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Exclusin social, democracia y ciudadana econmica La libertad de los iguales*

JOS FLIX TEZANOS**

l concepto de exclusin social nos remite al concepto paralelo de ciudadana. Y, por ello, tambin a la propia cuestin central de la democracia en su sentido ms bsico. Esta es la razn por la que en mi triloga sobre la desigualdad, el trabajo y la democracia he intentado conectar estas tres cuestiones bsicas a la dinmica de las sociedades avanzadas en los inicios del siglo XXI1. De ah, pues, que el anlisis de la exclusin social exija una consideracin sobre la democracia y la necesidad de avanzar hacia una nueva fase de su desarrollo, que permita superar el riesgo de la exclusin social: la etapa de la ciudadana econmica.

La democracia se ha desarrollado en una serie de fases que han corrido paralelas a la propia evolucin de nuestras sociedades. Desde que la Revolucin Francesa, y otros procesos polticos concurrentes, pusieron en pie los basamentos de una nueva poca se ha venido avanzando en el reconocimiento prctico de los ideales de la emancipacin humana, como superacin de las condiciones de desigualdad y subyugacin social y poltica existentes durante el ciclo de las sociedades agrarias tradicionales. El complejo proceso de progreso civilizador que ha seguido la humanidad durante los dos ltimos siglos, en esta lnea democratizadora, ha implicado tanto aspectos econmicos, como sociales y polticos, en una interrelacin mutua.

* Una versin preliminar de este texto ha sido publicada en Jos Flix TEZANOS (ed.), Tendencias en desigualdad y exclusin social, Editorial Sistema, Madrid, 2004 (2 edicin actualizada y ampliada). ** Catedrtico de Sociologa. UNED. 1 Vid. Jos Flix TEZANOS , La sociedad dividida. Estructuras de clases y desigualdades en las sociedades tecnolgicas, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; El trabajo perdido. Hacia una civilizacin postlaboral?, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; y La democracia incompleta. El futuro de la democracia postliberal, Biblioteca Nueva, Madrid, 2002.

DEMOCRACIA Y CIUDADANA Desde la perspectiva poltica de los pases occidentales, la conquista de la democracia no puede ser vista como una dinmica circunscrita en exclusiva a la esfera de las instituciones, el equilibrio de poderes y las prcticas polticas de delegacin de la representa-

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cin, sino que la conquista de la democracia ha sido un episodio mucho ms complejo, que ha implicado procesos vitales y maneras de estar y de formar parte de la sociedad que se han ido alejando progresivamente de las pautas asimtricas y jerarquizantes propias de las monarquas agrarias absolutistas. De hecho, para el comn de los mortales, las conquistas de la democracia han sido bsicamente conquistas igualitarias. En el plano vital, ms directo y sentido por todos, la democracia ha sido experimentada por la mayor parte de la gente, no solamente como el derecho de participar en la eleccin de los gobernantes, sino, sobre todo, como la oportunidad de no vivir subyugados ni dominados. En la medida que en las sociedades actuales la democracia es, en el fondo y en las formas, una cuestin de poder, su ms directa referencia es la igualdad. Como he explicado con ms detalle en otro lugar, en su sentido ms profundo la democracia connota igualdad2. Si nos atenemos a los procesos sociales concretos y a la experiencia de la mayor parte de los ciudadanos, el significado de la democracia ha sido bsicamente no tener que ponerse de rodillas ante nadie, no vivir atemorizado o humillado, poder actuar y comportarse con dignidad, ser una persona en toda la extensin de las posibilidades, tener seguridades en la vida, no estar forzado a decir a todo amn. En suma, ser un seor y no un siervo. La democracia inaugura un nuevo modelo de sociedad en la que todos somos seores. Esa, pues, es la direccin en la que hay que continuar profundizando, contribuyendo a establecer las condiciones sociales adecuadas para que todos sean ciudadanos de primera y puedan ejercer su libertad de manera ms plena y segura.

Para lograr este objetivo hay que tener presente que la libertad tiene unas dimensiones sociolgicas que se conectan con la existencia de pautas democrticas y simtricas en diferentes mbitos de la vida social: en las organizaciones civiles, en el trabajo, en las instituciones y hasta en la misma calle. Por lo tanto, este talante igualador est presente o debe estarlo en las ms diversas actividades sociales y relaciones interpersonales, conformando una microdemocracia de la vida cotidiana, que se encuentra en las antpodas de los modelos jerarquizantes, reverenciosos y asimtricos propios de las sociedades del pasado. Modelos cuya influencia an persiste, como residuo de otras pocas, en ciertos espacios de las sociedades actuales. Para muchas personas esta compleja malla de pautas y prcticas sociales de carcter democrtico e igualitario tienen un carcter inmediato y vivido, constituyendo uno de los elementos que ms se valoran en la experiencia de vida societaria en un rgimen de libertad y, en definitiva, de copertenencia simtrica recproca. En este sentido general cobran pleno significado las famosas reflexiones de Marshall sobre la expansin de la ciudadana, como un proceso de conquista de diferentes estadios de progreso democrtico que, desde la perspectiva de finales de los aos cuarenta del siglo pasado, se contemplaba en tres grandes etapas: la ciudadana civil, la ciudadana poltica y la ciudadana social. En sus clebres conferencias de Cambridge de 1949, despus del perodo especialmente conflictivo y convulso que sigui a la Gran Depresin y que condujo a las inestabilidades sociales, los fascismos y la Segunda Guerra Mundial, las consideraciones de Marshall explicitaban la necesidad de completar las dos primeras etapas de conquista de la ciudadana (la civil y la poltica), con una tercera etapa de ciudadana social, que se entenda como ya hemos reseado como una forma de enriquecer la sustancia concreta de la

2 Jos Flix TEZANOS, La democracia incompleta. El futuro de la democracia postliberal, op.cit. Vid, en particular, el captulo 17.

