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1.

L'aluminium :

La solubilit de l'aluminium dans le fer est de 35% 1232C et de 32% la temprature ambiante. Les additions d'aluminium rduisent la rgion gamma du diagramme d'quilibre, accroissant la phase alpha et formant finalement une rgion alpha et gamma continue. La plupart des aciers mouls sont dsoxyds l'aide de petites additions (0.5 1 kg par tonne), qui changent l'oxyde de fer en en alumine insoluble, disperse sous la forme de particules ultra-microscopiques, infusibles et dures, qui sont gnralement moins gnantes au cours de la fabrication que les inclusions existant dans les aciers calms au silicium. En empchant la formation de gaz, des additions de ce genre vitent la formation de piqres et de sgrgation. Il reste trs peu d'aluminium dans le mtal. A condition d'viter la surchauffe, une forte dsoxydant par l'aluminium reprsente un moyen d'lever la temprature partir de laquelle le grain du mtal grossit rapidement, et l'on peut par la suite agir sur la finesse du grain. Les trs petites inclusions d'alumine agissent probablement en gnant mcaniquement le grossissement des grains sur les bords de ceux-ci. Les aciers dsoxyds de cette faon ont une rsilience accrue. Cet lment prsente une grande affinit pour le soufre, et il se forme un sulfure double d'aluminium et de fer bas point de fusion. Des additions en quantits justes suffisantes pour dsoxyder l'acier conduisent la sparation de Al2S3 sous forme d'inclusions situes sur les bords des grains, inclusions qui rduisent beaucoup la ductilit et la rsistance aux chocs. On vite une telle sparation en employant un excs d'aluminium de 50% ou plus, ce qui donne une rpartition au hasard. 2. Le carbone : Les proprits de l'acier dpendent, de faon fondamentale, de la teneur en carbone. Le fer liquide dissout trs facilement le carbone dans des proportions trs suprieures aux 2.08% qui marquent la dlimitation entre les aciers et les fontes. En quantits allant jusqu' cette limite de classification, le carbone se dissout dans le fer pour donner de l'austnite, mais la solubilit dans le fer est trs faible (de 0.01 0.04%). Les additions de carbone introduisent le point A2 (695C formation de perlite) lvent le point A4 (1400C) et peuvent abaisser le point A3 (910 C) jusqu' 695C. De tous les constituants de l'acier, le carbone exerce de loin l'influence la plus grande sur les proprits du mtal. Dans les aciers au carbone, il se trouve presque exclusivement sous la forme de carbure Fe3C dur et fragile, mais galement sous la forme de "carbone de trempe" dissous, et quelquefois sous la forme de graphite. En proportion allant jusqu' 0.84% de carbone, et grce la formation de perlite, la rsistance la rupture et la limite lastique croissent rapidement, aux dpens de la ductilit et de la mallabilit. De nouveaux accroissements de la teneur en carbone, jusqu' 1.4% au moins, continuent faire dcrotre la ductilit, et jusqu' 1.8% n'ont que peu d'effet sur la rsistance la rupture, mais la duret augmente. On n'obtient compltement l'effet de trempe de Fe3C que par traitement thermique. On emploie beaucoup les teneurs variant dans la zone comprise entre 0.05 et 1.1%, mais on peut dire que la teneur de 0.30% environ est souvent adopte pour les pices forges ou moules, et que l'on lve la teneur jusque vers 0.7% pour les rails et les jantes. des teneurs en carbone plus leves peuvent mme convenir certains traitements de trempe par cmentation, condition que l'acier soit grains fins. Des teneurs se rapprochant de l'eutectode donnent, dans les structures de cmentation, la meilleure association de rsistance la rupture, de ductilit et de duret. Des teneurs voisines de 1% sont employes pour les ressorts de chemin de fer et pour les aciers pour outils au carbone. En vue de combiner

