Vous êtes sur la page 1sur 364

Werner Sombart (1863-1941)

conomiste allemand, professeur lUniversit de Berlin

(1938)

Le socialisme allemand
Une thorie nouvelle de la socit
Avant-propos et traduction de G. Welter

Un document produit en version numrique par Serge DAgostino, bnvole, professeur de sciences conomiques et sociales Courriel : Sergedago@aol.com Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Cette dition lectronique a t ralise par Serge DAgostino, bnvole, professeur de sciences conomiques et sociales en France, Sergedago@aol.com partir du livre de :

Werner Sombart (1863-1941)


conomiste allemand, professeur lUniversit de Berlin

Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit.


Avant-propos et traduction de G. Welter. Paris : ditions Payot, 1938. Collection : Bibliothque politique et conomique.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 31 juillet 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Werner Sombart (1938 Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit

Avant propos et traduction de G. Welter. Paris : ditions Payot, 1938. Collection : Bibliothque politique et conomique

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Table des matires


Retour la table des matires

Avertissement ldition numrique, par Serge DAgostino, bnvole Prface de l'auteur Premire partie: l're conomique I. II. La construction de la tour de Babel. La transformation de la socit et de l'tat I. II. III. III. Les ravages exercs au sein de la socit. La transformation de nos formes de vie. Les modifications de la vie publique.

La vie spirituelle.

Deuxime partie: qu'est-ce que le socialisme ? IV. V. VI. Le sens du terme. La notion gnrale de socialisme. Les varits du socialisme.

Troisime partie: les errements du socialisme l'poque conomique (Marxisme) VII. VIII. IX. Le contenu idologique du socialisme proltarien. Qu'est-ce que la critique ? Les erreurs du marxisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Quatrime partie: qu'est-ce que le socialisme allemand ? X. XI. Les divers sens du terme. Qu'est-ce qui est allemand ? I. II. III. XII. Le corps Lme Lesprit

Les buts et les voies du socialisme allemand. I. Principes gnraux II. L'ordre social III. La voie suivre

Cinquime partie: l'tat XIII. La nation. I. Dfinition et caractre (nation et peuple). II. Politique de la population. 1. Gnralits 2. Politique quantitative de la population. 3. Politique qualitative de la population. (Problme des races). III. Le nationalisme. 1. Lordre naturel de la socit travail divis. 2. L'ordre qu'on avait impos au peuple allemand. 3. Critique de l'ordre existant. XIV. La collectivit. I. tat et socit. II. La structure extrieure de l'tat. III. La division intrieure de l'tat. XV. La communaut. I. Les individus et l'tat. II. Nature et signification de la communaut. III. Comment lindividu peut tre acquis ltat

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Sixime partie: l'conomie. XVI. La technique. I. Qu'est-ce que la technique ? II. Le caractre de la technique moderne. III. L'ge technique. IV. L'influence de la technique. V. Les jugements ports sur la technique. VI. La domestication de la technique. XVII. La consommation. XVIII. La production. I. Le caractre gnral de l'conomie planifie. II. La rpartition de la production. 1. La rpartition par pays (nations).

2. La rpartition par domaines conomiques. 3. La rpartition par systmes de lconomie. (et suivant l' importance des entreprises).
III. La direction de la production.

1. Les principes de la direction conomique. 2. Les directives de la politique conomique. 3. La stimulation de la vie conomique.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Avertissement l'dition numrique


Par Serge DAgostino, bnvole, Avril 2005

Retour la table des matires

Les ides exprimes dans le livre de Werner Sombart ne refltent bien entendu pas celles des Classiques des sciences sociales et nengagent pas notre responsabilit. Le fait de mettre en ligne ce livre ne signifie en rien que nous appuyons les thses de son auteur quant au statut fait aux juifs et la relative admiration quil semble porter au National-socialisme. Il sagit de mettre la disposition de ceux qui sintressent Werner Sombart, un ouvrage que son traducteur dit avoir t en fait trs mal reu par les idologues hitlriens. Il nest dans ce livre aucunement question de lextermination ou de la mise en esclavage de peuples considrs comme infrieurs ; mais certains propos, pourraient heurter le lecteur qui oublierait de prendre en compte le contexte du dbut des annes 1930 en Allemagne. Serge dAgostino, bnvole, pour Les Classiques des sciences sociales.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Prface de l'auteur

Retour la table des matires

Bien que le prsent ouvrage traite du socialisme, c'est--dire d'un des problmes autour desquels se concentre notre intrt, il ne convient pas de le considrer comme une oeuvre d'actualit : il aurait pu tre crit il y a dix ou quinze ans, et peut-tre je le crains - sera-til, dans trente ans, plus actuel encore qu'aujourd'hui. Cela tient au fait que, de propos dlibr, je ne l'ai pas rapport directement la politique de notre gouvernement. Non pas, sans doute, que le rgime hitlrien me laisse indiffrent ou m'inspire de l'hostilit. Point du tout. Si j'ai renonc faire des comparaisons de dtail avec le rgime existant, et si je n'ai donn mon opinion sur les mesures politiques prises par notre gouvernement et sur les dclarations de nos dirigeants, que d'une faon occasionnelle, et le plus souvent titre d'exemple, la cause est plutt que j'estime, de la sorte, pouvoir mieux servir mon pays. La tche que je me suis impose, et qui consiste donner une vue d'ensemble des divers problmes sociaux de notre temps, tels qu'ils se posent une mentalit national-socialiste, cette tche ne saurait tre remplie qu'en se tenant l'cart de la politique quotidienne. C'est ce prix seulement que nous aurons la possibilit d'envisager la totalit des problmes dans leur simplicit fondamentale et dans les rapports

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

naturels qui les lient. Je me suis efforc d'analyser toutes les formules courantes, mais aussi de ramener leur signification dernire les dclarations de caractre thorique et pratique, de retrouver partout les principes fondamentaux et la liaison systmatique. L o existe l'unit spirituelle, il fallait l'indiquer ; l o elle manque, il fallait la rtablir.

C'est le procd que j'ai appliqu - et avec une particulire intention - aux doctrines qui s'opposent au national-socialisme ; tel est, notamment, le marxisme. Si la troisime partie de cet ouvrage, o j'expose les thories marxistes, devait astreindre le lecteur des efforts particulirement ardus, qu'il veuille bien ne pas se laisser rebuter : il est absolument indispensable, pour un homme qui prtend pouvoir donner son avis en matire politique, de s'initier justement ces doctrines, de comprendre l'ingnieuse structure et le rigoureux systme qui font leur force.

Il s'abandonnerait une prilleuse illusion, celui qui considrerait cet effort de clarification et de systmatisation des notions comme trop thorique, trop pdantesque et, par consquent, inutile l'organisation de la vie. Ce serait mconnatre la puissance de la pense. La science mme, dont cette clarification est un des principaux objectifs, peut servir la vie , en l'espce la politique. Il est vrai qu'aucun homme d'tat ne doit agir selon des thories : il ne serait alors qu'un strile doctrinaire. Mais il doit agir l'aide de thories : il doit vtir sa fermet de la claire lumire des connaissances. Nous avons assez d'exemples d'hommes d'tat de gnie qui en ont us ainsi -mme en temps de rvolution. Tout au moins faut-il que les thories soient susceptibles de crer la clart requise. Dans le flot innombrable des crits que le rveil national a dvers sur nous, il a t trop souvent dvelopp des thories qui n'ont pas rpondu ce but. Tantt on s'en tient simplement des formules et l'on fabrique, pour l'usage quotidien, des thories demi digres. Tantt, ce qui est pire encore, - par une confusion malsaine,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

10

insincre , opre entre le domaine de la foi et celui du savoir, entre le rgne de la connaissance et celui de l'action, entre la science et la politique, - on prche un irrationalisme et un mysticisme imprcis ; on bannit l'art de penser par notions claires, que Platon, Aristote et la scolastique nous ont enseign, en le taxant trangement de prjug libral , ou mme d'importation condamnable et indigne d'un bon patriote allemand. Pareilles thories sont plus funestes que l'absence de thories, car elles obscurcissent la vole de lhomme dtat au lieu de l'clairer. Vis consilii expers mole ruit sua. Pour conjurer .le danger que dissimulent ces thories , on ne saurait mieux faire que d'y opposer des vues claires et mrement rflchies. Telle est prcisment la tche laquelle ne saurait se soustraire une science consciente de ses responsabilits. Sa lumire, en effet, est faite pour clairer, non pour rchauffer. Parce qu'il traite du socialisme, ce livre est tenu - nous verrons pourquoi - de drouler aux yeux du lecteur l'ensemble des problmes sociaux. Je ne me suis impos qu'une seule limite : j'ai laiss en dehors du champ de mes recherches les questions de politique extrieure et, par consquent, le problme des frontires internationales. Non pas, certes, que je les tienne pour secondaires. Bien au contraire : je suis convaincu de leur rle dterminant. La constitution interne de la socit allemande serait sans doute toute diffrente suivant que nous deviendrions une province russe ou que de nouvelles victoires des puissances occidentales provoqueraient notre dmembrement, suivant que nous prendrions la tte d'un empire de l'Europe centrale ou que, aux cts de la France et de l'Italie, nous difierions une Pan-Europe , suivant qu'une guerre heureuse apporterait notre peuple un accroissement sensible de territoire ou, enfin, que nos frontires actuelles demeureraient sans changement. Il est toutefois impossible de tenir compte de toutes ces ventualits lorsqu'on se livre l'examen des tches qui s'imposent notre politique intrieure : le coefficient d'incertitude serait par trop lev et l'on ne pourrait aboutir des conclusions prcises. Aussi m'en tiendrai-je, dans mes considrations, au dernier des cas que je viens d'numrer.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

11

Que ce livre s'en aille donc par le monde, et qu'il y trouve sa place ! Il rencontrera de nombreux contradicteurs, je n'en doute pas, il les rencontrera au sein du parti au pouvoir et en dehors. Mais je ne le regrette nullement. C'est au travers des objections que la vrit parvient le mieux se faire jour. Il m'est donc permis d'esprer que les ides dveloppes dans cet ouvrage auront, peut-tre, sur la marche des vnements politiques, une influence, si modeste soit-elle. Ce qui, prcisment, fait la beaut du mouvement national, ce qui permet d'esprer tant de lui, ce qu'il a d'authentiquement allemand, c'est que sa doctrine ne s'est pas ptrifie en un dogme, mais qu'elle tend prendre forme par un change ininterrompu d'opinions contraires. cet effort doit contribuer toute conviction honnte. Etant Bien entendu, naturellement, qu elle se meut dans le cadre idologique du mouvement. Elle doit tre nationaliste, mais elle doit galement tre socialiste. Que ces deux termes puissent tre pris dans des acceptions diverses, c'est ce que prouvent les paroles et les actes de nos gouvernants, c'est ce que prouve l'apparition d'un livre consacr au socialisme allemand. Le but que poursuit expressment cet ouvrage, c'est d'assurer, aux forces videmment puissantes qui tendent raliser dans un esprit socialiste l'ide nationale-socialiste, une orientation susceptible de leur confrer une action fcondante, et non dvastatrice. Au reste, si varies que puissent tre aujourd'hui les interprtations qu'on donne au terme national-socialisme, ce qui nous unit, nous tous qui approuvons le mouvement national, c'est l'esprit d'o procdent nos penses et nos actes, c'est l'esprit qui a inspir ce livre, c'est l'esprit qui s'exprime par les mots : tout pour notre pays W. S.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

12

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Premire partie
L're conomique

Retour la table des matires

Dans cette premire partie de mon ouvrage, je m'efforcerai de montrer de quoi, au fond, il est question. Beaucoup semblent l'ignorer, sinon ils s'inquiteraient moins de l'accessoire. Il s'agit de l'abandon gnral de ces formes de vie au sein desquelles s'est, depuis un sicle et demi, droule notre existence. Il convient donc, tout d'abord, d'avoir une claire conscience de la nature et de la valeur de ces formes de vie. C'est quoi pourront contribuer les considrations qui vont suivre. Je comprends sous la rubrique gnrale d' re conomique tout ce que je me propose de dire sur l'poque tudier : je touche ainsi l'essence mme du sujet. Cette priode de civilisation, en effet, tire son tre du fait que, en elle, l'conomie, les mobiles conomiques et, partant, les mobiles dits matriels ont prtendu prdominer et ont prdomin toutes les autres aspirations. C'est ainsi que le sceau de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

13

l'conomique marque toutes les manifestations de la vie sociale, morale et intellectuelle. Cette vue n'implique nullement que la conception matrialiste de l'histoire soit un essai d'interprtation du pass pris dans son ensemble, mais elle exprime simplement que la thorie matrialiste ou, plus exactement, conomique de l'histoire - thorie en vertu de laquelle l'conomie est la seule ralit, et les autres choses humaines n'existent qu'en fonction de l'conomie - est en effet valable pour la priode coule, mais pour cette priode seule. Pour mettre en lumire cette ide de la primaut de l'conomique, trait essentiel de notre poque, et pour la placer au centre des prsentes considrations, je n'emploie pas non plus, pour dsigner la priode qui meurt sous nos yeux, le terme d' re du capitalisme (ce qu'elle est galement), parce que l'expression ne dit pas avec assez de clart que c'est la prdominance des intrts conomiques en tant que tels qui marque l'poque de son empreinte, tant bien entendu, naturellement, que le caractre de cette empreinte est dtermin par le caractre mme de l'conomie, en l'espce l' conomie capitaliste. L'essence d'un pass rcent n'est pas dfinie avec plus de clart par les termes connus d're individualiste , bourgeoise ou librale . La Renaissance aussi a t individualiste , le temps du matre-chanteur Hans Sachs a t bourgeois , et cependant ces poques sont foncirement diffrentes de la ntre ; quant libral , c'est une expression qui dsigne trop de choses diverses. Que si, vraiment, l'conomie et les intrts conomiques ont prdomin dans l'poque historique envisage, et qu'ils ont dtermin les autres aspects de la civilisation, on ne pourra se faire une ide de la nature de cette poque qu'en l'envisageant du point de vue de l'conomie. C'est pourquoi, dans le tableau que je vais tcher d'esquisser de notre ge, je marquerai d'un trait plus dcisif les vnements et les volutions de la culture conomique ; j'espre ainsi, par mon expos, fournir la preuve que la prpondrance que j'accorde l'conomique n'est pas uniquement due la comptence que je puis avoir en ce domaine, mais qu'elle est justifie par les exigences mmes du sujet trait.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

14

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Premire partie

Chapitre premier
La construction de la tour de Babel

Retour la table des matires

Le fait que, depuis longtemps, mais singulirement au cours du XIXe sicle, l'humanit de l'Europe occidentale a march dans l'erreur, et qu'elle a travers une priode de dcadence, a t relev non seulement par les reprsentants des communauts religieuses, mais encore par des lacs aux vues pntrantes, en partant des Goethe, Hlderlin, Carlyle, Ruskin, jusqu'aux Jacob Burckhardt, Paul de Lagarde, Nietzsche, George, sans parler de beaucoup d'autres. Nous qui vivons la fin de cette re de dclin, nous pouvons, aujourd'hui, mesurer l'tendue et la profondeur des dgts qui ont, durant le sicle coul, affect tous les domaines de notre existence, politique, sociale, intellectuelle, personnelle ; et nous sommes enfin, grce aux connaissances que l'exprience nous a donnes, mme de considrer l'enchanement des faits et d'tablir comment c'est arriv .

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

15

Il faut croire au pouvoir du Diable pour comprendre ce qui s'est pass, depuis un sicle et demi, en Europe occidentale et en Amrique. Car on ne saurait qualifier ce que nous avons vu autrement que d'oeuvre diabolique. Manifestes sont les voies que Satan a empruntes pour entraner les hommes. Il a, dans des milieux de plus en plus tendus, dtruit la foi en l'audel et, par l mme, a prcipit les hommes, de tout leur poids, dans les perditions du sicle. Il a su prendre les humains par leur vanit chimrique d'tre semblables des dieux eritis sicut Deus - et il leur a inspir la conviction que chacun d'eux possde assez de raison pour pouvoir, par son action arbitraire, contribuer au bien-tre de la communaut et une organisation intelligente de la vie commune. Ivresse de la libert ! Idologie du libralisme ! Il a, en mme temps, excit un degr inconnu jusqu'alors les bas instincts qui sommeillent en l'homme, la convoitise, l'avidit, la soif de l'or, tout ce qui s'appelle intrt , et les a ports la toutepuissance en imaginant la seule forme d'conomie qui leur permettait et leur commandait de se manifester : l'conomie capitaliste, o le dsir du gain et l'application du principe de la rentabilit est impos aux individus par la ratio conomique. Il a enseign aux hommes une technique raffine, au moyen de laquelle ils font vritablement des miracles , dplacent des montagnes et sparent des continents. Le Diable le mena encore sur une montagne fort haute ; et lui montrant tous les royaumes du monde et leur gloire, il lui dit: je vous donnerai toute la puissance de ces royaumes et leur gloire ; car elle m'a t donne, et je la donne qui je veux ; si donc vous vous prosternez devant moi, toutes ces choses seront vous. Les hommes de notre temps n'ont pas rsist la tentation, comme le Fils de l'Homme : ils ont ador le Matre de l'Enfer.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

16

Ils dirent : venez, btissons-nous une ville et une tour qui s'lvent jusqu'aux nues pour nous faire un nom. Suivons-les et voyons comment ils ont construit leur tour. L'oeuvre dbuta ainsi. Suivant l'antique parole : Croissez et multipliez , le nombre des habitants des tats europens commena par doubler et tripler : o il n'y avait que 180 millions d'hommes en 1800, il y en eut dj 450 en 1914. Si, depuis les dbuts de la vie humaine en Europe, la population de ce continent n'avait atteint que 180 millions d'mes, le seul XIXe sicle lui en ajouta une fois et demie autant. Un sicle ! L est le fait fondamental, d'o il convient de considrer l'histoire moderne de l'Europe. En vrit, cette floraison avait t obtenue un peu artificiellement, et dj le ver tait en elle. L'accroissement n'tait pas d une augmentation de la fcondit naturelle, mais un truc qu'avait permis la technique moderne : elle avait, grce aux progrs de la mdecine et de l'hygine, fait diminuer le nombre des dcs (de 24 et plus pour 1000 moins de la moiti de ce chiffre) et la population s'accrut sans qu'augmentt le nombre des naissances, sans la slection naturelle qui empche la race de s'abtardir et les peuples de vieillir. Mais la population augmentait, c'tait la chose importante, et dont on se rjouissait. Lorsqu'une masse d'hommes formant une unit comme le sont les citadins parqus dans une grande ville - augmentait sensiblement, une joie vaniteuse envahissait le coeur du maire : la premire, la seconde centaine de mille tait atteinte. Hourrah ! Et puis - miracle - chaque individu avait l'espoir de vivre plus longtemps qu'autrefois. La vie moyenne voyait son indice monter dans tous les pays de l'Europe occidentale : en Allemagne, entre 1880 et 1924-26, de 35,56 55,97 chez les hommes, de 38,45 58,82 chez les femmes ; en France, entre 1877-81 et 1920-25, de 40,85 52,2 chez les hommes ; en Angleterre, entre 1881-90 et 1921, de 43,66 55,5 chez les hommes, de 47,18 59,5 chez les femmes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

17

C'tait en vrit la ralisation d'une partie de la promesse : afin que tu vives longtemps sur la terre ( que tu vives , mais on ne disait pas si c'tait comme un lion ou comme un mouton). Cependant, un miracle plus grand encore se ralisa alors : cette masse humaine, dont l'effectif avait tripl, fut mise en tat de vivre mieux , savoir de disposer de plus de biens matriels qu'autrefois : la seconde partie de la promesse divine s'accomplissait aussi. De fait: la richesse augmentait, en Europe occidentale, plus rapidement encore que la population. Et ce fut alors que commena l'ivresse des chiffres, lorsqu'on put, comme l'aide d'un manomtre, mesurer les progrs croissants de la production. Voici quelques exemples l'appui. La fortune nationale de l'Angleterre comportait : 1812 : 2,7 milliards de livres sterling 1875 : 8,5 milliards de livres sterling 1914 : 15 milliards de livres sterling

Le revenu national de l'Allemagne : 1885 : 15 milliards de RM 1895 : 25 milliards de RM 1919 : 45 milliards de RM 1930 : 70 milliards de RM

La consommation du fer en Allemagne par tte d'habitant : 1934/35 : 5,8 kg 1891/95 : 100,2 kg 1931 : 276,5 kg La consommation du charbon de terre dans le mme pays :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

18

Dbut du sicle : 15 kg Milieu : 100 kg Avant la guerre : 2300 kg

La consommation des produits textiles dans le monde : Dbut du XIXe sicle : 900 millions de kg Annes 1880-90 : 4000 millions de kg Avant la guerre : 8000 millions de kg

La production du coton : 1826/30 : 68000 tonnes Annes 1880/90 : 2000000 tonnes 1912/13 : 4500000 tonnes

Et, en mme temps, des voies ferres traversant tous les pays. Des vapeurs parcourant toutes les mers, des fils tlgraphiques et tlphoniques de maison en maison, de ville en ville, de pays en pays, de continent en continent. Des automobiles en masse. Toujours plus d'hommes, toujours plus de biens en circulation. Le nombre des tonnes-kilomtres assures par les chemins de fer europens : 1891/95 : 96,9 milliards 1901/05 : 151,5 milliards 1926/27 : 229,8 milliards

La longueur des voies ferres dans le monde :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

19

1840 : 7600 km 1890 : 617000 km 1910 :1030000 km 1925 : 1206504 km

Le nombre des voyageurs transports par diligences ou par chemins de fer en Allemagne : 1834 : 1 million 1900 : 850 millions 1929 : 2.000 millions

La proportion du nombre des automobiles par habitants en 1927 : Allemagne : 170 habitants Angleterre : 43 habitants tats-Unis : 5 habitants

Le nombre total de ces automobiles : 1895 : 3000 1910 : 468000 1926 : 22047000

Le tonnage des marchandises entres dans les ports de la GrandeBretagne : 1800 : 2,1 millions de tonnes 1850 : 7,1 millions de tonnes 1900 : 49,1 millions de tonnes 1912 : 76,2 millions de tonnes

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

20

Dans le port de Hambourg : 1851/60 : 1,5 millions de tonnes 1881/90 : 7,7 millions de tonnes 1913 : 28,6 millions de tonnes

Le tonnage des bateaux qui ont pass le canal de Suez : 1811/75 : 1,3 millions de tonnes 1891/95 : 8,1 millions de tonnes 1901/05 : 12,1 millions de tonnes 1929 : 26,1 millions de tonnes

Toute cette splendeur peut s'exprimer par un seul chiffre, celui qui indique la valeur des marchandises faisant l'objet du commerce mondial : 1800 : 2 millions de tonnes 1830 : 6,5 millions de tonnes 1870 : 38 millions de tonnes 1900 : 79 millions de tonnes 1913 : 160 millions de tonnes 1929 : 284 millions de tonnes

Le grand levier qui commandait ces progrs, c'tait le systme mcanique dvelopp par les hommes, et auquel de nouvelles forces taient constamment soumises. On calcule qu'aujourd'hui, avec tous les moteurs dont elle dispose, l'humanit produit un milliard de chevaux-vapeur.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

21

Quel essor inou de la productivit ! Le professeur amricain Lamb l'a calcul et l'a exprim par un chiffre tonnant : l'nergie humaine a pass de 4000 160000 calories. Est-il surprenant qu'un aussi gigantesque appareil de production et de trafic ait mis des biens toujours plus abondants la disposition des habitants de l'Europe occidentale et de l'Amrique?

Le pote avait raison : Il a pouss ici-bas assez de bl Pour tous les enfants des hommes, Des roses et des myrtes, de la beaut, du plaisir, Et des petits pois sucrs pour tous...

La rcolte mondiale du froment avait t de 50 millions de tonnes dans les annes 1866 1870 et elle atteignit 130 millions de tonnes en 1930. Et l'assortiment des produits de consommation croissait et croissait sans cesse. On eut des automobiles, des bananes, du chocolat, de la rclame diurne et nocturne, la lumire lectrique, le film parlant, le W.C. et l'eau courante, un million de volumes imprims par jour, les engrais artificiels, l'avion, les moyens anticonceptionnels, la torpdo, le tlphone, le tracteur, le phonographe, le consomm en cubes, les dentifrices, les gaz asphyxiants, l'aspirateur poussire, les htels de luxe terrestres et maritimes et le panier salade lectrique. Il y eut surtout des produits beaucoup de produits, qui avaient presque l'apparence et presque le got des vritables : la chicore remplaa le caf, la margarine le beurre, les graisses vgtales les graisses animales ; il y eut des souliers clous au lieu d'tre cousus, des articles mtalliques couls ou estamps au lieu d'tre tirs ou forgs, des cuirs presss et non dcoups, des dessins imprims et non tisss, des livres agrafs et non cousus. Il y eut du similor et du platinor , de la laine artificielle, de la rayonne, du cuir factice, du calicot, du carton, du cellulod, du crin vgtal, du piassava. On eut, en un mot, tout le confort moderne .

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

22

Et l'on put voir les plantes pousser, l'on put causer avec les antipodes, leur envoyer mme son portrait par tlgraphe et, en deux jours, aller au Brsil en avion. C'tait wonderful. Sans doute y avait-il des contrecoups, des troubles souvent assez sensibles. Un trs grand trouble, incomprhensible et proprement impardonnable, fut constitu par la guerre mondiale : on avait, jusque-l, toujours associ l'ide de guerre l'ide de quelqu'un d'autre ou a l'ide des hauts bnfices de l'industrie des armements . Or voil qu'elle avait clat entre les tats civiliss et qu'elle avait interrompu le train-train profitable des affaires, c'tait inou. Mais ce grand trouble lui-mme finit par s'apaiser, on put retourner son travail et, nouveau, manger de la crme fouette. A nouveau, ce fut la marche ascendante et, nouveau, l'aiguille indiqua la direction habituelle. La tour montait toujours et elle allait bientt, semblait-il, atteindre le ciel. Toujours plus de moteurs, de moyens de communication, de marchandises ! Produire toujours plus vite, marcher toujours plus vite, jouir toujours plus vite ! Prosprit ! Progrs ! Sans fin ! Sans fin ! Lorsque, tout rcemment, l'clair frappa la tour et dispersa les constructeurs pouvants, on s'avisa d'aller donner un coup d'oeil aux fondations sur lesquelles reposait l'difice gant et de se rendre compte de leur solidit. On constata alors ce qu'avaient depuis longtemps affirm des sceptiques grognons, savoir que les assises de la tour taient fort peu sres. C'est qu'elles avaient t tablies conformment aux rapports conomiques mondiaux, ou plus exactement en raison de l'tat de dpendance o avaient t placs les pays de l'univers, au cours du sicle dernier, par rapport aux tats de l'Europe occidentale. Arrtons notre attention sur ces rapports conomiques mondiaux et sur la faon dont ils se sont forms. Lorsque l'poque moderne naquit avec l'invention du coke (vers le milieu du XVIIIe sicle), il y avait, sur la terre, une quantit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

23

d'conomies nationales plus ou moins fermes, qui se suffisaient peu prs et qui ne se livraient au commerce avec les autres pays que dans le cadre de leur intrt bien compris. C'tait l're du mercantilisme, laquelle devait mettre fin la priode du libralisme. Avec le grand capitalisme, l'conomie mondiale est organise dans un tout autre esprit. La force dterminante n'est plus l'intrt des tats, mais celui des particuliers : le dsir capitaliste du gain, dsir au service duquel doit, le cas chant, se mettre la puissance de ltat. C'est ainsi que se dplaa le point de vue d'o l'on envisageait l'organisation de l'conomie mondiale : le but poursuivi n'tait plus la juxtaposition d'conomies nationales organiquement constitues, mais bien une oecumnie conomique, une conomie embrassant la terre entire, constitue par l'association des conomies particulires, sans gard la structure des tats, et suivant le principe de la rpartition du travail, en l'espce de la diffrenciation de la production. Ce but semblait pouvoir tre atteint grce une technique qui se jouait de l'espace et du temps, et qui conduisait une mobilisation, jusqu'alors inconnue, des marchandises et des hommes, mobilisation qui s'tendait aussi aux articles bon march. Mais il fallait encore transformer compltement, et partout, les habitudes industrielles et professionnelles, en sorte que le trafic entre les peuples s'organist suivant une nouvelle rpartition du travail et que la production se concentrt sur les points considrs comme les meilleurs cause de leurs ressources naturelles ou de leurs facilits d'accs. Cette transformation s'effectua sur l'initiative exclusive des grands peuples capitalistes qui, de cette faon, atteignirent le point culminant de leur prpondrance mondiale. On peut dire que l'poque coule est caractrise par la domination de la race blanche. Voici quel fut le processus de transformation. Le trait, essentiel en est la diffrenciation entre les pays de l'Europe industrielle et tous les autres pays du globe. L'Europe industrielle devint comme une ville immense de plusieurs centaines de millions d'habitants, qui produisait, en quantit toujours croissante, des articles manufacturs; les pays qui la formaient s'taient peu peu transforms en tats d'industrie et, plus exactement, d'industrie exportatrice. Car ils taient destins exporter les produits qu'ils fabriquaient. Mais cette exportation prenait

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

24

le chemin des autres pays du globe, lesquels formaient comme une banlieue autour de la ville constitue par l'Europe occidentale. Et leur rle tait d'absorber les articles manufacturs de la ville et, en change, de la ravitailler en matires premires et en produits alimentaires. Cette banlieue , savoir la terre entire l'exception de l'Europe occidentale, dut ainsi se former et se transformer au gr des intrts europens, afin de devenir soit un acheteur d'articles fabriqus, soit un producteur des matires ncessaires aux Europens. Les pays trangers qui avaient t coloniss par des Europens devinrent tout naturellement des dbouchs pour les marchandises produites par l'Europe. L o d'autres populations taient dj tablies, il fallut en modifier les moeurs pour en faire des acheteurs de ces marchandises. Celles-ci plurent par leur aspect sduisant et surtout par leur bon march. Or, en mme temps que le got pour les articles de consommation europens, se dveloppait le dsir de pouvoir les produire soi-mme et, par consquent, la demande d'outillage industriel. Avant tout, on suggra aux peuples l'ide d'amliorer leurs moyens de communication, naturellement au moyen du matriel import d'Europe. Les rgions inhabites devinrent des territoires de production, cette production tant organise de faon satisfaire dornavant les besoins de l'Europe. Dans les rgions dj habites, on encouragea les productions existantes et, le cas chant, on en introduisit de nouvelles. La faon dont on opra est bien dmontre par l'exemple de l'Egypte. Il y a deux ou trois gnrations, ce pays nourrissait peu prs sa population des produits de son sol ; c'tait un pays qui se suffisait lui-mme lorsque, un beau jour, un Europen eut l'ide que l'Egypte pourrait parfaitement produire du coton pour l'exportation. cet effet, cette production fut, comme on dit, force , et l'Egypte est devenue, aujourd'hui, le quatrime en importance des pays producteurs de coton ; par contre, elle dut importer les crales ncessaires son alimentation. Il en a t de mme pour d'autres pays, o l'on a dvelopp la production qui semblait le mieux rpondre aux conditions naturelles. C'est ainsi que s'est tabli le systme de la monoculture : caf au Brsil, riz en Birmanie, pices dans les Iles des mers du Sud, canne sucre Cuba, tabac la. Havane, etc. Parfois, la demande augmentant subitement en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

25

Europe, ces cultures se sont dveloppes comme dans une serre chaude. C'est ce qui arriva pour les plantations de caoutchouc, que la fivre automobile fit natre, en divers pays, comme champignons aprs la pluie. C'est ainsi que la production du caoutchouc brut, de 1913 1929, passa de 33000 458000 tonnes dans les tats malais, de 5000 263000 aux Indes nerlandaises, de 11000, 82000, Ceylan. C'est ainsi galement quon vit prosprer nagure l'levage des autruches et, aujourd'hui, la culture des bananes. Les mthodes qu'emploient les commerants et industriels europens pour transformer l'conomie mondiale au mieux de leurs intrts, sont demeures ce qu'elles taient aux dbuts du capitalisme, savoir le recours l'autorit politique. Ce systme revtit la forme de ce qu'on appelle la politique coloniale, applique ceux qu'on appelle des primitifs, c'est--dire l'emploi de tous les procds de contrainte et de violence. L'exemple classique d'une dfense sans scrupule et sans piti des intrts du pays capitaliste exportateur nous est fourni par la manire dont lAngleterre en usa envers l'industrie textile des Indes Orientales. Cette industrie avait t trs florissante jusqu'au dbut du XIXe sicle et elle envoyait mme en Europe ses articles de qualit. L'Inde n'avait pas besoin de la camelote anglaise et elle la refusait. Mais l'Inde devait devenir un march pour les cotton goods britanniques, dont il y avait plthore en Angleterre depuis les guerres europennes. Une commission d'tudes fut charge d'examiner la question de la vente des cotonnades aux Indes. Elle aboutit la conclusion que, pour atteindre le but propos, il fallait dabord dtruire l'industrie textile hindoue. Le gouvernement britannique fit sien l'avis de la commission et une campagne d'anantissement fut entreprise contre la rivale hae de l'industrie anglaise : par le moyen de taxes douanires et fiscales, on la rduisit au chmage. Les tisseurs hindous furent acculs la famine. La misre actuelle ne trouve aucun parallle dans lhistoire du commerce. Les os des tisseurs de coton blanchissent les plaines de lInde. C'est ce qu'crivait le gouverneur gnral dans un rapport de l'anne 1834-35, cit par Marx (Capital, I, 4, 397). Mais le but tait atteint : les cotonnades anglaises remplirent les vides laisss par l'industrie indigne agonisante. L'exportation des tissus de coton aux

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

26

Indes augmentait d'anne en anne et leur part respective sur le total des exportations anglaises s'tablit ainsi : 1820 : 6% ; 1840 18% ; 1830 13% ; 1850 25%

Cependant, avec les progrs du temps, on civilisa les formes de la domination : la force fut remplace par le charlatanisme. Au lieu des moyens politiques, on employa - ce qui convenait l'poque - des moyens conomiques. La devise qui rgla le trafic international fut de plus en plus : Paix, Libert commerciale, Crdit. Ce fut avant tout l'instauration d'un systme ingnieux de crdit qui permit de placer les peuples trangers sous la coupe du capital de l'Europe occidentale. Les excdents toujours croissants du profit capitaliste furent investis dans les pays trangers, soit sous forme d'emprunts, soit sous forme d'entreprises. Considr dans sa ralit pratique, le processus de l'opration tait le suivant : des pargnants allemands (anglais, franais, etc.) ont, sur leurs revenus, des montants disponibles. Cet argent permet de payer des ouvriers allemands (ou autres) pour produire des articles qui sont cds titre de prt au pays dbiteur. Celui-ci doit payer les intrts du prt, c'est--dire les prlever, par termes, sur son revenu national. Ce revenu paie donc les intrts des avances ou les dividendes dus au capital. Ainsi l'exportation fut base sur le crdit, l'importation sur le tribut. Il s'agissait, d'ailleurs, de montants fort importants. On a calcul qu'avant la guerre, la Grande-Bretagne avait ainsi investi l'tranger 70 milliards de marks, la France 36, l'Allemagne 24, et que ces trois pays mettaient annuellement la disposition des pays trangers, le premier de 2000 4000 millions de marks, le second de 1000 2000, le troisime de 800 1000. Les peuples de la terre se rpartissaient ainsi en deux groupes bien opposs : les pays crditeurs et les pays dbiteurs.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

27

Tout ce trafic tait dirig, toutes ces sommes normes administres par un petit nombre de banques qu'on dsigne sous le nom de reprsentants du capital international. Il en rsulta suivant les termes mmes de l'encyclique Quadragesimo Anno : funestus et exsecrandus rei nummerariae Internationalismus seu Imperialismus internationalis, cui, ubi bene, ibi patria est.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

28

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Premire partie

Chapitre II
La transformation de la socit et de l'tat

I. Les ravages exercs au sein de la socit.

Retour la table des matires

Tandis que, de la faon que nous venons de dcrire, les rapports des pays entre eux taient mis sens dessus dessous, il se passait, au sein des tats eux-mmes, des bouleversements non moins profonds. Sans grand trouble politique, on vit, au cours du sicle dernier, un ordre social respectable et heureux dtruit jusque dans ses fondements et les hommes, chasss de leurs demeures familires, obligs de camper en plein air ou de s'abriter dans des baraquements construits la hte. Jusqu'au dbut ou, comme en Allemagne, jusqu'au milieu du XIXe sicle, la vie de l'humanit europenne se droula au sein d'un

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

29

ensemble de vnrables communauts, dont les principales taient les communauts rurales, les communauts professionnelles de la campagne et de la ville, les communauts familiales. Mais c'est alors qu'elles tombrent en dcadence. La dissolution de la communaut rurale fut une consquence de la rforme agraire librale et, d'autre part, du dveloppement de l'industrie capitaliste. La rforme agraire dont le but tait de restaurer l'exploitation paysanne prive et indpendante, supprima, on le sait, toute proprit commune, tous droits d'usufruit sur les biens-fonds et livra l'exploitation paysanne aux risques du commerce libre. C'est ainsi que fut anantie toute cohsion entre les villageois, les petits tant privs de leurs moyens d'existence et les grands condamns l'endettement ou au morcellement. D'un autre ct, les ressources de la population rurale furent compromises par l'abandon du travail artisanal accessoire, qui occupait les loisirs de la morte saison, mais qui tait devenu non rentable du fait des progrs techniques de l'industrie. Une grande partie de la population des campagnes, ne pouvant plus subsister du travail de la terre, dut migrer. En mme temps se dissolvait l'ancienne communaut de travail qui s'tait tablie dans les grandes proprits. L'antique systme des serfs corve , qui reposait sur la participation de l'ouvrier au revenu de la terre, et qui l'avait ainsi fortement enracin la campagne, fut sacrifi aux exigences des temps nouveaux : il devait disparatre devant les intrts du grand propritaire, intrts qui taient, comme ceux de l'ouvrier, d'une nature purement conomique. L'intensification progressive de l'exploitation agricole la rendait de plus en plus saisonnire ; les hommes ne battaient plus le bl, les femmes ne filaient plus, et il n'y avait plus de place, la campagne, pour le travail permanent. Les membres de l'ancienne communaut de travail taient de plus en plus remplacs par des ouvriers saisonniers. De nouveau, une classe de la population rurale fut oblige dmigrer. Dans les villes, l'artisan avait t, jusqu' un certain point, protg par ses corporations. La dissolution de celles-ci le livra aux prils de la concurrence libre, vis--vis de puissants adversaires capitalistes, et il fut, galement, dracin.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

30

Dans le silence, et sans l'action d'aucune nature lgislative, s'effectua enfin la dissolution d'une communaut o, pendant des sicles, les masses de la population rurale et citadine avaient trouv soutien et rconfort : la communaut familiale. Souvenons-nous qu'une part importante de la production tait assure, non seulement la campagne, mais aussi en ville, dans le cadre de la famille, de la maison. C'est l qu'on cuisait le pain et qu'on abattait le btail, qu'on faisait des conserves, des salaisons et des viandes fumes, qu'on fabriquait des chandelles et du savon, qu'on filait et tissait, qu'on cousait des habits et des chaussures, et mme qu'on faisait des tables et des serrures. C'est ainsi que les membres des plus nombreuses familles, surtout les femmes, trouvaient s'occuper la maison, gagner leur vie sans quitter le foyer. Cette possibilit diminua au fur et mesure que les locaux dhabitation devenaient plus mesurs et, d'autre part, que les produits de l'industrie diminuaient de prix. Mais, pour se les procurer sur le march , il fallait que la main-d'oeuvre qui s'employait la maison trouvt galement s'occuper sur le march . Et, pour commencer, les femmes et les filles furent chasses de la maison. Ce que nous appelons le fminisme n'est que la question de trouver .sur le march du travail pour cette' portion de la population qui, autrefois, gagnait sa vie a la maison. La premire consquence du processus de dissolution que nous venons de dcrire fut la transformation de classes autrefois sdentaires en une masse d'individus errant a et l et qui, comme des sables mouvants, sont pousss, tantt d'un ct, tantt de l'autre, par le vent de la conjoncture , et qui s'amassent sur certains points donns, sans tre plus lis entre eux que les grains de sable qui forment une dune. Ces dunes humaines sont les grandes villes et les rgions industrielles. On appelle ces formations des agglomrations , on peut dire aussi que c'est un phnomne d' urbanisation . L est l'indice caractristique de notre poque et nous l'illustrerons plus loin par des chiffres en ce qui concerne lAllemagne. Contentons-nous de rappeler ici que la population des grandes villes de l'Europe occidentale a pass de 12,4 millions d'mes en 1850 29 millions en 1880 et 61 millions en 1913. Comment se formrent ces masses des grandes villes ? Comment gagnent-elles leur vie ? On le sait. Tous ces gens, presque sans

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

31

exception, firent le pas fatal qui les introduisait dans les grandes exploitations capitalistes de l'industrie, du commerce et des transports. Ces entreprises leur ouvraient largement la porte et elles absorbrent tout ce qui jusque-l, avait vcu et travaill la maison, aux champs, au petit atelier. Ainsi se constiturent ces masses qu'on nomme le proltariat ou la classe ouvrire, et qui reprsentent, pour l'amnagement de notre socit, un obstacle si considrable qu'on s'est accoutum considrer de leur point de vue l'ensemble des problmes sociaux. Combien la vie de ces masses est peu digne d'tre vcue, nous le verrons plus loin.

II. La transformation de nos formes de vie.

Retour la table des matires

Que nos formes de vie diffrent entirement de celles de nos anctres, tout homme qui a conscience de son tat le sait ou, tout au moins, le sent. Mais trs peu de gens voient le fond des choses, trs peu de gens conoivent en quoi consistent ces changements, et qu'ils sont, eux aussi, une consquence de cette tyrannie des intrts conomiques qui nous rgit. Je vais essayer de donner un aperu des modifications qui ont affect l'aspect extrieur de toute notre existence et des rapports qui lient ces modifications au substratum conomique. II convient de distinguer trois sries de dveloppements qui conditionnent notre existence actuelle et que nous pourrons dsigner par les mots intellectualisation, matrialisation et galisation. 1 : Par intellectualisation, c'est--dire mise l'cart de l'me, et en mme temps de l'initiative, de la libert et du droit de disposer de soi, j'entends ce phnomne, si gnral notre poque, en vertu duquel notre conduite est soumise un systme de crations de l'esprit,.et conditionne par ce systme sans notre participation personnelle. Au lieu d'avoir des dcisions rflchies, prises par des individus dans chaque cas particulier, on a des prceptes tablis d'avance pour tous

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

32

les cas, et qui enchanent le comportement de chaque individu ; celuici n'agit plus suivant son inspiration toute personnelle et son bon plaisir, mais selon les exigences du systme des prceptes. Il fait partie de ce systme et se laisse guider par lui. Des exemples de cette intellectualisation sont faciles trouver dans tous les domaines, notamment dans celui de l'conomie. En ce qui concerne la consommation, l'intellectualisation est manifeste dans ce qu'on appelle la collectivisation de la consommation, savoir lorsqu'on peut relever le cas de l'utilisation communiste d'un bien donn. Citons comme exemples: les coles publiques et les muses; les hpitaux et les crches ; les thtres, concerts et cinmas ; les htels, les restaurants, les cantines ; la distribution de l'eau, de la lumire, du chauffage; les transports publics, les voyages par groupes, etc. Partout on constate une limitation de notre libert personnelle, nous sommes dans la dpendance d'une cration de l'esprit, qui dispose de nous. Le mme phnomne se retrouve dans l'organisation du march, que ce soit celui des produits, de l'argent ou du travail. C'est ainsi que les oprations de bourse terme, les effets de commerce, les contrats collectifs de travail rentrent dans cette catgorie. Un trait commun s'en dgage : l'initiative personnelle est vince et l'individu est embrigad dans une conception de l'esprit. Particulirement dcisive est l'action du phnomne envisag dans le domaine industriel. Le trait essentiel de la grande industrie moderne est son intellectualisation , en vertu de laquelle disparat, jusqu' la dernire trace, l'activit libre du directeur, du surveillant, de l'employ et de l'ouvrier. Toutes les personnes attaches une entreprise de ce genre, du directeur gnral au dernier emballeur, n'accomplissent pas leur travail journalier de la faon qu'elles considrent comme la plus convenable, mais suivant les rgles du systme qui rgit toute la maison. En entrant au service d'une maison semblable, l'individu laisse son me au vestiaire. Ds que les portes du bureau ou de l'atelier se sont fermes derrire lui, il n'est plus qu'un numro dans une entreprise dont le fonctionnement ne dpend de lui ni pour l'ensemble,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

33

ni pour les dtails. L'entreprise marche et l'individu marche avec elle. Ce qui se passe ici s'est dj pass une fois, savoir dans la tte de ceux qui ont dict les prceptes, qui ont conu le systme jusque dans le plus petit dtail. Pour atteindre une systmatisation aussi intgrale, il fallait, d'abord, que toute action individuelle perdit son caractre personnel et ft schmatise. Cela quivalait la suppression de toute activit complexe et son fractionnement en une quantit donne d'actions partielles. Le mtier fut remplac par le coup de main, et c'est aussi vrai pour le travail intellectuel que pour le manuel. Le travail est ainsi priv de son sens vritable, il a cess dtre une activit dtermine par la vie et qui remplit la vie. Cette modification est peut-tre le fait le plus important de toute notre existence; elle consacre la fin d'une civilisation au sein de laquelle les hommes taient devenus des hommes. Elle place tous ceux qu'elle affecte devant le nant absolu, car elle enlve de dessous leurs pieds le terrain solide sur lequel avait t construite la vie humaine: le travail intelligent. 2 : C'est en liaison avec le processus d' intellectualisation que s'est effectu le processus de matrialisation, qui consiste supprimer le rle de l'homme dans le travail. C'est en effet par un acte intellectuel qu'on a cr un ensemble de moyens pratiques auquel ont t confies les fonctions qu'exeraient jadis des hommes vivants. Ce phnomne porte, on le sait, le nom de mcanisation. De toutes parts, les exemples se prsentent en foule. Pour faire de la musique, l'homme n'avait, l'origine, besoin d'aucune aide matrielle : il chantait. Puis il imagina des instruments pour produire des sons. Ces instruments devenaient de plus en plus compliqus : le chalumeau se transforma en saxophone, mais c'taient toujours des instruments : c'est notre poque qu'tait rserve l'invention du phonographe et de la T.S.F. Quand on voulut voyager, on ne prit d'abord qu'un bton, puis une bte de selle, ensuite une voiture chevaux, un train, une automobile, un avion. Le mnage se fit l'origine avec des ustensiles trs simples, dont se servaient des hommes vivants ; ils furent de plus en plus remplacs par des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

34

appareils constamment perfectionns; nous avons vu que toute collectivisation de la consommation entrane ncessairement la mcanisation. Le travail individuel de la mnagre se fit l'aide d'ingnieux dispositifs : l'aspirateur de poussire par exemple. Cette matrialisation entrane un retour en arrire de la production vers un stade antrieur ; la production fait comme on dit, des dtours . Mais, avec chaque machine nouvelle, le travail est exile, de l'atmosphre plus ou moins libre o se mouvait l'individu, vers l'enfer de la grande entreprise, avec son labeur forc, dans des conditions souvent insupportables. On peut s'en rendre compte en tudiant la mcanisation de l'agriculture. Qu'on se reprsente que, l o, autrefois, le paysan marchait derrire sa charrue main, coupait son bl avec une faux et menait patre ses chevaux, un horrible travail d'esclave est appliqu la production des charrues vapeur, des moissonneuses et des tracteurs ; que les engrais galement et tous les produits pour l'alimentation du btail sortent des mmes grandes usines. On peut dfinir la transformation qui s'effectue sous nos yeux en disant que notre bl et nos aliments sont, dans une proportion toujours plus grande, produits non pas en plein air, mais dans des fabriques. Une consquence fatale des deux phnomnes que nous venons de dcrire, l'intellectualisation et la matrialisation , est constitue par un troisime phnomne qui caractrise notre poque : l' galisation . 3 : Jappelle galisation la tendance l'uniformit, l'unification de toutes nos formes de vie. Cette tendance l'uniformit est comme l'aspect moderne de la peste. Nous l'observons dans tous les domaines de notre existence. Elle se manifeste : (1) entre les entreprises de la mme nature : un haut-fourneau, une cooprative de consommation, un atelier d'artisan, lorsquils sont modernes , sont identiques dans toutes les parties du monde ; (2) entre les formations et les systmes conomiques : l'exploitation paysanne est une petite usine ; entre une mine capitaliste

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

35

et une mine communiste, il n'y a pas de diffrence ; un tramway municipal et un tramway priv ont la mme structure ; (3) entre la situation des individus dans les entreprises : l'employ d'une fabrique ou d'un grand magasin, l'ouvrier monteur d'une fabrique d'automobiles ou d'un chantier naval, la dactylo d'une tude d'avocat ou d'une fabrique de carton bitum semblent couls dans le mme moule. (4) entre les exemplaires isols des produits de consommation : un seul type de maison, de chaise, de soulier ; (5) entre la ville et la campagne : l'urbanisation est gnrale ; (6) entre les provinces, les pays et les peuples : la mme nourriture, les mmes vtements, les mmes demeures, les mmes chansons, les mmes danses, les mmes ftes. Nulle part nest plus visible que dans les transformations que nous venons d'observer, l'influence directe de l'conomie. Toutes ces volutions - intellectualisation, matrialisation, galisation - sont le rsultat de la poursuite d'un but conomique, la consquence de ce qu'on appelle abusivement la rationalisation .

III. Les modifications de la vie publique.

Retour la table des matires

L'action de l're conomique se fait sentir, dans la vie publique, d'abord par le fait qu'il n'y a qu'un seul fondement et qu'une seule mesure de la valeur, la richesse, et qu'une hirarchie, celle qui est fonde sur le capital ou sur le revenu.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

36

Dans les temps anciens, la richesse fut galement honore, mais son rle, . l'poque conomique, est tout . Fait particulier. Voici en quoi, . mon sens, consiste ce rle : (1) dans le respect exclusif des valeurs monnayes. Toutes les autres valeurs - comme par un ressentiment raffin - sont dpouilles de leur puissance, ou bien elles ne sont plus considres que comme un moyen d'arriver la richesse. C'est le cas de toutes les valeurs humaines : beaut, force, bont, sagesse, dons artistiques, naissance, traditions familiales, race, etc. Le raisonnement suivant est bien caractristique de cet tat d'esprit : un homme n'a rien, donc il ne peut rien, donc il n'est rien. L'intellectuel ne trouve place et considration dans la socit que s'il a des revenus intressants. Un pote, un compositeur, un sculpteur ou un peintre, un mdecin, un avocat, sont considrs comme insignifiants, tant quils ne peuvent pas prouver le contraire par un cote d'impts d'un fort montant, autrement dit : avant qu'ils aient du succs. Mais le succs, notre poque, c'est tre reconnu par des gens qui peuvent vous payer, c'est d'tre bien rtribu. Dans tous les domaines, le succs se mesure au revenu. Les tapes de la dcadence ont t les suivantes : de la valeur personnelle la valeur des actes, de la valeur des actes celle du succs, de la valeur du succs celle du succs visible, de la valeur du succs visible la valeur du succs monnayable. On en arrive ainsi au fondement mme du systme, au point o l'estimation de la valeur peut tre fonde sur le revenu. La richesse est, devenue objet d'admiration, tandis qu'autrefois tout au moins en ce qui concerne les particuliers - elle tait objet de mpris ou de moquerie lorsque son dtenteur n'y ajoutait pas d'autres valeurs, telles que la science ou l'origine noble. La littrature de l'antiquit et celle de l'poque fodale encore sont remplies de plaisanteries sur le riche parvenu. Et mme l'homme le plus riche de la Rome de Cicron, Crassus, qui sa fortune avait permis d'accder au triumvirat, nous est dpeint par Plutarque comme une figure mimprisable, mi-grotesque. (2) Un autre caractre de la richesse, l'poque conomique, est son origine. Autrefois, la richesse tait toujours d'origine politique; la puissance conduisait la richesse, aujourd'hui la richesse conduit la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

37

puissance, tandis que son origine est dans l'conomie ; on la gagne dans les affaires, elle est fonction de l'conomie. Il en rsulte un mcanisme tout particulier de slection, et la formation des lites est conditionne par l'aptitude aux affaires. La consquence de cet tat de choses a t fort bien exprime par Ruskin : Dans une socit o la vie ne se rgle que sur la loi de loffre et de la demande, les individus qui ont russi devenir riches sont en gnral les appliqus, les dcids, les avares, les adroits, les solides, les russ, les hommes sans fantaisie, sans motions et sans culture. Ceux qui restent pauvres sont ceux qui sont compltement fous ou compltement sages, les paresseux, les indignes, les humbles, les rveurs, les imbciles, les fantaisistes, les sensibles, les savants, les dissipateurs, les mchants par passion ou par impulsion, les coquins maladroits et les voleurs imprudents, et ceux qui sont, au fond, des bons, des justes et des saints... {3) Le trait le plus curieux de l'ge conomique est, cependant, que l'origine commerciale de la richesse ne lui confre aucune souillure, mais bien que les reprsentants de l'conomie, les hommes d'affaires, mme en tant que tels, obtiennent considration dans le pays et puissance dans l'tat. Nous voyons un trange amalgame de chefs politiques et de chefs conomiques. Il n'tait pas encore arriv, sur la terre, que des hommes d'affaires gouvernent en personne ou par l'intermdiaire de leurs organes. Il est vrai que les snateurs romains prtaient intrt, que les patriciens des villes du moyen ge profitaient des guerres pour faire du commerce, que les membres de la gentry anglaise taient propritaires terriens, mais ils ne devaient pas tre changeurs, hommes d'affaires, commerants ou manufacturiers. Au dbut de l're conomique, un des meilleurs esprits de son pays jugeait ainsi de la position des gens d'affaires dans l'tat : Tout est perdu lorsque la profession lucrative des traitants parvient encore par ses richesses tre une profession honore... Un dgot saisit tous les autres tats ; l'honneur y perd toute sa considration, les moyens lents et naturels de se distinguer ne touchent plus, et le gouvernement est frapp dans son principe. (Montesquieu, Esprit des Lois, livre treizime. chap. XX.)

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

38

Le seul adversaire des hommes d'affaires, dans la socit moderne, ce sont les masses, et tout particulirement les masses des grandes villes, celles qu'on appelle le proltariat, et qui - au contraire de ce qui se passait - prennent de la valeur parce qu'elles ne possdent rien et qu'elles mettent des prtentions la proprit. Elles constituent, elles-mmes, le produit originel de l'ge conomique, quelque chose qu'aucune poque n'avait connue sous cette forme. L'augmentation inoue de la population les a cres et, avec elles, les notions de masse d'hommes et d' homme de masse . La richesse croissante, l' instruction plus rpandue les ont tel point leves qu'elles ont pu prtendre collaborer . L're conomique a fait de telle sorte que le proltariat le premier, bientt suivi par les autres, est entr dans la vie politique titre de parti de classe. Il n'est pas d'indice plus manifeste de la prpondrance des intrts conomiques notre poque que le fait que tous les partis sont peu peu devenus des partis conomiques et qu'ils se sont finalement opposs en tant que classes dans une lutte de classe. C'est une erreur fondamentale de Karl Marx d'avoir cru qu'il y a de tout temps eu des classes et une lutte de classes. Ce qui est exact, c'est que cette lutte n'a pas exist avant notre poque. C'est seulement une poque conomique que les intrts conomiques dcident de la formation des groupes humains, et que les hommes se trouvent ports au-del de tous les autres intrts, religieux, politiques, familiaux, etc., et runis en une classe, c'est--dire un groupe intress la nature fondamentale de la vie conomique. La classe et la lutte des classes sont les enfants authentiques de l'ge conomique. Que, sous l'action d'une socit divise suivant les intrts conomiques, l'ide de l'tat s'efface peu peu et finisse par disparatre, la chose est patente. De ce point de vue, l'tat ne doit plus tre que le vtement des intrts , ce quoi convient particulirement le rgime parlementaire. En ce cas, il est indiffrent que l'tat soit fort ou faible , c'est--dire qu'il tende dfendre les intrts conomiques qui lui ont t confis par l'emploi de la force ou bien par la politique du laissez-faire. Mais quels sont les intrts qu'il doit protger en face des classes qui se font la guerre ? Plusieurs rponses peuvent tre donnes la question et plusieurs ont t donnes au cours de l'ge conomique : dans les dbuts, et grce au

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

39

vote censitaire, la bourgeoisie a rgn presque seule ; puis elle dut agrer que les autres classes prtendent une part du butin. De diverses faons suivant les tats, - dans les pays latins sous la forme de la domination des familles et des cliques, en Allemagne sous laspect de la tyrannie des cartels, - le systme aboutissait partout au mme rsultat : la puissance de l'tat devient le jouet d'intrts personnels et, en ralit, conomiques. Le point voulu tant atteint, la forme du gouvernement devient un compromis. Avec le systme du marchandage, le parlementarisme entre dans la priode dite dmocratique : une poque conomique, la dmocratie ne peut tre chose que la lgalisation du compromis. A ce propos, on peut, enfin, considrer la place qu'a occupe la guerre dans l'ge conomique. Si tout s'tait pass comme l'annonait Herbert Spencer, nous aurions d voir disparatre les guerres avec les progrs de la civilisation, c'est--dire en entrant dans l'ge conomique ; on sait, en effet, qu'il prvoyait le passage de la socit humaine du type guerrier au type industriel. Cette prophtie ne s'est point ralise. Mais la conception que les hommes se font de la guerre a subi une modification essentielle. Sans aucun doute, cette nouvelle conception est, beaucoup plus fortement qu'autrefois, pntre d'lments conomiques. Les buts poursuivis sont exclusivement conomiques, les influences exerces affectent profondment l'conomie. Cependant, ce n'est pas l, mon avis, le plus important; ce n'est qu'un renforcement de ce qui existait dj. Ce qui, par contre, me semble quelque chose d'essentiellement nouveau, c'est la conception nouvelle du sens de la guerre et des armements, c'est un esprit nouveau. Les peuples civiliss (lAllemagne forme toutefois une exception) considrent principalement aujourd'hui la guerre comme un moyen d'augmenter ou de protger leurs biens matriels. L'arme prend la place d'une police de protection. Les armements ne se distinguent en rien des prcautions qu'on prend contre les cambrioleurs. L'adversaire n'est gure considr, en ralit, que comme un cambrioleur, auquel on ne reconnat ni honneur ni droit, et naturellement pas le droit de s'armer. En mme temps, l'honneur militaire a disparu : un vritable soldat ne peut estimer qu'il y a

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

40

honneur dfendre un trsor contre des voleurs. Se battre contre un adversaire sans arme est lche. Autrement dit: ce n'est pas la guerre, mais l'esprit guerrier qui a disparu.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

41

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Premire partie

Chapitre III
La vie spirituelle

Retour la table des matires

Si, avec Goethe, le comte de Saint-Simon et d'autres, nous distinguons dans l'histoire de l'humanit des priodes objectives et subjectives (organiques et critiques, constructives et destructives, croyantes et incroyantes), l'ge conomique appartient sans conteste aux priodes subjectives, critiques, destructives, incroyantes, et sa civilisation en rvle tous les indices. Faute d'une ide qui s'impose tous, faute d'un esprit objectif commun, qui dirige toutes les manifestations culturelles dans un sens dtermin et les remplisse d'un contenu dtermin, on voit rgner la confusion des langues ; tous parlent et agissent suivant leur bon plaisir. L'humanit se rencontre comme la foule dans une foire : les marchands crient qui mieux mieux pour se faire entendre et offrir leur camelote au client. Ces poques manquent de style, c'est--dire qu'elles ne possdent pas la condition mme de toute civilisation. On peut dire qu'elles sont sans

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

42

civilisation. Plusieurs de ces poques, il est vrai, dveloppent un certain got pour les catgories infrieures du monde des valeurs, comme par exemple l'poque fodale avant l'instauration de l're conomique. Mais celle-ci n'a pas mme eu une civilisation du got, parce qu'il lui en manquait la base, savoir une classe sociale ferme, l'instar de la noblesse d'avant 1789. Toutefois, ces traits ne suffisent pas caractriser l'attitude originale que l'ge conomique prend vis--vis de la culture spirituelle. Nous devons nous convaincre du fait que cet ge est marqu par une srie d'indices qui en font une priode tout fait particulire de l'histoire de l'humanit. Nous nous heurtons tout d'abord au fait que notre poque est caractrise par une augmentation norme de la production intellectuelle. Quand donc a-t-il t produit tant de livres, de pices de thtre, de tableaux, d'oeuvres musicales, etc. ? Nous pouvons indiquer par des chiffres l'accroissement de la production des ouvrages imprims. Il y a cent trente ans, il en paraissait environ 4000 par an en Allemagne, il en parait aujourd'hui prs de dix fois plus, et en tirages certainement plus levs. Le nombre des revues allemandes tait de 3734 en 1923 et de 7652 en 1932. Des forts entires sont abattues chaque anne pour produire du papier. Cette production s'est accrue suivant un rythme imposant ; elle a comport, pour le monde entier : 1800 : 10 000 tonnes 1850 : 100 000 tonnes 1900 : 8 000 000 tonnes 1929 : 16 000 000 tonnes

L'augmentation du nombre des produits intellectuels donne l'impression d'une activit considrable, activit encore accrue du fait que ses mthodes de diffusion de l'instruction se sont

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

43

extraordinairement perfectionnes. Il s'est cr cet effet, de nouvelles formes d'expansion collective de l'instruction, comme il s'en est cr dans le domaine des transports ou de la distribution du gaz, de l'eau, de l'lectricit. Ecoles primaires, universits populaires, cours du soir, bibliothques municipales, dmonstrations publiques sous forme de muses, concerts, thtres, cinmas, expositions : tout cela ressortit l'ge conomique qui, dans tous les domaines, non seulement dans celui des transports, a appliqu le principe de l'omnibus 1. Il est ais de constater que tout cet difice d'une culture intellectuelle extensive repose sur les fondements d'une culture matrielle de type particulier, et que ce genre de culture intellectuelle est, en somme, fonction de l'conomie. Tout d'abord, l'augmentation du nombre des produits culturels augmente le nombre des distributeurs de culture et accrot leur productivit. Il est clair que seule la richesse croissante d'une nation lui permet d'entretenir une arme toujours plus grande de fainants . Au temps de Jsus, la Palestine tait si pauvre que tout savant devait exercer un mtier ; les moines du haut moyen ge devaient aussi travailler manuellement pour assurer au moins une partie de leur entretien et, plus tard, le matre-chanteur allemand qui ne pouvait vivre de la corve de ses paysans devait, ct, faire le cordonnier. De nos jours, le courant de la production intellectuelle est intense et il est vident que celui qui n'a rien d'autre faire crit ou compose davantage que celui qui tait oblig de s'adonner un travail accessoire. Or, pour que cet tat-major de distributeurs de culture .pt se dvelopper, il fallait mettre sa disposition le matriel ncessaire : il fallait produire des masses de papier et des machines imprimer, construire des muses, des thtres, des salles de concert, des

1 J'avais dj expos le phnomne, il y a plus de trente ans, dans mon livre Deutsche Volkwirtschaft (1903), qui est - hlas - encore toujours actuel.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

44

bibliothques publiques, des postes de T.S.F, ce que rendait possible l'accroissement de la richesse . Que la machine produire de la culture et un fonctionnement toujours plus rapide, un rendement toujours plus fort, c'tait l'intrt du capitaliste. Les diteurs, les imprimeurs, les directeurs de thtre et de cinma, les agences de concert, etc., se proccupent sans cesse de faire des bnfices en crant ou en rpandant des produits culturels. Une partie considrable de notre littrature doit par exemple son existence la ncessit o se trouve l'imprimeur de faire marcher ses rotatives. Il ne faut pas oublier que la technique a eu une grande part l'accroissement du volume de notre civilisation. Le vacarme de l'poque a touff les avertissements que donnait nagure Jacob Burckhardt, dans ses Considrations sur l'Histoire universelle (1910) : la production intellectuelle dans l'art et la science a toutes les peines du monde ne pas tomber au rang de simple rameau de la production urbaine, ne pas dpendre de la rclame et du tam-tam, ne pas tre entrane par l'agitation gnrale. Il lui faudra faire un grand effort d'asctisme pour rester dans l'ombre, indpendante, si nous considrons les rapports qui l'unissent la presse quotidienne, au commerce international, aux expositions universelles. Ces mots veillent l'ide d'un autre problme, plus important encore, savoir si et dans quelle mesure notre culture a, dans son contenu galement, reu l'empreinte de l'esprit de l'ge conomique. Que ce soit le cas, on ne saurait en douter. Voici de quelle faon je relve les traits principaux de notre culture intellectuelle moderne . Tout d'abord, le caractre propre des individus y est, dans une large mesure, opprim, ou plus exactement cras sous la masse de la matire. Cela est vrai des producteurs comme des consommateurs. Le producteur de science, le savant, touffe sous la masse des connaissances. Il doit se cantonner dans un espace de plus en plus troit et se consacrer une spcialit, il la chrit avec d'autant plus de zle qu'il n'prouve aucun besoin d'avoir une conception gnrale du monde et quil n'est pas soumis une pense objective qui puisse unir en un tout les fragments isols. L'artiste crateur souffre de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

45

l'abondance des impressions qui l'assaillent et il ne peut arriver, tant les styles se succdent avec une rapidit frntique, se concentrer et mditer. Il n'y a peut-tre jamais eu tant de gnies mconnus, qui tous, l'instar de Schopenhauer ou de Richard Wagner ou de Nietzsche, se plaignent du monde qui ne les apprcie pas. Tous ils se prvalent de leur originalit et de leur talent unique, mais, au fond, l'un copie l'autre, et ils ne vivent que de leurs propres illusions et de l'idoltrie qu'ils inspirent un entourage plus ou moins tendu. Mais cet entourage est aussi incertain et chancelant que l'artiste lui-mme. Toute la misre du XIXe sicle, Goethe l'a prvue dans ses dtails. Voici comment il s'exprimait: Cette action cratrice paisible, innocente, somnambulesque, sans laquelle rien de grand ne peut natre, n'est plus gure possible. Nos talents d'aujourd'hui sont prsents sur le plateau de la publicit. Les feuilles littraires qui paraissent journellement en cinquante lieux diffrents et le vacarme qu'elles font dans le public ne permettent rien de sain de paratre au jour Par le canal de mchants journaux d'esthtique et de critique, la plupart sans valeur, une sorte de demi-culture pntre dans les masses, mais pour le talent original ce n'est qu'un mchant nuage, un poison mortel... (1824.) Nous verrons plus loin quel point le consommateur de produits culturels voit son me atteinte par la surabondance de l'offre. Le second effet de la vulgarisation des biens culturels sur leur nature mme a t la baisse du niveau de la production. Non seulement la valeur moyenne des travaux diminue, ce qui est naturel lorsqu'un grand nombre de personnes travaillent chacune pour elle, mais encore la valeur maximale de la production baisse lorsqu'elle doit s'adapter des talents moyens. S'il y a aux tats-Unis quatre cents professeurs qui crivent sur la sociologie, cette sociologie ne peut naturellement consister qu' compiler et enregistrer. L'ge conomique, en troisime lieu, a encore dtermin le contenu de la culture intellectuelle, en donnant lieu la naissance de formes culturelles toutes nouvelles, de faons indites de traiter les sujets.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

46

Ce qui s'est pass dans le domaine de la connaissance, de la recherche et du savoir, je l'ai dj not : on a dpouill la philosophie de son caractre universel et on l'a remplace par des sciences particulires, elles-mmes conues au got du temps. Combien les intrts conomiques ont travaill dans ce sens, on en est convaincu par le fait que c'est justement de nos jours qu'est ne une science de l'conomie, qui a russi dcouvrir des lois propres l'conomie . Une influence plus considrable encore a t exerce par la tendance crer de prfrence un mode de science dont la fin dernire est de dvelopper la culture matrielle. C'est ainsi que les sciences naturelles, sans leur aspect nouveau, ne se proccupent plus de connatre ce que le monde contient dans son essence intime , mais bien de rduire la nature un inventaire qui permette de la dominer; leur sens rel ne peut s'exprimer autrement que par le fait qu'elles nous ont mis mme de tirer de l'azote de l'air ou de construire des avions. Mais ce n'est pas seulement le but poursuivi qui prouve l'influence de la culture matrielle et de son volution sur la nouvelle conception des sciences naturelles : elles sont entirement marques de l'empreinte qui caractrise l'conomie moderne et la technique conomique. Que la science naturelle moderne est sortie du grandlivre , je l'ai dj montr une fois : j'entends par l la tendance commune de ces deux branches de la connaissance ne considrer les phnomnes que sous l'aspect quantitatif : ici les faits naturels, l les faits conomiques. En outre, les deux branches manifestent la mme tendance l'intellectualisation et la matrialisation. Dans les sciences naturelles, on a galement introduit le systme, emprunt l'conomie, du travail cooprativement distribu, systme qui a transform les artisans crateurs en ouvriers d'usine accomplissant des travaux partiels. De plus, notre technique perfectionne a cr, pour ces sciences, un outillage si parfait que le travailleur scientifique est, de nos jours, et sous beaucoup de rapports, semblable un ouvrier de fabrique. C'est d'ailleurs un signe distinctif de notre conception de la science, que les objectifs, les mthodes et les procds de travail des sciences

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

47

naturelles sont galement appliqus aux sciences de l'esprit, ce qui les rduit l'tat d'inertie o elles se trouvent gnralement aujourd'hui 2. Mais les arts eux-mmes ont subi l'influence de l're conomico technique. Si, en littrature et dans les arts plastiques, les tendances raliste et naturaliste ont prdomin au cours du XIXe sicle, cela signifie galement la subordination de l'esprit la matire, le dplacement des valeurs de l'intrieur l'extrieur. Dans la peinture des milieux , comme dans l' impressionnisme , on voit apparatre la suprmatie du fait matriel. Les romans psychologiques de notre poque, qui tudient les cas la loupe, rappellent les exercices pratiques d'un laboratoire de psychologie. Quant au thtre, influenc par un outillage en voie de dveloppement constant, il devient, de plus en plus, le domaine de la technique (voir ce sujet chapitre XVI, III).

Il est infiniment douloureux de parler des hommes de notre temps, d'autant plus douloureux qu'on l'a dj fait souvent 3 et qu'il n'est pas encore inutile de le faire. Mais le tableau que je tente de donner de l'ge conomique serait par trop incomplet si je n'essayais de dpeindre en quelques traits l'homme qu'a produit cette priode. Je le ferai en liaison intime avec l'expos que je viens de tracer, car cet expos prpare, en grande partie, la solution du problme. Il suffira de nous demander quelles sont les valeurs qui ont t, au sicle dernier, enleves l'homme et quelles valeurs, en change, lui ont t rendues, pour nous faire une ide de son tat d'me, ide qu'il sera facile de complter par l'observation de la vie actuelle. L'atteinte la plus rude qu'ait subie l'homme a t la destruction de sa foi en Dieu et, partant, le fait que son existence terrestre a t
2 Voir pour plus de dtails sur tous ces problmes mon ouvrage : Die drei Nationalkonomien, 1930 3 Voir mes ouvrages : Deutsche Volkswirtschaft (1903), Das Prolelariat {1906), Der Bourgeois (1913), (dition franaise, Payot, Paris), Hndler und Helden (1915).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

48

prive de tout lment transcendantal. Celui qui a ralis cette sparation a dj encouru la perte du sens mme de sa vie, mme si les conditions de cette vie n'taient pas devenues si cruelles qu'elles le sont. Ce que l'homme a perdu en valeurs, cela ressort de l'expos que j'ai tent de faire propos du phnomne de dissolution et de transformation. Au cours de cette volution, l'homme a t spar de la nature. L'enfant de la ville ne connat pas les charmes mouvants que la nature offre, sous mille aspects, au petit ptre. Il ne connat plus le chant des oiseaux, il n'a jamais dnich un nid. Il ne sait pas ce que signifie la fuite des nuages dans le ciel, il ne comprend pas la voix de la tempte ou du tonnerre. Il ne grandit plus aux cts des animaux des champs et il ne connat plus leurs habitudes. II a perdu le sentiment instinctif de l'autodfense. L o le campagnard sait naturellement ce qu'il doit faire, dans les mille occurrences de sa vie primitive, le fils de la grande ville est dsempar. C'est ainsi que croit une race d'hommes dont le rythme vital n'est plus rgl par les phnomnes ternels de la nature : le jour, la nuit, l't, l'hiver, qu'il n'apprend qu' l'cole, la leon de choses. Cette nouvelle race vit une vie artificielle, qui n'est plus l'existence naturelle, mais qui est un mlange dsordonn d'enseignement scolaire, de journaux, de parapluies, de livres, de canalisations, de politique et de lumire lectrique. Avec l'entassement des foules dans les villes, se dissolvent galement les relations avec le milieu naturel o l'homme a jou enfant, o ses parents sont enterrs, o il a pous celle qu'il aimait, o il a fond un foyer : avec sa patrie. Si la vie urbaine a, dans une portion toujours plus tendue de l'humanit, dtruit les antiques liens sentimentaux qui unissaient l'homme la nature, la dissolution de la plupart des anciennes communauts a galement corrompu les relations d'homme homme. Et ce fut peut-tre encore plus funeste pour cette race de perdus. Car ces relations, comme elles existaient dans la communaut rurale ou familiale, dans la corporation professionnelle, ne comportaient point seulement une consolation, mais aussi un soutien moral pour l'individu : elles le liaient, c'est vrai, mais en mme temps elles le

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

49

maintenaient et elles le protgeaient. Maintenant qu'elles ont disparu et que, d'autre part, la communaut familiale a galement perdu sa force liante, l'individu est isol, plus isol qu'il ne l'a jamais t. Car tout ce qui a remplac les anciennes communauts, le syndicat, le parti, la classe, la grande entreprise, etc., ne l'unit pas plus ses camarades que ne sont unis les grains de sable accumuls dans une dune. A toutes ces associations modernes manque le cachet qui distinguait la communaut du village ou du bourg, la corporation, la famille. L'individu se voit toujours en face d'autres individus, auxquels il est li, au fond, non par une communion intime, mais par une solitude commune, un vide commun. On a fort justement 4 dit que les hommes d'aujourd'hui souffrent de la maladie de la dshumanisation , du fait qu'ils n'appartiennent aucun Dieu, aucun homme, que leur vie et leur morale ont t dpouilles d'humanit. Le fait que le travail lui-mme, pour les hommes employs dans les grandes entreprises modernes, a perdu toute grce, nous l'avons dpeint avec horreur. Il s'agit galement ici d'une absence d'me, d'humanit, qui te l'individu un ferme soutien. Si nous ajoutons que les conditions matrielles du travail, dans de nombreuses entreprises, sont galement un dfi l'humanit, on ne trouvera pas trop fortes les expressions dont l'Encyclique Quadragesimo anno qualifie la situation du travailleur moderne: Iners... materia ex officina nobilitata egreditur, homines vero ibidem corrumpuntur et viliores fiunt. L'expos que nous venons de faire montre aussi quelles valeurs nouvelles ont t donnes l'homme d'aujourd'hui. C'est, tout d'abord, que la vie a t facilite et rendue plus acceptable par l' augmentation de la richesse , ce qu'on appelle le confort et ce qui, l'origine, doit procurer force et consolation. A cette consolation participe le plus pauvre, qui a la jouissance de rues asphaltes, de lampes lectriques, de tramways et de mtros, de cafs bien amnags, de bains publics, de parcs, et d'un tas d'autres choses
4 F. Gogarten, Politische Ethik, livre o l'on trouve de trs belles considrations sur l'isolement moral de l'humanit contemporaine.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

50

excellentes. Il s'y ajoute une immense quantit d'impressions diverses : l'agitation de la grande ville, des magasins, des cinmas, les excitations du sport, des ftes, les manifestations politiques, la masse des connaissances qui est dverse sur l'individu par les journaux, les livres, les confrences. Et l'on se proccupe constamment de changer le dcor, d'acclrer le rythme de l'existence. Si nous nous demandons ce qu'est devenue, dans tout cela, l'me humaine, nous devons d'abord constater qu'un solide et pratique matrialisme y a pris racine. Nous sommes devenus riches , on l'a vu: plus riches en biens du sicle qu'aucune poque ne l'a t. Mais c'est justement cette richesse qui nous a rendus esclaves de nos besoins. Croissent les possibilits de satisfaire nos besoins matriels, la demande est toujours une longueur de nez en avant des moyens d'y rpondre. Le beaucoup ne fait qu'exasprer encore le dsir. Une soif inextinguible de biens matriels s'est empare des hommes et les tourmente de plus en plus. Ces biens sont estims une valeur exagre et, tous les tages de la socit, on remarque le dsir de possder, la chasse la jouissance. Il semble, en effet, que, en vertu d'une loi psychologique, l'accroissement de ces plaisirs sensuels que nous cause la jouissance des biens matriels fasse comme un vide dans notre me, vide que nous tchons ensuite (tant que le retour en soi-mme n'a pas eu lieu) de remplir en accumulant les mmes plaisirs. C'est ainsi que la richesse engendre cette mentalit que nous avons coutume de nommer matrialiste. Dans l'abondance des biens de jouissance qui nous submerge, les aspirations idales du coeur trouvent leur tombeau naturel. Le confortisme, - c'est le nom que j'ai donn ce matrialisme pratique, - constitue une dviation de la morale humaine en direction des valeurs d'agrment et entrane la putrfaction de tout le corps social. Car il ne faudrait pas croire que le confort est une habitude qui ne s'tend qu' la petite classe des gens riches. Le confortisme n'est pas une forme extrieure de l'existence, mais bien une faon dtermine d'apprcier la valeur des formes de la vie. Il ne rside pas dans les objets, mais dans l'esprit, c'est pourquoi il affecte les pauvres comme les riches.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

51

Le besoin de remplir, par une nouvelle jouissance, le vide que laisse chaque jouissance dans l'me tombe la matire a, son tour, engendr la hte o l'homme moderne passe son existence. C'est le systme capitaliste qui a donn l'exemple, puisque, conformment la tendance fondamentale qu'il manifeste toujours inclure l'avenir dans le prsent, il pousse l'acclration continue du rythme de la production. Psychologiquement, cette tendance s'incarne dans le dsir d'accumuler en un laps de temps limit une quantit toujours plus grande d'lments vitaux. La vie de l'homme embrigad dans ce systme est tour tour tendue et dtendue, sans jamais connatre la vraie dtente (P. Tillich). Rflchissons maintenant au fait que nous avons dj constat, savoir que cette poursuite de plaisirs toujours nouveaux se dploie une poque o l'existence de l'individu est de moins en moins assure, et nous comprendrons sans peine que le phnomne entrane forcment une hostilit mutuelle, dont les manifestations sont la lutte pour l'existence et la lutte contre tous les compagnons de jouissance . Il n'y a jamais eu, dans le monde, tant de haine qu'aujourd'hui, jamais la guerre de tous contre tous n'a t aussi furieuse au sein de nos tats. Pour l'allumer, il n'a pas t besoin d'une thorie : elle est ne elle-mme de la mentalit matrialiste qui caractrise notre temps. C'est ainsi qu'a disparu ce calme contemplatif qui rgnait, aux poques rvolues, ce bien-tre moral qui se repose en lui-mme. Le souci du lendemain, l'inscurit de l'aujourd'hui exigent une perptuelle vigilance. Lhomme moderne - non pas l'homme en tant que tel - est un angoiss. Dans un important domaine de notre vie, - le domaine sexuel, cette mentalit a agi d'une faon qui a t fort, bien expose par un observateur : lhomme moderne ne peut se livrer compltement et sans rserve aucune jouissance, aucune joie. Perptuellement, il est assombri par la pense des consquences matrielles funestes qui pourraient rsulter de l'acte accompli. Aussi n'est-il gnralement plus capable de se livrer tout entier, pas mme en amour. Il est totalement dpourvu de l'heureuse insouciance

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

52

et de la force intrieure de l'homme naturel, primitif, de l'homme affermi par la foi. Ces paens modernes ne peuvent jamais se dbarrasser de la pense : qu'allons-nous manger, qu'allons-nous boire, comment allons-nous nous habiller - pour ne pas nous trouver en arrire des autres ? La crainte de la conception, qui poursuit tant de femmes maries, prouve dans quel abme de matire sont plongs les civiliss de l'Europe occidentale, en comparaison avec les temps passs ou avec d'autres peuples, par exemple les Russes 5. Ainsi - pouvons-nous dire pour nous rsumer - l'me humaine est devenue sentimentalement vide, instable, inquite, toujours presse, dure. Les douces motions du cur sont abandonnes, les fonctions de la volont sont dveloppes l'extrme. Si les hommes ont t desschs sentimentalement, ils ont t intellectuellement tiols. Il est hors de doute que nos contemporains sont plus btes que leurs prdcesseurs. Un savant des XVIIe et XVIIIe sicles tait plus intelligent qu'un savant du XIXe OU du XXe. Un berger tait plus intelligent que ne l'est un ouvrier d'usine, une mnagre l'ancienne mode qu'une tudiante d'aujourd'hui. Mais d'o vient alors que les facults intellectuelles des hommes ne se sont pas affaiblies depuis ce temps ? La raison en est apparemment dans la nature des connaissances modernes, dans la transposition qu'elle a subie et dont nous avons dj parl. Il n'y a pas lieu ici d'analyser le fonctionnement gnral de la science moderne, tant donn que, en tant que tel, il n'exerce pas une influence dcisive sur notre poque et sur la nature sociale des hommes actuels. Mais nous devons rpondre certaines questions, par exemple: pourquoi donc Montaigne, La Bruyre, La Rochefoucauld, Goethe, Nietzsche, etc., connaissaient-ils mieux l'me humaine qu'un psychologue moderne ? Pourquoi le vieux Brehm savait-il davantage de la vie des animaux que maint zoologue d'aujourd'hui ? Ou bien Justus Mser, de la vie conomique, plus qu'un thoricien de nos jours ? On retrouve l le fait que Goethe, un jour, exprima d'un

5 Roderich von Ungern-Sternberg, Die Ursachen des Geburtenrckgangs, 1932.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

53

mot profond: En vrit, on ne connat bien quelque chose que lorsquon connat peu de choses. Ce qui nous intresse beaucoup plus, c'est l'action exerce sur ce qu'on appelle l'me nationale par les connaissances qu'labore cette science moderne et qui sont, directement ou indirectement, offertes tous par les livres, les brochures, les journaux, les films, la T.S.F., les confrences. Cette action peut se rsumer de la faon suivante : (1) Elle intellectualise les hommes, si l'on peut s'exprimer ainsi. Un trait caractristique de l'homme moderne, qui est surtout le citadin, c'est sa soif d'instruction . Mais, ce qu'on entend par instruction , c'est, en premire ligne, l'accumulation d'une certaine quantit de connaissances , qu'on apprend dans les livres, c'est-dire qui ont dj pass par l'intermdiaire d'une pense abstraite. Ce n'est pas la contemplation des choses qui charme les hommes, ce n'est pas saisir la ralit par leur sentiment instinctif qu'ils aspirent, ce n'est pas non plus l'agir et le crer qui leur tiennent coeur, mais bien le connatre scientifique, savoir l'laboration d'un systme de notions. Ce nest plus le monde de l'homme qui exerce un attrait, c'est la thorie de l'origine du monde et de l'homme ; non les fleurs, mais la botanique ; non les animaux, mais la zoologie; non l'me humaine mais la psychologie. (2) L'homme est banalis par la foule des connaissances qui l'envahissent, car il n'est plus mme de les digrer en lui-mme. Mais le pire est que l'individu, incapable de suivre seul le long chemin qui mne aux sources du savoir, reoit ce dernier tout prpar sous forme de clichs, de mots tout faits o se figent les connaissances. Les clichs, ces comprims intellectuels, sont aujourd'hui la nourriture de la plupart des hommes ; ils aspirent l'instruction, mais ils n'arrivent qu' une demi-instruction ou un quart d'instruction, ce qui est bien pire que l'ignorance. L'humanit, qui tait si fire de s'tre dbarrasse des prjugs et des superstitions, et qui se piquait d'tre devenue libre , est aujourd'hui emptre dans un rseau inextricable de thories ankyloses, o elle est beaucoup moins capable de se mouvoir librement que l'humanit naturelle enchane

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

54

par le prjug et la superstition. Que le pige intellectuel o l'homme est tomb s'appelle athisme ou darwinisme, lutte de classes ou antismitisme, ou bien, internationalisme, art populaire, exploitation, rvolution sociale, progrs, raction, science des races, ou tout ce qu'on voudra, c'est toujours la mme chose, car lui, il ne bouge pas. La troisime consquence de la vulgarisation et de l'extension du savoir est constitue par ce qu'on pourrait appeler : (3) la frivolisalion du savoir. J'entends par l l'insensibilit de l'homme devant les merveilles dont ce monde est plein. Si nous considrons, par exemple, le film documentaire comme la forme moderne la plus effective de la diffusion du savoir, il est frappant de constater avec quelle indiffrence et avec quelle aisance la masse abrutie reoit les informations qu'on lui donne sur les choses les plus intimes et les plus saintes, sans s'en mouvoir autrement.. Qu'il s'agisse de la vie des plantes ou des animaux, des rites sacrs de peuples trangers, des secrets de la fort vierge ou des rgions arctiques, un public blas avale tout sans frmissement, sans respect, sans effort de sa part. Autrefois, en effet, les longues veilles du savant, les fatigues de l'alpiniste ou de l'explorateur, les aventures du chasseur, le dvouement d'un prtre ou d'un religieux, tout cela ouvrait de profondes perspectives sur toutes les merveilles du monde, merveilles dont chacun peut jouir aujourd'hui au prix d'un billet de cinma. De la conception que, nous l'avons vu, les hommes d'aujourd'hui se font du sentiment et de l'esprit, et sous l'influence prolonge de l'ambiance o ils vivent, il s'est form un monde de valeurs d'une nature originale et qui rappelle ce que nous voyons chez les enfants. La justesse de cette comparaison ressort du fait que l' idal que nous trouvons dans ces deux mentalits est assez identique, sous rserve, naturellement, de la diffrence qu'il y a entre des adultes ports tout apprcier au moyen de ralits, de chiffres mme, et des enfants qui suivent leur imagination. L' idal qui rgit l'homme moderne me semble revtir les trois aspects suivants : 1 : la grandeur matrielle 2 : le mouvement rapide

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

55

3 : le dsir du nouveau. tudions donc : (1) Le respect de la quantit. L'intrt - cela est hors de doute - se concentre aujourd'hui sur l'admiration de toute grandeur mesurable ou pesable. Comme un judicieux Anglais (Bryce) l'a observ, il rgne aujourd'hui a tendency to mistake bigness for greatness. Cette confusion fait admirer toute grandeur matrielle, que ce soit la population d'une ville ou d'un pays, la hauteur d'un monument ou d'un mt de T.S.F, la largeur d'un fleuve, la distance qui nous spare des toiles, la frquence des suicides, la quantit des personnes transportes par voie ferre, le tonnage d'un navire, le nombre des musiciens d'un orchestre ou des participants une fte, le tirage d'un journal, et ainsi de suite. (2) La rapidit d'un vnement, d'une performance, intresse l'homme moderne presque autant que les dimensions des choses. Faire du 100 kilomtres l'heure en auto ou du 300 en avion, voil un idal qui transporte nos contemporains. Je lisais rcemment, dans une revue connue, un hymne consacr fort srieusement l'attrait de la vitesse, et qui se terminait ainsi :
O filer, filer, sur les rails, sur les eaux, dans les airs ! O jouissance du monde ! Chasse courre de tous nos sens !

