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Fuente: DE LAS CASAS GRIEVE , Luis F. Soberana del consumidor y equilibrio econmico en Liberalismo econmico.

Mito y realidad de una doctrina hacia una sntesis de capitalismo y socialismo, Empresa Editora La Tribuna, Lima, Per, Segunda edicin, 1959, pp. 37-75.

soberanadelconsumidor y equilibrio econmico


Luis felipe de las casas grieve

I.La tesis del Capitalismo. II.Origen del liberalismo atmico III. El mito del mercado libre, los precios de competencia y el equilibrio econmico. IV.Monopolio y competencia. V.Competencia y equilibrio econmico. VI.Competencia y mercados imperfectos. VII.La economa y el mercado internacional no han sido ni son libres. VIII.El capitalismo y sus contradicciones. X.Presupuestos, observaciones y balance final.

Su principal objeto es ocuparse de las difciles cuestiones de la teora, y slo secundariamente de sus aplicaciones prcticas; porque si la economa ortodoxa est en desgracia, la razn debe buscarse no en la superestructura, que ha sido elaborada con gran cuidado por lo que respecta a su consistencia lgica, sino en la falta de claridad y generalidad de sus premisas. J. M. Keynes

LA TESIS DEL CAPITALISMO EL liberalismo filosfico y poltico de la Francia enciclopedista no slo se extendi a la mayora de los pases de Europa y Amrica, principalmente a Inglaterra y sus colonias americanas, sino que, inclusive invadi todos los campos del saber. Y, en ninguno otro ms propicio que el de la Ciencia de la Economa, donde tuvo una repercusin trascendente. Fue as como el liberalismo francs, naturalista, de acuerdo con la filosofa y tica de Locke, interpretada por Jeremas Benthan y John Stuart Mill, en lo tico y, por Adam Smith, Malthus,Ricardo Jevons y Marshall, entre otros, en lo econmico.

Georges Ripert: Aspectos Jurdicos del Capitalismo ob. ant. cit. pag. 223. Fritz Sternberg: Capitalismo o Socialismo? Editorial Fondo de Cultura Econmica Mxico, 1954. pg. 10.
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La libertad econmica aparece en la Historia como una hermana de la libertad poltica, dice Ripert, y agrega: Es una conquista de la Revolucin Francesa que no puede ser combatida sin atacar a sus grandes principios1. La Revolucin Francesa fue la respuesta del liberalismo filosfico, como la democracia poltica por ella entronizada, lo fuera en lo jurdico, de un sistema econmico basado en la libertad econmica y la propiedad privada. Al liberalismo como sistema poltico y rgimen econmico lo simboliza una civilizacin que llamamos Occidental y cuya vigencia o crisis es objetivo en nuestros das de acalorados debates en todos los campos. El sistema econmico capitalista, expresin de esta civilizacin y cultura, se inicia hace muchos siglos. Los ltimos cien aos se han caracterizado por el predominio de este sistema y frente al cual se erigi como crtica o anttesis, el Comunismo de Marx y Engels, a mediados del siglo XIX, en 1848, con el Manifiesto Comunista. Para Fritz Sternberg, en su obra: Capitalismo o Socialismo?2, el desarrollo del Capitalismo se verifica en cuatro esferas y en el periodo de 1850-1914 como en ningn otro

anterior o posterior. Dicha expansin se llev a cabo principalmente, segn el autor mencionado: 1. En pases como la Gran Bretaa, donde estaba bien desarrollado, la destruccin de las formas precapitalistas se realiz rpidamente de modo que el capitalismo no tard en ser la nica forma prevaleciente de produccin, en tanto que en los pases donde su desarrollo haba sido tardo, por ejemplo, en las naciones europeas en particular en las de Europa Occidental y Central, lleg rpidamente a serlo. Esto es vlido sobre todo en lo que se refiere a Alemania. 2. Hacia el ao 1850, el capitalismo penetr en pases que apenas si haban desarrollado su industria, pero que, al paso que creaban sus sistemas capitalistas, conservaban su independencia poltica, por ejemplo Rusia y Japn. 3. Penetr asimismo en zonas incapaces de conservar su independencia poltica y que se convirtieron en colonias de las potencias imperialistas (principalmente europeas), por ejemplo, en amplias regiones de Asia y frica. As, en esas regiones, los intereses de las madres patrias capitalistas decidieron la conveniencia de ese desarrollo y el grado del mismo.

4. Por aquel entonces, el capitalismo se haba desarrollado tambin en zonas escasamente pobladas, en particular en los Estados Unidos, pero tambin en el Canad y en otras colonias blancas, es decir en pases en que no era preciso destruir considerables vestigios feudales y precapitalistas para que se estableciera el nuevo sistema. La caracterstica comn del Capitalismo es: a) que su rgimen de produccin mercantil adquiere carcter predominante y universal, con la divisin social del trabajo, en virtud de lo cual, los diversos productores se especializan en la elaboracin de distintos productos; b) la propiedad de los medios de produccin son privados; c) los bienes y los servicios toman la forma de mercanca; y d) las relaciones de cambio se basan en el principio de la compra y venta. Si el capitalismo es la expresin del mercantilismo y de la fisiocracia en lo doctrinario, es al mismo tiempo en lo econmico, la negacin del sistema de produccin feudal y agrario-minera. En el Per, como en todos los pases de Indoamrica, el liberalismo insurge con la emancipacin poltica, pero sin destruir los sistemas feudales de la Colonia, ni los comunitarios aborgenes que haban subsistido a los siglos de la dominacin Ibrica, como proyeccin de una realidad

agraria de origen incaico. El liberalismo econmico en nosotros no fue, ni es producto de una transformacin econmica de bases cualitativas. El Dr. Basadre en su ensayo Per: Problema y Posibilidad3, sostiene que la emancipacin poltica y la Repblica instaurada fue netamente urbana y no rural, burguesa o criolla y no indgena. Nuestro proceso econmico y nuestro liberalismo son en consecuencia distintos al que se desarrolla en Inglaterra, ms tarde en los Estados Unidos y por ltimo en los pases industriales de la Europa Occidental. Las bases agrarias y mineras, nuestra calidad de pases subdesarrollados y la supervivencia de diversas formas de desarrollo econmico que va del industrialismo capitalista hasta el primitivo de las tribus amaznicas nos exime de prolongar las argumentaciones sobre nuestro liberalismo econmico. Nos vamos a ocupar en consecuencia, en este captulo, de la doctrina y las teoras del liberalismo econmico, cuya influencia en la vida de los pases occidentales, ha sido para muchos un dogma y una praxis. Porque las concepciones del liberalismo clsico son en ltima instancia, la tesis dialctica de nuestro estudio. En sus principios, hoy en pleno remozamiento, se sostiene un
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Jorge Basadre: Per: Problema y Posibilidad. Biblioteca Peruana. Casa Editora Rosay, Lima, Per 1931. pg. 24.

neoliberalismo que, ya hemos titulado de atmico, y calificado de diletante, por no responder a la nueva estructura que confrontamos. Con esta nueva versin del liberalismo atmico, se pretende responder al reto de un mundo cuyas contradicciones han ido desmoronando, precisamente, los supuestos de la doctrina naturalista y utilitarista del Liberalismo Clsico. Esa ser la finalidad del anlisis que a continuacin iniciamos. ORIGEN DEL LIBERALISMO ATOMICO Es un lugar comn, tanto para los economistas como para los profanos, considerar a Adam Smith, adems de Padre de la Economa Clsica, como el Mesas del individualismo y el liberalismo econmico. De su obra consagratoria Una Investigacin Acerca de la Naturaleza y Causas de las Riquezas de las Naciones, aparecida en 17764 han hecho los liberales de todos los tiempos su Biblia. Pero, en el liberalismo econmico, como entre sus fervorosos partidarios,
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Adam Smith: An Inquiry into the Nature and cause of the Wealth of Nations ms conocido: Wealth of Nations.

hay que hacer diferencias. No debe identificarse a los llamados clsicos con los optimistas. Los clsicos y neoclsicos, complementaron los estudios tericos de Smith, reconociendo al igual que su maestro, la necesaria e indiscutible intervencin del Estado, en la creacin de un mercado perfecto, con libre concurrencia pero sin monopolios ni privilegios de grupo o clase. Los ms sealados representantes de la Escuela Clsica fueron David Ricardo y posteriormente Pigou, y de los neoclsicos, Marshall. En abierto y franco contraste con los clsicos y neoclsicos estn los Optimistas, de la conocida Escuela de Manchester, que llevando al extremo la doctrina liberal, desnaturalizando las concepciones tericas de Smith y de sus fieles discpulos sobre la libre concurrencia, no admitieron sino una libertad econmica absoluta, sin restricciones, contndose entre sus ms conocidos representantes a Bastiat en Francia, Mc. Culloch en Inglaterra, y Carey en los Estados Unidos. No se puede discutir que el Liberalismo haya ejercido una influencia decisiva a fines del siglo XVIII y la mitad del XIX en el pensamiento y la poltica econmica. Las ideas de librecambio, con su teora del valor, el trabajo salario, los costos comparativos, la divisin

del trabajo, etc., significaron un salto cualitativo frente a los principios intervencionistas del Estado Patrimonial y del naturalismo fisiocrtico del dejar hacer. Su concepcin determinista del sistema econmico estuvo sujeta a leyes propias comparables con el determinismo de las leyes naturales. Segn este esquema la ciencia econmica poda hacer clculos y predicciones de los acontecimientos. Los cuadros econmicos, de Quesnay fueron indudablemente un anticipo de lo que ms tarde fuera la econometra. Pero lo ms interesante del principio determinista econmico del Liberalismo fue que involucraba los hechos econmicos en una unidad. En este sistema cualquier alteracin significa una cadena de cambios interconectados, los que en su forma y magnitud se expresaban en una serie de relaciones funcionales mediante ecuaciones que constituan la teora clsica del valor, rasgo esencial y no puramente accidental de la Economa Clsica5. El Liberalismo Atmico de nuestros das no sigue en estricta doctrina, vale decir, teora y poltica, ni a unos ni a otros. Pero en procura de una ubicacin en el movimiento histrico liberal, del que dicen ser continuadores, podemos afirmar sin riesgo a
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Maurice Dobb: Economa poltica y capitalismo. Fondo de Cultura Econmica. Mxico 1945. Versin espaola de Emigdio Martnez Adame, pg. 41.