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vida civilizada, mediante una reduccin general de los riesgos y la inseguridad, mediante una igualacin a todos los niveles deca Marshall entre los ms y los menos afortunados, los sanos y los enfermos, los empleados y los parados, los jubilados y los activos. Es decir, se trataba de avanzar hacia el reconocimiento prctico del derecho a unos mnimos de bienestar econmico y seguridad para todos, el derecho a participar plenamente del patrimonio social y a vivir la vida de un ser civilizado de acuerdo a los estndares predominantes en la sociedad3. Una faceta importante que est implcita en teorizaciones como las de Marshall es la constatacin de que todas las grandes etapas de avance de la ciudadana se han correspondido con diferentes fases de evolucin de las sociedades industriales y con distintos grados de maduracin poltica y de explicitacin de nuevas necesidades sociales y exigencias polticas. La primera etapa se correspondi con la transicin desde las sociedades agrarias tradicionales a las sociedades industriales capitalistas, cuando las necesidades jurdicas y econmicas del nuevo orden y su mayor complejidad y movilidad evidenciaron la necesidad de un marco ms amplio de derechos de naturaleza eminentemente jurdica: es decir, la capacidad funcional de actuar y contratar sin trabas feudales. En esta etapa, las necesidades de legitimacin y articulacin del nuevo rgimen llevaron a la proclamacin de los derechos fundamentales de la persona y al establecimiento de mecanismos de voto censitario, en una democracia incipiente que se articulaba en torno a partidos de notables. En una segunda etapa, la mayor complejidad de las sociedades industriales suscit nuevas exigencias jurdicas y polticas, que

vinieron urgidas por las demandas de pujantes movimientos sociales y de ideas que se haban desarrollado al calor de las nuevas condiciones de libertad: sindicatos, partidos de masas, corrientes culturales e ideologas democrticas, etc. En este contexto se desarroll la nocin de ciudadana poltica, se conquist el sufragio universal, surgieron los grandes partidos de masas y se conformaron los Estados de Derecho modernos. En la tercera etapa, la mayor sensibilizacin existente ante los problemas sociales y el protagonismo ascendente de los sindicatos y los grandes partidos de raz obrera explicitaron la necesidad de completar y equilibrar la democracia liberal establecida, en un sentido ms social, que permitiera una distribucin razonablemente equitativa de los recursos y de las oportunidades vitales, en contextos polticos que se intentaba que fueran menos conflictivos que aquellos que se conocieron en el perodo que precedi a la Segunda Guerra Mundial. Esta fue la etapa de evolucin hacia lo que Marshall calific como la ciudadana social y que, a nivel prctico, tom cuerpo en el modelo de Estado de Bienestar, en una direccin de avance hacia una democracia social ms completa e igualitaria en el sentido que antes indiqu. Esta etapa implic un significativo contraste superador respecto al anterior modelo de democracia liberal, al que quieren retornar con mayor o menor xito los polticos neoliberales de finales del siglo XX y principios del XXI. De acuerdo con esta misma lgica evolutiva, la actual revolucin tecnolgica y la correspondiente emergencia de un nuevo tipo de paradigma social las sociedades tecnolgicas avanzadas hacen necesarios nuevos desarrollos de la democracia que puedan dar respuesta a los retos y exigencias de la etapa histrica emergente, tanto para hacer frente a los problemas de la exclusin social, la precarizacin, la crisis del trabajo, la dualizacin y las fracturas sociales como para propiciar los avances que las nuevas condiciones tcnicas y culturales permiten.