Et celui qui ne peut pas, en personne, faire de la vitesse , se rjouit lire les chiffres qu'on publie en ce domaine : les trains rapides ont encore raccourci leur temps , le plus rcent des transatlantiques est arriv New York trois heures plus tt que les autres, le zeppelin est all au Brsil en trois jours, on a son courrier 7h1/2 au lieu de 8 heures, Nurmi a perdu son titre de champion du monde, un journal du soir a pu donner une nouvelle (peut-tre fausse) 5 heures, tandis que son concurrent ne l'a donne qu' 6 heures. Tout cela intresse nos extraordinaires contemporains, tout cela est pour eux de grande importance.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

56

Ils ont d'ailleurs cr une notion particulire pour mieux imprimer dans leur esprit et leur mmoire la haute valeur des vitesses obtenues, une notion qui sert comparer les quantits et laquelle correspond la mentalit qui unit dans la mme admiration la grandeur et la rapidit: c'est la notion de record. Cette notion rgne dans le domaine du sport et elle a donn naissance un trs regrettable tat d'esprit, ce que j'appelle le sportisme. Preuve en sont les manifestations stupides des olympiades et des championnats du monde . Le sport ne se justifie que lorsqu'il a un sens quelconque, lorsqu'il sert, particulirement, donner des aptitudes guerrires, comme c'tait le cas dans cette antiquit dont on se plait invoquer l'exemple. Un sport dpouill de son lment spirituel est un vain passe-temps, qui ne mrite pas d'tre pris au srieux. (3) La nouveaut sduit l'homme de notre temps, parce qu'elle est nouvelle. A la rigueur : parce que c'est quelque chose qui n'a pas encore exist . L'impression que produit sur les gens l'annonce du nouveau , plus exactement du pas encore exist , est qualifie de sensation . Inutile de donner des exemples de l'amour de notre poque pour la sensation . Le journal en est la meilleure preuve. La nature de nos plaisirs (une nouvelle danse chaque hiver), de nos modes (tous les styles puiss en dix ans), les nouvelles inventions dont on ne se donne pas la peine d'prouver la valeur, tout cela dmontre cette soif qui pousse nos contemporains chercher toujours quelque chose de nouveau. Si nous voulons exprimer d'un mot tout ce qui prcde, nous ne devrons pas craindre de dire que la vie humaine est devenue vide de sens. Priv de tous liens transcendantaux, de toutes ides directrices, l'homme repose sur lui-mme, recherche en lui-mme son sens et ne le trouve pas. Par la perte de ces lments, l'homme erre solitaire en lui-mme, entour d'un vide sans limite. Dans la lutte qu'il mne pour se trouver un sens lui-mme, il est engourdi par le souffle glac de l'absurdit. 6

6 Paul Tillich, Religilie Verwirklichung (1930), 199.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

57

J'entends bien les objections qu'on soulvera contre le tableau que je viens d'esquisser et j'y rponds d'avance par quelques remarques explicatives. Les uns diront : c'est exagr, c'est unilatral, c'est faux, la glorieuse poque qui vient de se terminer n'tait pas ainsi. A cela je rplique : Exagr est, de fait, mon expos, par la mise au premier plan de certains traits dtermins; mais, avec la meilleure volont du monde, on ne peut en user autrement lorsqu'on dsire prouver quelque chose ; Unilatral , galement, pour autant que je n'ai pas parl de tous les aspects de l'poque envisage, mais des plus importants seulement ; Faux , cela non, si l'on considre qu'une valeur gnrale ne s'attache qu'aux faits bien tablis, avant tout ceux qui sont appuys par des chiffres. Il y a aujourd'hui une automobile pour cinq Amricains, nous sommes un pays industriel, le nombre des revues allemandes a doubl depuis dix ans : personne ne peut rien y changer. Il en va autrement de l' esprit qui s'est empar du monde. Je crois avoir bien saisi sa nature, mais il reste naturellement vrai qu'un autre esprit rgnait en mme temps. Lesprit religieux, celui de la vieille Prusse, celui de l'idalisme, n'ont pas entirement disparu de cette terre ; les divers domaines de l'ge conomique nous offrent encore .diverses constructions spirituelles. A plus forte raison est-ce vrai de la constitution de l'me humaine. Il serait fou de vouloir affirmer que, dans l'ge conomique, et au cours de cette priode entire, tous les hommes ont t anims de cet esprit de matrialisme, de technomanie, de foi au progrs, de frnsie. Ce qui est vrai, cependant, c'est la tendance qui fait que cet esprit s'empare .d'mes toujours plus nombreuses. Que cet esprit provienne de Dieu ou du Diable, c'est une question dont chacun doit juger sa faon ; le coefficient de valeur que j'ai attribu aux phnomnes de l're conomique n'en sera pas moins

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

58

conforme la vrit. Ce coefficient n'a rien faire avec les notions de juste ou de faux , et encore moins, naturellement, avec les exigences de la science . Car mon ouvrage ne veut pas tre un livre scientifique, mais politique. Ce qui ne veut dire qu'il soit un livre antiscientifique. Mais les autres diront : oui, c'tait ainsi; or, maintenant, c'est autre chose. Voici ce qu'on doit rpondre : Si l'on songe aux changements politiques subis par des pays comme la Russie, l'Italie, l'Allemagne, il faut tablir en principe que les innovations de ce genre n'entranent pas forcment une innovation en matire de culture, dans le sens que nous donnons ici ce terme. Le pays qui a le plus profondment modifi sa structure, la Russie, est, du point de vue culturel, sous le charme de l'ancien esprit, non de l'ancien esprit russe, mais de celui qui, notre avis, caractrise l'ge conomique. Dans les autres pays, nous constatons d'heureux changements dans beaucoup de domaines, tandis que, dans d'autres domaines, on n'a gure apport de modifications, si mme la situation n'a pas empir. Le fait est que le nouvel esprit , qui commence s'emparer des hommes et qui les incite souvent se dtacher des valeurs de l'ge conomique, leur est assez souvent impos : c'est ainsi que l'appauvrissement de l'Allemagne, appauvrissement o doit trouver son origine toute transformation de la culture, est considr par beaucoup comme un fait regrettable qui, ils l'esprent, sera bientt remplac par son contraire. Plusieurs de ceux qui croient reprsenter le nouvel esprit seraient volontiers d'avis que notre culture devrait repartir du point o nous en tions rests en 1913. Notons, en passant, que beaucoup n'ont pas encore reconnu le caractre dmoniaque de la technique et continuent croire en elle, en ses miracles, en un progrs perptuel. En ralit, la plupart des gens ne savent pas encore de quoi il s'agit, comme je l'ai dit au dbut de ce livre. C'est pourquoi le tableau que j'ai trac de l'ge conomique peut tre considr aujourd'hui - et sans doute pour longtemps encore - comme un rsum de tout ce qui doit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

59

tre, aux yeux d'un homme vraiment dsireux de rnover notre culture, regard comme un obstacle carter. Ce que j'appelle socialisme allemand signifie - exprim d'une faon ngativel'abandon de tous les lments de l'ge conomique. Mais, pour comprendre ce que j'entends par l, il nous faudra encore accomplir une longue tche. Je l'entreprendrai en essayant de rendre familire mes lecteurs la notion de socialisme, notion qui tourne aujourd'hui tant de ttes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

60

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Deuxime partie
Quest-ce que le socialisme ?

Retour la table des matires

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

61

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Deuxime partie

Chapitre IV
Le sens du terme

Retour la table des matires

Qui veut fixer le sens d'un mot, doit tout d'abord - s'il ne s'agit pas d'une acception employe dans un contexte donn, par exemple dans une loi ou dans un systme scientifique - envisager ce qu'on appelle l' usage . Il se demandera ce qu'on entend par ce mot dans les milieux spcialiss, par exemple parmi les savants ou les techniciens, ou bien, d'une faon gnrale, dans toutes les classes de la population. Pour un terme comme celui qui nous intresse, il faudra prter l'oreille ce qui se dit dans tous les milieux. C'est ce qu'ont dj fait quelques auteurs. Nous possdons dj plusieurs recueils d'acceptions du mot socialisme , dont le plus complet est, ma connaissance, celui d'un Anglais, nomm Griffith, qui a rassembl dans une brochure 261 acceptions du mot. Leur contenu, naturellement, n'est pas toujours diffrent. Mais, d'autre part, les acceptions qui se distinguent par des points essentiels peuvent encore se chiffrer par douzaines, surtout si

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

62

on les emprunte des auteurs de tous les pays, car Griffith n'a gure consult que des ouvrages anglais. Mais, si l'on veuf, rendre utilisable une pareille accumulation de termes, il convient d'y mettre de l'ordre et de les rpartir en quelques groupes de dfinitions peu prs identiques. C'est ce que j'ai tent de faire et je suis arriv distinguer les trois groupes suivants : Premier groupe : socialisme = progrs social, amlioration de l'tat du monde, bonheur du peuple, mouvement civilisateur, thorie de l'affranchissement tout court ou bien li . une situation historique donne. Deuxime groupe : socialisme = mentalit, attitude, position. Troisime groupe : socialisme = principe d'un ordre social. Pour chacune de ces conceptions, je vais citer quelques dfinitions particulirement caractristiques, que j'ai runies moi-mme, indpendamment des tudes dj faites ce sujet. Premier groupe. L'ide que socialisme signifie progrs social remonte, me semble-t-il, Proudhon. Au cours d'un procs, . une question pose par le prsident : mais alors, qu'est-ce donc que le socialisme ? il rpondait : c'est toute aspiration vers l'amlioration de 1a socit. Et, comme le juge lui disait: mais, dans ce cas, nous sommes tous socialistes , Proudhon rpliqua : c'est bien ce que je pense... C'est dans cet esprit que le socialisme a t dfini comme suit : Benot Malon : ensemble de toutes les forces progressives de l'humanit militante. L. Bertrand : un tat de civilisation suprieure, grce auquel chacun, par un travail facile et de courte dure, a droit tous les agrments de la vie.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

63

K. Ntzel : par socialisme nous entendons, d'une faon toute gnrale, la revendication, formule par des individus ou des collectivits, d'un tat grce auquel les hommes, et tous les hommes, seraient dlivrs de toute misre. Le socialisme se fonde sur l'ide d'un paradis terrestre. Cette ide peut tre dfinie plus exactement par le fait que les causes de tous les maux qui atteignent les hommes dpendent des forces et des rapports de la vie en commun... Moritz Kaufmann : Every systematic effort, under whatever name, it improve society. I.W. Bowen : Socialism, - light in the darkness of a depressed world : hope and opportunity for all peoples) ; economic wisdom, political salvation, religious practice. A cette catgorie pourrait tre rattache la dfinition assez sduisante dAugust Bebel : Le socialisme est la science applique tous les domaines de l'activit humaine. Car c'est par la science que, somme toute, s'exprime galement une foi, une esprance, une aspiration, une ide d'affranchissement. Un son analogue tait donn par les dfinitions qui circulaient parmi la jeunesse allemande, au temps de ce qu'on appelait le mouvement du Bund : Le socialisme est la demande passionne d'une transformation fondamentale de la vie. Le socialisme est l'aspiration un nouvel tat, une nouvelle communaut. Le socialisme est le sentiment vital de la jeunesse bundiste. La jeune gnration bundiste tend la politique, tend au socialisme... Pour nous, le socialisme n'est pas seulement affaire du cerveau, mais du coeur, non seulement pense, mais foi. Il ne veut pas seulement tre pens intellectuellement, il veut tre vcu et voulu. Le socialisme est total en politique et morale, comme toute vraie politique, toute vraie rvolution est totale. Dans ce sens intgral, le socialisme est, pour nous, un mouvement culturel. Mais la culture n'est pas que raison et moralit, elle est aussi foi 7.
7 Confrence de Fritz Borinski la runion de Pentecte des cercles de Leuchtenburg et de Neuwerk. Cit par Adolf Ehrt, dans Totale Krise-Revolulion ? (1933), o l'on trouve un bon expos du mouvement d'ides du ci-devant Front noir du nationalisme populiste.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

64

Sous une forme paradoxale, cette conception du socialisme comme mouvement civilisateur , comme thorie d'affranchissement, se retrouve chez deux auteurs dont je ne puis ngliger de faire connatre au lecteur les vues intelligentes : chez Oswald Spengler et chez Enrico Corradini. Pour Spengler, le socialisme est un capitalisme tardif ; pour Corradini, c'est le nationalisme des nations dites proltaires . Oswald Spengler, qui nous donne d'ailleurs encore une autre dfinition tout fait diffrente du socialisme, comme nous le constaterons plus bas, y voit l'instinct politique et socialoconomique de peuples mentalit raliste du stade de notre civilisation, non pas de notre culture, qui prend fin en 1800 . Socialisme quivaut bouddhisme et stocisme : c'est l'expression la plus haute que puisse atteindre notre sens dynamique du monde, savoir l'imprialisme. Cette conscience devenue toujours plus manifeste, je l'ai nomme socialisme moderne. C'est, en nous, le sens de la communaut. Il agit en chaque (!) homme, de Varsovie San Francisco, il sduit chacun de nos peuples par sa force cratrice. Mais nous seulement. Il n'y a pas de socialisme antique, chinois, russe, dans le sens o je l'entends. (Et pas de japonais ?). Les peuples orientaux l'instinct anarchique (!) sont socialistes au sens du rel du Faust de Goethe 8. Enrico Corradini part du marxisme, o il voit une idologie des classes exploites. Il dcouvre ainsi qu'on peut faire passer la notion de l' exploitation des classes aux peuples et, par l mme, la conception de socialisme . On peut, dit-il, distinguer les peuples exploits et exploiteurs ; ceux-l sont les nations proltaires, ceux-ci les nations bourgeoises ; parmi ces dernires, Corradini place la France et l'Angleterre et - son livre ayant paru en 1914 - partiellement l'Allemagne, tandis qu'au nombre des nations proltaires il met en premier lieu l'Italie. La politique (l'idologie) de ces peuples proltaires est le socialisme. La

O. Spengler, Preussentum und Sozialismus (1920).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

65

definizione... del nazionalismo () questa : esso il socialismo della nazione italiana nel mondo 9. A la lutte des classes l'intrieur correspond, l'extrieur, la lutte des nations ; celle-l emploie la grve comme ultima ratio, celle-ci la guerre. La doctrine de Corradini a trouv de nombreux partisans en Italie et elle est galement reprsente en Allemagne 10. Cette aspiration toute gnrale, cette foi, a trouv une formule scientifique dans la dfinition que donne Theodor Bauer : Le socialisme moderne est une perspective d'avenir social, ne de la critique du prsent, et propose comme but final une socit sans classe. (Th. Brauer, Der moderne deutsche Sozialismus (1929). Que si l'on veut rattacher au socialisme les doctrines de Marx et d'Engels, - on sait que les fondateurs du marxisme se sont toujours dfendus d'tre qualifis de socialistes, - on peut galement dfinir leur conception du socialisme comme une thorie d'affranchissement, limite toutefois la classe des salaris industriels. On lit en effet dans le Manifeste communiste: Les thories des communistes ne reposent nullement sur des ides ou des principes imagins ou dcouverts par tel ou tel rformateur de l'univers. Elles ne sont que les expressions gnrales des rapports de fait qui dcoulent de la lutte de classes existantes, d'une volution historique qui se droule sous nos yeux. Et, dans son Anti-Dhring, Engels dsignait le socialisme moderne comme un rflexe de pense , comme l'ide reflte dans le cerveau des ouvriers par le conflit existant. Dans ce sens, je l'ai qualifi de condensation intellectuelle du mouvement social, von Scheel de philosophie conomique des classes souffrantes, G.D.H. Cole de philosophy of the working class. Quant au rapport du marxisme avec le socialisme, j'en parlerai encore dans la troisime partie de cet ouvrage.

9 E. Corradini, Il nazionalismo ilaliano (1914). 10 Voir par exemple Hans Zehrer, Aussenpolilik und nationaler Sozialismus, dans Die Tal (1933).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

66

Deuxime groupe. Nous avons pens runir ici toutes les acceptions du socialisme qui le dfinissent comme une attitude de l'me et de l'esprit, c'est--dire comme une mentalit. Une premire varit est celle qui entend par socialisme, l'ensemble des devoirs envers le prochain. Rcemment encore Heinrich Maier 11 a compris sous la notion de socialisme thique les vertus de dsintressement, abngation, dvouement envers ses frres, dfense des faibles et des opprims, fidlit, justice sociale, respect et amour des hommes sous toutes ses formes. Ce qu'un anonyme anglais, cit par Dan Griffith 12 , exprime brivement : Socialism is the substitution ot the Christ spirit for the Cain spirit in industry and politics. Ce qu'on considre tout particulirement comme socialisme, ce sont les devoirs de l'individu envers la communaut. Ce dont il s'agit, crivait il y a plus de quarante ans Theobald Ziegler, c'est uniquement, au fond, de l'ducation morale de l'homme dans le sens de la transformation de l'esprit individuel en esprit social, c'est de reconnatre et d'tre persuad que, toute culture tant, mme la culture matrielle, une partie du monde moral et une chose moraliser, ce qui a t fait jusqu'ici par les individus dans leur seul intrt personnel doit tre bien plutt consacr au maintien de l'ensemble et que, par consquent, il faut remplacer la dfense unilatrale des intrts particuliers par celle des intrts suprieurs, gnraux, par le souci de la communaut. Ainsi, en fait, le but est la soumission de l'individualisme goste au socialisme moral 13. Ou bien, comme l'a exprim avec plus de brivet 1'historien bien connu du socialisme, R. Flint : Socialism is the exageration of the rights and claims of society just as individualism is the exageration of the rights and claims of individuals.

11 Discours acadmique, tenu le 27 fvrier 1932. 12 Dan Griffith, What is Socialism ? 13 Th. Ziegler, Die soziale Frage, eine sittliche Frage, 4e dition, 1891, , pp. 24 et 25.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

67

Cette conception du socialisme, en tant que souci du bien public, semble galement tre aujourd'hui celle des membres du parti national-socialiste. C'est ainsi que, ce propos, le ministre Seldte s'exprima de la faon suivante : En 1932, Hitler a dit : Toute pense vraiment nationale est en somme sociale, c'est--dire que celui qui est prt se consacrer entirement son peuple, au point de ne connatre vraiment d'idal plus haut que le bien-tre de ce peuple, celui qui a compris notre chant Deutschland, Deutschland ber alles dans le sens qu'il n'y a rien au monde de suprieur cette Allemagne, peuple et pays, pays et peuple, celui-l est socialiste. Tel a t et tel est le socialisme de l'ancien combattant Adolf Hitler, tel a t et tel est le socialisme des Casques d'acier 14. Et le docteur Ley, chef du Front du Travail, s'exprima sur le mme sujet, au Congrs de ce Front, le 10 septembre 1933, de la faon suivante : le national-socialisme peut se flatter d'avoir port la personne de l'individu au plus haut point de dynamisme, et cela pour et non contre la communaut. Ce que nous avons obtenu ainsi, c'est le vrai socialisme. Ce point de vue se retrouve souvent dans les articles de l'Arbeitertum, l'organe du Front du Travail. C'est ainsi que Bernhard Khler, prsident de la Commission d'conomie politique la Direction nationale du parti, dclare : le socialisme a commenc sa marche en avant du fait que nous le considrons comme notre devoir. Le socialisme n'est pas une forme d'conomie, mais une obligation morale. Le socialisme est la ralisation de la conscience morale dans la vie du peuple. Cette dfinition se rapprocherait ainsi de la devise du parti : l'intrt gnral passe avant l'intrt particulier. Dans le mme esprit, on a galement qualifi de socialisme les doctrines d'Henry Ford, le grand constructeur d'automobiles, relatives aux social services 15. Une nuance particulire est attribue cette conception du socialisme par certains auteurs qui la comparent la mentalit de l'ancienne Prusse. C'est ce qu'a fait Oswald Spengler dans son livre
14 Ring, 1933, cahier 30. 15 F. von Gottl-Ottilienfeld, Fordismus, 3. d., 1926.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

68

Preussentum und Socialismus (1920), o on lit : l'esprit vieuxprussien et la mentalit socialiste sont une et mme chose (p. 8). Linstinct allemand, plus exactement prussien, tait que la puissance appartient l'ensemble. L'individu est son service. On ordonne et l'on obit. C'est, depuis le XVIIIe sicle, un socialisme autoritaire (p. 18). Nous autres allemands, nous sommes socialistes, mme si personne n'en avait jamais parl. Les autres peuples ne peuvent pas l'tre (p. 8). G. Strasser est du mme avis : le socialisme est l'ide foncirement prussienne qu'il faut tre au service de la communaut. Depuis longtemps dj, des professeurs allemands ont formul ce point de vue en prsentant le socialisme comme principe social, savoir comme un des deux axiomes opposs sur lesquels a toujours repos le devoir social : le premier disant que la socit doit tre le but suprme, l'individu ne doit tre qu'un moyen servant ce but , le second tant le principe individuel , en vertu duquel l'individu doit tre le but suprme, l'organisation sociale le moyen servant ce but. Cette conception du socialisme-principe social remonte Heinrich Dietzel, qui la formulait vers 1880 ; elle fut reprise, semblet-il, par Lorenz von Stein et Adolf Held, qui la reprsentrent quelques dizaines d'annes plus tard. Le principe social touchant de prs au monde des sentiments, il revt le caractre de l'aspiration communautaire. Cette aspiration ellemme a t rapproche du socialisme. C'est August Pieper qui, dans de nombreux ouvrages, a donn la plus belle expression cette faon de voir. Il crivait un jour : le socialisme est porteur d'un nouveau sens vital et d'une nouvelle volont vitale , il est l'ide d'une nouvelle communaut de vie et de destin, plus haute, plus parfaite qu'elle n'a jamais t jusqu'ici, entretenue par lamour dsintress et le dvouement des hommes pour les hommes. Cette ide s'embrase en un grand amour qui veut difier, au lieu de la froide domination des hommes sur les hommes, une communaut fraternelle 16.

16 A. Pieper, Kapilalismus und Sozialismus als seelisches Problem, 2" d., 1925, p. 59.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

69

C'est la mme ide qui inspirait le ministre de la Propagande Goebbels lorsqu'il dclarait dans un discours : cet lment pathtique exprime la plus admirable vertu du bouleversement rvolutionnaire, vertu qui existait dj, non exprime, au moment de la guerre, et qui est devenue aujourd'hui un principe, la vertu du sens communautaire. Vous pouvez l'appeler comme vous voudrez, socialisme ou communaut du peuple ou camaraderie. En deux mots, l'homme recherche l'homme, le peuple aspire au peuple, ce qui semblait inconciliable s'unit intimement. 17 Dans le journal Arbeitertum, la mme conception est parfois formule, par exemple par le docteur Ley : qu'est-ce que le socialisme ? Rien d'autre que la camaraderie. Wilhelm Fanderl : le socialisme a t et est pour le parti, clairement et sans quivoque, la doctrine (!) de la communaut du peuple, de la camaraderie, de la cohsion de tous, du i dsir ardent de chaque individu d'oeuvrer pour la communaut. Et A.H. Hofer ajoute : le socialisme est la vieille communaut nationale nordique en voie de renouvellement. On retrouve cette conception dans d'autres pays encore. Preuve en soient les mots du clbre crivain anglais H.G.Wells 18: Socialism is to me no more and no less than the awakening of a collective consciousness in humanity, a collective will and a collective mind. Le troisime groupe des dfinitions du socialisme comprend toutes celles qui voient en lui un principe objectif d'ordre. Cette conception a revtu dans les dbuts des formes tout fait naves. Je me souviens que, dans mon enfance, mme parmi les gens cultivs, les socialistes n'taient pas qualifis autrement que de gens qui voulaient partager . Dans les livres mme, on trouve dveloppe l'ide que le socialisme comporte avant tout une transformation de la rpartition.
17 Angriff du 7 mai 1933. 18 Dans Dan Griffith, What is socialism ? (1924), 81.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

70

Paul Janet appelle socialisme la doctrine qui affirme que l'tat a le droit de supprimer les ingalits de fortune en enlevant ceux qui ont trop et en donnant ceux qui ont trop peu 19. Jean Grave entend par socialisme la transformation de la socit en vue d'une rpartition meilleure et gale de la fortune sociale 20. Ces ides reparaissent encore aujourd'hui dans certaines rponses faites des enqutes. C'est ainsi qu'un Anglais, questionn par Dan Griffith 21, dfinissait ainsi le socialisme : imagine 100 people in a room, - 2 rich, 8 comfortable, 60 poor, 30 starving, - a leisured Ten owning a much as the working Ninety. That is, how weallh is distributed to-day. Socialism alone of creeds, regards his as an evil to be remedied. Et un autre (p. 87) : the essence of socialism is that it seeks to obtain the maximum equality in the distribution of material things among the community. Telle est galement la dfinition donne du socialisme par l'Encyclopaedia Britannica. Du reste, la plupart de ces conceptions consistent attendre du socialisme qu'il supprime l'exploitation. Car, par exploitation, on entend gnralement un tat en vertu duquel un travailleur reoit une rmunration infrieure celle qu'il serait en droit de demander. Supprimer l'exploitation, c'est donc intervenir dans la rpartition des biens et au profit des pauvres. C'est dans ce sens que le socialisme a t considr comme une doctrine qui veut supprimer la proprit prive. En mme temps, il se formait, notamment dans les milieux scientifiques, une autre conception qui se rpandit largement et qui, aujourd'hui encore, est considre comme l'opinion rgnante. C'est celle qui voit encore dans le socialisme un principe ordonnateur des rapports de proprit, mais qui met l'accent sur la proprit du sol et des moyens de production. Conu de cette sorte, le socialisme est une thorie conomique fonde sur le principe de la possession en
19 P. Janet, Les origines du socialisme contemporain (1887). 20 Jean Grave, La socit mourante et l'anarchie (1893). 21 Dan Griffith, What is Socialism ? p. 51.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

71

commun du sol et des moyens de production, ou bien : la tendance qui considre comme dsirable la suppression de la proprit prive sur les moyens de production et qui estime que nous sommes engags dans l'volution qui aboutit cet ordre social 22 . Cette conception, qui n'a sans doute joui d'une telle vogue que parce qu'elle tait la plus simple, savoir parce qu'elle atteignait le point de moindre rsistance (comme il serait commode de nous en tenir cette conception !), remonte, semble-t-il, Stuart Mill ; elle a pntr dans le grand public, on le sait, grce l'ouvrage trs connu et trs rpandu d'Albert Schffle, Die Quintessenz des Sozialismus, paru en 1874. L'alpha et l'omga du socialisme, lit-on dans ce livre, c'est la transformation du capital priv et concurrent en capital collectif. D'autres ne se sont pas contents de cette conception assez troite de la nature du socialisme et ont recherch un principe ordonnateur gnral par lequel le socialisme, en tant que systme social, et particulirement conomique, se distingue des autres systmes. Ces principes gnraux, d'ailleurs, ont t tablis de faon trs varie. J'en donnerai quelques exemples, en commenant par les auteurs bourgeois . A. Schffle (dans les dbuts, en tant qu'auteur de Kapilalismus und Sozialismus, 1870) : le socialisme est le souci pratique du bien de tous, ralis par la puissance de la force publique et (!) de l'amour du prochain, amour humain, religieux, familial. Victor Cathrein, le clbre pre jsuite et critique du socialisme, ne rsume pas son opinion en une dfinition, mais considre cependant le socialisme comme un systme d'conomie nationale o tous les biens productifs ont t transforms en proprit commune de la socit (de l'tat), et o la production, aussi bien que la rpartition des produits, sont organises suivant un plan par la socit (l'tat) (Der Sozialismus, 10e d., 1910, p. 8, 13 et autres).

22 K. Diehl dans le Handwrterbuch der Staatswissenschaften, 4e d., voir Sozialismus und Kapitalismus.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

72

Une dfinition particulirement ingnieuse appartient un autre membre de la Compagnie de Jsus, le Pre Gundlach, dfinition selon laquelle le socialisme est un mouvement qui, par sa conception des valeurs et par les moyens qu'il emploie, est intimement li l're capitaliste, et qui tend tablir et assurer solidement la libert et le bonheur de tous sur cette terre, en intervenant sans rserve dans les institutions d'une humanit modele suivant une haute raison pratique et dpouille de toute dignit suprme (Staatslexikon de Herder). Rudolf Stammler crivait avec une prcision qui fut remarque: une conomie socialiste est une conomie de contrainte, centralise et planifie (Sozialismus und Christentum, 1919, 4). Johann Plenge s'exprime moins clairement, mais, somme toute, dans le sens du principe ordonnateur: Le socialisme est la puissante aspiration vers un ordre suprieur, rflchi, complet, c'est un esprit organisateur, c'est l'action commune et hautement consciente en faveur d'un ordre communautaire (?) et, en outre, la puissance (?) rflchie qui dtermine le degr de contrainte et de libert qui assurera cet ordre (Die Revolutionierung der Revolutionre, 1918). C'est ce groupe qu'appartient aussi la dfinition par notre grand Dictionnaire allemand de Grimm: Le socialisme est la tendance une amlioration, notamment une transformation du rgime conomique et une rpartition quitable des biens ; dans un sens plus troit, se dit ordinairement des aspirations de la social-dmocratie, savoir au dsir de remettre les moyens de production aux mains de la communaut et d'organiser cooprative ment (collectivement) la production des biens, ainsi qu' la tendance correspondante de l'conomie nationale (marxisme). Ces derniers mots nous amnent aux auteurs qui appartiennent la tendance gnrale du socialisme contemporain. L'ancien chef de la social-dmocratie anglaise, Hyndmann, disait : le socialisme est la tentative de remplacer la lutte anarchique pour l'existence par un travail commun organis en vue de l'existence (an organized cooperation for existence).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

73

En Allemagne, Bernstein dfinit le socialisme: La tendance ou la ralisation d'un ordre social coopratif. K. Kautsky dit dans ses Richtlinien fur ein sozialistisches Arbeitsprogramm, rdiges au nom des socialistes majoritaires et indpendants (Vorwrts du 2 fvrier 1919) : le socialisme est l'organisation dmocratique de la vie conomique. Et, dans un tract du parti socialiste allemand de 1919, nous lisons : le socialisme est l'conomie planifie de la communaut pour la communaut. Au lieu des millions d'exploitations individuelles existantes, cration d'une conomie communautaire qui, suivant un plan, rgle et augmente (!) la production des biens. Cette dfinition se retrouve presque textuellement dans les programmes de tous les partis ouvriers anglais (voir Dan Griffith, What is socialism ? p. 97). Toutefois, nous trouvons aussi, a et l, dans la littrature nationale-socialiste, l'ide que le socialisme contient, en tant qu'lment essentiel, un principe ordonnateur gnral. C'est ainsi que la thse VIII du programme du parti parle du systme conomique coopratif du socialisme , et Gregor Strasser du socialisme collectiviste, qui rappelle le rgime des tats du moyen ge. Le lecteur qui aura bien voulu me suivre jusqu'ici tmoignera sans doute de quelque impatience, aprs une telle masse de dfinitions varies, et me demandera, comme demandait le juge Proudhon : mais alors, qu'est-ce donc que le socialisme ? C'est quoi je vais tcher de rpondre dans le chapitre suivant.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

74

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Deuxime partie

Chapitre V
La notion gnrale de socialisme

Retour la table des matires

Au risque de perdre la faveur du lecteur, je voudrais, avant de rpondre la question : qu'est-ce que le socialisme ? examiner certains points prliminaires. D'abord la question : comment arriveraije l'tablissement d'une notion telle que celle du socialisme ? J'ai dj contribu la rponse, j'ai dj indiqu que, par le moyen de l'interprtation, on peut arriver une dfinition quand il s'agit, par exemple, de dterminer le sens du mot socialisme dans le systme de Proudhon ou de Marx, ou bien dans le programme d'un parti, mais que, s'il s'agit d'une signification gnrale, il convient de se rfrer l'usage courant : j'appellerai interprtative la premire mthode et analytique la seconde. Mais, aprs avoir tabli que le terme a beaucoup de significations dans l' usage , nous ne sommes pas encore au but, si ce but est de trouver une dfinition gnrale. La question se pose ainsi : que faire

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

75

d'un usage qui comporte tant d'acceptions d'un seul terme ? Deux procds s'offrent nous, qu'on pourrait appeler le dmocratique et l'autoritaire. Le procd dmocratique consisterait . tablir l'acception la plus rpandue d'un mot, notamment par le moyen d'un calcul. Les Amricains sont particulirement amateurs de cette mthode. Ils font des enqutes, de prfrence par le canal des journaux, et tablissent combien il a t envoy de rponses dans un sens ou dans un autre : l'opinion de la majorit est considre comme tant la bonne . Nous repoussons cette faon d'tablir la vrit par une dcision de la majorit. La seconde mthode pour arriver . une dfinition gnrale est celle que j'ai appele autoritaire : c'est la seule qui convienne notre propos. Je l'ai toujours employe et je l'emploierai encore ici. Par ce procd, nous tablissons, par nos propres moyens, ce qu'un mot doit signifier pour revtir un sens qui rponde aux exigences de la science et de la vie. Or, deux possibilits se prsentent nous : ou bien nous trouvons la bonne acception parmi toutes celles que nous offre l' usage , c'est--dire celles qui ont eu cours jusqu'ici ; nous n'avons alors rien d'autre faire que de lui confrer la prpondrance. Ou bien aucun des emplois du mot ne nous satisfait et nous sommes obligs de lui donner un nouveau sens. Que nous y soyons autoriss, c'est hors de doute. Car nous avons le mme droit que les milliers d'hommes qui, avant nous, ont dfini le terme. J'appellerai synthtique ce procd de dfinition. Mais il est bien entendu que, dans cette entreprise, nous serons soumis des exigences touchant la forme et le contenu des acceptions envisages. Si nous considrons maintenant les dfinitions qu'on a donnes jusqu'ici du mot socialisme, afin de voir si nous pouvons nous en servir, et si nous nous demandons d'abord quel est leur rapport de forme, nous devons constater qu'elles ne sont pas disparates, c'est-dire non comparables, mais qu'elles appartiennent . la mme catgorie et qu'elles peuvent mme tre rapportes une dfinition principale, de caractre trs gnral, il est vrai, et de nature pour ainsi dire sociale . Entre elles, elles sont coordonnes-subordonnes : le groupe I est dans le mme rapport avec la dfinition principale que

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

76

les groupes II et III, qui sont tout deux coordonns. Mais nous n'en serons pas encore bien avancs. Nous devons examiner plutt le contenu des diverses dfinitions et tablir si et jusqu' quel point nous pouvons utiliser ce contenu. Mais la question se pose de savoir si nous allons laisser subsister cte cte plusieurs dfinitions du socialisme, sans les soumettre une subordination, ou bien si nous tablirons une dfinition - une dfinition gnrale - en considrant les autres comme des sousdfinitions, des varits de dfinition. Cette manire de faire me semble la plus rationnelle, car, autrement, il serait trop compliqu de parler constamment de socialisme I, II, III ou de socialisme dans le sens de... Du reste, me semble-t-il, la mentalit de notre poque exige qu'on entende par socialisme un seul fait et non plusieurs. Mais quelle est, parmi les notions dont nous disposons, celle que nous pourrions mettre au premier plan ? Ou bien nous faudra-t-il tablir une nouvelle notion gnrale ? Si nous parcourons les dfinitions numres au prcdent chapitre, nous estimerons que celles du premier groupe sont ou trop larges, ou trop troites. Trop larges sont celles qui considrent simplement le socialisme comme un plan d'amlioration du monde, une perspective d'avenir, une thorie d'affranchissement. En effet, dans ce sens, on pourrait aussi bien donner le nom de socialisme au bouddhisme, aux promesses du judasme, au libralisme. Si nous nous transportons en pense la fin du XVIIIe sicle, nous trouvons les mmes ides de libration, les mmes rves de bonheur, les mmes espoirs lis aux doctrines du libralisme, comme ils le furent plus tard aux doctrines du socialisme. Mais les mouvements culturels , la critique de la civilisation existante, sont de nature fort diverse ; elles peuvent tre inspires par des mobiles religieux, thiques, esthtiques. Trop troites, par contre, sont les dfinitions du premier groupe qui veulent limiter leur champ aux aspirations mancipatrices du proltariat, comme c'est particulirement le cas pour le marxisme. Nous verrons qu'il existe un socialisme authentique qui n'a absolument rien faire avec le proltariat moderne.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

77

Les dfinitions du second groupe sont galement ou trop larges ou trop troites. Trop vaste l'acception qui entend par socialisme le principe social , ou l' esprit prussien , ou quelque chose d'analogue. Des hommes comme Miltiade ou Thmistocle agissaient en vertu du principe social , ils faisaient srement passer l'intrt gnral avant l'intrt priv , mais Platon, que nous pouvons aisment qualifier de socialiste, critique vivement, dans son Gorgias, la conduite de ces hommes (car, dit-il, elle a t patriotique, mais non pas juste ). De mme il nous rpugne d'assimiler l'esprit prussien, en tant que tel, avec le socialisme. L'excution de Katt ou la condamnation du prince de Hombourg sont certes prussiennes , mais elles n'ont srement rien faire avec le socialisme, si nous voulons donner ce terme un sens raisonnable. D'autre part., cette conception nous apparat trop troite si nous voulons l'assimiler une mentalit particulire, comme celle dont nous venons de parler. Car, ainsi, nous exclurions de la notion socialisme des tendances importantes, qu'il convient sans aucun doute de lui rattacher, par exemple tout le socialisme proltarien, qui comporte tout autre chose que le principe social ou l'esprit prussien. Considrons maintenant que, en ce qui concerne tout ce groupe de dfinitions, une profession de foi socialiste doit notoirement, pour avoir tout son sens, comporter l'ide qu'une attitude seule, qu'une mentalit seule ne suffisent pas raliser l'idal dont - sous une forme ou sous une autre - rve le socialiste. Celui-ci aura toujours des doutes - et ces doutes forment partie intgrante de sa foi socialiste - sur le point de savoir si la bonne cause deviendra vraiment celle de tous les hommes et si elle suffira pour crer l'tat social auquel on aspire. Il se demandera en outre si, au cas invraisemblable o le nouvel esprit animerait tous les hommes, cela suffirait pour transformer la socit au gr de ses dsirs; ou, en d'autres termes, s'il existe assez de discernement pour raliser l'idal social. Nous avons, dans le prsent, l'exemple d'Henry Ford, l'homme par excellence de l'intervention sociale , celui qui, avec sa mentalit sociale , a, par la surproduction des automobiles, amen sa: patrie au bord de l'abme ; preuve que la bonne volont ne suffit pas, lorsque manque le discernement. Autrement dit : on n'est vraiment socialiste que lorsqu'on considre comme ncessaire que la conduite de l'individu

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

78

soit soumise, dans ses manifestations extrieures, des rgles gnrales. C'est ainsi que nous trouverons, dans le troisime groupe, les meilleures rponses notre question, car nous aurons faire ici des dfinitions qui envisagent le socialisme comme un principe d'ordre. Elles ne pourraient cependant nous satisfaire. C'est particulirement le cas de celles qui considrent le socialisme comme un problme purement conomique. Cela ne convient pas. Il est vident que la notion socialisme dborde le cadre de l'conomie et se rapporte l'ordonnance de tous les rapports sociaux. Toutefois, les rares dfinitions du socialisme considr comme un principe gnral d'ordre social, par exemple celle de Rudolf Stammler, o conomie signifie tout le contenu de la vie sociale, souffrent encore d'un dfaut, savoir de vouloir dfinir ce principe d'ordre par son contenu. Or, la condition pour qu'une dfinition du socialisme puisse tre gnralement adopte, c'est, mon avis, que nous la librions de la ncessit de dfinir le contenu et que nous la concevions l'unique point de vue de la forme. C'est dans cette voie que je me suis engag et je suis arriv dfinir le socialisme comme un normativisme social. J'entends par l un tat de vie sociale o la conduite de l'individu est dtermine en principe par des normes obligatoires, qui doivent leur origine une raison gnrale, intimement lie la communaut politique, et qui trouvent leur expression dans le nomos . Voici ce que cela signifie. La conduite de l'individu (et naturellement aussi de tous les groupes dindividus) est soumise des normes obligatoires ou positives. Elle est, par consquent, rglemente directement par des ordres et des dfenses. A des normes, savoir un ordre, est subordonne toute l'existence de l'homme en tant qu'tre pensant : il n'y a pas, parmi les hommes, d'existence purement naturelle et impulsive. Mais l'ordre peut tre conu de diverses manires : ou bien il laisse la libert personnelle la plus large carrire et il abandonne l'amnagement de la vie sociale la fatalit des actions individuelles ; dans ce cas, nous devons parler d'un ordre libre et de normes permissives. Ou bien l'ordre exerce une influence sur l'activit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

79

humaine, chaque instant, par ses commandements et ses interdictions ; nous avons alors un ordre li, qui consiste en normes obligatoires et qui est justement le normativisme social. Quelques exemples illustreront la diffrence : toute vie en commun comporte un rgime de proprit; mais Celui-ci peut tre fond sur un droit de proprit libre, en vertu duquel sont laisss au gr de l'individu l'usage et l'abus des choses possdes, leur alination, leur transmission par hritage, etc., ou bien sur un droit de proprit limit, qui met des bornes l'acquisition, l'alination, l'hritage, qui interdit la possession prive de certaines choses (moyens de production ou terre) ou de toutes les choses, etc. Un autre exemple: dans le rglement d'un parc public, on lit que le jardin est ouvert de 8 heures du matin 4 heures de l'aprs-midi (norme permissive) et que les chiens doivent tre tenus en laisse (norme obligatoire). Dans l'tat de normativisme social, les normes tirent leur origine de la raison, du logos, de la ratio. Elles sont kata physin, depuis que Platon (dans son Gorgias) a, par un tour de passe-passe, donn au mot physis le sens de nature vraie , c'est--dire de raison, sens qui tait oppos l'acception primitive du terme. Il s'agit d'un commandement raisonnable, qui trouve son expression dans la loi, le nomos. Il ne n'agit donc pas d'un commandement d'amour, d'un commandement de Dieu, -tout au moins dans le sens du royaume de Dieu , commandements qui ne sont pas un nomos, but poursuivi par le socialisme. La socit organise conformment aux normes de la raison est ainsi la socit quitable. La raison, dont les normes doivent rgner, est intimement lie la collectivit politique et, par consquent, gnrale (pour celle-ci). La collectivit politique est l'tat. Les normes des moeurs (mode, etc.) ne constituent pas un socialisme ; ni les commandements de l'Eglise ; ni les rgles d'un ordre ; ni les usages d'une classe, etc. Mais, si nous assimilons au socialisme le nomos, pour autant qu'il contient des normes obligatoires, il y aurait donc presque toujours eu du socialisme ? Et c'est le cas.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

80

La punition du crime par la loi, c'est du socialisme par opposition l'impunit accorde au meurtre ou la vengeance sanglante ; l'enseignement obligatoire dans une cole publique, c'est du socialisme, au contraire de l'absence d'enseignement ou de l'enseignement dans une cole particulire ; une loi ouvrire, c'est du socialisme, en opposition l'exploitation patronale ; et mme toute interdiction : Dfense de fumer , Ne pas descendre avant l'arrt du train , Dfense de cueillir les fleurs , - c'est galement du socialisme, comme tout commandement public : Prenez votre droite , Payez vos impts , Taisez-vous . Mais cette acception si large du socialisme ne risque-t-elle pas d'tre sans contenu, et par consquent sans valeur, puisqu'elle n'est pas susceptible de limiter son sujet ? Point du tout. Nous devons simplement arriver reconnatre qu'il y a en ralit des principes socialistes dans toute socit humaine, mais qu'une socit socialiste pourra tre, dans un sens plus troit, dfinie comme une socit o le socialisme est le principe ordonnateur dominant, o, par consquent, l'activit humaine est par principe et d'une faon complte subordonne un plan. Une socit librale (non pas individualiste , car ce terme est toujours faux), au contraire, serait ainsi conforme au principe : c'est l'arbitraire de l'individu qui dcide, pour autant qu'il n'existe pas de rgles publiques qui commandent ou dfendent. Tandis qu'une socit socialiste est conforme au principe : l'arbitraire ne dtermine la conduite de l'individu que pour autant que la rglementation officielle le permet expressment. Bref: tout est libre, pour autant que cela n'est pas ordonn ou dfendu ; tout est rgl, pour autant que cela n'est pas dclar libre. L'ordre de la socit humaine peut donc tre figur par les deux ples entre lesquels il se trouve : celui de l'arbitraire et celui de la rgle. L'arbitraire absolu et la rglementation absolue sont des cas extrmes sans existence relle. Il n'y a jamais eu un tat d'arbitraire absolu et il ne peut yen avoir : l'anarchisme est une utopie. Mais il n'y a jamais eu non plus un tat de rglementation absolue et il ne pourra jamais y en avoir : aucune rgle publique ne pourra jamais ni ne

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

81

voudra tablir si un tel doit manger sa soupe chaude ou froide, enfi1er son veston en commenant par la manche gauche ou par la droite, dormir sur le dos ou sur le ct. Toute socit est donc plus ou moins librale, plus ou moins socialiste, mais nous la nommons librale quand le principe de l'arbitraire individuel dtermine son tre, socialiste quand c'est le principe de la rglementation. La diffrence est particulirement visible en matire d'conomie : une conomie librale est libre par principe, c'est ce qu'on appelle une conomie de concurrence ; une conomie socialiste est une conomie rgle par principe, c'est ce qu'on appelle une conomie planifie. Le mouvement qui tend un ordre social rgl, nous le nommons socialisation ; celui qui tend un ordre social libre, nous le nommons libralisation . Au cours de l'histoire, ces deux principes d'ordre alternent, ainsi que les deux mouvements correspondants. L'histoire de l'Occident nous montre une tendance nettement librale, au Ve sicle avant JsusChrist, en Grce ; cette tendance s'opposent des tentatives en sens contraire, mais isoles et demeures dans le domaine littraire, tentatives que Platon a trs heureusement exprimes dans sa thorie de l'tat. A Rome, les dernires dizaines d'annes de la Rpublique et les premiers sicles de l'Empire sont marqus par un mouvement libral progressif, auquel la lgislation de Diocltien tente de mettre obstacle. Mais ce n'est qu' l'poque moderne que les deux mouvements prennent une grande extension. C'est alors que dbute, nous l'avons vu, le processus de dsorganisation, que les tendances libralisantes , ou comme on dit (fort mal) individualistes , commencent se faire jour ds la fin du moyen ge, pour se renforcer partir du XVIIIe sicle. Avec le XIXe sicle, et sur une aussi vaste chelle, se dessine le mouvement contraire, je veux dire le mouvement socialiste. tant donn que la libration des forces sociales avait eu pour principal effet de mettre au premier plan l'conomie et de subordonner toute l'existence de la socit ses lois, le mouvement socialiste moderne est naturellement dirig surtout contre la primaut de l'conomie. Le cri de guerre du socialisme fut : dbarrassons-nous de l'conomie!

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

82

Ce but est commun toutes les aspirations socialistes, quelle que soit d'ailleurs leur nature. Ainsi, dans tous les mouvements socialistes de notre poque, on observe comme une rvolte contre l'tat de choses que nous avons constat au cours de l're conomique. Si l'on veut connatre les fondements sur lesquels repose tout socialisme moderne, il faut se rappeler de quelles parties intgrantes se compose notre civilisation : l'esprit du christianisme, l'instruction gnralise, la libert et l'galit tablies par la loi, la domination de la race blanche sur la terre, l'ordre conomique capitaliste, la grande industrie, la technique moderne, la presse, la science avec sa systmatisation , etc. Tout cela a fourni les matriaux ncessaires l'dification du socialisme moderne, tout cela a conditionn ses critiques et ses revendications. Mais il faut encore relever, titre de force motrice, un caractre essentiel de notre poque, et dont je n'ai pas parl jusqu'ici: c'est le sentiment exalt de la responsabilit envers l'ensemble de la socit et envers ses membres isols. Dans les mouvements socialistes actuels, on remarque, comme il a t fort bien dit, des manifestations de la conscience sociale . Nous prouvons une inquitude, analogue au sentiment d'avoir manqu un devoir, devant des phnomnes qui ne nous touchent pas personnellement et qui ne sont pas directement soumis notre influence 23. C'est l'veil de la conscience sociale qui a engendr le socialisme dans le monde, cela partir de Platon qui, nous l'avons vu, a exprim ses doutes sur la justice dont avaient fait preuve les grands hommes de la Grce. Dans ce sens, le socialisme constitue peut-tre ce crac qui, suivant Nietzsche, aurait atteint la vie naturelle de l'humanit. Si cette mthode permet de trouver un caractre distinctif, l'organisation, dtermine dans sa forme et son principe, de la socit humaine, - caractre qui soit commun toutes les conceptions de la nature du socialisme, ainsi qu' tous les mouvements socialistes, et qui donne, celles-l comme ceux-ci, un sens raisonnable, - nous ne devons cependant pas oublier que l'usage du mot socialisme
23 K. Ntzel, Einfhrung in den Sozialismus (1919), 67.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

83

comporte encore une foule d'autres acceptions, qui ne sont pas contenues dans ma dfinition\et que nous ne saurions toutefois ngliger. Mais nous devons aussi nous rendre compte du fait que des hommes, qui se disent socialistes et qui le sont en effet, se combattent avec une ardeur passionne, comme par exemple les marxistes et les national-socialistes. Ces oppositions l'intrieur des mouvements socialistes permettent de conclure que, par socialisme, on peut entendre non seulement des choses identiques, mais des choses trs diffrentes. Ces diffrences constituent les genres ou les varits du socialisme, dont il nous faut parler maintenant.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

84

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Deuxime partie

Chapitre VI
Les varits du socialisme

Retour la table des matires

Aux fins d'tablir quelles sont les diverses espces de socialisme, nous emploierons la mme mthode que lorsque nous avons recherch la dfinition gnrale de ce concept : notre point de dpart sera l'usage, la langue usuelle. Mais nous devrons cette fois porter notre attention sur les indices qui distinguent les diverses espces de socialisme. Nous en trouvons dj un grand nombre dans les dfinitions que j'ai releves et groupes dans le chapitre prcdent. Beaucoup de ces dfinitions dsignent en ralit des varits dtermines de socialisme, tandis que leurs auteurs croyaient erronment qu'elles dfinissaient le socialisme, c'est--dire qu'elles contenaient la notion gnrale de socialisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

85

En dehors de ces dfinitions, l'usage nous offre encore d'autres moyens de dterminer les diffrentes varits de socialisme. Nous avons remarqu qu'au mot socialisme s'ajoutent souvent des substantifs ou des adjectifs, dans le but vident de dsigner une espce particulire de socialisme. Toute adjonction d'un adjectif limitatif un mot comporte en effet l'ide que plusieurs notions peuvent tre dsignes par ce mme mot. Si je dis : une belle journe , un homme de couleur , un travail mal fait , j'exprime par cela mme qu'il existe plusieurs sortes de journes, d'hommes, de travaux. C'est en partant de ces considrations que j'ai runi un trs grand nombre de dfinitions limitatives du mot socialisme - en me bornant toutefois la langue allemande -, dfinitions que j'ai trouves imprimes. Les voici :
En liaison avec des substantifs. Socialisme du sentiment Socialisme de la circulation Socialisme d tat Socialisme des corps de mtier Socialisme de la civilisation Socialisme des champs Socialisme de la ralit Socialisme de l'intelligence Socialisme du coeur Socialisme de la lutte des classes Socialisme de l'galit Socialisme de l'ingalit Socialisme de la famille Socialisme des sectes Socialisme de l'envie Socialisme du ressentiment Socialisme du millionnaire Socialisme de droit priv Socialisme du peuple Socialisme de la volont libre Socialisme de parti Socialisme de novembre (1918) Socialisme de lducation Socialisme du fait 24 Socialisme d'universit Socialisme des boudeurs Socialisme des fonctionnaires Socialisme de l'Entente Socialisme du bourgeois Socialisme de l'exprience Socialisme de la cooprative Socialisme de l'amour Socialisme de l'conomie Socialisme de la sagesse livresque Socialisme de la normalisation Socialisme de l'motion

24 Acception trs en vogue aujourd'hui.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

86

En liaison avec des adjectifs. Socialisme absolu Socialisme abstrait Socialisme cent pour cent Socialisme agraire Socialisme allemand Socialisme amorphe Socialisme anarchiste Socialisme blanc Socialisme bourgeois Socialisme capitaliste Socialisme capitaliste-anglais Socialisme catholique Socialisme centraliste Socialisme chrtien Socialisme clrical Socialisme clrical-espagnol Socialisme collectiviste Socialisme combatif Socialisme communiste Socialisme complet Socialisme concret Socialisme conservateur Socialisme constructeur Socialisme constructif Socialisme contemporain Socialisme continental Socialisme coopratif Socialisme critique Socialisme critico-utopiste Socialisme darwiniste Socialisme dmocratique Socialisme dplaisant Socialisme destructeur Socialisme dvastateur Socialisme doctrinaire Socialisme conomique Socialisme effectif Socialisme galitaire Socialisme empirique Socialisme nergique Socialisme espac Socialisme fantastique Socialisme fataliste Socialisme fdraliste Socialisme fodal Socialisme fidle la loi Socialisme fiscal Socialisme fond sur les principes autoritaires Socialisme fond sur une conception du monde Socialisme formel Socialisme gnral Socialisme hroque Socialisme hirarchique Socialisme historique Socialisme historiquement manifest Socialisme idologique Socialisme idyllique Socialisme imagin Socialisme improprement dit Socialisme instinctif Socialisme intgral Socialisme intellectuel Socialisme international Socialisme intuitif Socialisme jeune Socialisme libral Socialisme marxiste Socialisme matriel Socialisme mcanistique Socialisme messianique Socialisme mtaphysique Socialisme modr Socialisme moderne Socialisme morphique Socialisme municipal Socialisme mythologique Socialisme national Socialisme naturaliste Socialisme nominal Socialisme nouveau

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

87

Socialisme esthtique Socialisme tatique Socialisme tatico-communal Socialisme thique Socialisme vanglique Socialisme volutionnaire Socialisme extrme Socialisme oriental Socialisme originel Socialisme pacifique Socialisme par classes sociales Socialisme partiel Socialisme patriarcal Socialisme pens Socialisme personnel Socialisme pessimiste Socialisme petit-bourgeois Socialisme philosophique Socialisme politique Socialisme populaire Socialisme positiviste Socialisme pragmatique Socialisme pratique Socialisme priv Socialisme profane Socialisme professionnel Socialisme proltarien Socialisme prophtique Socialisme proportionnel Socialisme proprement dit Socialisme prussien autoritaire Socialisme (pseudo) Socialisme pseudo-religieux

Socialisme occidental Socialisme officiel Socialisme opportuniste Socialisme organique Socialisme organique par classes sociales Socialisme organisateur Socialisme pur Socialisme radical Socialisme rationnel Socialisme ractionnaire Socialisme raliste Socialisme rel Socialisme rformiste Socialisme religieux Socialisme rvolutionnaire Socialisme rouge Socialisme scientifique Socialisme sentimental Socialisme social Socialisme socialistode Socialisme subversif Socialisme syndical Socialisme syndicaliste Socialisme tactique Socialisme tectonique Socialisme utopique Socialisme vcu Socialisme vivant Socialisme volontariste Socialisme vrai Socialisme vulgaire

Toutes ces dnominations (dont le nombre pourrait encore tre augment ; j'en citerai moi-mme encore quelques-unes) ne dsignent naturellement pas une gale quantit de varits de socialisme. Mais notre liste contient dj des diffrences assez relles. Nous chercherons nous rendre matres de ce matriel en discriminant certains indices principaux et en les classant en plusieurs groupes. Nous pouvons entreprendre cette rpartition en nous plaant trois

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

88

points de vue diffrents. Les varits de socialisme se distinguent ainsi : 1 : d'aprs la nature de l'ordre socialiste imagin, poursuivi ou dj ralis ; 2 : d'aprs les fondements de cet ordre ; 3 : d'aprs la mentalit en vertu de laquelle cet ordre est construit, pens ou dsir. 1 : D'aprs la nature de l'ordre social, les diverses sortes de socialisme peuvent tre considres du point de vue de l'espace ou de la quantit, du temps et de la forme. Du premier de ces points de vue, nous trouvons un socialisme total ou partiel, suivant que le principe socialiste est appliqu tous les domaines de la socit ou quelquesuns seulement. Il faut remarquer toutefois, comme je l'ai dj dit plus haut, qu'il n'y aura jamais un socialisme vritablement total ou comme on se plait dire aujourd'hui - un socialisme cent pour cent. Mais il suffit que l'ordre socialiste s'tende, par principe, tous les domaines de la vie sociale, toute l'conomie, toute l'instruction, tous les phnomnes dmographiques, etc., comme c'est peu prs le cas du bolchevisme russe, pour en faire un socialisme total, au rebours d'un socialisme qui laisse subsister la petite exploitation paysanne ou artisanale. Au point de vue du temps, on fera le dpart entre des aspirations socialistes dont les unes sont identiques pour tous les temps (et tous les pays) et dont les autres prvoient pour chaque pays un ordre adapt sa situation historique. Nous pouvons les dnommer socialisme absolu ou relatif. La plupart des systmes socialistes reprsentent le second groupe. Ce qui distingue tout particulirement les conceptions numres, c'est la forme de l'ordre socialiste. La diffrence, le contraste mme des points de vue vient des principes divergents d'o partent ceux qui imaginent la socit future. Les uns suivent une ide abstraite, thique, les autres une vue d'ensemble de la communaut humaine, une ide organisatrice, concrte. Cette ide, on tente de la rendre

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

89

claire par une comparaison, celle de l'organisme humain, de l'harmonie des mes (Platon), de l'harmonie musicale qui part des rapports appropris des sons entre eux pour crer une oeuvre d'ensemble (saint Augustin). Les premiers veulent que tous les membres de la socit, qu'ils voient isols, et sans lien, participent l'ide suprme et, par consquent, ils rclament l'galit; les seconds voient la ralisation de leur pense dans l'attribution aux individus d'une place dtermine dans la texture de l'ensemble, c'est pourquoi ils proposent l'ingalit. C'est ici qu'apparat clairement la diffrence fondamentale des deux groupes de socialismes : l'un est anim de la passion de l'galit, l'autre de la passion de l'ingalit. Les deux veulent tre justes : cela est rest, depuis Platon, l'ide directrice de tous les socialistes. La justice, au sens formel, ne peut tre mieux dfinie que l'a fait Ulpien au dbut du Digeste : Justitia est constans et perpelua voluntas jus suum cuique tribuendi. Mais quand donc chacun aura-t-il son droit ? C'est ici que les esprits se sparent sur la dfinition matrielle de la justice, et nos deux groupes de tendances socialistes se sparent sur le mme point: les uns disent : chacun la mme chose , les autres disent : tous quelque chose de diffrent. Il n'y a pas de dnominations prcises pour ces deux varits si importantes du socialisme. On est tent de les opposer en se fondant sur leurs principales caractristiques, et de les appeler socialisme de l'galit et socialisme de l'ingalit. Mais peut-tre serait-il prfrable de les dnommer, d'aprs leurs fondements mme, socialisme de l'individu et socialisme de l'ensemble. Toutefois, il existe encore une foule d'adjectifs qui contribuent dfinir les deux groupes de tendances. J'ai moi-mme dsign le premier par les termes de socialisme organique, morphique, technique, concret, imagin, par classes sociales, national, tatique, le second par les termes de socialisme mcanistique, amorphe, espac, abstrait, pens, international, social 25. 2 : Si je dsire distinguer les diverses varits de socialisme d'aprs ce qui est la base de l'ordre socialiste, la chose peut se faire dans des sens fort diffrents. Il peut s'agir en effet de trouver la base
25 Dans mon introduction l'ouvrage Grundlagen und Kritik des Soziaismus, 1919. p. VIII.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

90

de l'ordre socialiste dans son dveloppement ou dans sa mise en pratique ou dans son origine, comme nous allons le voir. Il existe diffrentes faons de concevoir de quelle manire l'ordre socialiste viendra, c'est--dire se ralisera. Les uns admettent qu'il viendra pour ainsi dire conformment une loi , comme un phnomne naturel, les autres croient qu'il doit tre engendr par la libert, par un acte crateur. Nous pouvons appeler la premire tendance volutive, la seconde volontariste. La conception en vertu de laquelle le socialisme, semblable un phnomne naturel, doit ncessairement arriver, conduit l'ide qu'il constitue un problme de l'exprience, et non de la volont, ce qui lui a fait donner le nom de socialisme scientifique. On sait que Karl Marx et Friedrich Engels l'ont ainsi dfini et que cette dfinition a t adopte par les marxistes. J'ai dj, dans un autre ouvrage 26 expos avec dtail qu'il s'agit ici d'un malentendu et, plus loin, je reviendrai encore sur ce point. La diffrence entre les tendances volutive et volontariste du socialisme a t banalise par l'opposition entre le socialisme volutionniste et le socialisme rvolutionnaire. Mais, ici, on n'a gure en vue que la diffrence de forme entre les moyens appliquer pour la ralisation du socialisme : moyens de nature lgale ou illgale. Or, ce qui est plus important, du point de vue des principes, c'est la diffrence des opinions relatives l'origine de l'ordre socialiste. Deux conceptions s'opposent, celle qui attribue une origine humaine aux impratifs qui aboutissent l'tablissement de l'ordre socialiste, celle qui leur confre une origine divine. Nous pouvons ainsi distinguer un socialisme sculier (ou profane) et un socialisme divin (ou sacr). Celui-l admet que la raison humaine s'exprime par l'ordre socialiste, celui-ci y voit l'oeuvre de la raison divine. A gale distance de ces deux conceptions se trouve celle qui relie l'ancien socialisme l'poque des lumires et qui croit en un ordre naturel d'origine diste.
26 Voir Der prolelarische Sozialismus (Marxismus), 2 vol., 1924, notamment le 22e chapitre du 1er volume.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

91

Le socialisme sacr se prsente nous, aujourd'hui, sous la forme de diverses tendances qu'on peut dsigner sous les termes de socialisme chrtien, religieux, vanglique, catholique. J'en parlerai avec le dtail qui convient leur importance respective, et pour n'avoir plus y revenir. Le socialisme chrtien, qui n'a gure pris forme d'une doctrine acheve que depuis un sicle environ, mais qui s'tait dj fait jour, depuis le moyen ge, dans les mouvements socialistes provoqus par certaines sectes chrtiennes, prtend tirer des critures la justification et la ncessit du socialisme. Il allgue, en exemple de ce qu'il avance, les moeurs communistes des premiers chrtiens, dclare que Jsus fut le premier socialiste , cite des versets de la Bible comme Gen. 1 et 2, Cor. 12, etc., et se rfre aux promesses du Royaume de Dieu. C'est cette ide qui, surtout, doit permettre au socialisme chrtien de justifier son action. C'est ainsi qu'au XVIe sicle, les anapabtistes et les niveleurs anglais ont t sduits par cette ide, c'est en elle qu'ont cru les partisans de Lamennais et les autres sectes communistes 27 du dbut du XIXe sicle, c'est elle qu'en appellent, au cours d'une poque rcente, les rnovateurs d'un socialisme chrtien radical. Blumhardt, le vritable pre du nouveau socialisme religieux en Allemagne, dit : si je vois une socit, ne de la misre, et qui lutte pour se librer de ce sicle d'argent, qui m'empchera de tendre la main cette communaut au nom du Christ ? Qui m'empchera de lui donner raison... dans son espoir de voir arriver, malgr toute la corruption d'aujourd'hui, des temps meilleurs (!), des temps o l'on pourra dire en vrit : Paix sur la terre. Ce Royaume de Dieu sur la terre vaincra l'tat galement, et les commandements de Dieu gouverneront l'ordre sculier, etc. C'est dans le mme sens que s'exprime le Suisse Ragaz : Le Royaume du Christ... est une ralit, une ordonnance des choses humaines d'une nature toute particulire, qui est aussi palpable
27 Voir l-dessus Lor. Stein, Sozialismus und Kommunismus des heuligen Frankreich (1842), 307, 444, etc.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

92

et relle qu'un royaume terrestre. La cause du Christ n'est pas une religion, mais une politie. (Cf. Gerda Soecknick, Religioser Sozialismus (1926), 82, 83). Des opinions analogues sont mises par des hommes comme Max Brk, Otto Herpel, le pasteur Eckert, Karl Barth (autrefois), Paul Tillich, etc. Sous la bannire de ce dernier se sont assembls un certain nombre d'hommes, surtout des isralites, qui, titre de socialistes religieux , professent les doctrines d'un socialisme presque purement marxiste. Tillich entreprend de donner un fondement religieux la dialectique de Marx. Celui-ci, dit-il, se sent dpositaire de l'ide de la lutte pour le Royaume de Dieu, il sent comme une mission messianique qui lui a t confie lui et la socit entire (Paul Tillich, Religise Verwirklichung (1930), 205). A ces socialistes chrtiens et religieux on peut objecter que leur prtention de trouver dans le christianisme l'origine des revendications socialistes repose, mon avis, sur une extension inadmissible de cette doctrine, pour autant qu'elle se fonde sur les Ecritures. Pour ce qui est du communisme des premiers chrtiens, il a t souvent dmontr 28 que, dans les dbuts, il ne s'agissait que d'une petite troupe de croyants, qui faisait caisse commune pour ses voyages, que cette troupe se dispersa bientt qu'il ne resta des coutumes communistes qu'une crmonie purement cultuelle, et des repas en commun que l'usage de nourrir les pauvres. Puis il y eut nouveau des riches et des misrables, des petits et des grands : esclaves et princesses s'approchaient du mme autel. Et le christianisme, dornavant, n'enseigna pas la suppression des diffrences sociales, mais la suppression de l'importance qu'on leur attribuait, cela par un dsir commun de servir Dieu, dsir qui faisait de tous, quel que ft leur tat, des frres et des soeurs. Si l'on ne rduit pas le socialisme une simple mentalit, si l'on y voit l'aspiration vers une ordonnance matrielle et dtermine de la socit, on est oblig de constater que le christianisme est, en principe, compltement indiffrent la nature de cet ordre : pour le chrtien, la chose est adiaphore. Les paroles du Seigneur comme Rendez Csar ce qui est Csar , les lis des
28 D'une faon particulirement concluante dans H. von Schubert, Christentum und Kommunismus (1919).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

93

champs ..., et bien d'autres, de mme que la conception paulinienne du mtier, le prouvent surabondamment : on peut, quel que soit le rgime social, tre un bon chrtien ; il s'agit seulement de possder comme si nous ne possdions rien , de ne pas attacher notre coeur aux biens matriels, de ne pas servir deux matres la fois. Le principe propre et suprme du christianisme est de vivre dans le monde au-dessus du monde (H. von Schubert). Ni Jsus ni Paul n'ont song, mme de loin, critiquer l'ordre social tabli et demander sa transformation. Le malentendu est particulirement manifeste lorsqu'on s'avise de voir dans l'ide du Royaume de Dieu l'idal d'une organisation socialiste du monde. Le Seigneur nous a cependant enseign que le royaume du Ciel est en nous et que son royaume n'est pas de ce monde (qui appartient bien plus Satan). Nous devons donc faire un dpart catgorique entre les questions relatives au droit naturel paen et la justice laque, qui ne peuvent tre rsolues que d'un point de vue terrestre , et, d'autre part, les questions relatives l'amour, au christianisme, qui ont en vue de rgler les rapports de l'homme avec Dieu. Le christianisme ne saurait rpondre des questions touchant ce qui est terrestre, il se proccupe des biens absolus, le socialisme des biens relatifs, suivant l'heureuse expression de R. Stammler. On sait que la mme ide a t dfendue, de la faon la plus dcisive, par Martin Luther 29. Dans son crit Contre les paysans pillards et meurtriers, il dit : Cela ne sert rien aux paysans de croire que, d'aprs Gense 1 et 2, toutes choses sont cres libres et communes et que nous avons tous t baptiss gaux. Car Mose n'a pas de valeur dans le Nouveau Testament, mais c'est notre Martre Jsus-Christ, qui nous appelle nous soumettre corps et biens l'empereur et au royaume terrestre. Et ailleurs : Dieu a soumis et subordonn la raison le gouvernement sculier, parce que celui-ci ne doit pas rgir le salut des mes ni les biens ternels, mais tous les biens matriels et sculiers, que Dieu a soumis aux hommes (Gen. 2). C'est pourquoi lEvangile nenseigne pas non plus comment il faut tenir et exercer ce gouvernement, sauf qu'il ordonne que nous devions
29 Cit par F. Gogarten, Politische Ethik (1932), 110.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

94

l'honorer et ne pas le combattre. Sur ce point, les paens peuvent bien (comme ils lont d' ailleurs fait) parler et enseigner. Et, pour dire la vrit, ils sont en pareilles choses bien plus habiles que les chrtiens. Ainsi, en vrifiant consciencieusement les sources, nous devons conclure qu'il n'existe pas de socialisme fond sur l'Evangile, ni par consquent de socialisme chrtien, ni non plus de socialisme vanglique. On pourrait la rigueur imaginer un socialisme juif, mais non un socialisme chrtien. Et la faon fort vive dont Lor. Stein 30, jadis, et Max Scheler 31, tout rcemment, ont condamn l'abus fait du christianisme dans un but social et sculier ne nous paratra pas hors de saison. Le socialisme chrtien (vanglique, religieux) n'est donc pas, proprement parler, une varit, mais une dformation du socialisme. Il se fait une ide fausse ou du christianisme, ou du socialisme, ou des deux la fois et, la plupart du temps, il n'est qu'un voile indment utilis pour dissimuler des aspirations bien dtermines et fort profanes. De toute autre faon se pose le problme du socialisme catholique. Celui-ci existe en fait et c'est la seule manifestation du socialisme sacr que nous connaissions actuellement. Du socialisme sacr - pour autant que la doctrine catholique propose un rgime collectif socialiste et que l'ordre qui le rgirait est d'origine divine. Mais cet ordre, o sont contenues les normes suprmes que l'tat devrait galement reconnatre comme telles, n'est peut-tre pas l'Evangile, mais bien le droit naturel. Ce droit, que l'glise vanglique ne connat pas, est n d'une fusion des doctrines bibliques, de l'Ancien comme du Nouveau Testament, surtout du Dcalogue, avec la philosophie aristotlicienne et stoque, laquelle, comme la rvlation, reconnat une loi suprme. Ce droit naturel contient un plan complet d'organisation sociale, qu'il est mme de raliser sur cette terre. Dans cet esprit, la vie en commun ne sera pas abandonne l'action arbitraire des individus ou des groupements, mais soumise des normes objectives gnrales. Le but est donc une communaut ordonnance socialiste au sens o nous l'entendons, le but est un normativisme social. Cela est tout particulirement vrai de la vie conomique.
30 L. Stein, loc. cit. 31 M. Scheler, Gesammelle Aufslze, 202.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

95

Ce socialisme catholique a t merveilleusement proclam dans la trs belle encyclique Quadragesimo anno (1929), dont je citerai plusieurs passages l'appui de la justesse de mes considrations 32. On y lit (II, 5) : La libert de la concurrence... ne peut aucunement tre le principe rgulateur de l'conomie. L'exprience l'a prouv jusqu' satit. D'o dcoule la ncessit urgente de soumettre l'conomie un principe vrai et efficace (necessarium ...rem oeconomicam vero alque efficaci principio directivo ilerum subdi el subjici). Si l'organisation de la socit ne peut tre abandonne la concurrence libre, encore moins peut-elle l'tre au capitalisme monopoliste d'aujourd'hui (oeconomicus potlentatus). La force est aveugle, la violence est emporte. Il doit bien plutt y avoir des forces plus hautes et plus nobles qui prennent la puissance conomique sous leur svre et sage contrle : Altiora el nobiliora exquirenda sunt, quibus hic porentatus severe integreque gubernetur : socialis nimirum justitia et caritas socialis : justice (ratio) et amour. Pour l'ordre extrieur, la justice seule importe, elle doit pntrer toutes les institutions tatiques et sociales : Socialis vitae totius instituta ea justitia imbuantur oportel. II doit tre cr un ordre juridique et social qui marque de son empreinte toute l'conomie: Maxime necessarium est, ut ( justitia) ordinem juridicum et socialem constituat, quo oeconomia tota veluli informetur. Ces ides sont ensuite dveloppes isolment et il est dit en rsum (III, 3 a) : Tous les rformateurs sociaux vraiment comptents demandent une rationalisation complte qui ramne la vie conomique un ordre sain et juste : Quotquot sunt in re sociali periti, enixe expetunt compositionem ad normas rationis exactam, quae vitam oeconomicam ad sanum rectumque ordinem reducat. Nous devons maintenant en venir une diffrence trs importante que l'on relve entre les diverses espces de socialisme :
32 Pie XI, Encyclica de ordine sociali instaurando, dition autorise.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

96

3. D'aprs la mentalit, d'o dcoulent le mouvement et l'ordre. Pour ne pas nous perdre dans les dtails, et pour saisir, dans son sens profond, l'attitude des hommes vis--vis des choses de ce monde, nous nous heurtons deux ples contraires, que j'ai cherch dfinir dans mon livre de guerre 33 et pour lesquels, me semble-t-il encore aujourd'hui, j'ai trouv la meilleure formule : l'opposition entre la conception mercantile et la conception hroque du monde. Je disais dans cet ouvrage : J'entends par esprit mercantile la conception du monde qui pose la vie la question suivante : que peux-tu, vie, me donner ? Qui, par consquent, considre toute l'existence terrestre de l'individu comme un total d'affaires commerciales, affaires que chacun conclut son profit avec la destine, ou avec le Bon Dieu (car les religions sont galement pntres de l'esprit mercantile), ou avec ses prochains pris isolment ou dans leur ensemble (c'est--dire avec l'tat). Le bonheur est le but suprme de l'effort humain. Le plus grand bonheur du plus grand nombre , ainsi qu'on a dfini cet idal . En quoi consiste ce bonheur de l'individu, pour la ralisation duquel a d tre mis en mouvement l'appareil norme et compliqu du monde entier, les individus l'ont naturellement dfini chacun suivant ses dispositions personnelles. Cependant, ici aussi, on peut tablir une sorte d'opinion moyenne. Le bonheur , c'est le bien-tre dans l'honntet. Les vertus qu'on doit chrir sont celles qui assurent le pacifique cte cte des commerants. Ce sont toutes des vertus ngatives, parce qu'elles ont toutes en vue de ne pas faire ce que notre instinct nous pousserait volontiers faire : la modration, le contentement, l'application, la loyaut, la continence en toutes choses, l'humilit, la patience et ainsi de suite. Une mentalit hroque considre au contraire la vie comme une tche. Nous avons, parce que nous vivons, une tche remplir, une tche qui se dcompose en mille tches quotidiennes. La vie est une tche, pour autant que la vie nous a t donne par une puissance suprieure. Mais en puisant le contenu de la vie, nous nous abandonnons dans nos oeuvres; et cet abandon de notre propre moi nous donne la seule satisfaction profonde que puisse offrir l'existence terrestre, nous donne la paix de lme, nous permet de nous unir au
33 Hndler und Helden, Munich-Leipzig, 1915.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

97

divin ; et le plus grand malheur, la plus grande douleur sur terre, c'est d'tre spar et arrach du divin. Mais les vertus du hros sont l'oppos de celles du marchand; elles sont toutes positives, elles donnent la vie, elles rveillent, ce sont des vertus donnantes : l'abngation, la fidlit, la candeur, la vnration, la bravoure, la pit, l'obissance, la bont. Ce sont des vertus guerrires, des vertus qui trouvent leur plein essor dans la guerre et par la guerre, car en ralit tout hrosme n'arrive sa complte grandeur que dans la guerre et par la guerre. Le marchand et le hros: ils constituent les deux grandes oppositions, les deux ples de toute l'orientation humaine. Le marchand, nous l'avons vu, entre dans la vie en lui disant : que peuxtu me donner ? Il veut prendre, il veut, en change du moindre effort, avoir le plus possible, il veut conclure avec la vie une affaire avantageuse. Bref, il est pauvre. Le hros entre dans la vie en lui demandant : que puis-je te donner ? Il veut faire des cadeaux, il veut se dpenser sans contrepartie. Bref, il est riche. Le marchand ne parle que de ses droits , le hros ne parle que de ses devoirs . Et, quand il a rempli ses devoirs, il se sent toujours enclin donner. Nous pouvons dire encore que la mentalit mercantile tourne autour de l'intrt, la mentalit hroque autour de l'ide; l'essence de celle-l est de rclamer, l'essence de celle-ci est de se sacrifier; c'est pour celle-l que vaut la promesse : afin que tu sois heureux et que tu vives longtemps sur la terre ; c'est pour celle-ci qu'ont t dits les mots : la vie n'est pas le plus grand des biens , mots que j'avais mis en pigraphe mon livre de guerre. Et c'est ainsi qu'il existe galement, suivant l'esprit qui l'habite, un socialisme hroque et un socialisme mercantile. Si nous voulons voir ces deux contraires s'opposer en deux personnalits reprsentatives d'aujourd'hui, nous n'avons qu' comparer Ramsay Mac Donald, ancien premier ministre anglais et chef socialiste, avec Benito Mussolini, premier ministre italien et ancien chef socialiste. Nous possdons, de celui-l, une dfinition du socialisme (je ne sais d'ailleurs pas s'il en est encore partisan) :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

98

Socialism is the creed of those who recognise that the community exists for the improvement of the individual and for the maintenance of liberty 34. Mussolini 35 ne considre pas comme ralisable la formule matrialiste felicit = bonheur , mais il repousse aussi l'quation benessere = felicit et pense que, en poursuivant la felicit, on transformerait les hommes en un troupeau. C'est Mussolini qui a fait graver sur une monnaie : Meglio un giorno un leone che cento anni una pecora (mieux vaut tre un lion pendant un jour quun mouton pendant, cent ans). Il s'est appropri la devise dont le professeur Volpe, historiographe du fascisme, a dit qu'elle semble tre devenue quasi la nuova parola d'ordine degli Italiani : Memento audere semper ! A ct des deux ples mercantile et hroque, la structure de notre esprit connat encore une troisime attitude, que nous pourrions nommer celle du saint. C'est celle que proclame l'Evangile dans le Sermon sur la Montagne, celle qui inspire les vritables bouddhistes et les parfaits chrtiens, celle que nous rencontrons plus souvent en Orient qu'en Occident, celle qu'Aliocha Karamazov enseignait et qu'enseigne Gandhi, dont la conduite, sans doute sous l'influence de la gta, revt un caractre fortement hroque 36. Mais la mentalit du saint ne joue gure de rle dans le domaine qui nous intresse, car elle n'implique aucune attitude vis--vis du socialisme. Le socialiste attribuant toujours de l'importance l'ordonnance terrestre des choses, sa mentalit ne peut tre celle d'un saint, pour qui la devise suivante est toujours vraie : Passe devant le monde, car il n'est rien.

34 Dan Griffith, loc. cit., 49. 35 B. Mussolini, La dottrina del Fascismo (1932), 12, 13. 36 Voir Gandhi, Der Heilige und der Staatsmann in eigenen Ausprchen, choix et prface de B. P. L. Bedi et Freda M. Houlston, avec introduction du professeur D. Dr Rudolf Otto, 1933.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

99

Pour la classification des divers socialismes, demeurons-en donc l'antithse : marchand et hros (antithse qui n'a rien faire avec les autres: individualisme, solidarisme, gosme, altruisme). Les conceptions du socialisme que nous venons d'numrer, et qui se distinguent les unes des autres par l'importance qu'elles donnent certains indices, ne reprsentent naturellement pas encore des types de socialisme. Elles sont d'ailleurs beaucoup trop gnrales pour cela. Les types sont des notions tellement dtermines (limites) qu'elles correspondent, dans le domaine du psycho-corporel, un organisme vital (et par cela mme intelligible), dans le domaine de l'esprit, une image ralisable 37. Elles sont constitues de faon ce qu'un nombre appropri d'indices, indices qui nous permettent de distinguer diverses espces, sont runis en une seule notion, jusqu' ce que cette notion devienne concrte. De cette faon, les dfinitions des divers types de socialisme tantt se couvriront, tantt s'excluront, tantt se couperont les unes les autres. Si nous recherchons les types de systmes socialistes, nous n'en rencontrons, l'poque actuelle, que deux qui soient de grande importance : le socialisme proltarien ou marxiste et le socialisme catholique. Toutes les autres doctrines portent l'empreinte d'une secte et sont plus ou moins sans consquence. A ces deux types prpondrants, je tenterai d'en opposer un troisime : le socialisme allemand, dont on peut dire qu'on n'a connu jusqu'ici que le nom. Nous aurons ainsi l'occasion d'tudier de plus prs les deux autres types, le marxiste et le catholique, d'indiquer ce qui les rapproche et ce qui les distingue du socialisme allemand.