equivocarnos que es ms clsico que optimista. Y esta posicin se justifica en la gravitante realidad que vivimos, donde las propias conveniencias de sus intereses, es explicable, no pueden convalidar con esa libertad absoluta de los optimistas, por eso no solo aceptan la intervencin del Estado como el gendarme vigilante del orden jurdico establecido, sino con todas aquellas disposiciones y medidas que ste adopta para estimular la libre iniciativa privada. Pero lo ms sorprendente es que, sin discrecin y contrariando su origen liberal llegan en lo interno hasta a invocar la ayuda del Estado, sus llamados buenos oficios, para mantener los monopolios privados y eliminar los nefastos del Estado, se les otorgue subsidios, premios y primas a sus productos e industrias de exportacin o de consumo interno. En cuanto a su poltica externa, exigen los liberales atmicos la liberacin y reduccin de los impuestos a la exportacin; que se eleven los aranceles proteccionistas por tiempo indeterminado de los productos y artculos competidores; que se gestione por va diplomtica la ampliacin de sus mercados de colocacin y se les asegure buenos precios para sus productos de exportacin; que se les fije mayores cuotas en la produccin mundial, etc. En resumidas

cuentas, invocan una muy egosta y favorable interpretacin del postulado fisiocrtico del dejar hacer, dejar pasar, sin reparar en el equilibrio econmico y social, ni en el mercado libre que propugnan y defienden. En sntesis: solo se interesan en el beneficio de los menos, dando las espaldas a la miseria y necesidades de los ms. Representan por todo ello el ms sui gneris individualismo y librecambismo de la Historia Econmica. A esta poltica que muy poco tiene de libre la llaman sus sostenedores de libre cambio, comercio libre o mercado libre y libre empresa. En su oportunidad nos encargaremos de probar que sus postulaciones y pretensiones antes sealadas estn en abierta y franca contradiccin con las bases tericas del Liberalismo Clsico y del equilibrio econmico que, como meta, dicen sIo pueden alcanzarse con su salvadora y redentora poltica de la libertad econmica en esta crisis multidimensional que enfrentamos. Las teoras y conclusiones del liberalismo econmico, debemos anotar, han sido desde hace ms de un siglo objetadas por numerosos economistas y escuelas econmicas. Entre los primeros, por conocidos ex discpulos de Smith. En 1819, a slo 43 aos de publicada la obra fundamental del maestro, su ex

discpulo, Sismondi, en sus Nuevos Principios de Economa Poltica, hizo una demoledora crtica a la libre concurrencia, demostrando la falsedad de que sta tiende a establecer un equilibrio entre la produccin y el consumo, conmovido por la grave crisis econmica que haba estallado a fines de la segunda dcada del siglo XIX. A Sismondi, le siguieron otros economistas, como Saint-Simon, Proudhon, Blanc, List, Marx, A. Wagner, Schmoler que lleg a declarar no slo la bancarrota de la economa clsica, sino an de la Escuela Socialista y, tantos otros, que sera extenso anotar. Hoy como ayer, nuestros liberales atmicos frente a nuestras crticas y el ataque de que es objeto su muy particular concepcin de la vida econmica moderna, como les dijera Bastiat hace ms de un siglo, exclaman: Utopas! y hasta nos negarn el carcter no slo de la ciencia que les sirve de obstculo sino tambin la idea misma de una ciencia posible...6 Para explicarnos mejor los serios reparos y atinadas observaciones tanto de orden terico como prctico hechas al libre cambio, debemos previamente presentar en forma sinttica, el esquema terico de la Escuela Liberal Clsica, sin entrar en las consideraciones de orden filosfico sobre la libertad
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Frderic Bastiat: Harmonies economiques Pars, 1860. pg. 461.

econmica, sustentada en el Derecho Natural, comn origen y punto de partida de fisicratas y liberales7. Ms bien, conviene precisar, al respecto, para no confundir, como suele suceder con frecuencia en ciertos economistas liberales, los conceptos de libertad econmica y de libre concurrencia. La doctrina liberal clsica admiti, como ya lo puntualizamos anteriormente, lmites a la libertad econmica en el caso de los monopolios, aunque hoy se pretenda esgrimir una libertad impoluta por los entusiastas partidarios del liberalismo atmico . EL MITO DEL MERCADO LIBRE, LOS PRECIOS DE COMPETENCIA Y EL EQUILIBRIO ECONOMICO La Escuela Clsica construy su esquema terico hacindolo descansar, entre otros supuestos, en uno que es el quid de la longeva controversia, entre liberales atmicos e intervencionistas el mercado debe ser libre8. En consecuencia, debemos precisar en primer lugar, qu es para los clsicos liberales un mercado libre y las relaciones que lo caracterizan.
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Bresiani-Turroni: Introduccin a la Poltica Econmica, ob. ant. cit. pgs. 32 y 33. Bresiani-Turroni, ob. ant. cit. pg. 39.

En sntesis, puede describirse el mercado libre como el lugar de compras y ventas o la reunin de compradores y vendedores donde se produce la libre concurrencia de los factores productivos y donde los precios de los bienes y servicios se fijan de acuerdo con la ley de la oferta y la demanda sin que por parte de un individuo o empresa cualquiera se pueda influir sensiblemente en la determinacin de los mismos. Dicho en otras palabras el mercado libre es la puja que fija los precios entre los que venden y compran bienes y servicios sin que est sujeta a influencias de ningn orden. De estas dos premisas sobre el mercado libre, podemos deducir los siguientes puntos: a) la fuerza reguladora y el ajuste automtico es una resultante de la libre concurrencia; y b) el factor dinmico de la formacin de los precios es la ley de la oferta y la demanda que en una economa de cambio con dichas caractersticas, es posible lograr la competencia perfecta, una mejor y total distribucin de los factores productivos y consecuentemente el equilibrio econmico como sostenan los clsicos. Analicemos la validez y vigencia prctica de este sistema terico como lo sostienen y propugnan los liberales atmicos.

Por los enunciados anteriores acerca del mercado libre, podemos colegir, en primer lugar, la existencia do la soberana del consumidor. Sin la posibilidad de esta soberana no habra libre concurrencia ni competencia perfecta ni mucho menos equilibrio econmico. Al decir soberana, nos referimos, de acuerdo con Brbara Woolton, a la independencia para las decisiones de comprar y a la demanda que determina los precios9. Ahora bien, nos preguntaremos, al par que la autora citada es compatible la soberana de consumidor con la libre concurrencia en los mercados? Ni el ms analfabeto econmico, como dira Alvin Hansen, podra responder de manera afirmativa y concluyente. En la economa de cambio del vigente rgimen capitalista de produccin han existido y siguen actuando con mayor intensidad, entre otros factores, la integracin industrial de la sociedad, elementos perturbadores o factores friccionantes10 que interfieren en la libre determinacin de los precios. Esas fuerzas influyentes son conocidas y se denominan genricamente por todos, tanto tcnicos como profanos, monopolios o elementos monopolistas.
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Brbara Woolton: Libertad con Planificacin Fondo de Cultura Econmica. Mxico. Maurice Dobb, ob. ant. cit. Captulo VI Fricciones y Expectativas: algunas tendencias recientes de la teora econmica.

La teora del monopolio no es una novedad de este siglo. En 1833 difundi Cournot, uno de los ms clebres economistas, la teora del monopolio en grandes lineamientos. En recientes aos diversos economistas de la propia Escuela Clsica han enriquecido con nuevos estudios las diferentes formas que puede presentar el monopolio, ya sea puro o parcial, el duopolio y el oligopolio, cuyas incidencias sobre la libre concurrencia clsica son inobjetables en la teora y en la prctica. El monopolio es un fenmeno econmico inherente al rgimen de la libre concurrencia, constituye su resultado prctico y es la sntesis del propio desarrollo de las industrias. Por eso sostena Proudhon, en 1864, que la concurrencia destruye la concurrencia. Cualquier mercado con la concurrencia de estos elementos monopolistas deviene automticamente en un mercado imperfecto y, lgicamente, no contribuyen a determinar los precios ni a formularlos de acuerdo con el esquema clsico. En otras condiciones, reconoce la ciencia econmica, que la libre concurrencia conducira a una competencia de naturaleza catica. Tales seran los resultados desastrosos en los casos del duopolio, vale decir de un artculo producido por slo dos empresarios, y del

oligopolio, cuando son muy pocos los empresarios, que hacindose recprocamente la competencia, llevaran los precios en rebajas sucesivas hasta el lmite por debajo del costo. Tan funesto eplogo de la competencia, sera an menos perjudicial para las empresas que para la misma economa nacional, porque implicara la paralizacin o cierre de las industrias que, a consecuencia de la competencia y obligadas a vender con prdidas, arrojaran en sus balances saldos acumulativamente pasivos. Para evitar tan desastrosa competencia, los productores se han agrupado en los conocidos Pools, Corners, Karteles; y, las empresas industriales se han visto obligadas a fusionarse en los temibles trusts. Estas concentraciones de productos primarios y manufacturados, han absorbido e involucrado bajo su control en calidad do filiales a las empresas comerciales y financieras. Todos estos consorcios no tienen otra finalidad que fijar precios, determinar contingentes o cuotas de produccin y, por ltimo, distribuirse los mercados. La competencia entre muy pocas empresas relativamente grandes que podra fcilmente poner los precios por debajo del coste, se evitar mediantes concentraciones industriales de las diversas clases.

La primera fuerza que acta en todo este movimiento de concentracin, particularmente caracterstico de nuestro tiempo, es sin duda la tendencia a protegerse contra una competencia que produzca prdidas, y fcilmente la ruina y asegurarse una formacin de precios que cubra los gastos11, nos dice Gustavo Cassel, el conocido economista de la teora de los precios. MONOPOLIO Y COMPETENCIA El rgimen de los monopolios siempre combatido no es un fenmeno econmico de nuestros das, porque ya en 1785, por ejemplo, se organiz la primera Conferencia Martima. Con posterioridad, estas Conferencias Martimas se han multiplicado y hoy tres grandes organizaciones controlan el trfico de los mares: a) la de Europa; b) la del Pacfico; y c) la del Atlntico y Golfo de Mxico. Su finalidad no es otra que un convenio entre las compaas de navegacin que operan en cada una de esas zonas para establecer un servicio regular sobre una ruta determinada, con

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Gustavo Cassel: Economa Social Terica. Edicin espaola de M. Aguilar Madrid. Traduccin de Miguel Paredes, pg. 137.

