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Pour analyser un roman

1) Lauteur : vie et uvre


En ce qui concerne la biographie, il ne faut retenir que les lments importants. Une biographie doit tre brve. Ne pas oublier de parler des uvres essentielles de lauteur. ATTENTION de citer TOUTES les sources bibliographiques, et de ne pas reprendre telles quelles des informations tires dun ouvrage ou dinternet.

2) Le rsum
Il sagit de sen tenir la trame du roman et donc dviter de se noyer dans les dtails. A noter quil est parfois intressant dtablir au pralable un tableau reprenant les personnages principaux.

3) Le genre
Il existe plusieurs genres romanesques : - le roman dintrigue 1 : il est bas sur les actions, les rebondissements. - le roman de murs : il se centre sur les comportements dun groupe social une poque dtermine ou un endroit dtermin. - le roman danalyse : il se centre sur la psychologie des personnages et leurs motivations profondes. - le roman dides : nest pour lauteur que le moyen de faire passer ses ides personnelles, voire son idologie. ATTENTION : tout roman contient au moins une intrigue, lanalyse dun personnage un moment et un lieu dtermins et peut tre lexpos de lune ou lautre ide. Il faut dgager laspect important et le justifier.

4) Le titre et la premire de couverture


Le titre et la premire de couverture appartiennent ce que lon appelle le paratexte 2 (avec la prface et la quatrime de couverture). Le titre dun rcit remplit quatre fonctions essentielles : - une fonction didentification : il est la carte didentit du rcit. - une fonction descriptive : le titre donne des renseignements sur le contenu et/ou la forme du rcit.
On nomme intrigue lorganisation des lments narratifs, la succession des actes et des vnements de faon former une trame selon une logique gnralement causale et chronologique. 2 Le paratexte dsigne ce par quoi un rcit se fait livre et se propose comme tel ses lecteurs.
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une fonction connotative : il renvoie des significations annexes, une poque dtermine, la manire propre un auteur, etc. - une fonction sductive : le titre met en valeur le rcit et attire le lecteur par son mystre, sa concision Lanalyse de la premire de couverture est importante elle aussi car elle permet de donner des indices sur le rcit. Il est souvent intressant, lorsquil existe plusieurs ditions dun ouvrage, de comparer plusieurs couvertures de manire voir ce que chacune delle met en avant.

5) Les personnages
Les hros du roman naissent du mariage que le romancier contracte avec la ralit. On pourrait dfinir schmatiquement le personnage de roman comme la personne 3 fictive qui remplit un rle dans le dveloppement de laction romanesque. Dans la tradition romanesque, le romancier essaie de faire oublier la diffrence capitale entre personne et personnage. Il incite son lecteur prendre la fiction pour la vie relle. Bien entendu, le roman sappuie souvent sur une ralit. Comment le romancier parvient-il provoquer cette illusion ? Par trois procds : - le procd de dsignation : le personnage existe par son nom. Le nom peut par luimme signaler une origine, une catgorie sociale. Il contient parfois un jeu de mots qui fait sens (chez Balzac, lavare Gobseck = gobe sec). Il arrive que des changements de nom accompagnent les rebondissements de lintrigue. Un personnage existe donc grce lensemble des appellations (noms, surnoms) et des mots-outils (pronoms) qui le dsignent. Ces dnominations peuvent tre rvlatrices de son volution, ou des regards que les autres posent sur lui. - le procd de qualification : le romancier donne au personnage une identit physique, psychologique et morale, sociologique. Le personnage physique : un corps avec ses traits caractristiques, avec des constantes (couleur des yeux, des cheveux, taille grande ou petite), mais aussi des dtails particuliers qui font vrais . Le personnage moral : le texte sattache lexpression des sentiments, sintresse leurs manifestations extrieures (larmes, sourires, gestes significatifs). Le romancier prte au personnage des penses, des valeurs qui sont parfois les siennes. Le personnage social : lindividu appartient un groupe social, le personnage reflte un milieu (par ses vtements, son langage, son idologie). - les modes de prsentation : les informations sur le personnage peuvent parvenir par diffrentes voies. Le narrateur prsente directement le personnage : le point de vue omniscient (Cf. point 10) permet de livrer un portrait dtaill, de dvoiler le pass du personnage, de rvler ses penses. Le personnage est prsent par le point de vue dun autre personnage. Le personnage nous livre lui-mme des informations qui le concernent : soit parce quil est lui-mme narrateur, soit parce quil parle au discours direct (dans un dialogue). Cest au lecteur de construire me personnage, de dceler des indices de sa personnalit dans ses comportements (prsents dun point de vue
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Une personne tant un tre de chair et dos alors quun personnage est fictif.

