnes autistes et Asperger possdent, divers degrs, certains dficits au plan de la communication verbale, non verbale, expressive et rceptive qui peuvent ainsi masquer les symptmes dpressifs. Par ailleurs, si certains individus ont atteint un niveau fonctionnel du langage, les concepts abstraits, les mtaphores, lexpression de leur tat, de leurs motions et la provenance de ces dernires demeurent problmatiques (Perry, Marston, Hinder, Munder et Roy, 2001). La prvalence et les facteurs de la dpression chez les personnes autistes Chez la clientle autiste, la plupart des diagnotics de dpression sont donns aux adolescents et aux adultes. Outre la difficult diagnostiquer cette maladie mentale chez les jeunes enfants autistes, les recherches cliniques dmontrent que le taux de dpression est proportionnel laugmentation de lge du sujet (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002).

Aucune diffrence significative entre les hommes et les femmes autistes na t perue avant lge de la pubert. Toutefois, il est connu que les femmes souffrent davantage de

dpression que les hommes dans la population. Les tudes voquent quun changement hormonal au niveau des andrognes et des oestrognes serait responsable de laugmentation de la dpression chez les filles au cours de la priode pubre (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002). Lapparition des menstruations peut savrer une priode stressante. Le cas dune jeune femme autiste de 18 ans qui vivait une grande priode de dpression mensuelle au dclenchement de ses menstruations est rapport par Skinner, Ng, Mc Donald et Walters (2005).

Une des particularits des personnes autistes est la rigidit et lanxit face aux changements (Leyfer, Folstein, Bacalman, Davis, Dinh, Morgan, Flusberg et Lainhart, 2006) . Elles ont du mal sajuster la nouveaut peu importe les consquences positives ou ngatives qui en dcouleront. Cela peut tre llment dclencheur de la dpression, tant chez lenfant que ladulte autiste, en raison de leur faible capacit dadaptation aux situations nouvelles. Le changement dtablissement scolaire, le divorce des parents, la maladie dun proche ou autres peuvent savrer des agents stressants. Ces derniers entranent une dsorganisation engendrant un haut niveau de stress et danxit. La personne autiste vit plus tragiquement certains vnements que la population en gnral (Ghaziuddin, Alessi et Greden, 1995). Par consquent, on dmontre quun haut niveau danxit prdispose lapparition de la dpression chez la personne autiste (Stewart et al., 2006).

valuation de la dpression chez les autistes et les Asperger La principale lacune demeure au niveau du diagnostic de la dpression. Les instruments standardiss de diagnostic de cette comorbidit psychiatrique nont pas t valids auprs la clientle autiste. (Leyfer et al., 2006). Les mdecins utilisent les mmes outils que pour la population gnrale, ce qui ncessite une bonne matrise du langage. Ils combinent ces derniers des entrevues diriges et semi-diriges avec la famille ou le tuteur afin de cibler le plus grand nombre de changements comportementaux chez la personne autiste. Cest pourquoi, il ny a pas de donnes prcises sur le taux de dpression chez les personnes autistes.

La dpression est plus facile diagnostiquer chez les autistes de haut niveau et Asperger cause de la plus grande probabilit que ces personnes aient des habilets au niveau de la communication. La personne Asperger est gnralement verbale ce qui facilite le travail du professionnel pour la questionner afin de dduire son tat gnral (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002).

Le diagnostic de la dpression pour les personnes avec des difficults majeures de communication associes lautisme na pas t suffisamment tudi car les signes de dpression demeurent peu connus et ne sont pas clairement dfinis (Long, Wood et Holmes, 2000). Pour les professionnels de la sant, il est dlicat de discerner les symptmes provenant de lautisme de ceux, de la dpression (Clarke, Baxter, Perry et Prasher, 1999). Ils sont confins adapter et se baser sur les crits concernant lenfant, ladolescent et ladulte dpressifs diagnostic (Stewart et al., 2006). sans autisme afin dtablir un ventuel

Les causes de la dpression chez les autistes de bas niveau Les personnes autistes de bas niveau dmontrent de la confusion, de la dtresse ainsi quun haut niveau danxit lors de changements dans leur vie. Cette rsistance aux changements peut tre due la difficult comprendre ce qui se passe dans leur environnement et une peur de ce qui est incertain (Stewart et al., 2006). Cette incomprhension est dautant plus perceptible dans la mesure o ces personnes peuvent difficilement la manifester par le langage. Par consquent, leur niveau de comprhension rsultant de leur niveau intellectuel infrieur la moyenne a des rpercussions au niveau de lemprise que ces agents stressants ont sur elles.