fletes uniformes y conseguir la eliminacin de los llamados buques tramps. Es necesario entender que la concentracin industrial no es slo el producto de la mera competencia o el esfuerzo por dominar un mercado, ni la lucha lgica por obtener un equilibrio entre los precios y costos. Es ms bien una consecuencia del factor dinmico de la produccin mecanizada, vale decir de la industrializacin. Los complicados procesos de fabricacin de las grandes industrias altamente tecnificadas determinan nuevas necesidades, mejores elementos componentes y superiores relaciones funcionales, en armona con la vida econmica contempornea. Las actuales tcnicas de fabricacin son procesos organizados de acuerdo a los dictados universales del principio: produccin ptima a precio ptimo, que impulsa a un constante perfeccionamiento de los mtodos tcnicos que a su vez son estmulo para nuevos inventos. Este progreso es la tcnologa a intervalos cada vez menores, es de una mayor intensidad cualitativa y cuantitativa, de un nuevo orden: cuatridimensional. Su resultante ha sido la progresiva integracin horizontal y vertical de las industrias afines y concurrentes. Hoy da las grandes empresas constituyen un sistema en

cadena, de numerosas compaas y organizaciones industriales de todo gnero que concurren en la confeccin y distribucin de innmeros productos determinados, cuyos costos de fabricacin son cada vez ms bajos y dejan mayores utilidades, ms por la cantidad que por la oportunidad, a los accionistas de sus importantes sociedades annimas. Tales han sido, a manera de ejemplo, los casos de la industria siderrgica en USA, controlada por el Trust Americano del Acero y de las empresas automovilsticas como la Ford Motors y General Motors. Estas grandes empresas son paradigmas de esta nueva fase industrial, no slo en cuanto a la organizacin mecnica sino a la organizacin humana, como lo fue la produccin de la bomba atmica durante la ltima guerra mundial, y luego, en la postguerra, el de las otras bombas: H y de cobalto. Porque no debe olvidarse que la aplicacin del principio de la produccin en masa a la investigacin cientfica hizo factible la bomba atmica, la cual no habra podido ser fabricada por ningn otro mtodo12. Precios, tcnica e inventiva siempre renovados, son los elementos interdependientes que empujan da a da a la formacin de los monopolios
Peter F. Duncker: La Nueva Sociedad. Anatoma del orden industrial. Editorial Sudamericana. Buenos Aires, 1954. Traduccin de Marta Mercader, pg. 13.
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y stos a la gran revolucin industrial, pues vivimos el trmino y el comienzo de una era, de un mundo tridimensional a uno cuatridimensional: integrador y sinttico. Pero el reparo ms serio que se ha planteado al rgimen de la libre concurrencia para la determinacin de los precios es, de acuerdo a los principios y dictados de los clsicos y neoliberales, la naturaleza de los propios precios de no ser independientes. Todos y cada uno de los precios de las ms variadas especies constituyen e integran un vasto y complejo sistema, difcil de controlar por la libre concurrencia. As, el precio de un bien o servicio cualquiera es, a su vez, una funcin de los precios de otros bienes y servicios ofrecidos y demandados en un determinado tiempo en los mercados. Cualquiera alteracin en algunos de ellos tiene inmediata y sensible repercusin en todo el sistema, como lo comprobara Walras en su teora del equilibrio econmico y al que ms adelante nos volveremos a referir. El sistema de precios, en la libre concurrencia, casi siempre es de naturaleza indeterminada, tales son, por ejemplo, los casos donde opera el monopolio en slo un producto o en gran cantidad y nmero de stos. Por esta causa

dinmica los precios en los mercados estn en constante oscilacin y cerca de ellos slo podemos adelantar una tendencia o probalidad. El ejemplo ms tpico y difundido de todos y, a la vez, el ms importante por sus alcances sociales, se tiene en la determinacin de los salarios. Actualmente patrones y obreros organizados en asociaciones y sindicatos, respectivamente, representados por sus calificados directivos, discuten y fijan las escalas de precios de los diferentes servicios de una industria determinada. De conformidad a la teora clsica, el precio de los servicios, salarios y sueldos debera ser determinado mediante la libre concurrencia de patrones y obreros en los mercados de trabajo y de acuerdo a la oferta y demanda. La realidad indica que los mercados de trabajo, hoy en da, estn intervenidos tanto por los patrones o empresarios como por los sindicatos de trabajadores. Puede afirmarse que, al presente, no hay pas ni localidad donde existan centros de trabajo en que las escalas diferenciales de precios de los servicios no se hayan estipulado en contratos de carcter colectivo y convenios, los mismos que son materia de revisiones o ajustes peridicos, con o sin participacin del Estado.

Analicemos ahora, en ltima instancia, si la libre concurrencia es el medio ms eficaz para lograr o establecer el equilibrio econmico, tomando en cuenta las interferencias ya anotadas en los acpites anteriores. Segn la ciencia econmica, para que se produzca el equilibrio es condicin sine qua non que se cumplan, simultneamente, tres requisitos que son independientes del rgimen poltico y social imperante en cualquier lugar de la tierra. Estos requisitos estructurales son: a) que la demanda sea igual a la oferta o que sta satisfaga a la demanda; b) que los precios sean iguales a los costos; y c) que los consumidores satisfagan sus necesidades en forma ptima. Las tres condiciones anotadas que, al decir de la teora, conducen al equilibrio, son, en el rgimen de la libre concurrencia, relativamente inalcanzables, porque la estructura del acontecer economco ha determinado que: 1) el sistema econmico capitalista se encuentra en permanente desequilibrio por las fluctuaciones internas y externas de los precios que tienen carcter recurrente; 2) las magnitudes econmicas, o sean los datos, no son constantes, ya que la poblacin en su nmero y los gustos de los consumidores son innovados sin tendencias previsibles; el desarrollo

ni el monto de los capitales son determinables; el acelerado perfeccionamiento de los medios de produccin cambia constante e incesantemente y, en consecuencia, la mayora de los trminos de las ecuaciones de equilibrio son variables y aleatorios; 3) el carcter interdependiente de estas magnitudes entre s, slo nos permite obtener el equilibrio en determinados casos por tanteos, o sea por una serie de sucesivos ajustes, tal como lo comprobara Walras y Pareto en el desarrollo de su teora del equilibrio econmico. Por ltimo, antes de finalizar este breve examen debemos concluir afirmando, con el economista Bresiani-Turroni, que el mayor defecto de los economistas clsicos fue que se limitaron a estudiar y resolver casos particulares de equilibrio, de modo que en ellos faltaba todava una visin de conjunto totalitaria de los fenmenos econmicos13. A tan acertada observacin de un neoliberalismo, agregaremos, en definitiva, el incontrovertible argumento contra la concepcin clsica, de que la realidad econmica no es esttica sino dinmica, donde el factor tiempo no es cuantitativo sino cualitativo, de intensidad, e inseparable del espacio,
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Bresiani-Turroni, ob. ant. cit. pg. 56.

que parecen ignorarlo los entusiastas liberales atmicos y muchos de los economistas puros. En virtud de tales observaciones, las tres condiciones estructurales para el equilibrio no pueden producirse a la vez en una economa dinmica que acte con el mercado libre de la teora de los clsicos y mucho menos en el imaginado por los liberales atmicos. Un caso importante y particular se presenta cuando acta un monopolio bilateral, vale decir, cuando la oferta y la demanda de una mercanca o servicio estn controlados por una coalicin de compradores y vendedores. COMPETENCIA Y MERCADOS IMPERFECTOS Los supuestos de la teora liberal clsica que sirven de base para concebir el mercado libre y la competencia perfecta resultan inoperantes en la actual estructura econmica que rige la vida y relaciones de los pueblos. Bstenos sealar los siguientes hechos, entre muchos otros, para demostrar nuestra aseveracin de que el mercado libre en realidad no funciona como tal:

a) La incertidumbre de precios, que es su directa consecuencia, b) Las posibilidades de que la libre concurrencia devenga en competencia desastrosa, alcanzando un nivel de precios por debajo de los costos; c) La influencia de la elasticidad o inelasticidad de la funcin demanda; d) La interferencia de los elementos monopolistas y friccionantes; etc. Estas contradicciones surgidas del choque entre principios tericos y realidad, entre economa esttica y dinmica, entre datos constantes y variables, determinables y aleatorios, han obligado a abandonar en la ciencia terica econmica los conceptos de perfectos por los de relativos. As lo entendieron el maestro Alfred Marshall y Cecilio Pigou, entre los ms sobresalientes neoclsicos. Para ellos como para nosotros, no hay ni cabe anlisis posible sobre la base de una competencia perfecta, de un mercado perfecto y de un equilibrio esttico. Todos estos supuestos han sido reemplazados por una concepcin ms realista de competencia y mercado imperfectos, como de un desequilibrio permanente cuyas consecuencias se trata de eliminar, pero, sin precisar, obtener o resolver el equilibrio total ni mucho menos duradero.

Si el mercado y la competencia son imperfectos no es posible que los consumidores satisfagan sus necesidades en forma ptima. Ahora bien, nos preguntamos: cmo es posible tcnicamente esperarlo todo del automatismo regulador entre la oferta y la demanda, existiendo la competencia imperfecta? Lo evidente es que frente a la incertidumbre de precios de equilibrio, en mercados imperfectos, los empresarios acordarn reducir la cantidad producida por debajo de la posible demanda o en su defecto fijen un precio, predeterminado por una oferta restringida. Estos precios imperfectos, en nuestra economa capitalista, oscilan, matemticamente hablando, entre dos lmites: el mximo de los precios tericos de una competencia perfecta y el mnimo, de los precios reales de monopolio. Esta predeterminacin de los empresarios no es terica, sino que acontece en las prcticas econmicas del rgimen actual, cuando por mantener precios remunerativos la casi totalidad de los grandes productores ha preferido, por ejemplo, echar al mar, incendiar o destruir en una palabra, bienes de consumo, cuya demanda en el mercado mundial era inelstica, por tratarse de productos de primera

Charles Bodin: Economa Dirigida-Economa Cientfica. Editorial Ercilla, Santiago de Chile, 1937. Versin en castellano, pgs. 32 y 37.
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necesidad y hasta cierto punto insustituibles para los consumidores. El caso, al respecto, ms conocido y aleccionador es el relativo al caf. Brasil, primer productor y abastecedor del mundo, se vio precisado no slo a crear un Instituto de Defensa Permanente, con el nico objeto de regular la oferta, sino que en el ao 1931 se vio tambin obligado a arrojar al mar y utilizar como combustible de barcos y transportes, miles de toneladas de caf almacenado, 12 millones de sacos en un solo ao porque la oferta del Brasil sobrepasaba por s sola al consumo mundial de una poca14. Para informacin de quienes no lo conozcan, hoy existe una Oficina Internacional del Caf (International Coffee Bureau), que confecciona planes para la estabilizacin de precios. Este solo e inobjetable ejemplo, es, junto con muchos otros que podramos acotar, prueba en contra de aquella afirmacin del principio clsico liberal y de los liberales atmicos: La demanda determina el volumen fsico de la produccin. Resta igualmente eficacia a la valorizacin absoluta de los liberales, del poder sui gneris de la ley de la oferta y de la demanda, como mecanismo autorregulador, nico e indispensabe. La libre concurrencia a despecho de lo

