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Paul Vidal de la Blache (1845-1918)

De l'interprtation gographique des paysages

1908

Un document produit en version numrique par Michel Ct, bnvole, tudiant en gographie lUniversit Laval de Qubec Courriel: cote_mic@hotmail.com Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Un document produit en version numrique par M. Michel Ct, bnvole, tudiant en gographie lUniversit Laval de Qubec Courriel: cote_mic@hotmail.com partir de :

Paul Vidal de la Blache (1745-1918) De l'interprtation gographique des paysages


Une dition lectronique ralise partir de l'article de Paul Vidal de la Blache (1845-1918) De l'interprtation gographique des paysages (1908). Neuvime Congrs International de Goraphie (1908). Compte rendu des travaux du Congrs, Genve. Socit gnrale d'imprimerie (18), 1911, pp. 59-64.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 15 mai 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Depuis que la gographie pdagogique est sortie du cabinet o elle senfermait trop volontiers et quelle sest mise observer directement la nature, linterprtation des paysages est devenue un de ses principaux objets. Cest un art dlicat, sur lequel il nest peut-tre pas inutile dattirer brivement lattention du Congrs. Lanalyse et la synthse y ont chacune leur rle. Lanalyse sefforce de distinguer les traits htrognes qui entrent dans la composition dun paysage ; et comme les causes passes et prsentes sentremlent dans les formes du relief, ce genre dinterprtation tient un peu de lexgse. Mais dautre part ce paysage forme un tout dont les lments senchanent et se coordonnent; son interprtation exige une perception raisonne de la synthse vivante quil met sous nos yeux.

I - Il est peine besoin de dire que la plus large part, dans cette interprtation, doit tre faite ltude du terrain. Elles sont larchitecture du paysage, parfois le paysage mme. Suivant quelles se prsentent unies ou accidentes, molles ou heurtes, un certain style prvaut, do sort un avertissement, quand il arrivera que telle partie du spectacle quembrassent nos yeux, sen carte. Le cas ne se prsente pas seulement dans des contres trs bouleverses, comme les Alpes. Il suffit que telle roche friable succde telle roche dure; il suffit que, comme dans le pays de Bray ou dans le Boulonnais, un simple bombement ait mis a nu des terrains de contexture diffrente, donnant plus de prise lrosion. Un il exerc ne sen tiendra pas cette modalit gnrale. Dans la sculpture laquelle se livrent incessamment les divers agents drosion, chacun avec sa manire propre de procder, il y a des diffrences qui tiennent non seulement lingale duret des matriaux, mais lusure antrieure quils avaient dj subies, et

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qui, si elle sest longtemps prolonge, les a dsormais rendus moins sensibles aux agents du model, moins capables den ressentir les effets destructeurs. Il y a diffrences dge, autant que diffrences de roches. Luniformit gnrale des lignes, en Bretagne, par exemple, est lexpression de cette usure prolonge. Mais l comme ailleurs des lambeaux-tmoins restent en saillie. Telle colline isole, telle butte, dans nos campagnes dIle-de-France, ne se coordonne-telle pas avec une ligne de niveau en partie atrophie ou ronge? Telle valle actuelle ne sinscrit-elle pas dans une valle plus grande, dont quelques linaments subsistent ? Autant de questions qui se dressent en face des lieux; autant danalyses qui se justifient delles-mmes mesure quon se rend mieux compte que la plupart des surfaces que nous avons sous les yeux, sont des surfaces ayant subi laction des ges et en portant les stigmates. Il y a des paysages o la ligne domine, o tout, comme dans un temple grec, lui est subordonn : tels certains paysages du Sahara ou du Colorado, o la couleur ne fait quaccentuer le dessin des lignes. Mais en gnral leau, la vie vgtale, les uvres de lhomme se combinent avec les linaments du relief pour composer limage quencadre lhorizon : leau, sous toutes ses formes et avec les phnomnes mtoriques quelle engendre; la vgtation, avec ses associations, ses caractres hygrophiles ou xrophiles, etc. Contentons-nous dindiquer ces riches matires dobservations. Je laisse aux botanistes-gographes le soin de montrer les influences que leau, les diffrences de terrain, le voisinage de la mer exercent sur le manteau vgtal. Mais, marchant leur suite, je me propose de chercher si quelque trace de cet enchanement se manifeste aussi dans les uvres de lhomme.

II - Sans tomber dans un excs de dterminisme qui ne serait pas moins fallacieux que son contraire, on peut affirmer que les groupements, cultures, mouvements et relations de lhomme nchappent point ce rseau de causes et deffets. Les gographes de jadis se proccupaient,- encore ne le faisaient-ils pas toujours,- dexpliquer la position des villes les plus importantes; lide ne leur ft pas venue de porter leur attention sur les villages ou de plus humbles modes de groupements. Ce sont pourtant ces formes plus lmentaires qui rvlent le mieux les motifs que lhomme a eus de choisir telle place plutt que telle autre pour sy