externe, Cf. point 9), ou encore dans le dcor : lespace dcrit informe sur l tat dme du personnage qui lhabite ou qui le voit. A noter que dans lanalyse des personnages, il faudra tablir une analyse progressive, dynamique des personnages principaux, montrer ce quils taient au dbut de laction et montrer ensuite sous quelles impulsions ils se sont transforms, construits, pour devenir ce quils sont la fin. (Cf. le schma actantiel de Greimas).

6) Le schma actantiel et fonctionnel de Greimas 4


Le schma fonctionnel (quinaire) Lintrigue est la suite dactions qui constituent la charpente de la fiction. Cette suite dactions est structure (elle a un dbut, un milieu et une fin) et logique (ce qui vient aprs est provoqu par ce qui se passe avant), selon un modle invariant abstrait (le schma quinaire ) : Etat initial Complication Transformation Dynamique Rsolution Etat final

Ce modle est celui du rcit, dfini comme la transformation dun tat (initial) en un autre tat (final). Ltat initial : la situation premire, lquilibre qui prcde laction. La complication (force perturbatrice) : le mfait, le manque, lvnement qui rompt lquilibre et dclenche laction. La dynamique : lpreuve, le conflit, les pripties ventuelles. Cest lenchainement des actions. La rsolution (force quilibrante) met un terme lpreuve. Ltat final : un nouvel quilibre, qui peut son tour tre le point de dpart (ltat initial) dun nouvel pisode.

Le schma actantiel Souvent, lire un rcit, cest se demander ce qui va arriver un personnage, comment vont sorganiser les relations entre le personnage principal (le hros) et les autres (amis ou ennemis). Si lon sattache plus particulirement aux actions des personnages, on verra que, sous la diversit des rles, toutes les histoires proposent des participants lintrigue (des actants ) en nombre limit : un sujet veut semparer dun objet, sous limpulsion dun destinateur pour

ALGIRDAS JULIEN GREIMAS (1917 - 1992) est un linguiste et smioticien, fondateur de la smiotique structurale.

le remettre un destinataire (bnficiaire) avec laide dun ou plusieurs adjuvants et en se heurtant un ou plusieurs opposants.

Destinateur

Objet

Destinataire

Adjuvant

Sujet

Opposant

Ce modle sassortit de deux rgles : - un mme rle actantiel peut tre rempli par plusieurs acteurs. - un mme acteur peut cumuler plusieurs rles actantiels. Diverses remarques : - le personnage est considrer dans un sens trs large. Ainsi, un rle actantiel peut tre assur par un animal, un lment naturel, une force ou une valeur abstraite. - Il peut arriver quau cours du rcit, un personnage change de rle actantiel ; ds lors, il faudra interprter laction laide dautant de modles quil y a de changements notables.