que suelen afirmar los entusiastas propagandistas del mercado libre no puede distribuir mejor ni en forma ms conveniente entre los factores productivos, la riqueza incorporada en las economas locales o nacionales. Otro inconveniente que presenta el rgimen de la libre concurrencia y de la libre competencia, es que permite la especulacin en todas las actividades econmicas. De no ser as cul sera el origen de que los productores, industriales y comerciantes, principalmente estos ltimos, almacenen y acaparen en determinadas pocas los productos y las mercancas objeto de demanda? Aunque consideramos que la respuesta es obvia, vamos a precisarla, como un agregado ms, a nuestras argumentaciones y objeciones al sistema que comentamos. En cualquier rgimen econmico, tanto el que rige en los pases occidentales como en los orientales, en que los precios de los bienes y servicios se determinan por su escasez relativa, los mercados libres seran inoperantes para controlar la oferta o demanda, porque para producir sus beneficios deberan basarse en la soberana del consumidor. Soberana que, ya hemos visto, es poco probable, inclusive en lo que respecta a la participacin de

pequeos productores y empresarios. De esta manera el sistema de libertad no satisface las necesidades colectivas y deviene, como lo ha sido, en beneficio de unos pocos empresarios con sujecin para la gran mayora de los individuos y grupos sociales. Aqu encontramos uno de los factores de la desigualdad creciente en la distribucin de las riquezas que es fcil apreciar en todos los pases donde rige y que ha reforzado la argumentacin de su contrapartida comunista. Losenunciadostericosdelrgimendelibreconcurrencia, tan aparentemente elementales, sencillos y prcticos, insistimos, no han tenido ni podrn tener vigencia en la estructura y ritmo de la economa de los pases grandes y, con mayor razn, en los pequeos. Y es una lstima que todava existan economistas que crean sinceramente o sostengan interesadamente que este sistema sea aplicable y el mejor medio para determinar precios ptimos a los productores y consumidores como para lograr un equilibrio econmico. Bendita sea la discrepancia de quienes son contrarios a nuestros puntos de vista! No faltarn entre ellos algunos que inquieran el por qu de nuestra categrica afirmacin. Ms an cuando para ellos constituir este sistema el mal menor para la economa popular.

Nosotros observamos esta economa y poltica con fundadas razones prcticas y de oportunidad. Porque mientras los intereses de los que actan en los mercados sea el estmulo o incentivo de mayores ganancias, y el espritu de lucro, los empresarios se vern empujados siempre a una reduccin de la produccin, de la oferta, para Obtener mayores precios y utilidades slo alcanzables en mercados donde se produce menos. Porque mientras imperen, dirijan y gobiernen los especuladores de la oferta de bienes y servicios los que siempre han campeado e interferido en los mercados, no hay posibilidades de competencia perfecta, ya que de producirse sta har disminuir sus beneficios. Pero estas razones prcticas no son todo. Lo contradictorio de este rgimen individualista, hedonista y utilitarista liberal es que el inters privado y las reacciones del homo economicus, casi siempre no coinciden con el inters colectivo y social, permanente, de las clases populares. La iniciativa privada, de por s y para s, acta a diferente ritmo en relacin con las necesidades de los dems hombres. Este conflicto entre el individuo y la sociedad, de lo racional y lo irracional no lo percibi ni supuso Adam Smith y sus ms caracterizados discpulos.

La paradoja de liberalismo es que la libre empresa nos ha hecho vivir en una mayor escasez y miseria. Artificial situacin, pues las posibilidades de nuestro mundo econmico son cada da mayores con grandes producciones, lo cual ha hecho que un economista denomine al libre cambio el rgimen de la miseria en la abundancia. Bien vale, al respecto que no olvidemos el crack en la Bolsa de Valores de New York, en 1929, cuando la especulacin en los valores burstiles y el pnico consiguiente, produjeron en pleno auge la ms grande depresin econmica, que lo es tambin del liberalismo. Esta catstrofe dio la medida acerca de la incapacidad del sistema para frenar sus propias crisis, e hizo sembrar la duda en cuanto a la omnipotente y omnisapiente iniciativa privada y el individualismo positivista. LA ECONOMIA Y EL MERCADO MUNDIAL NO HAN SIDO NI SON LIBRES Nuevos y mejores elementos de juicio para nuestra crtica nos aportar un breve anlisis del mercado y el comercio internacional. Sus prcticas y usos

nos demuestran que el llamado mercado libre es un mito, una discutida teora o sea una irrealidad incontrastable. En consecuencia, debemos salimos de los estrechos lmites del mercado interior o de una economa cerrada, mercado local o nacional, para estudiar y analizar las relaciones de cambio entre varias y diferentes economas que suponemos independientes tericamente, vale decir: analizar la doctrina librecambista en el comercio o mercado internacional. Por supuesto, la concepcin del comercio exterior libre de todo elemento monopolista es tan abstracta como la concepcin de la libre competencia en el comercio interior y tan raro el uno como la otra15. La teora clsica del comercio internacional fue sintetizada y enriquecida por el profesor F. W. Taussig que reuni en un todo orgnico los elementos dispersos en ms de un siglo de los economistas liberales (16). Histrica y econmicamente, la teora clsica u ortodoxa fue un paso gigante, una sana y beneficiosa reaccin contra la ultra nacionalista doctrina y poltica mercantilista del siglo XVIII sustentada en el dinero-riqueza y en la balanza comercial, antecedente del imperialismo
15

F. W. Taussig: International Trade. Editorial Mc. Millan. New York, 1928. Consultar los captulos I-X y XII-XIV.

moderno. Pero su mrito radica, somos los primeros en reconocerlo con el profesor P. T. Ellsworth, en su intento de responder a dos preguntas: Primera, la de cmo explicar la especializacin y el comercio internacional por qu algunas mercaderas objeto del comercio internacional se producen en determinados pases y otras en otros? Segunda, qu es lo que gobierna los trminos en que tiene lugar tal intercambio internacional de mercadera?, o en otras palabras, cules son las fuerzas que determinan los precios internacionales?16. Y para no dejar inconclusa la explicacin nosotros agregaremos una tercera pregunta: cmo se ajustan las perturbaciones del equilibrio en el Comercio Internacional? La teora clsica responde a las tres primeras preguntas esgrimiendo ingeniosamente los siguientes argumentos: 1) la teora de los costos comparativos de David Ricardo; y 2) la teora de la demanda recproca o de la ecuacin de la demanda internacional de John Stuart Mill, enriquecida por otros economistas, entre ellos por J. E. Cairnes y el maestro neoclsico Alfred Marshall17.
16

F. T. Ellsworth: Comercio Internacional (Teora y Poltica) Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1942 pg. 47. (Edicin en dos tomos). 17 David Ricardo: Principles of Political Economy, John Stuart Mill: Principios de Economa Poltica Fondo de Cultura Econmica. Mxico. Libro III. Captulo XVIII.

En el afn de simplificar nuestro estudio analtico, condensaremos la teora clsica y sus agregados neoclsicos: la del equilibrio propugnada por Walras y Pareto; que procura explicar las causas determinantes del comercio entre los pases y las normas a que tales relaciones estn sujetas en un rgimen terico de libre cambio. Esta teora parte del supuesto que en dos pases objeto del comercio internacional, rige la poltica de puertas abiertas, vale decir, sin limitaciones de ninguna especie, tanto en lo que respecta a los movimientos de la mano de obra as como al capital, y al trfico de mercaderas y servicios. En este caso eminentemente terico los trminos del intercambio estn basados en las ventajas de los costos comparativos que crean la llamada especializacin internacional del trabajo. Cada pas, por efecto de la demanda recproca liquida todo su pasivo mediante sus exportaciones y los desequilibrios a favor o en contra que hubieren se corrigen con las transferencias de oro (divisas) y con las alteraciones en los precios de ambos pases. En esta forma, la teora clsica ampli el concepto restringido de la Balanza Comercial por la Balanza de Pagos, la que considera adems de la Balanza Comercial como una mera partida, las otras no

menos importantes partidas del movimiento de capitales, intereses transportes, y principalmente, la conocida partida de las operaciones invisibles, que hoy conforman los diferentes sistemas de pagos de todos los pases del mundo. Para los liberales clsicos, neoclsicos y atmicos creadores unos y auspiciadores otros de la poltica del libre cambio entre las naciones, esta teora tan reida con la prctica, es el nico medio que permitir a cada pas dedicarse a la produccin para la que est ms capacitado especializacin internacional del trabajo, y que hara mximo el producto total. En nuestro entender la aplicacin de estos conceptos clsicos, slo ha producido el dominio del mercado internacional por unos pocos pases altamente desarrollados que han imposibilitado la industrializacin de los pases econmicamente ms dbiles. Entre las ms serias objeciones y crticas, que se hacen al cambio internacional, tanto de orden terico como prctico, figuran principalmente las siguientes: a) La inmovilidad de los factores productivos; b) La imposibilidad de la libre circulacin de las mercaderas y productos entre los diferentes pases y zonas; c) Los inconvenientes de considerar el comercio

internacional solo en forma bilateral, olvidando que las relaciones de intercambio son de carcter multilateral; d) El efecto diferente de los cambios en el valor del oro las divisas y las monedas en todos los pases; e) Los desequilibrios permanentes en las Balanzas de Pagos de la gran mayora de los pases; f) Los elementos monopolistas friccionistas. Pero como en todas las teoras clsicas su defecto e inoperanciaestaenhabersidoedificadassobrecimientos abstractos, artificialmente supuestos, irreales, que en el caso del comercio internacional sera el de suponer las puertas abiertas, en todos los pases al trfico internacional de bienes y servicios sin reglamentos, controles, aranceles, cuotas de internamiento, etc. Las medidas proteccionistas existentes hoy en todas las naciones, con la nica excepcin de los puertos libres, que resultan una singularidad, confirmatoria de la regla. Al respecto, como en la mayor parte de lo que venimos analizando, es un hecho la inseparabilidad de la teora y de la poltica econmica, que en el vasto escenario mundial tiene an mayor importancia en relacin con el de una economa cerrada.