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crer des conditions assures dexistence. Tantt son choix a t dtermin par laffleurement de couches impermables : des peupliers moiti-hauteur des cteaux de lIle-de-France annoncent aussi srement un village, ou du moins une ferme ou un chteau, que la prsence dune couche dargile. Tantt il a t attir par la contigut sur une longue tendue de terrains diffrents permettant une combinaison de ressources, telle que bois, prairies et champs cultivs; comme on le voit si bien en Lorraine sur les confins des grs et des calcaires coquillers. Ce nest pas dans le pays o nous sommes quil serait ncessaire dinsister sur lattraction quont exerce les versants bien orients, les terrasses labri des inondations, les placages morainiques offrant des lments varis de sol. On dirait donc quil y a des zones de prdilection o les tablissements humains aient, pour ainsi dire, cristallis, o trs anciennement se soit forme une densit suprieure dhabitants. La rgion de la chtaigneraie dans le Vivarais et surtout en Corse, entre 40 et 800 mtres, en offre lexemple trs net. Cest ce quon pourrait appeler des types de peuplement. Il est vrai que ces types sont sujets se modifier, comme il arrive pour toutes les uvres humaines. Ici les populations descendent des hauteurs vers la plaine ; cest le cas, de nos jours, en Algrie, en Grce, dans plusieurs rgions de la Mditerrane. Ailleurs, les populations qui sous laction de la ncessit staient concentres en villages, sparpillent en maisons isoles; cest par exemple le changement qui sest produit en Scanie vers la fin du XVIIIe sicle. Enfin lindustrie moderne, diffrente de lindustrie antrieure qui navait besoin que dune eau courante ou de lore dun bois, agissant de fortes masses de produits et dhommes, oblige par la concurrence de se concentrer sur certains points dtermins, vient apporter son tour une puissante cause de perturbation dans les groupements humains : perturbation limite cependant aux rgions relativement restreintes o la grande industrie a fix son sige. Quest-ce dire, sinon que dans la mobilit perptuelle des phnomnes, certaines causes nouvelles entrent en jeu ? Lanalyse reprend ici ses droits, il faut ranger ces diffrents types de peuplement daprs les familles auxquelles ils appartiennent. Le principe de classification est ici le genre de vie adopt. Lindustrie groupe les tablissements humains daprs dautres lois que la vie agricole. De mme, llevage apporte des modifications dans la rpartition des habitations, dans leur disposition et leur entourage.

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Ainsi dans le pays dAuge la dissmination prvaut, les fermes sparpillent entre les herbages et les arbres fruitiers. Les chalets alpins se dissminent sur les flancs des montagnes ; et l mme o prvaut le type de villages fermes, des chalets temporaires, des granges (Vosges) rpondent aux ncessits diverses et saisonnales de la vie pastorale.

III - Par ses uvres, par linfluence quil exerce autour de lui sur le mon de vivant, lhomme est partie intgrante du paysage. Il le modifie et lhumanise en quelque sorte. Et par l, ltude de ses tablissements fixes est particulirement suggestive, puisque cest daprs eux que sordonnent cultures, jardins, voies de communication; puisquils sont les points dappui des modifications que lhomme produit sur la terre. Je ne puis entrer ici dans les dveloppements quexigerait ce nouvel aspect de la question. Bornons nous faire remarquer que les tablissements humains introduisent un lment de fixit dans les relations gographiques. Le fait seul quils existent est une raison de subsister, car ils reprsentent un dpt que les gnrations antrieures laissent aux suivantes, un fonds de mise en valeur qui dispense de recommencer sur nouveaux frais. En outre le rseau de routes et la formation de relations leur assure en bien des cas de nouvelles raisons dtre. Cest une plante qui tend ses racines. Cependant il en est qui dprissent, qui meurent. Mais il est rare qils disparaissent, dans nos pays de constructions solides, sans laisser de traces : voyez les pays classiques des bords de la Mditerrane, ou mme le Mexique et le Yucatan. Il y a, comme disait Ratzel, une gographie des ruines; et la persistance dont elles font preuve dans les contres de la pierre et du mortier, est en ellemme un fait gographique. Les anciens auteurs croyaient exprimer le comble de lanantissement quand ils disaient : Etiam periere ruinae ! Il y a pourtant des contres o les ruines elles-mmes prissent : celles o la fragilit des matriaux ne rsiste pas aux assauts des agents naturels, aux atteintes dune nature aussi puissante pour la destruction que pour la cration; celles o les tablissements humains, nayant pas pouss autour deux les fortes racines qui contribuent assurer leur perptuit, se dplacent, se transportent comme la tente du nomade. Il nen reste plus alors que des traces semblables celles que les botanistes retrouvent de la fort, quand elle a disparu : dhumbles plantes; et dans le cas qui

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nous occupe, quelques vgtaux ou lgumes apports par lhomme et continuant vgter aprs son dpart. Les voyageurs nous ont plusieurs fois dcrit ce spectacle dans les rgions cultives de lAfrique centrale. Tel est le champ dobservations en partie inexplor quoffre ltude des tablissements humains, et qui est une des substances fcondes de la science gographique. Je me suis born ici parler des observations quont peut faire dans nos contres; autour de nos centres universitaires, en des excursions dtudiants et professeurs. Mais si lon tend ce genre dobservations, non plus des contres retreintes, mais lensemble de la terre habite, que de matires dutiles mditations ! Les steppes, les sylves tropicales, les bords e les alluvions des rivires, les confins de la fort arctique et de la toundra, offrent des modes dtablissements, soit permanents, soit temporaires, qui sont adapts aux conditions du milieu et particulirement au genre de vie qui sest dvelopp dans ce milieu. Ici cest le roseau, le palmier et la liane ; l cest la brique et la terre; ailleurs le bois ou mme les mottes de neige qui en fournissent les matriaux. Je ne rappelle ces grandes diversits que pour montrer combien les faits que nous pouvons observer autour de nous se rattachent des causes gnrales agissant sur lensemble terrestre. Car lide de lunit terrestre, dans quelque manifestation quon ltudie, dans quelque rgion quon se place, est linspiration et le principe original de toute gographie.

Paul Vidal De La Blache.