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pour les ressorts de chemin de fer et pour les aciers pour outils au carbone. En vue de combiner au mieux la rsistance la rupture et la ductilit, la tendance est d'admettre une diminution de la teneur en carbone, compense par un accroissement du pourcentage de manganse. 3. Le chrome : Des additions de chrome amliorent les proprits mcaniques et la rsistance la corrosion, et cet lment est trs employ, en teneur variant de 0.25 30%, suivant l'application prcise que l'on veut faire. Il se combine de prfrence avec le carbone, et le carbure qui en rsulte, (gnralement le carbure orthorhombique Cr3C2 lorsque la teneur est modre, ou le carbure cubique Cr4C quand la teneur est forte) se dissout dans le Fe3C restant pour former un carbure double, dur et stable. Par suite, le chrome diminue la dcarburation et corrige la tendance graphitisante dans les aciers forte teneur en carbone. La proportion du carbure libre dans l'acier est accrue, car les carbures doubles ne se dissolvent pas facilement dans l'austnite, bien que la solubilit s'accrosse tout de mme avec la temprature. Les quantits en excs par rapport celle ncessaire la formation des carbures se dissolvent librement et facilement dans le fer liquide, et restent en solution dans le fer , et, dans une plus grande mesure encore dans le fer . Le chrome en solution tend retarder la transformation de l'austnite, ce qui produit de la trempe l'air, tendance qui est favorise par des tempratures initiales leves ou par des vitesses de refroidissement dpassant la vitesse d'quilibre, ces deux conditions abaissant les points A3 et A1. Au cours du chauffage, ou avec des vitesses de refroidissement plus faibles, ces points sont levs, et l'on peut ainsi raliser le revenu une temprature plus leve. (Avec une teneur en chrome de 12%, le point Ac1 s'lve 800C). Le point A2 reste inchang, mais le point A4 s'abaisse, et avec une teneur croissante, la rgion A4/A3 (Austnite) se rtrcit progressivement, jusqu' ce que, pour 11.6% de chrome non combin, cette rgion disparaisse et avec la solution solide restant ainsi stable depuis la temprature ambiante jusqu'au point de fusion, l'allotropie du systme disparat. Ainsi, jusqu' un certain point, la transformation de la perlite est favorise en proportion de la teneur en chrome, mais avec de nouvelle addition ou un refroidissement rapide, la transformation est abaisse, interrompue et supprime avec formation de martensite. Une teneur aussi faible que 0.5% suffit pour donner une structure aciculaire dans de l'acier au carbone 0.35% refroidi l'air, les premires traces de martensite apparaissant pour 2% environ de chrome. Cet lment affine l'eutectode, et fait galement fortement dcrotre sa teneur en carbone, jusqu' ce que, vers 13% de chrome, elle ne soit plus que de 0.3% au lieu de 0.84%. Les aciers au chrome se caractrisent par leur sensibilit au traitement thermique. Dans les aciers de construction perlitique au chrome, largement employs dans un grand nombre d'industries, la teneur varie gnralement de 0.5 1.5%, la teneur habituelle tant de 1% environ. Des quantits de cet ordre accroissent la rsistance la rupture, sans diminuer la ductilit de faon apprciable. Elles diminuent l'allure de revenu, et amliorent l'aptitude la trempe. Cette gamme d'aciers est employe chaque fois qu'il est ncessaire d'avoir une duret extrme, par exemple pour les matrices, les crmaillres, les limes et les outils. On emploie normment de l'acier contenant de 1.2 1.5% de chrome avec 0.9 1.1 % de carbone, pour les roulements billes et les cages de roulement billes, le mtal tant trs usinable dans l'tat "sphrodis", et cependant extrmement rsistant l'abrasion aprs trempe. Tant qu'il s'agt de vritable rsistance l'abrasion, cet acier est suprieur l'acier au manganse, mais il ne convient pas au moulage. On emploie des aciers contenant 2% de chrome avec 0.8 1.8% de carbone pour les coffres-forts. Pour le matriel de raffinage du ptrole, fonctionnant 540C pour les tubes, vannes, raccords, etc... Sans soudure, on emploi de l'acier 4.6% de chrome, ce qui donne une duret de service trs grande. Dans les compositions ci-dessus, le chrome est utilis seul, mais, le plus souvent, on emploie en mme temps que d'autres lments d'addition, spcialement le nickel, le molybdne, le