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O Estado do Bem-estar tambm conhecido por sua denominao em ingls, Welfare State.

. Os termos servem basicamente para designar o Estado assistencial que garante padres mnimos de educao, sade, habitao, renda e seguridade social a todos os cidados.

preciso esclarecer, no entanto, que todos estes tipos de servios assistenciais so de carter pblico e reconhecidos como direitos sociais. A partir dessa premissa, pode-se afirmar que o que distingue o Estado do Bem-estar de outros tipos de Estado assistencial no tanto a interveno estatal na economia e nas condies sociais com o objetivo de melhorar os padres de qualidade de vida da populao, mas o fato dos servios prestados serem considerados direitos dos cidados.

Antecedentes histricos

Em diferentes pocas e perodos histricos, possvel identificar vrios tipos de polticas assistenciais promovidas por inmeros Estados. No transcurso do sculo 18, por exemplo, pases como ustria, Rssia, Prssia e Espanha colocaram em prtica uma srie de importantes polticas assistenciais. Porm, esses pases desenvolveram aes desse tipo nos marcos da estrutura de poder no-democrtico.

Os pases citados acima ainda apresentavam uma estrutura social tradicional baseada na reconhecida diviso entre sditos e governantes. As polticas assistenciais desenvolvidas por esses pases se situavam no campo da justia material, ou seja, eram consideradas pelos sditos como ddivas ou prebendas ofertadas pelo governante. possvel traarmos um paralelo da situao descrita acima com as polticas assistenciais criadas no mbito do governo ditatorial de Getlio Vargas (1930-1945), que ficou conhecido por extensos segmentos das populaes pobres como o "pai dos pobres".

Origens do Estado do Bem-estar

O Estado do Bem-estar, tal como foi definido, surgiu aps a Segunda Guerra Mundial. Seu desenvolvimento est intimamente relacionado ao processo de industrializao e os problemas sociais gerados a partir dele. A Gr-Bretanha foi o pas que se destacou na construo do Estado de Bem-estar com a aprovao, em 1942, de uma srie de providncias nas reas da sade e escolarizao. Nas dcadas seguintes, outros pases seguiriam essa direo.

Ocorreu tambm uma vertiginosa ampliao dos servios assistenciais pblicos, abarcando as reas de renda, habitao e previdncia social, entre outras. Paralelamente prestao de servios sociais, o Estado do Bem-estar passou a intervir fortemente na rea econmica, de modo a regulamentar praticamente todas as atividades produtivas a fim de assegurar a gerao de riquezas materiais junto com a diminuio das desigualdades sociais.

Capitalismo e democracia

Com base nessas consideraes, possvel afirmarmos, portanto, que numa perspectiva mais ampla as origens do Estado do Bem-estar esto vinculadas crescente tenso e conflitos sociais gerados pela economia capitalista de carter "liberal", que propugnava a nointerveno do Estado nas atividades produtivas.

As crises econmicas mundiais presenciadas nas primeiras dcadas do sculo 20 (da qual a crise de 1929 o caso mais conhecido) provaram que a economia capitalista livre de qualquer controle ou regulamentao estatal gerava profundas desigualdades sociais. Essas desigualdades provocavam tenses e conflitos, capazes de ameaar a estabilidade poltica.

Direitos sociais

Os direitos sociais surgem, por sua vez, para assegurar que as desigualdades de classe social no comprometam o exerccio pleno dos direitos civis e polticos. Assim, o reformismo do Estado do Bem-estar tornou possvel compatibilizar capitalismo e democracia. No mbito do Estado do Bem-estar, o conflito de classes no desapareceu, mas se institucionalizou. A extenso dos direitos polticos e o sufrgio universal possibilitaram canalizar os conflitos de classe para as instituies polticas, transformando demandas sociais em direitos.

O grau e a extenso do intervencionismo estatal na economia e a oferta de servios sociais variou enormemente de pas para pas. Os pases industrializados do Primeiro Mundo construram Estados de Bem-estar mais extensos do que os pases de economia socialista e os pases subdesenvolvidos. Porm, entre os pases de Primeiro Mundo tambm h variaes. Certamente, o Estado de Bem-estar francs mais extenso do que o ingls; e este ltimo mais extenso do que o americano.

Auge do Estado do Bem-estar

O modelo de Estado do Bem-estar que emergiu na segunda metade do sculo 20 na Europa Ocidental e se estendeu para outras regies e pases chegou ao auge na dcada de 1960. No transcurso dos anos 70, porm, esse modelo de Estado entrou em crise.

Uma tese amplamente comprovada a correlao que existe entre o crescimento econmico e a extenso das ofertas de servios sociais populao. Com base nessa tese, torna-se irrelevante o fato de a economia ser socialista ou capitalista e se o regime democrtico ou ditatorial, pois as estruturas do Estado de Bem-estar esto relacionadas ao grau de desenvolvimento econmico de um determinado pas.

Crise

A crise do Estado de Bem-estar um tema complexo para o qual no h consenso entre os estudiosos. Nos pases industrializados ocidentais, os primeiros sinais da crise do Welfare State esto relacionados crise fiscal provocada pela dificuldade cada vez maior de harmonizar os gastos pblicos com o crescimento da economia capitalista. Nessas condies, ocorre a desunio entre "capital e trabalho". As grandes organizaes e empresas capitalistas e as massas trabalhadoras j no se entendem e entram em conflito na tentativa de assegurar seus prprios interesses.

Na Gr-Bretanha, a eleio da primeira-ministra Margareth Thatcher (do Partido Conservador; que governou de 1979 a 1990) representou o marco histrico do desmonte gradual do Estado de Bem-estar ingls a partir da poltica de privatizao das empresas pblicas. Outros pases adotaram a mesma poltica.

E o Brasil?

O Brasil nunca chegou a estruturar um Estado de Bem-estar semelhante aos dos pases de Primeiro Mundo. No obstante, o grau de interveno estatal na economia nacional teve incio na Era Vargas (1930-1945) e chegou ao auge durante o perodo da ditadura militar (19641985). Paradoxalmente, os mais beneficiados com os gastos pblicos em infra-estrutura (nas reas de telecomunicaes, energia eltrica, auto-estradas etc) e construo de grandes empresas pblicas foram, justamente, os empresrios brasileiros e estrangeiros.

Na dcada de 1970, porm, setores mais influentes da classe empresarial comearam a dirigir crticas ao intervencionismo estatal. Na poca, a palavra mais usada pelos empresrios paulistas em sua campanha contra o intervencionismo estatal na economia era "desestatizao". Quando ocorreu a transio para a democracia, os partidos polticos de esquerda e os movimentos populares acreditavam que tinha chegado o momento do Estado brasileiro saldar a imensa dvida social diante das profundas desigualdades sociais e pobreza extrema reinantes no pas. No obstante, todos estes anseios foram frustrados.

Os governos democrticos que se sucederam a partir de 1985 adotaram inmeras polticas, chamadas de neoliberais, cujos desdobramentos mais evidentes foram as privatizaes de inmeras empresas estatais. Atualmente, o debate em torno da reforma da previdncia social o centro da poltica de desmonte (ou reestruturao, como preferem os polticos de direita) do Estado do Bem-estar brasileiro.