3 Vid. en T. H. MARSHALL y Tom BOTTOMORE, Citizenship and social class, Pluto Press, Londres, 1992, pgs. 8, 12, 28.

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LIBERTAD E IGUALDAD El grado ptimo de libertad alcanzable es aquel que se puede lograr entre ciudadanos que sean lo ms iguales entre s que resulte factible en un contexto compatible con el propio mantenimiento de un rgimen de libertades; es decir, un rgimen en el que las intervenciones pblicas compensatorias no lleguen a ser incompatibles con el propio sentido profundo y el ejercicio prctico de la libertad. Desde la perspectiva de principios del siglo XXI, debemos preguntarnos: cunto es posible y necesario expandir an en nuestras sociedades el grado de libertad e igualdad alc an z ad as? L a e x pe ri e n ci a h i s t ri ca demuestra que an es mucho lo que se puede progresar en esta direccin y que en las democracias avanzadas pueden adoptarse bastantes medidas que conduzcan a niveles mayores de igualdad entre los ciudadanos. No slo en la direccin de todas aquellas garantas que permitan lograr una igualdad real en el disfrute de derechos, sino tambin en la lnea de una equiparacin razonable de niveles de vida, a partir de unos estndares mnimos garantizados, as como de una ms efectiva igualdad de oportunidades educativas, de posibilidades laborales en un marco compatible con el reconocimiento de los mritos, los esfuerzos y el espritu de iniciativa y, en definitiva, en una optimizacin general de las perspectivas vitales. Por ello, la libertad prctica a la que debe aspirarse en una democracia madura es una libertad entre seres razonablemente iguales, tanto cultural como socialmente, seres que no se encuentren ante situaciones agudas de desigualdad, de carencia, o de taponamiento y/o limitacin de perspectivas vitales que sean una cortapisa para el ejercicio prctico de su libertad, para su forma de ejercer la condicin ciudadana y, en ltima instancia, para la puesta en prctica de sus capacidades efectivas de influir en el curso social.

En realidad, quien padece una situacin de exclusin social, quien se ve retrado a una condicin laboral o econmica de segunda clase, o quien se encuentra en condiciones sociales precarias, acaba siendo tambin un ciudadano de segunda clase, cuyas oportunidades de participacin y de influencia cvica se ven sometidas a una secuencia paralela de secundarizacin poltica, de prdida de importancia y hasta de motivaciones. Los procesos de exclusin y de dualizacin social que tienen lugar en nuestras sociedades en el plano econmico y laboral tienen su correlato correspondiente en la exclusin poltica y en la dualizacin ciudadana; sobre todo a medida que las riquezas y el poder tienden a concentrarse en pocas manos, en una deriva que suscita indudables riesgos de declive democrtico y de mermas en la condicin ciudadana. La evolucin que se est siguiendo en muchas sociedades en los inicios del siglo XXI perfila un punto de inflexin negativa en el curso del progreso poltico y social al que se haba llegado en las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Tal regresin est dando lugar a problemas de articulacin social y de funcionalidad econmica y poltica que, desde influyentes esferas del poder establecido, se intenta que queden oscurecidos y minimizados ante la opinin pblica. Pero estos problemas se estn traduciendo ya a diferentes planos, en una dinmica que puede afectar a la misma mdula profunda de nuestras sociedades.

LA ESPIRAL DESIGUALITARIA En mi triloga sobre la desigualdad, el trabajo y la democracia4 he analizado con algn detalle, y con abundante informacin emprica, cules son los principales problemas que se plantean en el actual ciclo histri-

4 Vid. Jos Flix TEZANOS, La sociedad dividida, El trabajo perdido y La democracia incompleta, op.cit.

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co, en el que, a su vez, se estn abriendo grandes oportunidades derivadas de la revolucin tecnolgica; una revolucin de carcter global y muy profundo que nos puede permitir hacer frente en mejores condiciones a retos inveterados de nuestra especie: la lucha contra las enfermedades y el dolor, la posibilidad de acabar con el hambre, con las necesidades y con las grandes carencias, la superacin de las fatigas y las largas jornadas laborales, la eliminacin de muchas incomodidades e inseguridades, etc. Sin embargo, en contraste con estas potencialidades, las vivencias y las impresiones de muchos ciudadanos no son, precisamente, que estamos avanzando hacia el mejor de los mundos posibles. Las encuestas de opinin revelan que la mayora de la poblacin est muy preocupada por el problema del trabajo, por las dificultades para encontrar empleos decentes y de calidad, sobre todo las nuevas generaciones. En particular, en todas las encuestas que se hacen en Espaa ms del 60% menciona el paro como el principal problema actual, seguido por un rosario de cuestiones sociales (aumento de las desigualdades, inseguridad ciudadana, caresta de la vivienda, dficit de servicios, etc.), que contrastan radicalmente con el exultante mensaje de optimismo que se proclama desde las altas esferas del poder establecido y que se repite machaconamente, como un eco hueco, desde los ms diferentes resortes del poder comunicacional. El resultado, en Espaa y en muchos otros lugares, no puede ser ms chocante. Espaa va bien, los indicadores econmicos son excelentes se dice, pero la mayora de la gente piensa que a los espaoles no les va tan bien, incluso a algunos les empieza a ir mal. Los asuntos van bien para las cosas, pero mal para las personas? Menudo lo interpretativo! Los que sostienen que todo va bien se apoyan en determinados datos estadsticos algunos de ellos cada vez ms manipulados y retorcidos y arguyen que el PIB crece y aumentan espectacularmente ciertos niveles