37 Pour plus de dtails, voir mon ouvrage Die drei Nationalkonomien (1930), 242.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

100

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Troisime partie
Les errements du socialisme l'poque conomique (Marxisme)

Retour la table des matires

Rien n'a davantage souffert de la nfaste influence de l're conomique que l'ide du socialisme. La noble image que nous avait prsente Platon s'est transforme en une odieuse caricature, toute empreinte des plus bas instincts et d'un imbcile demi-savoir. Si nous voulons retrouver le beau contenu idologique du socialisme, il ne faut pas craindre de jeter nos regards sur cette image dforme, afin de rendre notre oeil plus sensible aux traits de l'image originelle. Les doctrines et les aspirations qui distinguent le socialisme moderne, pour autant qu'il a acquis une importance politique, sont aujourd'hui runies sous le nom de socialisme marxiste ou proltarien : marxiste , parce que le gnie de Marx a jou un rle

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

101

dcisif dans sa formation, proltarien , parce que le socialisme moderne tourne autour des intrts des classes salaries. Pour tenter de donner une ide de ce socialisme proltarien ou marxiste, je me trouve dans une situation un peu particulire. J'ai en effet - je puis en divulguer le secret - compos il y a quelques annes un ouvrage en deux volumes de 1011 pages 38, o je consacrais cette varit de socialisme un expos et une critique trs dtaills. Je devrais me contenter ainsi de reporter le lecteur mon ouvrage. Mais il y a un obstacle cela, c'est que, malheureusement, - part quelques intellectuels - personne ne connat ce livre. Et comme, d'autre part, il n'a pas t tent, que je sache, de donner un tableau complet et systmatique du marxisme pratique , c'est--dire de celui qui intresse le problme mme du socialisme (car il existe un marxisme, qui, titre de thorie historique, est d'une incomparable valeur pour les sciences sociales), et comme j'estime qu'il est, aujourd'hui, d'un intrt tout particulier de se rendre compte de ce qu'est, proprement parler, ce marxisme si diffam et si combattu, - j'ai cru devoir assumer la tche assez peu plaisante de faire un court expos des rsultats auxquels m'ont conduit mes tudes. Celui qui ne se contentera pas du tableau succinct que je vais donner du socialisme marxiste pourra se reporter, pour plus de dtails, l'ouvrage mentionn ci-dessus. Je commencerai, tout d'abord, par tablir le contenu idologique du socialisme proltarien, pour le soumettre ensuite une critique d'ensemble. A cette occasion, nous aurons faire une observation constante : c'est que ce socialisme est marqu des traits de l're conomique, dont il est le fils authentique. Pour donner une ide gnrale du sujet, j'en ordonnerai la matire d'autre faon que dans mon ouvrage prcit ; je pense pouvoir ainsi en faciliter la comprhension et en simplifier la complexit.

38 Der proletarische Sozialismus (Marxismus),. 2 vol., Iena, Gustav Fischer, 1924.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

102

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Troisime partie

Chapitre VII
Le contenu idologique du socialisme proltarien

Retour la table des matires

1. Le proltarisme. Un trait essentiel du socialisme marxiste est son proltarisme . Nous entendons par l l'amalgamation, historiquement fortuite, de l'idologie socialiste et du proltariat, plus exactement du proltariat industriel qui a commenc se former au cours de l're conomique. Cette liaison se produit aprs l'poque qui vit se dvelopper paralllement le socialisme et le mouvement ouvrier, dans le cadre du chartisme anglais des annes 1830, et elle devint, on le sait, le pivot du socialisme marxiste. C'est cette liaison qui dtermina le point de dpart, les buts et les voies de ce socialisme. La chose bien tablie, nous allons chercher maintenant nous reprsenter le contenu idologique du socialisme proltarien.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

103

2. Les valeurs fondamentales. Je commencerai mon expos par l'examen des valeurs sur lesquelles est fond ce socialisme, parce qu'elles conditionnent les directions que suivirent sa pense et sa volont. On peut dire, en un mot, que les valeurs de base du socialisme proltarien sont celles que j'ai releves, au chapitre prcdent, comme caractristiques de la conception mercantile du monde. On emploie aussi, pour les dsigner, le terme grec d'hdonisme. Pour le rpter encore une fois sous une autre forme, c'est la philosophie qui a pour point central la valeur de la vie des masses. Cette valeur se dcompose comme suit : a) le prix lev qu'on attache la vie : la vie est le plus grand des biens. A savoir la vie en tant que fait isol, naturel, Fichte dirait : cette vie ou l'autre. b) le caractre quantitatif accord au prix de la vie, tant au point de vue matriel que personnel. Matriellement, c'est la prdominance de l'agrable et de l'utile, prdominance qui est essentiellement mesure la quantit des biens matriels dont dispose l'individu. Personnellement, c'est l'importance donne, dans cet idal de vie, au fait qu'un grand nombre ou mme l'unanimit des hommes soient heureux , c'est--dire qu'ils soient combls des biens qui font le bonheur, ou bien, pour parler bref : que la masse soit rassasie. La formule livresque de cet idal est : le plus grand bonheur pour le plus grand nombre. c) l'thisation des dsirs humains, nous entendons par l l'acte mental qui confre la qualit de revendication morale la recherche d'un tat assurant aux individus le plus grand bonheur possible. Ces vues ne revtent naturellement pas partout la mme forme. L'idal oscille entre le simple idal de la jouissance et l'idal du vivre sa vie , de la participation aux biens de la civilisation , de l' essor de toutes les aptitudes de l'individu , etc. Mais le but poursuivi est toujours, en principe, de doter la vie d'une abondance de biens matriels. L'augmentation de la richesse est toujours l'avantage principal qu'on attend de la socit socialiste. Marx lui-

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

104

mme a dfini l'effet qu'il attend du communisme : Le dveloppement maximum de la productivit de la socit et le dveloppement intgral de l'individu. De par cet idal, le socialisme proltarien reste confin dans l'idologie qui domine l're conomique. De fait, il ne connat d'autres valeurs que celles de la culture bourgeoise, seulement il veut y faire participer le proltariat. Ou bien, comme un crivain bolcheviste l'a dit : Le proltariat rclame sa place au festin de la vie. La parent de l'idologie proltaro-socialiste avec celle de l'poque librale s'exprime encore par les deux revendications dont le tiers-tat fit la devise de la Rvolution de 1789 : la libert et l'galit. La notion de libert, telle que l'entend le socialisme proltarien, et telle que l'entendait la bourgeoisie rvolutionnaire, est ce que je dnommerai la libert naturaliste . Du point de vue de la forme, c'est la libration de l'homme naturel, de la crature, rejetant les chanes extrieures que lui impose la vie commune des hommes runis en un tat. Du point de vue matriel, la notion naturaliste de la libert - et c'est ici que le socialisme proltarien vomit tout son contenu - est, dans le sens plus large, la libert de jouir. Le penseur que Marx, un jour, au cours d'un congrs, prsenta comme notre philosophe , Josef Dietzgen, crit ce sujet : Nous ne cherchons pas la libert dans la mtaphysique, non pas en librant l'me de la prison du corps, mais en satisfaisant abondamment nos besoins matriels et intellectuels, qui sont d'ailleurs tous corporels. L'ide d'galit est reprsentative du socialisme moderne : L'galit ou la mort, telle est la loi de la rvolution , proclamait Proudhon. Cette ide joue un si grand rle dans la constitution de l'idologie socialiste qu'on peut dsigner le socialisme proltarien, a fortiori, comme un socialisme galitaire. Mais, tandis que l'ide bourgeoise de libert, pousse ses dernires consquences, s'amalgamait facilement la pense du socialisme proltarien, la notion d'galit, galement tire du trsor idologique de 1789 devait, pour servir les intrts du proltariat, tre dvie dans un sens

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

105

correspondant ces intrts. La forme sous laquelle elle s'exprimait : galit devant la loi, devait recevoir un contenu matriel, elle devait dsigner une revendication d'ordre social . C'est qu'Engels exprimait ainsi : Les proltaires ont pris la bourgeoisie au mot : l'galit ne doit pas tre seulement apparente, elle ne doit pas exister dans le seul domaine de l'tat, mais elle doit galement tre ralise sur le terrain social, conomique. Cette revendication se fonde sur l'affirmation que les hommes sont gaux. Non tant parce qu'ils appartiennent au mme genre d'homo non sapiens, parce qu'ils sont hommes - galit pour tout ce qui porte un visage d'homme , tel tait la formule pr marxiste, - que parce qu'ils sont tous des ouvriers. Les hommes, en tant que tels, deviennent gaux - c'est la propre pense de Marx - dans la mesure o augmente la production des marchandises ; cette production entrane peu peu la ralisation de la loi de la valeur , en vertu de laquelle la mesure de cette valeur est le travail humain abstrait , c'est--dire gal. Tant que le travail a t principalement consacr la production d'articles de consommation, les hommes qui s'y livraient paraissaient ingaux : cordonnier, tailleur. Depuis que la production des marchandises, c'est--dire de valeurs d'change dpourvues de qualit, s'inclut dans le processus de production sociale, disparaissent les diffrences de qualit dans le travail. Cette galisation des divers travaux, qui devient encore plus marque au cours de l'change des marchandises, trouve sa contrepartie dans l'galisation des travaux de production, galisation due au fractionnement d'un travail complexe l'origine en une srie d'oprations partielles, dont une partie toujours plus considrable peut tre assure par des ouvriers non instruits ou machinalement instruits. L'ouvrier non instruit est interchangeable ; il ne reprsente qu'un un dans une somme. De cette galit des divers travaux rsulte ncessairement l'galit des divers travailleurs (Jules Guesde). Que cette audacieuse association d'ides repose sur un trs solide ressentiment, cela est hors de doute : le culte que le socialisme proltarien rend au travail est tout charg de ressentiment. En confrant au travail une valeur intrinsque, on attribue tous ceux qui (en tant que race) n'ont rien t, ne sont rien, n'ont rien et ne

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

106

peuvent rien, une dignit qui les lve. tant donn que le travail est la seule chose que chacun, mme le dernier de la masse, puisse offrir, tant donn que le travail - s'il est conu, d'une faon purement quantitative, comme une prestation qui s'tend sur un temps dtermin, - il devient le signe distinctif de la nouvelle noblesse , la dernire qui puisse jouer un rle dans l'histoire des hommes. Il n'y a, en ralit, aucun autre moyen de niveler les hommes et, de mme, aucun autre moyen de donner de la valeur l'individu perdu dans la masse, qui n'est rien qu'une parcelle de la masse, et dont tout le rle constitue contribuer la formation de la masse, - que de confrer un caractre sacr au travail seul, au travail considr comme tel, au simple emploi de la force musculaire, sans gard son rsultat, et uniquement parce qu'il est le travail. Ce n'est que dans la mort que nous sommes tous gaux comme dans le travail et, cependant, nous devons vivre dans un tat socialiste. Le seul idal qui reste, en vue de l'organisation pratique de la socit, c'est l'galit dans le travail . Nous avons vu un exemple symbolique du nouveau culte rendu au travail lorsque Lnine, un jour de 1er mai, balaya de ses propres mains une cour du Kremlin. Ce symbole signifie que l'on considre comme digne du plus profond respect le travaille plus humble, ainsi que le plus humble des travailleurs, que lon runit dans la mme estime le chef de l'tat et le journalier. Mais, dira-t-on, le roi et Platon ne sontils pas galement, des ouvriers ? Oui, c'est vrai, mais sous le plus sublime des rgimes. 3. Les vues d'avenir. Conformment aux traits fondamentaux que nous avons relevs dans le socialisme proltarien, - son proltarisme et son hdonisme, - nous voyons s'esquisser devant nous l'image de la socit socialiste ou, comme on le dit fera improprement, de l' tat futur . Avec l'importance norme que le socialisme proltarien accorde la vie matrielle, il suffira que je me contente de faire le tableau de l'conomie socialiste. C'est sa nature, en effet, que tous les autres domaines de la vie sociale doivent s'adapter. Si nous considrons de plus prs la faon dont, dans son programme, le socialisme proltarien envisage le problme de la vie conomique, le premier trait qui nous frappera, c'est la prfrence

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

107

dlibrment accorde l'industrialisme moderne, c'est--dire la grande industrie conditionne par les progrs de la technique contemporaine, la grande industrie avec tous ses miracles et tout son enfer. C'est ici que j'exprime l'esprit du proltaire industriel, qui ne renie pas sa mre, et qui s'incline, plein d'admiration, devant les chefsdoeuvre de la civilisation moderne. Engels crit avec fiert et avec une entire assurance : La grande industrie, libre de la pression de la proprit prive, se dveloppera avec un essor tel que son tat actuel paratra aussi mesquin que la vieille manufacture compare la grande usine moderne. Et l'espoir de voir l'esprit d'invention crer constamment de nouvelles merveilles est une des ides favorites du penseur proltarien. Ici se rencontrent les imaginations de Bebel et de Bellamy. En somme, pour le proltarisme, la forme sociale de la civilisation moderne est seule condamnable, et non pas son essence. Aussi les rves du socialisme proltarien n'ont-ils nullement t affects par l'pre critique qu'ont consacre cette civilisation tous les grands penseurs du XVIIIe finissant et du XIXe sicle. Mais, dira-t-on, le capitalisme moderne, avec tout son industrialisme, n'est-il pas l'ennemi mort du socialisme proltarien, qu'il accable de ses coups ? Cette apparente contradiction disparat aisment si l'on se rappelle ce que je viens de dire de l'opinion des penseurs proltariens, savoir qu'ils ne repoussent pas l'essence, mais la forme de la civilisation moderne. Car cette forme est capitaliste, respectueuse de l'conomie prive. Tous les maux dont ils accusent notre poque, ils les attribuent ce qu'ils appellent une mauvaise organisation sociale. Ils sont convaincus qu'il suffirait de la modifier pour que le noir devienne blanc, le mal bien, la souffrance bonheur. Par consquent, ce qu'ils exigent de la socit future, ce n'est pas de supprimer l'essence de la civilisation moderne, mais seulement ses formes. A la place de l'conomie prive, ils prtendent mettre l'conomie collective, la place du capitalisme le communisme, c'est-dire un systme conomique fond sur la possession collective des moyens de production et qui remplace, comme principe de la production l'appt du gain par la satisfaction des besoins de la consommation (les diffrences de dtail qu'on trouve dans ce programme ne sont pas en cause ici).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

108

Le communisme est tout d'abord aim pour lui-mme : il est considr comme un accomplissement et comme la forme d'conomie propre la pense proltarienne. Les motifs en sont palpables : (1}L'conomie communiste ne fait, beaucoup d'gards, que prolonger le mode de vie qui est, aujourd'hui dj, celui du proltaire des grandes villes, notamment de l'ouvrier industriel, travail collectivis dans une grande entreprise, suppression de tout droit de proprit permanent (terre ou maison par exemple), destruction du lien qui unit le propritaire de l'entreprise au produit du travail de celle-ci, collectivisation de la consommation, et ainsi de suite. (2) L'conomie communiste rpond avant tout, par sa structure gnrale, aux exigences du principe galitaire, puisqu'elle est la seule faon possible d'assurer tous une part gale de la fortune sociale, en maintenant la fois l'existence des grosses entreprises. Car cette dernire forme d'conomie exclut l'autre possibilit d'galit dans la proprit : la rpartition par parts gales de la fortune existante. (3) L'conomie communiste supprime le travail salari, le caractre de marchandise donn au travail humain, l' esclavage du salaire , l' exploitation . Mais le communisme offre galement un autre attrait, c'est qu'on attend de lui qu'en liaison avec la grande industrie, il contribue atteindre d'autres buts encore que ceux qui sont propres. II doit notamment augmenter la richesse, ce qui est indispensable pour permettre de vivre mieux un nombre toujours plus considrable d'hommes. C'est une ide favorite des thoriciens socialistes, ide qui remonte sans doute Fourier, que l'exploitation collective des biens augmentera le rendement du travail. On s'imagine que la production et la consommation peuvent suivre une chelle progressive, ce qui nest pas le cas de la petite exploitation, et que l'conomie collective vite beaucoup de travaux inutiles, ce qui la rend suprieure l'conomie prive. Toutes les utopies du socialisme proltarien, y compris le marxiste, se concentrent en l'espoir de voir augmenter, grce au communisme, la productivit du travail. Quelles fantastiques

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

109

promesses ont t faites ce sujet, je le montrerai au cours d'un autre de mes exposs (voir ci-dessous n 6). Ensuite, le communisme doit rsoudre le problme du travail. Le fait qu'on attribue au travail une valeur unique, savoir de rendre les hommes gaux, ressort de la faon dont le socialisme proltarien entreprend de traiter l'ensemble du problme du travail. Son premier souci est, en la matire, de rduire au minimum la dure du travail. A partir des premiers crits socialistes, cette ide se retrouve, comme un fil rouge, dans toute la littrature proltarienne: le nouveau rgime conomique doit, avant tout, courter la dure de la journe de travail. Le nombre d'heures qu'on lui fixe varie avec les auteurs, mais il tend devenir de plus en plus rduit. Thomas More dit dix heures, Campanella : quatre, Owen : deux, Dezamy : cinq six, Bebel : trois heures semblent tre un temps plutt trop long que trop court , Ballod : cinq six annes de service du travail pour les hommes et les femmes , Lnine : six heures et moins encore (cela, il est vrai, dans une oeuvre de jeunesse), Kropotkine : cinq heures, Guesde : trois au dbut, une seule (!) plus tard. En outre, dans la socit future, le peu de travail qui restera faire aux hommes ne sera plus ce qu'il tait autrefois : peine, labor, ponos. L'homme ne mangera plus son pain la sueur de son front , le travail lui-mme devra tre un plaisir. C'est l ce que soutiennent toutes les uvres socialistes, depuis le dbut jusqu'aujourd'hui. Si nous demandons par quels moyens le communisme arrivera raliser cette transformation, on nous rpond : (1) Le perfectionnement de la machine. Karl Grn disait dj : Les rcents progrs des sciences naturelles peuvent nous tranquilliser. Peut-tre que les enfants de moins de quinze ans pourront, en qualit de conducteurs de machine, fournir la maison tout ce qui est ncessaire. En habits de fte, en jouant, pour se distraire. Il est frquent de voir de pareilles imaginations hanter le cerveau des communistes. Dans Marx mme, on trouve des passages

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

110

de ce genre. Mais il est accord plus d'importance encore au point suivant : (2) Lactivit harmonieuse des entreprises au sein d'une communaut de travail bien organise. C'tait, on le sait, l'ide favorite de Fourier, savoir que, le travail tant raisonnablement ordonn, chacun pourra, en tout temps, faire ce que le coeur lui dit : avant tout, dans cette organisation rationnelle du travail, les passions radicales se dploieront pleinement suivant l'esprit communautaire (passion composite ), suivant l'mulation (passion cabaliste ) et suivant l'alternance (passion papillonne ), de cette faon, elles feront, considres de l' extrieur, des miracles et, en outre, elles rempliront de satisfaction l'me de l'individu. Des trois passions mentionnes par Fourier, c'est la dernire qui a paru ses successeurs, notamment, Marx et Engels, la plus apte faire du travail un plaisir librement dploy. Aussi ces auteurs se proccupent-ils particulirement du point suivant : (3) La suppression de la rpartition du travail. Une des ides favorites de Marx, c'est que la machinerie perfectionne a tendance remplacer l'ancienne spcialisation et qu'elle permet chacun de se livrer n'importe quelle activit conomique sans connaissances prliminaires et sans apprentissage. C'est ainsi qu'il crit : Le fonctionnement gnral de l'usine ne dpendant pas de l'ouvrier, mais de la machine, le personnel peut tre constamment modifi sans interruption du travail. Ou bien : Ce qui distingue la rpartition du travail dans la fabrique mcanise, c'est qu'elle a perdu tout caractre de spcialisation. Mais, du moment o cesse toute instruction particulire, on ressent davantage le besoin d'une construction gnrale. La fabrique automatique supprime les spcialistes et l'idiotie de la spcialisation (!) Engels s'exprime comme suit au sujet de l'organisation de la socit communiste : Le rgime de la production en commun ne peut tre assur par des hommes comme ceux d'aujourd'hui, dont chacun est subordonn une seule et mme branche de cette production, y est enchan, en est exploit, dont chacun n'a dvelopp qu'une de ses aptitudes aux dpens des autres, et ne connat qu'une branche ou qu'une sous branche de la production globale... L'industrie

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

111

exerce par la socit entire, en commun et suivant un plan, prsuppose... des hommes dont les aptitudes se dveloppent dans tous les sens et qui soient mme d'embrasser d'un coup d'oeil (!) le systme entier de la production. La rpartition du travail, dj sape par la machine (nous avons su que c'tait une ide favorite de Marx) disparatra ainsi compltement . L'ducation permettra aux jeunes gens de suivre rapidement tout le systme de la production, elle les rendra susceptibles de passer naturellement d'une branche de production l'autre, suivant les besoins de la socit ou suivant les propres inclinations (!)... de cette faon, la socit organise conformment au communisme donnera occasion ses membres d'appliquer en tous sens des aptitudes dveloppes en tous sens. 4. Les thories sociales. Ce serait mconnatre compltement l'essence du socialisme marxiste que de s'imaginer pouvoir dterminer son contenu par la seule numration des valeurs auxquelles il attache du prix et des tableaux d'avenir qu'il esquisse. Lui-mme repousse expressment et catgoriquement, comme utopisme , l'association d'ides valeurs, donc idaux, donc revendications , en vertu de laquelle le socialisme doit moralement se raliser ; au contraire, il est d'avis que les revendications doivent tre remplaces par la connaissance de l'tat social prsent, car cet tat entrane ncessairement le socialisme. Celui-ci ne doit pas se raliser moralement, mais matriellement, comme une loi naturelle. C'est pourquoi la tche principale des socialistes ne consiste pas tablir un programme, mais une thorie volutive qui dmontre comme une loi naturelle le passage du capitalisme au socialisme. C'est en vertu de cette attitude thorique vis--vis des problmes du socialisme que le marxisme se qualifie lui-mme de socialisme scientifique . Il convient de le suivre dans cette voie et d'tudier l'ossature thorique du socialisme marxiste, en partant de ses fondements mmes. Ce n'est qu'en nous familiarisant avec les principes qu'elle suit en matire sociale et historique que nous arriverons comprendre la thorie volutive du socialisme marxiste, thorie dont la connaissance est, son tour, la condition indispensable du jugement porter sur le marxisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

112

La thorie sociale et historique du marxisme se compose des lments suivants : a) Le naturalisme social. Cette doctrine, comme je l'ai dmontr ailleurs, doit son origine des penseurs anglais de la fin du XVIIe sicle et elle fut rige en systme par d'autres penseurs anglais du XVIIIe sicle. D'aprs cette doctrine, la socit humaine n'est pas un tat issu de la nature; elle est plutt, ainsi que la civilisation qu'elle contient en son sein, un morceau mme de la nature. La nature physiologique de l'homme - en tant qu'enfant ou vieillard, sujet sexuel, tre oblig de se nourrir - fait qu'il se trouve ncessairement en rapport avec d'autres hommes. Cette association fonde sur le besoin est la socit humaine, qui est par consquent l'tat naturel. Le mur qui sparait le monde humain du reste de la nature est ainsi tomb; en particulier, rien de spcifique ne distingue plus l'homme de l'animal. Telle est l'opinion qui, principalement sous l'influence des progrs de la science naturelle (darwinisme !), se rpandit au cours du XIXe sicle, et qui fut adopte par les penseurs du socialisme proltarien et, avec une particulire ferveur, par Marx et Engels. Elle constitue aujourd'hui une partie si essentielle du dogme socialiste qu'aucun adepte de cette foi n'aurait, ft-ce une minute, l'ide qu'il pt en tre autrement. Qu'est-ce que l'homme ? L'homme est le dernier terme de la srie animale. Cette thse constitue le premier article de foi, non seulement du Catchisme du Socialisme, dit par Jules Guesde en 1878, mais aussi du catchisme gnral et non crit de toute la secte. Il y a l comme une mdiatisation de l'esprit. J'entends par l un procd mental qui consiste dissoudre le spirituel dans le sentimental, l'idologique dans le psychologique, dduire toutes les ides des lments sociaux les plus infrieurs. En vue de la destruction du spirituel, le naturalisme social trouve une aide prcieuse dans sa conception toute absolue de la socit. Cette conception n'est pas seulement extensive, au point d'embrasser toutes les institutions, mais elle est aussi intensive, elle soumet sa puissance tout ce qui est humain. Dans l'ide de ces penseurs, la socit elle-mme devient cratrice ou, plus exactement, elle devient le processus de socialisation qui s'exerce sur les individus. Toute culture nat, non pas seulement dans la socit, mais par la socit. C'est pourquoi un des traits de la pense naturaliste est la prfrence

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

113

accorde aux constructions volutionnistes : tout devient, se forme, s'engendre ; autrefois, ce n'tait rien. Tout se forme en une croissance organique, naturelle. A la mdiatisation de l'esprit correspondent ces lments de pense que nous pouvons appeler le nominalisme social. Dans ce sens, il n'existe pas de ralits supra-individuelles, celles-ci ne sont que des crations de l'esprit et elles ne peuvent trouver place que dans une conception idaliste de la socit. Ne sont rels , pour les naturalistes sociaux, que les individus ; les institutions telles que famille, tat, nation, glise, etc., n'ont aucune consistance en dehors des individus qui les crent et les entretiennent. Une autre partie composante de la conception marxiste de la socit est : b) le matrialisme social ou conomisme, qui a trouv son expression dans ce qu'on appelle la conception matrialiste (plus exactement : conomique) de l'histoire . Examine de plus prs, cette conception se compose de deux lments ; la thorie du milieu et la thorie des mobiles. La thorie du milieu dclare que toute relation sociale, comme toute culture, porte l'empreinte des rapports de production existant un moment donn, et plus exactement du degr de dveloppement de la technique conomique. Tous les lments non conomiques de la socit sont des piphnomnes , des jeux , des superstructures . La thorie des mobiles enseigne que les motifs qui poussent les hommes agir de telle faon sont d'une faon prdominante, des motifs d'ordre conomique. La socit elle-mme est l'expression des rapports des forces conomiques entre elles : le principe qui la rgit est le principe des classes, en vertu duquel le lien suprme et dernier qui unit les hommes est constitu par la classe sociale ou conomique ; la socit est donc compose de classes, et seulement de classes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

114

Les raisonnements qu'ont suivis les socialistes proltariens pour en arriver l se prsentent ainsi : (1) foules les associations sont des associations d'intrts ; vu la primaut des intrts matriels (conomiques), toutes les associations d'intrts sont, de mme, subordonnes finalement aux intrts conomiques ; (2) les classes reprsentent les intrts conomiques gnraux, dont l'importance est prpondrante, savoir les intrts qui dcoulent du fait que telle ou telle association d'intrts conomiques appartient un systme dtermin dconomie; cette dpendance dtermine pour ainsi dire la tonalit de tous les autres intrts ; toutes les autres associations sont ou sans importance ou soumises l'intrt de classe. (3) le fait d'appartenir au proltariat dcide galement de la solution donne tous les autres problmes ; l'intrt de classe proltarien a le pas sur tous les autres intrts, mme conomiques ; ce qui n'appartient pas au proltariat a des intrts opposs, est un ennemi n ; la socit ne comporte au fond que deux classes, le proltariat et son ennemi, la classe de la bourgeoisie. Ce n'est que dans ce sens extrme que le principe de classe devient le principal moyen de propagande en vue de l action mancipatrice du proltariat. La notion de classe, pousse l'absolu, ne peut revtir toute sa valeur que lorsqu'elle est considre du point de vue des intrts de la propagande. C'est de la reconnaissance du principe de classe que dcoule, d'elle-mme, la thorie de la construction de la socit. Ce principe contient en lui la doctrine de la domination d'une classe, qui est le produit ncessaire des considrations suivantes : si les intrts matriels dictent aux hommes leur ligne de conduite ; si ces intrts sont, sous une forme dfinitive et dcisive, incarns dans les classes sociales ; si chacun occupe, dans la socit, autant de place qu'il en a le pouvoir, mais si le pouvoir est reprsent par les classes sociales, la socit doit, par consquent, tre considre comme un rapport de stratification entre les classes sociales. Cela signifie d'abord que les classes sociales jouent dans l'tat le rle qui correspond leur puissance, que la domination d'une classe sociale est conditionne par

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

115

sa puissance respective, et que, particulirement, la forme et la composition du pouvoir politique ne peuvent tre que l'expression de la puissance d'une classe. Or l'opinion en vertu de laquelle les divisions de la socit correspondent la puissance respective des classes, ne revt le caractre d'un moyen de propagande, ne devient une partie essentielle du socialisme proltarien, que lorsqu'elle tend un but rvolutionnaire. A cet effet, le cours de son raisonnement est le suivant : (1) il y a toujours une classe dominante, exploiteuse , les autres tant domines, exploites ; (2) toutes les institutions politiques rpondent l'intrt de la classe dominante ; (3) l'tat n'est donc rien autre que la dlgation de la classe dominante . A la thorie de l'tat de classe correspondant la thorie de la lutte des classes : les deux ne sont que deux aspects diffrents d'une seule et mme doctrine. Celui qui estime que les divisions de la socit ne sont que le reflet de la puissance relative des classes sociales, celui-ci sera galement convaincu du fait que les modifications de la structure sociale ne sont autres que l'expression d'un dplacement de forces, lorsqu'un nouveau facteur, au prix d'une lutte, en remplace un ancien : ainsi les partisans de la thorie de l'tat de classe professent ncessairement aussi la thorie de la lutte des classes au sens troit du terme. Par une mme ncessit intrieure, de l'ide de la lutte des classes dcoule la tactique du socialisme combatif, telle que nous l'avons vue se former au cours du XIXe sicle. Elle n'a rien d'occasionnel, elle n'aurait pu prendre une autre forme, elle est essentiellement lie aux principes suprmes de la thorie marxiste de la socit. Les directives de cette tactique sont les suivantes : (1) le fait de reconnatre sans rserve le principe de la lutte des classes comporte implicitement l'impossibilit de toute entente de principe. Pas de politique de compromission. Pas de politique de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

116

parti . Pas de paix avec le pouvoir existant (puisqu'il n'est que provisoire). Pas dactivit au service du bien public (puisque ce dernier n'existe pas). La classe du proltariat n'aspire qu' la domination exclusive, seule sa victoire complte peut mettre fin . la lutte. (2) la politique du proltariat est internationale : ses intrts, directement lis . sa situation de classe , sont identiques dans tous les pays capitalistes. Ainsi, il existe une communaut d'intrts entre tous les proltaires, qui, - parce que fonde conomiquement, - est plus forte que la communaut d'intrts des hommes unis en une association nationale. Le proltaire tranger est toujours plus proche du proltaire d'un pays donn que le bourgeois de ce pays. Au lieu d'une division verticale en peuples, nations et tats, on a une division horizontale qui se prolonge dans tous les pays en sparant les classes, cela grce la prpondrance des intrts conomiques. Pour protger ses intrts contre l'ennemi commun, la bourgeoisie, tous les proltaires de la terre doivent s'unir pour combattre : Proltaires de tous les pays, unissez-vous.
C'est la lutte finale, Groupons-nous et demain LInternationale Sera le genre humain.

Tel est le refrain du chant officiel de tous les marxistes, l'Internationale. (3) la politique extrieure du proltariat, tant que subsistent encore les tats capitalistes, ceux que Friedrich Engels appelait le crottin national , devra toujours se conformer la dfense des intrts de classe: les pays progressifs (industriels) devront toujours tre soutenus contre les pays arrirs , les pays lgislation librale contre les pays ractionnaires . Au temps de Marx, les pays combattre taient la Russie et la Prusse. Mais l'objectif le plus important de la politique extrieure doit tre de soutenir les mouvements rvolutionnaires: Les communistes soutiennent partout

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

117

tout mouvement rvolutionnaire dirig contre le rgime social et politique existant ; on se range sans hsiter du ct rvolutionnaire, qu'il soit reprsent par des Franais ou des Chinois; tel est notre point de vue, j'entends le point de vue rvolutionnaire (Marx). Le troisime lment constitutif de la thorie marxiste de la socit et de l'histoire est le suivant : c) L'volutionnisme social. De ce point de vue, l'histoire s'coule sans l'aide des hommes, ceux-ci tant pousss par les forces naturelles - a tergo - comme l'eau d'un fleuve. L'histoire tant un des composants de la nature, elle est soumise aux mmes lois .Le libre arbitre, en tant que force indpendante, est exclu de cette conception de l'histoire. Comme Marx lui-mme le dit: Dans la production sociale de leur vie, les hommes sont soumis des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont. Ou bien, comme l'crivait un critique du Capital, que Marx lui-mme a lou et cit : Marx considre le mouvement social comme un processus d'histoire naturelle, rgi par des lois qui non seulement sont indpendantes de la volont, de la conscience et de l'intention des hommes, mais qui, bien au contraire, dterminent leur volont, leur conscience et leur intention. Etant donn que, d'aprs cette conception, l'conomie joue le rle dcisif dans la vie sociale, le cours de l'histoire s'effectue de telle sorte que les modifications qui se produisent dans le domaine conomique entranent ncessairement des modifications dans la structure d'autres parties de la socit. Cette ide fondamentale de la thorie marxiste de l'histoire tablit le principe des lois propres l'conomie . Aux fins de justifier le socialisme en tant que rsultat ncessaire de l'volution, il fallait montrer qu'il existe dans l'conomie rgnante - la capitaliste - des lois , des tendances qui aboutissent obligatoirement une socit socialiste. Et l'oeuvre gigantesque de Karl Marx ne s'est pas impos d'autre tche que de dcouvrir ces lois de l'volution de la socit capitaliste : Le but final de cet ouvrage ( savoir du Capital, dont nous citons la premire prface) est de dceler la loi conomique de l'volution de la socit moderne. Cette tche, Marx estimait l'avoir accomplie : la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

118

socit (grce lui) a retrouv la trace de la loi naturelle de son mouvement . Vu l'importance dcisive qu'a cette loi ou, comme on l'appelle aussi, cette tendance historique , pour l'ensemble de la pense marxiste, il convient de la citer textuellement. L'accumulation primitive signifie l'expropriation des producteurs immdiats, c'est--dire la dissolution de la proprit prive fonde sur le travail individuel (particulirement des paysans et des artisans). La transformation des moyens de production individuels et disperss en moyens de production socialement concentrs, donc de la proprit minuscule de beaucoup en la proprit gante d'un petit nombre, donc l'expropriation de la grande masse du peuple, qu'on dpouille du sol, des produits alimentaires et des instruments de travail, cette terrible et lourde expropriation de la masse populaire constitue la prhistoire du capital... Ds que cette transformation radicale a dtruit compltement l'ancienne socit, ds que les ouvriers et les proltaires, leurs conditions de travail, ont t transforms en capital, ds que le mode capitaliste de production est solidement instaur, - dornavant revtent une nouvelle forme la socialisation du travail et la transformation du sol et des autres moyens de production en moyens de production socialement exploits, donc communautaires, et par consquent l'expropriation des proprits prives. Ce qu'il faut exproprier aujourd'hui, ce n'est plus le travailleur l'exploitation indpendante, mais le capitaliste qui exploite un grand nombre d'ouvriers. Cette expropriation s'effectue par le jeu mme des lois de la production capitaliste, par la centralisation des capitaux. Chaque capitaliste en tue beaucoup d'autres. Paralllement cette centralisation ou l'expropriation d'un grand nombre de capitalistes par un petit nombre, se dveloppe la forme cooprative du travail sur une chelle toujours plus vaste, l'utilisation technique de la science, l'exploitation mthodique du sol, la transformation des anciens moyens de travail en moyens de travail qu'on ne peut utiliser qu'en commun, l'pargne des moyens de production grce leur emploi sous la forme d'un travail combin, social, l'absorption des peuples par le rseau du march mondial, et par l le caractre international du rgime capitaliste. Avec la diminution constante du nombre des magnats du capital, qui usurpent tous les avantages de cette transformation, s'accrot la masse des misrables, des opprims, des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

119

serfs, des puiss, des exploits, mais aussi la rvolte de la classe ouvrire unie et organise, sans cesse grossissante et instruite par le mcanisme mme de la production capitaliste. Le monopole du capital devient une entrave pour le mode de production qui s'est dvelopp avec lui et sous lui. La centralisation des moyens de production et la socialisation du travail atteignent un point o ils deviennent insupportables sous leur enveloppe capitaliste. Cette enveloppe sautera. L'heure de la proprit prive capitaliste est arrive. Les exproprieurs seront expropris. Le mode d'appropriation capitaliste, qui dcoule du mode de production capitaliste, et par consquent la proprit prive capitaliste, sent la premire ngation de la proprit prive individuelle, fonde sur le travail personnel. Mais la production capitaliste, comme par un processus naturel et ncessaire, entrane sa propre ngation. C'est la ngation de la ngation. Cette ngation ne rtablit pas la proprit prive, mais bien la proprit individuelle fonde sur les acquisitions de l're capitaliste : la coopration et la possession commune du sol et des moyens de production produits par le travail lui-mme. (La thse est, nouveau, la proprit commune primitive, la ngation est la proprit prive simple, la ngation de la ngation est le communisme ; mais cela n'est pas dit avec tant de prcision.) Cette description rsume, faite par Marx lui-mme, doit tre complte par quelques penses qu'il a dveloppes ailleurs. Il en ressort que les lments constitutifs d'une thorie volutive dtermine sont les suivants : (1) l'conomie capitaliste marche la ruine du fait de ses propres contradictions ; (2) l'conomie capitaliste engendre en son sein les formes de l'conomie future ; (3) de mme, c'est au sein de l'conomie capitaliste que se forgent les armes avec lesquelles combattra le communisme : l'organisation du proltariat.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

120

Cinq thories servent tayer ces thses : 1. la thorie de l'appauvrissement, 2. la thorie des crises, 3. la thorie de la concentration, 4. la thorie de la socialisation, 5. la thorie de la lutte des classes. Nous reviendrons sur ces thories, lorsque je les soumettrai la critique (voir chapitre neuvime). 5). L'incrdulit. Le spectacle de l'poque envisage se droule sur une obscure toile de fond, savoir un monde sans Dieu. La premire et catgorique conclusion que Marx et Engels tirrent de leurs principes matrialistes, ce fut un athisme dtermin. Ils en taient d'ailleurs dj pntrs tous deux avant d'avoir rig en systme leur propre conception de l'histoire . Dans les Annales franco-allemandes (1844), Marx crivait dj : Pour l'Allemagne, la critique de la religion est gnralement acheve... Le fondement de la critique irrligieuse est : l'homme fait la religion, ce n'est pas la religion qui fait l'homme. Et Engels dclarait dans le mme ouvrage : Nous voulons rejeter de notre chemin tout ce qui se proclame supranaturel et supra-humain... C'est pourquoi nous avons, une fois pour toutes, dclar la guerre la religion et aux conceptions religieuses; peu nous importe qu'on nous appelle athes ou ce qu'on voudra. En mme temps que la foi en Dieu, disparat la foi en une immortalit personnelle. Le socialisme proltarien partage l'avis de Friedrich Engels, qui dfinissait comme suit son attitude l'gard de la question de l'immortalit : Ce n'est pas le besoin religieux d'une consolation, mais l'embarras, n d'une troitesse d'esprit gnralise, de savoir ce qu'il faut faire, aprs la mort du corps, de l'me dont on admet l'existence - qui a gnralement conduit la morne imagination de l'immortalit personnelle... C'est ainsi qu'Engels s'exprimait en faveur de l'opinion qui ne reconnat que la vie d'ici-bas. Que tous les marxistes, qui dfendent cette thorie areligieuse, fondent leur opinion, comme Marx lui-mme, sur le sensualisme et le matrialisme, c'est une chose qui se comprend d'elle-mme. Lhostilit envers la religion est taye des considrations suivantes : tant qu'il y a croyance en Dieu, il ne peut y avoir pleine

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

121

mancipation de l'individu. L'ide d'un au-del paralyse la force vitale de lhomme qui aspire une indpendance complte et, par consquent, celle du proltariat en tant que classe, classe qui ne peut tre entendue que comme la somme des individus manciper. Tel est le ton de toutes les thories mises ce sujet par les penseurs socialistes, depuis les annes 1840 jusqu' un pass tout rcent. Le mot d'ordre est : rvolte contre 1'Etre suprme. Lorsqu'on ajoute tant de prix aux joies de ce monde, on doit dtrner Dieu et rejeter l'ide d'un au-del : car il y a l un double obstacle la jouissance complte du bonheur d'ici-bas. Et lorsqu'on ne sait plus regarder vers le ciel, l'intrt pour cette terre s'accrot normment. C'est ainsi que s'veille le dsir morbide de faire de ce monde un paradis. Feuerbach a bien analys ce raisonnement lorsqu'il crit : Ce que j'ai dit de l'athisme, peut galement tre dit de sa consquence ncessaire, savoir la suppression de l'au-del. Si cette suppression n'tait rien de plus qu'une vaine ngation, sans valeur et sans suites, il vaudrait mieux, ou il serait indiffrent, qu'on l'admette ou qu'on la rejette. Or la ngation de l'au-del entrane l'affirmation de l'ici-bas ; l'abandon de l'ide d'une existence meilleure dans le ciel incite ncessairement dire : il faut, moralement et matriellement, contribuer amliorer la vie terrestre. L'ide d'un avenir meilleur cesse dtre une foi paresseuse et sans effet, pour devenir un devoir, un objectif de l'activit indpendante de l'homme... La religion est... l'opium du peuple , disait Marx dans les Annales franco-allemandes (c'est l le premier emploi de cette devise devenue si banale, et qui avait t peinte, Moscou, en face de la chapelle de la Vierge d'Ibrie). Abolir la religion, bonheur illusoire du peuple, c'est exiger son bonheur vritable. Exiger l'abolition des illusions que lui inspire son tat, c'est exiger l'abolition de l'tat qui ncessitait ces illusions. La critique de la religion est par consquent, en germe, la critique de cette valle de larmes, dont l'aurole est la religion... Cette ide nous conduit au dernier lment constitutif du socialisme proltarien, dont je dois dire encore un mot.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

122

6. Le fondement mythique du socialisme. L'assise profonde des convictions socialistes n'est pas une considration d'thique, encore moins une exprience scientifique, c'est la croyance en la venue du socialisme, une croyance qui est devenue d'autant plus vivace et d'autant plus exclusive de tous les autres sentiments, que l'me des socialistes proltariens tait plus vide d'ides vritablement religieuses. La foi en le socialisme a revtu l'aspect d'un mythe qui, depuis les dbuts, a pntr la pense proltarienne et qui rapparat, sous la mme forme, dans les diverses doctrines, quelles que soient d'ailleurs les divergences que prsentent leurs dogmes. C'est le mythe du paradis perdu et retrouver. Ce mythe n'est point particulier au socialisme: il se retrouve, on le sait, dans de nombreux systmes religieux, et sous une forme analogue. Dans le socialisme proltarien, il est empreint d'un caractre essentiellement naturaliste. Le paradis du pass est assimil l' tat primitif de l'humanit {empirique) ; non pas de l'homme cr de toutes pices par Dieu, et son image, non pas de l'homme, dieu tomb sur la terre, comme le voit l'Edda, mais bien de l'homme issu du rgne animal, qu'on reconnat comme homme parce qu'il fabrique des outils et qu'on a appel un tool making animal. De cette ide dcoule bientt celle de l'innocence, savoir de l'tat naturel, et celle d'un ordre social dtermin : la proprit commune, le communisme originel . Et la conclusion s'impose aussitt : innocent, parce que communiste. Puis vient le pch, la chute. Nous ne voyons pas bien pourquoi, nous savons seulement que ce nest pas par la propre faute de l'homme. L'homme a t frapp par le pch comme par l'effet de circonstances extrieures, par l'intervention d'vnements fatals, savoir par l'instauration d'un nouveau rgime, celui de la proprit prive.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

123

C'est dans ce cadre, dj esquiss par Morelly en 1755, que se meut la pense socialiste jusqu' nos jours. L'expression pch se rencontre souvent, par exemple chez Engels {Famille, 60) : La puissance de la communaut originelle... a t brise par des influences qui nous apparaissent de prime abord comme une dcadence, comme un pch, compar la grandeur et la simplicit morale de l'ancienne conception de la gens. Au temps du pch, c'est--dire pendant la longue priode o domine la proprit prive, l'homme est dgnr , mchant , dshumanis . Le proltariat lui-mme, bien qu'il ait conserv le plus de vestiges de l'antique grandeur morale de l'humanit, a t influenc par le pch. Mais l'heure approche o l'humanit sera dlivre de tout mal, lave de tout pch, o, grce au proltariat, elle reviendra de l'tat de faute l'tat d'innocence. Par l'instauration du communisme, le paradis renatra sur terre, le millnaire commencera (comme on dit par une fausse interprtation de l'Apocalypse, en comprenant le millnaire non comme un temps d'preuve, mais comme le temps du bonheur parfait). Mais ce millnaire est un accomplissement. La promesse est la suivante : Une nouvelle race commence, une race noble, saine, une race de surhommes. Le proltariat d'aujourd'hui - et lui seul - en sera le pre. Ne pouvons-nous pas admettre que, dans ces conditions, un nouveau type d'homme natra, qui dpassera les types les plus parfaits que la civilisation a crs jusqu'ici ? Un surhomme, si l'on veut, non pas comme exception, mais comme rgle (Kautsky). Et cette humanit crera une culture objective, qui fera plir tout ce qui a t cr jusqu'ici comme oeuvres de l'esprit. Les gnrations futures... accompliront sans peine des tches qui ont exig, dans le pass, les mditations de cerveaux remarquables et des tentatives non couronnes de succs. Un progrs en engendrera un autre, imposera

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

124

l'humanit des tches toujours nouvelles et la conduira un point toujours plus lev de dveloppement (Bebel.) On trouvera des talents au coin de chaque rue et l'on verra se promener des troupes de Platons, de Brunos et de Galiles {Labriola.) Cette mme foi en la puissance cratrice du proltariat et de sa descendance, nous la trouvons encore vivace partout o souffle le vritable esprit proltarien.. Le bolchevisme russe vit de cette ide : La civilisation humaine atteindra un niveau encore inconnu. (ABC du Communisme.) L'homme deviendra incomparablement plus fort, plus intelligent, plus libre. Son corps plus harmonieux, ses mouvements mieux rythms, sa voix plus musicale ; les formes de la vie y gagneront une thtralit dynamique. La moyenne humaine se relvera au niveau d'un Aristote, d'un Goethe, d'un Marx. Au-dessus de cette chane de montagnes, de nouvelles cimes se dresseront (L. Trotski.) En outre, les hommes de l'avenir seront sans pch, ils reviendront l'tat d'innocence, ds que la proprit prive sera abolie. On verra une humanit dlivre de l'gosme... des vices et des faiblesses provoqus par l'existence de la proprit prive (Directives de la IIIe Internationale communiste, 1920.) Mais, avant tout : heureux seront les hommes de l'avenir (Nietzsche dirait d'eux : Ils clignent des yeux, car ils ont trouv le bonheur ). Toutes les valeurs prconises par le proltarisme (voir n 2) seront ralises. Tous les instincts pleinement satisfaits. La jouissance sera dveloppe et gnralise au possible. Le socialisme abolit la misre et la satit et la perversit, rend les hommes joyeux de vivre, amis de la beaut, capables de jouir de tout. Et, en outre, il donne tous la libert de la cration scientifique et artistique {Kautsky.) Nous avons dj vu que, grce l'organisation de l'conomie communiste, un fondement est donn au vritable bonheur de l'humanit, que la besogne conomique de chacun ne sera pas seulement limite un minimum, mais encore, et surtout, que de peine elle deviendra plaisir.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

125

Or, pour que toutes ces possibilits de bonheur deviennent ralit, pour que les hommes de l'avenir puissent jouir toutes brides de la vie, une seule chose est ncessaire : c'est que les sources de la richesse matrielle coulent largement, que les humains puissent toujours puiser dans la coupe pleine, qu'ils n'aient besoin que de plonger pour ainsi dire leurs mains dans la rserve des biens, afin de satisfaire tous leurs dsirs. Autrement la terre ne serait pas un paradis. De tout temps, d'ailleurs, les promesses divines ont comport la promesse d'une richesse illimite. On lit dans les prophties d'Amos: Vois, dit le Seigneur, le temps viendra o l'on pourra, au mme moment, labourer et rcolter, vendanger et semer, et les montagnes couleront de vin doux et toutes les collines porteront des fruits. Aujourd'hui; dans l'Europe industrialise, on parle, par contre, d'un accroissement sans fin des forces productrices. Mais le sens et le contenu des deux promesses sont demeurs identiques. L'augmentation relle du rendement de la production, qu'on a pu relever dans diffrents domaines au cours du sicle pass, a naturellement exerc une grande influence sur les thoriciens du socialisme proltarien. A mesure qu'on perfectionnait une machine ou qu'on dcouvrait un nouveau procd chimique, les promesses devenaient plus vastes. Des deux matres du socialisme proltarien, c'est Engels, fils d'industriel, qui a le plus souvent occasion de prophtiser l'accroissement de la richesse matrielle ; ses principes, rigs en dogmes immobiles, sont passs dans toute la littrature socialiste moderne. Ce qu'il a dit ce propos dans son oeuvre de jeunesse (Umrisse) se retrouve au cours de toute sa vie. Voici ce qu'il disait alors : La force productrice dont dispose l'humanit est incommensurable (!). Le rendement du sol peut augmenter l'infini (!), grce au capital, au travail et la science... Cette facult de production illimite (!), utilise intelligemment et dans l'intrt de tous, pourrait, bref dlai, rduire au minimum le travail impos l'humanit... Or, si c'est un fait (!) que tout adulte produit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

126

davantage qu'il ne peut consommer lui-mme, que les enfants sont comme des arbres qui restituent beaucoup plus que les dpenses auxquelles ils ont donn lieu, et tout cela ce sont des faits, etc. Ces tableaux ont hant les cerveaux de tous les socialistes marxistes. Officiellement, le programme d'Erfurt tablit le rendement toujours (!) croissant du travail socialis. Ces promesses ont t, sous une forme potique, exprimes par Henri Heine dans des vers fameux, que je reproduis ici parce qu'ils contiennent rellement, en rsum, tout le programme du socialisme proltarien :
Il crot ici-bas assez de bl Pour tous les enfants des hommes, Assez de roses et de myrtes, de beaut et de joie, Et assez de petits pois sucrs aussi. Oui, des petits pois sucrs pour tous, Ds que leur cosse clate ! Nous abandonnons le ciel Aux anges et aux moineaux !

La foi en un avenir heureux a t encore fortifie considrablement par une autre foi que le socialisme proltarien a, avec tant d'autres choses, emprunte l'idologie de l're bourgeoise des lumires: la foi en un progrs dans l'histoire, un progrs non pas dans le sens d'un accomplissement, c'est--dire de la ralisation d'une ide formule ds le dbut, comme celle que professe le christianisme, comme celle que professaient galement les classiques allemands (dans ce sens, le progrs est une clarification progressive du contenu raisonnable de l'univers, une marche progressive vers le royaume de la raison et de la moralit), mais bien un progrs dans le sens tout naturaliste du terme, ide que dvelopprent dj, au temps du moyen ge finissant, des penseurs anglais et franais.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

127

Dans son acception naturaliste, le progrs quivaut une marche vers un but inconnu, pour ainsi dire dans le vide, en vertu de l'acceptation tacite de la notion d'une valeur dont l'accroissement constitue le contenu de l'histoire. Cet accroissement est d l'enchanement causalo-gntique des actions empiriques des hommes. Les valeurs que la nouvelle poque a considres comme un progrs sont de diverse nature. Un grand rle a t jou, dans ce domaine, par le dveloppement des connaissances, cet advancing of learning auquel Bacon accordait une si grande importance, bien avant que Perrault, dans une oeuvre clbre (1688), en et conclu que les temps modernes constituaient un progrs au regard de l'antiquit. Les valeurs dont l'accroissement est tenu pour progrs par le socialisme proltarien, nous les connaissons dj. Ce sont les valeurs fondamentales du proltarisme : le bien-tre, la richesse, le savoir, la technique, la libert, l'galit, le rle des masses. Nous devons maintenant exprimer l'avis que nous inspire ce puissant difice de la pense. Ce sera l'objet des deux chapitres qui vont suivre. Mais, tout d'abord, il nous faudra tablir clairement la forme que pourra revtir cette opinion. Comme on confond souvent opinion et critique, nous commencerons par analyser la notion de critique .

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

128

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Troisime partie

Chapitre VIII
Qu'est-ce que la critique ?

Retour la table des matires

Ce que l'on a coutume d'allguer contre un mouvement politique tel que le marxisme, c'est gnralement un mlange vari d'arguments contraires, de maldictions, de rfutations, d'attaques de toutes espces. On pourrait appeler tout cela de la critique, mais ce ne serait gure que favoriser la confusion rgnante. Dans le sens le plus large, si je donne un coup de bton sur la tte de mon adversaire, ce geste constitue galement une critique de sa conduite. Marx lui-mme, un jour, par un de ces jeux de mots qui taient de sa manire, a retourn les armes de la critique en une critique des armes. Toutefois, dans l'intrt d'une clart toujours dsirable, j'estime qu'il convient de rserver le mot de critique ce genre de rfutation qui demeure sur le terrain des considrations rationnelles, et qui par consquent entreprend de prouver, par des raisonnements, qu'une opinion est fausse , autrement dit: de dceler les erreurs d'une doctrine.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

129

De cette faon, le champ d'action de la critique est naturellement limit. Il faut en exclure tous les domaines o ne saurait pntrer la raison et, par consquent, tous les problmes qui ont pour origine une conception du monde, une estimation des valeurs ou un mouvement de la volont (cependant que l'corce o ils se cachent offre souvent des prises la critique, parce qu'ils dissimulent des lments subjectifs sous un voile scientifique qu'il convient d'arracher pour bien connatre leur essence). Si Marx et ses partisans taient en droit de dclarer que leur doctrine est un socialisme scientifique , il n'y aurait pas dans le marxisme, un domaine qui chapperait la critique. Mais, y regarder de plus prs, le socialisme scientifique , dans l'acception que les marxistes donnent ce mot, est, considr d'un point de vue purement logique, un non-sens : un cercle carr, un fer cheval en or, une physique morale, une chimie sentimentale. En se prsentant comme un problme de la connaissance, le socialisme scientifique prouve qu'il est, dans le principe, faussement fond, puisqu'il est n de la confusion, logiquement inadmissible, de deux domaines diffrents : celui de la connaissance et celui de l'action, de la ncessit et de la libert, des regards jets en arrire et des regards jets en avant. Mais que le socialisme - quel qu'il puisse tre par ailleurs - soit un problme de l'action, de la ralisation d'un but, la chose ne peut tre rvoque en doute. C'est en tout cas ce qu'il est pour le socialiste pratique, qui doit prendre des dcisions, promulguer des lois, crer des organismes, qui ne doit se placer qu'au point de vue du but atteindre et des moyens employer, qui doit faire un choix entre diverses valeurs et qui ne saurait considrer sa propre activit que sous l'angle de la libert. Peu importe qu'il admette ou non le libre arbitre au sens mtaphysique du mot : s'il ne l'admet pas, il doit postuler la libert de la volont en tant que comme si . Que si un partisan du socialisme scientifique rpliquait que cette association de termes ne signifie pas un systme pratique, mais la thorie de ce systme (ce qui serait sans doute desservir la notion de socialisme), il faudrait lui rpondre qu'il se trompe encore s'il construit exclusivement sa thorie l'aide des catgories de cause et d'effet empruntes aux sciences naturelles, que du reste il ne peut tre pens une thorie touchant une sphre quelconque de l'activit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

130

humaine, activit dont le but gt dans l'avenir, sans tenir compte des moyens employer pour atteindre ce but. Il y a donc, dans .le marxisme, les deux lments constitutifs que comporte toute doctrine politique: l'irrationnel et le rationnel. C'est ainsi qu'chappent une critique constitue, comme nous venons de le voir, par une rfutation rationnelle, ces lments de la doctrine marxiste que nous avons dtermins comme les valeurs fondamentales du socialisme proltarien, comme ses vues d'avenir, comme les bases mtaphysiques de ses thories sociales, comme son incrdulit et, enfin, comme tout ce que nous pouvons appeler son eschatologie. A tout cela nous opposons, pleinement persuads de leur haute supriorit, nos valeurs, nos buts, notre mtaphysique, comme on le verra lorsque nous entreprendrons de construire l'idologie du socialisme allemand. Mais ce qui n'est ni valeur, ni idal, ni mtaphysique, mais uniquement affirmations qui prtendent tre des principes scientifiquement dmontrables, tout cela chappe la critique. A mon avis, ce que nous venons d'tablir dtermine exactement le cours que nous devons suivre : il nous conduira entre deux points de vue errons, entre Charybde et Scylla, entre l'attitude du pdant qui estime que l'ensemble d'un mouvement tel que le marxisme ressortit une critique rationnelle, et l'attitude de nombreux hommes d'action pour lesquels il n'y a pas d'arguments, mais seulement une contrefoi . Les deux points de vue - celui de sa rationalit parfaite, celui de l'irrationalit parfaite - sont galement faux. Bien pos, le problme est le suivant: dans toute doctrine et dans tout mouvement qui en dcoule, sparer les lments rationnels des irrationnels, ceux qu'on peut combattre avec son cerveau et ceux qui appellent l'intervention du coeur, et le cas chant, des poings. Si nous nous demandons maintenant quels sont les points qui, malgr tout, donnent prise une critique dans le sens o nous l'entendons, nous relverons les suivants : 1. Illusions des messagers de cette doctrine ;

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

131

2. Contradictions, divergences au sein de la doctrine mme ; 3. Inexactitudes de fait. Je ne saurais partager l'avis de ceux qui estiment que, lorsqu'on combat un mouvement de politique pratique, il est superflu de lui opposer des affirmations fondes sur des raisonnements, vu que, o il y a conflit d'intrts, la volont prend la place de la raison, - stat pro ratione voluntas. Sans aucun doute, dans la vie politique, les lments irrationnels sont d'immense importance ; les lments rationnels, cependant, ne sont pas non plus sans poids. Ils servent certainement fortifier les convictions politiques, dont sa puissance combative est assez souvent amoindrie lorsqu'elle est prive du soutien des raisonnements. Inversement, on ne peut considrer un mouvement politique comme vaincu, tant qu'il n'a pas t dtruit dans toutes ses ramifications, mme dans ses lments scientifico-rationnels. Une notion qu'on croit juste, et dont on se berce, peut tre l'tincelle qui ranimera un feu tenu pour teint. Il faut donc craser du talon toutes les braises qu'a laisses un grand incendie. Pour parler sans figures : il ne faut pas abandonner la lutte avant d'avoir oppos des considrations rationnelles une opinion adverse, sur les points tout au moins qu'elle taie elle-mme par des arguments. C'est le cas, tout particulirement, pour le mouvement marxiste, qui s'est toujours vant de son caractre scientifique, et qui constitue un pril tant qu'il n'aura pas t galement vaincu sur le terrain de ses lments rationnels. C'est ici que la science peut devenir une allie dans la lutte politique, et l'homme politique dou de jugement ne repoussera pas l'aide que lui apporte la science.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

132

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Troisime partie

Chapitre IX
Les erreurs du marxisme

Retour la table des matires

Je commencerai ma critique par l'examen des thories dont la fausset provient du fait que leurs auteurs ont t victimes de leurs propres illusions : ils ont cru avancer des thses scientifiques, c'est-dire dmontrables, et ils ont entrepris d'difier un systme mtaphysique. Je considre comme tel la thorie historique de Marx dans presque tout son ensemble : son naturalisme social, sa conception matrialiste (conomique) du pass, son volutionnisme. Ce n'est certainement pas un fait d'exprience que l'histoire de l'humanit soit une partie de l'histoire de la nature et qu'elle soit gouverne par des lois naturelles . L'exprience enseigne que l'esprit et ses crations ont un caractre indissoluble et des lois qui leur sont propres. L'exprience enseigne le libre-arbitre des hommes et que les hommes ont pleine conscience des rapports sociaux de production . L'exprience enseigne que ce ne sont pas

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

133

toujours les intrts conomiques, mais bien d'autres encore religieux, politiques - qui ont t prpondrants au cours de l'histoire. Lorsque Marx, au mpris de toute exprience, tablissait sa thorie de l'histoire , qui tait en ralit une mtaphysique de l'histoire, il ne faisait rien autre que de transformer les traits particuliers de l're conomique en traits gnraux de l'histoire de l'humanit. Ce qu'on pouvait observer et ce qui tait gnralement vrai pour cette poque, savoir que la socit humaine tait assimilable un phnomne naturel, qu'il s'y dveloppait des tendances toutes spciales et indpendantes de la volont humaine, que les intrts conomiques y taient prdominants, - tout cela devait pouvoir s'appliquer toute l'histoire humaine. Conclusion fausse, et dont les consquences furent grandioses et fatales. Rarement une formule a caus autant de confusion dans les esprits que celle des lois propres l'conomie , principe en vertu duquel il doit exister une loi conomique fondamentale du maximum d'utilit une poque donne , comme l'enseignent encore aujourd'hui la plupart des interprtes non marxistes de l'histoire. Tous ces fantmes sont ns de l'ge conomique, si funeste, et ils disparatront avec lui. Un autre groupe de thories marxistes accessibles la critique est constitu par les contradictions qu'on rencontre dans la doctrine. Je mets dans ce nombre toute la thorie de la valeur el de la plus-value, qui occupe tant de place dans l'oeuvre matresse de Marx, le Capital. La plupart des critiques qui ont os attaquer Marx ont principalement dirig leurs coups contre cette thorie et ont discut sa justesse , parce qu'ils croyaient (erronment) se trouver l au centre du systme de Marx. Ils se sont en ralit battus contre des moulins vent, parce qu'ils avaient mconnu le sens que cette doctrine a chez Marx. Ils cherchaient rfuter ces thories du point de vue de la morale courante, en leur attribuant le rle qu'elles jouent dans d'autres systmes socialistes, o elles sont destines prouver l' injustice de la rpartition des biens dans l'conomie capitaliste. L'aboutissement de cette conomie est l'inquitable retenue du produit du travail de l'ouvrier, produit auquel il a droit, et la conclusion en tirer est donc

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

134

qu'il faut remplacer le capitalisme par un systme conomique qui puisse faire disparatre cette injustice. Or, des considrations de ce genre sont tout fait trangres au marxisme. Si l'on veut exercer une critique de la thorie marxiste de la valeur, on ne peut le faire qu'en dcelant les contradictions au sein desquelles elle se dveloppe, contradictions qui sont dues, avant tout, au fait qu'il n'est pas tabli de distinction entre la fiction et l'interprtation des faits. Je renonce cependant entreprendre l'tude du problme, car elle nous conduirait un examen approfondi qui, par sa nature thorique et mthodologique, serait contraire l'esprit du prsent ouvrage. Cet examen serait d'ailleurs superflu pour prouver la fragilit du systme de Marx, vu que la thorie de la valeur, tout au moins dans sa signification politique, est pour ainsi dire la priphrie de ce systme ; c'est pourquoi je n'ai pas mme mentionn cette thorie dans mon expos, thorie dont la rfutation n'branlerait en rien le fondement du systme. Si l'on veut frapper au coeur le systme de Marx, il faut dmontrer l'inconsistance des diverses thories volutives qu'il comporte. Pour rfuter les thories volutives de Marx, telles que nous les avons dtermines ci-dessus, la critique devra se proccuper principalement de dmontrer leur inexactitude de fait. 1. Au centre de la doctrine volutive de Marx se trouve le dogme de l'incontestable supriorit de la grande exploitation, supriorit qui, sous le rgne de la libre concurrence, savoir au temps du capitalisme, aboutit la concentration gnrale des entreprises ; en vertu de cette concentration, les marxistes prvoient - nous l'avons vu - la disparition des moyennes et petites exploitations dans tous les domaines de l'conomie et la survivance exclusive d'une poigne de magnats du capital . A quel point ces deux notions de socialisme et de grande entreprise se confondent dans l'esprit des marxistes, l'exemple russe est l pour le prouver. La dictature du proltariat fait, depuis de longues annes, des efforts convulsifs pour instaurer la grande entreprise dans

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

135

toutes les branches de l'conomie nationale, conformment l'affirmation de Lnine, savoir que le capitalisme d'tat monopolisateur est une prparation matrielle complte du socialisme, la porte d'entre qui y mne, parce que, sur l'chelle de l'histoire , - nous reconnaissons l la vieille ide volutionniste, - il constitue l'chelon qui mne directement au suivant, celui qu'on appelle le socialisme. Cette doctrine peut tre combattue pour les raisons suivantes : (1) La supriorit de la grande exploitation n'est point gnrale : dans certaines branches trs importantes de la vie conomique, l'agriculture par exemple, elle n'existe pas. (2) La supriorit de la grande entreprise n'est pas absolue, mais relative. Il n'existe pas de principe qui puisse se formuler: plus c'est grand, mieux cela vaut. Mais bien : pour chaque domaine conomique, il existe un optimum dtermin de la concentration, un point qu'on ne saurait dpasser sans transformer les avantages en inconvnients. (3) L'volution relle du grand capitalisme n'entrane aucunement une concentration gnrale des entreprises comme le prouvent les chiffres de la statistique allemande que nous avons publis plus haut. En outre, dans l'agriculture, il ne s'est produit aucune fusion des entreprises, tandis que, dans les autres branches de la vie conomique, le nombre des salaris des grandes entreprises ne dpasse pas celui des personnes occupes dans les petites. (4) A la concentration des entreprises ne correspond aucune fusion des proprits capitalistes, donc aucune diminution du nombre des magnats du capital , puisque l'existence des socits par actions a entrane un morcellement de la proprit capitaliste ; c'est pourquoi la centralisation capitaliste n'est pas accompagne d'une rduction du nombre des magnats , le systme des actions ayant spar la proprit capitaliste de l'activit industrielle, ayant entran une dmocratisation de l'industrie .

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

136

(5) La concentration qui s'est rellement produite est bien loin d'avoir t toujours gnrale et rationnelle, elle a t souvent (notamment dans la formation des cartels) un recul vers des intrts purement capitalistes, d la politique de crdit des banquiers ou des manuvres de bourse. (6) L mme o la concentration a t rationnelle , elle ne dmontre nullement la supriorit de la grande entreprise du point de vue de l'conomie nationale, car le principe de la rentabilit, le seul qui importe dans le complexe capitaliste, n'a rien faire avec les intrts de l'conomie nationale. La croyance en l'incontestable supriorit de la grande exploitation tant ainsi dtruite, d'autres parties essentielles du systme de Marx demeurent sans objet ; c'est particulirement le cas pour : 1. Son proltarisme, c'est--dire le fait de le rattacher au proltariat (industriel) et d'adapter ses objectifs aux intrts des proltaires. Si Marx avait pens que le mouvement socialiste, c'est--dire proltarien, est le mouvement de l'immense majorit dans l'intrt de l'immense majorit , cette supposition se rvlerait errone, car, mme dans un pays aussi fortement industrialis que l'Allemagne, la masse des salaris ne forme que la moiti, celle du proltariat industriel le tiers seulement de la population totale. Et si la grande entreprise est loin d'tre la forme d'exploitation partout et toujours suprieure aux autres, - mme au seul point de vue conomique, - il est inutile de rver d'une conomie o elle serait seule rgnante. Si l'on en rve malgr tout, c'est l une perversion du got qui n'est justifie par rien, tout au moins pas par la puissance persuasive de considrations rationnelles. Nous reviendrons d'ailleurs sur ce point. 3. En mme temps que l'illusion de la grande entreprise, disparat aussi l'argument-massue qui justifiait les revendications galitaires, revendications que le marxisme, nous l'avons vu, fondait sur l'abolition du travail de qualit, remplac par un travail divis et uniforme. 4. De mme tombe l'identit du programme, laquelle n'aurait pu se justifier que si l'volution, dans tous les domaines de l'conomie et

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

137

dans tous les pays culture capitaliste, avait t la mme - notamment dans le sens indiqu par la thorie marxiste de l'expropriation - ou bien si le salut ne pouvait venir que de lexploitation en grand. Or ce n'est point le cas. Alors, pourquoi cette pitoyable uniformit que le socialisme proltarien proclame devoir rgner dans sa conception de l'conomie de l'avenir ? 5. Quant la thorie de la lutte des classes, si on lui enlve l'appui de la thorie de la grande exploitation, elle reste suspendue dans les airs. Elle aboutit, nous l'avons vu, l'ide que, l'achvement de l'volution capitaliste, deux classes ennemies resteront seules en prsence : la bourgeoisie et le proltariat. Mais cette ide comporte une hypothse : c'est l'effritement de toutes les couches intermdiaires par la concentration capitaliste qui marche pas de gants (J .Guesde) .Cette pulvrisation des classes petites bourgeoises et paysannes rendra le terrain libre et dcouvert pour l'implacable bataille des classes. Ainsi le proltariat se trouvera face face avec un ennemi clairement dfini, constitu par la bourgeoisie. Cette hypothse, nous l'avons montr, ne s'est pas ralise. Ainsi font dfaut les conditions que Marx avait fixes la lutte des classes. Les vnements de Russie en fournissent une preuve concluante. L, une insignifiante masse de proltaires industriels, dirige par une poigne d'intellectuels, a fait cadeau du communisme un pays peupl, pour les quatre cinquimes au moins, de petits paysans absolument trangers au proltariat . Dans un pays comme lAllemagne, par contre, la rpartition en classes est jusqu'ici - par le maintien justement des couches moyennes - dveloppe tel point qu'un front de combat bourgeoisieproltariat ne peut hanter le cerveau que de littrateurs trangers aux ralits. D'autant plus que les intrts de classe de la bourgeoisie, aussi bien que ceux du proltariat, c'est--dire des salaris industriels, sont bien loin d'tre uniformes. 6. Que la thorie de la lutte des classes retombe finalement dans le mythe, et qu'elle chappe ainsi sa critique scientifique, je l'ai dj tabli. Il suffira de remarquer ici que ce mythe galement s'appuie sur des notions soi-disant scientifiques, notions qui s'avrent inexactes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

138

Ces thories scientifiques difies sur le mythe de la lutte des classes sont principalement : (1) La thorie de l'appauvrissement, qui enseigne qu'au cours de l'volution capitaliste augmente sans cesse la masse de la misre, de l'oppression, de la servitude, de l'exploitation dont souffre le proltariat. Cette thorie, destine prouver la ncessit croissante d'affranchir le .proltariat, est en contradiction avec les faits. Un examen minutieux des chiffres, tel que je l'ai fait dans le troisime volume de mon Capitalisme moderne, montre que le niveau de vie d'un salari, exprim par la valeur du salaire rel, a augment considrablement au cours du XIXe sicle : dans les pays de civilisation capitaliste, le salaire rel, au dbut du XXe sicle, dpasse de plus de deux fois ce qu'il tait au commencement du sicle pass. Les indices sont les suivants :
France 1810 : 1900 : 1910 : 55,5 100 106 Grande-Bretagne 1790/99 : 37 1913 : 100 tats-Unis d'Amrique 1848/49 : 48 1913 : 100

L'augmentation a continu aprs la guerre. En mme temps,la journe de travail a t considrablement courte. (2) La promesse du paradis ouvrier dans l' tat futur est, de mme, entirement contredite par les faits. Chaque fois que les conditions de travail empirent, c'est le fait de la grande exploitation. Que nous considrions la condition infernale du travailleur de la mine (malgr et peut-tre cause de la perceuse), de l'ouvrier d'un hautfourneau, d'une fabrique d'acide sulfurique, d'une filature ou d'un tissage avec son vacarme assourdissant, ou que nous songions au travail la chane d'une cordonnerie moderne, d'une usine d'automobiles ou d'une fabrique de cigarettes, - partout nous verrons ces conditions de travail inhumaines dcouler de l'exploitation en grand, en tant que telle, c'est--dire indpendamment du systme conomique dont elle dpend. Dans l' tat futur , qui ne connatra

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

139

que la grosse entreprise, ces conditions de travail inhumaines ne seront pas supprimes ou pas mme adoucies, elles seront gnralises, et leurs effets rendus plus funestes. Comment on peut concilier ces faits avec la promesse d'un travail devenu agrable, cela demeure un secret. Une autre des prdictions de Marx, savoir le passage de l'ouvrier d'une entreprise dans une autre (possibilit qui, en elle-mme, ne signifie aucunement un adoucissement de ses souffrances), par exemple d'une mine dans une filature, d'une fabrique de cigarettes dans un haut-fourneau, d'une usine chimique dans un bureau de poste, etc., est une illusion que dissipera facilement celui qui connat, mme superficiellement, l'organisation moderne du travail. (3) Ce qu'il y a de plus fantastique, ce sont les prdictions d'une richesse illimite. Ces prdictions dcoulent d'une mconnaissance absolue des conditions dans lesquelles s'est dveloppe la richesse au temps du grand capitalisme. On admet, tout bonnement, que l'augmentation de notre richesse dpend essentiellement des progrs techniques raliss au XIXe sicle dans le domaine de la production et du commerce. On oublie que, si ces progrs ont rellement eu cette influence, c'est qu'elle tait favorise par une foule d'autres conditions. La richesse du XIXe sicle est principalement due la dcouverte de nouveaux territoires qu'on exploita en les pillant et la mise en oeuvre de ressources dont on se mit tirer le plus possible par exemple les charbonnages et les gisements minraux ; cette richesse ne consistait donc pas du tout en une augmentation du revenu, mais en une adjonction de nouvelles fortunes aux revenus existants. Quant au rendement du travail, il n'a t accru que par la mobilisation des marchandises, due principalement aux transports ferroviaires, et qui permit de concentrer la production aux lieux o son rendement pouvait tre le meilleur. C'est ainsi que la terre entire fut mise au service de lEurope occidentale (voir Chapitre premier). Nonobstant cet enchanement de circonstances exceptionnellement favorables, le rendement du travail n'a pas augment de plusieurs fois, comme on le rpte si souvent dans les milieux marxistes, mais, comme j'ai tent de le prouver par des chiffres dans le chapitre en question, de cent pour cent environ en cent ans.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

140

Dans l'avenir, la production des marchandises s'effectuera dans des conditions beaucoup moins favorables : on ne peut s'attendre une augmentation de la productivit industrielle analogue celle qu'a entrane le passage du travail manuel au travail mcanique ; il n'y aura plus de dveloppement subit des rserves de matires premires et de force motrice, tel que celui que causa la dcouverte des charbonnages ; il n'y a plus de superficies importantes de terres vierges exploiter ; il ne se produira plus de mobilisation des marchandises, comme ce fut le cas lorsqu'on cra les chemins de fer (le rle conomique de l'automobile ou de l'avion est quasi nul, sinon ngatif). Ainsi, tout bien considr, nous pouvons compter qu' l'avenir, et dans le cas le plus favorable, le rendement gnral de la production ne variera gure, mais mme si l'on songeait donner plus d'extension encore au flau de l'exploitation en grand. Nous sommes arrivs au bout de la critique du marxisme, c'est-dire de la partie ngative de notre tche. Ce qui nous reste faire maintenant, c'est la partie positive, la plus importante, de cette tche : c'est d'opposer au socialisme marxiste (proltarien) un autre socialisme, que j'appelle socialisme allemand. Ce qu'il convient, en principe d'entendre par ce terme, je m'en vais l'exposer dans les pages suivantes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

141

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Quatrime partie
Qu'est-ce que le socialisme allemand ?

Retour la table des matires

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

142

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Quatrime partie

Chapitre X
Les divers sens du terme

Retour la table des matires

Si nous voulons donner un sens exact au terme socialisme allemand , nous ne devons pas entendre par l un socialisme pens, crit, prconis par des Allemands. Car, alors, nous devrions souscrire l'affirmation suivante : Marx et Engels sont les authentiques pres spirituels du socialisme allemand (Liefmann). Et mme si l'on se refusait considrer Karl Marx comme un Allemand , il n'en resterait pas moins Friedrich Engels, allemand pur sang, et une foule d'autres Allemands qui ont profess les mmes opinions que les auteurs du Manifeste communiste. Mais ce n'est pas du tout cette doctrine laquelle nous pensons lorsque nous parlons d'un socialisme allemand. Toutefois, l'on pourrait entendre par socialisme allemand des tendances socialistes rpondant lesprit allemand qu'elles soient d'ailleurs reprsentes par des Allemands ou des non-allemands. Dans

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

143

ce sens, on pourrait considrer, comme socialisme pens l'allemande un socialisme qui serait relativiste, adapt toute la nation, volontariste, profane, paen (conformment aux notions tudies au chapitre sixime), et qu'on pourrait - a fortiori -qualifier de socialisme national. Sous le terme gnral de socialisme national, on peut entendre un socialisme qui tend se raliser dans une association nationale, qui part de l'ide que socialisme et nationalisme sont parfaitement adaptables. En effet, il n'existe pas de rgime valable universellement, il n'existe que des rgimes convenant . des peuples donns. Par consquent, un ordre vritable ne peut tre que nationalement fond, conformment aux diverses particularits, physiques, sentimentales et intellectuelles, des nations que Dieu a cres diffrentes. Ce qui vaut pour l'ordre socialiste, vaut galement pour toute thique 39. On trouve de trs nombreux reprsentants de ce socialisme national. Leur ligne commence par Platon et se continue par Thomas More, Campanella, Fichte, Schleiermacher, Goethe. Au XIXe sicle, il a t profess en Allemagne par des hommes comme Lorenz von Stein, Karl Rodbertus, Karl Marlo, Ferdinand Lassalle, Albert Schffle, Adolf Stcker, Adolph Wagner, Adolf Held, Friedrich Nietzsche, Carl Chr. Planck, Hermann Losch, Berthold Otto, etc.; de nos jours, par de nombreux fascistes italiens et de nombreux nationaux-socialistes allemands ; en Allemagne, en outre, par plusieurs adhrents . l'ancien Front Noir , parmi lesquels se distingue Otto Strasser, auteur d'un livre plein de pense, Der Aufbau der deutschen Sozialismus (1932), ainsi que par plusieurs isols, comme les partisans de l'ancien milieu du Tat (de l'Action) : Eschmann, Fried, Wirsing, Zehrer, etc., par des hommes comme August Winnig, August Pieper, et beaucoup d'autres encore. Cependant, malgr les efforts souvent remarquables de ces hommes, nous n'avons pas encore de socialisme allemand dans le sens o je le comprends. Car je prends encore le terme dans une autre, une troisime acception. Pour moi, socialisme allemand veut dire socialisme pour l'Allemagne, c'est--dire un socialisme qui vaut
39 Bien expos dans Wilhelm Stapel, Der christliche Staatsmann (1932), 211 ss.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

144

seulement et exclusivement pour l'Allemagne, . savoir pour l'Allemagne de nos jours, parce qu'il est adapt aux conditions allemandes, qu'il est semblable . un vtement coup et cousu sur mesure (pas de confection !) ; qui ne se contente pas, comme le pensent beaucoup des auteurs ci-dessus mentionns, de s'appliquer par hasard aux conditions allemandes, mais qui tend englober et prsenter systmatiquement l'ensemble des problmes considrs du point de vue des intrts allemands. De plus, je ne limite pas la notion de socialisme, comme le font la plupart de mes prdcesseurs, au domaine conomique, mais je l'tends l'organisation gnrale du peuple allemand. L'ordre logique de ces conceptions est le suivant: premire notion gnrale (abstraite) : socialisme ; premire sous-notion (concrte) : socialisme national ; deuxime sous-notion (individuelle) : socialisme allemand. De cette conception de la nature d'un socialisme allemand dcoule, si nous voulons dfinir ce socialisme, la ncessit primordiale de prciser quelles sont les particularits et les aspirations de lAllemagne, particularits et aspirations dont ce socialisme devra tenir compte. Bref, nous devons nous demander : qu'est-ce qui est allemand ? Nous allons tcher de rpondre la question.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

145

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Quatrime partie

Chapitre XI
Qu'est-ce qui est allemand ?

Retour la table des matires

Cette question sera toujours et toujours pose et Nietzsche a justement not, comme un trait distinctif de l'Allemand, le fait que nous ne cessons de nous poser cette question. Mon dsir est de contribuer, au moins, ce que la question soit clairement formule ; je le ferai en en analysant les lments constitutifs et en essayant, dans la mesure du possible, la ramener du domaine des opinions subjectives sur le terrain des faits. La premire chose faire, c'est de distinguer clairement les lments qui constituent la question pose. La question : qu'est-ce qui est allemand, contient, comme premier lment, la question : qu'est-ce que l'Allemagne; comme second, la question : quelle est la nature particulire de l'Allemand ; comme troisime enfin, la question : quelle est la place et la tche assignes aux Allemands dans le plan divin du monde.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

146

J'tudierai ces trois aspects du problme dans un sens mtaphorique, c'est--dire en dfinissant, par comparaison, le corps, l'me et l'esprit de la nation allemande.