Otra importante objecin digna de subrayarse en relacin con la teora clsica, neoclsica y de los actuales liberales atmicos, es la de analizar y presentar casos particulares de economa esttica, sin tomar en cuenta el conjunto y los factores dinmicos, tiempo y espacio, sus variables aleatorias, que intervienen en las relaciones econmicas. La confirmacin de este reparo de fondo la hallamos en forma meridiana, cuando recurrimos a la Historia Econmica. En la Historia Econmica Moderna, Inglaterra y los Estados Unidos, son dos casos tpicos. Mientras el primero es un caso excepcional en que se haya aplicado la poltica de puertas abiertas o mercado libre, el segundo en cambio, lo es del proteccionismo. La lucha de la Gran Bretaa por liberar a su comercio de las trabas mercantilistas comenz en 1820, cuando el petitorio de los comerciantes de Londres al Parlamento. Pero el xito se coron slo despus de un cuarto de siglo, gracias a los esfuerzos de los primeros ministros Peel y Gladstone, en 1846, al derogarse definitivamente las Leyes de Granos. Al borrarse de los cdigos las Leyes de Navegacin de Oliver Cromwell en 1849, permitieron durante su etapa mercantilista convertir a Inglaterra en la primera potencia naval. Por ltimo, en 1852, con la aprobacin del primer

presupuesto librecambista que contena derechos aduaneros meramente rentsticos y que sirvi despus de modelo a muchos pases. Hasta 1931, con excepciones de las interrupciones provocadas por la Primera Guerra Mundial, la Gran Bretaa fue el nico pas librecambista. En 1860, Francia e Inglaterra celebraron el tratado Cobden-Chevalier que abri el mercado francs a Gran Bretaa. Este ejemplo de los Dos Grandes lo sigui en 1822 el Zollverein alemn. Se puede decir que ese ambiente de intercambio de mercaderas y servicios sin restricciones, slo tuvo vigencia en Europa en el cuarto de siglo comprendido entre 1850-75. El caso de Inglaterra librecambista se debi a que fue el primer pas fabril del mundo, no slo a principios de la revolucin industrial, sino despus: an en el decenio de los setenta, en el tiempo de la guerra franco-prusiana, cuando su industria pesada y algodonera era mayor que el resto del mundo en conjunto18 En el volumen mundial del comercio internacional en 1840, el Reino Unido tena el 32%, mientras Francia lo era en el 10%, Estados Unidos en slo el 8% y los otros 50% correspondan al resto del mundo. En 1880, Inglaterra slo tiene el 23%, Francia el 11%, Estados Unidos el 10%,
18

Fritz Sternberg, ob. ant. cit. consultar todo el captulo VI.

Alemania el 9% y el resto del mundo el 47 por ciento. En los Estados Unidos de Norteamrica, desde los das iniciales de su independencia poltica de Inglaterra, a iniciativa de Alexander Hamilton y de su concepcin de la industria naciente, se implant un rgimen proteccionista que con ligeras modificaciones rige hasta nuestros das19. Rgimen proteccionista que le permiti transformarse de pas agrcola en la primera potencia industrial y financiera del mundo. El caso de los Estados Unidos es muy aleccionador, pues, este pas obtuvo su independencia econmica de Inglaterra en corto tiempo a pesar de los pronsticos en contra y, sobre todo, elevarse a potencia rectora del mundo occidental en menos de un siglo. La poltica econmica de los Estados Unidos abiertamente proteccionista fue el producto de una lgica autodefensa y emulacin frente al desarrollo industrial y al dominio comercial adquirido por Inglaterra en el siglo XVIII. S tuviramos que escoger entre ambos casos y apreciar por los resultados es indudable que el librecambismo ingls, caso particular, fue superado y negado por el proteccionismo norteamericano. De esa experiencia valiosa fue la conversin del gran economista liberal alemn Federico List, que
19

Gustavo Cassel, ob. ant. cit. pg. 567.

devino durante su exilio en los Estados Unidos, en el creador de la Escuela Histrica que preconiz el proteccionismo y la unin econmica de Alemania. El partidario y adicto de la Escuela Clsica se transform en intervencionista educativo, nos expone su renovado pensamiento en sus obras fundamentales que vale la pena indicar20. Esas obras son: Das Nationale System du Politischen Oskonomie, (Stutgart, 1841) el Corn de la Escuela Histrica y el Zollvereins Blatt, que lo es, de las medidas unionistas y proteccionistas (1843), contrariaron el individualismo, la libre concurrencia y el libre cambio iniciado por Inglaterra, e inclusive fueron ganando ambiente en los propios polticos ingleses de esa poca como Peel y Palmerston. En esta ltima obra, Zollvereins Blatt, List combate a los tratadistas clsicos por no haber reconocido la importante funcin del Estado entre el individuo y la humanidad. El proteccionismo se extendi y propag por casi todos los pases del mundo hasta 1930, limitando el libre cambio ingls, sin suprimirlo del todo. Pero, a partir de esa fecha fue decisiva la derrota y eliminacin de la poltica preconizada por la Escuela
20

La obra de List sobre la experiencia norteamericana y que fuera su primer trabajo de economa se titul en ingls: Outlines of American Political Economy (1827).

Liberal como consecuencia de la crisis econmica y de la creciente amenaza de una prxima guerra21. A propsito del comercio y el mercado internacional debemos recordar que en los aos siguientes a la primera guerra mundial afloro una corriente neomercantilista cuyos enunciados tomaron cuerpo despus de 1930. Fue una atinada rplica a las condiciones precarias del comercio internacional, despus de la extraordinaria y brusca cada de los precios en el mercado mundial, como secuela del Crack de 1929. A partir de 1930, en la totalidad de los pases occidentales y en los de Amrica Latina, se abandon el clsico sistema monetario del patrn oro, se desvalorizaron sus monedas, se concibieron e implantaron los Controles de Cambio, se fijaron precios, se elevaron los aranceles, se impusieron prohibiciones, contingentes, as como el sistema de licencias y clerings. Pero, con anterioridad a esta poca crucial de la economa de cambio capitalista en la esfera mundial, el mercado haba sido intervenido de hecho por los grandes monopolios internacionales que perturbaron el comercio y la paz entre los grandes y pequeos pases de todos los continentes.
21

Bresiani-Turroni, ob. ant. cit. pg. 260.

Entre los ms famosos casos que registra la Historia Econmica Mundial, no podemos dejar de mencionar, el de los petroleros de los conocidos consorcios de la Royal Dutch Shell y la Standard Oil22. La primaca mundial por la conquista de los yacimientos y de los mercados, tuvo el carcter de una guerra fra entre las potencias de Inglaterra y Norteamrica. Ms que una singular competencia agresiva derivada del predominio de tan valiosa materia prima lo fue para la economa de paz y de guerra del mundo entero. La poltica agresiva, por y para las grandes potencias, se manifest en el uso de los llamados dumpings, vale decir, de una competencia de bajos precios, al margen y sin consideracin de los costos y con la nica finalidad de dominar el mercado internacional con el desalojo desleal de sus ms serios rivales. Otro de los casos ms tpicos de estas guerras contra la libre concurrencia fue la del trigo. La URSS, vendi trigo al grano a fines de la segunda dcada de este siglo, a precios sin competencia. La libra esterlina que hasta esa misma data fuera la divisa ms dura y universal de pagos, fue primero superada para luego quedar circunscrita a una rea limitada de pagos. Surgieron nuevas divisas fuertes,
22

Glyn Roberts: Deterding. Editorial Claridad. Buenos Aires, 1944.

pero, ninguna otra como el dlar americano. Cada divisa fuerte cre y domin una rea de influencia y su propio sistema de pagos y convertibilidad. Tales fueron a grandes rasgos las consecuencias del debilitamiento del mercado libre ingls despus de la guerra del 14 y de las sucesivas desvalorizaciones a que se viera sometida la libra esterlina. En otro campo econmico, no menos importante, se oper una reaccin mercantilista cuando el Fascismo en Italia y el Nazismo en Alemania, se consideraron fuertes y rectores. Ambos pases pusieron de moda una nueva concepcin econmica, ms all del capitalismo clsico y del socialismo, aunque marcadamente corporativa, demaggica y populista, auspiciando la Autarqua o rgimen de autosuficiencia, en lo interno y sus conocidos trueques de productos y artculos industriales, en lo externo. Se inici una antagnica poltica comercial entre el sistema ingls del patrn oro y el alemn, con la firma de Convenios de Comercio Bilaterales, en los que actuaban slo las cuentas bancarias nominales y sus saldos se compensaban con importaciones-exportaciones, en la mayora de los casos, o en otros, con el pago en oro. La poltica comercial de los pases del histrico Eje Berln-Roma disloc el comercio internacional y

compiti con ms xito que la de los pases anglosajones en los mercados de la Amrica productora de materias primas. Durante todo el perodo comprendido entre 1930 a 1947 se hizo esfuerzos encaminados a lograr una organizacin monetaria y financiera internacional en procura de un mayor incremento del comercio internacional, con la neutralizacin de los Carteles y la eliminacin de los dumpings. Entre los ms importantes organismos creados y los certmenes internacionales realizados, consignaremos los siguientes, por orden cronolgico:

a) Creacin del Comit Financiero de la extinguida Liga de las Naciones; b) El Banco de Regulacin de Basilea (1930); c) La Conferencia Econmica Mundial de Londres (1933); d) El convenio de Dusseldorf, (1939) realizado entre la Federation of British Industries y la Reichsgrupps Industrie, que constituye un documento excepcional de las tendencias prevalecientes, por cuanto, bajo el rtulo de un sistema ms ordenado de comercio mundial se exhiba claramente un plan de prcticas

Adalber Krieger: Los Carteles y el Comercio Internacional, estudio aparecido en fragmentos en el Boletn mensual del Banco La Repblica Oriental del Uruguay: Temas Econmicos No. 12 y 126, correspondiente a Mayo-Junio de 1953. 24 El Banco de Reconstruccin y Fomento y el Fondo Monetario Internacional tienen sus Estatutos y Directivas Ejecutivas. Para conocer su mecanismo y funcionamiento puede consultarse entre otras obras la de Bresiani-Turroni, en su libro tantas veces citado en este ensayo, pags. 333 adelante. En forma ms sencilla el Almanaque Mundial de 1950 publicado por Selecciones del
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restrictivas y mtodos agresivos de estos dos carteles23. e) La Conferencia Interamericana sobre Problemas de la Guerra y la Paz (Conferencia de Chapultepec, Mxico, 1943). En su declaracin de principios se propiciaba: Buscar una proteccin, por convenios entre los gobiernos para impedir que los carteles u otros arreglos comerciales particulares obstruyan el comercio internacional, sofoquen la competencia y se interpongan a la eficiencia mxima de la produccin, as como para lograr precios de competencia leal para los consumidores; f) La Conferencia Monetaria y Financiera de Bretton Woods (1944), la ms importante de todas histricamente, de las realizadas hasta hoy, que dio origen al Fondo Monetario Internacional para la Estabilizacin de los Cambios y el Banco de Reconstruccin y Fomento para la ampliacin del crdito encaminado a robustecer las economas de los pases24;

Readers Digest, pg. 230.