de consumo a veces los ms ostentosos. A todos aquellos afortunados a los que les va bien, es cierto hasta ahora que cada vez les va mejor. Pero no es menos cierto que sectores de poblacin muy amplios constatan como se estn taponando sus oportunidades vitales, o las de sus hijos. El recurso a retrasar, ocultar y manipular las estadsticas (sobre todo las de empleo, rentas y bienestar social) y los esfuerzos de control de la difusin de los anlisis que ofrecen imgenes de la realidad diferentes a las que presenta la propaganda oficialista, no pueden impedir que un nmero creciente de libros e informes den cuenta precisa del curso regresivo de evolucin que siguen nuestras sociedades en muchos aspectos y, sobre todo, de las tendencias que apuntan hacia algunas dinmicas crticas. Por eso, cada vez ms personas entienden que, si no se rectifican a tiempo determinadas perspectivas de evolucin negativas, nuestras sociedades podrn entrar en un ciclo de tensiones y desajustes que acabarn estallando por algn lado. Los indicadores de desigualdad internacional que ofrecen los Informes sobre Desarrollo Humano de la ONU (PNUD)5 tienen su correlato, a nivel nacional, en los datos que muestran un aumento de las desigualdades de renta, sobre todo en los pases ms ricos, especialmente en Estados Unidos y el Reino Unido. En Espaa, en particular, casi el 20% de la poblacin tiene ingresos por debajo del nivel de pobreza, mientras los casos de exclusin social tienden a aumentar6. El problema no estriba slo en la extensin de la pobreza y la exclusin social, sino que sectores bastante amplios de poblacin estn sufriendo una

Vid. por ejemplo, PNUD, Informe sobre Desarrollo Humano 2003, Mundi Prensa, Madrid, 2003. La serie se inici en 1990 6 Vid. por ejemplo, Lene MEJER, Social exclusin in the UE members States, Eurostat, Statistics in FOCUS, Theme 3, 1/2000.
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merma en sus niveles de vida, que se ve agravada por una dinmica dualizadora que se encuentra afectada, a su vez, por polticas econmicas y fiscales regresivas. El encarecimiento de la cesta de la compra y la incidencia de unos niveles de inflacin que tienden a situarse por encima del aumento real de ingresos (salarios o pensiones) de una parte de la poblacin vienen a unir sus efectos a las regresiones tarifarias en los impuestos sobre la renta, sobre el capital y sobre el patrimonio, que dan lugar a que la carga fiscal caiga cada vez en mayor grado sobre los impuestos indirectos y, en ltima instancia, sobre las rentas ms bajas. El clima de deterioro social se ve influido especialmente por los procesos de precarizacin laboral, que estn poniendo en cuestin los criterios de igualdad de todos ante las leyes (laborales en este caso). De esta forma, los jvenes, las mujeres, las personas con cualificaciones ms bajas (y menos demandadas), los emigrantes y otros sectores socialmente infraposicionados, se estn viendo sometidos a peores condiciones laborales y a niveles de ingresos y de estatus ms deteriorados, que les sitan en unas posiciones objetivas de ciudadana devaluada, respecto al nivel al que se haba llegado en las sociedades avanzadas, a partir de las conquistas propias de la ciudadana social, de la que habl Marshall. El problema no es solamente que, segn las discutibles estadsticas oficiales (EPA, cuarto trimestre 2003), la tasa de actividad entre las mujeres apenas supere en Espaa al 40%, o que el paro entre los jvenes sea dos veces y media superior que entre los mayores de 55 aos y el subempleo cuatro veces y media superior, o que el 53% de los jvenes afortunados que han encontrado un trabajo tengan contratos temporales, o que cerca del 60% de los empleados en empresas de trabajo temporal sean menores de 30 aos, sino que el problema adquiere una dimensin ms global, cuando se constata que en pases como Espaa los datos oficiales muestran que ms del 50% de la poblacin activa se encuentra

en paro o en condiciones laborales precarias: bien por ser ocupados con bajos salarios (o trabajadores pobres, como dice sin eufemismos la OIT), bien por tener empleos temporales, bien por trabajar slo a media jornada7. Los trabajadores temporales, segn los datos del Ministerio de Trabajo, han llegado a representar un tercio de la poblacin activa ocupada y, teniendo en cuenta que estos trabajadores tienen unos contratos con una duracin media de 82,6 das en el caso de los contratos por obra y servicio, y de 54,4 jornadas en el caso de los eventuales8, se puede colegir que estamos ante un problema de empleados sumamente temporales; tan temporales que son parados efectivos durante buena parte del ao. A partir de estos datos y de muchos otros que se analizan en este libro y en la ya referida triloga sobre la desigualdad, el trabajo y la democracia, parece evidente que nos encontramos ante una dinmica de precarizacin socio-laboral que est conduciendo a un aumento de la exclusin social, a medida que determinadas prcticas regresivas tienden a extenderse y que ms personas se ven atrapadas en las redes de la vulnerabilidad social, mientras que los gastos sociales tienden a decaer ao tras ao (en Espaa, por ejemplo, hemos descendido desde un 24,7% del PIB en gastos sociales en 1993 a un 19% en los inicios del siglo XXI).

DUALIZACIN SOCIAL Y FRACTURAS POLTICAS Mientras bastantes personas se encuentran ante un curso deteriorado en sus pers-

7 Vid., en tal sentido, Jos Flix TEZANOS, El trabajo perdido, op.cit., pg. 99. 8 Vid. Consejo Econmico y Social, Espaa 2001, Memoria sobre la situacin socioeconmica y laboral, CES, Madrid, 2002, pgs. 282- 283. En el caso de los contratos a tiempo parcial, el nmero de jornadas realizadas es, igualmente, de slo 70,8 (Ibid, pg. 284).