I. Le corps.

Retour la table des matires

Le premier de ses lments constitutifs est le pays : lAllemagne d'aujourd'hui. Nous nous heurtons aussitt un trait fondamental de tout ce qui est allemand, les contrastes, lorsque nous nous demandons quel est le caractre du paysage allemand. Ce paysage nous offre une runion de toutes les varits de terrains, dans le sens le plus vaste du terme : le haut-pays allemand et le bas-pays allemand sont en opposition trs franche. Le paysage allemand des environs de Weimar (ou de Trves) et le paysage allemand de Potsdam (ou de Greifswald) sont deux rgions essentiellement diffrentes. Le climat aussi offre les mmes diversits, mais, d'une faon gnrale, c'est un climat nordique, c'est--dire o le centre de gravit de la vie est dans la maison : la politique par exemple, se fait autour d'une table de brasserie, et non sur la place. L'agora, si caractristique des pays du Sud, est inconnue des Allemands. Point important : l'Allemagne est un pays humide et, par consquent, un pays forestier : il possde plus de 12 millions d'hectares d'espaces boiss, tandis qu'en Italie, par exemple, il y en a peine 5 millions et que lAngleterre, dont l'humidit est entretenue par sa situation insulaire, en compte un peu plus d'un million. Le sol de notre pays est d'une indigence rare : les deux cinquimes sont constitus par des sols infertiles, argileux, sablonneux ou marcageux ; la moiti appartient aux classes 7 et 8 des terrains, les trois-quarts aux classes 6, 7 et 8. Par contre, l'Allemagne est bien pourvue de gisements minraux et surtout charbonniers. Somme toute l'Allemagne est un pays pauvre. Les frontires sont on ne peut plus mauvaises. LAllemagne n'a, proprement parler, aucune frontire naturelle . Cette circonstance

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

147

est d'autant plus grave que le pays n'est entour que d'ennemis et que, par consquent, il est toujours expos au danger d'une invasion. L'Allemagne est un pays menac. Qui habite ce pays singulier ? Numriquement, on sait que notre population compte environ 65 millions dhabitants, savoir 139 par kilomtre carr. Que ce soit beaucoup ou peu , c'est--dire que le pays soit surpeupl ou non, c'est une question qui n'a pas de sens, car tout dpend du genre de vie, ainsi que des moyens de subsistance. Le Japon avec 135 habitants au kilomtre carr, l'Irlande qui en a 43, sont des pays manifestement surpeupls, la Belgique, avec 265 habitants sur le mme espace, ne l'est point. Il faut noter toutefois que la population allemande, l'heure qu'il est, ne saurait se nourrir des seuls produits de son sol. Elle dpend en partie du sol tranger. Ce fait est illustr par la nature de notre commerce extrieur. Si celui-ci s'est lev, en 1929, un total de 13 milliards de marks et si nous estimons le revenu national, pour cette mme anne, 76 milliards de marks, un sixime environ de celui-ci provient de sols trangers, puisque la plus grande partie des importations consiste en produits du sol, savoir 82,5 %, dont 27 ,2 % pour les articles alimentaires et 54,2 % pour les matires premires. Quant l'ge moyen de notre population, il est caractris par le fait que nous nous trouvons -par suite des consquences de la guerre dans un tat de vieillissement : de 1910 1925, le nombre des enfants de moins de 15 ans a diminu de 17,9 %, celui des vieillards de plus de 65 ans a augment de 25,6 %. Quant au mouvement de la population, nous sommes depuis quelques annes en un temps d'arrt : le nombre des naissances est tomb, de 37 pour mille en 1880, 28 pour mille dans les annes qui ont prcd la guerre, 25 pour mille en 1920-21 et, enfin, 11 ou 12 pour mille dans les six ou sept dernires annes. Il en est rsult que l'excdent des naissances s'est abaiss de 10 12 pour mille dans les annes 1880 4 ou 7 pour mille dans ces six dernires annes. Des statisticiens comptents, notamment Burgdrfer, ont d' ailleurs tabli que notre excdent de naissances - qui a encore t de 275000 en 1932

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

148

- est trompeur : ce chiffre est influenc par notre ge moyen anormal, lequel est nous l'avons vu, caractris par une surabondance de vieillards. Quand ceux-ci seront morts, il se trouvera que les naissances ne suffiront pas remplir les vides. Jusqu'ici, le dficit a encore t combl du fait que le coefficient de mortalit a continu baisser. D'aprs les experts en la matire, ce coefficient a atteint son minimum en 1932 avec 10 pour mille. Il doit donc maintenant tomber rapidement. La perte de population, d'aprs les chiffres rectifis des naissances de l'anne 1933, atteint dj 30 pour mille. La composition ethnique de notre peuple nous est, jusqu'ici, assez peu connue. Un des meilleurs spcialistes en la matire estime que tout est encore faire, pour ainsi dire, en vue d'une tude srieuse et complte de ce domaine (celui de la langue allemande) au point de vue racial ; les recherches faites jusqu' prsent ne peuvent suffire 40. De ce que nous savons, on peut toutefois tablir que les Allemands sont le type d'un peuple de sang ml. A partir des races primitives, homo alpinus, Celtes, Germains, Slaves, Romains, Borusses, Huns, Avares, Lithuaniens, Wendes, Magyars, Juifs, qui eux-mmes n'taient pas sans mlange, s'est constitu un amalgame qui (les Juifs mis part) a t rparti par Gnther en cinq racesindices : les races nordique, occidentale, orientale, dinarique et baltique, qui sont disperses, mles les unes avec les autres, travers toute l'Allemagne et qui ne forment un bloc relativement pur (nordique) que dans le petit espace compris entre le Weser et l'Elbe jusqu'aux montagnes du Centre, c'est--dire dans la rgion o n'ont pntr ni les Celtes et les Romains venus de l'Ouest, ni les Slaves venus de l'Est. Dans de nombreuses rgions, surtout naturellement dans les grandes villes, le mlange exagr des sangs a entran un considrable abtardissement de la race. Les infiltrations juives dans la population allemande sont importantes, si on compare notre pays aux tats de l'Europe occidentale, insignifiantes si l'on songe ce qui passe l'Est. Nous ne
40 Hans F.K. Gnther, Rassenkunde des deutschen Volkes, p. 200.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

149

possdons malheureusement pas de statistique exacte, car on ne considre jusqu'ici que le fait d'appartenir la confession isralite et non la nationalit juive. D'aprs la confession, il y a peine 1 % de Juifs en Allemagne et ce n'est que dans certaines rgions, comme la Hesse ou la ville de Berlin, qu'ils constituent de plus fortes proportions ; Berlin, cette proportion a pass de 38,6 pour mille en 1910 43,6 pour mille en 1925. Avec son un pour cent de Juifs, lAllemagne tient le milieu entre les tats de l'Europe occidentale et ceux de l'Europe orientale. Tandis que la proportion est de 7 pour mille en Angleterre et en Irlande, de 5 en Suisse, de 4 en France, de 1 en Italie, elle monte 35 en Autriche, 48 en Roumanie, 59 en Hongrie, 76 en Lituanie et 104 en Pologne. A noter que tous ces chiffres ne comportent que les personnes de confession isralite, et non toutes les personnes de race juive, et qu'ils se rapprochent de la ralit au fur et mesure qu'on va vers l'Est, tant donn qu'il existe, en Allemagne et dans les tats occidentaux, un grand nombre de Juifs baptiss 41. Si nous nous demandons en quels lments se divise le peuple allemand, nous constatons, par comparaison avec les autres peuples, des similitudes partielles, mais aussi des diffrences apprciables. Les divisions qui apparaissent remontent tantt au temps jadis et, dans ce cas, elles sont gnralement d'un heureux effet, tantt elles sont le produit de l'poque moderne et, alors, elles appellent souvent la critique. Le peuple allemand peut se diviser comme suit : 1. En groupes ethniques, nous entendons par l des parties du peuple, des groupes de population qui parlent le mme dialecte. Ces groupes se distinguent habituellement par des indices raciques et physiques qui leur sont propres, par des moeurs et coutumes semblables, par des dons et des inclinations identiques, ce qui donne un cachet spcial aux produits de leur civilisation, philosophie, littrature, architecture, musique. De par leur formation, ces groupes
41 Les chiffres cits dans cet ouvrage sont, sauf indication spciale de source, tirs de l'Annuaire statistique pour le Reich.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

150

sont trs diffrents les uns des autres. Tandis que les uns, comme la Thuringe ou la Hesse, ont t constitus par des peuplades de l'ancienne Germanie, les autres, comme les Bavarois, les Allmanes ou les Francs, ne se sont forms qu'au temps de la migration des peuples; ceux des rgions colonises, enfin, ont pris naissance beaucoup plus tard et ont t composs d'lments ethniques fort varis. L'tude de ces groupes de population, comme celle de la race allemande, n'en est encore qu' ses dbuts 42. 2. Si l'Allemagne n'est gure plus divise en groupes que d'autres pays comme l'Angleterre, la France, l'Italie, elle dpasse tous les autres tats - l'Italie excepte, qui a suivi le mme destin qu'elle - par l'abondance des petites entits politiques particulires. A la louange de ces incomparables et prcieux petits tats , Goethe a prononc des paroles si belles et si justes que je voudrais les citer en entier. Aprs avoir exprim son sentiment patriotique, - qu'avant tout l'Allemagne soit une dans son amour mutuel et qu'elle soit toujours une contre l'ennemi extrieur , - et avoir soulign la ncessit d'amliorer les communications intrieures, il continue : Par quoi lAllemagne est-elle grande, sinon par une civilisation nationale digne d'admiration, et qui a pntr galement toutes les parties de l'Empire ? Mais ne sont-ce pas les rsidences princires qui lont cre, qui la reprsentent et qui la choient ? Supposons que nous n'ayons eu en Allemagne, depuis des sicles, que les deux capitales Vienne et Berlin, ou mme une seule, je voudrais bien voir o en serait la civilisation allemande, o en serait ce bien-tre universellement rpandu et qui suit pas pas la civilisation. LAllemagne a plus de vingt universits rpandues dans tout le pays et plus de cent bibliothques publiques galement rpandues ; un grand nombre de collections d'art et d'histoire naturelle ; car chaque prince a pris soin d'attirer lui tout ce qu'il y a de beau et de bon. Et, en outre, la foule des thtres allemands... Songez maintenant des villes telles que Dresde, Munich,.Stuttgart, Cassel, Brunswick, Hanovre et d'autres encore ; songez tous les lments vitaux que ces villes contiennent en elles-mmes ; songez aux influences qu'elles rpandent sur les provinces avoisinantes, et demandez-vous o serait tout cela si ces
42 Voir rapports et dbats du VIIe Congrs des Sociologues allemands (1930).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

151

villes n'avaient pas t, depuis des sicles, des rsidences princires ? Francfort, Brme, Hambourg, Lubeck sont grandes et splendides, mais resteraient-elles ce qu'elles sont si elles perdaient leur propre souverainet et si elles devaient tre incorpores, en tant que villes de province, quelque grand Empire allemand ? J'ai des raisons d'en douter. Le caractre particulier des anciens tats indpendants de l'Allemagne est aussi vari que leur nombre est grand : on le remarque particulirement dans l'opposition entre l'tat prussien, organis sur la discipline et la matrise de soi, et sous une forme strictement centraliste, et les tats du Sud la mentalit plus souple et o la volont populaire s'exprime plus librement. 3. L'opposition note ci-dessus se retrouve, dans la division en communauts religieuses. La population de l'Allemagne comporte deux tiers de protestants, un tiers de catholiques. La rpartition gographique des deux confessions est en partie due au hasard, surtout depuis les migrations intrieures du XIXe sicle. Cependant, au fond, la religion spare deux moitis de l'Allemagne qui s'opposent encore bien d'autres gards : le vieux pays civilis du Sud-Ouest et le pays colonis de l'Est, l'Empire de Charlemagne et celui d'Henri le Lion. La vieille Prusse protestante et le Reich sud-allemand, que seul connaissaient les Saliens et les Hohenstaufen, sont deux pays de civilisation d'une essence intime trs diffrente et qui, mme sans la Rforme, auraient suivi des voies divergentes. Or, la Rforme a approfondi le contraste et achev la scission de la nation en deux moitis de mme valeur, mais non de mme nature. Je ne saurais indiquer d'autre pays qui comporte des parties constituantes aussi profondment diffrentes que, l'intrieur du Reich allemand, l'lment prussien protestant et l'lment sud-allemand catholique. 4. La rpartition des Allemands suivant leur vie conomique doit tre maintenant examine. On remarque naturellement ici les traces profondes qu'a laisses dans la vie du peuple le systme de l'conomie capitaliste. En ce qui concerne les dvastations que ce systme est vou commettre, l'Allemagne occupe, ici encore, le milieu entre les divers tats de l'Europe occidentale : les dgts sont plus grands qu'en France ou en Italie, ou mme que dans les pays nordiques, mais

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

152

moindres qu'en Angleterre par exemple. La situation mdiane de l'Allemagne ressort des chiffres quindique la rpartition de la population en grandes sections conomiques: sur 1000 Allemands gagnant leur vie, il y en avait, en 1925 :
305 dans l'agriculture, l'exploitation forestire et la pche 414 dans l'industrie et les mines 165 dans le commerce et les transports.

Il se rvle ici un tort considrable port tout l'organisme allemand, cela depuis quelques gnrations : la mdiocrit de la part proportionnelle de la population agricole dans l'ensemble de la population, cette part ayant t des deux cinquimes il y a cinquante ans et des trois cinquimes ou davantage il y a un sicle. A cet gard, notre situation est plus mauvaise que celle de la France et de l'Italie, o les agriculteurs sont encore 384 et 557 pour 1000 habitants ; mais nous pouvons nous fliciter de n'en tre pas encore au mme point que la Belgique, qui ne possde que 193 agriculteurs sur 1.000 habitants, ou que l'Angleterre, qui n'en a que 75. Un phnomne morbide dont l'Allemagne est victime, avec tous les autres pays capitalistes, c'est l'hypertrophie du secteur Commerce et transports. Les dernires statistiques montrent que le mal grandit encore : en 1925, les trois diximes des personnes gagnant leur vie taient occups dans les services de rpartition des marchandises, proportion qui tait dj de quatre diximes en 1933. Un point sombre dans le tableau du peuple allemand, comme dans celui de la plupart des pays capitalistes, est la trop grande proportion de femmes parmi les personnes qui travaillent. Cette proportion est de plus d'un tiers (11,5 sur 32 millions). Mme en dduisant les femmes occupes l'agriculture et les domestiques, il reste encore un chiffre de 5 millions. Pour tablir la rpartition de la population active parmi ses divers systmes de l'conomie et suivant la dimension des entreprises, il convient de distinguer l'agriculture des autres branches.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

153

L'Allemagne, et c'est l un fait trs important et particulirement rjouissant, est encore aujourd'hui un vritable pays de paysans. La grande proprit (domaines de plus de 100 hectares) n'occupe qu'un peu plus du cinquime (20,2%) des terres cultivables, les quatre cinquime sont donc exploits par des paysans tablis sur la glbe. Les paysans riches (20 100 hectares), qui dans leur ensemble cultivent 26,4% de la superficie arable, sont nombreux dans la rgion centrale du pays, celle qui s'tend du Schleswig Holstein, par le Hanovre et la Westphalie, jusqu' la Haute-Bavire, tandis que l'Ouest et le Sud-Ouest sont habits par de petits exploitants. Quant la grande proprit, elle se trouve presque uniquement dans l'ancienne Prusse, au caractre duquel elle correspond parfaitement. Si nous considrons toutes les autres branches de l'conomie (industrie, commerce, transports, htellerie, etc.), le tableau d'ensemble qu'elles nous offrent n'est point du tout celui que s'imaginent beaucoup de gens, notamment les marxistes. D'aprs eux, la grosse entreprise capitaliste aurait triomph partout et n'aurait laiss que quelques vestiges de l'artisanat et des autres petites exploitations. Ce n'est pas le cas. Au contraire, l'examen des chiffres montre que la grosse entreprise (plus de 50 personnes) et la petite entreprise (5 personnes et moins) se balancent, tandis que la moyenne entreprise prend entre elles une place moins importante. D'aprs le recensement de 1925, sur 1.000 personnes occupes dans l'industrie il y en avait :
375 dans les grandes entreprises 236 dans les moyennes entreprises. 389 dans les petites entreprises

Pour juger de la structure sociale du pays, il est trs important d'examiner la rpartition des travailleurs entre les diverses formes d'entreprises, telle qu'elle ressort de notre excellent recensement industriel de 1925. Les 17,9 millions de personnes occupes (l'agriculture excepte) se rpartissent ainsi :
Entreprises isoles : 7,7 millions Entreprises avec plusieurs propritaires : 0,5 million Socits commerciales : 2,0 millions Socits en commandite : 0,5 million

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

154

Socits par actions : 3,7 millions Socits responsabilit limite : 1,6 millions Syndicats : 0,2 millions Entreprises publiques : 1,7 millions

Il faut y ajouter les chiffres qui montrent le rle des cartels dans l'industrie allemande. Au 31 dcembre 1932, les cartels comprenaient 42 % du nombre des socits par actions et 84 % de leur capital (contre 65,1 % en 1926). Il y avait 2.700 cartels en 1931 (Oskar Klug). La rpartition des personnes occupes d'aprs leur situation dans l'entreprise se prsentait comme suit en 1925 :
Indpendants : 5538500 17,3 % Employs : 5274232 16,5 % Ouvriers : 14433754 45,1 % Membres de la famille auxiliaires : 5437227 Domestiques : 1325587 4,1 %

17,1 %

Il faut y ajouter 5662.44 indpendants sans profession. Friedrich Zahn, prsident du bureau bavarois de Statistique, a tabli un tableau remarquable et trs instructif de la rpartition sociale du peuple allemand. On le trouvera la page suivante.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

155

Groupes sociaux

Personnes occupes une profession principale Hommes 290781 920233 3029748 2023229 3034075 87869 40786 107524 5491 6341546 1300975 3183797 149393 15148 20531288

Personnes occupes une profession principale Femmes 17727 233236 3777786 1014695 1245949 206145 22456 167 21930 1062318 1127968 1367409 69787 1310439 11478012

Personnes occupes une profession principale Total 308508 1153469 6807534 3038617 4280024 294014 63242 107691 27421 7403864 2428943 4551206 219180 1325587 32009300

Femmes maries sans profession principale

Autres membres de la famille sans profession principale 331619 724907 2792626 2282482 2338570 103799 43959 12785 3 4190531 817200 2817770 116725 57935 16630911

Total des Personnes occupes et membres de leur famille 855091 2383924 9827662 6483696 8321170 445854 127487 132179 27424 14043044 3478900 8845429 387040 1389285 56748175

Employs de maison

I. Classe suprieure. II. Classe moyenne intellectuelle1 Classe moyenne agricole1. Classe moyenne industrielle et commerciale (1) Employs. Exploitants Domicile1 Colporteurs1 Hommes de l'arme et de la marine Religieux et religieuses III. Ouvriers qualifis Ouvriers agricoles Manoeuvres (non agricoles) Ouvriers divers Employs de maison Totaux.

214964 505548 227502 1162597 1702576 48041 20288 1l703 2448639 232757 1476453 51135 5763 8107964

154773 182819 60523 391340 87773 1223 903 241 132 19128 2378 11323 773 79 913408

1 : Y compris les nombres de la famille auxiliaire. Les personnes de la classe suprieure qui sont dans ce cas ont t, vu leur petit nombre, portes au compte de la classe moyenne industrielle et commerciale.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

156

5. Ce tableau est utilement complt par l'examen des fortunes et revenus du peuple allemand. En 1928, il y avait en Allemagne 2762037 personnes naturelles possdant une fortune , ce qui fait, en comptant les membres de la famille, 10 12 millions de personnes. C'est--dire qu'un Allemand sur cinq ou six possde une fortune . Le montant total de ces fortunes s'levait 77 milliards de marks. Les petites fortunes taient naturellement les plus nombreuses, savoir :
Jusqu' 10000 marks : 1,1 million de fortunes De 10000 20000 marks : 0,8 million de fortunes De 20000 30000 : 0,3 million de fortunes De 30000 50000 : 0,3 million de fortunes

On voit qu'il y a 2,5 millions de fortunes de moins de 50000 marks. Par contre, la plus grosse partie du montant global des fortunes ressortit naturellement aux moyennes et aux petites, ainsi que le montre le tableau suivant :
de 50000 100000 marks :11,5 milliards de marks de 100.000 250.000 : 11,5 milliards de marks de 250000 500000 : 6,2 milliards de marks de 500000 1000000 : 4,5 milliards de marks de1000000 5000000 : 5,2 milliards de marks au-dessus de 5000000 : 1,8 milliard de marks

Les fortunes dpassant 50000 marks comportent donc un montant global de 40,7 milliards de marks. Comme il y avait, en 1925, environ 15 millions de mnages, si l'on rpartissait galement entre eux l'ensemble des fortunes, on aurait 5000 marks par mnage, soit 300 marks de revenu annuel ; si l'on ne rpartissait que les moyennes et petites fortunes, ces chiffres seraient respectivement de 3000 et de 180 marks, et si l'on ne rpartissait que

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

157

les fortunes dpassant un million, de 500 et de 30 marks. Mme en comptant l'intrt 6 %. Le tableau de la rpartition des revenus confirme avec plus de prcision encore celui de la rpartition des fortunes. Sur les personnes qui touchent un salaire ou un traitement, il y en avait, en 1926, environ 10 millions qui recevaient moins de 1200 marks par an, 12,5 millions qui recevaient davantage. Si l'on ajoute ces 10 millions de salaris ne payant pas d'impts les personnes qui n'ont pas un revenu suprieur et qui ne sont pas des salaris (petits paysans, petits artisans, petits boutiquiers), on constate qu'il y a peut-tre autant dAllemands ayant un revenu infrieur 1200 marks que d'Allemands qui touchent annuellement plus que ce montant. Au-dessus de 1500 marks de revenu, il y avait, en 1929, environ 2,25 millions de mnages, soit peu prs le sixime de la population jouissant d'une fortune . Si l'on estime que le bien-tre commence 12000 et finit 50000 marks de revenu, il y aurait en Allemagne 200.000 familles aises , soit peu prs 1,5 % du total de la population, tandis que les familles riches , c'est--dire ayant un revenu suprieur 50000 marks ne seraient que 15000 environ, soit 1 pour mille du total. Il reste encore considrer une rpartition trs importante de la population allemande, savoir : 6. La rpartition par lieux de rsidence. La statistique allemande distingue la population urbaine et rurale, suivant que les personnes habitent une localit de moins ou de plus de 2000 habitants. Le recensement du 16 juin 1930 indiquait :
Population rurale : Population urbaine : 21 489 856 43 698 770 32,97% 67,03%

La population urbaine, son tour, se divise comme suit, selon l'importance des villes qu'elle habite :
Bourgs de 2000 5000 habitants : Petites villes de 5000 20000 habitants : Villes moyennes de 20000 1000000 habitants : Grandes villes de plus de 100000 habitants : 6 947 642 80 534 642 80 537 411 19 678 830 10,65 % 13,09 % 13,10% 30,19%

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

158

Cette funeste disproportion entre la campagne et la ville ne s'est tablie que depuis deux gnrations environ : tandis qu'en 1871, un tiers de la population (36,1 %) habitait les villes, la proportion est aujourd'hui de plus de deux tiers (67 %). La part du lion, dans cet accroissement, revient aux grandes villes. Elles comportaient, en 1871, une population globale de 1968537 habitants, soit 4,8 % du total de la population allemande ; aujourd'hui, le premier de ces chiffres a dcupl, il est, nous l'avons vu, de 19678830. La part proportionnelle de la population urbaine est de 30,2 %, ce qui place l'Allemagne parmi les principaux pays grandes villes . Elle n'est en effet dpasse cet gard que par lAngleterre (39,8%), l'cosse (38,6 %) et la Confdration Australienne (49,9 %), tandis que la proportion est beaucoup moins forte pour les autres pays : 28,8% pour les tats-Unis d'Amrique, 17,4 pour l'Italie, 16 pour la Suisse, 15,7 pour la France, 14,5 pour l'Espagne, 14,2 pour la Sude, 10,4 pour la Pologne, enfin 7% pour la Russie.

II. L'me

Retour la table des matires

Ce peuple a-t-il une me ? Ce serait donc l' me nationale . La chose existe-t-elle ? Non, si nous prenons le terme dans son sens propre. Car cela contredirait toutes les notions que nous avons du peuple et de l'me. L'me, nous devons en tre convaincus, est, pendant sa carrire terrestre, lie la vie, elle est elle-mme la vie. Mais la vie, son tour, est lie l'organisme dans le sens vritable du mot, l'organisme tel que nous le voyons chez les hommes, les animaux et les plantes. Or, le peuple n'est pas un organisme, partant il ne peut possder une me. Faire du peuple un organisme et, par consquent, un tre pourvu d'une me, c'est une mystique sans consistance. Le considrer comme un super-organisme , c'est une chappatoire. Car un super-organisme n'est justement pas un

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

159

organisme. Le peuple se compose d'organismes, de membres du peuple, de millions et de millions de ressortissants, de morts et de vivants. Mais non pas de ceux qui ne sont pas encore ns : l'ide qui nous lie eux est d'une autre nature, comme nous le montrerons plus bas. En attendant, nous avons faire un fait d'exprience - peuple et membres du peuple - et les gnrations futures n'en font pas partie. A ce fait appartiennent es millions d'mes particulires de tous les membres du peuple qui ont vcu ou qui vivent, mais non une me nationale . Nous pouvons l'imaginer, nous pouvons parler comme si elle existait. Mais elle ne consiste, et sa nature ne consiste, en rien d'autre qu'en les millions de penses et de sentiments, de volonts et d'actions de tous les individus. Mais cette constatation ne saurait suffire notre propos, qui est de trouver une vue d'ensemble. Nous dsirons voir une unit, l o il n'y a que varit et confusion ; nous dsirons quelque chose comme un type allemand gnral, c'est--dire, si l'on veut, connatre le caractre particulier de cette me nationale (imaginaire). Nous pourrons y arriver. En ordonnant selon des principes dtermins les manifestations des millions d'mes allemandes particulires. Nous pouvons tablir quels sont les caractres gnraux de ces manifestations ; nous pouvons tablir si l'on peut relever, dans le temps, une certaine permanence de ces caractres ; nous pouvons tudier les grands hommes dans leur essence particulire ; nous pouvons enfin vrifier, au moyen des sdiments de l'me - tat, philosophie, art - si nos recherches psychologiques ont abouti des rsultats exacts. Du reste, comme il ne s'agit en l'espce que de constatations empiriques, peu importe le nombre des manifestations psychiques tudies ou le poids de ces manifestations. Pour illustrer notre pense, prenons par exemple les affirmations d'hommes en vue relatives l' ivrognerie allemande, considre souvent comme un trait national. C'est ainsi que Luther crivait : Il faut que chaque pays ait son propre dmon, l'Italie le sien, la France le sien, notre dmon allemand est un bon coup de vin, on peut dire une saoulerie, car il est si soiffeur et si altr qu'il ne peut tre rafrachi par tant de vin et de bire, et cette soif

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

160

ternelle demeurera le flau de l'Allemagne, je le crains, jusqu'au jour du Jugement dernier (Contre Hans Worst, 1541). Si cette affirmation, lance, on le sait, par Tacite et rpte par Bismarck, est exacte , on ne pourrait l'tablir - mme pour le pass - qu'en faisant le compte des buveurs et du volume de leur consommation. Car, mme au temps de Tacite, de Luther et de Bismarck, il y a eu des gens qui se retenaient de boire. Mais dans quelle proportion ? Si l'on attribuait trop de poids au phnomne not, il en rsulterait que les Allemands minents de tous les temps ont t des buveurs : Arminius et Luther et Goethe et Bismarck. Un autre exemple : lorsqu'on dit que l' Allemand est lent et lourd (comme l'affirment Stendhal, Schopenhauer, etc.), il ne faut point oublier que le petit Rhnan, mobile, remuant, spirituel, est aussi un Allemand. Et lorsqu'on dit: l' Allemand est entreprenant, il suffit de penser au col roide des gens du Holstein pour remarquer que le jugement est faux dans son application gnrale. Quel est donc l' Allemand , l' homme allemand , l' Allemand ternel ? Srement pas ce qu'en dit un crivain fort intelligent, qui nous devons d'abondantes informations sur le sujet : l'incarnation fictive de tout ce qui est commun chaque (!) individu allemand et aux autres individus allemands, ce qui est par consquent typique de toute l'Allemagne 43. Ce ne pourraient tre que des traits humains gnraux, des traits biologiques. Non : l'Allemand n'est pas un individu fictif, mais un peuple rel, en qui les divers caractres distinctifs se prsentent sous forme d'un mlange dtermin, et qui se distingue justement par l'existence de ces divers caractres. En ce qui concerne les caractres eux-mmes que nous pouvons attribuer empiriquement aux Allemands (comme tout autre peuple), ils sont en partie constants, c'est--dire permanents dans le temps. Nous trouvons encore aujourd'hui, chez nous, des traits que Tacite dj relevait chez les Germains. Des traits qui restent allemands travers les sicles, tel que, par exemple, le furor teutonicus. Il serait ais d'en conclure qu'il y a ici des caractres raciques enracins, appartenant un gnotype, mais la chose ne peut tre prouve. D'autre part, il y a, chez le peuple allemand, des traits qui sont
43 R. Mller-Freienfels, Psychologie der deutschen Menschen (1922).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

161

indubitablement variables dans le temps. Des jugements analogues ceux de Luther et de Bismarck sur l'ivrognerie allemande, mme s'ils ont t exacts en ce temps-l, perdraient aujourd'hui beaucoup de leur valeur : c'est ainsi que l'tudiant, autrefois si port la ribotte, est devenu gnralement un buveur de limonade. Le peuple, dans son entier, est d'ailleurs devenu plus temprant: la consommation de la bire est passe en dix-neuf ans, soit de 1913-1914 1931-1932, de 102,1 litres par tte d'habitant 56,8, celle de l'eau-de-vie de 5,40 3,18 litres. De pareils changements n'indiquent pas seulement une modification extrieure des moeurs, - ce qui serait le cas, par exemple, si la chope du matin tait remplace par la chope du soir, ou la bire par le vin, - mais aussi une modification du caractre lui-mme. Il ne convient pas d'attribuer ces modifications une transformation du phnotype ou d'en conclure la possibilit d'acqurir des traits gnotypiques , le changement peut aussi bien tre produit par slection ou limination ou pouss en avant (ou en arrire) de certaines variantes. De toute faon, l'observation de ces variabilits doit nous pousser ne jamais considrer la mentalit d'un peuple qu' une poque donne. Ensuite, nous devons nous dire que la notion nature allemande contient un sens diffrent selon que nous considrons cette nature comme aussi allemande ou comme seulement allemande : dans le premier cas, lAllemand a quelque chose de commun avec un plus ou moins grand nombre de non-Allemands ; dans le second cas, sa nature n'appartient qu' lui. Le cercle l'intrieur duquel la nature allemande se trouve conforme d'autres natures, est de dimensions et de sens trs varis, les cercles se recouvrent ou se coupent les uns les autres. LAllemand a des traits communs :
Avec tous les hommes, Avec tous les hommes de race blanche (les Juifs galement), Avec tous les Indo-Europens (Latins et Slaves), Avec tous les peuples du Nord (les Esquimaux galement), Avec tous les Europens occidentaux (Italiens, Franais, etc.), Avec tous les peuples forte infiltration germanique (Scandinaves et Anglais), Avec tous les peuples de sang ml, Avec tous les peuples industriels (Amricains et Japonais galement), Avec tous les peuples culture capitaliste.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

162

Ceci pos, je vais tenter de donner un aperu de la nature allemande , de l' essence allemande , du caractre de l'me allemande , comme on peut encore les observer aujourd'hui. Je me bornerai relever quelques traits fondamentaux, qui se distinguent par le fait qu'on peut les suivre travers le pass, en remontant le plus haut possible, et qui, par consquent, peuvent tre considrs comme solidement enracins. Puis, en rappelant les plus importantes manifestations de l'esprit allemand, telles qu'elles s'expriment dans les produits de notre culture, j'essaierai de rendre plus vidente encore l'antiquit de ces traits. Ainsi, je laisse de ct les traits que l'Allemand a acquis au cours de l'volution caractristique de l'ge conomique, traits que j'ai dj dcrits dans la premire partie de cet ouvrage : il est certain que, pendant cette priode, l'Allemagne a t tout particulirement souvent plus profondment que les autres pays capitalistes - victime de la maladie conomique . Les Allemands ont ainsi acquis des traits qui ne les distinguent en rien des autres peuples dont l'volution a t la mme, et identique la maladie. Nous avons vu qu'un des traits dominants de l'esprit moderne est la tendance effacer mme les diffrences ethniques. Et il est hors de doute que, aujourd'hui dj, l'Allemand ) ressemble beaucoup plus l'Italien et au Franais, et particulirement l'ouvrier industriel allemand l'ouvrier italien ou franais, qu'il y a deux ou trois gnrations. Notre but doit tre donc de retrouver les particularits qui distinguent encore les Allemands des hommes de l'univers moderne. Et l'expos qui va suivre aura comme objectif spcial de mettre au jour l'essence mme de la nature allemande. Commenons par numrer les traits fondamentaux communs aux Allemands et autres peuples. J'en relve trois : 1. Les Allemands sont un peuple actif, dispos affirmer le monde, nergique, en quoi ils se distinguent - comme d'ailleurs les autres Europens occidentaux - des peuples plus orientaux,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

163

commencer par les Russes et en allant jusqu'aux Hindous et aux Chinois (tandis que Mongols et les Japonais sont des peuples actifs). 2. Les Allemands sont un peuple masculin : au centre de la vie domestique et intellectuelle se trouve l'homme. Le culte de la femme, tel qu'il existe, par exemple, en France et en Pologne, nous manque. Aussi les moeurs des Allemands sont-elles plus rudes que celles de ces peuples. Cette division en peuples masculins et fminins remonte sans doute l'tat primitif de l'conomie et du droit : ici des leveurs de btail, des pousseurs de charrue, des pirates de la mer, au droit patriarcal, l des paysans travaillant la pioche et soumis au matriarcat. Il est remarquer qu'aujourd'hui encore, dans les pays o la femme gouverne le foyer, comme en France, la culture marachre est trs rpandue (l'opposition se retrouve dans d'autres civilisations : Japon et Chine). 3. Les Allemands sont un peuple campagnard, aimant les champs et la vie rurale, au contraire par exemple des Italiens. Pour parler en formules brves : en Italie, chaque village et chaque parc est une ville ; en Allemagne, chaque ville porte en elle un village et tout citadin porte en son coeur la nostalgie de la campagne. Toutes les anciennes villes allemandes sont bties la faon d'un village. Dans les villes neuves, les gens aiss veulent vivre comme la campagne, (on ne trouve pas de banlieues de villas dans les grandes villes italiennes), les pauvres s'en vont dans les parcs publics Ou se contentent du pot de fleurs. En Italie, celui qui va se promener en dehors des portes de la ville parait ridicule ; en Allemagne, toute la ville, le dimanche, part pour la campagne. La bougeotte des Allemands et leur humeur voyageuse ont aussi, en partie la mme source. Il est certain que nous avons faire, ici, un trait primitif de l'me allemande. Dj Tacite, le citadin, en avait t frapp. J'ai dj, ailleurs 44, attir l'attention sur un fait du moyen ge qui a t peu observ et qui ma:que bien la diffrence entre les mentalits
44 Moderner Kapitalismus, I, 152.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

164

allemande et Italienne : l'poque mme (XIIe sicle) o les communes d'Italie imposaient leurs seigneurs l'obligation de vivre en ville, les villes allemandes chassaient les leurs. Aussi l'Italie estelle le pays des villes, l'Allemagne le pays des chteaux. Sans aucun doute, ces politiques diffrentes ont contribu renforcer les traits ethniques dont elles taient elles-mmes une consquence. Que cet amour de la vie rurale se soit conserv nonobstant l'urbanisation du pays, c'est une preuve qu'il a des racines profondes. Relevons maintenant quelques traits essentiels, dont je voudrais dire qu'ils sont plus rpandus dans le peuple allemand que dans tout autre, et qu'ils expriment notre nature particulire. Ce sont, en rsum, le srieux, le pragmatisme, la matrise de soi-mme. 1. La Grndlichkeit de l'Allemand s'exprime du fait qu'il prend au srieux toutes choses, lui elle monde, que ce soit dans le domaine de la pense, du sentiment ou de l'action. Dans le domaine de la pense, il se creuse l'esprit, il rumine, il spcule, il thorise, il dogmatise. Quand il regarde un objet d'art., il ne s'attache pas la couleur et la forme, mais il veut savoir ce que cela signifie . Il ne veut pas non plus vivre aujourd'hui , mais il veut connatre le sens de ce qu'il fait. L'acte isol doit toujours tre l'manation d'une conception dtermine du sens de la vie, conception laquelle on revient avec joie et confiance, pour retrouver courage et volont en vue d'une nouvelle tche (R. Stammer). Comme toute mditation sur le sens de la vie dpasse naturellement les limites de l'exprience, lAllemand se plait porter ses penses dans le monde supra-sensible. Nous sommes, si l'on peut dire, un peuple mtaphysique. Et mme lorsque l'Allemand repousse par principe le transcendantal et professe l' empirisme et le ralisme , il s'avre mtaphysicien n, encore que ngativement. Il cherche tout placer en une thorie , en un systme , et toutes ses penses doivent se rsumer en une Wellanschauung, une conception de la vie , terme propre la langue allemande. C'est pourquoi son regard se trouble souvent devant les ralits de la vie : il devient doctrinaire . Il ne s'agit pas ici d'une dformation propre quelques pdants, mais d'un phnomne largement rpandu ; pour s'en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

165

convaincre, il suffit de jeter un coup d'oeil sur la vie politique allemande. Dans quel pays les partis politiques se rpartissent-ils suivant leur conception de la vie ? O la classe ouvrire s'est-elle emballe ce point pour la thorie fumeuse du marxisme ? Dans quelle autre rvolution la conception de la vie a-t-elle jou un tel rle que dans le relvement national de l'Allemagne d'aujourd'hui ? Si l'on qualifie - raison - le peuple allemand de non-politique , cela tient son doctrinarisme et, en dernire analyse, sa tendance tout prendre au srieux . Dans quel autre pays, le chef de la politique aurait-il employ la malencontreuse expression du chiffon de papier ? Le cant diplomatique, dont nos ennemis usent avec tant de matrise, nous est tranger. C'est pourquoi nous avons souvent le dessous dans le jeu international. Quel peuple a pris au srieux le dsarmement ? Nous l'avons fait. C'est sur cette particularit que se fonde un trait qui est notre fiert comme notre malheur : le sens cosmopolite . Les petits peuples mis part, les Allemands sont les seuls qui aient toujours eu la comprhension de la valeur et de l'importance des nations trangres et qui se soient mme caus du tort en laissant trop de champ aux influences extrieures et en sacrifiant le dveloppement de leurs propres aptitudes l'admiration de l'tranger. Je reviendrai encore sur ce point. Dans le domaine du sentiment, le srieux allemand s'exprime par des traits qui frappent l'observateur attentif : le sens du for intrieur, de l'intime, de la Stimmung, du rve, de l'aspiration lointaine, choses qui sont parties intgrantes de l'me allemande et dont le nom mme est intraduisible en une langue trangre. Mais l'Allemand, si srieux , est galement sujet aux lubies, aux chimres, et il est trop souvent accessible une sorte de dpression morose qui est l'oppos de la gat franaise et qui se rapproche du spleen anglais (est-ce un trait des peuples nordiques ?). Dans le domaine de l'action, le srieux devient cette conscience dans le travail, cette persvrance si admire de tous les trangers, notamment des gens du Midi. Lorsqu'ils voyagent en Allemagne, rien ne les frappe autant que le sentiment du devoir rpandu dans toutes les classes de la population, l'application personnelle mise accomplir le pensum donn, l'ambition de bien faire et l'opinitret poursuivre un

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

166

objectif sans s'en laisser dtourner par rien, en un mot : le zle allemand. Un autre trait fondamental de l'me allemande, ai-je dit, est : 2. Le pragmatisme, cela dans un double sens : tendance et, la fois, aptitude s'intresser aux choses en elles-mmes. La tendance pragmatique est souvent note comme caractristique de la nature allemande et l'on se plait rpter le mot de Richard Wagner : Etre Allemand, c'est vouloir faire une chose pour ellemme. C'est l'ide qu'exprime la vieille devise qu'on lit sur la Maison de la Marine Brme : Navigare necesse, vivere non est. Pragmatisme, ici, signifie besoin, dsir de se sacrifier. La chose est, pour lAllemand srieux , comme une tche impose l'me par une puissance suprieure; servir la chose , c'est servir l'ide. Nous avons faire ici la notion purement allemande de la lgitimit , ou, si l'on veut, la conception du devoir envisag comme une contrainte qu'on affirme avec joie et qu'on accepte dans sa propre volont (R. Mller-Freienfels). Cette forme de pragmatisme est une sorte d'hrosme dans le sens que nous avons donn plus haut ce mot. Ce trait fondamental se remarque dans l'me du dernier des ouvriers allemands, et l'ide qu'il contient a t exprime par tous les grands Allemands : Il n'est pas ncessaire que je vive, mais bien que je fasse mon devoir et que je lutte pour la patrie, afin de la sauver si l'on peut encore la sauver (Frdric le Grand). Essaie de faire ton devoir, et tu sauras aussitt quoi tu es bon. Mais qu'est-ce que ton devoir ? L'exigence du jour prsent (Goethe). Considrons la race des hommes... La vie ne s'y prsente pas comme un cadeau dont on jouit, mais comme une tche, un devoir faire. (Schopenhauer.) Qu'importe le bonheur ? Est-ce que je songe au bonheur ? Je ne songe qu' mon oeuvre. (Nietzsche.)

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

167

L'Allemand aime obir, entendre un ordre clair et tranchant, il suit volontiers un chef, mais tant et pour autant qu'il voit en lui l'incarnation d'une ide : il ne se soumet pas la personne, mais la chose qu'elle reprsente. Aussi ne rendons pas de culte aux hros. Nous ne sommes pas enclins au culte des hros. Nous y voyons une idoltrie et nous devenons mme injustes envers le hros (ce qui n'est pas beau) si ses amis nous invitent l'adorer, cela par un sentiment de justice envers l'ide et envers notre moi , qui est libre et qui ne se lie qu'en Dieu. Bismarck, mais pas Napolon. Hitler, mais pas Mussolini. Nous sommes le peuple de la lgalit, du loyalisme, de l'autorit. Nos rvolutions mme se droulent dans les cadres lgaux . Notre nouvel ordre politique a t lgalement instaur, c'est--dire conformment la constitution alors en vigueur. A notre tendance considrer les choses correspond notre capacit traiter les choses. Cette aptitude a pour origine une lacune de notre nature : le manque de sensibilit artistique, plus exactement: l'absence d'esthtisme. C'est pour la mme raison que nous sommes de prfrence des hommes partiels , des spcialistes. Nous divisons les individus en un certain nombre de groupes que nous adaptons et subordonnons des buts objectifs. Notre tendance au morcellement social de l'homme repose sur notre facult nous ordonner en un grand tout, en une puissante organisation, fonctionner comme un rouage dans un mcanisme. C'est le gnie organisateur des Allemands, si rput. Les Allemands sont les meilleurs fonctionnaires du monde. Le sentiment du devoir apparat ici comme une discipline. Le revers de notre pragmatisme, je l'ai dj indiqu : il nous manque absolument le sens de la forme et de sa beaut. Il nous est malais de voir et d'apprcier l'homme dans son entier, dans son for intrieur, dans sa personnalit. Aucun autre peuple ne sera plus port critiquer et maudire un homme d'tat chevronn, un savant ou un artiste minent, s'il a fait quelque action qui ait dplu l'opinion publique. De mme que nous n'avons pas le sens de la personnalit en tant que forme, de mme nous n'prouvons aucun amour pour la forme. Et aucune aptitude pour la forme. Nous ne savons ni bien crire, ni bien parler. De plus, nous ne tenons pas en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

168

trs haute estime le beau style et le beau langage. Ils nous apparaissent volontiers comme quelque chose d'extrieur, qui blesse notre sens des choses en elles-mmes. Aussi, dans le domaine de la vie politique, sommes-nous moins sensibles aux belles phrases. Passons maintenant ce que j'ai dsign comme le troisime des traits fondamentaux de l'me allemande : 3. La souverainet du moi ou si l'on veut - je n'aime pas ce mot l'individualisme. A l'heure actuelle, les conventions qui existent entre gens du mme pays, si marques et pour ainsi dire mcaniquement appliques en France, plus naturelles et mieux comprises en Angleterre, moutonnires et passives en Russie, sont beaucoup moins fortes en Allemagne, pays de l'individu, de la tendance la souverainet du moi, tout au moins chez tous ceux dont la nature et la conduite montrent les contours du visage allemand , crit Kurt Breysig 45, et il ajoute que la tendance faire de l' Allemand pensant et conscient, entt et claquemur, la recrue, dresse au pas de parade, d'une arme idaliste est contraire l'essence de notre nature. J'estime que l'observation est juste et qu'elle touche non seulement les grands hommes, comme le croit l'auteur, mais encore les larges masses du peuple. Qu'on songe la foule des partis mietts, des associations, des conventicules, des fronts , des organisations, des unions, des professions de foi, des dclarations, des directives qui, jusqu' une poque toute rcente, faisaient du volume et du tapage en Allemagne, et dont la surabondance faisait l'tonnement des trangers. Pour ce qui est purement extrieur, l'Allemand s'accommode difficilement d'une contrainte, par exemple de l'usage qui rgle le vtement et les relations sociales, comme c'est le cas chez les peuples anglo-saxons. Et la chose , l'ide, l'institution qu'il veut servir, il veut la choisir lui-mme. C'est un socitaire , il rclame un statut et de l'ordre, mais il veut se donner lui-mme. Il s'agit toujours, pour lui, de formes de vie qui ressortissent son moi , qui n'est li qu'extrieurement par une contrainte librement accepte.

45 Vom deutschen Geist und seiner Wesenheit (1932), 268.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

169

C'est pourquoi on ne trouverait au sein d'aucun autre peuple tant d'originaux, de solitaires, de toqus , de pdants, de cabochards . Cette souverainet du moi, trait essentiel de la nature allemande, Goethe en parlait un jour Eckermann : Les Franais et les Anglais ont une tendance beaucoup plus forte se tenir ensemble et se diriger les uns suivant les autres. Dans leur vtement et leur conduite, il y a quelque chose de conforme. Ils craignent de se distinguer des autres, de peur de se faire remarquer ou d'tre ridicules. L'Allemand, au contraire, n'en fait qu' sa tte, il ne demande pas comment font les autres, car en chacun vit l'ide de la libert personnelle. Pense que Bismarck exprima un jour avec humour : En France et en Angleterre, le troupeau court derrire le sonnailler, en Allemagne chaque mouton fait le blier. Nous venons d'tudier une srie de traits concordants de l'me allemande, traits qui la distingue de celle des autres peuples. Nous devons maintenant rflchir un fait, c'est que la nature intime de notre peuple est peut-tre, avant tout, caractrise par la varit et la disparit. Cela dans un sens triple. Tout d'abord, il faut noter que, dans le peuple allemand, les types particuliers sont extraordinairement mlangs. Chacun des groupes de la population, tels que nous les avons, en considrant les divisions du peuple allemand, dtermins par leurs caractres extrieurs, a naturellement des traits psychiques qui le distingue des autres : Prussiens et Allemands du Sud, anciens et nouveaux Allemands, protestants et catholiques, paysans et ouvriers industriels, mais surtout les divers rameaux ethniques. Ainsi les traits gnraux que nous avons tablis pour toute l'Allemagne se rpartiront entre les diverses rgions du pays avec une intensit et une complexit trs variables. Combien nous trouverons plus de songe-creux, de gens compasss, de lourdauds, sur la cte frisonne que dans la joyeuse valle de la Moselle ! Combien plus de gens travailleurs, entreprenants, amis de l'ordre, dans l'ancienne Prusse, avec ses infiltrations slaves, que dans la Bavire plus rieuse ! Combien plus d'originaux en Souabe qu' Berlin, ville qu'on peut difficilement regarder comme une communaut allemande , combien plus parmi les paysans que

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

170

parmi les ouvriers d'usine ! Peut-tre remarquerait-on, pntrant toute l'me allemande et rsumant toutes les particularits isoles en une dualit interne, l'immense contraste dont j'ai dj parl et qui spare l'empire catholique de Charlemagne de l'empire protestant d'Henri le Lion. La varit et la disparit de l'me allemande s'expriment encore en un autre sens : maints traits que je n'ai pas mis au nombre des traits fondamentaux caractrisent certaines parties de notre peuple et les distinguent de celles qui n'en sont pas pourvues. C'est ainsi qu'il y a en Allemagne des contres o l'on adore la musique et le chant, tandis que d'autres sont muettes et peu musiciennes. C'est une erreur de dire que les Allemands en corps sont un peuple musicien, parce que nous avons eu beaucoup de compositeurs de gnie. L'Italie est un pays musicien parce que, l-bas, le gamin des rues chante juste, tandis qu'il braille en Allemagne. Mais la varit qu'on remarque dans l'me allemande a encore une troisime et plus profonde signification. Elle indique que, dans un Allemand isol, les divers traits se trouvent dans une proportion si grande et un mlange si complet que c'est en Allemagne qu'on rencontre le plus d'hommes pleins de contradictions et qui souffrent d'une sorte de dchirement intrieur. Les traits fondamentaux de l'me allemande constituent dj, en une certaine mesure, des contrastes : d'un ct le dsir de se dvouer et de se soumettre, de l'autre le dsir de la libert individuelle, contrastes qui ne se concilient que dans l'ide irrationnelle de la lgitimit autonome. L'tranger ne comprend pas, d'ordinaire, cet lment profond de l'me allemande, il voit des contradictions l o il s'agit de tensions intrieures. Toutefois, dans l'me de beaucoup d'Allemands, des dsaccords rsultent de la concurrence des liens qui les unissent leurs diverses origines. Ces origines sont principalement du domaine politique, religieux ou ethnique ; elles sont souvent de nature divergente. Si un Allemand est, la fois, prussien, protestant et pomranien, son me pourra facilement trouver son quilibre. Mais s'il est prussien et catholique, ou rhnan et protestant, ou encore ressortissant badois et saxon du Sud, des tensions permanentes troubleront son moi . Et nous pouvons souscrire ce que dit un bon observateur de lme

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

171

allemande46 : En tant que peuple rsultant du plus prodigieux mlange de races, peut-tre mme avec prpondrance (?) de l'lment pr aryen, en tant que peuple du milieu dans tous les sens du mot, les Allemands sont plus insaisissables, plus vastes, plus contradictoires, plus inconnus, plus invaluables, plus surprenants, plus effrayants mme que les autres peuples. Les Franais l'esprit clair, nivel, rationalis, parlent de l' nigme allemande . C'est bien l, en effet, le point final d'une analyse de notre me. Nous sommes plus riches de contradictions qu'aucun peuple de la terre et, par cela mme, plus riches peut-tre de possibilits. Cette richesse en contradictions provient en somme de notre richesse en ides, reconnue par des trangers intelligents et sans prjugs. Le grand Taine n'a-t-il pas dit : que lAllemagne amis en avant toutes les ides de notre poque et que, pour un demi-sicle, pour un sicle entier peut-tre, la tche principale consistera travailler sur ces ides. Je voudrais maintenant en tudiant les biens culturels par lesquels le peuple allemand a exprim son me, tenter de trouver confirmation des faits que nous avons tablis ci-dessus. Je pourrai d'ailleurs tre bref, car les preuves sont du domaine de l'exprience courante. Chacun peut donc faire la dmonstration, et mme peut-tre mieux que moi, dans la mesure o ses connaissances sont plus tendues que les miennes. Je me limiterai donc ces produits de civilisation qui refltent les lments fondamentaux de l'me allemande, savoir le srieux, le pragmatisme et la souverainet du moi. Le srieux dans la pense s'exprime en concepts qui, comme notre langue mme, sont abondants, profonds et obscurs ; un Franais dira que nous sommes diffus et prolixes. Il y flotte ce que Fichte nommait la profonde imprcision allemande , il y flotte quelque chose d'nigmatiquement vague, et qui contraste avec la clart, d'ailleurs souvent trop transparente, de la pense franaise ou anglaise ou italienne. L'expression la plus significative de cette tournure d'esprit est la philosophie allemande. D'autre part, cette philosophie revt galement ce caractre mtaphysique o nous avons reconnu un des lments constitutifs de l'me allemande : cela n'est pas uniquement
46 Nietzsche, Au-del du bien el du mal, n 244.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

172

vrai de nos grands philosophes, dont la tendance mtaphysique a toujours t un trait distinctif, mais aussi - et c'est ce qui est important - des moyens et des petits, des oeuvres de Feuerbach, d'Ostwald et de Hckel comme des sermons dominicaux de l'Union des Monistes. Ce qu'on a fort justement appel la philosophie des demi-savants porte la mme empreinte mtaphysique, empreinte qu'on ne remarque dans la philosophie populaire des autres peuples, ni mme dans les oeuvres de leurs plus grands philosophes. Ce trait mtaphysique, manation de la Grndlichkeit allemande, s'exprime aussi par les chefs-d'oeuvre de notre art : dans le gothique comme dans Faust ou la musique de Bach. La rceptivit aux influences trangres, que j'ai galement note comme un rsultat de la Grndlichkeit, se rvle dans nos toujours nouvelles renaissances et dans ces perptuelles atteintes portes notre essence allemande par les influences extrieures : Louis le Pieux, l'humanisme, la Renaissance germano-italienne, la gallomanie au XVIIe et au XVIIIe sicle, le classicisme de l'ge mr de Goethe, l'abus des termes trangers. Pour concevoir ce qu'est chez nous le srieux dans le sentiment, ce que nous avons appel le sens intrieur ou intime, il suffit de comparer un pome de jeunesse de Goethe, un pome d'Eichendorf ou de Mricke avec un pome de Voltaire ou d'Alfred de Vigny ; un roman de Balzac ou de Zola ou de d'Annunzio avec Werther ou Henri le Vert ou Stechlin, Fidelio avec Rigoletto (sans prjudice naturellement de la valeur respective de ces oeuvres). Le srieux dans l'action, le zle allemand, il est prouv par notre essor conomique du XIXe sicle, ainsi que par l'nergie, si admire, avec laquelle nous nous sommes maintenus en vie aprs la Grande Guerre, nonobstant la plus dure des contraintes et nonobstant de trs lourds fardeaux. Le pragmatisme allemand - dans ses deux manifestations : le besoin d'tre subordonn et l'aptitude rester sa place - se rvle chaque jour et dans tout ce qui se fait en Allemagne, au point qu'il est malais de citer des exemples de son influence dans le domaine de la culture.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

173

Il me suffira de signaler le tmoignage le plus vivant de la facult pragmatique : la Prusse, l'tat prussien et l'esprit prussien. On peut galement, ce propos, mentionner les grands produits de notre talent d'organisation : l'arme, l'administration, les cartels, les syndicats, le parti national-socialiste, les sciences naturelles. La souverainet du moi s'exprime, dans les oeuvres culturelles, par la tendance l'irrgulier, au dcousu, tendance dont Kurt Breysig a fort justement dit : Il ne faut pas voir l une absence de rgle dans le sens d'une confusion complte, mais un haut degr d'irrgularit, de rpugnance envers toutes les ordonnances trop bien rgles, trop unies, trop claires, trop rsumes; surtout trop prosaques et trop simples. Ce cachet marque tout ce qui est notre gloire, notre fiert, tout ce qui est le plus allemand . Preuve en soit l'art gothique, le baroque, le rococo, style authentiquement allemand, comme Breysig l'a montr; le romantisme allemand, Klopstock, les Brigands, Goetz de Berlichingen, le premier Faust. Le got du fantasque appartient aussi la mme tendance, tel qu'il est reprsent par Jean-Paul, E.T.A. Hoffmann, Wilhelm Raabe. On peut y rattacher encore la constitution de l'ancien Empire romain de la Nation allemande , oeuvre qui tait, en matire de droit public, ce que fut en littrature le genre fantastique, le got maladif de l'irrgulier et du dcousu romantiques. Une preuve du rle prpondrant jou par la souverainet du moi dans notre civilisation nous est donne par Goethe, qui disait un jour Eckermann : La Rforme est venue de cette source, comme le serment des tudiants la Wartbourg, l'intelligent et le stupide. De l aussi le bariolage de notre littrature, la recherche de l'originalit chez nos potes, chacun croyant devoir ouvrir une nouvelle voie, ainsi que le got de l'isolement chez nos savants, chacun agissant pour luimme, son point de vue et suivant sa nature (ce qui est encore le cas aujourd'hui pour les sciences de l'esprit), tout vient de l , savoir de l'ide de la libert personnelle. Nous en arrivons ici, dans notre examen de la culture allemande, au mme trait essentiel que nous avons relev dans l'me nationale : la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

174

varit, la disparit, le manque d'unit, la contradiction, l'ingal, le chaotique. Ce trait se retrouve dans l'existence simultane des oeuvres les plus diffrentes, ainsi que dans les contrastes qui apparaissent si souvent dans un seul et mme auteur ou dans une seule mme oeuvre. Nous possdons, dans une seule Allemagne, des tats aussi disparates que la Prusse et, par exemple, le pays de Bade ; nous avons cte cte des catholiques et des protestants ; nous avons, en philosophie, la scolastique ct de la mystique, Schelling ct de Feuerbach, Hegel ct de Schopenhauer, Kant ct de Herder, Hamann et Jacobi ; nous avons en architecture le romantique, le gothique et le rococo ; nous avons en posie des classiques et des romantiques , Gottfried Keller et C.F. Meyer, Gerhard Hauptmann et Paul Ernst ; nous avons en musique Bach et Schubert, et ainsi de suite. La mme richesse, la mme varit se retrouve dans les oeuvres des hommes de gnie. Qui pourrait croire que Frdric le Grand a crit un concerto pour flte et qu'il a remport les victoires de la Guerre de Sept Ans, qui pourrait attribuer au mme auteur Werther et le Divan occidental et oriental, ou au mme compositeur les premires et les dernires oeuvres de Beethoven ? Mais cette richesse fait parfois natre des contrastes, des contradictions, des conflits, non pas seulement dans un homme, dans ses oeuvres, mais mme dans une de ses oeuvres. Qu'on songe seulement au Faust de Goethe, aux dernires sonates de Beethoven, aux hymnes d'Hlderlin, Nietzsche enfin, dont toute l'uvre est un arsenal de contradictions. A quel point l'union des contraires dcoule du trfonds mme de l'me allemande, on le voit par cette conception de Dieu qui envisage l'tre comme une coincidentia oppositorum. C'est Nicolas de Cuse que nous devons la dfinition suivante de Dieu : complicatio omnium etiam contradictoriorum. Cette coincidentia oppositorum, toutefois, signifie la runion et la disparition des contrastes des choses en l'absolu, en Dieu. La nondiffrenciation du sujet et de l'objet, c'est ainsi que Schelling dfinit l'absolu, parce qu'il est suprieur cette opposition. C'est dans cet esprit qu'ont philosoph Leibniz, Kant, Hegel, l'allemande.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

175

Ce contradictoire, ce non fini, qui est l'lment profond de la nature allemande et qui se manifeste dans les plus grands chefsd'oeuvre, a t exprim comme suit : L'Allemand n'est pas, il devient, il volue (Nietzsche). Peut-tre ce mot contient-il vraiment le sens suprme de l'tre et de l'acte allemands, peut-tre Mphisto a-til exactement dfini l'homme allemand et son oeuvre, lorsqu'il dit de Faust :
Un levain, en lui, le pousse vers le lointain ; Il est demi-conscient de sa folie : Du Ciel il rclame les plus belles toiles Et de la terre toute haute joie, Et tout ce qui est prs et tout ce qui est loin Ne satisfait pas son coeur tourment.

III. Lesprit.

Retour la table des matires

Dans ce qui prcde, j'ai tent d'esquisser la nature particulire du peuple allemand, comme elle apparat dans l'histoire. Elle nous a offert un tableau bigarr de beauts et de laideurs, de traits heureux ou blmables. Mais qu'avons-nous gagn en voulant voir dans notre esquisse autre chose qu'un jeu amusant ? Cet examen du corps et .de l'me de l'Allemand nous fournit-il une rponse la question d'o nous sommes partis ? Nous voulions adapter notre comportement notre socialisme - l'essence allemande. C'est pourquoi nous nous sommes demand : Qu'est-ce qui est allemand ? Et nous avons constat que la nature allemande se compose, en partie, de traits physiques et moraux que nous ne voudrions nullement conserver l'infini, mais bien plutt draciner compltement. Quand nous recherchions ce qui est allemand, nous voulions plutt trouver la vraie, l'authentique, la bonne essence allemande, non pas ce qui a un jour t ou ce qui est aujourd'hui allemand, mais ce qui doit tre

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

176

allemand. Le chemin que nous avons suivi jusqu'ici ne nous mnera apparemment pas ce rsultat. Mais notre chemin tait celui de la recherche empirique. II nous faut le quitter maintenant et en prendre un autre. Quel est-il, on n'en peut douter : c'est la route royale de la mtaphysique, la voie qui mne des abmes de l'exprience vers le ciel clair des ides. II est manifeste - ou plutt il s'est manifest - qu'il existe quelque chose comme une ide du peuple 47, de mme qu'il existe une ide de chaque homme en particulier : une entit ternelle, une monade, une entlchie. Cette ide contient l'essence que Dieu a donne cet homme et ce peuple et dont la ralisation constitue la tche qui leur est impose sur terre. Celui qui ne croit pas une pareille ide, erre dans les tnbres et s'gare. La seule lumire qui brille dans ces tnbres est cette ide. C'est l'toile qui doit guider la nef de notre vie et la nef de notre peuple. Notre seul devoir est de vivre pour cette ide. Nous la nommons, chez un individu, sa personnalit, chez un peuple son esprit 48 ou son gnie. Ce gnie marche en tte du peuple comme une nue le jour, comme une colonne de feu la nuit. Et il n'est jamais, en ralit, qu'un but poursuivre, qu'une tche remplir. La nature du peuple, comme nous l'avons tudie dans notre pays, est varie, elle dcoule du sang et de l'histoire, elle suit la marche du peuple, elle volue avec lui, avec les transformations de tel ou tel de ses lments constitutifs. L'esprit du peuple est une unit, il a son origine dans le monde transcendantal, il est toujours le mme, ferme, immuable, depuis le dbut des temps jusqu' la fin des jours. La nature du peuple peut se rapprocher plus ou moins de l'esprit du peuple, ou s'en loigner plus ou moins. C'est le devoir des prophtes de ramener le peuple son ide , lorsqu'il a dgnr . L'esprit du peuple est un moyen d'ducation en vue du perfectionnement de la nature. Il peut arriver qu'un seul individu, en qui l'ide est reste
47 Je parlerai plus loin des acceptions varies du mot peuple ; ici le terme est pris dans le sens de peuple politique. 48 Le mot esprit est employ ici dans le sens d'esprit absolu ou de partie de cet esprit, c'est--dire qu'il ne dsigne pas un fait d'exprience, comme c'est le cas lorsqu'il exprime, en tant qu'esprit subjectif , une proprit particulire de l'me humaine ou, en tant qu'esprit objectif , le reflet de l'me humaine dans la civilisation. La varit des acceptions du mot esprit , varit dont nous ne pouvons malheureusement nous dbarrasser, a contribu obscurcir la pense contemporaine.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

177

vivante, et qui incarne l'esprit du peuple, ramne Dieu son peuple tomb dans l'idoltrie. Dterminer l'esprit du peuple ne ressortit ni aux catgories de la raison, ni l'analyse de l'exprience. Nous n'arrivons le saisir que par le moyen de l'introspection. Il se manifeste nous par les paroles et les actions de nos grands compatriotes : un pome de Goethe, une symphonie de Beethoven, une cathdrale ou un chteau, la victoire d'un gnral, l'oeuvre d'un homme d'tat ou d'un philosophe. Nous croyons cet esprit, parce nous avons eu la possibilit de le contempler nous-mmes ou parce qu'il nous a t rvl par le voyant, le pote, le chef qui nous a dit : suivez-moi. Nous devons prter l'oreille sa voix quand tout est calme autour de nous. Ce que nous percevons alors ce ne sont souvent que des sons isols ; mais qui finalement s'unissent en une merveilleuse harmonie. La premire chose qui frappe mon oreille attentive, c'est un avertissement se mfier des faux prophtes qui veulent nous induire en erreur. La voix dit : Gardez-vous de dclarer non-allemand et par consquent condamnable tout ce qui n'est pas d'origine nordique. C'est ce que Paul de Lagarde numre comme suit : l'glise de saint Boniface, l'influence du droit romain, la Rforme, la Guerre de Trente Ans, le sicle des lumires ; d'autres disent mme : l'hritage de l'antiquit classique et tout le christianisme. Non, tout ce qui est prcieux dans ces infiltrations non-nordiques doit tre conserv et doit tre runi un tout harmonieux. Autrement, l'me allemande serait plus pauvre. Je ne puis rsister au dsir de citer ici les paroles d'un homme qui peut tre considr comme le modle du patriote allemand et, vraiment, de l'homme d'une culture universelle et d'un esprit suprieur, Ernst Moritz Arndt, qui s'exprime ainsi dans son Histoire des Peuples : J'ai dj expliqu plus haut quelle valeur j'attribue au fait que nous autres Allemands, ainsi que tous les autres Europens, ne datons pas notre histoire et ses monuments de l'an 1er d'Arminius et de la fort de Teutobourg, et des murs simples et rudes de nos

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

178

premiers anctres, mais que Babylone, Perspolis, Athnes et Rome, leurs livres, leurs uvres d'art, leurs tombeaux, sont galement devenus nos monuments, nos reliques et, de mme, notre pass. D'une faon gnrale, gardez-vous de considrer comme nonallemands des lments puissants et sains de l'me allemande, pour la seule raison que nous les avons acquis plus tard que d'autres et qu'ils contredisent souvent ceux-ci. De considrer, par exemple, le prussianisme comme un simple contrepoids la rverie allemande, irrationnelle et par consquent plus authentique. Ou bien vice-versa : de ne voir la vritable Allemagne que dans l'esprit prussien et de regarder le reste du pays comme romanis , comme dgermanis . Ce sont l des erreurs qui, je le rpte, portent atteinte la richesse de la nature allemande. Mais d'autre part, gardezvous d'imprimer cette nature des traits qui ne lui conviennent vraiment pas, parce qu'ils la dfigurent. Nous devons nous lever jusqu' l'ide qu'il y a. en ralit, des lments morbides dans le corps et dans l'me du peuple allemand. De mme que nous ne devons .pas condamner certains lments pour la seule raison qu'ils sont d'origine trangre ou tardive, nous ne devons pas non plus admettre tout ce que nous voyons dans la nature allemande, simplement parce que cela existe. Tout ce qui est maladif et vulgaire, nous devons le bannir catgoriquement : la mystique morbide, comme le romantisme morbide, notre manie de nous casser le nez contre des murs de granit comme notre tendance tre l'ami de tout le monde, notre xnomanie aussi bien que notre temprament querelleur. Mais prenez garde, au cours de cette puration, de dtruire un bien sans supprimer un mal. Assez souvent, en effet, un bon ct de la nature n'existe que parce qu'il correspond un mauvais ct. Voulezvous nous enseigner la clart, vous compromettrez notre profondeur ; voulez-vous viter les dfauts de la mentalit des petites villes, vous tarissez plus d'une des sources de notre esprit crateur. N'aspirez pas, enfin, ce qui ne se concilie pas avec les immuables aptitudes de notre corps et de notre me. De mme que la limpidit du paysage mridional ne vous charmera jamais dans un pays o flottent les formes argentes des halliers humides du monde primitif , de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

179

mme ne devez-vous pas attendre ce que l'aigle allemand chante comme un rossignol ou comme le coq gaulois. Aprs tant de ngations, si nous tchons de nous reprsenter de ce que doit tre la nature allemande dans un sens affirmatif, il ne saurait s'agir ici que d'esquisser grands traits la tche qui incombe au peuple allemand parmi tous les autres peuples, avant d'tudier, chacun sa place, les divers lments constitutifs de la mission confie l'Allemagne. Je mettrai en avant trois grandes tches, o nous retrouverons les trois traits fondamentaux de lme allemande sous la forme cette fois de commandements, et conformment l'impratif suprme qui rgit notre existence terrestre : Deviens ce que tu es . Les trois grandes tches qui s'imposent au peuple allemand sont les suivantes : il doit tre :
un peuple de lesprit, un peuple de laction, un peuple de da varit.

1. Un peuple de l'esprit, cela dans un double sens : en opposition tout ce qui est matriel, terrestre, et en opposition tout ce qui est lourd, obscur, souterrain. Nous devons vivre dans la conviction que tout ce qui est passager n'est qu'une apparence et que, de mme, notre vie sur terre ne peut avoir de sens que si elle est lie l'esprit qui est derrire ce monde, qui est de l'autre ct : Dieu. Aussi notre vertu suprme est-elle le respect, sur la triple nature duquel Goethe construisait, on le sait, l'tat de l'avenir. Cette transcendance de la pense et du sentiment, cette foi en un monde supra-sensible, prototype de notre monde terrestre, l'Allemand la possde en commun avec tous les autres peuples mtaphysiques. Il est donn l'Allemagne d'tre un peuple de l'esprit dans un autre sens encore : c'est que ses dieux sont d'une luminosit supra-terrestre,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

180

et non d'une obscurit souterraine, c'est qu'elle est au service du Logos et non du Chthon. Dans la lutte, qui oppose l'esprit l'me Apollon Dionysos, le pre a la mre, l'Occident a l'Orient, au cours des longs sicles de nos histoires, et qui fait la richesse de leur contenu, l'Allemand, lorsqu'il a manifest son essence la plus intime, a toujours t du ct de l'esprit. L'antique germanisme tait apollinien et, tout rcemment, un spcialiste de notre histoire primitive, Carl Schuchhardt, a parl fort pertinemment de son ralisme impitoyable , de sa clart d'intelligence toute apollinienne et oppose au sentiment dyonisien du monde . Et c'est de chez nous, en effet, du Nord germanique qu'a t apport dans l'univers le culte de l'esprit. Les peuples germaniques ont dot le monde grco-romain des dieux apolliniens et ont aid ceux-ci triompher des divinits chthoniennes, qui hantaient les tnbres des peuples primitifs et qui menaaient toujours de revenir de leur Orient. La victoire de Scipion l'Africain sur Annibal, celle d'Auguste sur Marc-Antoine ont confirm, politiquement, la domination des dieux apolliniens Apollon, le pre des dieux - et prpar le terrain au christianisme, qui est galement une religion de l'esprit - au commencement tait le Verbe. Depuis cette poque, l'Europe occidentale a t acquise au Dieu clair et, parmi les peuples qui l'habitent, l'Allemagne a toujours t au premier rang dans le combat contre l'obscure rverie sentimentale et la lourde religiosit de l'Orient (auquel appartient galement la Russie). Un pril toujours menace le rgne de la lumire, le rgne de l'esprit, et les cultes dyonisiens tentent toujours - mme et surtout aujourd'hui - de se rpandre nouveau. Les tenir l'cart de nous, parce que contraires notre meilleure nature, telle parait tre une des tches les plus urgentes qui s'imposent au germanisme. Nous verrons plus loin de quelle importance dcisive pour l'organisation du socialisme allemand est ce contraste entre le monde apollinien et le monde dionysien. 2. Un peuple de l'action, c'est ce que doivent tre les Allemands ; agissante, cratrice, activiste , telle doit tre notre vie ici-bas. Agir, agir, c'est pour cela que nous sommes ici , disait Fichte dans la conclusion de son essai sur la mission des savants (!). Et le mot de l'vangliste Jean est traduit par Goethe dans un sens vritablement allemand : Au commencement tait l'action . Mais, ce qui distingue particulirement la nature allemande et l'oppose celle des autres

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

181

peuples activistes, c'est que nous sommes la fois mtaphysiques et activistes, que nous aspirons nous lever Dieu non par la contemplation et par l'introspection, mais par l'action. Cette attitude revt un sens transcendantal et apparat comme l'accomplissement d'un devoir. L'ide allemande du devoir n'est rien autre que l'union de la foi et de l'acte, et elle trouve sa justification profonde dans cette union, considre comme le but suprme de notre vie. J'ai dj, dans cet ouvrage, qualifi d'hroque l'attitude de l'homme qui voit le sens de son existence dans sa propre tche et dans l'accomplissement de tches . Il convient d'tablir ici que cette tendance hroque a t spcialement impose au peuple allemand. Il peut tirer de sa langue mme l'indication de ce qu'il a faire. C'est dans cette langue, et dans cette langue seule, que le mot Aufgabe ( tche ) contient une profonde dualit de sens, savoir l'attitude psychique et le comportement extrieur. 3. Un peuple de la varit, c'est ce que nous devons tre encore. Nous devons (et voulons) conserver, dans notre corps et dans notre me, le polymorphisme et la bigarrure de notre nature. C'est en quoi consiste une de nos plus grandes tches: de mme que la mission de toute l'Europe occidentale - la partie du monde la plus richement diffrencie au point de vue gographique et ethnique - est de protger la varit des formes contre la monotonie de l'Orient (y compris la Russie) et de l'Occident (Amrique) - de mme l'Allemagne, au milieu de l'Europe occidentale, doit entourer cette varit de soins tout particuliers, pour la dfendre contre l'influence des pays tels que la France et l'Angleterre qui ont des tendances l'uniformisation. La solution du problme doit tre assure par diffrents moyens : les nombreux lments de notre nature doivent saffirmer :
en partie par juxtaposition, en partie par fusion, en partie par opposition.

Par juxtaposition, en mnageant la varit de notre pays, les particularits de nos groupes ethniques, l'originalit de nos personnalits. Pas d'urbanisation exagre, pas d'affaiblissement, mais un renforcement des diffrences ethniques.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

182

Par fusion, en runissant plusieurs de nos traits nationaux, en sorte qu'ils constituent une nouvelle unit, une synthse. Il ne convient pas, ai-je dj dit, de repousser toute influence trangre , mais de les mettre en harmonie avec l'hritage nordique : ce qui est morbide et doit tre combattu, c'est uniquement la soumission passive un esprit tranger, par exemple l'imitation de l'antiquit dans notre littrature classique au temps de l'ge mr de Goethe. Par contre, la faon dont l'hritage grec peut contribuer la possession complte et fconde de l'entit allemande, le mme Goethe nous l'a montre dans les oeuvres de sa vieillesse. Hlne enlace Faust, le corporel disparat, robe et voile lui restent dans les bras , et Phorkyas dit Faust :
Tiens fortement ce qui te reste de toutes choses, La robe, ne la lche pas.

Ainsi s'exprimait Goethe lorsqu'il crivait son romantique deuxime Faust, il prouvait par l qu'on peut lever le classicisme et le romantisme une unit suprme, au plus allemand de tous les pomes allemands. Par opposition, parce que beaucoup de nos traits nationaux ne se concilieront jamais. Et cela est bien ainsi. Nous sommes en effet destins demeurer le peuple des contrastes, des tirages , et, comme nous l'avons dj vu, n'tre jamais achevs, toujours en devenir, toujours cherchant, doutant, nigmatiques. Toujours balancs entre la division et l'unit, et vice-versa ; regardant au del des frontires de la nation ; entrans par le cosmopolitisme et retombant dans le nationalisme le plus pre. Cependant, toute vie fconde, toute cration, toute productivit vritable, dcoule de cette tension, d'une polarit, d'une opposition de contrastes. On nous dit barbares. Bien, nous acceptons l'injure et nous en faisons une louange. Nous sommes des Barbares et nous sommes fiers

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

183

de ltre et nous voulons le rester. Nous sommes encore jeunes, prts toute nouveaut. Nous savons que nous ne pourrons remplir notre mission que dans un lointain avenir.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

184

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Quatrime partie

Chapitre XII
Les buts et les voies du socialisme allemand

I. Principes gnraux.

Retour la table des matires

Sortir l'Allemagne du dsert de l'ge conomique, telle est la tche que le socialisme allemand estime avoir remplir. Pour autant qu'il dsavoue toute l'idologie de cette priode, il est plus premptoire qu'aucun autre mouvement, qu'aucun autre mouvement socialiste de notre temps, par exemple le socialisme proltarien. Ce dernier, nous l'avons vu, a affirm en principe les valeurs de l're de civilisation dans laquelle nous vivons et a simplement demand que les bndictions de cette re deviennent l'apanage de tous les hommes, jusque dans les classes infrieures. C'est un capitalisme rebours, le socialisme allemand est un anti-capitalisme. L'oeuvre libratrice du socialisme allemand ne se limite pas une classe ou un autre groupe de la population, mais s'tend celle-ci tout entire, dans toutes ses parties : puisque tous, paysans et ouvriers,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

185

grands propritaires fonciers et industriels, commerants et artisans, fonctionnaires et savants, bref tous les membres de la socit, ont souffert des dgts causs par la priode conomique, ils doivent tous tre guris. Le socialisme allemand n'est pas un socialisme proltarien, petit bourgeois ou partiel , c'est un socialisme populiste. Et comme il embrasse le peuple entier, tous les domaines de la vie, et non seulement celui de l'conomie, il est totalitaire. J'ai dit que le socialisme allemand prtend tirer le peuple allemand du dsert de l'ge conomique. Mais le pays o il oeuvre n'est pas la terre promise dcoulant de lait et de miel, et moins encore le paradis que les faux prophtes annoncent au peuple. A toutes les promesses dont regorgent le socialisme proltarien et maint autre socialisme, nous ne croyons pas, nous ne voulons pas croire. Il n'existe pas, pour les hommes, de bonheur complet sur la terre, il ne doit pas en exister : le passage dans cette valle de larmes est, pour les hommes, un temps d'preuve et d'puration. Nous ne croyons pas que lhomme puisse tre dlivr du pch, nous ne croyons pas sa bont naturelle, au bon sauvage du XVIIIe sicle, corrompu par de mauvaises institutions. Nous croyons bien plutt que l'homme persvrera dans le pch jusqu' la fin des temps. Aussi ne croyons-nous pas l'affranchissement des hommes par le socialisme, lequel serait appel raliser un Royaume de Dieu purement sculier , une socit sans classes . La promesse qui dit : Nous voulons ici-bas, sur la terre, tablir le royaume du ciel , nous parait un blasphme. Il ne peut y avoir dans ce monde, qui est pcheur, une dlivrance. Toute tentative de donner au socialisme une empreinte religieuse est une erreur, elle aboutit un ersatz de religion, dont ne peut s'accommoder que celui qui n'est pas capable de religion. Mais nous croyons qu'il existe des conditions de vie en commun plus favorables l'accomplissement de la tche terrestre de l'homme que celles que lui a fixes l'ge conomique, et capables de dvelopper les meilleurs cts de la vie humaine, conditions qui mettront l'individu mme de donner un plein essor ses facults et, par l, de contribuer la gloire de la communaut, de mieux servir Dieu. Si les partisans du socialisme allemand ont un idal, c'est celui

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

186

des grandes priodes cratrices de l'humanit, o un esprit unificateur liait les individus en un tout intelligent, o chacun, en accomplissant sa vie, tait au service de la communaut. Les socialistes allemands, en un mot, aspirent un tat que nous dnommons culture, qui est appel abolir l'tat actuel de la civilisation et, confiants dans la possibilit d'atteindre ce but, ils ne se laissent garer par aucune thorie , quelque fascinante soit-elle, sur la dcadence de l'Occident . Ils ne croient pas la ncessit pour un peuple d'atteindre un certain ge , car un peuple renat nouveau chaque gnration et ne perd sa facult de travailler la civilisation que lorsqu'il est atteint de dgnrescence ethnique : danger qu'une sage prvoyance peut carter. Ils savent aussi, il est vrai, que la culture ne peut tre cre consciemment et par une action rflchie, mais que la culture est une grce. Mais ils veulent faciliter l'closion de cette culture par un amnagement intelligent des institutions sociales ; ils dsirent creuser le lit o pourra couler le torrent d'une nouvelle culture. A cet effet, il faut, avant tout, transformer de fond en comble notre systme, notre hirarchie des valeurs. Nous avons dj vu que notre poque est caractrise par la prpondrance donne aux valeurs d'utilit et d'agrment : l'ge conomique a, nous le savons, entran une survaluation des biens matriels et instaur la primaut de l'conomique. C'est cette domination qui doit tre brise. Nous devons nouveau rflchir ce qu'est le vritable ordre des valeurs, nous devons reconnatre qu'il en existe qui sont suprieures aux valeurs d'utilit et d'agrment. Dans cette hirarchie, les valeurs que nous sommes d'abord appels raliser, ce sont celles du sacr, celles de l'esprit ou de la vie (les valeurs vitales), avant de nous proccuper des valeurs d'utilit et d'agrment. Que ce nouvel ensemble de valeurs doit avoir un caractre allemand, c'est ce que comprendront facilement ceux qui se dclarent en faveur du socialisme allemand. Celui-ci se prescrit justement comme but de donner plein essor l'esprit allemand, c'est--dire, nous le savons, de cultiver et de dvelopper la spiritualit, l'hrosme et la varit des formes. Pour que, dans cette oeuvre, nos forces ne nous trahissent pas, il faut que notre substance ethnique soit saine, puissante, capable de rsistance. C'est ce prix seulement que le peuple sera assur de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

187

pouvoir conserver ses particularits, c'est--dire de rsister aux ennemis. Il doit tre apte la dfense. Et il faut qu'il soit un en ses divers lments ethniques, non seulement sur le papier, mais en ralit. Une politique sage - nous verrons de quelle faon - peut esprer y arriver, mais seulement si elle est consciente de la ncessit de conserver en bonne sant les corps et les mes des individus. Il sera facile de fortifier les corps, plus difficile de gurir les mes malades. Pour celles-ci, le plus urgent, le plus ncessaire, c'est qu'elles trouvent le repos. Cette chasse et cette course sans trve, cette dispersion, ce va-et-vient doivent cesser : les hommes doivent, nouveau, avoir le temps de se recueillir et de s'ordonner. Il faut remplacer le mouvement extrieur et l'engourdissement intrieur par le mouvement intrieur et le repos extrieur. La structure dynamique de notre existence doit devenir plus statique. Nous devons nous convaincre d'une chose, c'est que ce que nous considrions comme l'effet d'une puissante spiritualit et d'une forte vitalit, que cette agitation sans but n'tait qu'un signe de faiblesse et de vide. La vie inquite que nous menions, nous l'avons entoure d'une aurole, en y voyant les effets d'une pousse faustienne . Quelle illusion ! En s'appliquant produire de l'azote, construire des avions et exploiter des puits de ptrole, cette pousse tait dtourne de sa source originelle. Et lorsqu'on se mit - errement bien allemand - voir une ide dans le capitalisme, considrer comme la plus digne des vocations de le servir, de se consacrer, de se sacrifier lui, l' hrosme devint objet de moquerie. Mais lorsque chaque individu fut entran par le dsir de s'lever au-dessus de sa condition, de monter plus haut que ses parents et ses grands-parents, de voir un progrs dans l'exercice d'une profession plus lucrative est moins pnible que la sienne, - alors furent branles les assises sur lesquelles doit reposer un rgime social digne de ce nom. Sans hsitation et sans rserve, nous devons nous librer de l'horrible foi en le progrs, foi qui, nous l'avons vu, domine l'idologie du socialisme proltarien, et plus encore celle du libralisme. Sa caducit ressort clairement du nouvel amnagement des valeurs tabli par nous.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

188

L'ide (naturaliste) du progrs ne saurait tre pense que dans un temps qui a remplac les valeurs de l'esprit par les valeurs de la civilisation , dans un temps o l'on ne peut parler sensment d'un progrs, parce qu'il ne saurait tre question, en l'espce, que de comparer un moins un plus , un plus petit un plus grand . Tandis qu'il serait proprement insens de prtendre que, dans le domaine de la cration religieuse, politique, artistique, philosophique, l'poque moderne a progress par rapport aux prcdentes, - on peut naturellement prouver que nos connaissances des choses, notre pouvoir technique, notre richesse matrielle, la dmocratisation de notre socit ont fait des progrs . Mais ds qu'on reconnat le rle priphrique de toutes ces belles choses dans la vie collective du peuple, l'ide gnrale du progrs, pour des raisons logiques, tombe d'elle-mme. Elle doit galement tre rejete parce qu'elle exerce une action funeste sur les hommes qui la professent, parce qu'elle les pousse ne considrer tout le prsent que comme un gradin qui mne un avenir suprieur, meilleur, plus parfait, mdiatiser le prsent, comme on l'a dit. Cela consiste dprcier la vie quotidienne et considrer une perptuelle innovation comme une valeur, valeur qui en ralit n'existe pas. L'innovation perptuelle fait obstacle toute vritable culture. Et une des raisons pour lesquelles nous n'avons aujourd'hui aucune culture, c'est justement que nous avons progress trop rapidement. Si vitanda est novitas, tenenda est antiquitas. Dans le doute, il faut toujours prfrer l'ancien au nouveau. Au cours de l'histoire, une civilisation n'a pu se dvelopper que lorsque prvaut la tradition de la foi, des moeurs, de l'instruction, des institutions. Car la civilisation, de par sa nature la plus intime, est ancienne, enracine, assise sur le sol. C'est pourquoi aucune poque saine et forte ne s'est jamais adonne l'illusion du progrs : elle est demeure ferme en elle-mme et c'est pour cette raison qu'elle a t cratrice. Revenue au calme, l'me doit ensuite redevenir libre. Libre des milliers de liens et de contraintes dont l'poque coule l'avait charge : libre de l'intellectualisation exagre de nos formes de vie et d'activit, libre de l'asservissement au matriel, libre de l'influence d'un savoir mal digr, libre du sentiment torturant de la haine, de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

189

l'envie, de la mfiance envers les membres du mme peuple, lorsqu'ils sont censs mieux vivre. De plus, devenue calme et libre, l'me pourra encore devenir joyeuse. Elle ne saurait l'tre que si la vie a un sens et si elle est conforme la nature. Or,la vie n'aura de sens que si elle se rapporte une valeur suprieure elle-mme : la patrie et Dieu. Et elle ne sera conforme la nature que si elle se dploie en un mouvement rythmique, que si travail et repos sont en un juste rapport et que si, au travail et au repos, les forces saines du corps et de l'me peuvent s'exercer, sans tre violentes et tioles par un ingnieux systme de libert artificielle. Un paysan et un artisan peuvent prouver en travaillant la joie de vivre, l'ouvrier d'un haut-fourneau et la piqueuse d'une fabrique de chaussures ne le peuvent point ; le matelot sur un bateau voile peut tre joyeux, le chauffeur d'un paquebot moderne ne peut l'tre ; une danse populaire est joyeuse, un fox-trot ou un shimmy ne l'est pas. Tout cela titre d'exemples.