Ltude mene par Ghazuiddin, Alessi et Greden (1995) auprs de 11 enfants autistes montre que les enfants dont le quotient intellectuel est lev sont plus sujets souffrir de dpression que dont le quotient intellectuel est infrieur 70. Les chercheurs soutiennent

cependant que ce rsultat est biais par le fait que ces autistes de bas niveau ne peuvent participer aux entrevues diriges cause de leurs grands dficits au niveau langagier et comportemental. Tout ce qui est possible daffirmer est que laugmentation des situations stressantes chez la personne peut tre un signe prcurseur lapparition de la maladie.

Les symptmes et le diagnostic autistes bas niveau Les signes de dpression chez les autistes de bas niveau se manifestent par des changements dordre fonctionnel. On dnote ainsi une rgression de leurs habilets dont lapparition dincontinence, une augmentation svre de leur apptit, des troubles du sommeil (difficult rester veiller le jour et se rveille frquemment la nuit), de grandes variations de poids, une plus grande irritabilit (pleure sans raisons apparentes), des gestes dautomutilation et dagression (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002; Matson, Hamilton, Anderson, Bamburg et Baglio, 1999). Les comportements dautomutilation et dagression ne sont pas des symptmes spcifiques de la dpression chez les personnes autistes, mais ces comportements autistiques peuvent augmenter cause dvnements stressants et ngatifs de la vie comme un changement de routine, une maladie physique ou mentale (Stewart et al., 2006).

Les causes de la dpression chez les Asperger La personne Asperger vit gnralement des expriences sociales difficiles et ngatives rptition lies son manque dhabilets sociales. Durant son jeune ge, lenfant Asperger est moins conscient de ses diffrences par rapport aux autres enfants. Les personnes quil ctoie se rsument bien souvent sa famille immdiate et son enseignant. Habituellement, les contacts avec les autres enfants ont peu dintrts pour lui. Cest gnralement ladolescence que son intrt pour la socialisation se dveloppe graduellement. Cest ce moment quil est confront ses difficults. Il aimerait avoir des amis, mais il ne sait pas comment entrer en relation avec ses pairs (Attwood, 1998; Hedley et Young, 2006). Ces lacunes relationnelles peuvent alors entraver son quilibre motionnel (Meyer, Mundy, Vaughan et Durocher, 2006). . 5

Les complications au niveau des interactions, de la comprhension et des expriences sociales sont sujet engendrer une comorbidit de sant mentale, principalement de dpression. Plusieurs facteurs comme les expriences passes, le style motionnel de la personne, sa capacit dautorgulation, son habilet comprendre les indices et les signes affectifs des autres peuvent jouer un rle important dans le traitement de linformation sociale (Meyer et al., 2006). Parce que la personne Asperger a une intelligence normale, elle est consciente de ses difficults sociale ce qui la soumet un risque plus lev de dvelopper la dpression (Vickerstaff, Heriot, Wong, Lopes et Dossetor, 2007).

Une tude faite par Furnham et Brewin (1988) a prouv que les symptmes dpressifs ont un lien sur la perception de soi par rapport aux autres. Les rsultats de cette recherche ont permis daffirmer que lindice de comparaison sociale peut avoir une grande importance dans lapparition et le maintient des symptmes dpressifs. Ces chercheurs suggrent galement quun des noyaux de la dpression soit le sentiment ngatif ou indsirable de diffrence ou de dviance par rapport aux autres.

Les symptmes autiste haut niveau et Asperger Parce que les personnes Asperger ont une certaine matrise du langage, elles sont en mesure de verbaliser des penses ngatives sans toutefois tre capables de dcrire clairement leurs motions. Il est probable quelles aillent jusqu manifester des tendances suicidaires (Matson, Nebel-Schwalm, 2007).