7) Lespace
Dans la littrature romanesque traditionnelle, le lieu nest pas gratuit. Il influe sur le personnage, il aide fournir une explication des caractres, il sert de dcor. Mais une des fonctions les plus importantes de lespace consiste bien souvent, avant tout, permettre laction de se drouler. Un dplacement spare deux tres aims, permet une rencontre, favorise un quiproquo. Lespace influe aussi sur le rythme du roman. Cest le cas du rythme des dplacements. Un roman daventure ne pourra tre statique. En gnral, le romancier pargne, grce lutilisation de lespace, un commentaire, lorsquil confia au dcor le soin de suggrer un tat dme dun hros. Enfin, lespace fournit au romancier les moyens de varier les modes de prsentation narrative. Le dplacement dun personnage amne un change de lettres, fournit loccasion dun rcit fait par une tierce personne qui possde des renseignements que les autres nont pas, prpare un rebondissement de laction par lintroduction dun fait rapport qui sest pass ailleurs DONC, la reprsentation de lespace nest pas seulement une ornementation accessoire, mais elle est en liaison avec le fonctionnement de luvre romanesque. ATTENTION : dans lanalyse, il ne sagira pas de dresser un inventaire exhaustif des diffrents lieux mais de signaler les plus importants et de les prsenter. Il faudra dire si lespace est ferm, limit, voire touffant lorsqu action et personnages ne franchissent pas les limites dun cadre dtermin, ou sil est ouvert. Mme dans le cas o laction dun roman se droule en vase clos, on peut rencontrer une ouverture introduite par le biais dun espace imagin.

8) Le temps
Lorsquon envisage la cration romanesque, il faut la fois considrer : - le temps externe luvre : cest--dire lpoque laquelle vit ou a vcu le romancier dune part, celle du lecteur de lautre. - le temps interne luvre : le temps historique, la dure de la fiction et la faon dont la narration en rend compte. Les temps externes : - le temps de lcrivain : on admet sans peine linfluence quune poque donne ou quune mode littraire exerce sur un crivain, ainsi que les variations subies par les uvres selon quelles sont crites au dbut de la vie du romancier ou la fin de son existence. - le temps du lecteur : tout comme lie romancier, le lecteur est fortement conditionn par lpoque laquelle il vit, lge quil a au moment o il dcouvre le roman. Les temps internes : - le temps historique : lpoque laquelle se situe la fiction ; elle peut se situer de nos jours ou non (pass recul ou futur imaginaire). - le temps de la fiction (temps racont) reprsente la dure du droulement de laction. Selon les romans, il couvre une priode de quelques heures, de quelques jours, dun mois ou bien stend sur des annes voire sur plusieurs gnrations dune mme famille. Tous les lecteurs de romans connaissent les formules qui parsment les chapitres, indiquent la succession des vnements : un matin , le lendemain , quelques semaines passrent La prsence du temps et son passage peuvent tre suggrs, indirectement, par le vieillissement des personnages, bien sr, mais aussi par la transformation des lieux, par une allusion quil revient au lecteur de dchiffrer. - le temps de la narration (temps racontant) : tel roman de 500 pages traite dune journe dans la vie dun hros tout comme tel autre mince rcit rapporte lexistence entire dun personnage. Cette constatation rend compte de la diffrence entre temps de la fiction (temps racont) et le temps de la narration (temps racontant). Cf. supra. IMPORTANT : les rapports entre TF et TN - Lordre Lordre concerne les rapports entre lenchanement (chrono)logique des vnements prsents (dans la fiction) et lordre dans lequel ils sont raconts (dans la narration). Deux cas peuvent se prsenter : * soit il y a homologie entre les deux sries (on parle alors disochronie). Cest le cas des rcits linaires qui racontent des vnements dans lordre chronologique. * soit il y a discordance (anachronie). Cest le cas des rcits discordants. A noter quil existe deux grands types danachronies narratives : lanachronie par anticipation (prolepse), qui consiste raconter ou voquer lavance un vnement ultrieur ; et lanachronie par rtrospection (analespse, flash-back), qui consiste raconter ou voquer aprs coup un vnement antrieur. - La vitesse La vitesse concerne le rapport entre la dure fictive des vnements raconts et la dure de la narration, qui peut provoquer des mouvements dacclration ou de ralentissement. Plusieurs procds peuvent tre utiliss :