II. L'ordre social.

Retour la table des matires

Souvenons-nous, toutefois, que le socialisme allemand est justement un socialisme, c'est--dire, nous le savons, un normativisme social. Aussi aspire-t-il un ordre qui puisse assurer la ralisation des buts poursuivis. Il ne veut pas abandonner la bonne volont et la raison des individus, ou mme au hasard aveugle, l'organisation de la vie collective et de la culture humaine. Il voit trop clairement les consquences dvastatrices du dsordre dans les excs de l're capitaliste. Il ne croit pas non plus l'effet durable d'un renouvellement de l'esprit . Il ne se contente donc pas - il convient de le noter encore une fois - de poser des principes socialo-thiques et il ne s'puise pas provoquer des sentiments sympathiques et des dispositions enthousiastes. Un esprit rsolu doit tout diriger, - c'est certain,- mais il doit aussitt se concrtiser en ordonnances objectives,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

190

qui tiennent compte du prosaque train-train quotidien, qui assurent un repos aux fatigus, qui chargent de chanes les mchants. Un ordre pareil se conoit, nous l'avons vu, comme une organisation gnrale, totale de la vie, qui ne se limite pas un domaine, - celui de l'conomie, - mais qui s'tend tous les aspects de la civilisation. Cet ordre, avant tout, doit tre unitaire, c'est--dire tre issu d'un esprit et, partant d'un point central, s'tendre mthodiquement sur toute la vie collective, sociale. Une seule chose est pire que le dsordre, c'est l'ordonnance des divers domaines de la vie conue sans mthode et diffrents points de vue. Inspir et dtermin dans son contenu par les directives suprmes de l'esprit allemand, cet ordre doit se proccuper de canaliser toute notre existence, de lui donner une direction. En cet ordre doit s'incarner un esprit gnral, objectif, en vertu duquel l'activit vitale de chaque individu aura son sens, comme cela a toujours t le cas dans les poques organiques, constructives. Il ne convient pas de sous-valuer l'importance d'un ordre social de ce genre, mais non plus de la surestimer, il faut plutt se persuader que l'ordre n'engendre pas l'esprit et la vie, que l'ordre ne saurait crer une culture. Il faut que nous allions elle d'un coeur ouvert. Le socialisme ne peut ouvrir de nouvelles sources ; il ne peut que diriger les eaux qui jaillissent de ces sources, que Dieu seul a le pouvoir d'alimenter. Il peut s'emparer de ces sources et les protger de la souillure. Il peut empcher que les eaux se rpandent sans frein et dvastent prairies et champs, villages et villes. A celui qui considre que cet emprisonnement des eaux insulte la joie romantique que lui donne la vue des flots libres, on peut rpondre qu'il est sans doute indispensable de dompter parfois la nature sauvage, pour rendre possible notre sjour sur cette terre, et que, somme toute, les inondations et les dvastations ne sont point des choses qu'un homme au jugement sain ait motif d'encourager. Par une autre image encore, celle de la fort, je voudrais faire comprendre mon lecteur le sens et l'importance d'un ordre social. La socit humaine ne ressemblera sans doute jamais une fort vierge, o la main de l'homme n'a rien ordonn. Mais les interventions

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

191

auxquelles nous songeons n'ont point pour but la triste fort prussienne , la fort en cure-dents , mais elles doivent et peuvent crer la vritable fort allemande , la fort mixte, celle qui sort de sa propre essence et garde sa propre me. Celui qui a observ les soins que prennent aujourd'hui les meilleurs forestiers allemands se persuadera que la richesse et la beaut de la fort n'ont rien craindre, bien mieux: qu'elles ne pourront arriver leur plein dveloppement que si elles sont confies une main amoureuse et habile. Nous en arrivons maintenant la question : quel doit tre le contenu d'un ordre social qui puisse satisfaire l'ide du socialisme allemand. Rpondre cette question d'une faon dtaille, ce sera le sujet des chapitres suivants. Pour le moment, je ne veux que rappeler la dfinition que j'ai donne plus haut du socialisme allemand, savoir qu'il doit tre le rgime fait sur mesure pour l'Allemagne d'aujourd'hui, le mieux adapt tous les caractres du corps allemand et de l'me allemande, tels que nous les avons tudis. Mais, l'oppos des autres varits du socialisme, ce qui distingue le contenu de l'ordre social propos, c'est qu'il rpond un principe : cet ordre ne doit exercer aucune contrainte sur les particularits prcieuses de la socit allemande, en proposant une forme dtermine d'conomie ou d'organisation la place de celles que nous avons connues. Le socialisme allemand sait que c'est justement la varit des formes qui possde un sens profond. Nous pouvons qualifier d'un seul mot cette attitude : le socialisme allemand n'est pas doctrinaire. Le doctrinarisme est une mchante maladie qui, avec l'instauration du libralisme, a infect l'esprit de l'humanit europenne (les Allemands, nous l'avons tabli, n'ont pas t les derniers succomber la contagion) et qui ne s'est pleinement dveloppe que dans l'idologie du socialisme proltarien. Nous entendons par doctrinarisme la tendance professer une thorie ou un principe ou une revendication pour leur valeur intrinsque. On se dclare pour la libre concurrence ou pour son abolition, pour la proprit prive ou collective, pour l'augmentation de la productivit ou pour la rentabilit , pour la rationalisation ou pour quelque autre principe . Et l'on ne songe pas un instant se demander : mais pourquoi donc ? Dans quel but ? De cette attitude, qui prend le moyen

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

192

pour un but, nous ne devons soigneusement nous garder. Et n'y a qu'une chose pour nous : l'Allemagne. Au profit de la grandeur, de la puissance et de la splendeur de lAllemagne, nous sacrifierons volontiers toute thorie , tout principe , qu'ils soient d'inspiration librale ou autre. Puisque le socialisme allemand nest pas doctrinaire, il n'est pas non plus moniste, galisateur dans son action : il veut conserver autant que possible et renforcer, o cela est possible, la varit du tableau qu'offre la socit actuelle. Pour le qualifier d'un seul mot, on pourrait dire quil est historicoraliste. Cette particularit le protge contre tout utopisme : toutes les rformes qu'il propose doivent pouvoir tre ralises. Aussi doit-il renoncer prconiser un ordre social idal , un ordre qui pourrait rpondre toutes les exigences d'une socit raisonnable et intelligente. Le mieux serait de supprimer les cent cinquante dernires annes du pass allemand et de recommencer du point o nous en tions en 1750. Mais cela n'est point possible. Il faut donc abandonner l'ide d'une complte reconstruction de notre difice social et se contenter de transformer et dagrandir l'difice que nous avons reu.

III. La voie suivre.

Retour la table des matires

Pour atteindre les buts que nous poursuivons, il faut tout d'abord dbarrasser le chemin qui y mne des paisses broussailles dont l'ont recouvert plusieurs gnrations de thoriciens socialistes, notamment marxistes. Tout ce naturalisme social, qu'on nous donnait pour une science, tandis que, je l'ai montr, il n'tait qu'une mchante mtaphysique, avec toutes les thories et les thses que nous avons numres, - nous devons le rejeter si nous voulons suivre une politique fconde. Celle-ci ne peut rien entreprendre si elle part de considrations de philosophie historique, mme si ces considrations ne suivent pas les mmes errements que le naturalisme social. La voie

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

193

ne peut tre dblaye que par une thorie positive de l'histoire. Il ne faut s'appuyer que sur ce que l'exprience et l'vidence logique peuvent conclure de la marche de l'histoire. Or nous avons dj vu que, pour une juste comprhension des temps passs, une seule exprience est valable : c'est la certitude que nous agissons librement. C'est de cette certitude que doit partir un mouvement socialiste. De l dcoulent, comme nous l'avons dj tabli galement, les catgories qui nous permettront de juger des vnements passs. C'est avant tout l'opinion que, dans toute action, il s'agit d'atteindre des buts et que, dans toute grande action politique, ces buts revtent la forme d'un idal. C'est une funeste illusion, dont sont atteints des milieux mme non marxistes, de croire qu'on peut s'en tirer sans un idal clairement dessin et se borner examiner chaque fois l' tat des choses ou la situation , examen dont dcoulera d'elle-mme la marche suivre. Ce mode de pense, qu'on dnomme parfois aujourd'hui existentialisme , peut avoir quelque valeur en tant qu'interprtation mtaphysique de notre existence ; mais, partout o il s'agit de dcisions pratiques, cette direction ne mne rien. Puisse l'Allemagne ne jamais esprer pouvoir, sans un nouvel idal, instaurer une nouvelle priode de sa vie (Paul de Lagarde). Si nous nous demandons qui, notre point de vue, doit mener l'oeuvre chef, il nous faut, encore une fois, nous dfaire d'une hrsie fort rpandue et qui est presque insparable de l'ide du socialisme : c'est la thorie de la lutte des classes, dans le sens absolu du terme, thorie en vertu de laquelle le socialisme doit tre le prix d'un combat men, avec les armes de la haine, par une classe internationale qui renversera toutes les barrires nationales. Cette doctrine a t engendre par le bizarre accouplement de l'esprit proltarien avec la conception naturaliste (matrialiste, conomique) de l'histoire. Nous considrons les deux parents comme de race sans noblesse et nous ne pouvons reconnatre leur enfant comme lgitime. Le socialisme allemand tant un socialisme national, dont la ralisation doit avoir lieu dans le cadre de la communaut nationale, les puissances qui assureront cette ralisation ne peuvent tre que des puissances tatiques : c'est l'homme d'tat qu'il incombe de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

194

dterminer et de diriger le jeu rciproque de l'ide et de l'intrt et, ainsi, de faire de l'histoire. Tout ce qui n'a pu, jusqu'ici, qu'tre indiqu en passant, les deux parties suivantes de ce livre vont l'tablir en dtail. Elles seront consacres l'tude de la vie politique et de la vie conomique, les deux domaines o le socialisme est principalement appel dployer sa force vivifiante. Le troisime des grands domaines de l'existence humaine, la vie intellectuelle, a t provisoirement exclu de la prsente tude pour tre, peut-tre, repris plus tard dans une dition ultrieure. La vie intellectuelle a t aussi, c'est certain, influence par l'ide du socialisme, mais elle lui est pour ainsi dire priphrique et, beaucoup d'gards, chappe son empire. Du reste, le moment prsent ne me semble pas encore permettre d'tablir quelles voies devra suivre la vie intellectuelle de lavenir.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

195

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Cinquime partie
L'tat

Retour la table des matires

Le plan divin de l'univers a sans doute tabli que les destines de l'humanit doivent s'accomplir dans le cadre des associations politiques. Lassociation politique est celle o une pluralit d'hommes affirme et dfend son existence, tous les points de vue, contre une autre pluralit. Elle repose, suivant l'heureuse expression de Carl Schmitt, sur des relations d'ami-ennemi. Elle reprsente, dans la socit, le principe avec-contre , comme la famille ralise le principe avecpour . La famille est organise vers le dedans, la communaut politique vers le dehors. Celle-l doit son existence la pluralit des lments entre lesquels se divise l'homme, celle-ci la pluralit des groupes. Sans les autres , il n'y a pas communaut politique. Les buts que poursuit l'association politique, et qui expriment l'ide qu'elle contient, sont les suivants :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

196

1. La conservation matrielle de l'association politique dans son unit et sa constitution, pour la lutte avec les autres associations politiques ; 2. Le dveloppement des facults et des vertus qui font l'homme public, c'est--dire l'homme politique : sens communautaire, hrosme, patriotisme ; 3. La formation et le maintien des valeurs particulires l'association, au point de vue du corps, de l'me et de l'esprit. L'ide de l'association politique suppose, comme principe crateur de l'histoire, celui de l'affirmation collective des valeurs et de leur mise en pratique. Les valeurs spirituelles suprieures n'manant que de groupes particuliers, savoir d'associations politiques, ce sont celles-ci qui deviennent les instruments de toute civilisation. C'est en elles que l'humanit dploie ses facults diverses et c'est en elles que les hommes isols s'unissent en formations harmonieuses. Les deux lments ainsi - humanit et individualit - trouvent leur perfection dans ces formations mixtes qui, par leur dveloppement et par leur lutte mutuelle, deviennent les vritables instruments de ce que nous appelons l'histoire. Nous dsignons l'association politique, dans son sens gnral de rassemblement collectif, par un nouveau terme : l'tat. La chose est du reste de toute antiquit et l'tat, tel que nous l'entendons ici, est aussi vieux que l'humanit. Toutes les thories qui veulent que l'tat soit venu et qui admettent une existence pr-tatique de l'humanit, sont fausses. Dans mon langage 49, l'tat est une union idale (idologique), comme la famille et l'association religieuse, - par quoi je prtends dire que la signification de l'tat est du domaine transcendantal, qu'il ne peut tre dfini d'une faon sense ni en partant d'un point de vue empirique, dit rationnel , ni par rapport certains intrts. Que

49 J'ai expos ma thorie de la communaut dans l'article Grundformen des menschlichen Zusammenlebens du Handwrterbuch der Soziologie, 1931.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

197

toute dfinition individualiste et rationnelle de l'tat est impossible, la considration suivante le prouve. 1. La naissance des associations idales est irrationnelle. D'abord parce qu'elles ne naissent pas comme les associations relles, mais parce qu'elles sont toujours prexistantes. Mme lorsque les migrs puritains fondaient un nouvel tat en Amrique du Nord, ils le faisaient cependant en tant que membres d'une association existante, l'Angleterre. Mme si l'on voulait parler ici de la naissance d'un tat, cette naissance ne serait pas la consquence ce qui serait le cas pour une association rationnellement fonde - d'une dcision libre de personnes majeures, parce que l'association nouvellement fonde comprend toujours, de par son essence mme, des individus qui lui appartiennent par force et non par choix : enfants, fous, enfants natre, morts. 2. L'ensemble des tches remplir par notre association dpasse le domaine de tous les intrts individuels qu'il soit possible de concevoir et ne saurait tre conu du point de vue d'intrts individuels quelconques. D'abord, il ne s'agit pas de tches limites, ce qui serait le cas pour une association rationnelle, mais de tches infinies. Ensuite, les buts poursuivis rsident au-del des intrts individuels : qu'importe l'individu la conservation de l'espce, que lui importent l'existence et la prosprit de la nation, si ces notions n'veillent que l'ide de lutte ? Pourquoi doit-il contribuer la cration d'oeuvres dont il ne verra pas l'achvement? Pourquoi, individu, doit-il se proccuper du bien-tre des autres, et non seulement du bien-tre de ceux qui lui sont semblables et dont il peut avoir l'occasion de dfendre les intrts en vertu de quelque considration utilitaire, pourquoi doit-il songer aux morts, aux enfants, ceux qui ne sont pas ns ? 3. L'attitude du membre de lassociation vis--vis de celle-ci est, en principe, d'une nature tout fait particulire : dans tous les autres cas, cette attitude est celle de la revendication ; dans les associations idales, cette attitude est celle du sacrifice, et mme du sacrifice jusqu' la mort. Or le sacrifice suppose - ne l'oublions pas - un quelque chose de supra-individuel, disons une ide, pour laquelle

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

198

l'homme se sacrifie. Il est hors de sens qu'un individu se sacrifie pour un autre : la mre pour l'enfant, le combattant pour le non-combattant. L'ide pour laquelle l'homme se sacrifie peut tre abstraite : la libert, la foi, la science (mais, mme ici, il faut qu'elle soit transcendentalement ancre, qu'elle soit une vritable ide, afin que le sacrifice n'apparaisse pas frivole). Ou bien elle est concrte, comme c'est le cas dans une association. Celle-ci, alors, peut tre considre comme contenant un idal, car sa signification est d'un ordre suprieur au monde d'ici-bas. Je n'hsite point tenir cette conception de l'tat pour vraiment allemande et je tiens pour fausse l'opinion de ceux qui estiment que cette ide de l'tat est trangre notre nature. En effet, c'est par des Allemands qu'elle a t pour la premire fois clairement formule et volontairement oppose la conception individualiste et rationnelle qui nous venait de l'Ouest. Je songe l'poque du XVIIIe sicle finissant, lorsque M. von Schlzer pouvait crire dans son Allgemeines Staatsrecht : L'tat est une invention, les hommes l'ont fait leur profit, comme ils ont invent les caisses d'assurance contre l'incendie. Puis ce furent les romantiques qui se dclarrent adversaires de cette conception d'un tat subalterne et qui, pour la premire fois, lui opposrent catgoriquement une conception allemande de l'tat. On entendit Adam Mller s'exprimer comme suit : L'tat n'est point une manufacture, une ferme, une socit d'assurances ou une compagnie commerciale ; il est l'union sentimentale de tous les besoins matriels et intellectuels, de toutes les richesses matrielles et intellectuelles, de toute la vie intrieure et extrieure d'une nation qui tend devenir un grand tout, nergique, ternellement agissant et vivant. C'est dans des termes presque identiques qu'un homme d'tat fort pos adoptait cette conception, le baron de Stein, qui crivait dans une note du 5 novembre 1822 : L'tat n'est pas une association agricole ou industrielle, mais son objet est le dveloppement moral, religieux, intellectuel et physique ; ses institutions doivent servir la formation

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

199

d'un peuple fort, courageux, moral, d'esprit lev, et non seulement ingnieux et travailleur. Et, pour donner encore la parole un autre romantique, je mentionnerai ici la faon potique, mais dj profonde et pure, dont Novalis a dfini l'ide allemande de l'tat, en .rejetant tout ce que les aptres du bonheur avaient imagin pour faire de l'tat une caisse d'assurances mutuelles : Toute civilisation provient des relations de l'homme avec l'tat... L'homme a tent de faire de l'tat un oreiller de paresse, tandis qu'il devra justement tre le contraire. Il est l'armature de l'activit commune; son but est de rendre les hommes absolument puissants, et non absolument faibles, de les pousser non pas la plus grande paresse, mais la plus grande activit. L'tat ne dispense l'homme daucune peine, mais au contraire il multiplie ses peines l'infini, en multipliant en mme temps ses forces l'infini. Telle est la conception de l'tat que Fichte, Guillaume de Humboldt, Schleiermacher, Hegel ont professe dans leurs divers systmes philosophiques et qui, peu peu, se dsagrgea sous l'influence des ides librales de l're conomique. Seuls lui sont rests fidles les conservateurs prussiens et les socialistes allemands . Parmi eux, on peut citer Lorenz von Stein, Rodbertus, sans oublier Ferdinand Lassalle qui, au temps du plus aride manchesterianisme, et en s'appuyant sur l'autorit de son matre Fichte, crivait en termes particulirement loquents : L'tat est l'union des individus en un ensemble moral, union qui multiplie au millionime les forces des individus contenus dans cet ensemble... Le but de l'tat est donc de permettre la nature humaine un dveloppement positif et un essor progressif, autrement dit de raliser vritablement la destine humaine, c'est--dire la civilisation dont la race des hommes est capable. A la fin du plaidoyer clbre qu'il prononait devant le tribunal, Lassalle apostrophait ainsi ses juges : Quelles que soient les profondes divergences qui nous sparent, Messieurs, nous combattons la main dans la main contre cette dissolution de toute morale. L'antique feu des Vestales, l'tat, je le dfends avec vous contre ces barbares modernes (les hommes de Manchester)

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

200

Tout cela est exact, d'ailleurs, condition qu'on ne regarde pas l'tat comme une organisation , comme un appareil ou comme autre chose de formel, ce qui est trop souvent le cas (cette violence exerce sur les faits est justement le truc qu'employait la pense librale pour dprcier cette ide de l'tat qui l'embarrassait), mais comme ce qu'il est en ralit : une association d'hommes vivants. Ce qu'il est vraiment et vritablement, on le voit clairement lorsqu'on se rend compte qu'il revt trois aspects, que, examin de plus prs, il nous apparat sous une triple forme, savoir : 1. En tant qu'unit - nation - polis , 2. En tant que totalit - chose publique - politeia , 3. En tant que multiplicit - communaut - koinonia . A cette triple substance correspond une triple collectivit de l'tat : 1. Population, 2. Socit, 3. Relations personnelles. Le Reich allemand est, l'heure actuelle, une grande association politique de ce genre, un tat. Et c'est ce Reich, et lui seul, qui est le champ du socialisme allemand. J'ai dj dit que l'ide du socialisme est trs troitement lie avec celle de l'tat. Et ce serait condamner cette ide une complte dcadence que de placer son champ d'action dans un domaine latral ou suprieur l'tat. Le socialisme tant ordre social, il doit exercer son activit l'intrieur d'un domaine tatique, c'est--dire dans la sphre o l'ordre est tabli unitairement. Les notions de socialisme et d'tat, il faut s'en souvenir, sont unies : le socialisme n'est possible que dans le cadre de l'tat, et de mme un tat un, solidement constitu, fort, n'est possible que sur l'assise du socialisme. Je tenterai maintenant d'esquisser le tableau d'un Reich allemand, sous les trois aspects mentionns plus haut, et de faon ce que le tableau corresponde l'idologie du socialisme allemand.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

201

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Cinquime partie

Chapitre XIII
La nation

I. Dfinition et caractre (nation et peuple).

Retour la table des matires

Pour dfinir le mot nation , on ne peut gure se rfrer son origine tymologique. Il drive en effet du latin nasci, notion tout fait diffrente. Nous ne pouvons non plus nous en rapporter l'usage, car il est variable. Il nous faut nous rsigner choisir, parmi les nombreuses acceptions du terme celles qui lui donnent le sens le plus complet. Nous voulons entendre par nation : l'association politique la poursuite de son but. La notion est ainsi objectivement dtermine : elle n'a rien faire avec la conscience, avec l'ide d'un nous . La nation existe, non pas parce qu'elle est vivante dans la conscience des individus, mais elle existe en tant qu'ide dans le domaine de l'esprit; elle est une individualit spirituelle . Les individus ne fixent pas les buts, mais le but est fix par le crateur des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

202

mondes ; ce but existe une fois pour toutes, il dpend d'une loi spciale du divin . Les hommes ont l'ide raliser. Quels hommes, nous le verrons. Il peut y avoir unit dans la communaut politique. C'est--dire que l'unit de la nation est constitue par l'ide unitaire au service de laquelle est la communaut, par la tche dtermine qu'elle doit accomplir, par le but unique qu'elle poursuit. Symboliquement, la nation est reprsente par le drapeau - c'est toujours un signe de morcellement quand une nation a plusieurs drapeaux, comme l'Allemagne aprs 1918 - et par l'hymne national (un hymne populaire est un non sens). Nous devons tablir que la notion de nation est aussi vieille que ltat, car la nation n'est qu'une forme par laquelle ltat se manifeste et ne peut exister sans 1'tat. Aussi faut-il rejeter la diffrence entre nation-tat et nation-culture. Toute nation est nation-tat. Nationculture est galement un non-sens. On confond ici nation et tat, confusion dont nous reparlerons plus bas. Mais nous devons nous habituer appliquer la notion de nation tous les tats qui ont, une poque quelconque, jou un rle agissant dans l'histoire. Etaient des nations les grands empires de l'antiquit classique, de mme que les empires mongols et la Chine unifie. L'taient aussi Athnes et Sparte, la politique paysanne des Romains et Carthage et lImperium romanum, l'taient aussi Florence et Venise, Lubeck et la Prusse. Il faut se garder de donner la notion un sens historique, et partant relatif, et de ne voir natre la nation que dans les derniers sicles de l'histoire europenne. A cette poque, s'est simplement dveloppe une forme nouvelle, particulire de la nation, dont les caractres sont bien dtermins. Pour connatre la nation moderne, telle qu'elle est ne des lumires du XVIIIe sicle et des anti-Lumires du romantisme, il faut tablir comme il suit ses traits particuliers : (1) A cette poque, la grande association politique (L'tat) - toutes deux marques par la domination de l'conomie - prend nouveau le pas sur les autres associations. Au moyen ge, la force liante des sousassociations politiques, des tats , par exemple de la noblesse, tait souvent plus forte que celle de l'association tatique; ces groupes

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

203

dbordaient parfois les frontires de l'tat en question et formaient des associations embrassant plusieurs pays. Au moyen ge intervenait encore parfois l'association religieuse et, encore pendant le pieux XVIIe sicle, elle dterminait souvent le sort de l'individu: les guerres de religion en France, la Guerre de Trente Ans en Allemagne. (2) A l'poque moderne, une tendance existe qui voudrait recouvrir l'association politique de la frontire linguistique ou mme faire concider les frontires ethniques et politiques. (3) On sait que, depuis la Rvolution franaise, la conception de la nation commence se dmocratiser. Le phnomne intresse galement la constitution intrieure de l'tat, constitution qui doit tre justifie par un plbiscite exprimant la volont nationale souveraine: L'ide nationale donne la fonction unificatrice de l'tat une base effective et fait une ralit de l'identification dmocratique de la souverainet et de l'ensemble social. (H.O. Ziegler.) De mme, le principe dmocratique s'applique galement la situation des nations les unes l'gard des autres. Pour toutes ces raisons, l'ide moderne de la nation a toujours t considre comme rvolutionnaire. La Rvolution, crit F.J. Stahl en 1852, exige une nouvelle rpartition des pays suivant les nationalits et contre le droit des gens : que tous les Allemands forment un tat eux et tous les Polonais et tous les Italien et ainsi de suite, et que tous les traits et droits de souverainet qui s'y opposent soient abolis. En somme, c'est jouer sur les mots que se demander s'il faut donner au terme nation un sens gnral ou historique. Si je me dcide pour la premire acception, c'est parce que nous devons donner un nom la notion gnrale et que nous navons pas de terme meilleur pour la dsigner, quel que dplaisant que soit l'emploi d'un mot fminin et d'origine trangre. Porteurs de l'ide nationale, par consquent membres de la nation en tant que collectif, sont tous les ressortissants de l'tat, en Allemagne tous les habitants indignes (soit, en 1925, 61,4 millions sur un total de 62,4 millions de population rsidante). Nous

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

204

pouvons dsigner brivement les membres de la nation sous le terme de population. En tant que collectif, elle constitue une somme indivise d'individus empiriques sous leur forme naturelle, tous sans masques, galement nus ; elle comprend donc des hommes et des femmes, des enfants et des vieillards, des forts et des faibles, des gens de talent et des gens sans talent, des gens sains et d'autres malades, etc. Une langue commune n'est pas plus l'indice d'une nation que l'origine commune ou le sang identique. Aristote (Pol., IV, 9) rattache la polis tous ceux sans qui elle n'existerait pas, par consquent aussi tous les mtques, ouvriers (les esclaves aussi ?), et distingue dlibrment de cet ensemble ossa meri poleos . Les nations de l'Europe occidentale forment une mixture d'hommes de langues et de races diffrentes : rsultat des migrations de peuples d'autrefois et des migrations de masses de l're capitaliste. On sait que, pour des motifs conomiques, des trangers ont toujours t attirs dans un pays, surtout lorsqu'ils avaient des aptitudes pour l'industrie ou le commerce. L'migration des huguenots franais en est un exemple. Schmoller crit : La Prusse tira ses colons d'Italie, du Pimont, des Pays-Bas, de France, d'Angleterre, du Danemark, de Russie, de Suisse et d'Autriche . Il y eut un temps o, sur 13 15000 habitants de Berlin, il y avait 5000 Franais (Th. Fontane). L'appartenance une nation varie avec les modifications de frontires. On sort d'une nation et l'on entre dans une autre. Aujourd'hui appartiennent la nation franaise les Alsaciens germains comme les ngres dAfrique. Au Reich allemand appartiennent encore toujours des Wendes et des Lithuaniens et des Polonais et des Danois et des Juifs, pour autant qu'ils ne sont pas trangers. Tous ces gens, sans qui l'tat ne pourrait exister , forment la nation, reprsentent l'ide nationale, qu'ils y soient attachs par la tte ou par le coeur. Nous l'avons dj vu : la nation ne prsuppose aucun sentiment communautaire chez ses membres. Quand Thmistocle, par tous les moyens possibles, poussait ses lches concitoyens se battre, contre leur gr, Salamine, l'ide Athnes ne fut peut-tre jamais aussi vivante et efficace qu'en ces jours-l. Et la Prusse, en tant que nation, ne fut jamais plus grande que lorsque Frdric le Grand, et avec lui quelques gnraux et hauts fonctionnaires, reprsentaient son ide et,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

205

contre la volont de l'immense majorit de la population, conduisaient ses guerres. C'est pourquoi, aujourdhui encore, appartiennent une nation tous les pacifistes, internationalistes, communistes et objecteurs de conscience. Le mot peuple est souvent employ comme quivalent de terme nation . Cet emploi n'est pas heureux, car il existe manifestement des groupes diffrents de la nation et qui, bien que lui tant apparents, doivent tre dsigns par un autre terme, par exemple celui de peuple . Il est vrai que le mot peuple a de nombreuses acceptions, que nous pouvons - en nous appuyant en partie sur l'usage, qui est assez sr en la matire - rpartir de la faon suivante : (1) Le mot peuple s'emploie pour dsigner les groupes mmes ou les membres des groupes qui forment un tat ou une nation. On dit aussi, dans ce sens, peuple d'tat (Staatsvolk). Citons comme exemples de cette acception : le peuple suisse, le droit des peuples, le peuple en armes, la souverainet du peuple, la guerre des peuples, le bien, du peuple, le gouvernement du peuple, les reprsentants du peuple, etc. (2) Le mot dsigne des sous-groupes du peuple organis : en tat, des lments constitutifs de la nation, savoir : (a) parties de la nation dtermines par la constitution, peuple en opposition gouvernement ou a autorits : appel mon peuple , revendications du peuple, etc.; (b) parties de la nation socialement dtermines, peuple en opposition aux hautes classes, aux riches : thtre populaire, bains, bibliothques, cuisines, ftes populaires, domination du peuple, tribun populaire ; (c) parties de la nation dtermines par la culture, peuple dans le sens de primitif, obscur, chthonique, originel, non corrompu, naturel,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

206

inculte : droit du peuple, chant populaire, instruction du peuple, expressions, usages, costumes populaires. {3) Peuple veut dire groupe existant ct de la nation et diffrent d'elle, mme pour des raisons qui dcoulent d'elle-mme, et cela dans divers sens : (a) groupe statistique dtermin quantitativement : si l'on dfinit l'tat un peuple en situation d'unit politique , le peuple n'est rien autre qu'une pluralit d'hommes sans autre caractre particulier que leur nombre, qui ne forment pas une association indpendante, mais l'tat ou la nation; (b) groupe statistique dtermin qualitativement : pluralit d'hommes qui ont en commun des traits particuliers, tels qu'origine ethnique, langue, traditions, biens culturels ; peuple de culture oppos peuple d'tat, par exemple les Grecs dans le monde antique, les Allemands sur toute la terre, etc. Il convient de noter que le peuple, dans cette acception, c'est--dire lorsqu'il forme une communaut linguistique (c'est souvent le cas des Juifs, mais pas toujours), n'est jamais qu'un groupe statistique, non une association, c'est--dire qu'il n'est uni par aucun lien spirituel ; un peuple de ce genre devient : (c) une association indpendante, savoir intentionnelle, lorsque et pour autant que ses membres sont conscients de ces traits communs et s'unissent pour dfendre ces valeurs : les Polonais aprs le partage et avant la restauration de leur tat, les Tchques, les Roumains, les Serbes dans l'ancienne Autriche, les Ukrainiens, les Armniens, les Kurdes, etc., aujourd'hui. Tous les irrdents . Nous devons consacrer un examen particulier l'acception mentionne sous le numro 3(b), parce qu'on en parle beaucoup notre poque. Dans ce sens, il s'agit d'un peuple indpendant (c'est le titre d'un remarquable livre de M.H. Bhm, paru en 1932) et l'on en a fait l'objet d'une nouvelle science. Il existe une langue o cette notion est dsigne par un terme qui ne signifie rien d'autre, c'est la langue grecque, et le mot est ethnos. Oui, tandis que dans toutes (?) les autres langues, notre x doit partager sa dnomination avec d'autres notions, la riche langue grecque dispose mme de deux mots pour

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

207

dsigner une seule et mme chose : ct de ethnos, elle a encore genos (la race) ; Aristote appelle le peuple des Grecs to tn Ellenn genos. Si l'on dsire tablir exactement ce que doit signifier le mot peuple pris dans ce sens (le seul que nous envisagerons dornavant), il convient d'abord de s'entendre sur la nature de la notion recherche : est-elle mtaphysique, appartient-elle aux sciences naturelles ou aux sciences de l'esprit ? Au sens mtaphysique, le peuple est la manifestation d'une substance mtaphysique, qui se produit dans les divers peuples ou dans les divers esprits populaires. C'tait la conception de nos romantiques, parmi lesquelles celle de Schelling est particulirement sduisante. Schelling fait driver les peuples du mythe : la raison d'tre et l'unit du peuple sont fondes dans le mythe, le peuple nat la suite d'un processus thogonique. C'est une belle et bonne ide, mais qui n'a malheureusement pas d'application scientifique : on peut la mettre en musique, mais on ne peut raisonner sur elle. Plus souvent, la notion de peuple est emprunte aux sciences naturelles, elle se rapporte une varit ou une autre subdivision du genre homme, pris dans le sens zoologique du terme. Parfois mme, cette fausse science naturelle va jusqu' dire que le peuple est un organisme . Cette conception a t dfendue avec talent par Wilhelm Stapel dans ses divers ouvrages. Le peuple dans son entier, pense-t-il, est un vritable tre vivant, les individus ne sont que les expressions isoles, et perceptibles par notre conscience humaine, de cette mystrieuse collectivit. Le peuple n'est donc pas seulement une somme d'individus, mais un organisme, une entit croissant naturellement, comme l'arbre, le rcif de corail, l'essaim d'abeilles ; l'individu n'est qu'une construction logique auxiliaire, la liaison de la vie est la chose relle. Je ne tiens pas discuter avec les partisans de cette thorie sur le point de savoir si leur conception appartient aux sciences naturelles. Je doute fort qu'un naturaliste dnomme organisme un rcif de corail, un essaim d'abeilles ou, pour mieux convenir la comparaison, un peuple de perdrix ou l'ensemble des lphants de l'Inde, ou bien qu'un chasseur considre comme une construction logique auxiliaire le cerf qu'il a choisi dans une harde

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

208

pour le coucher en joue, et sa harde comme la chose relle (ou bien sommes-nous de nouveau ici sur le terrain mtaphysique ?) La grande objection que je formule contre toutes ces dfinitions, c'est que, erronment, elles rattachent aux sciences naturelles un phnomne culturel, ce qu'est indubitablement un peuple compos d'hommes. Du point de vue des sciences de l'esprit, le seul qui nous intresse, l'ethnos, ainsi que je l'ai dj dfini, n'est autre qu'un groupe humain non li, soit uniquement statistique, qui se distingue par des traits particuliers et diffre ainsi des autres groupes.. Ces traits particuliers sont : (1) Origine identique, qui doit remonter des anctres qui ne soient ni trop lointains ni trop rapprochs ; (2) Destines historiques identiques pendant une priode assez longue ; (3) Culture spirituelle identique. La notion de peuple n'implique pas ncessairement un habitat identique (Allemands d'Allemagne et du Brsil), non plus qu'une langue identique (Juifs, Allemands dAllemagne et des tats-Unis). Le peuple serait donc dtermin par la provenance, le terminus a quo, la nation par la destination, le terminus ad quem. Le peuple est terrestre, chthonique, tenant de la mre : Matria. La nation est spirituelle, apollinienne, tenant du pre : Patria. Le germanisme est esprit pur, le peuple allemand est esprit li au sol. Le peuple est aveugle, la patrie voyante. Le peuple en tant que peuple est vis--vis du peuple en tant qutat (soit vis--vis de la nation) sans voix et sans arme (Bhm), nous pouvons ajouter : sans volont non plus. Le peuple n'est qu'une unit pense ; la nation, de par le rassemblement sous une ide nationale, est une unit relle. Qui forme un peuple ou, ce qui revient au mme, qu'est-ce qu'un peuple, c'est une chose malaise dterminer. Il faut tout d'abord rejeter l'ide d'aprs laquelle l'appartenance tel ou tel peuple doit dpendre du libre arbitre des individus, autrement dit que la nationalit peut tre du domaine subjectif. Il est stupide de supposer qu'on peut, son gr, sortir d'un peuple et y entrer (ce qui est, nous

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

209

l'avons vu, possible quand il s'agit de la nation). Y a-t-il possibilit de s'incorporer un peuple, j'entends l'poque que nous vivons ? Car, au temps jadis , on a vu des trangers devenir allemands, cela ne fait aucun doute. Mais, par exemple, Adalbert Chamisso ou Th. Fontane sont-ils allemands ou franais ? H. St. Chamberlain est-il allemand ou anglais ? Je voudrais rpondre cette question en disant qu'il est, mme l'heure actuelle, possible de s'incorporer un peuple, mais qu'il convient de dcider, pour chaque cas d'espce, si l'incorporation a vraiment lieu. Comme principes gnraux suivre pour en dcider, on peut dire que l'incorporation sera d'autant plus facile que : (1) la prsence au sein d'un peuple donn aura t plus longue ; (2) les mlanges de sang auront t plus frquents ; (3) la parent de sang sera plus grande (un Aryen s'incorporera plus facilement qu'un Juif, un Juif plus facilement qu'un ngre, dans un peuple de l'Europe occidentale) ; (4) la communaut obligatoire de destines sera plus troite (les guerres par exemple) ; (5) l'individu se rapprochera davantage de la nature du peuple qui l'accepte ; (6) la volont de l'individu sera plus forte d'appartenir au nouveau peuple (on abandonnera ici l'lment subjectif un droit limit). Extrieurement, nation et peuple sont, constamment, trs diffrents l'un de l'autre. Il n'est jamais arriv jusqu'ici qu'ils concident exactement, mais, bien au contraire, il arrive toujours, ou bien qu'un peuple se manifeste au sein de plusieurs nations, ou bien qu'une nation embrasse plusieurs peuples. Les deux cas, d'ailleurs, peuvent tre simultans. Le peuple des Grecs se rpartissait en de nombreuses nations, ce qui l'empchait, suivant Aristote (Pol., IV, 6), d'acqurir la domination sur tous les autres peuples. Un sort identique divisa au moyen ge, et dans une trs large mesure, le peuple allemand et le peuple italien. Cette rpartition d'un peuple entre plusieurs nations est destine, dans le plan de l'univers, permettre son essor complet dans les diverses directions. Athnes contre Sparte, Florence contre Venise, la Prusse contre l'Allemagne du Sud.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

210

Ailleurs, la mme nation unit plusieurs peuples. C'est le cas de toutes les nations modernes. Beaucoup d'entre elles sont des sortes de petites Socits des Nations, comme l'ancienne Autriche-Hongrie, la Russie des Soviets, la Suisse, la Tchcoslovaquie, les tats-Unis d'Amrique. Dans d'autres, un peuple a la prpondrance et les autres forment des minorits , qui sont plus ou moins conscientes de leur nature particulire. A ce groupe appartient la nation allemande, c'est-dire le Reich allemand. Le malentendu entre nation et peuple constitue la cause principale des tensions qui compliquent aujourd'hui la vie des peuples. Ces tensions ne pourront apparemment tre supprimes que par des migrations en masse ou par une nouvelle organisation de la nation (sous forme de Reichs par exemple).

II. Politique de la population.

1. Gnralits.
Retour la table des matires

Rendre une nation forte l'extrieur, fconde l'intrieur, et en faire ainsi la parure du jardin du Seigneur, aucune politique ne saurait tre assez consciente de son but pour s'en imposer la tche. Cela dpend des dons qui ont t octroys au politique gnial, au capitaine gnial, l'artiste gnial, au gnial champion de Dieu, et cela n'est pas du domaine de l'homme, mais de celui de la grce. La seule chose que puissent faire les dirigeants par leur politique rflchie, c'est de rveiller les aptitudes de la nation, afin qu'elle puisse crer les conditions indispensables l'accomplissement des tches nationales. Ces conditions, en dernire analyse, rsident dans les individus tout nus, qui forment, nous l'avons vu, le corps de la nation (sans prjudice des ressources naturelles du pays o la nation doit vivre).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

211

Cette conception individualiste, savoir que les individus sont les uniques sources d'o dcoulent la puissance et la plnitude de la nation, la sagesse politique des derniers sicles l'avait professe, tout au moins en ce qui concerne l'organisation numrique de la population, et l'avait concrtise par la politique de peuplement . A l'poque librale, cette conception fut trop souvent vince par d'autres considrations de nature abstraite, en vertu desquelles toutes sortes de principes et de thories furent considres comme susceptibles de rgler la forme de l'tat, ce qui remplaait l'homme dou d'un corps en un individu abstrait et identique. Il faut remonter jusqu la Politique dAristote pour rencontrer une thorie raisonnable de l'tat. Dans le livre IV (411) de cet ouvrage, il dveloppe en dtail les principes d'aprs lesquels la population doit tre organise quantitativement et qualitativement, afin de rpondre aux exigences de la polis. Entre temps, au cours de ces dernires gnrations, il a t soulign, de tout autre part, l'importance de la nature corporelle et spirituelle de la population disons : de son sang - pour la civilisation humaine : ce fut le rsultat des recherches biologiques, anthropologiques et ethnographiques. L'incorporation du rsultat de ces recherches dans la thorie de l'tat est un des plus importants problmes que devra rsoudre l'avenir. Ce que nous devons apprendre nouveau, c'est que l'esprit est, en vrit, le dmiurge du monde des hommes, mais qu'il apparat toujours li la constitution des individus, suivant leur nombre et leur nature, et que nous devons le considrer comme tant conditionn par le sang . Au contraire du rationalisme de l'poque coule, nous insistons catgoriquement sur la ncessit de ne pas exclure le corporel de notre idologie, tout au moins de notre thorie de l'tat. Mais l'homme d'tat pratique, chez qui le sens du corporel est redevenu vivant, doit se demander si et, le cas chant, comment il peut utiliser les connaissances de la science moderne. Ce qui, de ce point de vue, semble particulirement important, c'est une intelligente politique de la population, politique qui rponde aux principes suprmes du socialisme allemand. A ceux qui voudraient qualifier de populaire le lien qui unit l'esprit au sang, j'objecterai

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

212

que ce terme est trop imprcis, notamment si on le rapproche des sept notions de peuple que nous avons numres plus haut. Mais, si l'on dnomme populaire la thorie qui oblige toute politique s'appuyer constamment sur les conditions naturelles de l'existence d'une nation, on peut dire alors que le socialisme allemand est populaire . Une politique de la population comporte deux lments constitutifs : les mesures qui intressent le nombre et celles qui intressent la nature des hommes runis en un tat, ou bien, pour employer un terme assez dplaisant, la politique quantitative et la politique qualitative de la population. 2. Politique quantitative de la population.

Retour la table des matires

Cette politique a pour objet de veiller ce que le nombre des hommes formant une nation rponde aux ncessits. Une premire question se pose : faut-il qu'un tat d'tendue donne soit trs ou peu peupl ? 50 La question a reu diverses rponses, suivant l'poque envisage et suivant le point de vue o l'on se place. Au temps des dbuts du capitalisme, l'opinion se rpandit en Europe que la population d'un pays donn ne saurait tre assez nombreuse. Le patron capitaliste avait besoin de main-doeuvre, le prince de soldats. Le souci du peuplement des tats tait si gnral et si catgorique qu'on avait constamment peur de voir tous les pays se dpeupler : un Montesquieu envisageait l'extinction prochaine de la race humaIne. Lorsque, au cours du XIXe sicle, l'Europe occidentale devint surpeuple, on aurait pu s'attendre ce que l'opinion rgnante se modifit. Ce ne fut pas le cas, tout au moins pas partout. Sous linfluence certaine de la tendance gnrale la grandeur
50 La question de savoir si les tats doivent tre grands ou petits est bien diffrente et nous la laissons de ct. Nous avons affaire, en effet, un tat d'une dimension dtermine.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

213

(bigness), peut~tre aussi du commandement biblique : Croissez et multipliez , on continua considrer comme un avantage pour un pays de possder une population aussi nombreuse que possible, mais, cette population augmentant d'elle-mme, on n'eut plus besoin de se proccuper du peuplement . Ce n'est qu' une poque toute rcente, la diminution de la natalit frappant la plupart des pays de !'Europe occidentale, notamment l'Allemagne, qu'on revint la politique de repopulation. Aux partisans de cette politique s'opposent aujourd'hui ceux qui dfendent une politique de dpopulation. Qui a raison ? Aux premiers, on peut rpondre que la quantit des habitants d'un pays n'a, en elle-mme et en elle seule, aucune valeur, et que, sans aucun doute, l'augmentation de la population sur un espace donn accrot les difficults de l'existence et abaisse le niveau de la culture. Nous avons vu, au chapitre troisime, les dvastations commises par la masse dans tous les domaines de la civilisation, au cours de l'ge conomique. Aux partisans de la dpopulation, il convient d'objecter que la diminution, ou mme le maintien au mme niveau du nombre des habitants d'un pays donn constitue un danger, lorsque les autres pays (notamment ceux du voisinage) augmentent le leur Le souci de la conservation s'oppose, ainsi, aux intrts de la civilisation. Une population nombreuse doit donc tre considre comme un mal, mais comme un mal ncessaire. C'est, en somme, l'tat-major qui doit prendre parti entre le peuplement ou le dpeuplement, c'est--dire dcider combien il faut d'hommes, dans des conditions donnes de recrutement et de technique militaire, pour dfendre le pays contre toute attaque extrieure. En vrit, il me semble que de telles considrations sont assez vaines, pour la simple raison qu'il n'existe aucun moyen politique d'enrayer la baisse de la population. Si celle-ci n'a pas, en elle-mme, la volont d'augmenter son effectif, nous nous trouvons devant un fait que nous ne pouvons modifier. Par consquent, pour parer la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

214

menace d'un arrt ou mme d'un recul de la population, il convient de songer d'urgence remplacer la quantit par la qualit.

3. Politique qualitative de la population. (Problme des races). a) Le concept classificatoire de la race.


Retour la table des matires

Les principes d'une politique qualitative de la population sont aujourd'hui souvent dtermins par ce qu'on appelle les thories de la race. Aussi devons-nous nous faire une ide de ces thories et tenter de les soumettre notre propre jugement. U y a de nombreuses thories de la race, pour la raison, tout d'abord, que le terme dsigne des choses fort diffrentes. La plus .ancienne de ces notions, la notion classificatoire, est celle qui se trouve aujourdhui la plus rpandue. Elle consiste distinguer, au sein de l'espce homme, des varits et des sous-varits qui sont toujours des collectifs, des groupes. On forme ceux-ci en se basant sur une suite dtermine d'anctres (c'est la race de mme origine), comme l'a fait par exemple Gobineau, ou bien sur des indices constitutifs dtermins (c'est la race de mme nature). La faon de considrer l'unit d'une race de mme nature (race gnralement constitue par le mlange de plusieurs races primitives) dpend de l'observateur lui-mme. Si l'on se place au point de vue de l'histoire connue, c'est--dire des temps o il est possible de constater et de dterminer exactement les mlanges qui se sont produits, on parle de races secondaires, lesquelles concident le plus souvent avec les peuples historiques ou leurs rameaux. C'est galement l'observateur qu'il appartient de fixer les indices qui lui paraissent dcisifs. Longtemps, la couleur de la peau a sembl tre un de ces indices et a permis (depuis Blumenbach) de distinguer quatre ou cinq races humaines. Il y a quelques dizaines d'annes, c'est l'indice facial

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

215

qui servait distinguer et valuer les races ; les dolichocphales taient nobles, les brachycphales ne l'taient pas (Lapouge, Ammon, Chamberlain) ; il s'agit ici de races de mme nature anatomique. A l'heure actuelle, on s'en tient aux indices qui frappent l'oeil (Martin, Eugen Fischer, Gnther), c'est--dire qui apparaissent sur la physionomie (ce sont les races de mme nature physionomique). Nous avons dj pu tablir que, ce point de vue, il existe au sein de la population du Reich allemand cinq races principales, ct desquelles il y a un grand nombre de petits groupes raciaux. Au point de vue de la sociologie et de la politique, ce qui nous intresse, c'est de savoir ce que signifie cette classification pour l'organisation de la socit humaine, notamment de la nation allemande, et quelles bases elle peut fournir une politique officielle de la population. Il convient d'tablir d'abord que les groupes dnomms races sont dtermins par des indices purement somatiques (corporels) .Or, le processus de la civilisation tant de nature essentiellement spirituelle, ces divisions n'ont d'intrt pour nous que si elles dmontrent des correspondances entre les caractres physiques et les caractres psychiques. Qu'en est-il de ces correspondances ? Nous ne saurions rpondre cette question sans nous rendre compte que ces correspondances demeurent, en principe et par consquent pour toujours, fermes notre entendement, puisqu'il s'agit de deux domaines diffrents - nature et esprit - et que le rapport mutuel de ces deux sries de caractres demeure galement un ternel mystre 51. De mme que la nature, en elle-mme, chappe notre entendement, est trangre . notre sens, de mme nous ne pouvons saisir la relation qui l'unit au monde de l'esprit. Que si l'on voulait dclarer ncessaire une quelconque de ces correspondances, on ne pourrait le faire que sur le plan de la foi, en vertu du principe credo quia absurdum, ce qu'il ne faut pas traduire : je le crois, parce que cela n'a pas de sens , mais bien : je le crois, parce que c'est tranger mon sens , parce que je ne le comprends pas. On se place trop souvent sur ce plan de la

51 La chose a t reconnue par les ethnographes raisonnables. Voir par exemple B. Gnther, Rassenkunde des deutschen Volkes, p, 413.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

216

foi. Par exemple, lorsqu'on accorde une valeur absolue au dicton allemand : yeux bleus, yeux fidles. La science, dont l'objet est la connaissance partout valable et par consquent dmontrable , ne peut s'engager dans cette voie. On peut se demander s'il existe pour elle un moyen d'tablir les correspondances dont nous venons de parler. Il y en a un, c'est celui que nous appliquons tous les phnomnes de la nature ; la recherche de rapports rguliers, de lois. Un examen consciencieux, qui recourrait avant tout l'aide de la statistique, pourrait arriver tablir que des groupes humains caractres physiques identiques possdent galement des caractres psychiques dtermins. Sur la base de ces recherches empiriques, il serait possible de fixer le nombre des individus de telle ou telle nature psychique qui se trouvent dans un groupe considr comme une race unique, et d'tablir, d'aprs la proportion mutuelle de ces nombres, le caractre spirituel du groupe entier. On serait alors autoris conclure qu'on a tabli des correspondances certaines et d'ordre constitutionnel. Le rsultat d'un pareil examen serait sans doute qu' des proprits somatiques identiques correspondent des proprits psychiques diffrentes, mais que, dans une race donne, des proprits psychiques dtermines sont prpondrantes. Or, si nous dterminons la race par ses traits psychiques prpondrants, nous ne devons pas oublier que d'autres traits encore s'y trouvaient dj. S'il se rvlait mme, contre toute vraisemblance, qu'au sein d'une race donne, il n'a pu tre tabli qu'une seule varit de traits psychiques, cela ne prouverait pas encore que d'autres traits ne pourraient pas apparatre dans ce groupe. En d'autres mots : nous ne pouvons pas, l'aide de la science, dclarer impossible une correspondance dtermine entre le corps et l'me, ni non plus la dclarer ncessaire. On ne peut donc prouver scientifiquement qu'un seul esprit peut habiter une race dtermine, ni qu'un esprit dtermin ne peut plonger ses racines que dans une seule race. L'esprit allemand chez un ngre est aussi admissible que l'esprit ngre chez un Allemand. Tout ce que l'on peut prouver, c'est que les personnes esprit allemand sont infiniment plus nombreuses dans le peuple allemand que dans une tribu ngre et vice-versa.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

217

Cette thorie des races , que j'ai dj expose il y a plus de vingt ans dans mes ouvrages sur les Juifs, a t qualifie de thorie diffrentielle des races . Peu importe le nom qu'on lui donne. Le principal, c'est qu'elle soit exacte. Si nous nous demandons maintenant quel rle peut jouer cette thorie en politique pratique, elle devrait, strictement applique, entraner galement une politique des races caractre diffrentiel. C'est--dire que l'tat devrait s'efforcer de rechercher, au sein des diverses races, des individus conformes sa propre nature et d'en composer sa population. C'est l sans doute un problme insoluble et c'est pourquoi chaque tat est oblig de simplifier sa politique des races en acceptant ou en rejetant des races entires. Pratiquement, la chose s'effectue presque toujours, aujourd'hui, par le moyen de mesures qui favorisent l'immigration ou qui la rendent plus difficile. Tant que la population d'un pays est en voie de constitution, la politique d'immigration de ce pays joue un grand rle, comme on le voit, par exemple, aux tats-Unis ou en Australie. Pour un pays comme l'Allemagne, il n'est gure ncessaire de recourir de semblables mesures. Tout au plus pouvons-nous fermer notre frontire de l'Est. Si l'occasion se prsente de rafrachir notre peuple, comme ce fut le cas il y a quelques annes, lorsque de braves colons allemands de Russie demandrent revenir chez nous, il n'y faut pas manquer. Mais de telles occasions sont rares. D'une faon gnrale, nous devons nous accommoder de l'amalgame de races qui constitue la population allemande, et nous garder de chercher accrotre un de ses lments constitutifs aux dpens d'un autre. D'ailleurs l'tat n'a aucun moyen matriel de procder une pareille transformation. b) La question juive. Dans ce noeud de problmes, les Juifs ont une place part, et je dsire leur consacrer encore quelques rflexions. La question juive , qui est redevenue brlante, comme ce fut si souvent le cas au cours de l'histoire depuis la sortie d'Egypte, comporte deux lments : une question de personnes et une question de fait.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

218

La question de personnes est enclose dans l'interrogation suivante : des tres de sang juif pur doivent-ils, dans un pays comme lAllemagne, et lorsqu'ils occupent des postes dirigeants, possder tous les droits des autres indignes du Reich, ou non, indpendamment de leur esprit et de leur caractre, indpendamment de l'estime qu'ils peuvent mriter en tant qu'hommes ? Nous rpondons non, - sans aucune raison logique, - parce que cela doit tre ainsi (mme et surtout dans l'intrt des Juifs). Nous n'admettons aucun principe abstrait d'quit qui puisse faire chec cette opinion. Dans lAllemagne d'avant Guillaume II, le problme avait t largement rsolu par voie administrative, sans que personne en et souffrir : taient ferms aux Juifs ( part. des exceptions octroyes bon escient) le corps des officiers, l'administration et le corps judiciaire. Si l'on avait maintenu cette pratique, en l'tendant d'autres domaines importants, tels que l'universit, le barreau, etc., on aurait pargn de dures preuves a la patrie allemande, et aux Juifs euxmmes. Cependant, une solution du problme est toujours possible. Elle exige, aux fins d'viter de dplaisantes rigueurs, beaucoup de tact et de discrtion de part. et d'autre. Beaucoup plus difficile, sinon impossible, rsoudre est le problme juif envisag sous son autre aspect, celui des faits. Il s'agit ici de combattre et de supprimer effectivement ce qu'on appelle l' esprit juif . Je pars ici d'un point de vue que j'ai tent, dans un autre ouvrage, de justifier avec dtail, cest qu'il existe en effet quelque chose comme un esprit juif spcifique, qui se fait sentir aujourd'hui dans presque, tous les domaines de la civilisation et qui a parfois exerce une grande influence. Cet esprit a ses racines dans le peuple juif lui-mme et il s'y est rpandu parce que, nous devons l'admettre, il correspondait un trait congnital qui reparat chez ce peuple avec une particulire frquence. Ceci ne veut pas dire qu'il n'ait pas exist et quil nexiste pas parmi les juifs des personnes d'une autre mentalit, chez lesquelles cet esprit juif n'ait pas t ou ne soit pas vivant, et qui ne soient pas marques d'un autre esprit, disons de l'esprit allemand. C'est cette conclusion que doit aboutir la thorie des races que nous venons d'exposer ; sa justesse est d'ailleurs confirme par l'exprience. Au

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

219

lieu d'imposer mes lecteurs ma propre opinion, je vais citer le tmoignage de deux auteurs parmi beaucoup d'autres qui ont consacr leur vie l'tude de la question juive et qui - ceci est de plus de poids - sont connus .comme ardents patriotes allemands et antismites . Je veux parler de Paul de Lagarde et de H. St.Chamberlain. Lagarde crit (dans la quatrime dition des Deutsche Schriften (p. 368) : Il est dj tabli que tous les Juifs qui viennent, au cours de leur vie active, en contact avec des Indo-Europens, se soumettent eux. Jusqu' prsent, on n'a pas vu de Juif qui, aprs avoir tudi de tout son coeur la philosophie grecque, l'histoire d'Allemagne, la musique allemande, soit rest juif et aucun de ceux qui ont t ainsi dtachs du judasme ne saurait prtendre que tous les coeurs vraiment allemands n'aient battu l'unisson du sien avec joie et avec chaleur... Les circonstances tant favorables, les mariages mixtes produisent des rejetons ce point allemands que les gens non avertis ne songeraient pas, en voyant ces sangs mls, qu'ils ont devant eux, des enfants qui ne sont pas purement allemands. Et Chamberlain crit: Un Juif vraiment humanis... n'est plus un Juif, puisque, en renonant l'ide du judasme, il est ipso facto sorti de cette nationalit, dont la liaison est forme par un complexe de conceptions, donc par une foi ( Grundlagen 1,458). Mais un autre point est plus important encore: c'est que l'esprit juif n'est nullement li la personne du Juif, et que, bien plus, il subsisterait mme aprs la disparition du dernier Juif et du dernier rejeton lointain de la race. Ceci est en relation avec deux autres faits. Le premier, c'est que, phnomne que l'exprience nous permet de constater chaque pas l'esprit juif peut vivre chez des hommes qui ne sont pas de sang juif. D'aprs Chamberlain, il existe un Juif psychique qu'il dcrit ainsi: Nul besoin de possder un nez hthen pour tre un Juif, ce terme dsigne bien plutt une faon particulire de sentir et de penser; un homme peut, sans tre isralite, devenir trs rapidement juif ; il suffit, pour beaucoup, de frquenter assidment des Juifs, de lire des journaux juifs, de s'accoutumer la conception juive de choses, la littrature juive, l'art juif... Nous devons penser avec l'aptre Paul : Car ce n'est pas un Juif qui est extrieurement un Juif, mais c'est un Juif qui est cach l'intrieur (Grundlagen 1, 457, 458). L'esprit juif domine en grande partie toute notre poque, car ce

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

220

que nous avons, dans la premire section de cet ouvrage, dfini comme tant l'esprit de l're conomique est justement, beaucoup d'gards, l'esprit juif. Et, dans ce sens, Karl Marx a certainement raison lorsqu'il dit que l'esprit pratique des Juifs est devenu l'esprit pratique des peuples chrtiens et que les Juifs se sont mancips dans la mesure o les chrtiens sont devenus juifs , et encore que la nature relle des Juifs s'est concrtise dans la socit bourgeoise. Ces derniers mots attirent notre attention sur un autre fait encore, et qui est souvent nglig : c'est que c'est justement l'influence de l'esprit juif qui a dirig dans un certain sens toute la structure extrieure de notre existence et qui l'a faite ce qu'elle est, qu'il y ait l des Juifs ou qu'il n'y en ait pas. En d'autres mots : l'esprit juif s'est dpos, objectiv en des milliers d'institutions et d'usages, dans notre droit, notre constitution, notre style de vie, notre conomie, et ainsi de suite. C'est notre conomie surtout, son caractre mme qui, je crois l'avoir dmontr dans mon livre sur les Juifs, provient en grande partie d'eux. C'est certain. Mais, une fois cres les institutions et les formes sociales, elles sont chries des non Juifs comme des Juifs. Qu'importe que le change, les titres, la bourse, les grands magasins, la banque, le capital financier, soient plus ou moins l'uvre des Juifs, ils existent et ils ne s'occupent plus des Juifs : les plus grands magnats de la finance mondiale sont de sang trs aryen et beaucoup de scandales boursiers remplissent les journaux de noms qui ne sont point juifs. Donc, pour nous dbarrasser de l'esprit juif, - ce qui est considr comme une des tches principales du peuple allemand et, avant tout, du socialisme, - il ne suffit pas d'expulser tous les Juifs ; il ne suffit pas non plus de cultiver une mentalit non juive. Il convient bien plutt de transformer la nature des institutions de faon ce qu'elles ne puissent plus servir de boulevard l' esprit juif . c) Politique de la sant. On ne pouvait manquer de reconnatre qu'une politique de la population qui part du concept classificatoire de la race ne peut avoir qu'un rayon d'action limit. Celui qui sous-estime la possibilit de modifier le mlange ethnique des peuples historiques est, du point de vue de ce concept, condamn l'inaction : il doit accepter, en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

221

principe, les races comme des faits donns et admettre qu'elles dterminent notre destin sans que nous puissions rien y faire. C'est alors qu'un nouveau concept de la race, d'une structure toute diffrente, et qui s'est rpandu depuis une gnration environ (en s'appuyant sur des ides extrmement anciennes), a paru pouvoir nous tirer d'embarras en donnant un aliment nouveau une politique activiste de la population. Cette nouvelle conception ne dsigne pas comme race une collectivit, un groupe d'hommes, mais une forme dtermine de l'individu (comme du reste des autres tres vivants). Elle tire de la masse un exemplaire particulirement bien russi de l'espce et elle implique, par consquent, un jugement de valeur : la race est la bonne qualit. Cette conception est emprunte la science de l'levage : on lve des chevaux de race , des chiens de race , etc., et l'on dclare rac l'exemplaire qui runit les traits caractristiques de l'espce. Ce qui est rac a le sang pur (ce qui peut d'ailleurs justement - tre le rsultat du mlange de diverses races prises dans le sens classificatoire, comme c'est le cas du pur sang anglais par exemple). Chaque espce possde son idal racique , l'homme aussi. On a dsign cet idal comme l'harmonie de l'essence commune sous une loi tacite de comportement spirituel et d'expression spirituelle, qui domine l'esprit, l'me et le corps. (L. F. Clauss.) Cette thorie de la race ne divise pas les hommes verticalement, d'aprs l'origine ou d'aprs quelques indices, mais horizontalement et d'aprs la qualit. Dans toute race classificatoire, il y a des individus qui ont de la race, d'autres qui n'en ont pas : il y a des Nordiques racs, comme il y a des Ngres ou des Mongols racs. On devrait donc encore, l'intrieur d'une seule et mme race classificatoire, en graduer les membres suivant leurs particularits et leur valeur, les classer en groupes comme le faisait Platon : en hommes qui ont dans le sang de l'or, de l'argent ou du bronze. Ces groupes peuvent tre tous trois de race dans le sens indiqu, c'est--dire former un seul tout, mais l'un serait noble , le second le serait moins et le troisime pas du tout. Que s nous nous demandons l'importance que peut avoir cette conception toute diffrente de la race pour ltablissement d'une

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

222

politique de races positive, la rponse sera nouveau que, tout bien considr, cette importance est malheureusement fort mdiocre. Nous devons tout d'abord nous rendre compte du fait que l' levage d'une race, dans le sens que nous venons d'envisager, n'est possible que par voie de slection : un individu sans race ne pourra jamais devenir un individu rac ou en engendrer un. Pour que tous les ressortissants d'un peuple soient racs , il faudrait qu'on nadmit la procration que ceux qui le sont, en en excluant les autres, c'est-dire en les strilisant. Contre une pareille politique, qui serait du domaine des possibilits, des objections de poids peuvent tre formules : (1) notre conception actuelle de la religion et de la morale s'insurgerait certainement contre un pareil procd, (2) il serait extrmement malais de dterminer, pour chaque cas donn, ce qui est vraiment rac , (3) l'Allemagne disparatrait sans doute bientt, car la fcondit des mariages de gens racs (sur lesquels d'ailleurs, nous l'avons vu, l'tat n'a aucune influence), mme si elle tait considrable, ne suffirait pas, tant donn la baisse de la natalit qui se fait sentir chez nous comme dans toutes les .nations civilises, maintenir la population son niveau. Du reste, qui nous garantit que tous les gens racs sont des gens de valeur, et que les gens de valeur ne peuvent tre que des gens racs ? Il faut soigneusement se garder de croire que nous puissions tirer nos valeurs de la nature. D'un ct, dans la nature ellemme, la rsistance et la valeur ne concident nullement et, d'autre part, notre estimation des valeurs s'inspire de principes qui ressortissent un tout autre domaine qu' celui des cratures. Nous sommes donc obligs de nous en tenir au rapport numrique qui existe actuellement entre racs et non racs . Dans ces circonstances, quel est donc l'objet d'une politique qualitative de la population ? Il m'est avis qu'il ne lui reste plus qu'un idal, savoir que la population, quelle que soit la valeur raciale, soit aussi saine

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

223

que possible. Une politique de la sant , et rien de plus, c'est en somme le but que se proposent ceux qu'on nomme erronment les hyginistes de la race ; cette politique n'a rien faire avec aucune des acceptions du mot race , mais s'applique uniquement la population d'un pays un moment donn de son histoire. II devrait aller sans dire que la valeur sant n'a rien d'absolu non plus. D'une part, des malades ou des maladifs peuvent avoir beaucoup plus de valeur que des gens sains et, d'autre part, un homme n'est rien s'il n'est que sain. Toutefois, un tat doit se donner pour but de possder une population saine , parce que la sant est malgr tout, pour la grande masse, la condition de son utilit sociale. Un homme sain sera plus apte au service militaire et supportera mieux le travail physique que la malade ou le faible. Ces deux occupations ne sont-elles pas, en effet, les seules que l'on impose la grande masse des hommes ? Quant aux mesures que l'tat peut adopter pour maintenir et augmenter la sant des hommes dont le sort lui a t confi, elles se divisent en trois catgories, suivant qu'elles doivent tre appliques avant la conception, pendant la grossesse ou aprs la naissance. Les mesures prendre avant la conception peuvent tre les mmes que celles qui rglent la conclusion d'un mariage : fixation de limites d'ge, influence des tiers sur le choix des poux, conseils donns aux candidats au mariage, etc., ou bien celles qui excluent les malades de la procration. L'application de ces dernires mesures se heurte de nouveau des difficults. Une politique tendant la protection des seuls tres sains contient en elle-mme le danger de voir baisser le niveau culturel, puisqu'elle carte de la procration des gens qui ne sont pas sains , mais qui sont peut-tre d'une haute valeur morale ou intellectuelle. N'oublions pas surtout que les hommes les plus extraordinairement dous, les gnies , ont presque tous t biologiquement des malades . En tout cas, il faut procder ici une dlimitation trs exacte, au point de vue mdical, de la notion malade , peut-tre en la rservant la faiblesse d'esprit hrditaire . Mais, mme en ce cas, un scrupule nous rongerait encore. Car, en agissant de la sorte,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

224

nous nous serions arrog le droit d'intervenir dans le plan divin de l'univers et nous devrions en rpondre. Savons-nous quelle est la mission des idiots sur cette terre ? Au temps jadis, l'innocent du village tait une manire de saint. Et la frquentation des simples d'esprit ne dveloppe-t-elle pas peut-tre, chez les gens sains, des aptitudes que nous devons considrer comme particulirement prcieuses ? Niera-t-on que les soins donns par des parents un enfant idiot veillent en eux les plus tendres des sentiments ? Rsoudre ce problme d'une faon purement naturaliste, c'est toujours dangereux. Aussi la plus grande prcaution est-elle de rigueur. On ne saurait concevoir de mesures prendre pendant la grossesse et aprs la naissance, moins de recourir, ce qui est naturellement impossible, aux prescriptions draconiennes que, dans l'antiquit, on voyait proposer par un Aristote mme : faire avorter les enfants produits en plus du nombre prescrit ou ns de parents trop gs, c'est-dire de plus de cinquante ans, exposer les enfants ns infirmes, etc. La seule mesure qui me paraisse aujourd'hui possible pour un tat soucieux de la sant publique, c'est de veiller ce que mre et enfant soient placs dans de bonnes conditions de vie. Un ordre social sain, tel que nous le dcrirons plus bas, voil l'unique ou, tout au moins, la principale condition de la production d'une descendance saine. C'est de cet ordre que dpendent toutes les mesures tendant prvenir et gurir les maladies. Le souci de raliser un ordre de ce genre implique ncessairement celui d'appliquer l'tat moderne une politique de la population qui soit qualitative et intelligente. Qu'un esprit dtermin, et animateur des corps, soit indispensable pour atteindre ce but, c'est une chose qui se comprend delle-mme. Or, une raisonnable politique de la population peut sans doute contribuer tablir des conditions favorables au dveloppement de cet esprit. Plus cette politique sera consciente des limites assignes son action, plus son influence pourra tre heureuse.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

225

III. Le nationalisme.

Retour la table des matires

Par nationalisme, il faut entendre la thorie expose plus haut, et en vertu de laquelle la race humaine remplit nationalement sa tche terrestre. Cette thorie doit tre encore prcise dans son essence, considre dans ses multiples effets, examine dans ses rapports avec d'autres thories, soit voisines, soit opposes. Un premier point tablir, c'est que, en levant la nation au rang d'association humaine appele diriger, d'une faon complte et dcisive, les destines de ses membres, il n'est nullement ncessaire de procder une divinisation d'institutions humaines. Toute nation, il est vrai, vient de Dieu et repose en Dieu, mais elle n'est pas Dieu. Celui mme qui croit que la destine de l'homme dpasse ce monde-ci reconnatra le rle considrable jou, dans notre existence d'ici-bas, par la vie organise en nation. Ce caractre final, et en mme temps transcendantal, de l'ide nationale se fait particulirement jour lorsqu'on compare cette ide celle d'humanit ou d'humanisme. Bien conues, ces deux ides ne s'excluent nullement, mais se compltent. En outre, on se librera sans doute de l'idal humanitaire qui domina l'poque des lumires et que cette poque exprima, idal en vertu duquel on esprait pouvoir tablir un lien direct entre les individus et l'humanit, celle-ci tant considre comme l'association des individus. Or, l'humanit conue en tant qu'association est une notion absolument vide de sens. Elle ne revt un caractre rel que si on la considre comme l'ensemble des nations. La seule thorie qui puisse mriter crance, c'est celle qui voit dans la nation la plus vaste des communauts viables, parce que c'est en elle que l'activit dsintresse et dvoue des hommes trouve un contenu concret, seul susceptible d'agir vraiment sur la vie et parce que, d'autre part, toute civilisation puise sa force dans l'essence mme de la nation.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

226

Bien que nous ayons tabli que l'existence des hommes est conditionne par la nation, et que toute unit nationale revt ainsi un caractre limit, il faut reconnatre que seul l'ensemble de toutes les nations ralisera la vture vivante de la divinit , que la vrit ne peut tre trouve par un seul peuple, mais seulement par l'ensemble de l'humanit divise en peuples (Goethe), que les nations constituent les seules individualits spirituelles dont la collaboration puisse atteindre la perfection (W. von Humboldt ) . Les diverses civilisations considrent chacune le monde sous des catgories dtermines, organisent leur vie suivant des normes diffrentes, possdent chacune leur nomos particulier. Cette thorie rejette la possibilit de remplacer une nation par une autre et affirme que c'est justement l'efficacit, pousse au plus haut point, du gnie particulier chaque nation qui seule permettra l'humanit de remplir sa tche. C'est la collaboration mutuelle des diverses parties non interchangeables de l'humanit qui seule pourra donner tout son essor la puissance qui habite cette humanit considre comme un tout, ide qui a t dveloppe avec une particulire clart par mon dfunt ami Max Scheler . C'est en partant de ce point de vue que nous pourrons, d'autre part, nous faire une ide exacte du rapport des diffrentes nations entre elles. Pour dfinir ce rapport, nous disposons de trois expressions dont - il convient de le noter aucune n'est allemande : imprialisme, internationalisme et cosmopolitisme. Je vais dire en quelques mots la signification qu'il convient de donner, au point de vue du socialisme allemand, aux choses connues sous ces trois termes. Par imprialisme, nous pouvons entendre, en l'espce, la domination d'une nation sur les autres. Quand nous disons de la nation , nous rejetons l'ide de la domination d'un seul peuple, au sens ethnique du mot, sur un autre sans l'emploi de la puissance politique de l'tat, c'est--dire les conqutes pacifiques de la civilisation, comme par exemple la domination du peuple grec l'poque hellnistique ou celle du peuple juif l'poque moderne. Pour nous qui professons la thse nationaliste, il est bien entendu qu'il ne peut s'agir, pour les Allemands, d'une domination de ce genre, domination dont rvait parfois Goethe. Il ne convient pas, en ce cas,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

227

de parler d'imprialisme. On ne saurait concevoir un imprialisme culturel . Quand on parle d'imprialisme, on prsuppose toujours une domination exerce l'aide de la puissance de l'tat. Cet imprialisme vritable apparat sous trois formes trs diffrentes. Tantt il s'agit d'une domination pour la domination ellemme, sans que nous puissions attribuer cette domination un sens raisonnable : Alexandre le Grand, Gengis-Khan, Napolon. Tantt elle a pour base une ide religieuse : les Hohenstaufen, les Turcs, les Espagnols dans les dbuts de la conqute de l'Amrique. Tantt enfin, sous la forme qui est pratiquement la plus importante, l'imprialisme est au service d'un but trs clair et de nature toute matrielle : une nation veut dominer les autres pour les exploiter , s'enrichir leurs dpens, sans lui donner en change les valeurs matrielles correspondantes. Cet imprialisme s'est souvent manifest au cours de l'histoire ancienne et il a r atteint la perfection dans l'lmperium romanum. Mais il est surtout le signe distinctif de l'histoire moderne de l'Europe, histoire qui, depuis plus de quatre sicles, s'est droule sous la forme de l'imprialisme. Il est vrai qu'il ne s'agit pas ici de la domination d'une nation europenne sur d'autres nations europennes, mais de la domination des nations europennes sur des nations non europennes. Nous dnommons cette priode historique la domination de la race blanche sur la terre . Cet imprialisme conomique doit tre, du point de vue du nationalisme, jug la mesure des valeurs que la nation exploiteuse donne en change la nation exploite. Si ce sont de vritables valeurs culturelles, qui puissent contribuer au dveloppement d'un peuple primitif, l'imprialisme pourrait alors se justifier. Si ce sont simplement des valeurs de civilisation, qui doivent tre introduites dans des pays de culture dj leve, le phnomne est fort regrettable. C'est justement le cas de tous les imprialismes modernes. Les Europens n'avaient offrir aux peuples exploits que leurs valeurs de civilisation si discutables, telles que la poudre, l'eau-de-vie, le calicot, les W.-C., les tramways, les machines, les appareils tlphoniques, les constitutions parlementaires, etc., et ils ruinaient ainsi parfois la culture fort intressante de telle ou telle rgion d'Afrique, d'Amrique et d'Asie. Ils s'y comportaient comme un lphant dans un magasin de porcelaine. Ils remplaaient la varit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

228

bigarre par l'uniformit grise de leur inculture . Cette dplaisante priode de l'histoire humaine, esprons le, est passe: la domination de la race blanche sur la terre touche sa fin. Non pas que les Europens aient reconnu leurs forfaits, mais parce que les autres peuples de la terre ont commenc rflchir sur eux-mmes et sur leur propre nature. L'ide nationale prend toujours plus d'essor et trouve partout des aptres. Cette expansion gnrale du nationalisme est srement un gain pour l'humanit. Ce n'est pas au domaine de l'imprialisme que ressortit l'ide de Reich , telle qu'elle est dfendue par maints auteurs, tout particulirement et avec une clart frappante par Wilhelm Stapel ; ce dernier attend de l'avenir la restauration de l' Empire romain de la Nation allemande (mais sans base religieuse) et considre la fondation de ce Reich comme la principale tche de l'humanit. C'est dans un Reich que chaque peuple trouve son tat naturel. Chaque tat possde sa morale. Mais c'est par un Reich que le peuple dcide de ce qui est le droit suprme, et quels sont ses amis et ses ennemis. La ralisation de l'ide de Reich ne signifierait pas un nouvel imprialisme, mais, je l'ai dj dit, l'volution vers une nouvelle forme de nation. Elle mettrait fin la thorie dmocratique, qui s'est trouve par hasard historiquement lie l'ide de la nation moderne, et en vertu de laquelle toutes les nations - mme les plus insignifiantes - ont des droits identiques l'existence et l'action. Elle tablirait une intelligente hirarchie des peuples, sans toutefois adopter l'ide juive de la nation lue . A l'heure qu'il est, l' ide de Reich n'a sans doute pas d'application politique immdiate. De mme chappe ce qu'on entend par imprialisme l'oeuvre des missions, qui a son sens propre, sur lequel il est inutile de nous tendre. En nous dclarant catgoriquement pour le nationalisme, et en repoussant tout aussi catgoriquement l'imprialisme, nous ne concluons sans doute pas que les diverses nations ne doivent pas entretenir des relations. Ces rapports mutuels, et qui ne sont pas fonds sur l'assujettissement d'une nation par une autre, nous les exprimons par les deux autres termes mentionns plus haut : nous dsignons par internationalisme les liens de civilisation qui unissent

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

229

les nations, par cosmopolitisme leurs liens culturels. Manifestement, la nation d'internationalisme comporte des choses fort diffrentes, savoir : (1) Les rapports matriels, conomiques, des nations entre elles, dont l'ensemble constitue ce que nous appelons l'conomie mondiale. Je parlerai plus bas de leur nouvelle organisation, lorsque je traiterai, au chapitre dix-huitime, de la vie conomique du monde. (2) Un lien de parent troit unit cet internationalisme conomique celui qu'on peut dnommer internationalisme des institutions ou du droit. Il s'agit ici de tous les accords et conventions relatifs aux intrts communs ou opposs des divers tats, notamment sur le terrain des transactions commerciales. On peut citer ce propos une infinit d'actes internationaux, allant des conventions postales et tlgraphiques aux lois de protection ouvrire et la Convention de Genve. De mme, toutes les institutions qui contribuent la mcanisation des relations scientifiques et artistiques entre les nations : toutes les associations internationales, socits, comits, etc., de nature scientifique, technique ou artistique. Ce mode d'internationalisme est inoffensif et peut parfaitement s'accorder avec les intrts des nations. (3) Il existe un internationalisme politique entre tats , qui s'est exprim de tout temps par les relations diplomatiques et, plus rcemment, par des institutions permanentes. Les formes qu'a revtues cette seconde varit d'internationalisme politique sont peu rjouissantes. Toutefois, il se pourrait qu'on arrivt finalement trouver des formes qui soient acceptables pour tous les tats. Il faudrait, en ce cas, donner aux manifestations qui runissent diplomates et hommes d'tat une forme spiritualise par le moyen d'institutions durables (encore un pas vers la dpersonnalisation, la matrialisation, qui semblent menacer sans recours l'humanit). Cependant, mme s'il pouvait tre cr entre les divers tats de pareilles institutions d'entente mutuelle, il serait contraire l'esprit du socialisme allemand, il faut le souligner catgoriquement, d'tendre aux relations entre nations le champ d'action de l'ide socialiste. Pour cette ide, et dans un avenir prvisible, le principe rgulateur n'est pas constitu par la ratio, mais par la potentia.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

230

Toutes liaisons de caractre politique entre ressortissants isols de diverses nations reprsentent un grave danger, il n'est pas ncessaire de le dmontrer : elles constituent une tentative pour briser le principe nationaliste et, sous toutes leurs formes, elles sont condamnables. Je mets galement au nombre de ces tentatives les oeillades que se lancent les partisans d'une Internationale blonde , savoir d'une communaut pacifique des hommes du Nord qui dborderait toutes les frontires. On peut parler de cosmopolitisme lorsqu'il s'agit de relations libres, non organises, entre les peuples, sur le terrain des sciences de l'esprit, de l'art ou de la vie sociale. C'est un trait, nous l'avons vu, de la nature allemande (beaucoup estiment que c'est un dfaut de nature) d'avoir toujours compris et aim les choses trangres. On l'a dit : ce serait tre non allemand que de ne vouloir tre qu'allemand. Et je suis d'avis que nous n'avons pas rougir de ce trait de caractre, et que nous pouvons le dvelopper pour autant qu'il ne porte pas atteinte notre propre essence. Aussi faut-il, en la matire, faire toujours preuve de mesure et de sens de la direction. Si l'on considre que l'amour de l'art et de la littrature des autres pays consiste jouir de leurs chefsd'oeuvre, on ne saurait rien y objecter. Mais si l'on entend par l que les artistes et auteurs trangers doivent tre prfrs aux ntres, il y a l un abus qu'il convient d'viter. Si l'on estime enfin que nos esprits crateurs doivent tre influencs par l'tranger, il en rsulterait un grave danger pour la culture allemande, qui n'a vraiment pas besoin d'encouragements du dehors. Je voudrais que tous ceux qui vantent sans cesse l'influence fconde des cultures trangres sur notre vie spirituelle s'inspirent des paroles de Goethe, lequel n'tait rien moins qu'un chauvin allemand : L'Allemand ne court pas de plus grand danger que de se dvelopper en mme temps que ses voisins et en les copiant ; il n'existe peut-tre pas de nation plus apte se dvelopper par elle-mme, aussi lAllemagne a-t-elle tir avantage du fait que le monde extrieur l'a connue si tardivement. Aujourd'hui que s'instaure une littrature mondiale, c'est l'Allemand qui, tout bien considr, y perdra le plus : il fera bien d 'y songer. C'est notre mentalit humaine qui nous commande de laisser les autres nations participer notre vie spirituelle. Il est contraire au

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

231

bon got de faire de la propagande culturelle , c'est--dire d'offrir au monde entier, et par les procds de la rclame commerciale, les productions de notre esprit. La propagande culturelle ne peut se justifier que si des objectifs de nature immdiatement politiques doivent (et peuvent) tre atteints en mme temps. Mais il y a des gens qui ne veulent pas limiter les rapports entre les peuples des stimulants et des enrichissements de ce genre, mais qui aspirent plutt une communaut culturelle de l'Europe ou de l'Europe occidentale, communaut reprsente par un nouveau type humain : le bon Europen . Ce ne sont point des ttes vides qui ont exprim cet espoir. Leur chef est Nietzsche qui, on le sait, a lanc l'expression nous autres bons Europens et dont le surhomme peut tre compris ainsi. Ce bon Europen que chacun limite un territoire particulier (ce qui n'est pas de notre propos), ne serait donc pas, proprement parler un Allemand, un Franais, un Anglais, mais Allemand + Franais + Anglais, total divis par trois. Un homme international ou, si l'on prfre, supranational. Je tiens cette ide d'un homme europen pour essentiellement absurde. Un homme supra-national ne peut mme, mon sens, tre conu, tout au moins en tant que valeur culturelle. Si l'on admet que l'homme national constitue l'espce produite par une longue srie de soins, et qui plonge ses racines dans le sang et dans le sol, avant tout dans la langue qu'elle parle, - on ne saurait se reprsenter que sous la forme d'une abstraction le mlange de ces diverses espces : ce serait vouloir crer un arbre qui soit, la fois chne, htre, et tilleul, un arbre abstrait qui n'existerait que dans notre imagination. Si l'on dsirait rellement effacer les caractres nationaux en un bon Europen , il faudrait avant tout crer une langue internationale, ou adopter une de celles qui existent. Ce serait arracher les racines de toute culture. Aussi en reviendrons-nous toujours notre nation et nous rjouironsnous d'un sain nationalisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

232

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Cinquime partie

Chapitre XIV
La collectivit

I. tat et socit

Retour la table des matires

Si nous voulons nous faire une ide de l'tat en tant que collectivit, nous devons d'abord nous dfaire d'une thorie qui se flatte d'expliquer les questions envisages, mais qui n'a pas peu contribu jeter la confusion dans les esprits. C'est la thorie suivant laquelle l'tat s'oppose ce qu'on appelle la socit, tant entendu sous ce terme l'ensemble des groupes humains qui existent dans un tat. La thorie a ses racines chez Hegel et elle a t paracheve par Lorenz von Stein, mais l'on a certainement mal compris ces deux auteurs. Chez Hegel, la socit bourgeoise n'est nullement en opposition avec l'tat, mais elle le constitue dans la forme qu'il revt en tant qu' tat extrieur ou en tant qu' tat de ncessit et d'intelligence , en tant qu' tat concret . Mais quand Stein crivait : Il est de notre devoir de considrer l'ordre et le mouvement de la socit comme le facteur principal de toute vie

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

233

tatique ; la nouvelle thorie ne doit pas simplement unir l'histoire de l'tat l'histoire du droit, elle doit les subordonner toutes deux l'ide et aux lois des rapports humains ; nous avons tabli le principe que l'ordre, les forces et les mouvements de la socit dominent ncessairement la constitution de l'tat . (Introduction l'histoire du mouvement social, CXXXV, CXL), - il ne faut voir l qu'une raction fort justifie contre une thorie de l'tat et de la Constitution qui tait devenue par trop formaliste. L'opinion de Hegel et de Stein quivalait un retour en arrire vers les grands modles de tous les martres en matire constitutionnelle, Aristote et les scolastiques, elle quivalait considrer l'tat non pas dans un espace vide, mais comme une oeuvre des mains de l'homme, ne du sol et du sang, et toute baigne de vie. Plus trace de la vieille toquade engendre par la pense librale et qui considrait l'tat et la socit comme deux notions ou deux choses opposer l'une l'autre : par ici l'tat, par l la socit. Pareille opposition signifie, ou bien antithse de deux notions disparates, tat = ide et socit = collectivit ; ou bien sparation arbitraire de la notion d'tat en deux moitis, fonctionnaires de l'tat d'une part et reste de la population de l'autre ; ou bien encore rtrcissement et rduction de la notion d'tat en celle d'un mcanisme purement formel de domination et d'organisation, auquel on oppose le contenu vivant de la socit . Dans cette dernire acception, la thorie a trouv une large crance et adonn une excellente justification toute hostilit vis--vis de l'tat, je veux dire toute attitude mercantile : ayant fait de l'tat un pouvantail, on pouvait ainsi faire peur tous les enfants politiques et, entre temps, se livrer sans obstacle au jeu des intrts de la socit , c'est--dire des siens propres. Cette conception pervertie de l'tat se trouve - ce qui est trange - dfendue avec un particulier talent par Paul de Lagarde, qui nous devons, par contre, la thse que la vritable ide de l'tat est une vue romaine , un principe antiallemand. Pour Lagarde, l'tat est un moyen d'atteindre un but , une machine , il signifie incapacit, orgueil et bureaucratie , pour Hegel, il est un subalterne dessch , etc. Si l'on veut se faire une ide de la nature et de l'expansion de cette conception libralo-dmocratique de l'tat, il faut prendre le livre de l'Amricain H.E. Harnes, Sociologie et Thorie de ltat (1927), o il

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

234

donne un prcieux expos des thories de l'tat rgnantes . L'auteur se rsume ainsi : La plupart des thoriciens modernes de l'tat considrent de prfrence celui-ci comme un arbitre qui fonctionne avec le minimum de contrainte ncessaire pour maintenir dans le cadre de la paix et de la loi la comptition des divers groupes d'intrts au sein de la socit, en s'en tenant strictement aux rgles de jeu qui dirigent le conflit des groupes et des classes. Par contre quelques socialistes croient plutt devoir dfendre les droits des citoyens de l'tat en leur qualit de consommateurs, mais veulent abandonner d'autres organes fonctionnels le plein contrle de l'activit productrice de la socit... On (!) ne croit plus aujourd'hui que l'tat ait exist ds les dbuts de l'histoire; on est plutt gnralement (!) d'avis que plus des neuf diximes de l'volution historique s'taient dj couls, lorsque l'tat se dveloppa. Il en dcoule ncessairement la thorie que l'tat s'est dvelopp comme une institution sociale que l'on a, pas pas, et souvent imparfaitement, adapte aux besoins d'une socit (!) en voie de dveloppement. Cette hypothse sociale a aujourd'hui triomph sur presque toute la ligne. La socit est donc une base (!) sur laquelle l'tat s'est dvelopp en tant qu'organe particulier ou qu'instrument de puissance . De mme, dit-il, on est gnralement (!) d'avis aujourd'hui que c'est la dmocratie qui rpond le mieux aux besoins de la socit contemporaine (!!) Cette thorie de l'tat gnralement admise disparat comme un fantme la lumire de la conception qui inspire notre expos. Car si l'on considre, justement, l'tat comme la plus grande communaut politique, on ne peut l'opposer . la socit, dont il est lui-mme constitu. Comment pourrions-nous, de fait, dfinir une socit (d'tat) autrement que par la somme de toutes les communauts qui se trouvent l'intrieur des frontires d'un tat et dont l'ensemble le compose ? Mais nous pouvons donner plus de valeur encore cette notion, aux fins d'approfondir notre conception mme de l'tat, en considrant maintenant celui-ci comme cet ensemble de communauts - je dirai: comme une collectivit - et en le concevant sous la forme d'un tout articul, aprs l'avoir tudi en tant qu'unit existant dans la nation. Sous cet aspect, l'tat est la politeia d'Aristote dans la seconde acception qu'il donne au terme, c'est--dire en exprimant non pas une forme constitutionnelle dtermine, mais simplement une constitution.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

235

Il ne s'agit d'ailleurs pas d'une constitution dans le sens de notre doctrine moderne et trop abstraite de l'tat, qui n'entend par constitution que le contenu d'un acte constitutionnel crit, mais dans le sens du tableau gnral qu'offre un tat dans sa structure sociale. Dans ce cas, les deux notions tat et socit ne sont pas dans un rapport d'opposition, mais d'identit, et nous ne devons pas dire : tat et socit, mais tat en tant que socit. De mme, toutefois, qu' la substantialit de la nation correspondait la collectivit de la population, de mme la substantialit de l'entit publique correspond la collectivit de la socit et ainsi, comme nous avons d, en parlant de la nation, prciser son but, sa tche, sa mission, de mme nous devons maintenant tenter de nous faire une image claire de l'entit publique, d'o dcoulent les mesures que doit prendre la politique. Mais il faut nous garder de fausser cette image en y mlant des notions trangres, empruntes la science naturelle, et en considrant notre objet comme un organisme ou quelque chose d'analogue ; pour viter de crer une confusion, il convient de limiter la notion d'organisme au monde de la vie naturelle : il y a organisme l o il y a me. Mais la socit humaine est unie en esprit : elle se compose d'associations qui se forment librement, qui ont un sens , dont la conduite ne s'explique nullement par la seule considration du but poursuivi par l'ensemble, dont les causes efficientes ne doivent aucunement tre tenues pour le seul effet de la cause finale. Ainsi, la socit humaine n'est point un tre qui s'organise lui-mme , elle n'a point d' me (me qu'Aristote lui attribuait logiquement, mais erronment, aux fins d'tayer sa thorie de l'organisme), les hommes qui forment les diverses associations ne sont nullement sous l'empire de la ncessit, et comme des instruments de cette me. La socit humaine est une formation de nature particulire, une cration de l'esprit, qui se compose de diverses associations ellesmmes spirituellement lies. C'est cet ensemble d'associations et non les individus isols, qui constituent le corps de l'entit politique, c'est-dire l'tat tel que nous le concevons. L'tat n'est, pas plus que le peuple, un organisme; voir ce que nous avons dit plus haut ce sujet. Si l'on veut, malgr tout, opposer tat et socit, on ne saurait le faire qu'en opposant deux thses, deux principes de conduite et

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

236

d'ordre : le principe d'ordre centripte ou centrifuge. Dans le premier cas, c'est l'tat, en tant que communaut politique la plus vaste, qui donne des directives de conduite; dans le second cas, c'est une des communauts qui forment l'tat, ou mme qui est en dehors de l'tat, comme l'glise ou la classe. Nous revenons ainsi la dfinition donne primitivement par Hegel de la notion tat et socit et nous considrons comme incarne dans l'tat l'ide d'une direction politique, suprieure l'gosme des intrts de la socit (CarI Schmitt), et non point comme un compromis entre une srie de groupements d'intrts , une rsultante de pressions en sens diffrent , termes sous lesquels Barnes (p. 95) dfinit la conception courante. Dans ce qui suit, je vais dessiner les grandes lignes d'une entit publique difie sur le principe d'autorit, conformment aux ides du socialisme allemand. II. La structure extrieure de ltat.
Retour la table des matires

La structure extrieure de ltat est essentiellement constitue parce qu'on appelle couramment la Constitution de ltat. Les problmes qui se posent ce propos, et que nous ne ferons ici qu'esquisser en passant, peuvent se rsumer en trois questions :
tat fort ou faible ? tat centralis ou dcentralis ? tat unitaire ou fdratif ?