g) La Conferencia de La Haya, que redact la Carta para la Organizacin del Comercio internacional, en cuyo captulo V se trata especficamente de los Carteles. De la enumeracin y breve anlisis de todos estos esfuerzos en el campo internacional contra los obstculos que se levantan al comercio mundial, de los carteles, por la estabilidad de las monedas, etc., que bien mereceran un estudio a fondo de nuestra parte, pero que lo evitamos para la mayor concrecin del ensayo, se desprende que: el comercio y el mercado libres no han sido tales ni hay asomos de su vigencia en nuestros das. Igualmente no pecaramos de aventurados si sostenemos que de todos estos esfuerzos se ha obtenido muy poco. Ni las ideas bien inspiradas de los economistas y gobernantes, despus de 10 aos, han despejado los obstculos del mercado internacional ni han abierto un campo de mayores posibilidades para que afinquemos esperanzas en el mercado y comercio libre. Los fines limitados que perseguimos en este estudio, repetimos, nos impiden abordar con ms amplitud y detalles todos los aspectos que presenta el contradictorio panorama actual del comercio de bienes y servicios, en los

mercados internos y externos. La leccin es valiosa y la respuesta categrica de todas maneras: Que hemos obtenido muy poco con las teoras clsicas, al ser stas superadas por una desconcertante realidad. La simple relacin de esos esfuerzos estriles nos comprueban en forma inobjetable y concluyente de que la libre concurrencia y el mercado libre son los smbolos de un mito con muchos o pocos creyentes sinceros. En el mundo actual, dislocado por una crisis estructural y otras amenazantes depresiones econmicas, desintegrndose por reidas desigualdades y oportunidades industriales, no es razonable hablar y menos sostener mitos ya arcaicos. La tcnica se ha propagado en forma lenta y, en consecuencia, sus beneficios, su productividad, sus rendimientos y beneficios, son expresados elocuentemente en los coeficientes del ingreso per cpita en cada uno de los pueblos y pases. Estos nmeros significativos no son uniformes ni proporcionales. Ms bien, son ndices doblemente relativos o indicadores de las profundas e insalvables diferencias entre altos ingresos en unos pocos pases y de bajos e infraconsumos en casi la totalidad de ellos. Esta apreciacin nuestra es ajena a cualquiera intencin de carcter doctrinario y acadmico por provenir del anlisis

de fras estadsticas ms o menos bien llevadas. Investigaciones practicadas por las Naciones Unidas, respecto al clculo de la Renta Nacional de sus pases miembros, ha permitido determinar la renta media mundial. A base de estos datos, result que la renta media mundial per cpita para 1949 fue de 230 dlares. De esta misma investigacin se dedujo que no menos del 70 por ciento de la poblacin mundial perciba una renta inferior a la media mundial. Las presentes dificultades en el comercio y en el mercado mundial se reflejan objetivamente en la denominada escasez de dlares. Esta creciente escasez o disponibilidad de la divisa fuerte o dura, es debida en gran parte, a la elevada productividad y el retardo en retrasmitir los impulsos importadores de los centros cclicos. Especficamente lo es hoy da el mercado y la economa de los Estados Unidos. El mayor centro cclico del mundo occidental no posee, en la actualidad, la misma fuerza expelente de oro que recibe de los pases de la periferia, como lo fuera el otrora importante mercado ingls. Los Estados Unidos, no guardan proporcionalmente un alto coeficiente de importacin y, en consecuencia, devuelve los impulsos con tardanza a los pases de la periferia, creando as un proceso acumulativo

Estudio Econmico de Amrica Latina: 1949, elaborado por la Secretara de la CEPAL Naciones Unidas. Departamento de Asuntos Econmicos New York, 1951. Vale la pena estudiar todo el informe por su contenido tanto terico como de poltica econmica. En cuanto a la cita, pg. 42.
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de importaciones necesarias diferidas. A causa de lo cual y de la accin de otros factores analizados en ocasin anterior, el oro tiende a acumularse en los Estados Unidos, crendose de este modo el problema de la escasez de dlares25. Esta creciente y acumulativa escasez de dlares se debe tambin, no slo a la elevada productividad del centro cclico y a su retardo retransmisor, sino, en gran parte, al contradictorio rgimen econmico de los Estados Unidos. Si la alta productividad es, paradjicamente, uno de los mayores impedimentos para las relaciones normales con los pases de la periferia, caso especfico de nuestra Amrica, tampoco deja de ser funesta la doble poltica econmica de los Estados Unidos. Porque mientras preconiza y practica la libre concurrencia, dentro de sus fronteras es proteccionista en cuanto a sus relaciones con los pases del exterior, manteniendo para aqullos cuotas de importacin y altos aranceles. Es una irona, dice bien Peter Drucker, que el nico pas que oficialmente profesa y fomenta la doctrina del libre cambio, los Estados Unidos, es tambin el nico pas cuya propia economa contradice todas

las presuposiciones principales de los economistas del libre cambio26. Sobre el pasado, presente y futuro del comercio y el mercado internacional, y sus caractersticas peculiares actuales, nos permitimos recomendar a los no especialistas, un trabajo de informacin recientemente publicado en la revista norteamericana Life, edicin en espaol, titulado Plan Audaz para liberar el Comercio a fin de enriquecer al Mundo Libre, cuyos autores John Knox Jessup y Michael A. Heilpeinn, en forma muy objetiva y precisa, nos relevan de mayores anlisis y crticas acerca de la teora y praxis de la doctrina clsica del comercio internacional27. EL CAPITALISMO Y SUS CONTRADICCIONES Es innegable que la doctrina liberal clsica, neoclsica y atmica, tienen por comn denominador, por sobre el tiempo y el espacio, ms all de la evolucin de los pases, centros cclicos, o perifricos, que ya hemos esbozado en
Peter F. Drucker, ob. cit. pg. 356. Revista LIFE, edicin en espaol del 1521954, pgs. 44 y 45.

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nuestro anlisis precedente y caracterizado en sus ms saltantes aspectos. Pero a nuestro entender, lo ms sobresaliente de esta doctrina naturalista y utilitarista, es que ha formado una escuela econmica que, a su vez, ha sido copartcipe en la implantacin y sostenimiento de un rgimen social y poltico, cuyas bases econmicas y jurdicas han sido y siguen siendo alabadas y combatidas. Este rgimen econmico, poltico y social, es el que conocemos como capitalista, con propiedad del Capitalismo, trmino que fuera usado en sus obras por el economista alemn Werner Sombart. El capitalismo ha adquirido el rango de categora social-cultural e implica, en consecuencia, una estructura econmica, poltica y social. En lo econmico, se caracteriza por la propiedad privada, su complicado sistema financiero y su expansin en la forma de imperialismo econmico. En lo poltico, por el rgimen de los tres poderes, dos de los cuales vienen de una democracia cuantitativa. En lo social, por una comunidad humana .dividida en dos sectores antagnicos: el de los ricos y el de los pobres, de los explotadores y explotados. El rgimen econmico del capitalismo en su primera fase o etapa inicial es eminentemente individualista

y liberal, para devenir ms tarde, a comienzos de este siglo, con la creacin e importancia de las sociedades annimas, con la influencia de los Bancos en las industrias y en la produccin, en un sistema plutocrtico e indeterminado; y, por ltimo, en nuestros das, con la vigencia de un nuevo tipo de sociedad industrial, en los grandes pases, por encima de esos combatidos capitalistas, que actualmente ya no son dueos y seores absolutos de sus industrias. Esta sociedad y unidad social creada es de ndole socializante y de calidades revolucionarias. Si, es revolucionaria, aunque algunas mentalidades colonialistas de la llamada derecha y de la otrora izquierda no lo consideren as, sino antes bien como una evolucin del propio sistema. Y afirmamos que la nueva sociedad industrial ha revolucionado al capitalista clsico porque est dando trmino al dualismo marxista entre capitalista y trabajador. La tcnica de la sociedad industrial no es una distribucin de las potencias fsicas, es un principio de ordenamiento social28. Ha creado dos nuevas clases que no existan 70 aos atrs: el nuevo grupo rector de los ejecutivos y dirigentes gremiales y la nueva clase media29.
28 29

Peter F. Drucker, ob. cit. pg. 36. Peter F. Drucker, ob. cit. pg. 63.

Histricamente, la mayora de los economistas se han ocupado slo del capitalismo avanzado y sitan su origen en la Inglaterra del siglo XVIII, entonces caracterizado por los rasgos siguientes: a) el maquinismo implanta la industria, aplicando las leyes fsicas de Newton; b) descubre y aplica nuevas fuentes de energa: el vapor, el carbn, el petrleo y la electricidad; c) conforma una divisin del trabajo al margen de los capitalistas, empresarios y obreros, e impone la especializacin, la sustitucin de las manufacturas por la fbrica y al anacrnico taller de origen medioeval. Para otros economistas, como Pigou, el capitalismo nace en los siglos XII y XIII. Mientras que el jurista Ripert en su obra fundamental, Aspectos Jurdicos del Capitalismo Moderno, sostiene que: Fue necesaria una revolucin poltica para hacer posible su implantacin30. La revolucin poltica a la que se refiere Ripert no es otra cosa que la determinante Revolucin Francesa, iniciada en 1789 y simbolizada en la diosa Razn, pero confirmada por la Ley No. 2 del 17 de Marzo de 1791 (art. 7) y que tom valor de regla constitucional, en la Constitucin de la Montaa (art. 17) de 179331.
30 31

Georges Ripert, ob. cit. pg. 12. Georges Ripert, ob. cit. pg. 223.

En lo que estamos todos de acuerdo con Sombart, ya seamos economistas, juristas o socilogos, es que, el Capitalismo Industrial fue una revolucin econmica que dio al mundo una fisonoma nueva frente al humanismo de la edad media o medioevo, jalonando una era mecanicista en la historia del mundo occidental, que no tiene nada de comn con ninguna de las pocas pasadas32. En esta era debemos involucrar las etapas que impropiamente han titulado eras algunos economistas, de acuerdo con la industria dominante, tales como las llamadas del algodn, del acero fundido, de la locomotora y del barco de vapor, de la electricidad, del petrleo, e incluso, de una manera ms general, de la qumica o de la banca. En el proceso histrico econmico del capitalismo se pueden distinguir tres grandes periodos cuyas caractersticas ms saltantes sealaremos a continuacin. El primer perodo comprende casi todo el siglo XIX, hasta el ao 1870; es eminentemente individualista y liberal y la clase burguesa detenta las riquezas y ejerce el poder poltico. En este perodo, el capitalismo sale fortalecido y triunfante de la primera crisis y revolucin social que confronta en 1848,
32