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pectivas vitales y en sus oportunidades de autonoma (con el precio de las viviendas cada vez ms disparado) y mientras aumentan los indicadores de desigualdad y de exclusin social, el sector de poblacin al que le va bien est entrando en una dinmica de consumos cada vez ms ostentosos y ms insostenibles, desde el punto de vista de una lgica democrtica y razonablemente distributiva, como aquella hacia la que pareca que estbamos encaminndonos los seres civilizados despus de la revolucin francesa y las tres etapas de desarrollo de la ciudadana a las que se refiri Marshall. Pero, si las desigualdades y la exclusin social son graves problemas que afectan a muchas sociedades desarrolladas, a nivel internacional la situacin es bastante peor. Como ya resaltamos en el captulo introductorio, en el Informe sobre Desarrollo Humano de la ONU de 2002 se subrayaba que solamente el 10% de la poblacin ms rica del pas ms rico del Planeta (Estados Unidos) concentra en sus manos tanta riqueza como el 43% de toda la humanidad (es decir, 25 millones de norteamericanos tienen tantos ingresos como 2.000 millones de personas), al tiempo que slo el 1% de la poblacin ms rica del mundo tiene una renta equivalente a lo que recibe el 57% ms pobre9. Un caso extremo de desigualdad es el que est implcito en las condiciones de hambre y desnutricin que afectan a 842 millones de seres humanos, como recuerda la FAO 10 , mientras en los pases desarrollados sobran alimentos y aumentan los casos de obesidad y los niveles de colesterol. Al mismo tiempo, las aportaciones al desarrollo se reducen, alejndose cada vez ms de ese modesto 0,7 del PNB de los pases ms ricos, habindose reducido desde 1990 a 2001 las contribucio-

nes de los 24 pases del Comit para la Asistencia al Desarrollo (CAD) del 0,33% del PIB al 0,22%, con slo cinco pases cumpliendo el compromiso del 0,7% (Dinamarca, Noruega, Luxemburgo, Pases Bajos y Suecia), y casos extremos como el de la nacin ms rica y poderosa del Planeta, los Estados Unidos, que han bajado del modesto 0,21% de 1990, al 0,11% de 2001 (la contribucin ms baja de todas)11. Las muertes por hambre, la pobreza extrema y la mortandad por SIDA y otras enfermedades resultan hechos especialmente agraviantes en un mundo, como el actual, en el que tenemos suficientes medios de informacin para saber qu est ocurriendo en cualquier lugar, y en el que contamos con una medicina avanzada y unos medios tcnicos que nos permitiran si quisiramos atajar el problema del hambre y hacer frente con mayor dignidad y eficacia a las enfermedades y epidemias. Pero, tal como se hacen las cosas, los datos de la FAO revelan que el nmero de hambrientos tiende incluso a aumentar, habindose pasado de los 815 millones del Informe sobre inseguridad alimentaria de 2001 a los 842 del Informe de 2003. Es decir, 27 millones ms, con 17 pases en los que ha cambiado la moderada tendencia a la reduccin experimentada durante la primera mitad de los aos noventa. Entre los pases que ahora estn en retroceso se encuentran naciones muy populosas como la India, Indonesia, Pakistn, Nigeria y Sudn, en las que viven cerca de 1.600 millones de personas. El contraste que a veces se produce entre los avances cientficos y las enfermedades y la muerte es tremendo. En los mismos aos en los que se logr secuenciar el Genoma Humano, se clonaron seres vivos y se situaron fuera de la atmsfera prodigiosas estaciones espaciales, mucha gente mora en Africa sin atencin mdica suficiente, mientras grandes empresas multinacionales far-

9 PNUD, Informe sobre Desarrollo Humano 2002, op.cit., pgs. 2 y 19. 10 FAO, The State of Food Insecurity in the World 2001, Roma, 2001; y Ibid 2003.

11 PNUD, Informe sobre Desarrollo Humano 2003, op.cit., pg. 290.

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macuticas estaban pleiteando por cobrar los royalties de las medicinas contra el SIDA. La cuestin de fondo es que, si en estos momentos aun obviando el problema de las desigualdades internas en los pases el nivel de consumo de un norteamericano medio, o de un canadiense, se intentara extender al conjunto de la poblacin mundial nos encontraramos que, debido a la huella ecolgica que requiere este consumo, se necesitara una extensin de territorios equivalentes a seis Planetas como la Tierra12. Qu significa esto? Significa que, en las condiciones actuales, para mantener los niveles de consumo de una pequea parte de la poblacin es necesario que persista una estructura social bastante desigualitaria. Es decir, la prosperidad y los consumos excesivos de unos cuantos se mantienen porque existen desigualdades. Y las posibilidades de persistencia de esta situacin, e incluso su acentuacin, como estamos viendo, dependen de que nuestros sistemas polticos no avancen en una direccin orientada a lograr ms participacin, ms distribucin y ms progreso social. O lo que es lo mismo, dependen de que no haya una democracia ms avanzada y ms completa. La grave contradiccin de fondo que se plantea entre los intereses y las ambiciones y tambin la extrema codicia de una parte minoritaria de la sociedad, por un lado, y las necesidades de muchas personas, y las mismas exigencias de equilibrio y progreso de los sistemas sociales como tales, por otro lado, explican buen parte de lo que est ocurriendo en las sociedades de principios del siglo XXI. De ah los empeos de las lites econmicas ms privilegiadas por controlar las redes culturales y de informacin y los esfuerzos por vicariar la vida poltica, con todas las tendencias que a ello estn conectadas en una pers-