Si le socialisme allemand exige quelque chose de la Constitution, c'est bien un tat fort. Il l'exige parce que, au rebours du libralisme, il met le bien de tous au-dessus du bien de l'individu, et il exige parce qu'il ne croit pas l'homme bon de nature et perfectible, mais parce qu'il estime qu'il a faire l'homme pcheur. Ltat idaliste, qui puisse correspondre l'ide allemande de ltat, est ncessairement un tat fort, car il doit tre assez puissant pour

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

237

accomplir les tches imposes la nation, cela contre toutes les forces centrifuges, c'est--dire contre tous les intrts, Or un ltat fort trouve son expression dans un gouvernement fort, muni de puissantes attributions : Le plus grand besoin de ltat est d'avoir un gouvernement courageux (Goethe). Et aucun pays n'a, plus que lAllemagne, besoin d'un gouvernement fort. L'Allemagne doit tre libre et forte, non pas seulement afin de pouvoir se dfendre contre tel ou tel voisin ou, d'une faon gnrale, contre un ennemi quelconque, mais parce que seule une nation forte l'extrieur peut conserver en elle l'esprit d'o dcoulent l'intrieur toutes les bndictions ; elle doit tre libre et forte pour nourrir, mme s'il devait tre expos une preuve, le sentiment de sa dignit, pour suivre dans le calme son volution nationale et pouvoir affirmer, d'une faon durable, sa place bienfaisante qu'elle occupe au centre des nations europennes (Wilhelm von Humboldt). C'est justement la mentalit anti-tatique du peuple allemand qui fait pour lui, d'un tat fort, une inluctable ncessit. C'est parce que nous sommes si varis et bigarrs, parce que nous avons apaiser en nous tant de tirages , que nous avons besoin d'un tat fort, qui nous tienne ensemble comme des tenailles. Si l'on admettait la varit d'une vie arbitraire, on aboutirait une malheureuse dispersion pluraliste du peuple allemand en confessions, rameaux ethniques, classes sociales et groupes d'intrts, s'il n'y avait un tat fort pour lever et pour maintenir le tout au-dessus de la multiplicit des formes (CarI Schmitt). Mais - quelque paradoxal que cela paraisse nous autres Allemands, nous voulons galement un tat fort malgr ou justement cause de notre got de la solitude. Je croirais volontiers que c'est avec raison qu'on a qualifi de trait allemand le dsir d'un commandement clair et net, trait qui n'est pas seulement prussien , comme certains le disent. On peut dire aussi que l'Allemand se laisse volontiers conduire , ce qui est en rapport intime avec ce que nous avons dfini comme l'attitude mtaphysique de l'me allemande.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

238

L'ide de conducteur que nous professons, s'exprime par la soumission la volont suprme d'un guide , qui reoit ses directives non plus comme un subordonn d'un suprieur, mais qui ne les reoit que de Dieu, considr comme le guide du monde. Celui qui conoit bien l'ide de guide, et qui l'affirme srieusement, doit croire une rvlation continue. Le guide de l'tat a donc mission de Dieu, ce qu'exprime, en dernire analyse, la thse : Toute autorit vient de Dieu. Il n'a pas couter la voix du peuple pour autant qu'il ne reconnat pas en elle la voix de Dieu, laquelle ne peut jamais parler par l'intermdiaire de l'ensemble occasionnel et changeant de tous les citoyens, et encore moins de la majorit de ces citoyens. La volont gnrale , que le chef doit raliser, est une ralit mtaphysique, et non empirique, elle n'a rien faire avec la volont de tous , le guide ne peut la trouver par aucun plbiscite, il doit la connatre et ne peut l'avoir apprise que par rvlation. Aussi n'a-t-il pas besoin, pour justifier sa conduite, du consentement du peuple . Ceux qui ont le mieux servi leur nation ont t les moins aims des dirigeants, par exemple Bismarck dans les temps de conflit. Lorsque mourut Frdric-Guillaume 1er, on dit que les gens s'embrassrent dans la rue et rpandirent des larmes de joie. L'homme d'tat ne sert aucun intrt populaire, mais uniquement l'ide nationale. Toute institution destine influencer, contrler ou limiter sa volont est l'expression d'une mentalit antinationale, une tentative faite pour servir les intrts individuels, temporaires, de particuliers ou de groupes de particuliers ou, si l'on veut, de tous les citoyens vivants. Goethe exprime cette ide en termes un peu diffrents : Nous avons besoin, dans notre langue, d'un terme qui exprime, pour le peuple, le mme rapport que le mot enfance pour l'enfant. L'ducateur doit prter l'oreille l'enfance, non l'enfant. Le lgislateur et le dirigeant doivent couter non pas le peuple, mais la populit . Celle-ci parle toujours de la mme manire, elle est raisonnable, constante, pure et vraie. Celui-l ne sait jamais clairement ce qu'il veut. Et, dans ce sens, la loi doit et peut tre la volont gnralement exprime de la populit , une volont que n'exprime jamais la foule, mais que le sage entend, que le raisonnable sait satisfaire et que le bon satisfait volontiers. Quel droit avons-nous de gouverner, nous ne le demandons pas, nous gouvernons. Que le

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

239

peuple ait le droit de nous carter, peu nous importe, -: nous veillerons seulement ce qu'il ne soit pas tent de le faire. La forme sous laquelle se prsente ce pouvoir politique varie suivant le temps. La forme donne par la nature est la monarchie absolue. Aux poques dmocratiques , elle peut tre remplace par d'autres rgimes: la dictature militaire, le systme d'un parti unique suivant le modle sovitique et fasciste, le rgime d'un prsident autoritaire. La volont suprme de l'tat n'a pas besoin de s'incarner en une personne et elle ne l'a, peu d'exceptions prs, jamais fait. La connaissance des buts poursuivre se manifestera de la faon la plus sre chez un petit nombre d'hommes meilleurs , qui constituera le conseil du chef. Le principe adopt pour le choix des membres de ce conseil est dune faon gnrale, pour trouver une lite , tel est le problme fondamental de la domination. Que le mode parlementaire de slection est dfectueux, lexprience des derniers sicles l'a montr. Un exemplaire modle de tout rgime dmocratico-autoritaire est constitu par l'Eglise catholique, avec son collge des cardinaux au sommet. L'arme prussienne peut galement servir de modle. En adoptant l'ide d'un tat fort, on n'a pas encore pris parti en ce qui concerne les deux autres problmes poss plus haut. Un tat fort n'a pas besoin d'tre un tat centralis : il peut octroyer une large place l'autonomie administrative, une place d'autant plus grande qu'il est plus fort. Mme dans la plus modeste des communes, le bien gnral peut diriger la politique. L'tat ne vit pas seulement au centre, mais dans chacune de ses parties. A la nature allemande correspond non seulement un tat fort, mais aussi une autonomie administrative trs pousse, et qui a toujours t notre fiert. Je salue donc avec joie la faon dont s'exprime sur ce point important un des porte-parole de notre jeune gnration: II est de la nature de l'tat organique d'harmoniser les qualits propres et la lgitimit propre des membres avec la structure de l'ensemble, d'assurer la possibilit d'une indpendance et d'une croissance allant de l'intrieur vers l'extrieur. Il en dcoule un mouvement gnral d'change entre tous les membres : la circulation des forces et de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

240

l'action de haut en bas et de bas en haut, la mobilisation politique des forces populaires 52. Mais ce qui vaut pour la rpartition des comptences entre le contre et les entits administratives autonomes, vaut davantage encore pour la rpartition des fonctions tatiques entre le Reich et ses pays. Cest encore une gloire allemande, et qui ne doit pas tre minimise, que la riche division intrieure de l'Allemagne, qui s'exprime en un particularisme au col roide. On approuvera sans doute Carl Schmitt lorsqu'il dit : L'tat allemand n'est que le Reich allemand. Le Reich allemand est une cration articule, compose de pays et de provinces largement pourvus d'indpendance, mais ce n'est pas un tat fdr 53. Mais cela n'empche pas qu'on doive rpartir l'administration de la vie publique entre le Reich et ses parties. Je ne vois pas pourquoi on ne peut donner ici au Reich ce qui est du Reich et aux membres de qui est des membres. Unit de : l'administration du Reich, lorsqu'elle est commande par des motifs de dfense nationale ou de technique du trafic, pour le reste maintien et renforcement des formations particularistes , auxquelles doit ressortir avant tout le souci des intrts de culture politique. La civilisation au Reich, la culture aux pays. Nous devons avoir prsent l'esprit que mme dans la vie de l'tat, toute unification est un mal, mal que les circonstances rendent parfois ncessaire, et qu'galisation est toute autre chose qu'unification. La question de savoir si les pays allemands devront recevoir de nouvelles frontires est du ressort de la technique constitutionnelle, elle ne peut tre discute ici.

52 E. Kriek, Der Staat des deutschen Menschen (1933), 42. 53 Staat, Bewegung, Volk (1933), 19.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

241

III. La division intrieure de ltat.

1. Lordre naturel de la socit travail divis.

Retour la table des matires

Avant de nous rendre compte de la faon dont la socit est aujourd'hui organise en Allemagne, et de quelles modifications son rgime est susceptible, nous devons nous rappeler qu'il existe un ordre naturel de toute socit, et par consquent de celle qui fait seule l'objet de notre tude, savoir la socit travail divis ou, comme je la nomme, la socit dissocie. Cet ordre naturel comporte les lments constitutifs ncessaires de la socit et qui sont en l'espce : 1. une hirarchie, qui doit s'tendre au moins la discrimination entre, lments utiles ou nuisibles la socit (criminels) ; 2. une rpartition par genres d'occupation: L'tat n'est pas simplement constitu par une pluralit d'hommes, ceux-ci diffrent aussi par leur nature (Aristote) ; la diversit gnrale des particularits de la socit bourgeoise ( travail divis) est une ncessit , le bien gnral est form de systmes particuliers des besoins, des moyens qu'ils emploient et des travaux qu'ils entranent, des faons dont on les satisfait et dont on les forme thoriquement, systmes auxquels participent les individus (Hegel). Ces systmes des besoins se retrouvent peu prs dans les catgories A, B, C, etc., de notre statistique, qui - au moins en grande partie - sont les catgories ternelles de la socit ( travail divis). 3. L'ordre peut, en principe, tre de triple nature, il repose soit sur la potentia, c'est l'ordre naturaliste, soit sur la caritas, c'est l'ordre caritatif, soit sur la ratio supra-individuelle, c'est l'ordre normatif.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

242

2. L'ordre qu'on avait impos au peuple allemand.


Retour la table des matires

J'ai dj trac les grandes lignes de cet ordre dans le chapitre deuxime. Je rsume ici ce que j'ai dj dit, en y ajoutant quelques dtails. 1. Le principe d'ordre est essentiellement le principe naturaliste, qui est complt par le caritatif et le rationnel. Il est laiss chacun de choisir dans la socit, la place qui correspond son got et son potentiel. La socit est l'arne o tous les intrts privs luttent entre eux . Lorsque ce principe d'ordre prvalut, les hommes furent domins par la croyance en l' harmonie prtablie des intrts par l'ide que la meilleure socit se ralisera lorsqu'il sera donn chacun la pleine libert de ses mouvements (influence de la thorie des sphres de Newton). 2. La hirarchie tait galement abandonne la rglementation tablie par les individus isols: la socit libralo-dmocratique est celle qui se contente d'un minimum d'estimations de valeurs (politiques) (Spann). Mme dans la socit librale, la hirarchie ne s'organise pas sans interventions de l'tat. Ces interventions s'expriment par la dfense contre les lments ngatifs, l'octroi de privilges d'ducation, la gradation des droits politiques, et ainsi de suite. Mais, d'une faon gnrale, on laissait au public ou l' opinion publique le soin de se crer une hirarchie. Ce qu'il en rsulta, nous l'avons vu: l'ordre hirarchique fut form des catgories de proprit, d'utilit, de succs. Cette hirarchie purement bourgeoise fut partiellement brise, partiellement complte par l'idologie galitaire issue du ressentiment proltarien (voir chapitre septime) et, d'autre part, par les vestiges d'une hirarchie bureaucratico-fodale qui remontait l'poque pr bourgeoise . Cette dernire hirarchie avait conserv en Allemagne, notamment en Prusse, une importance qu'on ne saurait

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

243

sous-estimer : prpondrance du militaire, du fonctionnaire, de la noblesse et - sur une moindre chelle des classes cultives (et savantes). 3. La division intrieure s'effectuait par le moyen d'une immense quantit d'associations. Croire que les individus isols auraient t jadis spars et opposs, c'est une illusion close dans un cabinet de travail. Il n'y a jamais eu un individualisme de ce genre et il ne peut yen avoir, car, en vertu de leur nature, les hommes sont unis spirituellement, c'est--dire rpartis en associations. Et, mme l'poque conomique, il y avait, cte cte, les trois sortes d'associations. A la premire place, les associations idales : famille, associations religieuses et politiques. Le rle de la famille n'avait cess de diminuer au cours de l'poque coule, surtout par suite de cette dissolution de l'conomie domestique dont j'ai parl ailleurs. Les associations religieuses n'ont pas perdu en expansion extrieure, mais bien en puissance intrieure. Les associations politiques n'ont plus eu la mme importance, dans la mesure o l'tat renonait faire valoir ses droits. Parmi les associations intentionnelles, les associations professionnelles ont t dloges de leur position dominante lorsque la profession perdit son importance sociale. A leur place apparurent d'innombrables associations intentionnelles fondes sur la communaut des intrts spirituels, mondains, culturels. Mais le type d'association qui fut le plus en vogue l'poque conomique tait l'association d'utilit ; elle revtit toutes les formes possibles, mais avant tout celle de l'association conomique. La raison de son succs fut la prpondrance de l'conomie : les intrts matriels conditionnaient la formation de l'association, du fait que les associations conomiques d'utilit se dveloppaient dans le domaine des deux (trois) colonnes de notre systme d'conomie: patron, (employ), ouvrier, tout l'ensemble de ces associations prit un caractre de classe, puisque nous voulions comprendre sous le terme de classe les personnes galement intresses tablir la vie conomique sur des principes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

244

3. Critique de l'ordre existant. a) Le problme.


Retour la table des matires

Le socialisme allemand, je l'ai dj expliqu (voir chapitre douzime, I), dsapprouve, de par sa nature intime, la forme qu'a revtue la socit l'poque conomique : il repousse le principe naturaliste de l'ordre, comme brutal et prsomptueux, et veut le remplacer par le principe normatif ; il considre le rang des valeurs et la hirarchie qui y correspond comme essentiellement intervertis, puisque la dignit humaine en est lse, il ne peut approuver la faon gnrale dont ces groupes sont forms. Il aspire donc une nouvelle ordonnance de la socit. Il se demande : sur quel principe ? Pour rpondre la question, diverses pithtes se prsentent aussitt l'esprit : on a parl d'un ordre social corporatif , ou organique , ou populaire , notions qui paraissent s'unir toutes en celle de rpartition par tats. Je vais tenter de donner au lecteur une ide aussi claire que possible de cette notion. Tout d'abord dans son sens pur. b) La nature de la rpartition par tats 54. Pour bien prciser la notion de rpartition par tats, il convient d'abord d'tablir ce que c'est qu'un tat , car apparemment rpartition par tats quivaut rpartition d'aprs les tats. L'extraordinaire confusion qui rgne encore aujourd'hui ce propos me semble tre en partie cause par le fait qu'on n'a pas suffisamment attach d'attention aux sens varis du mot tat (Stand).

54 La version franaise des considrations qui vont suivre est rendue un peu confuse du fait que la langue allemande possde deux termes diffrents pour dsigner l'tat-classe sociale (Stand) et l'tat-pouvoir politique (Staat), tandis que le franais n'en possde qu'un (Note du traducteur.)

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

245

En allemand, langue laquelle nous devons nous limiter, la confusion remonte Hegel et aux autres romantiques. Chez Hegel, nous rencontrons, apparentes, trois notions d'tat. Une premire fois, il nomme tat les individus participant aux systmes des besoins, par consquent les ressortissants de chaque secteur de l'conomie (au sens de la statistique du Reich), et il distingue l' tat substantiel (secteur A), l' tat des mtiers (secteurs B et C, puisqu'il comprend aussi le commerce) et l' tat gnral (principalement secteur D) (Philosophie du Droit, 201 et suivantes). Ailleurs, il dit que chacun n'appartient un tat qu'en tant que membre d'une corporation autorise , car il n'existe de commun dans la socit bourgeoise que ce qui est constitu et reconnu lgalement ( 253). La troisime notion de l'tat, considr comme tat au sens politique , est celle qui nous est connue par lancienne constitution des pays en tats. Le manque de prcision de Hegel en la matire se rvle dans la phrase suivante : Bien qu'en vertu de ce qu'on appelle (!) thories, les tats de la socit bourgeoise au sens gnral du terme ( !) et les tats au sens politique soient trs distants les uns des autres, la langue a cependant aussi (?) acquis la notion de cette unification, qui existait d'ailleurs auparavant ( 308). Si nous voulons mettre de l'ordre dans ces considrations, nous devons faire une distinction catgorique entre deux notions d'tat : la notion sociale et la notion politique. La notion sociale est celle qui embrasse l'tat-classe sans le lier aucunement l'tat-pouvoir politique. Dans ce sens, l'tat-classe est un tout partiel qui, avec les autres touts partiels , constitue l' organisme social . Cela ou bien dans un sens social gnral, c'est-dire valable pour toute socit travail divis ; ou dans un sens historico-social, c'est--dire correspondant une formation dtermine de la socit travail divis, par exemple de la socit capitaliste, c'est peu prs l'ide d'Adam Mller, qui admet quatre tats et qui dsigne comme quatrime tat celui du trafic et du commerce , reprsentant la jeunesse (!) et auquel le capital matriel fournit emploi et ressources . Cette fois encore, nous pouvons concevoir

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

246

l'tat-classe sociale soit comme groupe purement statistique indices objectifs dtermins soit comme communaut pourvue d'une conscience, d'une doctrine, etc. La notion politique de l'tat-classe est, par contre, celle qui entend par tat un groupe qui est reconnu comme tel par l'tat pouvoir politique, qui y est incorpor et qui en a reu des missions dtermines. Ces missions sont principalement les suivantes : (1) Entretien d'une mentalit particulire, d'un esprit particulier; dans l'tat doit s'exprimer la particularit commune un grand nombre de personnes du mme genre de vie et elle doit s'lever quelque chose de gnral, afin que l'tat soit connu et reconnu comme un lment constitutif ncessaire de la communaut, du tout. (2) Renforcement du principe de l'ingalit dans l'tat-pouvoir politique par l'octroi l'tat-classe de privilges dtermins ou le retrait de droits dtermins ; (3) Exercice de fonctions dans la vie politique et sociale. Les principales de ces fonctions sont (a) thiques, ducatrices : entretien de la doctrine de l'tat, de la morale de l'tat, ducation de la jeunesse, etc. ; (b) conomiques : mise en pratique des mesures prvues par le plan conomique de l'tat-pouvoir politique ; (c) politiques au sens restreint du terme : soit que l'tat contribue la formation de la volont tatique par son statut ou ses organes reprsentatifs, soit qu'il lui soit, au titre d'entit administrative autonome, dlgu des fonctions tatiques. Lorsqu'un tat remplit ces trois tches, on peut le qualifier dtat complet. S'il n'en remplit qu'un ou deux, c'est un tat partiel, qui n'a en vue que la mentalit, les privilges ou les fonctions de l'tat, ou bien auquel n'incombent que deux de ces taches. L tat partiel ne reprsente jamais qu'un affaiblissement de l'ide d'tat. Mais il convient expressment de n'user de la notion tat-classe que dans un sens politique, savoir en tant que pluralit d'hommes

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

247

auxquels l'tat-pouvoir politique confie, dans son domaine, des tches dtermines. Il est du bon plaisir de l'tat-pouvoir de dlimiter l'effectif d'un tat-classe. Il peut, son gr constituer un tat des borgnes ou des roux. S'il forme des tats conomiques , la profession principale sera l'indice de rpartition. De mme, c'est l'tat-pouvoir qui peut, comme il l'entend, dterminer la profession qui doit constituer un tat-classe : il peut former l' tat des artisans d'aprs l'appartenance tel ou tel systme de l'conomie, l' tat des ouvriers industriels d'aprs l'appartenance une classe, l' tat de l'agriculture ou l' tat de la soie ( corporazione della seta) d'aprs l'appartenance une des branches de l'conomie. L' tat de la soie comprendra tous ceux qui ont faire avec ce produit, depuis le paysan qui rcolte des cocons jusqu'au fabricant de soieries, au marchand de soieries et la banque qui finance une fabrique de soieries ( l'exception peut-tre de la population consommatrice d'toffes de soie). L' tat de l'alimentation comprendra tous ceux qui tirent du sol des produits alimentaires, qui les traitent et les vendent: du paysan aux commerants, aux banques, aux fabriques de conserves et de charcuterie. On pourrait mme, pour simplifier, aboutir l'ide de rpartir tous ceux qui sont occups dans l'conomie nationale en deux seuls grands tats : un organique et un inorganique , selon qu'ils ont en vue le domaine de la nature vivante ou de la nature morte. Il faut toutefois remarquer qu'en tendant ce point la notion d'tat, on risque de la faire sauter. Car, nous l'avons vu, un tat a encore d'autres tches remplir que d'exercer des fonctions; il doit avant tout entretenir une mentalit identique et cela ne semble gure possible pour l'ensemble des personnes travaillant dans la soie ou l'alimentation. Il ne faut pas s'attendre ce qu'un paysan allemand et un marchand de bl juif aient ou puissent jamais avoir un esprit commun. Mais, quelle que soit la dlimitation adopte, il faut toujours donner la notion tat un sens politique. Ce n'est qu' ce prix qu'on pourra concevoir une construction raisonnable par tats . Car si l'on s'obstine tirer de la socit la notion de l'tat et voir en celuici un tout partiel de l' organisme social ou quelque chose d'analogue, on en arrivera ce paradoxe que toute socit ( travail

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

248

divis) est construite par tats . C'est cette conclusion qu'aboutit par exemple Othmar Spann, qui nous sommes redevables de tant dclaircissements en la matire, lorsqu'il crit : La division en tats est un fait fondamental de toute histoire sociale ou politique, c'est le rocher contre lequel doit ncessairement se briser l'effort des vagues individualistes, librales, dmocratiques et socialistes (Der wahre Staat, p. 247). Oui, et en ce cas l'avenir n'aurait rien changer. Mais l'on dsire justement crer un difice par tats l o il n'y en a point. J'ai dj fait allusion la trs large libert que possde l'homme d'tat dsireux d'appliquer la division par tats . Mais il convient de noter que cette libert n'est point illimite, et qu'il existe des conditions dtermines pour cette opration, conditions qui lient tout homme d'tat. Une borne est dj pose son arbitraire, nous l'avons vu, par l'effectif des personnes qui peuvent former un tat. Une seconde est constitue par le fait que l'indice qui lui permettra de fixer l'appartenance telle ou telle profession doit exister en ralit. S'il voulait, par exemple, rpartir les hommes d'aprs leur profession et crer ainsi un ordre professionnel , il se trouverait fort, embarrass pour la simple raison qu'il n'existe plus de vritables professions dans de nombreux domaines de la vie sociale, notamment de la vie conomique. Mais je songe d'autres conditions encore, plus intimes, dont dpend une construction par tats , Ce sont surtout : (1) Stabilit des rapports vitaux. Ce n'est que dans une socit o rgne le calme, o il n'y a pas de perptuels changements de choses et, par consquent, de personnes, que la division par tats peut avoir un sens. Si l'on veut associer cette division la formation de moeurs dtermines l'intrieur de chaque tat, - ce qui doit en effet tre le cas, - il ne peut y avoir un ternel va-et-vient d'un tat dans l'autre, une ternelle transformation de chaque tat. L'ordre par tats n'est jamais une solution courte chance. Runir les hommes en les organisant est l'affaire d'un moment, les ordonner par tats est une oeuvre de longue haleine (Georg Weippert). (2) La division par tats prsuppose une ordonnance totale de la socit en un tat politique. Les intrts personnels doivent tre

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

249

assujettis et incorpors dans l'ensemble de l'tat ; l'individu ne doit pas se choisir son gr une place dans la socit, mais sa place doit lui tre dsigne. Autrement dit, il faut reconnatre la primaut de la politique. Un ordre par tats ne peut donc se concilier avec le principe du libre mtier ou de la libre concurrence. Il constitue une contradiction dans un monde o rgne encore l'conomie capitaliste. Ce n'est que lorsque l'tat est, en principe, fond sur des institutions c'est--dire sur un ordre de droit - qu'une division par tats peut remplir son objet; l'ordre actuel repose essentiellement sur les droits des individus, il doit tre diamtralement renvers pour faire place une division par tats. (3) A la notion de l'ordre, au sens positif du terme, est ncessairement lie celle du rang, de l'chelle, de la hirarchie. La ncessit de cette chelle ressort du fait que les particularits qui doivent tre utilises dans les tats sont d'importance ingale. Elles le sont, mme si l'on voulait les considrer comme des lments constitutifs d'un organisme naturel . La nature vivante est hirarchiquement ordonne : un doigt est moins qu'un bras, un bras moins qu'un oeil, un oeil moins qu'un poumon ou que le coeur, mme au point de vue du fonctionnement de l'organisme corporel. Mais l'tat n'est point un organisme naturel , mais un tout de valeur (Spann), en lequel les diverses parties prtendent leur rang intrieur en tant que parties de valeur . Il y a ici une hirarchie des valeurs , qui s'exprime par les tats . Les principes en vertu desquels on dtermine la hirarchie des valeurs se sont modifis au cours de l'histoire. Primitivement, ce furent les diffrences entre gouvernants et gouverns, entre classes suprieures et infrieures. Ou bien ce sont des indices extrieurs qui dcident de la rpartition par tats : aux Indes, la hirarchie dpend du degr de pigmentation de la peau, et plus la peau est claire, plus la classe est leve. Ou encore ce sont des proprits morales qui servent distinguer les hommes : c'est ainsi que Platon, on le sait, tage les membres de son tat en trois classes, selon qu'ils ont dans le sang du bronze, de l'argent ou de l'or. Ou enfin - et c'est le principe qui a rgl l'ordre des valeurs dans l'humanit europenne - on range les hommes d'aprs la qualit des choses dont ils s'occupent. C'est ainsi qu' l'tage infrieur se trouvent les classes conomiques, qui ont

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

250

faire aux objets matriels, soit de la plus basse qualit. Au-dessus d'elles s'lvent les tats auxquels incombent la dfense nationale, la politique, le souci des biens intellectuels et, enfin, celui des choses ternelles. C'est cette diffrenciation que remonte la vieille rpartition des tats suivant la nature des occupations: alimentation, dfense nationale; enseignement. Toutefois, quel que soit le principe de division qu'on adopte, il demeure tabli qu'il doit y avoir une hirarchie quelconque avant qu'on puisse construire une socit en tats . Cette hirarchie implique ncessairement le principe de classes suprieures et infrieures. De mme que les divers tats doivent tre dans un ordre hirarchique, de mme cet ordre doit rgner parmi les membres d'un seul et mme tat. Il serait contraire l'essence mme du rgime des tats de confondre en une masse grise les ressortissants d'un tat. Du chapelain au cardinal, du chevalier au roi, de l'colier au docteur, du pousseur de brouette au chef d'entreprise, du petit paysan au gros agriculteur, tout tat vritable offre une gradation rflchie des divers chelons, gradation qui doit se manifester par des signes extrieurs. L'abondante diversit des rangs et des dignits est aussi caractristique de la nature mme de l'ide d'tats que les indices extrieurs constitus par les costumes, emblmes, us et coutumes, dictons et chansons. Il est vident qu'une intelligente rpartition par tats correspond aux aspirations du socialisme allemand vers un ordre social largement conu, puisque, avant tout, elle ralise de la faon la plus sre la conciliation entre les intrts individuels et gnraux. Par cette hirarchisation des tats entre eux et l'intrieur d'euxmmes, le systme rpond aux exigences de l'individualit. Celle-ci connatra ainsi l'apoge de sa formation et de son dveloppement. Or elle ne le pourra que si elle s'incorpore un tout en qualit de membre utile, mais condition que la place o elle se trouve et o elle agit soit choisie de telle sorte que c'est l et justement l qu'elle peut dployer ses aptitudes. Si l'individu n'est pas dans l' tat qui lui convient, ni l'chelon o il devrait tre, s'il est trop haut ou trop bas pour ses capacits, celles-ci en sont naturellement amoindries et il ne remplit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

251

plus en tant qu'individu, la tache qui lui est dvolue. D'autre part, le tout gagne l'individualisation de ses membres, devenus ainsi plus puissants. Plus l'individu est hors pair, plus il occupe, dans l'ordonnance de l'ensemble, la place qui ne convient qu' lui, et plus est respecte l'ide d'unit, oppose l'ide d'galit, en sorte que l'ensemble devient indispensable l'individualisation de ses membres. Ces considrations, cependant, sont les sources o l'on puise ce pathtique de l'ingalit qui est propre tout vritable socialisme. Et ce sont les mmes ides qui permettent de donner satisfaction au dsir de justice. Car, que nous concevions la justice, avec Platon, comme une galisation ou une harmonie, ou que nous disions avec Ulpien : Justitia est constans et perpetua voluntas suum cuique tribuendi, il en dcoule toujours qu'il faut diffrencier les fonctions attribues aux individus, ainsi que les rmunrations qui leur sont dues. Ce qui implique la loi de la justice : o il y a galit, il y a toujours~injustice. Considrons maintenant quelles sont les ides et les idologies qui se rvlent hostiles au principe de la division par tats, avec lesquelles il ne peut s'unir, dont il faut donc se dbarrasser si l'on veut atteindre le but poursuivi. Nous les avons dj examines en parlant des errements du socialisme au cours de l're conomique. Ce sont :
(1) l'idologie du progrs, (2) l'idologie de lgalit. (3) l'idologie du travail, ces deux intimement lies.

L'idologie du travail elle-mme s'accorde mal avec la conception des tats . Cette conception en effet, dont le but est de dvelopper les particularits de la socit humaine, doit justement voir dans les particularits du travail, c'est--dire dans leur rapport spcifique, le principal signe distinctif des divers tats et des diffrents membres de chaque tat. Considrer le paysan, l'artisan (dans toutes les activits multiples), l'avocat, le mdecin, le soldat, l'artiste, le savant, le prtre comme un travailleur , sans plus, ce peut tre justifi dans une entit bourgeoise ou proltarienne qui vise supprimer les diffrences entre les hommes : cela n'aurait aucun sens dans une entit divise en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

252

tats . Ce qui importe ici, en effet, ce n'est pas le fait naturel du travail en soi, c'est la varit de valeur des travailleurs. Ce que fait le paysan et ce que fait le forgeron, cela doit tre conu par nous dans l'incomparable originalit de ce travail et comme quelque chose de mystrieux. Cette diffrence de valeur s'tend galement au travail qui se fait au sein des diverses branches d'activit. C'est obscurcir les faits de vouloir nous faire croire que Michel-Ange et celui qui lui apportait son marbre, un grand acteur et un machiniste, Bismarck et son scribe, sont gaux et peuvent prtendre la mme estime, parce qu'ils font leur travail dans le mme domaine d'activit. L'idologie du travail est un des plus brillants oripeaux du socialisme proltarien. Elle ne peut trouver place dans une entit publique divise en tats. c) Directives pour un ordre social d'essence populaire en Allemagne. Dans ce qui prcde, nous avons montr ce que c'est que la division par tats. Une autre question se pose : si, dans quelle mesure, avec quelles modalits, un ordre par tats peut tre indiqu pour l'Allemagne dans un avenir prochain. Je chercherai rpondre cette question du point de vue du socialisme allemand. Mais nous devons toujours avoir prsent l'esprit ce que nous avons tabli ci-dessus, savoir que la division par tats est lie des conditions tout fait dtermines et que ces conditions doivent tre remplies avant qu'on puisse songer l'instauration de cet ordre. Ces conditions sont, nous le savons, un ordre de droit rflchi et un ordre des valeurs galement rflchi. Commencer par l'instauration d'une division par tats, avant d'avoir tabli un ordre de droit et un ordre de valeurs, c'est mettre la charrue devant les boeufs. 1. Le nouvel ordre de droit auquel nous devons aspirer sera, tout naturellement, soumis un principe. C'est--dire que, ainsi que nous l'avons dj tabli, le principe dirigeant ne sera pas, comme jusqu'ici, l'arbitraire de l'individu, mais la raison supra-individuelle. Cette thse ne dcoule pas de prjugs doctrinaires quelconques, mais de ce but

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

253

suprme auquel la politique est soumise dans une entit socialiste : ce but est le bien de l'ensemble, notion que j'ai dj suffisamment explique. Mais il tombe sous le sens que la poursuite de ce but ne peut tre abandonne au hasard de l'arbitraire individuel. Nous avons dj pu tablir que l'ide prsomptueuse d'un ordre juridique et politique fond en principe sur la libert ne cesserait d'tre une illusion que dans le cas o l'on croit une harmonie prtablie des intrts individuels. Si cette foi tombe, - et notre poque ne peut plus la relever, - il en rsulte naturellement que le principe d'ordre ne peut dcouler de la volont individuelle, mais de la volont gnrale, laquelle est gouverne par la raison supra-individuelle. Mais alors le champ d'action (non pas chaque acte) de l'individu n'est pas fix et dlimit par lui-mme en vertu de son potentiel naturel, mais par l'tat, qui reprsente la raison supra-individuelle. Citoyen de la communaut de l'avenir, l'individu n'a aucun genre de droits faire valoir, il n'a que des devoirs. De plus, le principe n'est point que tout ce qui n'est pas dfendu est permis, mais que cela seul est permis qui a t expressment dclar permis. Vu que l'ordre juridique et tatique intresse principalement l'conomie, ou tout au moins que sa structure gnrale est conditionne par les prescriptions qui rglent l'conomie, je me bornerai ici ces quelques observations gnrales et je renvoie le lecteur la partie suivante de ce livre. 2. La hirarchie, nous le savons, est en liaison troite avec l'ordre de droit. Entendons par hirarchie l'ordre des valeurs qui est tabli par l'tat et qui correspond une gradation conforme ses intrts. D'ailleurs, certaines parties de la population - par exemple les personnes qui ont une culture sotrique - ont leur propre ordre de valeurs et par consquent leur hirarchie particulire, mais elles ne conviennent pas l'tat (par exemple la rpublique des savants de Klopstock). L'tat n'aura jamais recours qu' ce qui est utile lui et son existence. Ainsi, l'tat n'apprciera jamais les individus en tant que tels, mais uniquement le groupe qui les reprsente. Dans la hirarchie qui sera en vigueur, on trouvera en tte le militaire, la dernire place

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

254

l'conomie. A l'intrieur de celle-ci, l'agriculture sera au premier rang. D'aprs Aristote, seuls les agriculteurs et les leveurs de btail taient des membres prcieux de la polis : les autres sont de mauvais citoyens ; car leur faon de vivre ne vaut rien et aucun des travaux auxquels se livre cette population d'artisans, de boutiquiers et de journaliers n'a rien du tout faire avec l'activit intellectuelle et morale. Une pareille population est toujours prte des rassemblements, parce qu'elle erre et l au march et dans les rues. On adoptera aujourd'hui une autre chelle des valeurs, selon qu'il s'agit de petites ou de grandes exploitations, celles-ci tant au dernier degr : les grosses entreprises, notamment les entreprises industrielles sous leur forme moderne, intellectualises, doivent tre en tout cas considres comme un mal, mme si les circonstances le rendent ncessaire. Cette hirarchie des professions a pour consquence une hirarchie dans le domaine de l'esprit, notamment des sciences: plus une discipline est utile l'tat et plus elle sera estime, la science militaire sera prfre l'histoire littraire, et ainsi de suite. De l'ordre du droit et de l'ordre des valeurs doit donc dcouler : 3. la division intrieure du peuple. Si je vois, juste, ce qui s'impose aujourd'hui au peuple allemand, c'est un ordre social mixte, conformment l'tat transitoire o il se trouvera pour une certaine priode : l're du capitalisme attard, qui est en mme temps celle du socialisme commenant, se prolongera, je crois, fort longtemps. Mais il y a trois secteurs parmi lesquels se rpartira la population :
(1) le secteur des associations idales, (2) le secteur de la division par tat, (3) le secteur des associations libres.

(1) Au secteur des associations idales appartiennent les associations politiques et religieuses, ainsi que la famille.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

255

Les associations politiques au sein de l'tat sont les partis. Ceux-ci ont eu en Allemagne - sauf un - une fin subite et mrite, mrite parce qu'ils taient devenus infidles eux-mmes, parce qu'ils avaient oubli que parti vient de part . Au lieu de se conformer leurs devoirs politiques, c'est--dire de servir l'tat, ils se sont transforms en serres chaudes o ils cultivaient toutes sortes de tendances antitatiques, qu'elles fussent de nature philosophique, conomique ou sociale. Aujourd'hui c'est un parti qui, leur place assure le service. Et avec vigueur. Les efforts que fait naturellement le parti vainqueur pour combler les lacunes causes par la carence des autres partis, pour gagner sa foi la population de la faon la plus rapide et la plus complte, pour trouver du travail de nombreux chmeurs, - ont cr un appareil politique dont les dimensions et l'efficacit sont quelque chose d'inaccoutum. Toutefois, m'est avis que nous devons voir ici un phnomne transitoire. Dans la mesure o le gouvernement se renforcera, o les autres partis renatront du mme pas et o le chmage diminuera, l'activit des associations politiques reviendra dans ses frontires naturelles. Ainsi, les deux autres varits d'associations idales rentreront dans leurs droits : les associations religieuses et la famille. (2) L o le terrain est prpar par un ordre de droit et un ordre de valeurs convenables, et l o les conditions d'activit le permettent, la division par tats sera sa place. Je ne vois d'ailleurs, pour le moment, aucune possibilit de rappeler la vie l'ancien tat intgral , qui tait la fois tat de mentalit, de fonctions et de privilges. Vraisemblablement, on se contentera d'instaurer des tats partiels et de crer d'une part de vritables tats de mentalit , particulirement une nouvelle noblesse, sans fonctions tatiques dfinies et surtout sans fonctions conomiques, et d'autre part de vritables tats de fonctions sans mentalit unique, dans le genre des corporazioni di categorie italiennes ou du Nhrstand allemand. Il n'y aura pas plus d' tats de profession qu'il n'y aura un tat-pouvoir politique divis en tats-classes , si l'on entend par l que les tats-classes contribuent . la formation de la volont de l'tat-pouvoir politique. L'tat de l'avenir sera bien plutt un tat autoritaire.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

256

(3) Partout o rgne encore l'ordre ancien, partout o le capitalisme existe encore, la division par tats ne convient pas. C'est le secteur des associations libres. Ici, avec l'ancienne division, il faut s'en tenir provisoirement . une prpondrance de l'tat sur toutes les associations d'intrts. Il me semble que le fascisme italien a trouv la bonne voie, que Mussolini a dfinie comme suit : Nell'orbita dello Stato ordinatore le reali esigenze, da cui trasse origine il movimento socialista e sindicalista, il fascismo le vuole riconoscuite le fa valer nel sistema carporativo degli interessi conciliati nell'unit dello Stato. O il existe des oppositions d'intrts, notamment de nature conomique, il faut arriver . leur rglement. Et un tat fort n'a pas . craindre lui-mme les luttes d'intrts. Mais s'il veut les abolir, il faut en tarir les sources, c'est--dire, avant tout, supprimer l'conomie capitaliste. Pour le reste, l'tat de l'avenir fera siennes les rgles d'or : qui suivent :
Organisation, c'est bien - pas d'organisation, c'est mieux ; Deux organisations valent souvent mieux qu'une ; Les petites entits valent mieux que les grandes ; Diversit vaut mieux qu'uniformit ; Division rflchie vaut mieux qu'galisation ; La formation libre des groupes vaut mieux qu'une formation force.

Tout cela . la condition qu'au-dessus de toute activit individuelle trne la toute-puissance de l'tat et qu'aucune petite organisation, appele . la vie par des individus, ne soit en contradiction avec les buts suprmes de l'tat. C'est cet objet que doit s'appliquer le droit de regard gnral de l'tat.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

257

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Cinquime partie

Chapitre XV
La communaut

Retour la table des matires

L'tat n'est pas seulement nation, pas seulement vie commune, il est encore communaut. Ce que cela veut dire, nous ne le comprendrons que si nous nous faisons une ide claire des hommes qui constituent l'tat et de leur participation l'tat.

I. Les individus et ltat.


Jusqu'ici, nous n'avons considr les ressortissants de l'tat que comme des objets, nous n'avons pas parl des phnomnes de leur conscience. Pour autant que nous le savons dj, ces phnomnes sont galement sans importance pour la construction de l'tat. Ce que les individus pensaient, sentaient et dsiraient, c'tait indiffrent. Au fait, une nation peut tre grande et puissante sans que la population y participe en rien ; un tat peut tre divis en tats-classes avec le plus grand soin sans que l'individu sache mme quel tat il appartient. Rien n'est plus insens .que de motiver la formation d'une association,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

258

notamment celle de l'tat, par quelque conscience du nous ; de mme que je n'ai nul besoin de savoir si j'appartiens une socit par actions et si j'en suis membre, lorsque j'en possde une action, de mme n'ai-je pas besoin de savoir quel tat j'appartiens, encore beaucoup moins de connatre les conditions de l'tat, ou de l'honorer ou mme de l'aimer, et je puis cependant remplir toutes les obligations du citoyen. La nation et la vie commune seraient mal en point si l'on devait compter, pour les voir se dvelopper, sur la conscience du nous et la bonne volont de la population et des citoyens. Il suffit parfaitement que ceux-ci soient sains et qu'ils fassent leur travail sans se rebeller. Il existe un problme en soi, c'est de savoir si et de quelle faon l'tat est vivant dans les mes de ses ressortissants, ce qui est la condition pour qu'il y ait liaison intime entre les individus et l'tat; Hegel l'aurait appel le problme de la substantialit subjective . C'est de ce problme que je vais parler. La simple connaissance de l'tat est donne aux individus de faon trs diffrente et sous une forme trs varie, avant tout par l'obligation de remplir les devoirs que lui impose l'tat : il lui faut des papiers de toute sorte pour se frayer un chemin travers la vie, il doit tout moment faire inscrire son arrive ou son dpart, il doit payer des impts, faire son service militaire, etc. Mais l'individu prend encore connaissance de l'tat d'une autre manire, en participant aux activits de l'tat, une guerre, une lection, en apprenant l'histoire du pays, par des conversations, par la propagande, etc. Cette connaissance qu'il a de l'tat constitue le fondement sur lequel l'individu tablit son altitude envers l'tat. L est la question. Nous devons avoir prsent l'esprit que l'individu, en adoptant consciemment cette attitude, nous apparat sous un jour tout nouveau: il n'est plus population, il n'est plus citoyen, il n'est plus membre du peuple, il est personne. Non pas un individu simple, empirique, mais un tre mtaphysique : Une entit qui ralise en elle-mme sa propre loi et peut ainsi ; valoriser ce quelle est, qui a t cre, d'aprs l'image de Dieu, dont l'enveloppe corporelle et la vie temporaire sont pntres de spirituel et, derrire celui-ci, de divin, comme l'indique le

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

259

sens originel du mot persona. Mais le personnel demeure en mme temps l'humain... De la personnalit de l'homme dans le peuple nous devons conclure que des courants frmissent une profondeur de l'humain qu'atteint peine l'ethnique, le populaire, le national, et o il ne devrait pas tenter de pntrer 55. J'ai laiss la parole l'auteur de la nouvelle doctrine de la populit , parce que j'attache du prix tablir que c'est galement, et justement, dans les milieux qui professent le nouvel esprit que la vieille vrit est courageusement conue . Ainsi, c'est par une dcision hautement personnelle que l'individu, responsable devant Dieu seul, prend conscience de l'tat. Cette dcision n'est influence par aucune force extrieure, pas mme par l'tat, parce qu'elle sourd des profondeurs mtaphysiques. Cette dcision de l'individu, ne de la plnitude de sa puissance, est la notion de la libert, qui est par consquent, elle aussi, d'origine mtaphysique, la notion de la libert allemande, ajouterons-nous, nous pourrions dire aussi : de la libert absolue, car aucune puissance de la terre ne peut la donner, comme aucune puissance de la terre ne peut l'enlever. C'est dans cette notion de la libert qu'est enracine notre notion centrale du devoir. Tout ce qu'ont dit de la libert nos grands hommes a un seul et mme sens. Enchane-moi tant que tu veux de mille fers, je serai quand mme libre de toute chane (Angelus Silesius). La libert de l'homme chrtien (Luther). Nous voulons certes la libert et nous devons la vouloir; mais la vritable libert ne nat qu'en passant par la lgitimit suprme (Fichte). La loi seule peut nous donner la libert (Goethe). La libert est le progrs dans la comprhension de la ncessit interne du processus du monde et, par consquent, l'incorporation consciente dans l'unit organique de ltat (Hegel). Pour comprendre vraiment le sens de la conception allemande de la libert il faut la comparer la conception des autres peuples, la franaise et l'anglaise 56.

55 Max Hildebert Bhm, Eigenslndisches Volk (1932), p. 131-132. 56 Voir mon Proletarischer Sozialismus, I (1924).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

260

C'est par la libert hautement personnelle - la vraie libert - que l'individu se dcide contre ou pour l'tat, selon qu'il est conduit par le Mchant ou par Dieu. L'affirmation de l'tat peut se produire de diverses faons : elle a divers degrs suivant la catgorie des mes qui affirment l'tat. Mais elle est toujours engendre par l'esprit. Aussi devons-nous exclure de nos considrations tous les rapports de sentiment qui lient l'individu son peuple ou son pays. Femmes allemandes, fidlit allemande, vin allemand et chant allemand nous sont sympathiques, nous clbrons la fort allemande , nous sommes attachs la patrie allemande (qui a d'ailleurs un tout autre caractre dans la Frise qu'en Haute-Bavire), mais tout cela n'a rien faire avec notre affirmation de l'tat; le chat, qui tient la maison, est aussi capable de sentiments de ce genre. Fonder le patriotisme sur les plats nationaux, comme on a tent de le faire, c'est inacceptable. Car, alors, Bakounine aurait raison, qui disait que le patriotisme est un fait purement bestial . Non : les mouvements de conscience qui aboutissent l'affirmation de l'tat sont de nature spirituelle, sont intelligence, volont et amour. Ce qui signifie que c'est par le moyen de l'intelligence, et si l'on veut de la raison aussi, que nous arrivons reconnatre l'tat comme ncessaire, en tant que tel, et galement in abstracto. Toutes les thses de Hegel appartiennent ce groupe. Nous devons considrer que nos intrts particuliers ne pourront tre assurs que par l'tat, que mon but particulier doit devenir identique au but gnral . C'est cela que sert ce que Hegel nomme la mentalit politique . Cette mentalit est la croyance (qui peut se muer en connaissance plus ou moins nette), la conscience que mon intrt substantiel et particulier est conserv et contenu dans l'intrt et le but d'un autre (ici l'tat), comme en ce qui me concerne en tant qu'individu, - d'o il rsulte que cet tat justement n'en peut tre un autre pour moi et que je suis libre dans la conscience que j'en ai ( 268). C'est cette mentalit politique que rpond l'ide que c'est dans l'tat et par l'tat que doivent tre tablies les conditions auxquelles mon existence individuelle doit s'adapter, que mes droits seront le mieux dfendus s'ils revtent la forme de devoirs, que la rpartition des droits et des devoirs n'est point de la comptence de l'individu, mais de l'tat. Mais l'ide aussi que c'est l'tat sous forme de nation qui assure

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

261

la seule possibilit de liaison, et que les oppositions des nations sont conformes au plan des mondes. Si nous voulons dsigner cette attitude par un terme spcial, nous pouvons la dnommer nationalisme, comme nous l'avons dj expliqu plus haut. L'affirmation de l'tat in concreto, de mon tat, je l'accomplis par une volont faite de jugements de valeur. Cette volont repose sur la foi, sinon en mon peuple considr comme lu , tout au moins en la mission confie par Dieu ma patrie. Nous pouvons nommer cette attitude patriotisme. Le patriotisme dfend sans rserve sa patrie : right or wrong - my country! Le patriote, par contre, est rcompens de son persvrant amour pour son tat, lorsque celui-ci arrive la puissance et la considration. Alors fleurit en son me la fiert que lui donne sa patrie, comme elle s'exprime dans les hautaines paroles civis romanus sum ou I am English (paroles qui, du reste, contiennent en elles le risque de pharisasme). Mais il existe encore une troisime voie, par laquelle notre personne peut arriver l'tat : cest l'amour ou l'enthousiasme. Pour comprendre ce que cela signifie, nous devons encore nous livrer quelques autres considrations.

II. Nature et signification de la communaut.


Retour la table des matires

Quelles influences, nous demandons-nous, l'attitude des individus envers l'tat peut-elle exercer sur les crations sociales ? La rponse doit tre : pour autant que naissent des associations, il s'agit d'une srie d'associations intentionnelles l'intrieur de l'association politique constitue par l'tat. Pour s'exprimer brivement, les associations qui naissent sont celles des nationalistes, des patriotes et des enthousiastes. Mais sont-ce bien les associations que nous pouvons dnommer communauts et qui rentrent dans le propos de ce chapitre?

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

262

Voyons la chose. Le mot communaut appartient, depuis la guerre, la catgorie des termes trs employs, mais de signification fort varie. Si nous nous en rfrons d'abord . l'usage, nous n'en serons gure clairs. Les expressions o se rencontre le mot communaut sont trs nombreuses et trs diverses. En utilisant les numrations tablies par Grimm, j'ai tabli, sans prtendre tre complet, la liste suivante : communaut de destin, de vie, d'amour, de mentalit, de travail, de guerre, de famille, de peuple, de religion, de profession, de classe, de foi, communaut chrtienne, d'glise, de confession, de protection commerciale et industrielle, de biens, d'intrts, des saints, de march, d'change, de sang, de village, de maison, politique, de mariage, des femmes, de tous les biens de l'esprit. Il faut y ajouter le sens qui a t attribu au terme, depuis Tnnies, par les sociologues de la dernire gnration, sens qui ne se proccupe nullement de l'usage. tant donn cette varit de sens, je me dcide pour celui qu'a revtu le mot, avec plus ou moins de prcision, mais en conformit avec le but poursuivi, dans les luttes intellectuelles du temps prsent sens par consquent polmique - et en vertu duquel on entend par communaut une association d'une valeur suprieure toutes les autres associations, o se trouve l'tat pur et sous le signe de l'amour la liaison de tout ce qui est extrieur, pratique, rationnel, terrestre. En sorte que nous pouvons galement dire : toutes vritables communauts, toutes celles auquel aspire notre temps, sont des communauts d'amour. Quoi qu'il en soit, c'est ce sens que nous allons donner au mot. Pour bien comprendre la nature de la communaut, nous devons tout d'abord tre bien persuads qu'il n'y a pas d'amour en dehors de Dieu: tout amour se fonde en Dieu. Tout amour est amour de personne personne et dpasse, comme la personne elle-mme, le monde d'icibas. Si nous voulions borner l'amour notre monde, il ne serait plus que sympathie naturelle, comme celle qui lie les animaux. Cependant, comment devraient s'unir en amour les esprits, considrs comme membres d'un royaume des esprits, comme parties d'une personne absolue, comme enfants d'un pre du ciel et de la terre ? Celui qui n'a

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

263

pas ressenti la signification de l'amour cleste, diamtralement oppos tous les sentiments de sympathie des cratures, celui-l sera ferme la comprhension de ce que nous aurons appel la communaut d'amour. Peut-tre que l'clairera un regard jet sur le pass de la race humaine. Il y verra que presque toutes les associations ont repos sur une base religieuse et par consquent culturelle, ce qui est encore le cas dans les cultures non europennes, que ce soit le clan, la famille, la profession. Le moyen ge europen en fut particulirement clair. La dernire et la moindre des associations tait, au moyen ge, consciente du divin, et c'est pourquoi elle tait d'amour, c'est pourquoi elle tait communaut. Le destin de l'homme moderne est d'avoir t arrach de ces communauts d'amour naturelles et d'tre devenu solitaire. Et l'aspiration de notre temps s'exprime par la nostalgie de l'homme isol, son dsir de se runir nouveau ses semblables et en Dieu. De l la tendance gnrale vers des communauts, c'est--dire vers des lieux o l'homme, dans son voyage travers la vie terrestre, pourra se runir d'autres enfants des hommes, isols comme lui, pour parcourir ensemble une tape. De mme, les communauts sont des tranches o se rfugie l'esprit, o les voyageurs solitaires peuvent se dfendre contre les assauts et les rigueurs de la vie. Ces communauts, auxquelles aspire l'homme d'aujourd'hui, sont toujours, il est vrai, des communauts d'esprits, car c'est justement l'me spirituelle qui se sent seule. Le fait d'appartenir un mme sang, la mme race, au mme peuple, ne peut assurer l'homme ce qu'il cherche. Car il n'y a frre et fraternit qu'en esprit. Nous ne sommes frres que parce que nous sommes enfants de Dieu. Aussi la communaut ne peut-elle se construire aujourd'hui que sur la libert. Les instincts naturels ne conduisent jamais la communaut. Au seuil de la communaut expire aussi la puissance du socialisme. Celui-ci n'est justifi et n'est ncessaire que tant qu'il n'existe pas communaut, c'est--dire union d'amour. L'amour n'a pas besoin d'ordre social. Entre frres , il n'y a ni droits ni devoirs. Ici rgne la charit. Quelle est donc la nature substantielle de la communaut et que sont les communauts humaines ?

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

264

La communaut est une ide, qui se ralise par la participation consciente des personnes isoles. Elle se dresse comme une maison qui attend qu'on y entre (mais qui peut aussi rester vide). Les difices o il peut y avoir communaut ne sont autres que les trois associations idales : les associations religieuses, la famille et l'association politique. Les associations religieuses sont naturellement caractrises du fait qu'elles runissent les mes assoiffes de communaut : elles sont donc les plus authentiques des communauts. Elles sont prfigures dans la communion de la Pentecte : Ceux qui acceptrent sa parole furent baptiss; et, en ce jour-l, le nombre des disciples s'augmenta d'environ trois mille mes. Ils persvraient dans l'enseignement des aptres, dans la communion fraternelle {Koinnia) dans la fraction du pain, et dans les prires. C'est la communio fidelium, la communion des saints , ce que Luther a dsign sous le terme de Gemeinde (commune), peut-tre dans l'ide juste que ce qui est durable, c'est la commune , c'est--dire l'association religieuse, tandis que la communaut n'est jamais qu'un tat transitoire. Car il ne faut pas confondre l'Eglise avec la communion des saints . Celle-ci se forme au sein de l'Eglise et n'apparat que temporairement, par exemple au moment o l'on communie, ou bien lorsque le service divin provoque une particulire motion. C'est dans les sectes que la communaut religieuse est la plus durable. Lorsque, en dehors des associations religieuses, on rencontre des communauts sous forme d' unions ou de groupements analogues, ce ne sont pas de vritables communauts, ou bien elles revtent bientt un caractre religieux, deviennent des associations religieuses. Il est clair, galement, que la famille n'est point une communaut. Elle n'est que le vase o peut s'pandre une communaut. Ce n'est que dans la mesure o l'amour spirituel embrasse les membres de la famille que celle-ci, consciente de son origine divine, devient une communaut.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

265

Par ce qui prcde, nous avons acquis la vritable comprhension de la communaut politique. Il en ressort que nous ne pouvons appliquer la dnomination de communaut qu' la troisime des trois catgories d'associations intentionnelles, savoir celles qui, comme nous l'avons vu, rsultent d'une attitude consciente des personnes vis-vis de l'tat. Ce n'est que l o l'tat est entour d'amour qu'il y a communaut. La communaut est un aspect particulier de l'tat, comme la nation et la collectivit, avec cette diffrence toutefois qu'elle n'embrasse pas ncessairement, et qu'elle n'embrasse de fait que rarement, l'ensemble des ressortissants de l'tat. Son rle n'en est pas moindre en tant que manifestation de l'tat. Car c'est en elle seule que le conflit trouve sa pleine solution qui spare les prtentions de l'tat incorporer sans rserve l'individu dans le tout et les prtentions de la personne la libert. La mentalit politique et mme le patriotisme irrationnel sont videmment incapables de lier l'individu l'tat sans couture : pour les fondre entirement, il y faut la ferveur de l'enthousiasme. Ce mot grec signifie, on le sait, plein de Dieu (entheos). Mais enthousiasme n'est qu'un autre nom de l'amour. Et la solution finale du problme tat-individu se trouve dans le mot de Goethe : La dpendance volontaire est le plus beau des tats et serait-il possible sans l'amour... Que la communaut tatique n'est pas un fait durable, nous l'avons dj constat. Elle se limite ordinairement des milieux restreints, qui forment souvent un parti , elle vit, en temps de bouleversements, dans le groupe des rvolutionnaires, et ce n'est qu'aux moments de dure ncessit, notamment en cas de guerre, qu'elle embrasse de larges couches de la population. Seuls les pacifistes obstins ne voient pas que la guerre est productrice d'amour. Cependant, mme en temps mort , la communaut cre et renforce l'tat. Car la conscience que j'ai de pouvoir, tout moment, former une communaut avec tous les ressortissants de l'tat et le souvenir des communauts dj ralises en fait (c'est l que sont les fconds souvenirs de guerre ) demeurent et unissent les individus. De mme que le dimanche dore de son clat les jours de la semaine, de mme la communaut doit vtir le peuple, au cours de son travail quotidien, de la lumire de la paix et de la joie, et se souvenir que Dieu habite galement l'tat.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

266

Le terme de communaut du peuple peut tre entendu de trois manires, suivant les trois sens que peut prendre, dans cette expression, le mot peuple . (1) si peuple est pris pour peuple d'tat , la communaut du peuple quivaut la communaut d'tat que nous venons de dfinir ; (2) si l'on entend par peuple le peuple original, c'est--dire le peuple au sens ethnique du terme, la communaut du peuple serait association intentionnelle, fonde sur l'amour, entre ressortissants du mme peuple, n'appartenant pas au mme tat ; (3) si peuple signifie classes infrieures du peuple, la communaut du peuple serait - le terme de communaut tant employ abusivement - une institution qui, par ses interventions dans la vie du peuple (repas en commun, vtements identiques, ftes collectives) pourrait exprimer l' galit diffrenciable de tout ce qu'il y a d'hommes l'intrieur des frontires d'un tat {attitude contraire au principe des tats-classes).

III. Comment l'individu peut tre acquis ltat.

Retour la table des matires

Bien que, comme nous avons pu l'tablir, la puissance et le prestige de l'tat ne dpendent pas plus de la participation d'un grand nombre ou mme de la totalit des habitants, que n'en dpend la floraison de la collectivit, les hommes d'tat et les philosophes se sont toutefois, depuis Platon, constamment proccups de la question de savoir par quels moyens former et unifier l'tat. Et notre poque, o l'on attribue volontiers l'tat un aspect dmocratique ou - si l'on craint ce terme de mauvais augure - un aspect populaire, la question a t particulirement discute.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

267

Depuis quelque temps, on nomme intgration , l'instar de Rudolf Imend, l'incorporation de l'individu dans l'tat et l'on s'est efforc de mettre sur pied tout un systme de mesures d'intgration. Les moyens et mthodes auxquels on a recours pour veiller la conscience du nous sont les suivants : 1. Runion des habitants en vue d'une prise de contact, d'une explication, de la proclamation et de la dfense des buts poursuivis par l'tat : ftes de la Victoire, ftes du Souvenir avec discours et chants patriotiques, cortges historiques, camps du travail, ftes enfantines, ftes du costume rgional, et ainsi de suite ; au cours de ces assembles, la musique joue le rle d'un facteur important ; 2. Propagande explicative, encourageante, excitante, par la parole, l'crit et l'image, s'adressant des personnes runies dans un but politique ; manifestes du chef de l'tat ou du gouvernement; articles de journaux et de revues ; portraits du chef de l'tat dans tous les locaux habits ; reprsentations plastiques des principaux aspects de la vie publique sous une forme immobile ou anime; pices de thtre patriotiques ; allocutions par T.S.F. ; propagande cinmatographique, la plus employe depuis quelque temps ; tout cela s'ajoute l'influence constante et durable d'une ducation civique donne partir de l'cole primaire et jusqu' l'universit ; 3. Concrtisation et exhibition de symboles communs. Un symbole de ce genre est constitu par le chef d'tat ou le guide , qui se montrent personnellement ou dont les portraits sont diffuss (qu'on pense la puissance intgrante qu'a eue, dans l'ancienne monarchie austro-hongroise, l'image connue de Franois-Joseph en uniforme blanc). C'est le rle que jouent les drapeaux, les ordres et les dcorations, les uniformes, les jouets, les ftes en l'honneur des grands hommes l, les honneurs rendus aux morts de la guerre et ainsi de suite. En tant que facteurs intgrants, on peut citer encore les attributions de l'tat sous forme d'impts, lois, lections, paiement des rentes, secours de chmage, tributs payer par les peuples asservis, etc.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

268

Si l'on se demande si et dans quelle mesure les diverses mesures d'intgration atteignent leur but, la rponse cette question est malaise. Chez un peuple comme l'allemand, de nature solitaire, non politique, pesante, critique, toutes tentatives d'influence psychique se heurtent une rsistance infiniment plus forte que chez un peuple enflammable et crdule comme l'Italien. Par contre, l'effet produit est peut-tre plus durable, si la politique d'intgration choisit bien ses objectifs. Ce qui peut tre dvelopp surtout dans notre peuple, c'est une mentalit nationaliste et en tout cas patriotique, mentalit qui, nous l'avons vu, est plutt du domaine de lentendement. Nous sommes moins ports l'enthousiasme. Mais on devrait toujours avoir prsent l'esprit qu'une vritable communaut ne peut tre cre artificiellement. On ne peut la faire . Tout ce qui est en notre pouvoir, c'est de nous tenir prts l'accepter. Si elle nous est accorde, c'est par grce. En somme, nous pouvons nous consoler en disant que le processus d'intgration n'a pas une si grande importance. Que 1'tat soit puissant et florissant, que les hommes y mnent une existence digne de l'homme et ne se plaignent pas de leur sort, tout est l. Dans ce cas, le nationalisme et le patriotisme naissent gnralement d'eux-mmes. Pour atteindre ce but, un ordre du genre de celui que prconise le socialisme allemand peut sans doute jouer son rle. Comment cet ordre devra organiser la vie de 1'tat, les considrations exposes dans la prsente partie de mon ouvrage ont d le montrer. Il ne reste plus qu' esquisser les grandes lignes d'un ordre raisonnable appliqu au second des grands domaines de la vie, l'conomie. Ce sera l'objet de la partie suivante.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

269

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand

Sixime partie
L'conomie

Retour la table des matires

La plus grande partie du prsent livre est occupe par la description du socialisme appliqu la vie conomique, c'est--dire, en rsum, du socialisme conomique. Que l'ide du socialisme ne se borne nullement la rglementation de la vie conomique, mais qu'elle pntre tous les domaines o il y a vie sociale, je l'ai constamment rpt. Cependant, le socialisme conomique forme aussi la pice centrale de tout socialisme, parce que, d'une faon gnrale, la vie conomique constitue le contenu essentiel de la vie d'ici-bas, qui se droule dans le cadre de l'tat et qui a besoin d'tre rglemente. Tout ce qui passe d'autre dans la socit humaine, - notamment dans le domaine spirituel - est pour ainsi dire la priphrie du socialisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

270

Si, comme cela doit tre, l'conomie reoit du socialisme esprit et ordre, sa forme dpendra de deux conditions : le caractre de la technique et le caractre de la consommation des produits. Ce sont l les deux lments dont est construite l'conomie. C'est pourquoi je leur consacre les deux premiers chapitres de cette section. Ces deux domaines, qu'on le note encore une fois, dbordent celui de l'conomie. Je le montrerai dans l'expos que je leur consacrerai. Le lecteur discriminera aisment les deux aspects du problme et pourra rendre l'conomie ce -qui appartient l'conomie.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

271

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Sixime partie

Chapitre XVI
La technique

I. Quest-ce que la technique ?

Retour la table des matires

Technique, dans son acception gnrale, veut dire procd. Nous entendons par technique tous les systmes (complexes, ensembles) de moyens qui sont destins (ou seulement considrs comme tels, car il y a naturellement aussi des techniques mauvaises , inefficaces , fausses ) atteindre un but dtermin. Grosso modo, nous distinguons les techniques suivant la nature du moyen employ et suivant la nature du but poursuivi. Les moyens peuvent tre simplement les forces et aptitudes qui rsident dans l'organisme humain, et qui sont utilises ou dveloppes pour rendre le procd - la technique - plus propre atteindre le but propos. Nous pouvons parler ici d'une technique organique (technique vitale, formelle). C'est, par exemple, la technique du chant,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

272

du langage, des yoghis, des fakirs, de la danse, de la boxe, du ring, de l'amour, des affaires, mais aussi l'art nautique ou la technique de guerre sans l'emploi de moyens matriels. Ou bien les moyens que les hommes emploient pour atteindre leurs buts sont constitus par des objets dtermins, des instruments , dont ils se servent cet effet. Dans ce cas, nous pouvons parler d'une technique instrumentale (ou matrielle). Distingues suivant les buts qu'elles poursuivent, les techniques sont aussi nombreuses que ces buts mmes. Nous les divisons suivant les divers domaines de la culture et, l'intrieur de chacun de ces domaines, suivant les diverses catgories de buts. C'est ainsi qu'il y aune technique militaire, mdicale, scientifique, artistique, conomique, des transports (de l'quitation, des chemins de fer, de la navigation, de l'aviation), etc. Dans chacune de ces catgories de buts, on emploie paralllement la technique organique et la technique instrumentale. Quand nous employons le terme de technique sans qualificatif spcial et que nous parlons par exemple de l' tat de la technique en un temps dtermin, nous songeons, nous autres Europens occidentaux, la technique instrumentale (que nous apprcions particulirement, au contraire des peuples orientaux), savoir aussi bien la technique grce laquelle nous utilisons des produits finis dans des buts dtermins (par exemple pour l'aviation) qu' la technique qui sert la production des objets. Nous pouvons dnommer technique primaire la technique de la production des objets, et techniques secondaires toutes les autres techniques (instrumentales). C'est la technique de la production qui, exclusivement, dcide de la forme que prendra la technique de la guerre ou de l'aviation; car c'est elle qui livre les instruments dont se servent ces techniques. La fabrication des canons, la production de la poudre sans fume, la construction des vaisseaux de guerre, ou bien la dcouverte du moteur explosion, la production de mtaux aussi lgers que l'aluminium ou de fils de soie spciaux donnent la possibilit de faire la guerre d'une certaine faon ou la possibilit de transporter des fardeaux en volant dans lair .

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

273

Un technicien est un homme qui a la connaissance des procds employer dans le sens que nous venons d'tablir, notamment des procds de la technique instrumentale, dans un sens plus troit : de la technique de production, dans un sens encore plus troit : de la technique industrielle, dans le sens le plus troit : de la technique mcanique. Dans le technicien , la connaissance du choix faire parmi les moyens est libre de la cration proprement dite, de mme que les fonctions d'organisation s'incarnent dans le patron (tandis que, chez les paysans et les artisans, toutes les aptitudes et les activits ncessaires la production sont encore unies). Aujourd'hui, le technicien est ct du producteur : celui-ci utilise les connaissances de ce spcialiste, de celui que le langage bolcheviste appelle le spets. A ct de cette notion objective du technicien, on peut encore en distinguer une subjective, qui exprime une attitude intellectuelle dtermine et dsigne un homme dont l'intrt est dirig vers le choix des moyens appropris, qui oublie le but pour les moyens (E. Spranger). De cette tendance originale de l'esprit humain et du type d'hommes qui la reprsentent, nous reparlerons plus loin lorsque nous traiterons de l' ge technique . Les premiers techniciens se sont rvls en tant que chefs de chantier dans le domaine de l'architecture ou en tant qu'ingnieurs, c'est--dire de constructeurs de machines ; je fais allusion Archimde, Lonard de Vinci, Tartaglia, Regiomontanus, Albert Drer. La raison qui les fit natre, c'est apparemment que, dans ces deux domaines, la technique instrumentale fut, ds le dbut, si complique que le producteur seul n'aurait pu s'en rendre matre.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

274

II. Le caractre de la technique moderne.


Retour la table des matires

Je croyais avoir, au cours de mon existence, assez parl et crit sur le caractre de la technique moderne. Mais la lecture des auteurs rcents me prouve qu'on ne connat pas encore ma pense et qu'on erre toujours dans les tnbres. Les meilleurs de ces auteurs n'arrivent pas dire quelque chose de pertinent sur ce sujet ; leurs considrations sont, avant tout, trop unilatrales : tous recherchent le caractre de la technique moderne dans la mcanisation et considrent la machine comme un trait essentiellement original. C'est faux. La machine ou, plus exactement, le principe de la machine est aussi ancien que la technique mme ; il a t, de nos jours, appliqu sur une chelle particulirement large, mais il ne constitue qu'un lment de la nature de notre technique. Il ne tire son importance que de l'existence d'autres lments aussi importants: la machine vapeur et les chemins de fer n'auraient pu exercer leurs effets considrables sans la production du coke et de l'acier Bessemer ; le mtier tisser sans le blanchissement au chlore serait une pice de muse ; le dirigeable et l'avion n'auraient pas encore t invents si nous n'avions le ptrole et l'essence. Ce dont il s'agit, c'est de ramener toutes ces inventions et tous ces procds un commun dnominateur, de dceler l' esprit gnral qui a engendr toute la technique moderne et de montrer les fondements sur lesquels elle repose, en d'autres termes : de comprendre le style de la technique moderne. Le caractre particulier qui distingue la technique moderne de toutes les prcdentes, se rvle dans les deux ides fondamentales qui la rgissent : un principe formel et un principe matriel. J'ai dfini celui-l comme le nouvel esprit, celui-ci comme la nouvelle voie. Je vais exposer brivement ce que j'entends par l 57.

57 Les dtails se trouvent dans les chapitres, 7, 8 et 9 de mon Hochkapitalismus.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

275

Le nouvel esprit. La technique moderne est soeur jumelle de la science naturelle moderne. Oui, toutes deux sont, au fond, de mme essence : c'est la vue moderne de la nature, considre tantt sous l'angle thorique, tantt sous l'angle pratique. Le critre particulier de cette mentalit europenne est que la thorie et la pratique sont insparables, s'interpntrent, se conditionnent l'une l'autre. La science naturelle moderne est la cration de la volont pratique du conqurant. Lorsque les hommes dont rve Francis Bacon dans sa Nova Atlantis lvent une acadmie, - Salomons House, - le but en est ainsi indiqu : Rechercher les mouvements intrieurs des choses, afin d'tendre les bornes de la domination humaine... Telle est demeure jusqu' nos jours, la faon de penser de tous les hommes en vue. Vice versa, la technique moderne ne peut et ne veut faire un seul pas sans l'appareil de la connaissance scientifique. En ce qui concerne cette liaison essentielle de la science naturelle et de la technique, une question se pose, oiseuse et r mme fausse (je l'ai moi-mme pose un jour) : laquelle des deux est gntiquement la premire, laquelle a engendr l'autre. Mais justement elles ne font qu'un et leur dveloppement a t parallle. Aussi pouvons-nous tablir les tapes de la technique moderne, dans leurs grands traits, par les tapes du progrs des connaissances de science naturelle, peu prs comme suit : En mcanique : fondation de la mcanique moderne par Galile et Newton ; cration de la mcanique analytique par Euler, Maclaurin, Lagrange ; cration de la thorie des forces par Poinsot (thorie de la rotation), Robert Mayer et d'autres. En chimie : cration de la chimie moderne par Lavoisier et Priestly ; intervention de la chimie dans le monde organique (Whler,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

276

Justus von Liebig) ; cration de la strochimie par Kkul, van t'Hoff. En lectricit : fondation de la thorie de l'lectricit par Faraday et Ampre ; cration de la thorie de la conductibilit par Gauss-Weber ; cration de la thorie des ondes lectriques par Maxwell et Hertz. Puisque la technique moderne se fonde sur les connaissances de la science naturelle, nous disons que sa mthode est une mthode scientifique. C'est l, du point de vue de la forme, l'indice caractristique de la technique moderne. Pour bien saisir l'essence de la mthode scientifique, il faut tenter de concevoir cette mthode dans ce qui la rapproche des traits fondamentaux de la pense propre aux sciences naturelles. L'ide fondamentale des sciences exactes anorganiques est en effet celle-ci : ne plus considrer l'univers comme l' oeuvre rflchie d'un dieu-artisan (qui travaille six jours, comme l'artisan terrestre, qui, comme lui, se repose le septime jour et qui estime que ce qu'il a fait est bon ), c'est--dire du point de vue de la finalit et de l'manation d'un tre crateur suprme, mais comme un systme de rapports dont les parties comme l'ensemble sont sans me, et qui est maintenu uni par une lgitimit naturelle inhrente.
Insensible mme l'honneur de son crateur, Semblable au mort battement de la pendule, Elle suit servilement la loi de la pesanteur, La nature dpouille de Dieu.

C'est exactement dans le mme esprit que la technique moderne conoit le processus de production comme un monde en petit, monde qui, galement priv de la puissance cratrice personnelle et de la collaboration des hommes, se droule suivant des lois naturelles. Au lieu que la division du processus de production soit assure par la personnalit vivante des hommes, elle ne s'effectue qu'en vue du but atteindre et elle fonctionne par consquent d'une faon indpendante. La tche consiste to substitute mechanical science for hand skill (Ure).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

277

Comme la pense des sciences naturelles est dpouille de Dieu, de mme la pense technique est dpouille de l'homme. La perfection idale du processus technique dshumanis , indpendant, apparat dans l'industrie chimique; mais l'industrie mcanique aussi se rapproche de cet idal, en divisant en plusieurs parties l'ancien processus du travail, qu'unifiait une action personnelle, et en crant un mcanisme construit suivant les lois naturelles et destin assurer ces processus partiels de travail. Si la science naturelle pense le monde comme mcanisme ou comme chimisme , la technique cre artificiellement un monde qui se droule suivant des formules tablies par la science naturelle pour l'univers entier. Les consquences pratiques de cette nouvelle conception ont t considrables sur la faon dont l'homme envisage le processus technique, comme nous le verrons encore plus bas. La nouvelle voie. La voie qu'emprunte la technique moderne est caractrise par la poursuite d'un nouveau principe matriel. C'est le principe qui pousse se librer des liens de la nature vivante. Cette mancipation se manifeste sous les trois aspects que prsente tout processus technique : dans l'utilisation des matires, dans l'emploi des forces et dans le choix des procds. Si, en ce qui concerne les matires, nous tentons de dessiner par une simple ligne l'volution qui s'est produite, nous pouvons dire que le centre du monde des matires a pass d'un point un autre. La matire principale qu'utilisaient toutes les poques antrieures, c'est-dire toutes les techniques qui ont prcd la ntre tait (tout au moins dans les pays du Nord) le bois. C'est de la fort qu'tait issue la culture matrielle. Par contre, la matire principale de la technique moderne est le charbon, duquel manent, de tous cts, des rayons rchauffants et clairants.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

278

Si nous voulons donner cette ide une expression schmatique, nous pouvons tablir dans quel emploi le bois a t remplac et ce que le charbon remplace. Le bois est remplac : 1. En tant que matire oeuvrer : par le fer et le charbon ; 2. En tant que matire combustible et clairante : par le charbon (et les fils de charbon) ; 3. En tant que matire auxiliaire : par le charbon pour la fonte, etc. Le charbon remplace : 1. Toutes les matires clairantes animales et vgtales ; 2. Tous les combustibles animaux et vgtaux ; 3. Le bois comme matire auxiliaire (pour la production du fer). On voit - et l'on s'en persuade toujours davantage - que c'est la dcouverte de l'emploi du coke qui donne le secret de l'poque moderne. L'utilisation des forces se faisait autrefois, avant que la technique nouvelle ait tout chang, de la faon suivante : pour autant que les forces qu'on utilisait taient librement produites et multipliables, elles taient organiquement limites : homme ou animal. Pour autant qu'elles n'taient pas organiquement limites, elles taient localement limites : le souffle du vent ou la chute de l'eau. La technique moderne, au contraire, dispose de forces qui sont non seulement librement produites et multipliables, mais qui, encore, peuvent tre cres artificiellement sans avoir recours au processus organisateur de la nature. Nous les nommons forces mcaniques. L'emploi de ces forces nous offre le mme phnomne d'mancipation que nous avons relev dans l'utilisation des matires. Les forces mcaniques utilises par la technique moderne sont, on le sait :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

279

1. La vapeur : pression de la vapeur d'eau ; 2. L'lectricit : tension du courant lectrique ; 3. L'explosion : force produite par la combustion rapide de certains gaz. Quant la nature des procds employs, on peut observer de nos jours les tendances suivantes : tandis que le procd organique demeure inchang dans son principe, les procds chimique et mcanique ont galement tendance se librer des barrires de la nature vivante. Cette tendance se manifeste d'une part par l'emploi de matires et de forces inorganiques (voir plus haut), qui naturellement dterminent aussi la nature du procd, et dont l'utilit pratique ne peut tre reconnue que par le procd ; d'autre part, par la mise l'cart de l'organisme humain, savoir la suppression de la collaboration de l'homme. Cela s'effectue gnralement par l'emploi des machines, puisque cela constitue justement le principe du machinisme : suppression du travail humain (tandis que l'outil entretient le travail humain). On ne peut naturellement nier que la machine joue rellement un rle prdominant dans la technique moderne. Si elle est vraiment aussi ancienne que la technique elle-mme, l'importance particulire qu'elle revt notre poque peut s'expliquer par les modalits de son emploi. Ces modalits me paraissent tre les suivantes : (1) Notre poque veut la machine, ce qu'aucune poque antrieure n'aurait fait : de l la gnralisation du principe du machinisme ; (2) A notre poque, de nombreux et trs importants systmes mcaniques ont t mis au point : de l une plus grande efficacit du principe du machinisme ; (3) C'est notre poque qu'il a t rserv de produire des machines avec des machines : de l la possibilit d'une application progressive du principe du machinisme.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

280

Prenant en considration ces divers lments, on a donc peut-tre le droit de qualifier notre poque d're de la machine ; en n'oubliant pas toutefois que le principe du machinisme ne reprsente qu'un des aspects de la technique moderne, dont nous ne pourrons avoir une comprhension approfondie que lorsque nous aurons une connaissance exacte de son essence intime.