vanadium et le titane, qui amliorent en plus la ductilit et la tnacit, rduisant en outre la fragilit due au grossissement du grain. Des additions simultanes de chrome (0.5 1.5%) et de nickel (1.5 4.5%) donnent une association excellent de rsistance l'usure et d'aptitude, la trempe, avec une rsistance ( la rupture) leve, de la ductilit, de la tnacit, le mtal obtenu convenant bien aux fortes paisseurs, et n'tant que relativement peu sujet au grossissement du grain. Ces aciers sont perlitiques et servent fabriquer d'innombrables pices pour automobiles et avions, ainsi que des plaques de blindages. On emploi les aciers au nickel-chrome faible teneur en carbone comme aciers de trempe par cmentation, le chrome augmentant la vitesse de carburation, ainsi que la duret, la rsistance l'usure et la rsistance de la couche cmente. Le chrome contribue beaucoup la formation de nitrure, et les aciers destins la nitruration peuvent en contenir de 0.9 1.8% avec ou sans aluminium. Les aciers au silicium-chrome pour les soupapes d'chappement contiennent de 8 10% de chrome, avec une teneur en silicium allant jusqu' 3.5%. L'acier de construction contenant 0.5% de chrome, 1.2% de manganse et 0.8% de silicium prsente une rsistance et une ductilit leves. Une autre composition haute rsistance comporte 0.9% de chrome, 0.8% de manganse, et 0.3% de cuivre. Le chrome est l'lment indispensable des aciers inoxydables, la rsistance la corrosion augmentant avec la proportion qui est prsente, laquelle varie entre 5 et 30%. Afin de rendre la ferrite suffisamment riche en chrome pour que le film superficiel d'oxyde double, inerte et adhrent, soit impermable aux agents oxydants, il faut que la teneur en chrome dpasse 11%. La rsistance la corrosion est diminue par les carbures de chrome. Si on augmente le carbone, il faudra aussi augmenter le chrome et l'acier devra contenir au moins 12 14% de chrome pour que l'on ait une rsistance la corrosion qui soit complte. Les aciers inoxydables pour la coutellerie contiennent habituellement ces quantits l de chrome, avec 0.30 0.40% de carbone. On emploie des teneurs en chrome jusqu' 30%. La douceur de ces aciers ferritiques permet de les soumettre des travaux de dformation froid trs importants. Avec de telles teneurs en chrome (12 30%) les aciers rsistants la corrosion deviennent rsistants la corrosion aux tempratures leves. Les aciers inoxydables peuvent contenir du nickel, du

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corrosion aux tempratures leves. Les aciers inoxydables peuvent contenir du nickel, du silicium, du molybdne, du titane, du tungstne et du nobium. Le type le plus commun des aciers inoxydables est autnitique et contient 18 19% de chrome et 8 9% de nickel (ce qui est le minimum pour stabiliser l'austnite aux tempratures ordinaires) avec de petites quantits d'lments allis. Cet acier runit une haute rsistance la corrosion, l'aptitude tre soud, tre embouti chaud et subir de fortes transformations de section ou de forme par travail froid. Il est trs employ dans diverses industries chimiques et pour des applications d'architecture et de domotiques. 4. Le cobalt : Le cobalt largit la rgion , en relevant la temprature du solidus et abaissant le point de transformation -> . Ajout l'acier, il n'a pas d'effet durcissant apprciable sur l'austnite. En ce qui concerne les proprits mcaniques froid, il lve graduellement la charge de rupture la traction et la limite lastique, avec rduction correspondante de l'allongement et de la striction. La rsistance la corrosion est amliore. Le cobalt est le seul lment qui n'agisse pas directement pour augmenter la duret produite par la trempe et il faut recourir un refroidissement plus rapide. Cet lment fait que l'acier rsiste l'action du revenu aprs trempe. Le cobalt existe dans les aciers surtout sous forme de carbure Co3C. L'instabilit de celui-ci tend produire de la dcarburation pendant le travail chaud. tant donn que le chrome exerce un effet stabilisant par suite de la formation de carbures complexes, contrecarre la fragilit et