pectiva en la que se apuntan serios riesgos de fragilizacin, desautentificacin y oligarquizacin de la democracia, tal como he mostrado con detalle en mi libro La democracia incompleta. El precio que las sociedades en su conjunto estn pagando por esta dinmica de apropiacin econmica y de vicarizacin poltica es muy grande, y sus efectos se estn manifestando en forma de deterioro de instituciones sociales bsicas, como la familia (cada vez menos jvenes se podrn casar o emparejarse establemente si no tienen trabajos decentes y razonablemente seguros y si las viviendas no tienen precios asequibles), de tendencias demogrficas inquietantes (cada vez nacen menos nios y las pirmides de poblacin envejecen peligrosamente), de deterioro de la poltica (crisis de credibilidad de los partidos, control y empobrecimiento de la informacin, aumento de la abstencin y de la desimplicacin ciudadana, etc.) y de otras derivas sociales erosivas (espirales de violencia y delincuencia, difusin de climas de inseguridad, crisis educativas, aumento de los grupos marginados y excluidos, etc.). En nuestras sociedades estamos an en una fase en la que las valoraciones crticas sobre mucho de lo que ocurre se manifiestan latentemente en forma de distanciamientos , anomias, pasotismos y sntomas mrbidos (quejas sordas, protestas genricas, etc.). Sin embargo, empiezan a darse fenmenos ms netos de contestacin explcita, a travs de los movimientos sociales sobre todo el movimiento altermundista, de las protestas juveniles de diferentes tipos de resistencias y de la difusin de anlisis crticos y alternativos. Posiblemente, para que las primeras etapas de distanciamiento y contestacin den paso a nuevas fases en las que se formulen propuestas ms concretas y articuladas se necesitarn previamente procesos ms amplios de contestacin crtica a lo que ocurre, en una forma similar a la que se produjo

12 Vid. Ernst U. Von WEIZSCKER, El siglo del medio ambiente, Temas para el debate, n 62, enero de 2000, pg. 26.

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con el movimiento sindical durante el ciclo de despegue de las sociedades industriales, antes de que se desarrollaran y adquirieran suficiente fuerza poltica los partidos socialdemcratas. Ahora, lo ms verosmil es que los movimientos de contestacin se refuercen cuando surjan elementos potenciales de precipitacin, como ocurre en ciertos procesos qumicos. Quizs las guerras internacionales que son sentidas como injustas e inhumanas por mucha gente y sus terribles secuelas en forma de destruccin y torturas puedan desempear este papel de factor precipitante. En cualquier caso, ninguna de estas consideraciones nos eximen de completar nuestros anlisis crticos sobre el hoy, con algunas valoraciones sobre aquello que es necesario hacer en nuestras sociedades para superar los niveles de regresin y de problematizacin convivencial en el que se encuentran sumidas.

terica, o un asunto que slo interese a profesores e intelectuales. Actualmente esta armonizacin que en el fondo es el gran reto de la democracia es un asunto eminentemente prctico que se conecta directamente con las experiencias cotidianas de millones de seres humanos que padecen los efectos de las desigualdades y las precarizaciones. Para enfrentarnos a este reto se necesita corregir la actual deriva desigualitaria, acometiendo las reformas polticas que son necesarias para restablecer las condiciones de una ciudadana igual en derechos y oportunidades en las coordenadas socio-econmicas concretas en las que nos encontramos. Las reformas que es necesario emprender apuntan hacia nuevos pasos en el desarrollo de la democracia, en una perspectiva de enriquecimiento institucional que permita profundizar y extender las oportunidades participativas de una manera bien articulada, en el sentido que he explicado en La democracia incompleta. Sobre todo en la perspectiva que se indica en el subttulo de dicho libro, cuando se hace referencia al futuro de la democracia post-liberal. Ahora bien, para avanzar con las debidas garantas en esta direccin es imprescindible el concurso de una ciudadana activa y verdaderamente libre, que no est constreida por graves lmites o carencias econmicas y laborales. Y esto, en las condiciones socioeconmicas actuales, exige como requisito previo avanzar nuevos pasos en el desenvolvimiento de la nocin de ciudadana, aadiendo una etapa adicional a las tres que refiri Marshall. Si queremos que el proceso humanizador y equiparador emprendido con la Revolucin Francesa no se detenga y lo que es ms inquietante, que no se retroceda resulta necesario caminar hacia el establecimiento de las condiciones jurdicas, polticas y socioeconmicas que afiancen tambin la nocin de una ciudadana econmica.