Au registre des signes non-verbaux, il est possible dnoter une humeur maussade persistante, des troubles du sommeil, des troubles de lapptit tant par une augmentation que par une perte dapptit et une diminution significative de leur hygine corporelle (Stewart et al., 2006) et quelques fois, une perte complte des intrts et rituels autistiques (Lemay, 2002; Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002).

La perte dintrt envers les rituels autistiques peut tre interprte comme une amlioration de la condition de la personne par son entourage et par les mdecins. En ralit, cette diminution cache possiblement des signes de dpression. Puis, la prsence de comportements obsessifs et de rituels sont gnralement traduits par lenvironnement comme tant des comportements adopts dans le but de rduire lanxit. Toutefois, lorsquon dnote une augmentation de ces comportements, ces derniers peuvent rvler la prsence de la dpression. Bref, il est important dinvestiguer davantage ces manifestations car il est envisageable quelles soient des comportements msadaptatifs associs la dpression.

Les consquences de la dpression Une des causes du stress chez les parents est ltendue des problmes comportementaux chez leur enfant ayant un trouble envahissant du dveloppement dont fait partie

lautisme (Hasting et Brown, 2002). Si on y ajoute une maladie mentale, les parents vivent sans cesse avec un haut degr de tension qui peut galement engendrer des conflits entre les membres de la famille (Matson et Nebel-Schwalm, 2007). La dpression a un effet tant sur la famille que sur la personne touche. Certaines tudes montrent que les parents denfants ayant des problmes comportementaux et de sant mentale relis lautisme sont plus risque, eux-mmes, de dvelopper des troubles de sant mentale plus particulirement les mres. Elles sont plus sujettes se questionner sur leurs comptences parentales ce qui augmente le niveau de stress et danxit quelles ont grer quotidiennement (Hasting et Brown, 2002).

Traitement de la dpression La dpression est gnralement traite par la prise de mdicaments tels les antidpresseurs, la srotonine (rgulateur de la temprature, du sommeil, de lhumeur, de lapptit et de la douleur), les stabilisateurs dhumeur, les antipsychotiques et les hypnotiques (somnifres). Plusieurs tudes montrent que la srotonine demeure le traitement le plus efficace dans la diminution des symptmes relis la dpression par la

diminution de lagressivit, de lautomutilation et par laugmentation des capacits prendre soin de soi (Stewart et al., 2006). Il est important de combiner cette prise de mdicaments avec dautres moyens thrapeutiques. Les recherches confirment quune forme structure de psychothrapie combine des interventions comportementales et ducationnelles appropries peuvent remdier la situation chez les autistes de haut niveau et Asperger. Les comportements drangeants peuvent tre rguls ou limins par lattnuation de la situation ou des vnements stressants, par la stimulation et par llimination des vnements ngatifs (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002).

Dans les cas plus graves o tous les moyens mentionns ont t employs sans rsultats, des traitements dlectrochocs peuvent tre tents. Ce traitement a dj prouv par le pass quil navait aucune incidence sur le traitement de lautisme. Toutefois, il est en mesure, pour certaines personnes, de rduire les effets de la dpression. Une tude fait sur un jeune garon autiste de 14 ans diagnostiqu dpressif a montr des signes de gurison de sa dpression par le traitements aux lectrochocs (Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002).

Conclusion Mme si le taux exact de prvalence de la dpression chez les personnes autistes demeure inconnu ce jour, les tudes cliniques montrent que la dpression est probablement la forme la plus rpandue de dsordre psychiatrique (Vickerstaff et al., 2007; Ghaziuddin, Ghaziuddin et Greden, 2002). Il est important de garder un il ouvert aux diffrentes manifestations des symptmes dpressifs afin de rduire les effets ngatifs sur la personne. Mme si le traitement de la dpression ne soigne pas lautisme en tant que tel, il amliore la qualit de vie de la personne et de sa famille en rduisant les squelles permanentes.

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Caroline Fontaine et Carole Snchal

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