* La scne : elle donne lillusion dune concidence parfaite entre le temps quun pisode met se drouler et le temps quon met le lire. Le type canonique de la scne est le dialogue. Ici, TN = TF * Le sommaire : il rsume une longue dure dhistoire en quelques mots ou quelques pages : il produit donc un effet dacclration. Ici, TF > TN * La pause : elle dsigne les passages o la narration se poursuit alors quil ne se passe rien, ou pas grand-chose, sur le plan de lhistoire : elle produit donc un effet de ralentissement. Le type canonique de la pause est la description. Ici, TF < TN * Lellipse : elle entrane une acclration maximale ; elle correspond une dure dhistoire que le rcit passe sous silence (Vingt ans plus tard). Ici, TF=n et TN=0

9) Le point de vue (la focalisation)


On tudie sous ce titre les rapports que le narrateur 5 entretient avec les personnages et les vnements de son rcit. La premire chose faire est de voir si le narrateur se situe hors de lhistoire ou sil est luimme un personnage. - Le narrateur hors de lhistoire. Mme extrieur lhistoire, le narrateur peut livrer dans sa narration des traces de sa prsence : le rcit au sens strict laisse alors la place au discours ; des indices dnonciation signalent la prsence de quelquun qui juge les personnages, organise le rcit, propose des rflexions. Mais pour entretenir lillusion raliste, le romancier peut choisir de dissimuler la prsence du narrateur : les faits semblent alors se raconter deux-mmes, sur le mode du rcit pur (3me personne, temps du pass), les marques du discours napparaissent que dans des dialogues. - Le narrateur-personnage. Le narrateur raconte sa propre histoire : le hros rapporte laventure quil a vcue. Le lecteur peut ainsi avoir limpression de rentrer de plain-pied dans lhistoire. Cependant, le narrateur peut aussi raconter des faits dont il na pas t lacteur principal mais simplement un tmoin, distance du hros que lon dcouvre alors de manire indirecte. Remarque : le romancier opte parfois pour un dispositif complexe qui combine ces diffrentes possibilits : un premier narrateur laisse la parole un second ; le narrateur que lon croyait au dehors rvle quil a particip aux faits, etc. De telles structures peuvent difficilement tre repres dans les limites dun extrait, mais il est important de les identifier dans une uvre complte. Ensuite, il faut dterminer le point de vue, la perspective selon laquelle les vnements de lhistoire sont perus et prsents. - Le point de vue omniscient : les informations donnes par le narrateur dpassent le savoir et les possibilits de perception des personnages. Le narrateur ne se limite pas un point de vue dtermin : il raconte la manire dun historien qui sait tout, change librement dangle de vue, dvoile les penses secrtes des personnages, peut se dplacer dun lieu de laction lautre et effectuer des retours en arrire.
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A ne pas confondre avec lauteur.

Le point de vue interne : les informations donnes par le narrateur concident avec le savoir dun personnage. Les faits raconts sont perus et interprts travers le point de vue dun personnage prcis. La ralit dcrite est limite par les possibilits dune perception subjective, que ce soit celle dun narrateurpersonnage ou dun personnage qui nest pas narrateur. Le point de vue externe : les informations donnes par le narrateur restent ende de ce que sait le personnage. Nest dcrit et racont que ce qui peut tre vu de lextrieur, partir dune position neutre. Les faits et gestes sont prsents dun point de vue purement objectif, tels quils pourraient tre enregistrs par lil dune camra sans linterprtation dune conscience. On ne connat donc pas les penses des personnages dcrits.

A noter que ces procds sont galement utiliss au cinma.

10) Les grands thmes de luvre


Il sagira, pour ce point-ci danalyser les grands thmes qui jalonnent luvre tudie.