III. L'ge technique .


Retour la table des matires

On qualifie parfois notre poque de technique - et cela avec raison. Mais qu'est-ce que cela veut dire ? Evidemment, cela ne signifie pas, comme beaucoup le pensent, que ce n'est que de nos jours qu'il existe une technique . Il est stupide de considrer les dcouvertes du XVIIIe sicle comme une premire avance victorieuse sur le terrain de la technique. Car la technique est un phnomne qui accompagne l'homme et qui a donc toujours exist. Ce serait galement s'exprimer fort inexactement que de vouloir qualifier notre temps de technique parce qu'il est celui d'une technique trs dveloppe , car comment mesurer le degr de technicit ? Il serait galement stupide de le traiter de technique par qu'il emploie une technique particulire, moderne . Il est bien prfrable de rechercher le caractre spcial de notre poque qui lui donne son empreinte technique. Ce caractre ressort de la situation particulire qu'occupe aujourd'hui la technique. Cette situation particulire ne dpend pas uniquement de la haute estime en laquelle on tient la technique (la dfinition serait trop imprcise), mais du fait que cette estime va jusqu' ne considrer que la technique ellemme, sans se proccuper des buts pour lesquels on l'utilise. Si notre poque est celle de la technique, c'est qu'elle a oubli les buts pour les moyens, autrement dit qu'elle a vu le but final dans la cration artificielle des moyens. Il s'agit principalement, en l'espce, de la vogue dont jouit chez nous la technique instrumentale.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

281

Cette manire de voir est si gnrale que nous avons presque cess d'en avoir conscience. Elle l'exprime dans l' intrt gnral qu'inspire la technique, notamment au sein de la jeunesse, qui se dtourne de la littrature et de l'art pour ne s'occuper que des problmes technologiques. La jeunesse et, en gnral, tout le monde : des gens que cela ne concerne nullement tudient avec passion la construction d'un avion ou d'un appareil de T.S.F. Un symptme de cet intrt gnral pour la technique : dans une revue intellectuelle , on trouve un long article qui nous expose les progrs de l'industrie automobile et o l'on lit : Songeons seulement au frein sur quatre roues, au chssis coud, au filet d'air, la bougie de haute puissance, au moteur huit cylindres et davantage. L'diteur de cette excellente revue admet sans doute que ces choses intressent de nombreux lecteurs et il prpare certainement pour les numros suivants des articles qui numreront les progrs accomplis en matire de production du cirage ou de l'eau dentifrice. Le prix qu'on attache la technique est encore dmontr par la place qu'on accorde au technicien , en particulier au spcialiste de l'industrie mcanique, l'ingnieur et leur mentalit : le mot technocratie ne pouvait natre qu' notre poque. C'est dans le mme esprit que tout le monde admire les produits d'une technique perfectionne : les avions et les dirigeables, les trains rapides et les transatlantiques, la tlgraphie sans fil et la tlvision, la presse rotative et les machines papier, les gratte-ciel et les ponts gants, bref le monstrueux appareil de moyens pratiques que notre poque a cr. Sans se demander quels buts seront ainsi atteints, sans apprcier les valeurs qui seront ainsi produites. Par exemple : nous admirons l'aroplane, bien que nous constations qu'il ne sert et ne peut servir qu' transporter rapidement dans un pays lointain quelques personnes gnralement insignifiantes et un courrier sans importance ; nous admirons le rapide Berlin-

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

282

Hambourg, sans nous rendre compte qu'il est assez indiffrent, au fond, qu'on arrive destination une heure plus tt ou une heure plus tard ; nous admirons la presse rotative et la machine papier, sans comprendre qu'elles ne servent gure qu' jeter sur le march une fastidieuse maculature ou une littrature de bas-tage ; nous admirons les gratte-ciel et nous savons pourtant qu'ils n'ont d'autre but que de servir de bureaux des socits par actions ou de logements pour des masses de gens. C'est ici, dans l'architecture, que le caractre de notre poque clate particulirement: autrefois, un bel difice servait de tombeau pour les rois ou de lieu de runion pour leur cour, ou bien c'tait un htel de ville, ou encore c'tait un clotre consacr la vie contemplative, un temple ou une cathdrale ; aujourd'hui, l'difice est destin aux affaires de tous les jours, ou bien il n'a plus d'autre raison que d'tre une merveille de la technique . La meilleure illustration en est la Tour Eiffel, cette vritable Tour de Babel (qui elle-mme tait l'expression d'un ge technique) : on l'avait construite pour se faire un nom . Qu'on remarque le nom donn ces difice s: la Tour Eiffel porte le nom de son constructeur ; dans d'autres cas, le btiment est dnomm d'aprs le propritaire d'un bazar 10 cents, d'une fabrique de machines coudre, d'un journal ou d'une socit ptrolire. A quel point la technisation de notre poque est avance, on le voit par la faon dont le culte de la technique s'tend tous les domaines de notre culture et les marque tous de son empreinte. Notre temps a lanc la devise l'art pour l'art , ce qui, au fond, signifie simplement que c'est l'excution qui seule compte en la matire. D'avoir pu faire quelque chose, c'est la plus grande louange qu'on puisse adresser un artiste, et chacun approuva, en son temps, le mot de Max Libermann, savoir qu'une tte de chou, si elle est bien peinte, est aussi digne du pinceau qu'une madone ou qu'une action d'clat. En littrature, la technique s'est galement acquis une place prpondrante : au point que, dans une pice de thtre ou un roman, il ne reste finalement rien d'autre que la technique -d'ailleurs souvent remarquable - et que tout contenu moral ou spirituel en est exclu. Et ce qui est le plus caractristique, c'est qu'on - le spectateur ou le

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

283

lecteur - s'intressent la technique d'une pice ou d'un roman, technique qui en droit devraient les laisser indiffrents. Mme un homme tel que Theodor Fontane a pu crire : C'est une jouissance sublime, mais une jouissance dont il est difficile de donner l'ide un profane, que ressent celui qui peut suivre chaque coup de pinceau et chaque trait par o la faon dont le sujet est trait se distingue de toutes les autres. Il en va de mme pour la musique, ses chefs-d'oeuvre et leur interprtation. Le plus grand bonheur pour le snob musicien, c'est de suivre le concert la partition en mains. Le dernier cri : stupide apparition sur l'cran d'un orchestre qui joue. C'est encore la mme chose pour les reprsentations thtrales - folie des stars - voire enfin pour les manifestations scientifiques ou philosophiques. Je note encore un trait de notre ge technique , c'est l'estime exagre o l'on tient l'organisation, laquelle n'est apprcie que pour elle-mme. Partout on vnre l'extrieur, on mprise l'intrieur. Voir ce que nous avons dit, ce propos, au chapitre troisime.

IV. L'influence de la technique.

Retour la table des matires

Lorsque la technique commena sa course triomphale, elle veilla chez beaucoup des espoirs infinis. On s'attendait gnralement la voir rendre l'humanit libre, joyeuse, heureuse. Goethe, qui ne vit que le dbut de cette re, fut un des rares hommes qui envisagea l'avenir d'un oeil froid. Il crivait Zetter le 7 juin 1825 : Toutes les facilits possibles de communication sont employes par le monde civilis pour se surpasser, pour s'instruire l'excs et pour persvrer ainsi dans la mdiocrit. Et c'est l le rsultat de l'universalit, qu'une

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

284

culture moyenne est devenue commune tous. Mais il ne pouvait se douter du flau qui allait frapper l'humanit europenne, et dont j'ai dj dit quelques mots dans la premire partie du prsent ouvrage. Du reste beaucoup de gens, qui voient de mauvais il la technique moderne, attribuent son influence toute la misre de notre temps. Le raisonnement manque de clart. Comment la technique peut-elle influencer la vie sociale, o toute influence est motive, autrement que par l'entremise des hommes qui utilisent cette technique ? Ce qui agit, ce n'est pas la technique elle-mme, ce sont les hommes qui appliquent la technique. Aussi ont-ils raison ceux qui disent qu'il est injuste, ou mme insens, de vouloir rendre la technique responsable de l'tat misrable o se trouve l'humanit europenne la fin de l'ge conomique, tat dont beaucoup de techniciens eux-mmes reconnaissent la misre. La faute n'en est qu'aux hommes agissants et, si nous en sommes arrivs ce point, nous seuls en portons la responsabilit : c'est parce que nous tions une gnration sans culture et aux instincts bas, parce que, surtout, l'conomie suivait une fausse voie et que nous tions sous le charme de l'conomie, que nous avons - avec l'aide il est vrai, de la technique moderne - engendr toute la misre dont nous nous plaignons maintenant. C'est ainsi qu'il est arriv, crit un de nos techniciens en vue 58, que la technique, qui thoriquement tait destine servir l'homme, faire sa vie plus belle et sa culture plus riche, est devenue un instrument de domination et de lucre, a rapetiss et moralement appauvri l'existence de ses victimes et port de profondes blessures au corps culturel et social de notre peuple. C'est donc l'utilisation de la technique qui tait fausse et c'est cette mauvaise utilisation, et non la technique elle-mme, qui doit exciter notre indignation. Il serait injuste de maudire un noble piano parce qu'un mauvais musicien en joue mal ou parce qu'un lve du conservatoire y fait dix heures par jour des exercices de vlocit. En consquence, si nous voulons parler de l' influence de la technique , nous devons entendre par l quelque chose de
58 Richard Grammel, Technik und deutsche Kulturentjaltung, dans le recueil Deutschland in der Zeitwende (1934), p. 95.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

285

particulier : non pas d'une influence qui peut se produire, mais qui doit se produire, qui est obligatoirement lie l'emploi d'une technique dtermine, qui est donc invitable, qui ressortit l'essence de cette technique. Peut-tre vaudrait-il mieux parler, non pas d'influence, mais de phnomnes accessoires ncessaires. Il faut d'ailleurs encore distinguer s'il s'agit de l'tat prsent de la technique moderne ou bien d'une forme inhrente sa nature, et ensuite s'il s'agit d'une utilisation illimite ou limite des possibilits donnes par la technique (par exemple la rapidit). J'ai essay de relever les principaux de ces phnomnes accessoires, sans lesquels il ne peut y avoir de technique moderne, ce sont mon avis : (1) Affermissement, gnralisation et augmentation des connaissances techniques, consquence ncessaire du procd scientifique ; (2) Mise l'cart de la nature vivante. Il en rsulte qu'on s'est rendu indpendant du lieu et du temps, et par consquent du rythme de la nature. Socialement, cette tendance signifie un dplacement progressif de la production de la sphre organique vers la sphre inorganique, mcanique. C'est ainsi que, en agriculture, tout emploi de la technique moderne fait passer la production cralire du champ et de l'table la fabrique et la mine ; (3) Formation d'un nouveau type d'homme, qui est plus intellectuel, plus dur, plus disciplin que celui des gnrations prcdentes, parce que la technique moderne est faite de prcision et que l'homme qui l'emploie n'a pas faire des mes, mais des corps morts : bouvier - cocher chauffeur ; (4) Production mal dirige, cration de grands appareils de moyens matriels, - tendance qui n'est pas compltement sans contrepartie : automobile contre chemin de fer ; (5) Collectivisation de la production dans certaines branches de la technique : alimentation en eau, gaz, force lectrique, d'o moins de scurit et moins de libert ;

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

286

(6) Tendance la grosse exploitation, en sorte que, avec l'emploi de la technique moderne, les dimensions des entreprises sont presque toujours considrables. Je ne tiens pas pour ncessaires certains autres phnomnes que l'on est accoutum voir accompagner l'emploi de la technique moderne, c'est que j'appellerai : (1) L'intellectualisation des entreprises: tout au moins pas dans leur manifestation extrme, le taylorisme et le fordisme ; (2) L'augmentation du rendement, qui probablement se produira toujours plus rarement et dans une mesure toujours moindre ; (3) Les bouleversements constants de la technique, qui remontent l'esprit d'invention encourag par l'intrt capitaliste. Il n'y a pas de raison pour que ces bouleversements ne cessent un jour.

V. Les jugements ports sur la technique.

Retour la table des matires

Dans les discussions relatives la technique moderne, deux fronts s'opposent: ceux qui la repoussent en bloc et ceux qui l'approuvent en bloc. Je ne puis m'accommoder ni de l'une ni de l'autre de ces opinions et je ne tiens pas leur argumentation pour pertinente. Etant donn les maux varis que l'humanit doit sans aucun doute la technique, l'attitude critique est celle qui a toute notre sympathie. Il est dj bien de trouver un rapport de cause effet entre la technique moderne et la dcadence de l'humanit europenne, en en reportant l'origine aux XIVe et XVe sicles, et en la voyant dans trois inventions particulirement nfastes pour la civilisation : celles de la poudre canon, de la boussole et de l'imprimerie. Car ces dcouvertes et d'autres encore, qui furent suivies de l'abandon de la conception

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

287

gocentrique du monde, ont dtruit les liens dont l'humanit a apparemment besoin pour crer ce que nous appelons civilisation. Or, en matire de politique pratique, critiquer en principe la technique moderne n'est pas plus pertinent que critiquer toute technique en gnral, puisqu'il n'existe pas de force sur terre qui soit mme de rduire rien une volution sculaire. Cette considration a abandonn le terrain nourricier dont sont sorties les diverses conceptions apologtiques de la technique moderne et que seul le soleil de la sympathie a rendu fcond. Les thories qui prtendent justifier la technique sous toutes ses formes, et surtout sous sa forme moderne, ont un caractre tantt fataliste, tantt volontariste, tantt mixte. Les thories fatalistes, qu'on dnomme existentielles , s'expriment comme suit : aussi maintenant

C'est arriv comme cela devait arriver. La technique se dveloppe hors et au-dessus du cerveau des hommes, en vertu de la lgitimit propre qui lui est inhrente : c'est elle qui est notre destin . Ce sort invitable est d'ailleurs considr de diverses faons : les uns font de ncessit vertu et, tout heureux, voient la technique moderne engendrer un type d'homme suprieur, par exemple celui qu'Ernst Jnger nomme l' ouvrier , et pour lequel l'emploi de la technique moderne n'est rien autre que la continuation dsire de la bataille matrielle de la guerre. Les autres laissent la ncessit tre ncessit, mais s'lvent audessus d'elle, et de la misre de la vie quotidienne, grce l'ide de la rdemption : au-dessus de l'enfer de la technique brille la promesse de la rconciliation du monde en Jsus-Christ. Le tragique de la technique demeure, mais, la lumire du pardon et de la rdemption, nous ne sommes plus intrieurement diviss par elle. La faute demeure, mais, la lumire de la rconciliation, nous pouvons, en gens d'honneur, continuer vivre avec elle 59. D'autres
59 Lilje, Das technische Zeitalter (1931), 110.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

288

s'entendent voir tout en bien en expliquant ce qui est comme une manation de l'esprit du monde et en le dclarant simplement raisonnable . Nous repoussons tout fatalisme et tout existentialisme au nom de notre volontarisme, comme je l'ai dj expliqu ailleurs. Mais il existe encore des apologies volontaristes de la technique, notamment de la technique moderne. D'aprs ces thories, les choses auraient pu arriver autrement qu'elles sont arrives, mais il est bien qu'elles soient ce qu'elles sont ; nous ne saurions mieux faire que de suivre la voie o s'est engage la technique moderne. Les uns disent: parce que c'est la voie du progrs . Ce qu'il en est de cette idologie, nous l'avons dj constat : elle n'importe pas notre propos. D'autres disent : parce que la technique en gnral et, plus particulirement, la technique moderne est le meilleur moyen qui permette aux hommes de remplir la tche qui leur est impose, savoir de dnaturaliser la terre ou, ce qui revient au mme, de la rationaliser. Cette opinion remonte Fichte, qui la fonde en ces termes 60 : C'est ainsi que la nature doit nous devenir toujours plus pntrable et transparente, jusque dans son plus intime secret, et que la puissance humaine, claire et arme de ses dcouvertes, doit sans peine dominer la nature et affirmer pacifiquement la conqute ainsi faite. La dpense de travail mcanique ne sera pas considrable pour que l'homme puisse assurer son dveloppement, son instruction et sa sant, et ce travail cessera d'tre un fardeau, car l'tre raisonnable n'est pas destin porter des fardeaux. Cette ide a t porte l'extrme par un disciple de Fichte, Hugo Mnsterberg, qui a glorifi d'une faon vraiment dithyrambique la technisation de la terre par le capitalisme : L o fumait une chemine et o, maintenant, mille chemines tmoignent d'un travail

60 Fichte, Die Bestimmungen des Menschen (1800) ,324.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

289

utile (?), il s'est accompli un progrs authentique, grce auquel le monde est devenu meilleur et plus prcieux 61. Nous ne pouvons faire ntres les prmisses de Fichte, et la conclusion tombe avec elles. On a enfin, notre poque si fconde en philosophies de la technique , fait appel Kant et, par une trange liaison d'ides, Nietzsche, pour tirer de ces philosophes une justification de la technique moderne dans toutes ses manifestations. C'est ainsi que le sens de toute technique , serait la libert de l'esprit dans l'acception positivo-cratrice du terme , l'objet de la technique serait la ralisation d'ides , ce qui cre un quatrime rgne ct des trois rgnes kantiens, et son essence devrait s'exprimer en volont de puissance . J'estime que le perfectionnement technique n'a rien du tout faire avec l'ide kantienne de libert, ni avec la volont de puissance de Nietzsche. Les deux ides perdraient leur valeur si on les prenait dans ce sens technique. Si l'on avait encore dans l'esprit la technique du yoga, on pourrait en parler. Mais il est difficile de voir en quoi le perfectionnement de la technique instrumentale peut assurer la ralisation de l'ide de libert ou de l'ide de puissance. Une question surtout reste obscure : qui devient libre et qui acquiert la puissance ? Est-ce l'inventeur ou le producteur ou le consommateur des soupes en comprims ? Je crois que la libert et la puissance sont souvent plus grandes quand on renonce une acquisition technique que lorsqu'on l'utilise. Tout dernirement, on a tent une apologie de la technique moderne en s'appuyant sur l'Ancien Testament, et en tenant le milieu entre le fatalisme et le volontarisme. Dans un petit livre dj cit et fort digne d'tre lu, o un thologien cherche expliquer le problme de la technique moderne, nous trouvons ces lignes 62 : En vertu d'une origine divine et d'une destination divine, tout possde une valeur thique positive, c'est pourquoi la technique aussi, de par son tre, est bonne, doit tre bonne. Il y a dans la Bible une promesse que nous prenons littralement au srieux, d'aprs laquelle tout travail
61 Philosophie der Werte (1913), 356. 62 Lilje, op. cit., 72..

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

290

consacr la domination de cette terre est accomplissement et continuation de la volont cratrice de Dieu. Plus cette parole de la Bible sera apprcie, et plus vidente sera la haute signification de l'activit technique. Louvrage mme que nous venons de citer contient la critique de cette opinion, et sous une forme exemplaire : C'est une loi de l'ordre de la cration divine que tout travail humain ne peut tre srieux que s'il cre et appelle la vie, sans la dtruire jamais. En ce qui concerne la technique, cette signification leve, vitale, du travail revt une valeur particulire. Le travail technique perd compltement son sens et aboutit une complte dissolution, s'il ne se plie pas la loi de la cration divine, loi donne par Dieu toute activit... Le caractre dmocratique de la technique, c'est que, lorsqu'elle est au service du Mchant, elle a un effet dvastateur, cela avec une puissance infiniment plus grande que tout autre activit humaine 63. C'est cette ide qui est juste : la technique est culturellement neutre, moralement indiffrente, elle peut se mettre au service du Bon comme du Mchant. Chaque cas d'espce doit tre considr part. Qu'on mesure l'abme qui peut sparer ces cas diffrents ! A titre d'illustration, je citerai quelques exemples de la diversit des jugements porter sur tel ou tel succs technique. D'abord et avant tout : nous apprcierons tout diffremment une technique si nous la considrons avant ou aprs son application. A l'heure qu'il est, nous sommes habitus faire et produire tout ce qu'on peut faire et produire. Point de vue enfantin et que des peuples murs, comme les Chinois, ont depuis longtemps abandonn. Il n'est pas impossible qu' l'avenir une invention ralise soit simplement dpose dans un muse, o l'on pourra payer un tribut d'admiration pure au gnie crateur de l'homme, sans souffrir des inconvnients quentrane souvent l'application d'une invention, ou sans voir dshonorer une oeuvre noble. Qu'on s'imagine, par exemple, le gramophone, la T.S.F. ou le tlphone dans un muse : la valeur de ces crations de l'esprit humain n'en serait point diminue et notre vie se droulerait suivant un rythme plus calme. Qu'on s'imagine le Zeppelin, aprs son beau voyage autour du monde, plac dans un muse, au lieu d'tre au
63 Op. cit., 107.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

291

service des plus bas intrts mercantiles : combien plus grande serait sa gloire ! Et si, les jours de fte nationale, il effectuait un tour d'Allemagne, quelles acclamations le salueraient ! Mais il nous apparat, aujourd'hui, comme un noble coursier qui, rduit au rle d'un ne, porte des sacs au moulin. Vu la varit des cas qui peuvent se prsenter, on fera bien, pour viter une casuistique sans mthode, d'tablir un schma d'apprciation. Les diffrences considrer dpendront : (1) des sphres d'intrts objectifs : l'apprciation se fera du point de vue de la collectivit, sans se proccuper des intrts individuels ; elle prendra en considration les domaines de la religion, de l'arme, de la politique, de la sant publique, des forces productrices, des intrts spirituels comme l'art, la science, etc. (2) des intrts personnels : l'apprciation se fera du point de vue de l'individu, ce sera une apprciation psychologique. Il faudra, ici, considrer les effets d'une technique
sur le producteur, - effets objectifs et subjectifs, sur le consommateur, sur les tiers, qui tolrent la technique, qui s'y soumettent ou qui l'admirent.

Tandis que l'action exerce sur les producteurs et les consommateurs peut gnralement tre ramene un trait commun, l'effet produit sur le tertius gaudens, qui est souvent un tertius dolens, est assez vari : l'admiration, la crainte, le dgot peuvent tre inspirs par une seule et mme technique et il faut en tenir compte dans le jugement qu'on portera sur celle-ci ; (3) des modalits d'emploi de la technique, c'est--dire en examinant les questions suivantes :
par qui ? o et quand ? dans quelle mesure ?

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

292

VI. La domestication de la technique.

Retour la table des matires

Personne ne saurait nier que la technique - tout au moins au degr qu'elle a atteint de nos jours - exerce une influence dcisive sur notre situation gnrale. Ce fait pos, l'attitude de l'tat envers la technique parait absolument incomprhensible. Il voit, sans en tre mu, l'amnagement de notre culture matrielle livr l'arbitraire d'un groupe d'inventeurs et d'habiles hommes d'affaires. On sait qu'aujourd'hui - quelques exceptions prs, exceptions qui se limitent principalement la conduite de la guerre - on utilise la technique qui promet des profits au patron capitaliste. On ne fait (et on utilise) que les inventions susceptibles d'assurer ce profit. Ce sont les inventions rentables qui sont considres comme bonnes . Mais ne sont rentables, d'une faon gnrale, que les inventions qui permettent de produire des articles de grande consommation ; on ne se pose pas la question de savoir si la demande de ces articles a une valeur objective ou subjective, savoir si elle est digne d'tre satisfaite un quelconque des points de vue que nous avons mentionns plus haut. Et l'tat, qui considre comme tout naturel de contrler la vente des matires toxiques, voit avec indiffrence introduire dans les masses populaires des poisons moraux beaucoup plus nocifs. Il y a l une situation inadmissible, laquelle il convient de remdier d'urgence. Cette opinion se fait jour de plus en plus et, mme dans les milieux qui se montraient les plus favorables la technique, des voix s'lvent pour demander qu'on la rglemente, qu'on l' apprivoise . Je citerai encore, ce propos, les paroles d'un homme qui ne risque d'tre accus d'hostilit envers la technique et qui s'exprime, ce sujet, de la faon suivante : Puisque les grandes civilisations du pass ont russi faire de la technique un moyen de culture, pourquoi les peuples civiliss d'aujourd'hui ne le pourraientils pas ? O est-il crit que l'essor crateur de l'esprit humain, d'o a jailli toute technique, doit tre pour l'homme une maldiction, et non

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

293

une bndiction ? Qu'est-ce que cent ans dans la vie d'un peuple ? ... Nous devons comprendre qu'une des plus grandes tches de notre poque est de rtablir l'change normal entre la culture et la technique. La condition indispensable la solution du problme est la connaissance exacte du but et des voies qui y mnent ; ce qu'il faut, ce ne sont pas des plaintes rtrospectives, mais une planification objective et dirige vers l'avenir... Ce n'est pas le remords de nos pchs passs qui peut nous sauver, mais la rsolution de faire mieux l'avenir 64. Ce sont l des paroles d'or, et que tout homme dtat devrait graver dans son coeur. Quant au systme de planification, aux formes de la domestication, la nature mme de la tche accomplir les conditionne. Il est comprhensible que l'tat doit assurer le contrle suprme. Mais les mesures qu'il devra prendre pour rtablir l'change normal entre la culture et la technique seront de nature trs diverse. Une grande partie des dommages causs peuvent, mon avis, tre dj vits par des mesures policires bien comprises, destines remdier aux troubles et aux dsordres, aux excs grossiers, la profanation de l'agriculture, etc. Qu'on oblige les avions voler assez haut pour qu'on cesse de les voir et de les entendre, car il est vraiment excessif que rgulirement, en pleine nuit, un aroplane survole une banlieue tellement bas qu'il en rveille tous les habitants. Qu'on ferme aux automobiles et aux motocyclettes, non seulement des routes, mais des rgions entires (comme c'tait le cas du canton des Grisons il y a encore peu de temps) ; qu'on n'autorise la construction d'usines que dans les endroits o elles n'abmeront pas le paysage ; qu'on empche l'extension du vacarme fait par une fabrique ; qu'on tende encore les mesures destines protger la sant et la vie des ouvriers, et ainsi de suite. Tout cela devrait aller de soi-mme dans un pays civilis. Ensuite, des dispositions devront tre prises pour prvenir dans le principe tout errement de la technique. Toute invention devra tre annonce et examine pour sa valeur propre : l'Office des Brevets ne
64 Richard Grammer, op. cit., p. 97.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

294

doit pas uniquement servir les intrts privs, mais surtout les intrts gnraux. L'autorisation d'appliquer une invention sera donne par un conseiller culturel , avis pris d'un technicien consultant. Le conseiller culturel dcide si l'invention doit tre casse, transmise au muse ou applique. La faon dont l'application sera faite devra de mme tre contrle. L'inventeur sera rmunr sans tenir compte de la valeur commerciale ou industrielle de l'invention, et que celle-ci soit destine tre dpose dans un muse ou tre pratiquement ralise. Ainsi la fivre des inventeurs tombera et, d'autre part, l'esprit humain se dtournera des inventions ineptes, inutiles, vulgaires, et se tournera vers l'invention de choses utiles et nobles. La liste des inventions dsirables sera en tout temps publie. C'est ainsi qu'on mettra de l'ordre dans le chaos. C'est tout fait dans cet esprit que s'affirme, dans les milieux de la technique , la tendance tablir un plan qui embrasse le Reich entier, et en vertu duquel la recherche scientifique serait enleve l'initiative, c'est--dire surtout au financement, des entreprises prives, pour tre concentre en un institut d'tat. Ainsi peut-tre aussi assur un amnagement mthodique de tous les instituts de recherches du Reich entier et une discipline du travail de recherches. Tout cela serait libr des chanes de la grande industrie et remis la primaut de l'tat. Les directives que suivra le conseiller culturel suprme ressortent de ce que nous venons de dire. A propos de toute nouvelle technique appliquer, il faudrait peser exactement les diverses valeurs qu'intresserait cette technique. Cela en ayant toujours prsent l'esprit que la technique doit toujours demeurer un instrument et que ce sont les buts seuls qui doivent conditionner l'emploi de telle ou telle technique. Mais ces buts sont tracs dans le plan gnral que nous avons tabli en vue de la nouvelle organisation de la socit. Les deux chapitres qui vont suivre donneront toutes les explications dsirables sur les modifications qui en rsulteront pour l'ordonnance de l'conomie nationale.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

295

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Sixime partie

Chapitre XVII
La consommation

Retour la table des matires

La consommation et la production sont en tat de perptuel change, et leur caractre dpend de ces influences rciproques : le volume et la nature de la consommation dterminent le volume et la nature de la production, et vice-versa. Aussi la vie conomique ne peut-elle tre transforme sans que ces deux branches soient simultanment rorganises. Notre objectif est ainsi double. Nous considrerons tout dabord la consommation. Il convient premirement de dterminer le point de vue auquel nous devons nous placer, en soumettant un examen critique quelques notions d'usage courant. Les notions dont on se sert volontiers pour dfinir l'importance de la consommation sont le niveau de vie (le standard of life des Anglais), le revenu national, la fortune nationale. A l'aide de ces notions et de quelques autres du mme genre, on prtend concevoir la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

296

consommation (ou les possibilits de consommation) d'un groupe conomique comme une dimension unique et pouvoir l'exprimer par une somme d'argent. Un tel procd prsente l'inconvnient de faire perdre de vue ce qu'il a de fictif. En ralit, la consommation d'un peuple se compose d'un nombre illimit de consommations particulires, bases sur un nombre illimit de produits particuliers, qui sont tous de nature diffrente et, par consquent, ne sont ni mesurables ni additionnables. Aussi n'est-il pas possible non plus de comparer le niveau de vie , ou la valeur d'un revenu exprim en argent, de diverses poques et de divers pays. Il faut se garder de commettre cette erreur. On pourrait, grce un certain schmatisme de calcul, arriver tablir en quantits pures les besoins de la consommation ; ou bien l'on pourrait prendre par exemple comme base le prix du pain ou celui d'un autre article de consommation, pour mesurer ensuite la valeur d'un revenu dtermin diffrentes poques. Non, la comparaison serait impossible, car l'lment dcisif en la matire, ce sont les modalits non mesurables de l'emploi du revenu. La situation du citadin et du campagnard, du consommateur de soupe ou de pommes de terre, d'eau-de-vie ou de journaux, de laine ou de coton, est de nature si diverse qu'on ne pourrait jamais arriver tablir entre eux un rapport de quantit. Comment dterminer si un revenu de mille marks dans une petite ville d'il y a cent ans et le mme revenu dans une grande ville d'aujourd'hui sont identiques ou diffrents ? Suffit-il de dire : le pain cotait tant alors et tant aujourd'hui ? Mais alors on mangeait du pain de seigle, aujourd'hui du pain blanc ; le matin on mangeait de la soupe, aujourd'hui on prend du caf, avec du lait et du pain ; alors on avait une maison, avec un petit jardin encore, pour la moiti du prix qu'on paie aujourd'hui pour un logement sur cour au quatrime tage. Par contre l'habitant des grandes villes, au revenu de mille marks, se procure meilleur compte des chemises (moins solides il est vrai qu'autrefois), de la bonne bire, un journal, il peut aller entendre de la musique le dimanche, prendre le tramway et envoyer dix fois plus de lettres pour les mmes frais de port. Ses enfants reoivent l'instruction gratuite, mais son anctre d'il y a un sicle pouvait engraisser un cochon ; la nuit, quand il rentre de la brasserie, il ne court plus le risque de rester embourb dans un foss, car les rues sont bien paves

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

297

et bien claires ; mais, autrefois, on pouvait manger deux fois plus de viande et l'on payait deux fois moins d'impts. Qui donc tait dans la meilleure situation ? Un simple chiffre ne dit encore rien : c'est ce qui se cache derrire qui peut nous expliquer la nature et la valeur d'une conomie nationale. Aussi me semble-t-il que (par suite de la tendance gnrale de notre temps tout juger du point de vue quantitatif) on accorde souvent trop place la rpartition du revenu national, lorsqu'on discute de la nature et de la valeur de l'volution conomique. De quel droit pourrait-on dire que le niveau de vie d'un Allemand d'aujourd'hui est plus lev que celui d'un Allemand d'il y a cent ans, ou celui d'un Nord-Amricain suprieur celui d'un Esquimau ? Il est vident qu'en l'espce, la hirarchie est dtermine par des jugements de valeur qui font paratre une consommation leve ou basse . Aussi ferons-nous mieux d'abandonner la mesure de la supriorit ou de l'infriorit pour parler plutt d'une consommation bonne ou mauvaise, noble ou vulgaire, raisonnable ou stupide. A cet effet, nous devons tablir les rapports entre les biens matriels et les tches imposes lhomme, celles-ci donnant leur valeur ceux-l. Nous appelons bonne consommation celle qui peut entretenir et servir la forme de vie qui nous semble raisonnable. Du point de vue o nous nous plaons, la consommation est bien organise dans un pays lorsqu'elle cre un peuple sain, joyeux, travailleur, bien rparti en groupes, qui dpende le moins possible des choses extrieures , sans toutefois les tenir pour insignifiantes. C'est dans cet esprit que nous rclamons des formes de vie simples et naturelles, ce qui n'quivaut pas, bien entendu, une indigente uniformit. Rien n'est plus tranger au socialisme allemand que l'ide d'une culture proltarienne. Nous aspirons une gradation des niveaux de bien-tre et nous ne sommes pas opposs la prosprit de quelquesuns. Nous admettons volontiers une aisance largement rpandue : dans un jardin bien tenu, une habitation commode qui soit vous, qui soit davantage qu'une bote de carton ou qu'une cellule dans une ruche, avec plus de pices qu'il n'en est ncessaire pour dormir et faire la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

298

cuisine, afin que les membres de la famille puissent parfois s'isoler ; ce qu'il faut pour entretenir une agrable intimit : un bon vin, une belle nappe, une pice de vieille argenterie sur la table ; la clbration entre amis d'un baptme ou d'un mariage ; d'anciens portraits de famille sur les murs ; une bibliothque bien choisie ; tout cela, nous le considrons aussi comme des valeurs de civilisation, auxquelles nous ne saurions renoncer. Qu'on les appelle bourgeoises si l'on veut. Cela prouverait simplement que la bourgeoisie n'a pas t dpourvue de culture. A ct du bien-tre bourgeois , il doit tre conserv et entretenu un bien-tre paysan ayant de profondes racines dans le sol. Quelle perte ce serait pour la civilisation si, au lieu des maisons paysannes bien bties et originales, des riches costumes locaux, des ftes populaires si bigarres, nous n'avions que l'uniforme grisaille de l'indigence proltarienne. Nous ne regretterons pas, lorsqu'il disparatra, le luxe capitaliste du bourgeois. Dans l'avenir, il ne sera pas dfendu de dployer du luxe ou, plutt, de l'clat et de la splendeur, mais ce sera rserv l'tat et ses dignitaires. Il est certain que l'tat de l'avenir doit tre un tat ami de la simplicit, l'exemple de l'ancienne Prusse. Mais n'oublions pas que cet tat prussien nous a donn le Chteau de Berlin et SansSouci, tmoignages d'une brillante culture. Par contre, Frdric le Grand portait des uniformes rps et Guillaume 1er se faisait, chaque semaine, apporter une baignoire dans son palais. Car ils savaient faire le dpart entre les besoins nobles et les besoins vulgaires. Du point de vue o nous nous plaons, il ressort que l'organisation actuelle de la consommation en Allemagne prsente beaucoup de dfauts et de lacunes. Nous l'avons dj constat en dcrivant ce que j'ai appel l'ge conomique (voir la premire partie du prsent ouvrage). Nous devons nous y arrter encore. Notre consommation actuelle est, pouvons-nous dire, mal organise du point de vue quantitatif et du point de vue qualitatif. Quantitativement, nous avons, en gnral, une consommation trop considrable, car nous sommes crass par la masse des produits qui

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

299

servent la couvrir : la matire nous dpasse , comme le dit un auteur franais. Bref : nous sommes trop riches , non pas quelques-uns seulement, mais le peuple dans son entier. C est ce que je voudrais prouver en citant quelques faits appuys, autant que possible, par des chiffres. (1) Dans notre alimentation, la viande prdomine d'une faon effrayante : on a calcul que nous dpensons peu prs autant pour la viande que pour le pain, la ptisserie et les produits laitiers ensemble, savoir 7 milliards de marks. Nous donnons davantage encore pour les boissons alcooliques et le tabac, soit prs de 8 milliards. Ainsi la viande et les excitants comportent environ la moiti des produits d'alimentation, dont la valeur a t, pour ces dernires annes, calcule 30 milliards de marks (sur un revenu national d'environ 60 milliards). (2) Imposant est le montant des frais consacrs au transport des voyageurs, des marchandises et des nouvelles. Citons quelques chiffres ce propos :
Dpenses affrentes aux P.T.T : environ 2 milliards de marks. Dpenses affrentes aux chemins de fer : environ 5 milliards de marks. Dpenses affrentes aux tramways : environ 0,7 milliard de marks. Dpenses affrentes aux transports automobiles : environ 1 milliard de marks.

Soit au total 8 9 milliards de marks pour les faux frais de notre faon de vivre. On pourrait encore y ajouter les frais de publicit, que j'value un milliard de marks par an. (3) Non moins importantes sont les dpenses du btiment. En 1929, elles se sont leves environ 9 milliards, dont 3,5 pour les constructions locatives (contre 6 et 2 en 1912). La constatation du trop de ces trois catgories de dpenses n'puise pas la question de la surabondance des produits. Mais, dans les autres domaines, il est plus malais de fixer des chiffres. Nous

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

300

avons toutefois le sentiment que nous nous laissons aller une consommation exagre de lumire (nos rues et nos maisons sont presque toujours trop claires) ; de papier et d'imprims (nous dpensons annuellement prs d'un demi-milliard de marks pour le papier) ; enfin de choses servant nous amuser et nous distraire : cinmas, T.S.F., cafs et restaurants (nous voulons tre servis comme dans un palais princier), baraques de foire avec force motrice vapeur ou lectrique, jouets d'enfants d'un luxe inutile, fleurs naturelles (300 350 millions de marks), etc. Le fait que nous dpensons annuellement de un un milliard et demi pour notre sant, n'est pas non plus sans faire rflchir. Ce que nous avons dit de l'ge conomique montre, avec plus de clart encore, quel point notre consommation est qualitativement mal comprise. Ce que nous avons relev alors comme caractres particuliers de notre culture matrielle, nous devons les considrer ici comme des dfauts. Les produits dont nous nous servons doivent tre, d'une faon gnrale, critiqus de la faon suivante : (1) du point de vue conomique : produits mauvais, camelote, pacotille ; (2) du point de vue hyginique et esthtique: succdans, produits falsifis, uniformes ; (3) du point de vue moral : soit cause de la provenance des produits lorsqu'ils sont fabriqus dans des conditions inhumaines (salaires de famine) et vendus, la plupart du temps, trop bon march, soit cause de leur destination, lorsque leur emploi est immoral. Il y a encore d'autres objections formuler contre la nature de notre consommation : (4) beaucoup de produits sont trop compliqus : ce sont notamment ceux qui rsultent de la transformation d'instruments simples et appareils ingnieux et chers, comme dans la mcanisation du mnage

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

301

(aspirateurs de poussire), de l'agriculture (tracteurs, moissonneuseslieuses), etc.; (5) beaucoup d'articles sont inutilement chers, parce qu'ils sont produits dans des conditions anormales: fleurs en hiver, oies au printemps, cerises en mai ; (6) beaucoup d'articles sont d'origine trangre, qui sont superflus ou qui pourraient tre aussi bien produits l'intrieur. Je touche dj ici au problme de la production, dont je parlerai plus loin en dtail. Pour nous faire une ide exacte de ce que doit tre une saine politique de consommation, il faut se rappeler qu une grande partie des dfauts de notre consommation actuelle dpendent de certains traits de notre faon de vivre. Je pense avant tout l'urbanisation qui a influenc notre civilisation au cours de l'ge conomique. En ralit, si les formes de notre consommation sont dfectueuses, tant au point de vue quantitatif que qualitatif, cela provient, et cela provient souvent ncessairement, du fait que nous habitons des villes, plus exactement des grandes villes. Cette vie urbaine est, d'une part, plus chre, en sorte qu'une production augmente nous est formellement impose ; d'autre part, elle exerce une influence varie sur les caractres de la consommation, comme nous les avons dfinis plus haut. Je pense notamment aux faits suivants : (1) la construction est plus onreuse dans les villes qu' la campagne ; (2) les moyens de transport sont surtout utiliss du fait que les hommes sont parqus d'une faon peu naturelle : c'est pourquoi les produits sont amens de loin et les gens doivent effectuer de longs trajets pour se rendre leur travail ou leurs plaisirs ; la bougeotte particulire notre poque vient principalement de la misre de lexistence urbaine ; (3) l'administration de localits si peuples revient cher ; dans les communes de plus de 100000 habitants, les frais d'administration comportent peu prs 150 marks par tte d'habitant, contre 24 marks dans les communes rurales ;

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

302

(4) l'alimentation revient plus chre dans les villes, parce qu'elle doit s'adapter une moindre capacit des organes : les vgtaux, trop volumineux, sont remplacs par des aliments riches en albumine, c'est--dire que les vgtaux doivent d'abord passer par un corps d'animal pour pouvoir tre digrs par le citadin. Celui-ci mange davantage et plus cher que le rural, sans absorber plus de valeur nutritive. Il a besoin en outre, cause de sa vie trpidante, d'excitants qui fouettent ses nerfs : tabac, chocolat, etc. (5) il en va de mme pour le vtement, qui joue un rle beaucoup plus tendu la ville qu' la campagne ; (6) la vie des grandes villes a entran la production d'articles lgers, peu solides, mauvais 65. Il est hors de doute que notre consommation doit tre compltement transforme, et surtout dbarrasse de beaucoup de dchets de civilisation. Mais nous concevons fort bien qu'un changement aussi profond n'ira pas sans grands sacrifices, qu'il doit tre suivi ou mme prcd de nombreuses modifications intressant le consommateur et le producteur, et qu'il devra s'tendre sur plusieurs gnrations. Celui qui a amnag sa vie en vue du plaisir et de l'agrment ne pourra que perdre au nouveau rgime que nous envisageons. Ce nouveau rgime est-il, malgr tout, possible ? Je vais tcher d'exposer les moyens qui peuvent permettre de raliser la rforme. Le lecteur en tirera peut-tre la conviction que l'oeuvre pourra tre mene chef, pour peu qu'elle soit fermement voulue. Voulue par qui ? Si l'on rpondait : par l'ensemble du peuple, ou au moins par une grande partie de la population, je serais le premier dclarer irralisable la rforme projete. Car on ne saurait attendre de
65 J'ai trait ce problme avec plus de dtail dans mon Hochkapitalismus, notamment au chapitre trente-neuvime.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

303

la masse qu'elle prenne, de son propre gr, le chemin qui monte. D'ailleurs il n'est nullement ncessaire que les masses entreprennent elles-mmes l'oeuvre de rforme. Ensuite, il convient de ne pas oublier qu'un rle assez important est jou par des circonstances extrieures qui nous imposent un genre de vie raisonnable, parce qu'elles auront comme consquence un progressif appauvrissement du peuple. Ce qui est le plus important, c'est de bien diriger l'action de ce processus d'appauvrissement. Mais il faut, pour cela, une influence consciente. Il suffit cet effet qu'une lite soit dcide percer de nouvelles voies. Cette lite, je la vois dj aujourd'hui, surtout parmi la jeunesse. Il faut seulement qu'elle acquire l'influence ncessaire. Cette influence pourra l'exercer de diverses faons. Tout d'abord par l'exemple, exemple que donnent dj beaucoup de groupements anciens et nouveaux. Je pense surtout certaines excellentes communauts de colonisation agricole. Ce serait sur ce terrain que pourrait trouver s'employer une nouvelle noblesse, aux cts des meilleurs lments de l'ancienne, de ceux qui s'insurgeaient contre les fausses valeurs de notre civilisation et qui exprimaient leur dignit intrieure par la simplification de leur vie extrieure, en vertu de l'ide platonicienne que les hommes qui ont de l'or dans le sang doivent se garder jalousement de tout contact avec l'or terrestre. L'autre voie qui mne au but est celle de l'exhortation et de l'ducation des masses. Une action mthodique doit tre entreprise cet effet sur diffrents terrains. Ce sera particulirement la tche des coopratives, mais aussi d'une union gnrale des vendeurs. L'ducation des masses s'accompagnera de la cration d'une ambiance qui permette et facilite une organisation raisonnable de la vie. Je reviendrai encore sur ce sujet en parlant des formes de la production. Mais les exemples et les conseils ne suffiraient pas rfrner les bas instincts des masses : ces dernires devront tre, en dernire analyse, obliges faire le bien. Et cette contrainte ne peut partir que de l'tat qui - nous l'esprons du moins - est dirig par l'lite, et dont l'influence peut s'exercer par l'appareil politique.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

304

S'il s'agit ici de limiter une libert des individus, il ne faudrait pas croire que cela n'a jamais encore eu lieu et que la consommation des produits a t, jusqu'ici, laisse au bon vouloir des individus. Hegel dj savait qu'en son temps, c'est--dire au dbut de l're conomique, un besoin dpend beaucoup moins de ceux qui l'prouvent que de ceux qui recherchent un profit en le produisant (Philosophie du Droit, 191, supplment). C'est en vrit une ide fausse de croire que la libert de dcision de l'individu, qu'il soit producteur ou consommateur, peut tre supprime par une rglementation de la vie conomique, tandis qu'elle aurait, jusqu'ici, t complte. Il n'en va pas ainsi. Il est, plus probable que ce sont simplement les instances dont dpend notre libert qui se modifieront et que cette libert ne sera que partiellement limite. Aujourd'hui, en effet, ni le producteur ni le consommateur ne sont compltement libres. Celui-l est influenc d'une part par les exigences du march , de l'autre par la concurrence. Mais celui-ci se trouve, en un temps comme le ntre, et mme si l'tat ou les moeurs ne lui imposent pas de rgles, dans une dpendance presque entire de l'inventeur et de l'industriel. Car il n'est produit et vendu, nous l'avons dj tabli, que les articles dont la production promet un bnfice. Que le consommateur en ait besoin ou non, cela demeure indiffrent. S'il rsiste, on vainc sa rsistance par toutes sortes de moyens ingnieux. Mme si, par exemple, je suis partisan du fiacre, du pole de faence ou du film muet, il ne me reste rien d'autre faire que de consommer de l'automobile, du chauffage central ou du film parlant, - si ce n'est de ne rien consommer. Mais ce genre de rsistance passive convient tous les rgimes conomiques. A tout instant de nos besoins de consommation, nous ne trouvons devant une masse d'articles sur la production desquels nous ne pouvons exercer la moindre influence. Par contre, l'tat dispose de nombreux moyens pour arriver au but. Il peut, premirement, s'organiser lui-mme suivant les principes qui lui paraissent sains et appliquer les moyens convenables une organisation raisonnable de la consommation gnrale.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

305

Ensuite, il peut exercer, par des moyens dtourns, une grande influence sur la faon de vivre des individus. C'est quoi peut servir la politique fiscale. Elle peut contribuer rgler la rpartition des revenus, laquelle est de grande importance pour la consommation. Elle peut supprimer les revenus trop levs. Mais il faut qu'elle se garde d'employer des mesures trop violentes. Si elle voulait par exemple rendre impossible tout revenu suprieur disons - 12000 marks, cela quivaudrait empcher le dveloppement d'une aisance que nous considrons comme un phnomne dsirable. Car cette aisance commence un revenu d'environ 12000 marks. On a dit un jour que modle devrait tre pris sur l'ancienne arme prussienne, dont les soldes variaient de 1200 12000 thalers : cela parat raisonnable. Mais l'tat peut aussi empcher qu'il y ait des revenus trop bas, cela par une intelligente politique de prts, ou bien en mettant obstacle au morcellement exagr des terres. Par sa politique commerciale, l'tat peut rgler judicieusement le trafic. Il peut, par une saine politique du logement, crer les conditions extrieures susceptibles de permettre d'organiser raisonnablement la consommation. L 'tat peut enfin, en ordonnant et en dfendant, influencer certaines branches de la consommation, par l'octroi de concessions, par les encouragements donns ou les obstacles suscits telle ou telle entreprise, par la cration de monopoles, etc. Qu'on songe, par exemple, quel point il est facile de faire de nous des mangeurs de pain de seigle ou de froment. Toutefois, le principal moyen dont dispose l'tat pour organiser la consommation est, malgr tout, la rglementation de la production. Car nous ne devons pas oublier le fait que nous avons dj constat, savoir que consommation et production sont intimement lies. Car, en somme, d'o vient la misre de notre faon de vivre et de consommer, d'o viennent les grandes villes et les centres industriels, d'o viennent

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

306

les masses de consommateurs proltariens, d'o viennent les succdans, la pacotille et la camelote, d'o vient la bougeotte universelle, sinon, en grande partie, d'un mode dtermin de production : le mode capitaliste. C'est ainsi que nous nous trouvons en face d'un nouveau problme, celui de la rorganisation de la production, problme auquel sera consacr le chapitre suivant.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

307

Werner Sombart (1938) Le socialisme allemand Sixime partie

Chapitre XVIII
La production

I. Le caractre gnral de l'conomie planifie.

Retour la table des matires

Les morts vont vite : il y a quelques annes, faisant une confrence sur l' avenir du capitalisme , confrence qui parut ensuite sous ce titre, je pouvais encore parler avec raison, et sans trop tonner mes auditeurs, de trois possibilits d'organisation future de la vie conomique : parmi ces possibilits se trouvait celle du retour l'tat d'innocence de ce qu'on appelle l'conomie libre, un vritable capitalisme, non falsifi, l'initiative et le pouvoir des patrons tant illimits , ou en peu de mots: le retour au commerce libre . Celui qui parlerait aujourd'hui d'une pareille ventualit ferait rire de lui. Il ne reste donc que deux autres possibilits : celle d'une conomie dpendante, mais sans plan, telle qu'elle existait alors et telle qu'elle existe au fond encore aujourd'hui, et celle d'une conomie planifie.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

308

Dans l'esprit o est conu le prsent ouvrage, la seconde de ces possibilits est la seule qui nous intresse. Je vais d'abord exposer brivement ce qu'il faut entendre par conomie planifie, puis esquisser les contours d'une conomie planifie allemande. L'conomie planifie ne s'oppose pas ncessairement et simplement l'conomie prive libre, mais elle s'oppose une conomie chaotique, dsordonne, sans plan et sans intelligence, cela naturellement du point de vue de l'conomie gnrale d'un grand ensemble de personnes, ensemble au sein duquel peuvent exister un nombre illimit d'exploitations individuelles bien ordonnes (l'ge du capitalisme est justement caractris par le contraste frappant entre la planification qui rgne dans les conomies individuelles et l'absence de plan de l'conomie gnrale). Il serait peut-tre plus exact, par consquent, de parler d'une conomie coordonne, amnage, domestique, intelligente, qu'on pourrait galement qualifier d'organique, si l'on se rend bien compte du fait que l'on exprime ainsi la chose par une image et que l'on pourrait dire : il s'agit de la cration d'un ensemble intelligent comme si cet ensemble tait un organisme. Dans les deux cas, nous avons faire un tout , dont les parties doivent tre entre elles dans un rapport plein de sens. En ralit, une conomie nationale n'est pas un organisme, mme si elle est ordonne . Il vaut mieux s'abstenir de parler par images et chercher concevoir les choses par le seul entendement. Commenons par trouver, pour exprimer ce que nous entendons par conomie planifie, quelques termes gnraux qui dsignent son essence, par relever des indices qui soient ncessairement lis cette notion, si celle-ci doit par ailleurs avoir un sens clair et sans quivoque ? Ces indices sont, selon moi, au nombre de trois : totalit, unit, varit. Je vais dire ce que j'entends par l. Une vritable conomie planifie doit avoir comme caractres : 1. La totalit ou, si l'on veut, l'intgralit. C'est--dire qu'il n'y a conomie planifie que lorsque le plan embrasse l'ensemble des exploitations et des phnomnes conomiques l'intrieur d'un

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

309

territoire important. Planification partielle est une notion qui contient une contradiction interne, comme rationalisation partielle. Cette planification serait pire que l'absence de plan. Ce n'est que lorsqu'on runit par une liaison raisonnable tout ce qui se passe dans l'ensemble du domaine conomique, que l'on a le droit de parler d'une conomie ordonne, savoir planifie. En ce qui concerne l'organisation, il faut absolument que chaque conomie nationale soit dirige par un conseil suprme de la planification. Toutefois, il ne convient pas de se faire de cette planification totale une ide exagre et de supposer qu'elle devrait s'tendre la cuillere de soupe que nous mangeons. Planification n'est pas contrle, rglementation, contrainte, dans tous les cas donns. Le laissezfaire n'est pas incompatible avec la planification. Et chaque plan totalitaire contiendra assez de zones indiffrentes, et par consquent libres, o l'individu pourra faire et laisser faire ce qui lui plaira. Un autre des critres de l'conomie planifie intgrale doit tre : 2. l'unit, c'est--dire un centre unique d'o mane le plan. Ce critre est ncessairement attach la notion de l'conomie planifie, est un de ses caractres essentiels, car il serait contraire au bon sens d'avoir plusieurs centres planifiants. Mais le centre unique ne saurait tre, dans l'tat actuel des choses, constitu par une institution internationale, une cration dans le genre de la Socit des Nations. Il semble, bien au contraire, que cette instance centrale ne saurait tre, pour le temps qui vient et peut-tre pour tous les temps, que l'entit nationale qui trouve son expression dans l'tat. Une conomie planifie ne peut donc tre qu'une conomie nationale. Deux grands courants contemporains se rencontrent ici et doivent tre unis dans un mme lit. Je rpte donc ce que j'ai dj remarqu en exposant la nature du socialisme allemand (voir chapitre quatrime) : l'conomie planifie doit tre nationale, non pas seulement parce que l'tat seul peut assurer la planification, mais aussi parce que c'est uniquement dans le cadre d'une conomie nationale qu'il peut tre tenu un compte suffisant de ces traits nationaux que nous voulons conserver. De mme, l'conomie nationale doit ncessairement tre planifie, parce que c'est ainsi seulement qu'elle pourra assurer l'unit ncessaire de la nation, unit qui risquera toujours d'tre compromise par les

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

310

systmes conomiques fonds sur une conception naturaliste et, par consquent, sur la rivalit et la lutte des classes. Le troisime des critres de l'conomie planifie est : 3. la varit, critre qui, je tiens le dmontrer, est parfaitement compatible avec les deux autres, la totalit et l'unit, ce qui parait singulier premire vue ; bien plus, la varit est, mon avis, un des caractres essentiels et ncessaires de l'conomie planifie ; celle-ci ne saurait tre pense sans ce caractre. Seul un doctrinarisme aveugle peut rejeter l'ide qu'une conomie ne peut tre raisonnablement amnage qu'en tenant compte de sa multiple varit. Mais il est ncessaire que la varit de la vie conomique se manifeste sous divers aspects. D'abord conformment au but et au sens du plan, afin d'tre adapte la diversit des entits nationales o se dploie cette vie. Il serait fou de vouloir appliquer un plan unique toutes les conomies nationales. Ce qui doit tre ici pris en considration et ce qui doit conditionner le plan, c'est : a) la dimension absolue et relative des domaines conomiques. Comment l'conomie d'un pays nain, comme la Suisse ou la Belgique, peut-elle tre soumise au mme plan qu'un tat gant comme la Russie et la Chine ? Quelle folie de vouloir imposer la mme organisation conomique des pays trs peupls et peu peupls : lAngleterre ou l'Allemagne, qui comptent respectivement 264 et 134 habitants par kilomtre carr, et la Russie qui en a 15, la Finlande qui en a 9, l'Argentine ou au Brsil qui en ont 4 ; b) la structure sociale d'un pays donn. Comment traiter sur le mme pied la Bulgarie, la Russie et la Turquie, dont la population comprend 80 85 % d'agriculteurs, ou bien l'Angleterre et l'Allemagne qui en ont respectivement 8 % et 30 %. Dans chaque cas donn doit tre appliqu un principe particulier : ici lindustrialisation, l la ragrarisation , et, l'intrieur du mme groupe de pays, quelle diffrence, par exemple, entre un pays de paysans comme l'Allemagne et un pays, comme l'Angleterre, o la classe rurale est presque inexistante! Quel contraste entre un pays comme l'Allemagne, o l'artisanat industriel occupe encore une place en vue, et un pays

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

311

comme la Russie ou les tats-Unis, qui n'ont jamais possd d'artisanat comparable celui de l'Europe occidentale, ou encore l'Angleterre, o l'artisanat a cess de jouer un rle ; c) le caractre national, le niveau culturel et toute lhistoire d'un pays donn. Un peuple frais ou fatigu, actif ou passif, trs civilis ou demi-civilis, chacun exige une conomie approprie sa nature. Il est superflu de noter, ce propos, les diffrences qui sparent la Russie de l'Europe, la Chine du Japon, les Indes de l'Angleterre, le Brsil de la Suisse, l'Allemagne de la France. Ce qui est de toute importance, c'est que l'conomie planifie applique le plus de varit possible au choix des formes, des conceptions, des systmes conomiques. Rien n'est plus draisonnable que de s'attacher un certain monisme des formes d'conomie et, par exemple, d'identifier l'conomie planifie avec l'conomie publique, l'conomie collective, le capitalisme d'tat ou le collectivisme. C'est sur ce monisme des solutions qu'chouent tous les projets de rforme des utopistes, parce que tous les utopistes sont des doctrinaires aveugles la ralit ; c'est sur cet cueil qu'aurait galement chou le sovitisme, si ses chefs ne s'taient aviss qu'il y avait mieux que cela. Il est dans la nature des choses que la vie conomique, si varie, doive revtir des formes d'organisation diverses et que, plus elle est dveloppe dans tel ou tel pays, plus l'appareil dont elle dispose doive tre compliqu. Mais, pour qu'elle soit raisonnablement organise, il faut avant tout que les formes en soient adaptes au but qu'elle poursuit ou aux exigences particulires des diverses branches de son activit. Mais ces diverses branches prsentent des diffrences fondamentales : agriculture et industrie, commerce et transport doivent tre diversement organiss et, de plus, cette organisation varie l'intrieur de chaque branche. C'est ainsi qu'on ne saurait amnager de faon identique le commerce extrieur et intrieur, le commerce de gros et de dtail, le commerce des grandes villes et celui des petites villes, le commerce d'un article et celui de nombreux articles. Comment un seul systme conomique peut-il s'appliquer des objets si diffrents ?

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

312

Enfin, une vritable conomie planifie devra faire preuve d'une infinie varit dans le choix de ses moyens d'action. C'est ainsi que l'conomie planifie nationale correspond cette conomique qu'Aristote opposait la chrmatistique . Et c'est cette conomie planifie nationale que nous prconisons pour l'Allemagne. Nous n'avons pas peur du mot parce que nous n'y attachons aucune ide qu'un patriote allemand, conscient de sa libert individuelle, ne puisse galement faire sienne. Nous n'entendons pas par conomie planifie, rptons-le, la mise l'cart de l'conomie prive, que nous dsirons, bien au contraire, rtablir dans ses droits, condition que ce soit sous une forme saine. Economie planifie n'est pour nous que la cration de formes raisonnables de vie conomique, c'est l'tablissement de directives pour l'assainissement de l'existence conomique de la nation. A la place des deux puissances qui, ont jusqu'ici rgi notre vie conomique, - le hasard et le dsir de domination et de gain d'un nombre toujours plus petit de magnats de l'industrie et de la banque, - c'est la volont du peuple, incarne dans l'tat, qui doit devenir la puissance directrice. Ce que cela signifie pour notre patrie, nous allons l'exposer avec plus de dtail.

II. La rpartition de la production.


1. La rpartition par pays (nations).
Retour la table des matires

Quand on discute aujourd'hui du problme conomique, il y a un point qui excite particulirement les passions, c'est celui de la rpartition, entre l'Allemagne et les pays trangers, de la production des articles ncessaires notre consommation. On ne peut, ce propos, parler d' autarcie sans mettre en rage les adversaires de cette thorie. Cela se conoit du point de vue de la lutte des opinions. De fait, il s'agit ici de ce qu'il y a de plus essentiel, d'une question de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

313

point de vue, qui ne peut tre discute l'aide d'arguments scientifiques et dont la solution a toujours un caractre personnel. Ce qui s'oppose ici, c'est l'conomie prive et l'conomie nationale . Nous avons vu, au chapitre premier, comment s'tait constitue l'ancienne conomie mondiale : en y intgrant les conomies particulires sans gard au fait qu'elles appartiennent une nation dtermine ; le tout qui en rsultait (ou qui devait en rsulter) constituait l' oecumnie harmonieusement articule, l'conomie universelle unifie. A cette conception, nous apposons celle de l'conomie nationale : le tout que nous prconisons, c'est une conomie nationale ramasse en une unit harmonieuse. Il s'en suit que l'conomie nationale doit tre pour ainsi dire arrondie , ferme , qu'elle doit se suffire elle-mme et se reposer en ellemme. Si nous dfendons le principe de l'conomie nationale , c'est pour des raisons stratgiques, ethniques et conomiques. C'est surtout parce que nous considrons que le socialisme, savoir un amnagement raisonnable de la collectivit, doit se raliser en un corps conomique, dont la vie soit, dans son essence, indpendante de ce qui se passe l'tranger. Ceci tant pos, il va de soi que le socialisme allemand repousse, comme contraire son essence la plus intime, la conception jusqu'ici rgnante de l'conomie mondiale. Malgr tout, l'hostilit rageuse dont font preuve cet gard les partisans du vieux capitalisme n'est absolument pas comprhensible, car, manifestement, il ne s'agit point du tout de savoir si, oui ou non, nous voulons conserver l'ancienne conomie mondiale, puisque celle-ci, d'elle-mme, est alle sa ruine et que, suivant toutes probabilits, elle ne pourra pas renatre. Il nous faut, en effet, nous rendre compte du fait que les conditions qui ont permis l'conomie mondiale de se dvelopper ne se retrouvent plus l'poque prsente et se retrouveront encore moins l'avenir.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

314

Ce qui se passe sous nos yeux, c'est d'abord la destruction, depuis longtemps prpare, du mcanisme du commerce libre, tel qu'il s'tait constitu au profit de l'conomie mondiale. Ni peace, ni free trade, ni good will, tel est le signe sous lequel nous vivons, mais, par contre, des barrires douanires, des interdictions d'importation, des refus de crdit, de la mfiance sur toute la ligne. Un symptme particulirement frappant de cette dissolution des anciens rapports conomiques, c'est l'abandon de l'talon-or, pouss l'absurde par l'amas en deux endroits de presque toutes les rserves mondiales de mtal jaune. Il peut y avoir des gens qui n'attachent pas grande importance ces phnomnes, parce qu'ils les tiennent pour des troubles passagers, et parce qu'ils esprent voir la balance internationale retrouver son ancien quilibre. En fait, ce ne serait point impossible, si seulement les conditions de l'ancienne conomie mondiale, les conditions matrielles, se reproduisaient nouveau. Mais il ne faut gure y compter. Il me parait inconcevable que l'Europe occidentale redevienne jamais le fournisseur d'or de la terre entire. Car, tandis que la demande de capitaux croit dans la mesure o les pays exotiques dveloppent leur conomie nationale, dans le sens notamment de l'industrialisation, les tats europens voient diminuer le montant des sommes qu'ils pouvaient accumuler 66. Les exotiques tiennent honneur de se financer eux-mmes, ce dont ils seront de plus en plus capables. Ils n'auront par consquent plus besoin de notre capital, tout au plus feront-ils, et l, appel nos techniciens. Paralllement cette volution, on voit disparatre la troisime condition de l'ancienne conomie mondiale, savoir l'change des produits entre l'Europe occidentale et les autres pays du monde, tel qu'il existait jusqu'ici. L'industrialisation des peuples agricoles y
66 J'en ai expos les causes dans mon ouvrage Die Zukunft des Kapitalismus (1932), pp. 36 et suiv.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

315

mettra fin. Leur capacit d'absorption en produits manufacturs se restreindra et les exportations industrielles de l'Europe en diminueront d'autant. Il est vrai qu'on a dit que c'est justement l'instauration du capitalisme dans les nouveaux pays qui entranera un nouveau mouvement d'exportations industrielles en provenance des anciens pays capitalistes. J'estime que c'est mal raisonn. Les pays capitalisme jeune organiseront leur appareil de production l'aide de leurs propres forces et devront renoncer de plus en plus l'importation - peut-tre aprs une courte priode de transition - pour la simple raison qu'ils n'auront rien offrir en change de produits manufacturs : il leur sera impossible, en effet, de crer leur propre industrie et, en mme temps, d'envoyer en Europe des matires premires et des produits alimentaires. Autrement dit : sur la mme base agraire, il n'est pas possible d'difier deux systmes industriels, un systme propre un pays exotique et un systme europen, cela en vertu de la loi du rapport proportionnel entre le fondement agricole et la superstructure industrielle ou, plus gnralement, entre la production organique et la production mcanico-inorganique. Ces pays ne pourront pas non plus largir leur base agraire, car leur agriculture deviendrait intensive et ses produits beaucoup trop chers. Il faut ajouter encore que, si les pays agricoles ont pu, pendant un sicle, nous fournir si bon march les produits de leur sol, c'est parce qu'ils l'exploitaient en pillards et que leur population rurale ne mangeait pas sa faim. Deux phnomnes qui sont appels disparatre. Les peuples extra-europens se sont, cet gard, librs du systme de tutelle et d'exploitation que leur imposait l'Europe occidentale. L' mancipation des gens de couleur marche pas de gant : rsultat historique le plus considrable de la grande guerre. La domination de la race blanche , pour autant qu'elle tait assure par les Europens, est bien finie, comme je l'ai dj montr plus haut (chapitre treizime). Si, l'avenir, des tendances imprialistes continuent se faire jour, ce sera parmi de nouvelles nations dominatrices, les tats-Unis, le Japon et peut-tre la Russie.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

316

Si ces perspectives se justifient, qu'en rsultera-t-il pour l'conomie des vieux pays capitalistes ? Ils seront sans doute obligs de se rsigner et de faire ce que sont en train de faire actuellement les conomies nationales qui, autrefois, dpendaient d'eux, savoir de se retirer en eux-mmes. On a pris l'habitude de donner ce systme d'auto-limitation le nom d'autarcie. Nous nous trouvons nouveau devant un de ces mots-types qui jouent un grand rle dans le conflit des opinions. Celui-ci a des acceptions aussi varies que le fameux terme d'conomie planifie, dont nous venons de parler plus haut. Il nous faut donc, nouveau, dceler la vritable signification du mot. Autarcie ne signifie pas, bien entendu, qu'une conomie nationale doive devenir indpendante d'une faon intgrale ou, comme dit le jargon d'aujourd'hui, 100 %, qu'elle doive renoncer toute relation internationale quelle qu'elle soit. Ce but ne pourrait tre prconis que par un doctrinaire obtus et, d'ailleurs, il ne serait vraisemblablement jamais atteint. Et pourquoi, en vrit, poursuivrait-on un but de ce genre ? En considrant les faits, je qualifierais dj d'autarcique une conomie nationale qui ne dpend en aucune faon de ses relations avec les peuples trangers, c'est--dire qui n'est pas oblige de recourir au commerce extrieur pour assurer sa propre existence, mais qui peut, selon son bon plaisir, importer ou exporter ce qui lui plait. Comme Schleiermacher l'a trs bien dit un jour (Morale, 276) : La capacit du sol est suffisante quand elle peut couvrir en nature les besoins essentiels. Car, mme si l'tat ne doit pas s'isoler, c'est pour lui un sentiment de libert de savoir qu'il peut s'isoler. C'est dans cet tat d'autarcie raisonne que se trouvaient, il y a un sicle encore, les conomies nationales de l'Europe occidentale. Le point de dpart tait l'exportation, l'importation ne venait qu'aprs. C'est pourquoi jai nomm ces tats pays exportateurs. Ils taient tel point autarciques que, en cas de ncessit, ils pouvaient mme renoncer l'importation, sans que leur existence en ft compromise.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

317

Cet tat de choses s'est profondment modifi au cours du XIXe sicle. Nous en sommes arrivs devoir importer de grandes quantits de marchandises pour maintenir notre niveau de vie, que ce soit sous forme de produits pour l'alimentation de l'homme et du btail, ou sous forme de matires premires industrielles. Les principaux produits imports par l'Allemagne ont t en 1932 (en pourcentages du total) :
Matires premires textiles : ............................. 13,0 Fruits et graines olagineuses : ........................... 6,9 Fruits du Midi : .................................................. 6,1 Fourrages : ......................................................... 4,2 Caf, cacao, th : ................................................ 4,0 Crales et farines : ............................................ 3,7 Mtaux non ferreux : .......................................... 3,6 Fils : ................................................................. 3,3 Lait, beurre, fromage : ....................................... 3,2 Huiles minrales :............................................... 3,1 Graisses : ........................................................... 2,8 Tabac : .............................................................. 2,8 Oeufs : ............................................................... 2,8 Minerais : .......................................................... 2,5 Peaux et cuirs : .................................................. 2,3 Bois : ................................................................. 2,0

Ces produits imports taient pays, avant la guerre, en partie au moyen des revenus de nos entreprises l'tranger et en partie (aujourd'hui presque exclusivement) des produits de notre industrie. Le rapport entre l'importation et l'exportation s'est renvers : l'importation est devenue primordiale, nous devons importer et, par consquent, exporter. Nous sommes devenus, de pays exportateur, pays importateur. Mais, de cette faon, nous avons perdu notre indpendance, nous avons cess d'tre autarciques, mme dans l'acception la plus modeste du terme. Le problme qui, en vertu de cette situation, se pose pour nous, c'est de tenter de limiter au possible nos achats de matires premires et de produits alimentaires en provenance de l'tranger.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

318

En ce qui concerne les articles alimentaires finis, nous nous trouvons assez prs de l'tat d'indpendance complte : la production couvrait en 1933 prs de 80 % de la consommation (contre 70 % en 1926-27). Ce qui incombe ltat, en la matire, c'est l'galisation du volume des rcoltes de diverses annes au moyen du stockage. Il faudrait en arriver (ce qui se comprenait sans peine autrefois) avoir toujours en rserve la rcolte entire d'une anne, au moins en crales. Au reste, une modification de nos habitudes de consommation et une augmentation de notre production nationale d'articles d'alimentation nous permettront d'atteindre bientt l'indpendance complte. L'importance de nos importations de produits fourragers (prs de 400 millions de marks en 1932) pourrait facilement tre rduite par une meilleure utilisation de notre production indigne. D'aprs les spcialistes 67, on commet bien des fautes en ce domaine, qui pourraient tre vites en exploitant nos prairies d'une faon plus rationnelle. On devrait en mme temps songer dvelopper peu peu la culture des plantes olagineuses. Un des points faibles de notre conomie nationale est constitu par les matires premires textiles, pour lesquelles nous payons l'tranger un tribut intolrable, savoir plus de 600 millions de marks en 1932. Il s'agira tout d'abord, ce qui entranera une rforme raisonne de notre consommation, de fabriquer de plus en plus nos vtements avec des matires textiles que nous pouvons produire ; il nous faut consommer moins de coton et produire davantage de laine et de chanvre. Il conviendra tout d'abord de dvelopper l'levage ovin, qui avait t sacrifi presque entirement au dveloppement de l'conomie mondiale : nous avions encore il y a cent ans, 28 millions de moutons, 5 millions en 1913 et environ 3 millions 1/2 aujourd'hui. Nous pouvons trs facilement rayer de notre budget d'alimentation la rubrique viande d'agneau et rorganiser en grand l'levage des moutons laine. Nous semblons d'ailleurs tre dj sur la bonne voie. Un spcialiste de la question, Th. Behme, s'exprimait comme suit l'occasion de la Semaine Verte de 1933 :

67 Voir par exemple louvrage de Schlange-Schningen, Furterwirtschaft von Heute, 1933.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

319

Qu'arrive-t-il aujourd'hui ? Tout d'abord, dveloppement de l'levage ovin. Puis relvement de la qualit des toisons, c'est--dire de la laine, et par consquent relvement des prix, qui ont dj beaucoup mont. Enfin, travail de la laine dans des entreprises artisanales, adaptes aux particularits de la matire premire, car ce ne sont que des artisans expriments qui peuvent obtenir une amlioration du produit fini. Quand on compare les tissus en laine allemande exposs la Semaine Verte avec ceux qu'on a vus aux expositions des annes prcdentes, on est frapp par les progrs raliss. Quelle beaut que celle de la toison paisse des moutons pomraniens, obtenue par le zle des leveurs locaux et expose ici l'tat naturel ! On a particulirement remarqu la varit des fils et, surtout, les tissus que l'on vend dj sur le march et qui font dj une heureuse concurrence aux homespuns trangers, si longtemps priss en Allemagne. Nous trouvons dj chez nous d'excellents tissus, solides, rayures ou carreaux, ou bien des tissus unis d'un magnifique brun naturel ou d'un beau vert, provenant des ateliers de Bavire, du Wurtemberg, du Palatinat, de Pomranie, de Basse-Saxe et d'ailleurs, toffes d'une riche varit. On a d'autres agrables surprises en contemplant les produits finis, par exemple les admirables tapis nous de Pomranie, de Lubeck, de la Netze, etc., ou encore les costumes complets qui constituent la meilleure rclame pour notre laine allemande. Aprs ses premiers pas ttonnants, la laine allemande marche de l'avant, conformment nos intrts conomiques et notre got. Le problme est tout diffrent qui consiste produire chez nous les matires premires inorganiques et les articles demi-fabriqus que l'tranger nous livre en grandes quantits. L'art des inventeurs trouve ici s'exercer. Il s'agit d'abord de dvelopper au possible notre propre production. Nous y sommes dj arrivs trs heureusement pour le cuivre : notre extraction, qui ne comportait en 1913 que 49000 tonnes de mtal, en a atteint 94000 en 1930 et 117000 en 1931, tandis que nos importations ont t, pour ces trois annes respectives, de 231000, de 190000 et de 176000 tonnes. On n'en peut malheureusement dire autant du fer et du zinc (que la Pologne extrait aujourd'hui). Par contre l'utilisation croissante de la ferraille nous permet d'conomiser du minerai de fer et de nous librer davantage de l'tranger.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

320

Il conviendra ensuite de remplacer les mtaux extraits de minerais imports par des mtaux que nous pouvons produire chez nous, le cuivre par exemple sera remplac par l'aluminium, etc. L'mancipation de notre consommation de produits ptroliers fait aussi des progrs rjouissants : en 1933, nous avons tir de matires premires indignes 1,2 million de tonnes de ces produits, soit 12 % de nos besoins, contre 8% pour l'anne 1931. Si l'on ne considre que les huiles minrales destines la traction, l'Allemagne couvre dj ses besoins dans la proportion de plus d'un quart (26,8 % en 1933 contre 21,8 % en 1931). L'autarcie complte pourrait tre obtenue sans difficults techniques, car l'hydrocarburation de la houille et du lignite nous permettrait de satisfaire notre consommation entire de produits ptroliers. Mais je ne veux pas entrer dans plus de dtail ce sujet, de crainte de sortir des limites assignes au prsent ouvrage. Il me suffit d'avoir montr, par quelques exemples, quelles doivent tre les lignes directrices de notre dveloppement conomique. Celui qui l'intresse au problme de la libration de notre conomie nationale pourra s'en rfrer au livre de Ferdinand Fried, Autarkie (1932), o toutes les statistiques relatives au sujet sont commentes avec intelligence. Je voudrais, toutefois, remarquer encore une chose : il est .certain que le ravitaillement de l'Allemagne, assur par nos propres moyens, sera loin d'tre aussi parfait et, surtout, de revenir aussi bon march que c'tait le cas lorsque, conformment au principe du commerce libre , les produits provenaient des pays o leur qualit tait la meilleure et leur prix de revient le plus bas. Mais nous devons, je le rpte encore, renoncer quelques agrments lorsqu'il s'agit d'intrts suprieurs. Le cas chant, nous devons mme con:sentir un abaissement de notre niveau de vie . Mais, nous l'avons vu, cela ne veut pas toujours dire un dommage, mme en se plaant au point de vue de l'intrt individuel.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

321

2. La rpartition par domaines conomiques.


Retour la table des matires

A la question de la rorganisation de nos rapports avec l'tranger est lie celle de la rpartition de la population par domaines conomiques ou, suivant la Statistique du Reich, par secteurs conomiques A, B, C, etc. D'ailleurs, le rapport de grandeur des divers domaines conomiques constitue un problme part. Si nous nous rappelons les chiffres relatifs la rpartition du peuple allemand par groupes de personnes exerant une activit conomique (voir chapitre onzime), nous ne pouvons nous empcher de penser que nous en sommes arrivs une situation que ne peut tre durable, pour peu que l'on veuille placer le peuple allemand dans des conditions de vie saines. Notre population agricole forme moins d'un tiers du total, cela est certainement trop peu : il faudrait retrouver au moins le niveau de l'anne 1870, lorsque nous avions 40 45 % de paysans. Depuis Aristote, il n'y a aucun doute ce sujet : pour un tat, la population agricole est plus prcieuse et plus ncessaire que la population citadine employe au commerce et l'industrie. Aussi les partisans du socialisme allemand prconisent-ils la ragrarisation du pays. Je ne saurais partager les objections qu'on lve contre cette nouvelle rpartition de la population active. On a particulirement fait valoir un argument, savoir que le rendement du travail agricole, je dirais plutt la productivit du sol, augmente de plus en plus et que par consquent, la capacit de consommation tant peu prs fixe, il y aurait apprhender une surproduction d'articles d'alimentation. On peut rpondre cela : (1) Nos besoins en produits alimentaires ne sont limits qu'en ce qui concerne certains articles comme le pain ; pour les autres, ils sont extensibles : produits animaux et notamment laitiers, oeufs, lgumes, fruits, miel, etc. ; en outre, la qualit des produits peut tre amliore ;

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

322

et, mme si la population des villes n'absorbait pas davantage de produits agricoles, celle des campagnes pourrait se nourrir mieux en dveloppant sa propre consommation ; (2) il serait dsirable que la production agricole ne se limitt pas aux articles alimentaires, mais qu'elle y adjoignit les matires premires d'origine vgtale et animale (chanvre, laine, graines olagineuses, etc.) ; (3) il n'est nullement tabli que l'augmentation de la productivit du sol soit en liaison avec celle du rendement du travail, de telle sorte que le mme nombre de travailleurs puisse produire davantage. Peuttre le relvement de la production commande-t-il l'accroissement de la population rurale. Si cet accroissement ne se produit pas de luimme, on pourrait y aider en ramenant la campagne la production agricole qui, nous l'avons vu un autre endroit (voir chapitre deuxime) est de plus en plus confie des usines. L'industrialisation croissante de l'agriculture est, du point de vue culturel, ethnique, thique et esthtique, un phnomne des plus regrettables. A quel point cette industrialisation a progress, nous le verrons par les chiffres qui suivent et que nous devons l'Institut de la Conjoncture. Au cours d'une anne des plus moyennes, savoir 1930-31, l'agriculture a absorb 4 milliards de marks de produits industriels, dont :
Engrais : ............................................... 417 millions Machines : ............................................ 500 millions Instruments : ......................................... 160 millions Matriaux de construction :................... 500 millions Total : ................................................. 1577 millions

On peut donc dire que les produits agricoles proviennent, raison de ce montant, des fabriques ou, plus gnralement, de l'industrie. Je croirais volontiers qu'une bonne partie de ce montant pourrait tre supprime, mme sans diminuer sensiblement la production agricole. Et si le rendement du travail baissait, ce serait l, nouveau, une nouvelle possibilit d'employer plus de bras la campagne et d'enrayer l'augmentation des autres classes de la population. Ce serait

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

323

d'autre part un moyen de rtablir le travail agricole dans sa forme originelle et bienfaisante. Avec la moissonneuse-lieuse et la charrue moteur et le tracteur et l'engrais artificiel, s'est introduit la campagne un esprit qui chasse les dieux familiaux et qui livre les hommes la dsolation. Trouver le juste milieu entre une primitivit trop absolue et un modernisme exagr, tel est un des problmes les plus urgents de la politique agraire de l'avenir. A la ragrarisation de l'Allemagne se trouve troitement li un problme qui, premire vue, parait s'y opposer, c'est celui de l'industrialisation de nos marches de lEst. En ralit, ces deux tendances poursuivent le mme but : une meilleure rpartition de la population en grands domaines conomiques. Il convient avant tout de rduire l'hypertrophie industrielle de l'Ouest allemand. La population s'y est accumule au point qu'il y a, au kilomtre carr, 237 habitants en Westphalie, 301 en Rhnanie, contre 134 dans l'Allemagne entire. L'opration pourrait se faire en rduisant, d'une faon gnrale, l'activit industrielle allemande, mais aussi en en transportant une partie vers l'Est, o la population est relativement encore assez rare : il y a au kilomtre carr, 62 habitants en Pomranie, 61 en Prusse Orientale, 51 au Mecklembourg-Schwerin, 43 dans les Marches orientales, 38 au Mecklembourg-Strelitz (ce qui correspond la densit de pays comme l'Albanie, 36,5, la Lithuanie, 38,1, la Russie-Blanche, 39,3, l'Espagne, 46,7, la Grce, 47,7, la Bulgarie, 53,1, la Yougoslavie, 56,0, la Roumanie, 61,1). Ces rgions pauvres en hommes pourraient tre galement vivifies par la colonisation agraire, dont nous reparlerons encore un autre pays. En effet, la colonisation agraire et la fixation au sol des ouvriers agricoles constituent, d'une faon gnrale, le meilleur moyen pour augmenter la population des campagnes. En considrant le problme d'une rpartition sociale de la population par domaines conomiques, je n'ai song jusqu'ici qu'au rapport proportionnel entre les habitants des campagnes et ceux des villes. Mais il faut en venir aussi la rpartition de la population par secteurs non agricoles de l'conomie nationale (groupes B E de la Statistique du Reich). Ce qui frappe ici, c'est le rle exagr du groupe C (commerce et transports), o le nombre des personnes occupes a,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

324

depuis 1882, pass de 1,4 5,3 millions, soit, en proportion de la population totale, de 8,6 16,5 %. C'est l un phnomne terrible et auquel il faut absolument remdier. Cela ne pourra se faire, toutefois, que par une nouvelle rpartition de la population en systmes de l'conomie de la faon que je vais exposer ci-dessous. 3. La rpartition par systmes de lconomie (et suivant l' importance des entreprises).
Retour la table des matires

Toute conomie planifie, pour tre complte, et pour peu qu'elle se donne comme tche d'organiser la vie conomique d'une faon raisonnable, devra, nous l'avons dj vu, prvoir la coexistence et l'interpntration d'un nombre vari de formes et de systmes conomiques. On y trouvera l'conomie prive, et l'conomie en vue du march, et l'conomie collective destine couvrir la consommation ; on y trouvera l'conomie paysanne, foncire et artisanale ; on y trouvera l'conomie cooprative et tatique. L'entreprise capitaliste s'y trouvera galement, car il y aura encore et toujours de nombreux problmes conomiques dont la solution la meilleure ressortira l'exploitation capitaliste. Insens, trois fois insens celui qui voudrait, par enttement doctrinaire, renoncer une seule mme de ces manifestations varies de l'activit ! Mais il est de la nature d'une conomie planifie bien comprise que toutes ces formes diverses soient dans un rapport de grandeur rationnel. L'examen de nos statistiques officielles nous montre que ce rapport est, en Allemagne, assez favorable : j'ai dj reproduit les chiffres qui prouvent (voir au chapitre onzime) que la paysannerie et l'artisanat se sont numriquement maintenus d'une faon rjouissante. Ce sont justement ces deux systmes de l'conomie que le socialisme allemand considre comme ceux qui reprsentent le mieux l'conomie nationale. A l'oppos du socialisme proltarien, il met au centre de sa sollicitude non pas le proltariat, mais les classes moyennes : on pourrait mme le dfinir (et le critiquer) en tant que socialisme des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

325

classes moyennes. S'il agit ainsi, c'est en pleine conscience, c'est qu'il estime que ce sont les classes moyennes qui sont les plus aptes dfendre les intrts de l'individu comme de l'tat : c'est uniquement dans les exploitations paysannes et artisanales que l'homme ayant une activit conomique trouve la possibilit de se dvelopper pleinement, de donner son vritable sens au travail, forme la plus importante de la vie humaine. En effet, c'est l seulement qu'il s'agit d'une cration, c'est--dire d'une activit qui se concrtise en objets palpables, entiers, c'est l seulement que le travail contient en lui-mme son but, sans tre oblig de poursuivre un but extrieur lui-mme, - comme par exemple dans l'industrie, - c'est l seulement que le travailleur peut considrer son oeuvre comme sienne. Or, ce sont ces hommes seuls, satisfaits de leur activit et ayant trouv le sens de la vie dans l'accomplissement de cette activit, qui peuvent tre de bons citoyens. Politiquement parlant, on ne peut faire fond sur la masse proltarienne, laquelle appartiennent tous ceux qui sont privs d'indpendance et laquelle nous portons le plus vif intrt cause du triste sort qui lui a t fait. Cette masse proltarienne n'est pas lie la patrie, n'est pas enracine au sol, elle recherche constamment de nouvelles formes de vie, elle est toujours le rerum no varum cupidus, elle est par dfinition toujours mcontente et, quand elle se retourne sur son lit de douleur, elle cause des tremblements de terre, comme l'Enclade dont parle Carlyle. Aussi comprend-on que maint penseur soucieux du bien de l'tat ait t port n'admettre aucun autre systme conomique que l'artisanat (et la paysannerie). Abandonnez l'espoir, crivait un jour Paul de Lagarde (Deutsche Schriften, 106), de rsoudre la question sociale dans le monde, abandonnez l'espoir de voir l'Allemagne heureuse, tant que vous laisserez l'industrie remplacer l'artisanat. C'est sans doute aller trop loin. Aucun rformateur ni rvolutionnaire ne russira supprimer l'industrie. Nous ne pouvons qu'aspirer amliorer effectivement les conditions du travail industriel. Librer les travailleurs des dformations imposes leurs journes de travail, telle est la seule solution laquelle nous devons tous recourir, et cela de toute urgence, car la temporisation entrane de jour en jour des consquences plus graves et acquiert peu peu - l est le plus grand danger - la valeur d'une satisfaction sportive (Fritz Klatt).