W. Sombart: Lapoge du capitalismo, Tomo I, pg. 12.

conocida en la Historia de los trabajadores, como la de Commune du Paris. A esta primera reaccin, de los llamados componentes del cuarto estado, se le ha querido dar el carcter de comunista o de primer encuentro entre las clases capitalista y proletaria. El segundo perodo, es el de su mayor xito econmico, con cierta abundancia e intenso comercio, llamado el de la madurez, que abarca de 1870 hasta 1914. A consecuencia de este auge se produjo la implantacin del sufragio universal, la agrupacin lcita de los trabajadores en los sindicatos obreros, asociaciones de funcionarios y las Conferencias Nacionales e Internacionales de Trabajadores. Hasta ese momento el capitalismo soporta sin quejas excesivas la mayor actividad del Legislador que, en nombre del Estado, limita su poder poltico del primer perodo y, sobre todo, merma tributariamente sus grandes utilidades. El tercer perodo, que podemos llamar de crisis de su doctrina y relajamiento de su sistema, es el comprendido entre las dos guerras mundiales, y en el cual pueden distinguirse tres fases determinantes de su crisis y contradicciones dialcticas. La primera se inicia con la guerra de 1914 y se proyecta hasta 1929. Durante todo este intervalo el Estado interviene en la vida econmica en defensa de la Nacin para

asegurar un mnimo al pueblo, ms consumidor que productor, ms asalariado que libre. El Parlamento concede grandes atribuciones y poderes al Ejecutivo y ste regula la vida econmica porque el capitalismo no ha sabido prevenir ni vencer la crisis de su sistema de competencia, mercados y precios libres. El capital privado y el Estado se asocian constituyendo importantes empresas mixtas. La Revolucin Rusa, la insurgencia del Fascismo en Italia y el Nacismo en Alemania, ponen nfasis en el sector trabajo y los trabajadores consiguen levantar nuevas estructuras econmicas, polticas y sociales. Como corolario de esta situacin, triunfan las Legislaciones Sociales y Cdigos del Trabajo, a la vez que se organiza la Oficina Internacional del Trabajo (OIT), con la participacin del Estado, de los patrones y los trabajadores. La segunda fase se inicia con la ms grande crisis del Capitalismo, la de 1929-32 y que se proyecta hasta 1939 en el umbral de la ms grande guerra de la historia. Esta guerra, mirada desde el punto de vista econmico, se desarrolla doctrinariamente entre neomercantilistas y liberales entre pases autrquicos y librecambistas. En lo poltico es la lucha entre el Totalitarismo y la Democracia Poltica En sntesis, es la contienda entre dos tipos de

Imperialismos: el Economico-politico, de filosofa fascista y racista y el financiero, utilitarista y democrtico. Como secuela de la crisis econmica 1929-32 se destruyo un dolo y su mito: el Becerro de Oro, o sea el clsico Patrn de Oro que era una de las piedras fundamentales del sistema. Se inici a continuacin del crack, las devaluaciones en las monedas rectoras y duras, de la esterlina y el dlar. El comercio internacional se intensifica ms por el lado de Alemania e Italia con merma del ingls y americano, gracias a los trueques y convenios de compensacin bilaterales, primero, y multilaterales despus. La ltima fase es la que se inicia en 1940 y se provecta hasta nuestros das por lo que merece analizarse aparte. La guerra mundial de 1939-1945 y la postguerra tienen vital trascendencia en la explicacin de la crisis actual, as como en la revolucin producida en la estructura misma del sistema capitalista, completamente diferente al que la teora clsica liberal, individualista y hedonista se imaginaron. Los seis aos de guerra cruenta comportaron negativamente destruccin, muerte y caos en la gran mayora de los pases de nuestro planeta por el poder de las bombas, que el 6 y 9 de agosto de 1945 fueron lanzadas sobre el Japn.

Pero tras el aspecto destructivo de tan tremenda y dolorosa experiencia, sta ha contribuido en sentido positivo porque permite conquistas tan valiosas de incalculables alcances, como fueron: a) la utilizacin de la energa nuclear que, hasta el 2 de diciembre de 1942 era una teora experimental sin el debido y conveniente control de sus reacciones en cadena, y b) que la organizacin y produccin en masa hizo posible durante la guerra la confeccin de la misma bomba atmica y puso trmino a la misma. Ambas conquistas de la guerra, por la guerra y para la guerra, son hoy dialcticamente los elementos constitutivos principales de afianzamiento de la paz, por la paz y para la paz. Tal es as que la humanidad ha determinado a travs de conferencias, etc., que ese poder potencial debe industrializarse para fines de convivencia y desarrollo entre los pueblos de la comunidad universal. De lo contrario, mejor sera no hablar, pues la energa atmica devendra en la asesina del hombre, en la destructora de sus culturas y en el envenenamiento de sus esencias espirituales. Con la aplicacin de la energa atmica se inicia una nueva era ms trascendente que todas las anteriores que se iniciaron con el vapor, el carbn, el petrleo y la electricidad.

La restructuracin econmica que se prevea en pleno conflicto para la postguerra y los organismos que durante ella se planearon para confrontarla, ya lo hemos visto, han sido y siguen siendo incompetentes. Se consider que el primer ao normal de postguerra sera el ao 1948 y eso no sucedi33. En la esfera econmica mundial, desde 1945 exista un estancamiento en el volumen total del trfico internacional. Los ndices de productividad no lograron, pese a los clculos y estimaciones, alcanzar niveles proporcionales con respecto a los de la situacin preblica. De otro lado, a despecho de los librecambistas, se consolidan los sistemas de control que pasaron de transitorios y emergentes a ser definitivos. El Estado interviene en la economa en forma permanente y decisiva en la gran mayora de los pases capitalistas y semicapitalistas. La caracterstica de esta fase crtica del capitalismo es el resurgimiento de la planificacin y la poltica marcadamente proteccionista. La economa intervenida por las necesidades reemplaz las decisiones del sector privado en los mercados libres. Los precios son en la actualidad controlados, homologados o
William H. Beveridge: Ocupacin Plena. Fondo de Cultura Econmica Mxico, 1947. Apndice C., pg. 469.
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fijados por el Estado34. La poltica econmica del Estado suple a la iniciativa privada en la mayora de los pases principalmente con sus medidas anticclicas y en el desarrollo econmico-social de los menos industrializados. Entre los grandes pases industrializados, pasaremos ligera revista a los casos de Inglaterra y Estados Unidos. Inglaterra sali de la segunda guerra mundial con una economa destrozada. El Partido Laborista subi al poder en 1945 e inici su programa de nacionalizaciones, las cuales abarcaron desde el Banco de Inglaterra, las industrias elctricas y carbonera hasta los transportes. En 1950 se nacionaliz la industria siderrgica y se puso en marcha el programa de seguros sociales basado en el Plan Beveridge. La vuelta de los conservadores al poder en 1951 mantuvo parte de estas reformas econmicas y sociales porque no pudo presentar ningn nuevo plan. El impacto de la ltima guerra en la economa norteamericana fue diferente al de Inglaterra porque ni su territorio, poblacin ni industrias sufrieron al no haber sido zonas de combate. Pese a su gran capacidad econmica, resultante de su alto ndice de
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Aquiles Dauphin: Evolucin Actual de la Economa Europea, artculo aparecido en Cuadernos Hispanoamericanos, Madrid, enero de 1953. No 37XX.

productividad y por propender una economa libre dirigida por las necesidades los Estados Unidos aprobaron en 1946 la Ley del Empleo. Su importancia reside en el mecanismo que estableci y en los nuevos poderes que otorg al Gobierno. Por virtud de esta Ley se crearon dos grupos consultivos: el Consejo de Economistas, que asesora al Presidente, y el Comit Conjunto sobre el Informe Econmico que funciona en el Congreso de la Unin, grupos ambos de asesores tcnicos para el Ejecutivo y el Legislativo. Por virtud de esta Ley, el Estado puede influir poderosamente en la economa norteamericana. Entre sus fines tenemos el relacionado con el mantenimiento de la estabilidad econmica por medio del control ejercido por la Junta de la Reserva Federal que regula todo el sistema bancario central de la nacin. El Gobierno tiene facultades para aumentar o disminuir sus gastos, modificar los tributos, los subsidios de precios de los productos agrcolas y realizar obras pblicas cuando se produzca desocupacin. El seguro gubernamental contra el desempleo produce automticamente un efecto estabilizador, al par que la de los Salarios Mnimos. En los ltimos aos el control indirecto del Estado a travs de los informes econmicos ha contrarrestado las variaciones y fluctuaciones

que en una economa estrictamente librecambista dependen de la absoluta iniciativa privada. En cuanto a Indoamrica se refiere, el cuadro es de por s ms aleccionador. Bastara que reprodujramos, in extenso, el ya citado Estudio Econmico de Amrica Latina, 1949 y los que le siguen, elaborados por la Secretara Ejecutiva de la Comisin Econmica para Amrica Latina de las Naciones Unidas. Estos estudios ratifican nuestras afirmaciones precedentes sobre la inoperancia del sistema liberal y el quebranto del rgimen capitalista regulado de acuerdo con el esquema de los clsicos y neoclsicos. PRESUPUESTOS, OBSERVACIONES Y BALANCE FINAL El liberalismo, como respuesta a las interrogaciones de una era cultural, y por ende, a los factores econmicos, polticos y sociales de Occidente, sera pueril negarlo, fue una concepcin y doctrina valiosa. Su mrito singular es haber contribuido poderosamente a fortalecer la ciencia y la poltica econmica, pues ha aportado teoras y principios

cuya vigencia relativa son innegables, cualquiera que sea el rgimen poltico vigente y futuro. Como todos los valores culturales, los de la escuela liberal son universales en lo que tienen de componentes del conocimiento, esencialmente terico y cientfico, para el presente y el porvenir. Pero, de all a querer sostener la vigencia plena de sus postulados tericos o pretender su implantacin mediante un rgimen y una poltica econmica es absurdo. Quienes lo intentaran iran contra las leyes del progreso y la evolucin en suma, contra el proceso histrico de la humanidad. Sera descender de los planos superiores del conocimiento humano, que en nuestros das ha alcanzado alturas insospechadas; volveramos a una etapa ya superada y negada dialcticamente. Consecuentes con el criterio que informa nuestro estudio en el sentido de objetivizar y sintetizar el problema econmico de nuestro tiempo, consideramos necesario, a manera de balance final, establecer nuestras conclusiones sobre estas bases: a) los presupuestos: concepcin del mundo en que vivimos; b) las observaciones: explicacin de la realidad econmica; c) las normas: la conducta racional, de la doctrina liberal y de los que dicen seguirla, cualquiera que sea el matiz o nombre que adopten.