diminue partiellement les difficults de forgeage. Il en rsulte qu'on l'ajoute souvent aux aciers au cobalt, surtout dans ceux qui sont haute teneur en carbone. Toute la proportion du cobalt qui n'est pas combine avec le carbone, forme un compos intermtallique Fe2Co, qui donne avec le fer une srie de solutions solides. Cet lment est trs employ, des teneurs allant de 5 40% comme constituant d'aimants permanents puissants, parce qu'il augmente beaucoup la force coercitive (c'est dire donne la stabilit magntique si le champ varie), en mme temps qu'il augmente un peu le magntisme rmanent (c'est dire la valeur du flux magntique rsiduel dans un champ inducteur revenu zro). Un effet de stabilisation est exerc par le cobalt sur la martensite existant aprs un revenu. C'est un cas unique pour russir fabriquer des aimants permanents. Une autre application importante est l'emploi du cobalt ( des teneurs allant de 5 30%) dans les aciers outils au tungstne. Aux hautes tempratures, sur l'extrmit de l'outil en cours de travail de coupe, il augmente le rendement en copeaux enlevs et prolonge la dure de service de l'arte coupante, en retardant la coagulation du carbure. En levant le solidus, le cobalt permet de tremper des tempratures leves, ce qui a pour effet de mettre les carbures plus compltement en solution. L'effet de prcipitation durcissante du tungstne se combinant avec le cobalt, donne une grande duret du fait de la basse temprature laquelle la transformation -> se produit, facilitant ainsi la formation de martensite. 5. Le manganse : Le manganse a une influence si favorable qu'il est un constituant essentiel de n'importe quel acier industriel. Le seul lment qui ait une importance plus grande est le carbone. Le manganse forme avec le fer gamma (), le fer et la cmentite, une srie continue de solutions solides. Les points Ar3 (correspondant la transformation -> ) et Ar1 (changement eutectode) sont notablement abaisss par la prsence du manganse. Avec une teneur en manganse de 2%, les points critiques se confondent, mme quand la teneur en carbone est modre. L'effet produit sur la structure est, sous beaucoup de rapports, semblable celle que produirait un accroissement de la vitesse de refroidissement. En toute petite quantit, il donne la perlite un aspect de trs petites lamelles (aspect sorbitique), notamment aprs normalisation. La teneur en carbone eutectode est notablement rduite. Cet lment a peu d'effet sur le grossissement du grain de l'acier. Les aciers au manganse demandent souvent un traitement dans la poche de coule. Des additions de manganse amliorent la fluidit, mais augmentent le retrait. La conductibilit lectrique est rduite. Le manganse est prsent dans les aciers, en partie sous forme d'impurets rsiduelles, en partie comme rsultat d'une dsoxydation. Une partie du manganse constitue un lment d'addition intentionnelle pour contrebalancer la mauvaise influence du sulfure de fer, en produisant du sulfure de manganse relativement moins nocif. Le manganse amliore les proprits mcaniques et les possibilits de travail chaud. En tant que dsoxydant, le manganse a une trs grande efficacit et il est employ pour obtenir de l'acier sain, sans dfaut interne, tels que les soufflures. Si la teneur en manganse est infrieure 0.2% l'acier sera vraisemblablement ruch (soufflures superficielles en nid d'abeilles) et donc non sain. Son action sur le sulfure de fer est utilise dans tous les aciers. Elle est particulirement importante dans les aciers de dcolletage haute teneur en souffre. La prsence du manganse empche la fragilit chaud, et amliore l'usinabilit. Les inclusions de sulfure de manganse-fer sont plus rfractaires que celles des sulfures de fer et ont tendance sgrguer aux limites des grains. De plus, elles sont suffisament plastiques pour se dformer lors du forgeage ou du laminage. Tous les aciers qui doivent tre travaills chaud doivent contenir suffisament de manganse pour que celui-ci se combine avec le soufre prsent et les rapports effectifs minima varient jusqu' 1%. Des quantits de manganse, suprieures 