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

326

C'est alors que l'industrie et la classe ouvrire pourront tre les bienvenues dans l'tat, en tant qu'lment moteur, stimulant, entranant. Mais elles ne doivent pas devenir la base de l'tat. Aussi ne doivent-elles pas dpasser un certain pourcentage de la population. La grande industrie tient dj trop de place dans l'Allemagne actuelle. C'est pourquoi nous devons tendre dvelopper le plus possible l'activit artisanale et la mettre au premier plan partout o elle peut faire aussi bien ou mieux que l'activit industrielle. C'est le cas partout o il s'agit d'une production individualise. Et c'est cette production que nous devons encourager en organisant mieux nos besoins, je l'ai montr plus haut. Une grande partie des produits que nous consommons sont devenus, sans aucune ncessit, la proie de la standardisation. L'industrie de la confection, par exemple, dont le dveloppement a ruin deux grandes branches de l'artisanat, la cordonnerie et le mtier de tailleur, en tant que producteurs d'articles neufs, est loin de constituer toujours le meilleur mode de production et elle pourrait tre facilement remplace par le travail sur mesure. Les chaussures seront peut-tre un peu plus chres, mais elles gagneront vraisemblablement en solidit. Et nous nous contenterons de moins de produits. Il en va de mme pour la production de nos ustensiles domestiques. Par contre, il serait insens de rendre l'artisanat la production de l'eau dentifrice, de l'acide sulfurique ou du fer. Si, en rformant nos habitudes de consommateurs, nous pouvions arriver augmenter sensiblement la part de l'artisanat dans la production, il convient, d'autre part, de noter que les articles fabriqus par les artisans marquent une heureuse tendance l'amlioration de leur qualit. Beaucoup des circonstances qui, au temps du grand capitalisme, ont entran la rgression de l'artisanat et la concentration de la production, ont aujourd'hui moins d'effet, ou un effet contraire : dans la mesure o le volume gnral de la production se restreint, diminue en mme temps la prpondrance de la grande entreprise. D'autre part, llectricit et le gaz rendent souvent l'industrie plus indpendante des grandes usines mues la vapeur. Les ateliers qui travaillent les mtaux sont, grce aux nouveaux procds de pression et de soudure, moins dpendants des fonderies et de la grosse mtallurgie. En outre, le resserrement qui a affect notre corps

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

327

conomique, notamment notre industrie des moyens de production, o la concentration avait t la plus pousse, permettra de reporter une partie de l'activit conomique vers l'industrie des articles de consommation, industrie o le petit patron et l'artisan jouent encore un assez grand rle. Un problme particulier est constitu par la rpartition du sol entre les grandes et les petites exploitations agricoles, entre la grande et la petite proprit, rpartition qui ne doit pas s'inspirer uniquement de considrations d'ordre conomique. Je tiens pour tabli que la grande exploitation foncire, qui quivaut, dans les conditions actuelles, la grande proprit , ne doit pas tre exclue de l'ensemble des diverses formes de l'conomie. Non pas seulement pour des raisons d'ordre conomique, mais aussi d'ordre culturel et politique. Je vais montrer qu'on pourrait, par une intelligente modification du rgime du travail, lever une grande partie des objections que, pour des raisons de politique nationale, on oppose au principe de la grande proprit. Sans doute ne suis-je pas d'avis de continuer attribuer aux grands propritaires fonciers, en Allemagne, la mme superficie de terres que celle dont ils ont dispos jusqu'ici : le besoin du pays en terrains de colonisation est par trop considrable. La mesure dans laquelle doit tre restreinte la grande proprit me semble heureusement prvue par la loi de colonisation de 1919 qui, conformment aux vues de son auteur, Max Sering, attribue la paysannerie autant de terres qu'elle en a perdu au XIXe sicle. A cet effet, dans toutes les rgions o les grandes proprits forment plus d'un dixime de la superficie totale, on leur enlve un tiers de leurs terres pour l'attribuer des exploitations paysannes, ce qui feraient environ un million et demi dhectares. Cela me semble bien compris : on laisse tout gros propritaire une surface suffisante pour maintenir son domaine hrditaire et, sur le reste, on installe des paysans. Il convient galement de revivifier encore une autre forme d'conomie, qui est en relation troite avec le mode de production paysan et artisanal, et dont l'affaiblissement, nous l'avons vu, au chapitre premier, a t funeste notre peuple, je veux parler de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

328

l'conomie domestique. J'ai dj montr qu'une restauration ou simplement un renforcement de la vie familiale, ce qui nous parat une tche urgente, ne peut se raliser qu'en restituant la famille des fonctions conomiques, savoir des fonctions productrices. Cela suppose naturellement un mode de vie qui n'est gure possible qu' la campagne ou dans la petite ville. Car, pour que la famille passe de la prparation des aliments la production d'articles de consommation, il faut qu'elle dispose d'un jardin, d'une cour, d'une table, d'un terrain, d'une cave, afin de pouvoir cultiver les plantes et lever le petit btail dont elle a besoin, et conserver les lgumes et les viandes. La production domestique peut s'tendre non seulement aux produits alimentaires (pommes de terre, lgumes, fruits, oeufs, miel, volaille, jambon, saucissons, etc.), mais encore certains articles textiles : la campagne, on peut songer produire nouveau des fils de chanvre et de laine (soit dit en passant: le filage est la meilleure institution de dopolavoro qui se puisse concevoir). Du point de vue de l'conomie nationale, l'emploi d'une technique arrire ne sera pas toujours un inconvnient essentiel, car il s'agit surtout en l'espce, de remplir la morte-saison. Diverses industries domicile peuvent galement tre adjointes la production domestique. Un des objectifs principaux de cette activit domestique est de permettre aux femmes de s'employer nouveau la maison et, d'autre part, d'occuper la main-duvre agricole pendant la morte-saison, en se l'attachant par des contrats longue dure. Les bienfaits de la production domestique peuvent d'ailleurs tre tendues tous les milieux de la population, mme aux travailleurs qui sont employs dans la grande industrie et qui, par consquent, ne sont encore que des ouvriers . Une heureuse action peut tre, dans ce domaine, exerce par les jardins ouvriers, les colonies de banlieue et autres institutions de ce genre. L' ouvrier pourra ainsi tre mis en tat de se livrer un travail sens et n'aura plus besoin de remplir le vide de sa vie des succdans du dopolavoro. Mais, l o la technique recommande ou exige la grande entreprise, il s'agira d'examiner si l'on inclura celle-ci dans le systme capitaliste ou si l'on donnera la prfrence un systme collectiviste

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

329

ou mixte. La dcision devra dpendre de chaque espce. Rgulirement, ce qui doit tre mis la disposition de l'autorit publique, ce sont : (1) les grandes institutions de crdit ; (2) l'exploitation des ressources minrales et des forces motrices du pays ; (3) les transports internationaux, interrgionaux et ceux des grandes villes ; (4) Toutes les industries travaillant pour l'arme ; (5) toutes les entreprises dont l'envergure dpasse le cadre de l'exploitation prive et qui ont dj revtu le caractre d'tablissements d'utilit publique ; (6) toutes les entreprises dont une raison spciale conseillerait la nationalisation ou la municipalisation. Les autres entreprises importantes pourront tre abandonnes au capitalisme, sous un systme de contrle dont nous parlerons encore, moins qu'on ne prfre recourir des formes intermdiaires, comme l'entreprise en rgie ou la cooprative. Ce sont l des questions pratiques qui ne touchent pas au principe lui-mme. Au reste, j'aurai encore revenir sur le problme de la forme des entreprises, lorsque je parlerai de la direction de la vie conomique. La vente des produits constituera, pour longtemps encore, la fonction de personnes dtermines, qu'il s'agisse de matires premires ou de produits demi-fabriqus pour l'industriel, ou bien d'articles finis pour le consommateur. L'activit commerciale pure se rduira dans la mesure o les lieux de production et de vente se rapprocheront du fait de l'autarcie progressive, et o se dveloppera la production des articles sur commande. Le rapetissement des units conomiques aura entre autre pour effet le dveloppement du commerce intermdiaire. Une partie de l'change des marchandises pourra avantageusement tre confie, et dans une mesure croissante, l'organisation cooprative. D'ailleurs, sous toutes leurs formes, les coopratives sont appeles jouer un grand rle dans l'conomie de l'avenir. Elles rendront des services signals au paysan, l'artisan et au consommateur courant. Il convient de conserver les formes traditionnelles et de les dvelopper mthodiquement.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

330

Il faut dire un mot, ici, du rgime du travail au sein des entreprises, c'est--dire du rapport dans lequel se trouvent ceux qui ont une activit conomique indpendante vis--vis des ouvriers et des employs qu'ils ont pris leur service. Je me bornerai examiner le rgime du travail dans les grandes entreprises, tant donn que la position des auxiliaires dans les exploitations paysannes et artisanales ne soulve aucun problme important. Je crois que, la campagne, le rgime du travail pourra tre soumis une importante transformation ou, si l'on veut, un retour en arrire. Retour en arrire vers l'ancienne institution des ouvriers intresss qui, nous l'avons vu au chapitre premier, avait presque disparu au cours de l're conomique. On recommence aujourd'hui, en maint endroit, lier l'ouvrier agricole la grande proprit, le rendre sdentaire en augmentant son lopin de terre, en lui donnant ferme de petits terrains cultiver en crales et en fourrages, en lui permettant d'acqurir un pr au moyen de retenues sur son salaire, bref en en faisant nouveau un petit propritaire. Pour que cette heureuse rforme ait son plein effet, il faut que les travaux de la terre soient rpartis sur la plus grande partie possible de l'anne, cela en diversifiant la production agricole, en dveloppant l'levage, en rduisant l'emploi des tracteurs, bref par cette mthodique dsindustrialisation de l'agriculture dont nous avons dj parl. On y ajoutera la remise en honneur des travaux artisanaux, notamment dans les mois d'hiver. On devra songer en mme temps payer de plus en plus la rmunration de l'ouvrier sous forme de participation, en sorte qu'il s'tablisse nouveau entre le grand propritaire et ses ouvriers une communaut d'intrts, conomiquement fonde, telle qu'elle existait avant que les temps modernes l'eussent dtruite, communaut d'intrts qui pourrait servir de base une vritable communaut de travail crateur. Mais une pareille modification du rgime du travail n'est pas applicable la grande entreprise non agricole. L'incorporation de l'ouvrier dans la grande entreprise industrielle ou commerciale ne correspond pas la nature de cette activit et, l o des patrons plus humains que les autres l'ont tente, elle a t presque toujours subie par le salari comme une chane ; le salaire pay en participation est

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

331

d'ailleurs incompatible avec les exigences de l'exploitation non agricole, ce qu'ont prouv les nombreuses expriences faites en la matire. Mais il y a d'autres faons de rformer le rgime du travail, et qui varieront suivant qu'il s'agit d'une entreprise capitaliste ou d'un service public. En ce qui concerne tout d'abord le rgime du travail dans .le secteur capitaliste, il se trouve aujourd'hui l'aboutissement d'une volution dont il est indispensable de se rappeler les traits essentiels. Le rgime du travail dans les grosses entreprises capitalistes a, au cours de l're conomique, suivi sa propre voie et s'est trs rapidement cart des principes originels du libralisme. On peut dire que, depuis plus d'un sicle, il s'est produit, dans ce domaine, une progressive nationalisation ou, si l'on veut, socialisation du rgime du travail. En Angleterre d'abord, puis en Prusse et dans d'autres pays, l'tat s'est proccup de mettre, par le moyen de sa lgislation ouvrire, une digue aux dvastations causes par le capitalisme au sein de la population du pays. Se bornant dans les dbuts protger certains groupes de cette population, - les enfants, les femmes, - il a peu peu russi tendre son action tout le rgime du travail : en veillant ce que les ouvriers travaillent dans des locaux convenables, ce qu'ils soient protgs contre les accidents, contre la maladie, contre la misre dans leur vieillesse (sur le modle des assurances sociales allemandes), en rglementant la dure du travail par l'introduction du repos dominical, par la limitation du travail de nuit, et enfin, dans certains pays ; comme l'Allemagne, en fixant un maximum de dure pour la journe de travail des salaris. Un seul lment du contrat de travail, le plus important il est vrai, tait enlev l'action de l'tat (tout au moins dans les pays europens) et - peu d'exceptions prs abandonn la rglementation prive : c'tait la fixation des salaires. On sait quelles formes a revtues la fixation des salaires au cours du sicle dernier : comment les ouvriers ont tent d'amliorer leur situation en luttant au moyen de leurs syndicats et comment on en est finalement arriv, dans tous les pays conomie capitaliste, ce qu'on appelle le contrat collectif. Cette institution constitue l'un des indices de cette intellectualisation gnrale qui, nous l'avons vu, a caractris l'humanit civilise au cours de l're conomique - ct

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

332

des oprations terme ou des entreprises rationalises - et qui reprsente une solution extrmement sense du problme du rgime du travail, tant que ce rgime repose, en ce qui concerne la fixation des salaires, sur une rglementation tablie par contrat entre les deux groupes intresss, les employeurs et les salaris. Il convient surtout de reconnatre l'heureuse action exerce en la matire par les syndicats ouvriers pendant la priode du salaire libre. Le problme devant lequel nous place cette volution est tout simplement le suivant : l'tat est-il dsireux et est-il capable de soumettre son contrle cet lment encore du contrat de travail, - le plus important, - savoir la fixation des salaires. Le dilemme qui s'impose nous est : ou la rglementation des salaires par l'tat ou le contrat collectif. Tout le reste est bavardage. Si l'tat se dcide - et tout indique que c'est le cas - rglementer le travail dans son entier, il s'en suit que le rgime du travail, mme dans la grande entreprise capitaliste, revt le caractre d'un statut de fonctionnaires, analogue celui o se trouvent dj (sinon toujours juridiquement, tout au moins de fait) les employs et les ouvriers des services publics : les conditions du travail sont alors sans prjudice de ce qu'on appelle la situation du march - tablies en vertu de considrations extra-conomiques, l'opposition d'intrts entre l'employeur et le salari disparat, le rgime du travail perd son caractre capitaliste. A quoi peut alors servir encore le patron capitaliste, - c'est une question laquelle nous allons tenter de rpondre.

III. La direction de la production.


Retour la table des matires

Par direction de la production, j'entends l'ensemble des principes suivant lesquels se rgle la conduite conomique des individus et des groupements, notamment des sujets conomiques, et en vertu desquels se droule le processus conomique.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

333

Pour nous permettre de faire un choix judicieux parmi ces principes, il n'existe pas, me semble-t-il, de meilleur moyen que de se demander quelles sont les rgles de conduite qui, d'une faon gnrale, conditionnent l'organisation de la vie conomique et quelles sont celles qui ont un caractre essentiel. Nous avons coutume d'exprimer ces rgles par de ces mots-types qu'on rpte sans toujours se rendre compte de leur vritable signification. Aussi commenceraije par analyser quelques-uns de ces termes courants, afin d'en tablir la valeur relle. Ce travail fait, il nous sera relativement facile de juger de la faon dont doit tre dirige l'conomie nationale allemande. 1. Les principes de la direction conomique.
Retour la table des matires

1. Un des clichs les plus rpandus est celui du caractre indispensable et bienfaisant de l'initiative personnelle. Mais il faut entendre par l : le fait que le sujet conomique priv peut prendre des dcisions en vertu de sa libert, de son bon gr, de son arbitraire, par consquent de son autonomie, que ce soit dans le choix du but ou dans le choix des moyens. Cette conception s'exprime par le mot connu: laissez faire. Qu'en est-il en ralit? La libert du choix du but consiste surtout pouvoir choisir une branche d'conomie : chacun est encore libre de devenir agriculteur, cordonnier ou fabricant de soie artificielle, de choisir ce qu'il produira. Le seul lien est ici la tradition et - plus encore - la situation de fortune. A celui qui a choisi la branche, il reste encore la libert de choisir sa spcialit, puis (la situation de fortune jouant nouveau un rle) de fixer les quantits produire, pour autant qu'elles ne sont pas limites par un accord entre producteurs. La libert du choix des moyens consiste pouvoir organiser son gr son entreprise. Ici, la libert a t, au cours de l're conomique,

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

334

de plus en plus limite, cela dans la mesure o l'entreprise grandissait: d'abord l'tat a rduit progressivement la libre initiative du patron, ce dont j'ai dj parl ; secondement, la classe ouvrire a agi dans le mme sens et, troisimement, l'entreprise elle-mme s'est impos des bornes toujours nouvelles ; en effet, en devenant une grande entreprise, elle s' intellectualisait de plus en plus, ce qui quivalait remplacer la libre initiative et l'arbitraire par une organisation systmatique pousse dans diverses directions. La dimension des entreprises influe toutefois les possibilits d'action de l' initiative libre, ainsi que le choix du but et des moyens, cela d'autant plus que, par suite de la concentration progressive, le nombre des personnes qui peuvent dployer une libre initiative diminue considrablement. On pourrait donc dire: plus la concentration est pousse, moins grande est la libre initiative . Mais, dans la mesure o se rduit le nombre des sujets conomiques libre dcision, augmente la puissance relative des chefs d'entreprise, l'tendue et la persistance de leur action. De l, aussi, le danger de la libre initiative pour la collectivit. On voit quel point la formule libre initiative est vide et combien elle dit peu de choses, si l'on n'tablit pas exactement quels sont ceux qui en disposent, dans quel sens et dans quelle mesure elle doit s'exercer. J'estime que la meilleure faon de faire profiter une collectivit des bienfaits de l' initiative prive , c'est de l'tendre au plus grand nombre possible de personnes et de limiter au possible son champ d'action dans chaque cas particulier. Du point de vue d'une conomie dirige, nous pouvons abandonner l' initiative prive d'un artisan et d'un petit fabricant de tissus le soin de choisir ce qu'ils veulent produire et comment ils veulent le produire. Mais nous ne pouvons considrer d'un oeil calme la manire dont des animateurs de grand style, comme Kreuger, Ford ou Morgan jettent, par leur initiative personnelle , le dsordre dans le monde entier. La formule de l'action bienfaisante de l' initiative prive et des grands animateurs tait le lard avec lequel on prenait les souris au

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

335

beau temps du capitalisme. Aujourd'hui, aprs toute la misre o nous ont prcipits l' initiative prive et les animateurs , nous ne mordons plus ce lard-l. Mais nous nous rservons de dcider si et o et quand nous admettrons l'initiative prive . Car celle-ci, nous le savons par exprience, peut faire le bien comme le mal. 2. Cte cte avec l' initiative prive se trouve le principe du Fhrer, dont nous avons dj parl ailleurs (chapitre quinzime). Le principe du chef signifie que la conduite des groupes est dtermine par les ordres d'un chef (et non par une dcision de la majorit) et que le chef ne tire pas son autorit de la volont de ses subordonns, mais des ordres que lui donne un chef qui lui est suprieur. L'essence et le rle du principe du chef sont illustrs par l'organisation d'une arme moderne en temps de guerre. L'ordre descend de chef en chef, jusqu' ce qu'il arrive au chef de section. Son point de dpart est la direction suprieure de l'arme, instance suprme pour toutes les dcisions, particulires, tandis que, au-dessus de cette direction, trne encore le Rglement gnral de l' Arme : c'est ainsi, par exemple, qu'un colonel ne peut introduire dans son rgiment les punitions corporelles. Qu'est-ce qui, dans la vie conomique, correspond cette organisation ? Transportons-nous dans une entreprise. L'ouvrier reoit les ordres d'un contrematre, celui-ci d'un chef d'atelier, celui-ci d'un directeur technique, celui-ci d'un directeur gnral, celui-ci (peut-tre) du prsident de son conseil d'administration. Et celui-ci ? Dans l'entreprise prive, le sommet est atteint plus vite dj : c'est le patron. De qui celui-ci reoit-il des directives ? Est-il lui-mme la Direction suprieure de l'Arme ? Et les milliers et milliers de chefs d'entreprise s'opposent-ils les uns aux autres comme des puissances indpendantes,comme des puissances qui sont libres de leurs mouvements, qui se combattent mutuellement, dont les unes peuvent aller droite, les autres gauche ? Je dirais volontiers que le patron correspond tout au plus au commandant de bataillon ou de rgiment, lequel n'obit qu'aux directives de la Direction suprieure : au point de vue stratgique et tactique, tout au moins, il jouit d'une certaine indpendance. Quelle comptence doit donc possder le patron capitaliste (auquel on peut, ce point de vue, comparer le directeur d'une entreprise publique) ? Abandonner chacun la dcision suprme prendre, c'est dissoudre l'arme. De toute vidence, il doit exister, dans la vie conomique, au-dessus des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

336

chefs d'entreprise particuliers, quelque chose comme une direction suprme, correspondant celle qui existe dans l'arme. C'est le Conseil suprme conomique. Et, de cette faon, le principe du chef conduit ncessairement l'conomie planifie, c'est--dire au socialisme. 3. Un clich extrmement rpandu est celui qui parle des bienfaits de la libre concurrence. Examinons-le de plus prs. Il rpondait l'esprit de l'conomie prcapitaliste, et encore celui du capitalisme premire manire, d'imposer l'activit des sujets conomiques des entraves dans leurs rapports avec d'autres entits, de les soumettre des normes supra-individuelles, d'interdire la libre concurrence. Tout ce qui avait pour but d'vincer les autres entreprises, tout avilissement des prix, toutes mesures tendant racoler le client, tout cela tait svrement dfendu. Le seul usage des enseignes eut lutter, au XVIIIe sicle encore, contre la rsistance de l'opinion publique et contre les conceptions rgnantes de l'honntet commerciale. La morale des affaires commandait d'attendre tranquillement, dans sa boutique, une clientle qui ne pouvait manquer de venir d'elle-mme. C'est l'poque du grand capitalisme qu'il tait rserv de faire triompher, avec l'esprit capitaliste, ce qu'on appelle le principe de la concurrence. Ce principe, que nous pouvons dnommer galement principe de la puissance ou principe de l'arbitraire, dcoule naturellement de l'essence naturaliste de l'esprit capitaliste. Le sens en est connu : l'conomie recommence nouveau chaque jour, il n'existe pas d' tre durable, il n'y a qu'un perptuel devenir , aucune forme fixe, rien qu'une coule ininterrompue, aucune tradition, rien que des crations. Ce sont les sujets conomiques isols qui sont les crateurs de l'ternel nouveau, c'est leur volont que l'conomie doit son existence. Tout sujet conomique est abandonn lui-mme, personne n'agit sa place, il faut qu'il soit l o il a quelque chose obtenir. Chacun se conquiert nouveau chaque jour sa place au soleil et se dfend seul contre les attaques. Chacun a pleine libert de dployer sa force, sa puissance ; sa domination s'tend jusqu'aux limites qu'il lui a lui-mme fixes. Le code pnal seul met des bornes objectives l'arbitraire personnel. Tout ce qui est rentable est permis.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

337

Mais si la notion fondamentale du principe de la concurrence est simple, cela ne veut pas dire que l'application du principe ne varie pas. Ce que nous appelons conomie de concurrence , savoir une activit des sujets conomiques qui soit conforme au principe de la concurrence, se rencontre sous divers aspects. Aussi devons-nous examiner quelles sont les formes, les espces, les possibilits de la concurrence. Il me semble qu'il convient de distinguer trois types de concurrence pour exprimer la varit des actions exerces sur le march par les sujets conomiques. J'ai dsign ces trois types comme suit :
a) la concurrence matrielle, b) la concurrence suggestive, c) la concurrence destructive.

a) La concurrence matrielle est la concurrence prise dans son sens propre, troit, on pourrait dire idal. Conformment l'tymologie, c'est le fait de courir ensemble pour tcher d'arriver le premier au but. C'est le jeu de l'arne. L'arbitre est le public. La performance consiste fournir, au meilleur prix, les meilleures marchandises ou les meilleurs services. La rcompense du vainqueur, c'est qu'on achte ses produits. Mais le concurrent ne s'en tient pas cette action toute matrielle. Il sait que le public - surtout lorsqu'il se compose de femmes, ce qui est la rgle pour les articles de grande consommation - est sensible d'autres considrations que celle qui ont un caractre purement matriel et il en arrive une autre forme de concurrence. b) La concurrence suggestive consiste dans le fait que le concurrent dsire influencer le jugement du client non seulement par la qualit de ce qu'il lui offre, mais cherche encore l'attirer en supprimant l'indpendance de sa pense, la capacit qu'il a de choisir et de dcider, en s'efforant de modifier les ides qu'il se fait et les sentiments qu'il ressent, bref en lui suggrant l'achat. La concurrence suggestive se concrtise en une chose dont le nom est dans toutes les bouches : la publicit.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

338

La concurrence de suggestion est encore toujours base sur le principe d'une rivalit qui s'exerce au profit de l'acheteur. A chaque concurrent est laisse la libert d'avoir une activit conomique correspondante. Cette libert n'est compromise que par la troisime des formes de concurrence, celle que nous avons nomme concurrence destructive. c) La concurrence destructive a pour but d'vincer le concurrent par la violence. Si nous voulons nouveau tirer un exemple de l'arne, ce serait en rappelant un tournoi, ou sa forme vulgaire d'aujourd'hui, le combat de boxe, avec cette diffrence toutefois que le chevalier vaincu ou le boxeur mis mal peuvent se remettre et, nouveau, affronter d'autres luttes, tandis que le concurrent supprim n'est plus qu'un cadavre laiss sur la place. Aussi le combat de gladiateurs serait-il la seule comparaison valable. La concurrence destructive a t pour la premire fois applique par les grands cartels amricains et par des entreprises gantes qui aspiraient un monopole sur le march ; de l, l'usage s'en est rpandu en Europe. La varit des procds employs pour vincer un concurrent gnant, to undermine competitors, est extraordinairement grande. Notre attitude, ce sujet, est bien claire : le principe de la concurrence, en tant que principe gnral de l' ordre (ou plutt du dsordre ) conomique, doit tre repouss par le vritable socialiste, puisqu'il repousse tout naturalisme social : le socialisme doit justement mettre un terme au rgime insens du paralllisme et de l'opposition des exploitations prives et crer de l'ordre l o rgnait le chaos. En ce qui concerne les diverses formes d'activit de la concurrence, nous rejetons d'une faon absolue la concurrence suggestive et la concurrence destructive ; avec la suppression de la premire disparat galement une des plus dplaisantes manifestations de notre poque : la publicit. J'ai lutt contre elle presque toute ma vie et j'ai foment jadis contre Sa Majest la Rclame une vague d'indignation. Depuis cette poque, la mauvaise herbe a encore pouss des feuilles.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

339

Comprendra-t-on mieux, aujourd'hui, ce que la publicit comporte de mauvais got ? Comprendra-t-on enfin qu'il n'est pas digne d'un peuple civilis de se laisser importuner tout moment - chaque pas, chez lui ou dans la rue - par les instances et le bavardage de tous ces chercheurs de profit, de se laisser rappeler, par des paroles ou des images, les cts les moins apptissants de la vie, de se laisser imposer la vue de la chambre de coucher d'autrui quand on a toute autre chose en tte ? Saura-t-on au moins librer de cette lpre les revues de famille, les transports publics, les vitrines, les paysages, l'air ? En vrit quand on songe qu'aujourd'hui les services publics eux-mmes font appel la publicit, que les institutions religieuses elles-mmes sont prnes coup de rclame, il y a peu d'espoir de voir se modifier une mentalit devenue gnrale. L'autorit de l'tat doit intervenir en la matire et entreprendre un nettoyage en rgle. A cet gard, des possibilits de rforme sont prvues dans la loi allemande du 12 septembre 1933 relative la publicit. Par contre, la concurrence matrielle ne doit pas tre exclue des cadres d'une conomie dirige, mais elle doit tre incorpore au plan gnral. Ce que j'en pense, je l'ai illustr l'aide d'un exemple emprunt aux courses de chevaux. Une course est une ingnieuse construction de l'esprit, qui n'a pu se manifester qu'aprs avoir t mrement prpare. Sa signification propre est de donner un certain nombre de chevaux l'occasion d'essayer leurs forces par la concurrence . Pour parler au propre, l o l'conomie planifie admet l'exploitation libre, prive, comme par exemple l'artisanat ou le petit commerce de dtail, il est bien entendu qu'une entreprise pourra tre avantage en comparaison avec les autres, si elle sait attirer le public en le servant mieux et faire ainsi plus de bnfices. Ou bien, lorsque l'tat a des commandes faire, il a intrt s'adresser aux maisons qui lui font les meilleures conditions. 4. Un pais nuage enveloppe les deux notions de rentabilit et d'esprit de lucre, qui se rapprochent l'une de l'autre, mais sans avoir le mme sens. Rentabilit est le terme le plus large : il peut y avoir rentabilit sans esprit de lucre, mais non esprit de lucre sans

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

340

rentabilit. Et, dans la notion de rentabilit, il faut distinguer deux choses : le calcul de la rentabilit et le principe de la rentabilit. Le calcul de la rentabilit est une de ces notions dont le sens n'est devenu rel qu'avec l'instauration de l're capitaliste. Elle constitue une des manifestations de cet esprit que j'ai dnomm l'aptitude au calcul. Elle appartient cette tendance universelle considrer toutes choses du point de vue quantitatif. Le calcul de la rentabilit n'est autre que le calcul raisonn, au moyen de chiffres, de l'activit et de la situation de fait d'une entreprise donne, calcul tabli en vue du succs financier. Une exploitation organise de faon ce que, aprs une priode donne d'activit, il reste en caisse plus d'argent qu'il n'en a t dpens, est une exploitation rentable. La direction d'une exploitation qui s'est prouve rentable prsuppose une comptabilit systmatique, telle qu'elle a t mise en pratique en Europe la fin du XVe sicle. La condition prliminaire est d'ailleurs la possibilit de rduire en quantits les actes conomiques : ce qui ne peut tre exprim par une quantit, - quantit pese, mesure ou compte, - ne peut servir la comptabilit, ni par consquent au calcul de la rentabilit. Ni la jument pie qu'affectionne la paysanne, ni une fort, ni un livre, ni la main-d'oeuvre humaine, ni le petit domaine d'une famille rurale ne sont considrs comme autre chose qu'une quantit valuable en argent. Le calcul de la rentabilit est une des inventions les plus dgradantes que le diable ait mis en oeuvre pour affoler les hommes. Une grande partie de notre misre vient de l : un monde aux couleurs bigarres a t dtruit et prcipit dans la grise uniformit de l'valuation en argent. Il faut distinguer du calcul de la rentabilit le principe de la rentabilit. Celui-l rpond la question de savoir si une entreprise doit tre rentablement dirige ou non ; en effet, on peut volontairement rendre non rentable une entreprise, sans renoncer pour cela au calcul de la rentabilit ; c'est ce qui se passe dans toute exploitation publique. Quant au principe de rentabilit, il exige qu'une entreprise soit rentable, et que par consquent elle soit conduite en vue de la rentabilit. C'est ici que se dvoile la diabolique pense qui se cache dans le calcul de la rentabilit.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

341

Au principe de la rentabilit est li l'esprit de lucre ou le principe du gain. En vertu de ce principe, l'exploitation subordonne au principe de la rentabilit a pour objectif d'augmenter une fortune prive ; de plus, le bnfice doit I tre aussi lev que possible ; enfin, l'exploitation sous forme de socit est organise suivant le principe du gain, c'est--dire qu'elle est dirige par le capital. Je l'ai dj dit : l'esprit de lucre ne pourrait s'exercer sans le principe de la rentabilit, mais celui-ci pourrait tre appliqu sans que l'exploitation soit rgie par le principe du gain. En fait, une entreprise d'tat peut tre fonde sur le principe de la rentabilit. C'est pourquoi la politique conomique se trouve devant un problme beaucoup plus considrable, lorsqu'elle doit dcider s'il faut continuer appliquer le principe de la rentabilit (ou mme conserver le calcul de la rentabilit), que lorsqu'elle se demande si le principe du gain doit subsister. Ce principe a son existence lie celle de l'organisation capitaliste : on peut le supprimer purement et simplement en remplaant l'entreprise capitaliste par des entreprises publiques subordonnes au principe de la couverture des besoins, principe qui est l'oppos de celui du gain. Toutefois, nous l'avons dit, le problme de la rentabilit n'est pas aussi simple. Si nous examinons d'abord le calcul de la rentabilit, c'est sur ce calcul que repose toute grande exploitation moderne et, tant que nous ne pourrons nous passer de celles-ci, nous ne devrons aussi nous accommoder du calcul de la rentabilit. Compares l'influence des grandes entreprises sur la vie conomique (peut-tre en en exceptant l'exploitation agricole et forestire), les absurdits du calcul de la rentabilit sont beaucoup moins dommageables. Somme toute, il peut nous tre indiffrent de savoir si le charbon et le fer et les fils et l'acide sulfurique sont considrs comme de simples quantits. Par contre, s'il s'agit de l'application du principe de rentabilit, c'est--dire de l'organisation d'une exploitation prive (et aussi des entreprises publiques) en vue d'une rentabilit maximum, nous devons alors examiner avec soin les effets d'une pareille active. D'abord, la poursuite de la rentabilit d'une entreprise ne doit pas compromettre d'autres intrts importants pour lconomie nationale, mais elle doit toujours tre justifie par le souci de ces intrts. En effet, la

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

342

rentabilit d'une exploitation prive peut parfaitement lser les intrts de l'conomie nationale, lorsque, par exemple, l'intrt priv perptue l'tat dsertique d'une contre o pourrait tre cre une agriculture florissante (la Campagne romaine avant la bonification), ou lorsque l'arrt d'une usine dtruit les valeurs accumules dans une commune rurale ou urbaine, ou lorsque des moyens de transport existants sont dprcis par l'emploi d'un nouveau moyen de transport (l'automobile contre le chemin de fer), ou lorsqu'on dbauche de la main-duvre pour augmenter la rentabilit d'une entreprise, ou encore dans une infinit de cas. Ensuite, l'organisation d'une entreprise devra elle-mme tre conue en vertu des besoins vitaux des personnes qu'elle emploie, c'est--dire qu'il faut se demander si l'augmentation de la rentabilit ne compromet pas des valeurs importantes, comme cela s'est souvent produit l'poque moderne. Je doute qu'on puisse arriver carter toutes les consquences nfastes qu'a dj entranes l'application du principe de la rentabilit: intellectualisation, pragmatisation, unification, consquences que j'ai tent d'exposer au chapitre deuxime du prsent ouvrage. Nous pouvons toutefois empcher que cette regrettable volution se poursuive et cause de plus grandes dvastations encore. Si l'on parle de rveiller l' initiative prive des chefs d'entreprise, on ne saurait songer qu' librer l'homme vivant des tenailles des divers systmes d'o dcoule la grande entreprise moderne, qu' s'efforcer de faire reculer l'intellectualisation, ou tout au moins de l'enrayer, qu' donner nouveau l'me humaine la libert de se manifester. Cependant, une partie relativement importante de notre vie conomique demeurera, cet gard, un dsert. Mais nous devons au moins tenter de limiter le territoire dsertique, c'est--dire de librer le plus grand nombre de domaines conomiques de l'influence meurtrire du principe de la rentabilit et mme du calcul de la rentabilit. Tels pourraient tre tous les domaines o s'est conserve l'exploitation artisanale, par exemple toutes les exploitations agricoles et forestires. Celles-ci, j'ai dj cherch le dmontrer ailleurs 68, s'opposent, par leur essence mme, toute intellectualisation de
68 Voir mon Hochkapitalismus, pp. 1020 et suivantes.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

343

l'exploitation, toute conception mcaniste de l'conomie. C'est pourquoi les dvastations ont t si considrables qu'a causes dans l'exploitation agricole et forestire l'introduction des mthodes de l'conomie capitaliste, notamment du principe de la rentabilit. Aussi faut-il saluer tout particulirement la politique du ministre allemand de l'Alimentation Darr qui a eu le courage de donner l'agriculture une base nouvelle en l'arrachant aux liens de l'conomie capitaliste et de la rentabilit let en la replaant sur son propre terrain. Par l a t entreprise une oeuvre de toute importance, dont les modalits d'excution peuvent tre matire discussion, mais qui ne peut exercer, dans son ensemble, qu'une action bienfaisante. Il m'est avis, toutefois, que les procds de l'exploitation paysanne doivent tre tendus la grande proprit, et tout particulirement elle. Elle aussi ne doit tre considre comme autre chose qu'un fief. Si l'introduction du principe de l'hritage dans le monde paysan a eu pour consquence une infinit de conflits, il me semble sans inconvnient de dclarer majorats toutes les grandes proprits, - dont l'extension doit tre limite de la faon que nous avons dite, - condition bien entendu que les propritaires actuels conviennent cette fonction. En attendant, on n'attribuera cette forme de proprit qu'aux familles majorataires et l'on se proccupera d'enlever le plus vite possible le reste des terres au domaine des grands propritaires. Les nouveaux propritaires devront tre noble de caractre, ce qui ne signifie pas qu'ils seront nobles dans l'ancienne acception du terme. On voudra bien noter encore, afin d'carter les objections, que l'oppos de l'conomie de rentabilit n'est point ncessairement une conomie de bousillage . Le maudit principe de la rentabilit peut tre heureusement remplac par ce qu on pourrait appeler l'esprit mnager. C'est sur ce principe que l'entreprise - toute entreprise pourrait tre organise rationnellement . Mais il faut savoir ce que signifie exactement ce dernier mot. Cela m'amne examiner encore les notions de rationalit et de rationalisation . 5. Le terme de rationalisation, si employ de nos jours, et si souvent dans un sens imparfaitement dfini, couvre videmment des

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

344

notions de nature trs diffrente ; c'est ainsi qu'il dsigne, d'une part, une attitude subjective, morale, et, d'autre part, une tendance organisatrice objective, intellectuelle. Au sens subjectif (formel), rationalisation signifie dsir, intention, souci de conformer autant que possible un but dfini certaines actions et certaines institutions. Le contraire de l'attitude rationaliste, c'est, dans ce sens, l'attitude traditionaliste, en vertu de laquelle on fait une chose non pas parce qu'elle est conforme un but, mais parce qu'elle est usuelle. Au sens objectif (matriel), par contre, nous devons entendre par rationalisation le fait d'adapter un acte, un procd, une institution la poursuite d'un but, l'obtention d'un rsultat, but et rsultat qui, leur tour, sont dtermins par une valeur reconnue comme telle, et de nature objective. Lorsque nous voulons dire que la rationalisation a eu, dans ce second sens, d'heureux rsultats, nous parlons d'une situation ou d'un procd rationnels. Mais si nous disons d'une poque historique, comme celle du grand capitalisme, qu'elle tait marque par une tendance la rationalisation, cela doit signifier, d'un ct, que l'activit conomique des divers sujets conomiques tait de plus en plus rationaliste, d'un autre ct, que l'conomie tait organise d'une faon toujours plus rationnelle. Nous devons ajouter seulement : d'une faon capitalisto-rationnelle. Ce qui, son tour, signifie rationnel la faon de lconomie prive, c'est--dire toujours plus adapt la rentabilit de l'entreprise capitaliste particulire. La tche de l'avenir est de librer la rationalit des treintes du principe de la rentabilit et de lui imposer des buts dignes d'elle. 6. Quant la belle devise : le bien commun passe avant le bien particulier, je n'ai rien ajouter ce propos, puisque j'ai dj expos ce qu'en pense le socialisme allemand. Nous prenons cette devise comme point de dpart et comme principe directeur de toute notre politique, mais nous arrivons cette consquence qu' cette devise doit correspondre un ordre dtermin qui puisse contraindre l'activit des individus se conformer au bien gnral. Cela parce que, premirement, on ne peut faire fond sur le libre arbitre de l'individu toujours prt faire preuve de canaillerie - et que, secondement, on ne peut abandonner l'individu le soin de dcider ce qui est le bien gnral. Mme si lindividu est honntement d'avis que le bien

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

345

commun passe avant le bien individuel , il peut fort bien arriver que, ayant une ide fausse de ce que c'est que le bien gnral , il agisse d'une faon qui lui soit contraire. J'ai dj rappel l'uvre gigantesque de Henry Ford qui s'est attach de tout cur au principe du Service Social et qui, cependant, par les erreurs qu'il a commises en l'appliquant, a fait beaucoup de tort son pays et augment encore l'inhumanit des mthodes de travail de la grande entreprise. C'est qu'il faut justement ici une raison supra-individuelle qui dtermine le sens du bien gnral, avant qu'intervienne en la matire l'activit des particuliers. 2. Les directives de la politique conomique.

Retour la table des matires

Aprs tout ce que nous avons dit de l'organisation intelligente de la consommation, de la nature de l'conomie planifie, de la rpartition rationnelle de la production, du choix raisonnable des principes de gestion de l'conomie, - les directives d'une politique conomique adapte au but que nous poursuivons se dessinent d'elles-mmes. Elles peuvent tre formules en quelques phrases. Il ne m'est pas ncessaire de rpter que, tant donn que le prsent ouvrage s'adresse tous, il nous sera inutile, au cours de notre examen, d'entrer dans le dtail de la technique conomique. Le but immdiat de toute politique raisonnable doit tre de rendre la production permanente et continue. Nous rejetons les progrs qui caractrisent l're conomique et qui rpondent l'essence du capitalisme, lequel vit d'une perptuelle .tendance rvolutionner la production et le dbit des produits. Un peuple est malade qui n'arrive pas organiser les conditions extrieures de son existence. Epuiser ses nergies crer toujours de nouvelles institutions conomiques et de nouvelles mthodes de production, c'est dilapider ses forces. Nous devons enfin achever notre mnage et notre grand nettoyage , afin de pouvoir nous consacrer des tches plus ncessaires. La civilisation ne s'accommode pas de bouleversements conomiques. Si l'on considre que l'inconvnient principal d'une mise l'cart du capitalisme serait un ralentissement du progrs technique et conomique, nous

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

346

rpondons que ce serait, au contraire, une bndiction. La seule justification du dsir de rnover les forces conomiques tait le fait que, au sicle dernier, notre population s'tait si rapidement accrue et que le peuple allemand tait, pour ainsi dire, devenu plus grand que ses vtements, savoir que son appareil conomique. Ce motif tombe aujourd'hui, puisque nous sommes devenus, cet gard, un peuple stationnaire. Pour tout dire, nous sommes maintenant mrs pour une conomie stationnaire, et nous renvoyons l'conomie dynamique du capitalisme l o elle avait son origine : au diable. De cette faon sera sensiblement facilite l'application des principes de l'conomie planifie. Selon moi, une objection notre point de vue pourrait tre tire du fait que c'est l'tranger qui nous oblige un progrs technique constant, que ce soit dans le domaine des fabrications de guerre ou dans celui de la production des articles d'exportation. Il faudra faire ici certaines concessions. Nous devrons raliser les progrs que commande la situation. Toutefois, il convient, me semble-t-il, de rflchir une chose : en ce qui concerne la technique militaire, le temps n'est sans doute pas loin o des accords entre tats ralentiront le progrs furieux de cette technique, ce sera le sens vritable de ce qu'on appelle les limitations d'armements . Quant nos articles d'exportation, il faut esprer qu'ils constitueront une part toujours plus petite de notre production gnrale, part les produits dont la haute qualit trouvera toujours des dbouchs. En stabilisant nos mthodes de production, de transport et de vente, nous supprimons une des causes des arrts et troubles priodiques du processus conomique et, par consquent, le danger toujours menaant du chmage, la pire des plaies de l're conomique. D'autres causes de cette maladie pourront galement tre cartes par une gestion consciente du but atteindre. Par exemple, les causes de cette conjoncture d'expansion qui est particulire la priode du grand capitalisme, avec les crises qu'entrane invitablement une production trop pousse et mal dirige. Il faut avoir ici une politique mthodique de la conjoncture. On ne peut viter les fortes

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

347

oscillations de la conjoncture qu'en maintenant stable l'action des investissements. Pour obtenir une constance du volume des investissements, il existe plusieurs moyens : exercer une influence sur les conditions de rentabilit (notamment sur les taux d'intrt et sur le volume du crdit), contrler directement les investissements (notamment en surveillant les projets d'mission et de construction), modifier les investissements publics (en augmentant ou en rduisant la masse du travail en raison de la situation de la construction prive). Si l'on russit maintenir un niveau constant le volume des investissements, l'conomie nationale se meut rgulirement et sans troubles. Les parties de revenus qui ne sont pas dpenses pour la consommation seront alors dpenses en investissements, en sorte que la masse d'argent qui est jete sur le march pour y faire des achats rponde toujours aux frais de production dj engags. L'offre se trouvera ainsi toujours en face d'une demande croissante. C'est ainsi que Keynes voit la future politique de la conjoncture. D'autres perturbations de la vie conomique, - je les nomme crises simples de dbouchs, - par exemple celle qu'on appelle aujourd'hui la crise mondiale, se sont produites et se produiront tant qu'on conservera la liaison commerciale entre les diverses conomies, et lorsque, une tape quelconque de la circulation, la vente s'arrte et que les autres membres de l'organisme sont paralyss dans une mesure toujours plus grande. Pour autant que les crises simples de dbouchs sont provoques par ce qui se passe sur le march mondial, elles se rduiront d'elles-mmes dans la mesure o nous dtacherons de ce march l'conomie allemande. Cependant, mme au sein de l'conomie intrieure, il reste assez de possibilits de voir se produire de ces crises de dbouchs. La principale ventualit est le cas de guerre. Pour prvenir les perturbations qu'il provoque dans la vie conomique, il faudrait soumettre un examen complet le problme de l'conomie de guerre, ce qui d'ailleurs a t heureusement dj entrepris. En effet, la thorie de l'conomie de guerre fait dj, dans nos universits, l'objet d'un enseignement spcial. Un autre groupe de perturbations pourra tre cart par le perfectionnement du systme de notre consommation : je songe en

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

348

particulier aux troubles qui sont occasionns, par exemple, par les variations de la mode. Il faut enfin prendre en considration les perturbations que nous devons attribuer l'action de phnomnes naturels. Il s'agit surtout des mauvaises rcoltes. La tche d'un gouvernement consciencieux est d'galiser le volume des rcoltes des diverses annes en appliquant la mthode de stockage rationnel dont j'ai dj parl plus haut. Suivant le plan que nous avons expos en vue de la rpartition organique de l'conomie allemande, chaque secteur exige un mode particulier de gestion. Le monde de l'conomie paysanne et artisanale devra tre entour par l'tat d'un mur de protection qui le dfendra de l'ingrence de l'esprit capitaliste. Par des mesures spciales, l'tat devra veiller ce que, dans ces deux domaines, chaque exploitation, si elle est raisonnablement gre, ait un revenu assur. Il faudra restaurer ce propos le principe de la subsistance . L'tat laissera les particuliers agir leur guise. Ce que nous pouvons demander l' initiative prive se rapportera principalement l'organisation intrieure des entreprises paysannes et artisanales pour relever leur capacit de production, un systme coopratif trs dvelopp est tout indiqu, condition qu'il soit dpourvu de tout esprit capitaliste. Au reste, la direction imprime par l'tat s'exprimera par un enseignement, par des conseils, ce qui permettra de prter une aide prcieuse aux organes paysans et artisanaux. Une tche importante de la politique conomique sera d'adapter ces petites exploitations aux exigences de la consommation, tant pour la quantit que pour la qualit, et d'influencer d'autre part la consommation pour qu'elle s'adapte aux conditions de l'conomie rurale et artisanale. En ce qui concerne l'conomie de rentabilit, l'effort principal devra avoir pour effet, comme je l'ai dj dit, d'empcher le principe de la rentabilit de lser des intrts suprieurs. L'tat peut influencer directement la quantit et la qualit de la production dans les entreprises publiques, mais il devra user de dtours dans les entreprises capitalistes encore existantes. Le meilleur moyen dont il dispose pour mettre de l'ordre dans ce dernier secteur est constitu par

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

349

la manipulation du crdit. Nous avons dj dit que l'tat doit, tout au moins, prendre en rgie directe les grands instituts de crdit. Il y avait quelque chose de malsain dans le fait que, au cours de l're conomique, une poigne de banquiers - les deux trois cents chefs d'conomie dont parlait Walther Rathenau - s'tait empare de la direction de toute l'conomie nationale. Cette direction doit demeurer dans la main ferme de l'tat. C'est uniquement lorsque cet tat dispose de tout le crdit ncessaire la production qu'il est possible d'assurer une juste rpartition du capital, conformment aux intrts de l'conomie nationale. Que le particulier fasse des conomies et que, par l'intermdiaire de banques ou d'instituts bancaires, mme si celles-ci sont aux mains de l'tat, il les place intrt, et qu'ainsi l'conomie puisse tre - dans tous ses domaines - fertilise par des prts d'argent, c'est une situation qu'il ne faudrait pas plus supprimer que le crdit public, ou bien que le souci qu'ont les gens d'affaires de rendre leur capital liquide en utilisant le crdit bancaire sous forme d'escompte ou de prts sur gages. Le banquier priv pourra, l'avenir, s'employer aussi utilement que ci-devant. Mais le contrle de l'tat devra veiller ce que tout se passe bien . Il faut toutefois noter que le fait de disposer du crdit ne suffit pas pour assurer une conomie ordonne, notamment pour empcher les excs de l'influence du capital, parce que le capital est, dans une large mesure, on pourrait presque dire dans une mesure toujours plus large, fourni non pas par l'intermdiaire des banques, mais soit directement par l'pargne nationale, soit par les bnfices de chaque entreprise. Le capital pourra donc encore se livrer des excs. Qu'on songe, une fois encore, Henry Ford, qui s'est libr si longtemps de la tyrannie des banques. Il faut donc organiser un systme de contrle sage, mais ferme. Il faut entendre par l l'obligation d'une dclaration relative toute nouvelle fondation d'entreprise, toute augmentation de capital, ainsi qu' toute conclusion de cartels, et, par consquent, l'octroi de concessions par l'tat : c'est une situation de droit qui existe dj en Italie. J'ai parl plus haut de la ncessit de faire dclarer toute

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

350

invention et d'en faire l'objet d'une concession. De mme, l'tat doit avoir le droit de mettre un terme l'activit des entreprises qui, pour une raison quelconque, se seront rvles inutiles. Pour appliquer cette politique de direction de l'conomie, il faut naturellement un plan de production unique, bien conu, et tabli sur la base d'un bilan conomique rel . A l'intrieur des limites que nous venons d'esquisser, - auxquelles on peut encore ajouter les barrires poses par toutes les mesures tatiques qu'on comprend sous le terme de politique sociale , et dont j'ai dj parl plus haut, - l'conomie capitaliste pourra, temporairement, avoir une activit libre . Disons plutt : s'imposer elle-mme de nouvelles limitations. A cet effet, elle a dj, au cours des temps, cr des organes particuliers: les cartels. A eux revient la tche d'tablir des relations rationnelles entre la production et la consommation, et de rglementer les prix sur lesquels devra se baser l'activit de telle ou telle branche de l'conomie. Que les cartels doivent cesser de faire uniquement une politique de profits, et se mettre plutt au service de la collectivit, c'est--dire, somme toute, exercer des fonctions tatiques (cartels obligatoires ?) et constituer ainsi une sorte d'ensemble capitaliste de corporations, - cela me semble tre dans la ligne d'un dveloppement intelligent de notre constitution conomique. Au reste, il a t rcemment crit tant de bonnes choses sur la situation des cartels dans le nouveau Reich, par des hommes comme Oskar Klug, Ludwig Heyde, CarI Aug. Fischer, Rudolf Wedemeyer, etc., que je puis me dispenser d'entrer dans les dtails, d'autant plus que notre lgislation est, ce propos, en bonne voie. Depuis quelques annes, la tranquillit rgne aux alentours de la Bourse. Il semble presque qu'elle se soit doucement endormie. Au fait, elle n'aura plus, l'avenir, que des fonctions accessoires exercer. En tant que bourse des effets, elle servira principalement faciliter la circulation des effets dans les oprations de caisse, tandis que les oprations terme n'auront plus aucun sens. Que la Bourse ait t jamais une institution cratrice de capital, c'est une lgende : elle a toujours mis le capital en jachre et n'a jamais contribu sa

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

351

formation. En tant que bourse des marchandises, elle perdra, sous sa forme nouvelle, l'importance qu'elle avait comme march des produits reprsentables, cela dans la mesure o disparatra l'ancien mcanisme du commerce mondial. Par contre elle recouvrera, dans une mesure plus large encore, son rle de point de ralliement du commerce local. Le problme de la proprit n'est pas, pour le socialisme allemand, un problme indpendant. L'alternative qui, pendant des sicles, a donn lieu tant de luttes violentes, luttes souvent encore vives, et qui dit proprit prive ou proprit collective, n'existe pas pour nous. En raisonnant bien, il ne s'agit pas d'un ou, mais d'un aussi bien que : la proprit prive et la proprit collective subsisteront cte cte. Ce qu'il faut noter surtout, cest que la proprit prive elle-mme n'est pas illimite, mais dpendante, qu'elle est, si l'on veut, une proprit donne en fief - tout au moins quand il s'agit de la possession des moyens de production ou des terres. Je souscris entirement la faon dont Othmar Spann conoit le problme, lorsqu'il dit : Il y a juridiquement une proprit prive, il n'y a en fait qu'une proprit collective. Le droit de proprit ne dtermine plus les principes de la gestion conomique, mais les principes de la gestion conomique dterminent l'tendue et la nature du droit de proprit : l est le point important. L'tat a encore d'autres possibilits pour donner, par une influence indirecte, une juste direction l'conomie : ce sont les mesures que nous connaissons dj et auxquelles recourra de prfrence toute conomie raisonnablement dirige, parce qu'elles constituent la meilleure garantie d'une transformation organique de ltat actuel en une nouvelle conomie sense. Je songe la politique fiscale, la politique commerciale, la politique montaire, etc. Mais je ne les tudierai pas en dtail. Je veux remarquer seulement que l'organisation mthodique de la vie conomique doit naturellement s'tendre nos rapports avec l'tranger. Lorsque j'ai parl, plus haut, de la rpartition organique de l'conomie future, et par consquent de la rpartition des fonctions conomiques entre l'conomie intrieure et l'conomie des pays trangers, j'ai indiqu que le socialisme allemand aspire tout

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

352

naturellement crer une conomie nationale qui se suffise ellemme, mais cependant qu'aucun homme raisonnable ne saurait songer un isolement complet, c'est--dire une autarcie allemande. Nos relations avec les conomies trangres subsisteront toutefois il conviendra de ne pas les abandonner, comme ci-devant, un aveugle hasard ou, ce qui revient au mme, au bon plaisir d'individus avides de profit, mais de les soumettre au contrle d'une raison supra individuelle, c'est--dire de l'tat. La faon dont les relations conomiques avec l'tranger seront rgles est peut-tre plus importante encore que la fixation de leur volume, ce que j'ai exprim en disant: l' autarchie est plus importante que l' autarcie . Or l'autarchie nationale rside dans le fait que les catgories o nous pensons les relations internationales de l'avenir ne sont plus celles du commerce libre, - o l'on trouvait, la premire place, la funeste clause de la nation la plus favorise, - mais celle d'une politique nationale planifie : traits de commerce, unions douanires, droits prfrentiels, contingentements, interdictions d'importation et d'exportation, commerce de troc, principe de la rciprocit, monopole du commerce de certains articles, etc. Ce que je viens de dire suffit, je crois, montrer la voie d'une conomie planifie digne de ce nom. Que l'on se soit, depuis quelque temps, engag dans cette voie, cela ne fait aucun doute, notamment en ce qui concerne l'Allemagne. Nous avons dj d'innombrables et prcieux indices d'conomie planifie. Ce qui nous manque encore (et qui existe en Russie), c'est un plan unique et, par consquent, le dsir profond de continuer marcher dans la mme voie. On pourrait dire que tant qu'il n'y aura pas ce plan unique et ce dsir profond, il n'y aura pas de socialisme. Puissions-nous bientt faire ce dernier pas ou, pour parler mieux, ce premier pas, ce pas dcisif ! 3. La stimulation de la vie conomique.
Retour la table des matires

Nous vivons depuis la guerre dans une crise mondiale d'une envergure telle que l'humanit en a rarement connues, si ce n'est au IIIe et, au IVe sicles, peut-tre encore du XIIIe au XVIe sicle : en un

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

353

temps o se transforment et se reforment toutes les relations des peuples entre eux et toutes les conditions de leur vie interne. Cette crise offre l'humanit gare la seule possibilit de trouver le bon chemin. Elle nous a t envoye par une bonne Providence, pour nous sauver, et elle doit tre considre et utilise par nous comme moyen de salut, afin qu'elle devienne finalement une bndiction. En attendant, toutes les penses de l'homme d'tat doivent se concentrer sur un point : rtablir l'conomie en ruines et, avant tout, supprimer ce chmage qui nous est une si lourde tche. Personne ne niera que seule l'intervention active de l'tat, notamment par la cration de possibilits de travail, est susceptible d'y remdier. Le problme se pose ainsi : entreprendre la lutte contre le chmage de sorte que les mesures prises cet et/et par ltat, c'est--dire la cration de possibilits de travail, contribuent en mme temps la transformation de notre conomie nationale. En 1932 dj, j'ai expos, verbalement et par crit, quel doit tre mon avis ce plan de lutte contre le chmage et mes propositions ont t alors discutes en dtail. Aussi me contenterai-je ici de rsumer des ides que j'estime encore justes et de rfuter quelques-unes des objections qu'on m'a adresses. Etant donn que le problme consiste, pour l'tat, adapter rationnellement de grands moyens une situation donne, et employer rationnellement ces moyens ranimer l'conomie nationale, - je parlerai d'abord des moyens crer et ensuite de la nature des travaux entreprendre. Lorsque les pharaons construisaient leurs pyramides, ils se procuraient les moyens ncessaires cet effet par voie directe : ils commandaient le nombre d'hommes qu'il fallait pour excuter les travaux, ainsi que les livraisons en nature de matriaux de construction et de produits alimentaires pour la nourriture des ouvriers. On ne peut aujourd'hui prendre le chemin qui mne directement aux facteurs de production, mme un rgime strictement communiste comme celui des Soviets est oblig de prendre une voie dtourne, il assure par exemple aux ouvriers non pas seulement des produits naturels, mais un salaire, c'est--dire une capacit d'achat. Dans une collectivit comme la ntre, et qui usera encore longtemps du systme conomique de la circulation, toute oeuvre cratrice se

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

354

fera au moyen de la rpartition de la capacit d'achat, c'est--dire qu'on devra se procurer les facteurs de production en les payant en argent. C'est aussi la voie que l'tat doit suivre s'il veut faire excuter des travaux; il faut qu'il les paie, soit directement aux ouvriers s'il s'agit d'une rgie, soit aux paysans, aux artisans, aux entrepreneurs, s'il les fait excuter par eux. L'tat doit donc disposer de la capacit d'achat ncessaire, et qu'il transmet ensuite d'autres. Pour se procurer cette capacit d'achat, deux moyens diffrents s'offrent l'tat : ou bien il prend de la capacit d'achat tous ceux qui en ont dj, ou bien il s'en cre lui-mme une supplmentaire. L'tat entre en possession de la capacit d'achat dj existante :
1. Par le moyen des impts ; 2. Par le moyen des emprunts ou des loteries ; 3. Par le moyen des dons qu'il reoit.

Si nous ngligeons les cas o l'tat fait, un emprunt extrieur ou bien o la capacit d'achat qui passe l'tat provient de rserves d'or qui ont t thsaurises en nature, la capacit d'achat ne peut provenir que du revenu national, c'est--dire de la somme des capacits d'achat qu'ont accumules les particuliers au cours d'une anne. L'autre moyen qui s'offre l'tat pour entrer en possession de la capacit d'achat ncessaire est celui qui consiste crer une capacit d'achat supplmentaire, c'est--dire dpassant le montant du revenu national. Cela consiste crer de l'argent en recourant diverses mthodes. Quand il s'agit de se procurer les moyens ncessaires l'excution de travaux de stimulation de l'conomie nationale, une rgle suprme devrait toujours commander que ces travaux ne se fassent pas par transmission de capacit d'achat, mais uniquement par cration d'argent.

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

355

Les arguments qui s'opposent l'emploi, cet effet, des impts, emprunts, loteries et dons, sont de toute vidence : toute capacit d'achat qui revient ainsi l'tat quivaut une rduction de la demande dans un autre domaine de l'conomie nationale. Les cinq marks que je donnerai titre .de contribution volontaire, je les aurais employs m'acheter un livre ; les deux cents marks qu'on me prendra en impts auraient servi l'achat d'un complet ; les cinq mille marks qu'un homme ais mettra acheter des titres d'emprunt, il les aurait utiliss pour faire l'acquisition d'une automobile. La demande, c'est-dire la vente, sera toujours rduite quelque part, un ou plusieurs ouvriers seront sans travail, par contre un ou plusieurs ouvriers trouveront s'occuper dans les grands travaux. Il ne s'agirait donc que d'une transmission de capacit d'achat, qui ne donnerait pas de travail un seul ouvrier de plus. Ce raisonnement est si clair qu'on pourrait croire qu'il est accept comme tel par tout le monde. Or, chose trange, des objections ont t souleves contre ma manire de voir. Dans de nombreux articles de presse, on a cherch critiquer mes explications en les attribuant un reprsentant de la thorie librale de l'conomie nationale (!). Pour prouver l'erreur o j'tais tomb, on a cit des exemples, dont je reproduirai le suivant : Admettons qu'un fonctionnaire du parti, touchant un traitement mensuel de 500 marks, soit congdi sans droit la pension. Le Reich gagne ainsi 500 marks de ressources fiscales employer un autre but, par exemple des tches productives du Service du Travail ou l'achat de matriel pour ce service. Admettons que le Reich achte pour 500 marks de charbon de terre. Les 500 marks reprsentent donc d'abord une capacit d'achat. La mine doit donc produire pour 500 marks de charbon en plus et, cet effet, occuper un plus grand nombre d'ouvriers et d'employs. La part des salaires dans l'industrie minire tant environ de 60 % des frais d'extraction, et 40 % environ tant consacrs l'acquisition de matriel, il s'en suit naturellement que le fonctionnaire congdi pourra trouver s'employer dans cette industrie, puisqu'elle

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

356

doit accrotre sa production. Si l'on calcule que, sur les 500 marks encaisss, la mine en emploie 15, soit 3 %, pour son bnfice (ou les dividendes) et 85, soit 17%, pour les impts et les charges sociales, il reste donc 400 marks pour couvrir les frais d'extraction, dont 240, soit 60 %, pour les salaires et traitements, et 160, soit 40 %, pour les achats de matriel. Ces 240 marks apparaissent donc videmment, pour la deuxime fois, en tant que capacit d'achat. Nous constatons ainsi que, par suite de la transmission d'une capacit d'achat de 500 marks, nous avons une augmentation de 740 marks de la fortune d'achat. Mais la chose n'en reste nullement cette augmentation de la fortune d'achat, car les 160 marks qui devront tre dpenss par la mine en achat de matriel apparaissent galement pour la seconde fois comme capacit d'achat de matriel. Or, puisque le matriel ncessaire la mine doit tre d'abord fabriqu et qu'il faut payer des salaires cet effet, ces 160 marks apparaissent mme comme capacit d'achat pour la troisime fois, savoir sous forme de salaires, traitements, impts, charges sociales et dividendes. De mme, les 85 marks mentionns plus haut pour impts et charges sociales apparaissent galement comme capacit d'achat pour la seconde fois, puisqu'ils peuvent servir payer des traitements ou acqurir encore du matriel. Et les 15 marks de dividende aussi apparaissent pour la seconde fois comme une capacit d'achat dont dispose l'actionnaire. L'exemple ci-dessus prouve clairement que, par suite de la transmission de la capacit d'achat, la fortune d'achat a doubl et que l'opinion de Sombart est errone. Par la transmission de la capacit d'achat, et au cours du processus conomique, un ou plusieurs membres sont inclus dans la chane de la production et la fortune d'achat en est augmente d'autant, c'est--dire que l'conomie nationale est ranime dans la mme mesure. C'est l le calcul de la laitire au pot au lait. En effet, dans l'exemple cit, on a oubli un petit dtail : la rduction de la demande conscutive au renvoi du pauvre fonctionnaire, plusieurs endroits de l'conomie nationale et en dehors de l'industrie minire. Mes contradicteurs n'ont pas vu que, lorsque l'intress dpense un revenu de 500 marks, qu'il soit fonctionnaire du parti ou non, le mme phnomne se produit que lors de la commande de charbon, rparti seulement en un grand nombre d'endroits : il y a toujours demande de

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

357

produits, ceux-ci doivent tre fabriqus, les frais de production se dissolvent en salaires et apparaissent ainsi, nouveau, en tant que demande de marchandises. Comment, si le fonctionnaire aujourd'hui congdi avait employ tout son traitement mensuel acheter du charbon ? Le fait que, au lieu d'agir ainsi, il aurait effectu cent autres achats, qui tombent maintenant, ne change rien la situation, savoir au fait qu'il aurait demand au march pour 500 marks de produits et qu'il aurait permis aux producteurs des articles achets par lui de payer leurs ouvriers une somme gale en salaires, l'instar de l'tat qui passe une mine du charbon une commande du mme montant. Les bnfices ainsi raliss seraient demeurs identiques, la seule diffrence prs qu'ils auraient t touchs par un fabricant de tissus en Saxe et non par un propritaire de mine en Rhnanie. Nous en restons donc l : par une simple transmission de capacit d'achat, il n'est pas cr de travail pour un chmeur de plus. Ainsi, pour qu'un chmeur trouve vraiment s'occuper, sans condamner un autre ouvrier au chmage, il faut dvelopper la production, la dvelopper au maximum afin qu'elle atteigne son point de permanence, lorsque tous les chmeurs seront rsorbs. Or elle ne peut tre dveloppe que si une capacit d'achat supplmentaire apparat sur le march. Il faut qu'il en soit ainsi, parce que c'est fondamentalement ncessaire. Il en a d'ailleurs toujours t ainsi. Car nous devons nous souvenir que la vie conomique, depuis qu'elle est entre dans l're du capitalisme, surtout du grand capitalisme, et depuis qu'elle s'est dveloppe sur un rythme jusqu'alors inconnu, a toujours t revivifie par la pression d'une capacit d'achat supplmentaire. Celle-ci a, des sicles durant, t cre par la production toujours plus intensive de l'or, qui a jet sur le march des sommes normes. Mais ces sommes ne suffisaient pas aux exigences d'une vie conomique de plus en plus active. Comme les banques centrales d'mission, conformment la thorie de l'adaptation , rsistaient au dveloppement de la capacit d'achat, le commerce crait, de sa propre autorit, un moyen de l'augmenter. Et tandis que les gardiens orthodoxes de la digue, posts dans les banques centrales, observaient avec angoisse le niveau des taux d'escompte, la digue se rompait un autre endroit et les flots se rpandaient en fertilisant tous les pays. Or le moyen de crer, sur une grande chelle, une capacit

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

358

d'achat supplmentaire et qui anticipait sur la production, tait constitu par les virements, autrement dit par le crdit priv crateur. Si le mcanisme de l'conomie capitaliste devait continuer fonctionner comme par le pass, et si les possibilits de travail devaient encore tre cres directement par des entreprises faisant des bnfices, le crdit priv crateur pourrait aussi en assurer le financement. Mais ces deux hypothses sont inacceptables. Il ne nous reste que la possibilit de tirer le crdit de l'initiative de ltat, c'est-dire, toutefois, par l'intermdiaire d'une banque centrale d'mission. Notre systme montaire doit donc tre modifi de faon que la Reichsbank puisse mettre la disposition de la vie conomique, sans intrt, les montants qui constitueraient la capacit d'achat supplmentaire. On peut admettre, ailleurs, d'autres moyens tout aussi efficaces. Les techniciens de la banque auront imaginer comment la capacit d'achat supplmentaire doit tre cre, la question sort de notre comptence. Ce que je voudrais toutefois ajouter en quelques mots, c'est que je ne saurais partager l'opinion qu'on oppose gnralement toute cration d'argent, savoir qu'elle entrane le danger d'une inflation. A propos du danger d'une inflation , il faut distinguer entre les dangers qui sont entrans par la seule crainte, mme injustifie, d'une inflation, et ceux qui existent rellement. La crainte d'une inflation ne peut conduire - part une rue sur les banques qu'il est ais d'arrter qu' la chasse des valeurs concrtes. Mais ce phnomne n'a pas ncessairement des consquences funestes pour l'conomie nationale. Il peut au contraire contribuer animer le march. En mme temps, un autre inconvnient pourrait tre vit, qui pse lourdement sur notre conomie : les billets de banque thsauriss ressortiraient automatiquement et seraient restitus au commerce. Il n'est pas dit du tout qu'en ralit une augmentation mesure de la circulation montaire, de quelques milliards de marks par exemple, entranerait une grave inflation. Premirement, la somme dont il s'agit est trop modeste pour provoquer une hausse gnrale et sensible des prix, elle est compense par un volume global d'affaires annuelles qui est au moins dix fois plus lev. D'autre part, il faut se rendre compte

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

359

du fait qu'une inflation n'est menaante que si la capacit d'achat supplmentaire choit exclusivement ou principalement aux consommateurs et s'exprime, par exemple, en augmentation de traitement de fonctionnaires ou de salaires ouvriers. Par contre, le danger d'une inflation est diminu, ou mme supprim, si l'on arrive augmenter la capacit d'achat des producteurs lesquels accroissent le volume des marchandises dans la mesure o augmente leur capacit d'achat. Toute marchandise supplmentaire entrave en effet l'action haussire de toute capacit d'achat supplmentaire. Du reste, un coup d'oeil jet sur le pass montre combien est errone l'ide que toute augmentation de la capacit d'achat, au del des limites d'une production donne, entrane ncessairement une inflation. Tandis que la forte importation d'argent, dans les sicles qui suivirent la dcouverte de l'Amrique, provoqua en fait une hausse considrable des prix (de 2 300 %), parce qu'elle affectait un organisme conomique qui n'tait pas susceptible d'extension, l'augmentation, beaucoup plus importante, de la production de l'or depuis le milieu du sicle dernier, ainsi que le volume des crdits privs crs depuis une gnration, ont t sans influence durable sur le niveau des prix. Il est vrai qu'il y a eu une hausse passagre. Mais cette hausse n'est nullement un mal et ne peut tre que bienvenue dans l'tat de dflation o nous nous trouvons. Une lgre dvaluation de notre monnaie ne pourrait mme avoir que des consquences heureuses pour notre conomie nationale, surtout pour notre agriculture et notre exportation. Toutefois, il ne s'agira pas d'une inflation vritable et pleine de prils. Si l'homme d'tat voyait s'approcher pareille inflation, il aurait toujours en mains les mesures ncessaires pour la combattre. Il ne faut pas prendre au srieux l'objection que, psychologiquement, l'homme d'tat n'en serait pas capable. Il faut au moins lui attribuer la force de caractre indispensable. Il ne doit pas tre semblable l'homme qui renona toute boisson alcoolique parce qu'il n'estimait pas avoir la force morale ncessaire pour cesser de boire avant d'tre ivre. En vrit, ce qui importe, c'est l'utilisation raisonnable de la capacit d'achat que l'tat s'acquiert en supplment. Cette capacit rside dans le fait qu'il commande ou qu'il encourage les travaux

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

360

convenables. Nous devons encore nous arrter sur la faon dont l'tat remplit cette tche importante. D'une faon gnrale, on pourrait dire que les travaux que l'tat entreprend lui-mme, donne en soumission ou encourage en vue de ranimer l'conomie nationale, doivent poursuivre des buts productifs. Mais la notion des buts productifs n'est aucunement prcise. A mon avis, on ne devrait considrer comme tels que ceux dont la ralisation peut entraner une augmentation, notamment une augmentation durable, de la productivit nationale, plus exactement encore : une augmentation du volume des marchandises. Les travaux prvus cet effet doivent toutefois remplir trois conditions. (1) Les travaux doivent conduire la production d'articles utiles, non d'articles de luxe. Aussi faut-il exclure ce qui sert, tout au plus, augmenter le confort ou satisfaire un besoin de luxe. C'est dans cette catgorie que rentrent les perfectionnements relatifs aux chemins de fer, par exemple l'lectrification d'une ligne, qui rduit la consommation de charbon ou bien rduit la dure d'un trajet ou bien encore augmente le confort d'un voyage. Il en va de mme pour le dveloppement du trafic des camions automobiles, qui diminue le coefficient d'utilisation des chemins de fer. Pour les perfectionnements de l'organisation postale. Pour le dveloppement de la navigation arienne. Et mme pour les amliorations apportes nos logements. Tous les agrments et les luxes de cette nature doivent tre mis de ct, car nous ne pouvons, tant un pays appauvri, les satisfaire, tant que nous n'aurons pas pris soin de couvrir nos besoins courants. (2) Les travaux doivent tre des travaux durables ou entraner des travaux durables, qui contribuent un dveloppement permanent de l'organisme producteur. S'ils ne remplissent pas cette condition, ils ne peuvent rduire le chmage d'une faon durable, car celui-ci revient ds que le travail est excut et dans la mme proportion. Un travail n'est durable que s'il ouvre une source de richesse qui coulera d'une faon permanente. L'ide qu'on a oppose ceci, savoir qu'un travail mme passager provoque une animation durable

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

361

dans la vie conomique, puisque les ouvriers occups temporairement achtent des produits avec leur salaire, ce qui pousse les producteurs d'articles de consommation crer de nouveaux ateliers, dont les ouvriers deviendront de nouveaux acheteurs, et passer des commandes aux constructeurs de moyens de production, et ainsi de suite, en sorte que, une fois termins les travaux crateurs de travail, et les ouvriers qui y ont t directement employs ayant t congdis nouveau, l'action stimulante persiste indirectement, - cette ide, malgr la longueur de son dveloppement, est fausse. Elle est apparemment devenue la victime de son propre dveloppement, car, en le suivant, on en a oubli le commencement. Je veux dire qu'on a oubli que, au moment du congdiement de ces premiers ouvriers supplmentaires, tombe la demande de produits qui avait donn lieu toutes les autres occupations supplmentaires : chacun des stimuls , des ouvriers pourvus d'un nouveau travail, perd nouveau la demande qui l'avait stimul et retombe son premier tat. Le film est tourn l'envers. (3) Les travaux doivent ouvrir ces sources intarissables au sein de l'conomie nationale allemande, afin de la rendre plus productive et susceptible de devenir indpendante. Parmi les travaux qui rpondent ces exigences, on peut distinguer trois grands groupes : (1) Les travaux qui revtent un caractre prparatoire ou auxiliaire, par exemple : (a) Construction de routes, en vue d'un dveloppement immdiat, ou tout au moins prochain, de la production et de la vente, et non seulement de la commodit et de l'agrment, en vue galement d'augmenter, et non de rduire, la fortune nationale investie dans les chemins de fer ; (b) Construction de canaux, amnagement de rivires, tablissement de digues, protection contre les inondations, cration de centrales, tout cela en observant les conditions mentionnes cidessus ;

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

362

(c) Application des inventions qui auraient pour but de relever la production nationale et d'utiliser les ressources du pays. (2) Les mesures qui ont pour effet de relever la productivit des exploitations agricoles existantes, par exemple : (a) Rationalisation de l'conomie paysanne, par exemple en procdant au remembrement des terres l o cela n'a pas encore t fait, en amliorant l'tat des tables, les mthodes d'levage, l'emploi des engrais (fosses en ciment), en dveloppant l'lve de la volaille, la culture des fruits et des lgumes, en augmentant le nombre des cours d'hiver faits aux paysans, etc. (b) Travaux de drainage, de marnage des prs et des pturages, ainsi que de dfrichement de terrains encore incultes ; (c) Dveloppement et perfectionnement du rseau des coopratives agricoles, ce qui permettra non seulement de rendre moins onreuse l'exploitation rurale et d'en amliorer la production, mais encore de rduire l'cart entre les prix pays aux producteurs et les prix demands par les dtaillants. (3) Mesures en faveur de la colonisation intrieure. Ces mesures sont en vrit de la plus grande importance, car, plus d'un point de vue, la colonisation intrieure est la plus utile des oeuvres que l'Allemagne puisse entreprendre sur le terrain de la culture matrielle. Dans son acception la plus large, la colonisation intrieure quivaut une extension de l'agriculture et du jardinage. Elle a revtu diverses formes, suivant l'importance des entreprises et, d'autre part, suivant le but qu'on lui assigne. Si nous ngligeons les institutions connues sous le nom de jardins ouvriers ou cits-jardins, qui constituent, dans le voisinage des grandes villes, une sorte de remde la crise du logement, et qui, cet gard, jouent un rle qu'on ne saurait priser assez haut, - nous pouvons distinguer essentiellement trois aspects de colonisation intrieure :

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

363

(1) L'tablissement des ouvriers agricoles, c'est--dire le fait de les rattacher aux grandes proprits par un contrat de longue dure, de la faon que nous avons expose plus haut ; (2) La colonisation para-professionnelle , qui consiste attribuer des personnes qui gagnent leur vie en exerant une profession non agricole un lopin de terre assez grand pour y lever des porcs, des chvres, des lapins, de la volaille et couvrir ainsi les besoins de la famille en viande, graisse et oeufs, pour y cultiver les pommes de terre, les fruits et les lgumes ncessaires ; on estime que, pour ce faire, un quart d'hectare est gnralement suffisant ; (3) La colonisation paysanne intgrale, colonisation dans le sens troit du mot, et qui consiste assigner des terres d'une tendue de 5 20 hectares. Ces terres doivent tre tout d'abord attribues des hommes sortant eux-mmes de la classe rurale : ouvriers agricoles et, surtout, cadets de famille paysanne. Nous n'avons pas entrer ici dans les dtails. Le problme de la colonisation paysanne est un des plus difficiles, il exige beaucoup de rflexion, de prudence et d'exprience ; je le sais mieux que personne, et pour ainsi dire par le sang, tant le fils et le collaborateur de l'homme aux extraordinaires aptitudes auquel l'Allemagne doit le premier village paysan sorti d'un domaine seigneurial, village aujourd'hui florissant (Steesow dans la Prignitz occidentale). Ces videntes difficults ne doivent pas, toutefois, nous dtourner d'une oeuvre qui appelle tous nos efforts et qui doit tre entreprise sur une grande chelle, d'aprs un plan unique pour tous les genres de colonisation et pour tout le Reich, mais en tenant sagement compte des particularits locales, qui commandent une rpartition organique. Car, je l'ai dj dit, un rle de toute importance doit tre jou par la colonisation intrieure dans la nouvelle organisation de l'conomie allemande, parce qu'elle est appele atteindre de nombreux objectifs : elle doit contribuer rtablir l'quilibre entre la population rurale et citadine, entre l'activit agricole et non agricole, entre la densit des populations de l'Est et de l'Ouest ; elle doit servir

Werner Sombart, Le socialisme allemand. Une thorie nouvelle de la socit (1938)

364

renforcer la paysannerie et, en mme temps, maintenir saine l'exploitation des grandes proprits (auxquelles elle donne la possibilit de subsister, non seulement en rendant sdentaires les ouvriers agricoles, mais surtout en tant que rservoir de main-duvre supplmentaire, pour la domesticit par exemple). Elle est enfin - et c'est pourquoi je n'en ai pas jusqu'ici parl avec dtail - le meilleur moyen de ranimer notre conomie. De tous les moyens envisags, c'est le plus solide, le plus durable, le plus efficace. Car nous devons tre convaincus d'une chose, c'est qu'on ne saurait ranimer l'conomie allemande d'une faon durable et saine sans dvelopper en mme temps les ressources conomiques et les placer dans un rapport mutuel convenable. Ce qui importe, c'est d'organiser et de rpartir la capacit allemande de travail en sorte que la proportion soit rationnelle entre les divers domaines et les divers systmes de l'conomie. C'est le but que poursuivent, en somme, les grands travaux dont j'ai esquiss le plan : ils contiennent un programme qui, pour ainsi dire, sort de notre sol mme, et qui me semble le seul admissible. Dans une lettre crite par un colon intrieur , je trouve des paroles excellentes qui rsument tout ce que j'ai expos dans le prsent ouvrage, et que nous ne saurions graver trop profondment dans notre esprit : Nous devons plonger nos pieds dans notre sol allemand, si nous voulons pouvoir tenir ferme au milieu des tourbillons de ce monde. Fin du texte.