UNA CUARTA ETAPA EN EL DESARROLLO DE LA CIUDADANA Y LA DEMOCRACIA Para continuar avanzando en el desarrollo de nuestros sistemas socio-polticos y en la conquista de nuevos estadios de progreso para la humanidad (para todos), es preciso entender que la democracia no es un proceso cerrado y concluido, y que tenemos por delante nuevas etapas y conquistas. Al igual que ocurri en el pasado, con la evolucin del absolutismo a la democracia censitaria, y de sta al sufragio universal y despus a la democracia social, debemos comprender que el progreso va a continuar y que existen nuevos captulos de la historia de la democracia por escribir, en una perspectiva de equiparacin social e igualdad como la que sealbamos al principio. El objetivo de armonizar y ajustar en mayor grado los ideales de libertad y de igualdad no debe verse como una cuestin

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Hasta ahora se haba entendido que los derechos de propiedad, el respeto y reconocimiento de la iniciativa privada y/o la lgica del salario eran razonablemente suficientes para garantizar a los ciudadanos un cierto nivel de ingresos, que podan ser mayores o menores, pero que permitan sobrevivir, aunque slo fuera a unos niveles mnimos. La idea de ciudadana social aadi a estas apreciaciones un criterio compensatorio de calidad de vida para todos, garantizando un conjunto de derechos sociales que tendan a equiparar las oportunidades sociales y a neutralizar las inseguridades que resultaban ms perturbadoras para una vida normal y digna. Ahora, sin embargo, se est constatando en la prctica que este planteamiento no es suficiente por s solo y que, pese a todo lo que se proclama solemnemente en los textos de nuestras Constituciones, hay muchas personas sobre todo entre las nuevas generaciones y entre los peor situados socialmente que no tienen suficientemente garantizados sus derechos sociales, ni sus oportunidades laborales y vitales, no tienen trabajos seguros y razonables, no pueden acceder a la vivienda, no disfrutan del nivel de vida que otros tienen a su alrededor. Y esto implica que viven una condicin de ciudadana devaluada, de una clase inferior a aquella que disfrutan los ciudadanos de primera, que cuentan con un buen trabajo o un buen negocio, unos buenos ingresos, una casa propia, un entorno social gratificante y un acceso a los bienes y servicios que caracterizan una vida digna, al nivel que permite el progreso tcnico de la civilizacin. Esto es, precisamente, lo que no pueden alcanzar hasta el presente los precarizados, los vulnerables, los inestables, los parados, los excluidos, los que se ven obligados a depender durante aos de sus progenitores... Por ello, de la misma manera que en la segunda mitad del siglo XX, despus de un perodo de agudas tensiones y conflictos sociales, se entendi que era necesario completar y garantizar el ejercicio de la ciudadana

mediante el afianzamiento de un conjunto de derechos sociales, de igual manera en los inicios del siglo XXI se hacen precisas intervenciones pblicas compensatorias y equilibradoras que restablezcan las apropiadas condiciones econmicas de pertenencia para todos aquellos a los que la falta de ingresos, de vivienda y de oportunidades laborales de calidad les sitan en unas posiciones que constituyen un grave hndicap personal y ciudadano.

LA CIUDADANA ECONMICA La superacin de los riesgos de las exclusiones y de las precarizaciones que se estn dando exigen medidas complementarias que restablezcan las condiciones imprescindibles de unicidad social, de forma que todos los ciudadanos puedan alcanzar un sentido equiparable de pertenencia a la comunidad y de dignidad en sus modos de vida. Es decir, la solucin al actual curso social fragmentador no debe plantearse solamente en trminos de intentar ofrecer unos ingresos garantizados (de manera pasivizadora), sino en trminos de proporcionar una actividad socialmente til (de manera activadora). La alternativa al problema de una ciudadana decada y/o precarizada no es no debe ser una ciudadana subvencionada (que tiene que estar circunscrita a los jubilados, los enfermos, las viudas y hurfanos y los casos extremos de necesidad), sino una iniciativa poltica tendente a generar las condiciones propicias para que todos los miembros de una sociedad tengan unas oportunidades razonables de acceder al desempeo de una tarea en su sociedad, para la que puedan prepararse con suficiente motivacin durante sus aos de estudio, y que proporcione niveles de ingresos en concordancia con el nivel de riqueza y desarrollo alcanzado en su sociedad y con el esfuerzo personal desplegado en su realizacin. Es decir, basada tanto en criterios de equidad como de reciprocidad.

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Los aspectos centrales a considerar en la conquista de la ciudadana econmica son las garantas y oportunidades que existen que se proporcionen para tener una actividad laboral, bien en el sistema productivo (como asalariado o autnomo o empleador), bien en el sector pblico (que hay que potenciar y racionalizar y no destruir), bien en el mbito de las nuevas actividades que va a propiciar la revolucin tecnolgica y las enormes oportunidades de crear riqueza que genera (nuevas actividades en los servicios, en salud, cultura, ocio, calidad de vida, seguridad, educacin permanente, etc.), as como las nuevas actividades que se pueden generar en la esfera social y poltica como consecuencia del desarrollo de la democracia postliberal (las que se requieren para el mantenimiento y buen funcionamiento de todas las instituciones y mecanismos permanentes que se pongan en marcha a tal fin). Una cuestin clave en la buena organizacin futura de las actividades econmicas y sociales es la que se relaciona con la necesidad de ajustar los tiempos laborales requeridos a las posibilidades y las exigencias del sistema productivo, que en nuestros das son bastante diferentes a las que existan en los perodos previos a la robotizacin y la automatizacin avanzada; de la misma manera que en los inicios de la revolucin industrial tambin fueron diferentes a los parmetros que se alcanzaron en las sociedades industriales maduras de finales del siglo XX, en las que el nmero de horas laborales al ao lleg a ser prcticamente la mitad de aquellas que se trabajaban a finales del siglo anterior. Ahora que la revolucin tecnolgica avanza a gran velocidad cuesta trabajo entender cmo es posible que en determinados crculos polticos y empresariales no se entienda algo tan obvio como la tendencia a la reduccin drstica de la jornada laboral media, dndose la paradoja de que mientras entre la opinin pblica en Espaa predomina ampliamente el criterio de que es necesaria una reduccin de la jornada laboral (ms del 67% y aumen-