0.30%, augmentent la rsistance la traction et moindre degr, diminuent l'allongement et la striction. L'amlioration de tnacit due au manganse varie directement avec la teneur en carbone. Une teneur en manganse de 1% augmente la rsistance d'un acier 0.10% de carbone d'environ de 25%, alors que, dans le cas d'un acier 0.50% de carbone, l'augmentation de rsistance est d'environ 50%. L'effet du carbone sur les aciers haute teneur en manganse est galement plus grand. Une partie de l'augmentation de la rsistance et de la duret provient du manganse qui se trouve en solution solide avec la ferrite, mais une partie plus importante encore provient du carbure de manganse, lequel

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ferrite, mais une partie plus importante encore provient du carbure de manganse, lequel intervient pour beaucoup dans la diminution de la ductilit. La formation de perlite sorbitique, qui est favorise par le manganse, permet de combiner une rsistance leve avec la ductilit et l'usinabilit. L'usinabilit des aciers doux, basse teneur en carbone, est beaucoup amliore par une certaine augmentation de la teneur en manganse. On peut considrer les teneurs en manganse allant de 0.30 0.90%, comme normales pour des aciers de construction. La teneur est souvent suprieure et va jusqu' 2%, avec amlioration marque des rsultats. Avec des teneurs en carbone de 0.30% environ, si la teneur en manganse est augmente au-del de 1.70%, l'acier devient trempant l'air, avec structure partiellement martensitique. La ductilit devient insuffisante pour qu'on puisse l'utiliser l'tat brut de laminage chaud. Avec 2% de manganse, l'effet de trempe l'air devient si prononc que la rsistance au choc n'est plus que le cinquime de ce quelle tait avec 1.40% de manganse. Une teneur trs favorable en manganse, pour avoir un acier haute rsistance et ductile, est de 1.2% 1.6% avec 0.25 0.30% de carbone. Lorsque la teneur en carbone est de l'ordre de 0.45%, si le manganse dpasse notablement 1.50%, l'acier a une ductilit mdiocre. L'avantage des hautes teneurs en manganse est que l'on peut alors rduire les teneurs en carbone, dans le but d'avoir une rsistance la traction dtermine, ce qui amliore indirectement la ductilit. Par substitution d'autres lments, le manganse permet notamment une diminution de la teneur en nickel qui est un lment couteux des aciers spciaux. Le manganse a un effet important sur l'aptitude des aciers prendre la trempe. Les aciers basse teneur en carbone, contenant 1.60 2% de manganse ont aprs traitement thermique d'excellentes proprits. De basses tempratures de trempe suffisent pour avoir une trempe effective, puisque le manganse abaisse les points critiques. La profondeur de mtal qui prend la trempe est augmente. Il suffit donc de faire des additions modres de manganse pour viter le manque de profondeur de la couche trempe. Quand le fluide de trempe est l'eau, la teneur en carbone devra tre suffisament basse pour viter de la fragilit et la production de bavures. Inversement, sous ces rapports la borne limite en manganse diminue quand le carbone augmente. Cependant, moins que les pices soient de forte section ou que la teneur en manganse soit faible, la trempe l'huile convient bien et, dans le cas de l'acier 0.40% de carbone, des teneurs en manganse jusqu' 1.80% ont un effet utile trs net sur les proprits mcaniques, aprs trempe l'huile et revenu. Un refroidissement lent, aprs ce chauffage de revenu, tend donner de la fragilit dans les aciers au manganse. Lorsque la teneur en carbone est de 0.80 1.25%, une teneur en manganse de 2% produit une fragilit marque, qui s'accentue si le manganse s'accrot jusqu' 4.5 5%. L'acier peut alors tre pulvris sous la presse. . Le mol bdne : Les aciers au molybdne ont pris une importance croissante pour la fabrication d'organes de machines. Le molybdne amliore les proprits de rsistance aux chocs des aciers tremps. Les recherches tendues et les rsultats constats font que le molybdne est maintenant le plus

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