Estas conclusiones son, en rigor terico as como prctico, las siguientes: a) El liberalismo es esencialmente una concepcin naturalista, tanto en lo econmico como en lo poltico. Esta concepcin del mundo socioeconmico est basada en la creencia de un orden econmico previsto por la naturaleza e impuesto por ella. Este orden natural racionalmente considerado constituye para sus sostenedores, el ms benfico para la sociedad y el individuo, por lo cual, el papel del economista y el del poltico, debe ser contentarse con interpretarlo en leyes e instituciones que garanticen su plena vigencia. De esta concepcin naturalista del mundo surgi en lo econmico as como en lo poltico el principio de la libertad, amparada en los conocimientos cientficos de los siglos XVII y XVIII, en el Derecho Natural de los enciclopedistas y las constituciones de los convencionales de la Revolucin Francesa. La libertad econmica se elev en esta forma a la categora de Dogma. Anteriormente, los fisicratas en Francia haban sostenido su conocido lema: Dejar hacer, dejar pasar. Pero, la sistematizacin fue realizada ms tarde por los clsicos de la Escuela Liberal en Inglaterra, de donde volvi a su lugar de origen, fortalecida para robustecer el movimiento insurreccional del tercer

Estado. Convertida de teora en norma jurdica en todos los pases de la Amrica Sajona y Latina, a fines del siglo XIX, fue incorporado al derecho positivo en sus Constituciones, Cdigos y Leyes. b) Esta concepcin naturalista, tanto en lo econmico como en lo poltico, fue la resultante de los conocimientos cientficos sobre el mundo fsico del siglo XVIII. El naturalismo estuvo presente en el anlisis de todas las ciencias y la economa no poda ser una excepcin a la regla. As, a la par del astrnomo italiano Montanini, del mdico ingls Petty, de los filsofos Descartes y Malebranche, entre muchas otras personalidades de la poca, debemos considerar a los economistas que como Cantilln sostuvo que el hombre obra slo con miras al inters personal, a Quesnay, el economista-mdico, fundador de la secta de los economistas que integraron la Escuela Fisiocrtica, y por ltimo a Smith, el padre de la Economa Poltica y fundador de la Escuela Clsica y a sus discpulos. c) El naturalismo econmico se bas en el hombre econmico y en el principio rector de la ciencia econmica del mximo rendimiento con el menor esfuerzo. La doctrina liberal gira y se apoya en los pivotes del homo economicus y en el principio

hedonstico, cuyas reacciones y relaciones sistematizaron las diversas teoras del liberalismo. Estos fueron los principios motores de un mundo econmico, terico, mecanicista, racional, lineal y tridimensional. Por eso no pudo ni puede plantear una solucin o equilibrio total frente a los integrales, dinmicos y variables fenmenos econmicos. Se content con equilibrios parciales y estticos no pudiendo elevar su esquema a la categora de verdad incontrovertible en la ciencia econmica. Fue una primera aproximacin que sujeta a las probabilidades, ajustes y confrontaciones a posteriori, ha demostrado que el mundo econmico no es absoluto ni exclusivamente naturalista y racional. d) El liberalismo econmico por su esencia naturalista y utilitarista, ha sostenido y sostiene que, en consecuencia, los factores de la libre competencia y la libre iniciativa privada son inherentes a la estructura del mundo. Esta concepcin del mundo econmico lo ha convertido en una jungla donde la supervivencia del ms fuerte y el aniquilamiento de los ms dbiles, es su caracterstica. Dividi a los hombres en burgueses y proletarios, en ricos y pobres, en explotadores y explotados.

Arthur Cecil Pigou: La Economa del Bienestar, M. Aguilar, Madrid, 1946. Edicin en espaol. Traduccin del ingls por F. Snchez Ramos pg. 106. 36 Amitore Fanfani: Economa. Editorial Fides. Buenos Aires, 1954. Traduccin y prlogo de Francisco Valsechi. pgs. 107 y 108.
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La libre competencia, el libre comercio y la libre empresa en forma absoluta es un mito y su idea misma carece de claridad, como ya lo hemos visto, porque, tal como lo concibe la teora clsica, no garantiza una formacin de los precios segn el principio del costo35. e) El dogma individualista de la doctrina liberal y clsica, as como la atmica, no es coincidente entre la solucin instintiva y la solucin racional de los problemas econmicos. Dio y da lugar, por un camino u otro, para que el hombre resista en forma irreductible a estas soluciones liberales que, a pesar de ser econmicamente racionales, no respetan su instintiva aspiracin a la igualdad de posibilidades o a su aspiracin instintiva a la libertad, o a la distribucin proporcionada a los mritos, o al bienestar suyo y de sus familiares o al bienvivir segn una concepcin fundamentalmente espiritualista aunque burdamente expresada o sentida36. f) El liberalismo en su afn de lograr la competencia perfecta y el mercado perfecto ha proclamado el dejar hacer, dejar pasar. La experiencia de ms de un

siglo nos ha demostrado incontrastablemente que esa libertad y ese mercado son relativos e imperfectos. Que la libertad absoluta generara la anarqua en la produccin acentuando las desigualdades econmicas y dando origen a la opulencia de unos cuantos y a la miseria de la gran mayora. En el plano internacional, segn lo afirmara List, ha convertido a los pases ms desarrollados, no en tutores de los pases atrasados, sino, en patrones incapaces para retransmitir los impulsos importadores de aqullos y de condicionar sus economas a las alternativas de sus ciclos, con repercusiones ms que proporcionales en intensidad que en cantidad, durante las fases de las depresiones y auges de sus fluctuaciones comerciales. Estos ciclos econmicos del sistema liberal-capitalista son la mejor comprobacin del fracaso del laissez faire, laissez passer, de la existencia y posibilidades de competencias y mercados perfectos, del automatismo regulador de la oferta y demanda, etc. g) El liberalismo dinamiz un sistema para una estructura que no poda interpretar en su totalidad, la del Capitalismo, en la forma que todos conocemos. Este sistema, ha sufrido al margen de la doctrina y de las teoras liberales, una evolucin para unos o

(39) Seroy Pope: Revolucin de Tipo Diferente, artculo periodstico, aparecido en el diario El Comercio Lima, 281955.
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revolucin para otros, insospechada, que podemos calificar mejor de salto cualitativo silencioso. Porque tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos, se ha operado una transformacin de orden cuantitativocualitativo, de carcter acategrico y trascendental. Desapareciendo diferencias, antagonismos y dualismos, como el del Capital y Trabajo, a medida que revolucionan los medios de produccin industrial. Por eso, es frecuente or hablar en los Estados Unidos de un capitalismo del pueblo porque ms de las tres cuartas partes del total de la renta nacional la reciben las clases obreras, en salarios, primas, seguros sociales, etc. El obrero norteamericano en la actualidad tiene un poder adquisitivo, en bienes y servicios, que es tres veces superior al que gozaba en 1900. El proceso productivo est altamente tecnificado. Tendencia que se manifiesta en la marcha acelerada hacia el ultraautomatismo, con la aplicacin cada vez mayor de procedimientos automticos, en la industria y los negocios, donde ya se emplean mquinas y cerebros electrnicos que fiscalizan o manejan otras mquinas37. El hombre ya no produce determinados artculos, slo trabaja en la confeccin de aqullos.

Este nuevo tipo de revolucin pacfica o silenciosa, no es aparente ni ocasional. Es fruto de la experiencia de medio siglo de produccin en serie y en masa dentro de la industria. En sntesis, proviene de la direccin cientfica y de sus planeamientos, as como de la fiscalizacin cada vez mayor por el Estado y los trabajadores de las grandes y pequeas industrias. h) La concepcin clsica u ortodoxa pretendi que el Estado adoptara una posicin neutra en el acontecer econmico frente a la actividad de las fuerzas e intereses que operan en la vida econmica de los pueblos. Sostenan los liberales que cualquier influencia o intervencin del Estado por laudables que sean los propsitos perseguidos envolva un riesgo perturbador al equilibrio y produca trastornos lgicamente ms graves que, resultados beneficiosos. Por lo tanto, las finanzas del Estado deban ser neutras y obligaban al sector pblico a una moderacin en sus gastos y a liberar de cargas al sector privado. El Estado slo deba realizar los gastos indispensables para el sostenimiento de los servicios de seguridad nacional, interna y externa; la administracin de justicia, la salud pblica, etc. El Estado deba absorber un mnimun de la Renta Nacional.

Se ha comprobado a la luz de la Historia Econmica y de las experiencias de ms de un siglo, que la intervencin del Estado ha sido y es por el contrario cada vez mayor. Su papel neutral ha caducado por la ineficacia y las complejidades de la vida moderna, por la inoperancia de la ley de la oferta y la demanda y su automatismo equilibrador. Ahora el Estado es factor decisivo en la determinacin de los precios, influyendo directa o indirectamente en sus niveles. De manera que ha fijado los salarios y sueldos, ha monopolizado ciertos servicios econmico-sociales y ha llegado a competir con el sector privado en la actividad productiva. Nadie puede negar que cada da es mayor la recaudacin y los gastos que el Estado hace tomndolos de la Renta Nacional. Las finanzas pblicas constituyen uno de los medios ms efectivos para la redistribucin de las rentas, evitar la desocupacin, subsidiar a los propios productores y mantener precios bajos en los artculos de primera necesidad en defensa del pueblo consumidor38. El Estado gendarme de la libre empresa es en nuestros das el ms importante promotor de la actividad y desarrollo econmico. Maneja un volumen de recursos considerables y los invierte de acuerdo con sus planes en obras de gran aliento. Bastara para
Anbal Pinto S. C.: Finanzas Pblicas Mitos y Realidades. Editorial del Pacfico S. A., Santiago de Chile, 1951.
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comprobarlo enumerar las obras llevadas a cabo antes y despus de la ltima guerra mundial en Inglaterra y Estados Unidos, pases capitalistas por excelencia. En nuestros das, la ocupacin plena y la distribucin ptima, constituyen los fines de la intervencin y la poltica econmica del Estado. Este nuevo concepto y funcin del Estado en la economa, destruye la mecnica naturalista del mundo econmico artificialmente construido por los liberales. Sostener o pretender lo contrario es sencillamente anacrnico. i) El liberalismo quiso hacer del hombre un ser dependiente de la naturaleza, pero ste se ha valido de ella para la satisfaccin de sus necesidades en forma veloz y total. La economa es hoy una ciencia al servicio del bienvivir y no del simple bienestar. Est llamada a darle al hombre y a los grupos humanos medios y satisfacciones no slo naturales sino fundamentalmente espirituales y culturales. La civilizacin capitalista nos est anunciando el fin de una era socio-econmica en la cual la desintegracin de sus primigenios fundamentos han sucumbido ante una nueva estructura. Pero, esta crisis es tambin el alba de una nueva sociedad sin individualismos, utilitarismos y naturalismos absolutos como la imaginada por los liberales y en la que no pocos an

John Maynard Keynes: Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1951. Versin espaola de Eduardo Hornedo. pg. 29.
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siguen soando. Nuestro mundo econmico deber ser en el futuro no slo telrico sino csmico, no ser tridimensional sino cuatridimensional, relativista, alejado de conceptos absolutos, espiritual ms que material, vale decir, avanzar hacia la plenitud del hombre. Esas metas no podrn ser alcanzadas por el liberalismo en cualquiera de sus conocidas formas. Como colofn de este captulo, en el cual hemos tratado de presentar las teoras de la Economa Clsica y sus generalizadas premisas, queremos reproducir el juicio definitivo sobre los maestros del liberalismo atmico, cuyo autor es el gran economista de este medio siglo y ex discpulo de esa doctrina, John Maynard Keynes. Los tericos clsicos se asemejan a los gemetras euclidianos en un mundo no euclidiano que al descubrir que en la realidad las lneas aparentemente paralelas se encuentran con frecuencia, las critican por no conservarse derechas como nico remedio para los desafortunados tropiezos que ocurren. No obstante en verdad no hay ms remedio que tirar por la borda el axioma de las paralelas y elaborar una geometra no euclidiana. Hoy la economa exige algo semejante39.