tando)13, en cambio pocos de los grandes partidos hacen propuestas suficientemente concretas y claras en este sentido. Aparte del elemento nuclear del trabajo que desde la perspectiva de los tiempos de Marshall se contemplaba ms bien en trminos de obligacin de trabajar la nocin de ciudadana econmica se deber desarrollar tambin en base a la puesta en funcionamiento de servicios sociales ms amplios y universales (como cuarto pilar efectivo del Estado de Bienestar), de polticas que hagan accesibles las viviendas (tanto en acceso como en alquiler, con crditos subvencionados, con suelo pblico, etc.), de salarios sociales (o rentas de insercin) para casos extremos de necesidad, de lucha contra la exclusin social (tanto con medidas paliativas como de insercin y motivacin, etc.), as como mediante un conjunto de iniciativas que tiendan a extender la democracia en el mbito de las actividades econmicas (democratizacin del trabajo, presupuestos participativos, fiscalidad con bonos de participacin, iniciativas comunitarias, etc.). En definitiva, el objetivo que debemos plantearnos es una resocializacin general de lo econmico, que permita superar equilibradamente las tendencias actuales hacia la privatizacin y la apropiacin extrema, que estn dando lugar a sociedades cada vez ms dializadas y a un nmero ascendente de subciudadanos alienados de la economa. O, si queremos decirlo de otra manera, a personas des-economizadas, cuando no empobrecidas, en un contexto de creciente opulencia de unas minoras. Para lograr todo esto, lgicamente, se requieren recursos y garantas. De la misma manera que en las sociedades avanzadas de finales del siglo XX y principios del siglo XXI nos hemos acostumbrado a gastar una parte

13 Datos del GETS, Encuesta sobre Tendencias Sociales 2003, Editorial Sistema.

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apreciable del PIB en Sanidad, Educacin Pblica, Pensiones y otros servicios, de igual modo hay que entender que en el nuevo tipo de sociedades que se estn configurando habr que gastar tambin recursos pblicos suficientes para garantizar el derecho social a la vivienda o el estatus de pertenencia a la sociedad mediante actividades sociales tiles que reporten los ingresos adecuados para alcanzar una posicin de suficiente autonoma personal. Y esto, como es evidente, en un orden civilizado no puede dejarse al mero albur de la lgica del mercado o de las alternancias polticas. Se trata de algo tan bsico e insustituible que debe formar parte del contrato social democrtico, de las reglas bsicas que regulan la vida social y poltica. Reglas y procedimientos que lgicamente tienen que ajustarse a las circunstancias de cada momento. Por ello, de la misma manera que la transicin desde las sociedades agrarias a las sociedades industriales condujo a una nueva formulacin del contrato social y poltico que fue perfeccionndose en sucesivas fases, ahora la transicin hacia las sociedades tecnolgicas avanzadas plantea la necesidad de una nueva actualizacin del contrato social y poltico bsico, de acuerdo a las necesidades y a las posibilidades concretas de la nueva etapa histrica. Y en esta nueva definicin sociopoltica, la nocin de ciudadana econmica debe jugar un papel similar al que desempe en el anterior ciclo de evolucin la idea de ciudadana social. Obviamente, el nuevo avance requiere una maduracin suficiente de las condiciones y de las percepciones pblicas que permita alcanzar un grado razonable de consenso

socio-poltico, como ocurri antes con la nocin de ciudadana social. La cuestin, ahora, estriba en saber si en las sociedades de los primeros aos del siglo XXI seremos capaces de establecer los fundamentos de este nuevo consenso social necesario con suficiente inteligencia y capacidad de anticipacin, antes de vernos forzados a sufrir la eventual experiencia de un ciclo altamente erosionador y conflictivo, cuyas tensiones y disfunciones permitan ver a todos con claridad que es necesario continuar perfeccionando y desarrollando nuestros sistemas socio-polticos. En definitiva, hay que entender que la democracia es el resultado de un proceso complejo de construcciones y reelaboraciones sociales y polticas, que requieren esfuerzo y voluntad constante. No es algo que haya surgido por s solo en el curso espontneo de la evolucin social o al mero dictado de los intereses econmicos privados. Si queremos decirlo de otra manera, la democracia no es una flor salvaje nacida de la lgica del mercado, sino el resultado del despliegue prctico de una voluntad poltica explcita que no puede decaer. Como una flor de invernadero, la democracia tiene que ser cuidada con esmero, con mimo, atendida da a da, plantada y replantada esqueje a esqueje, con imaginacin redoblada, de acuerdo a las necesidades que surgen en cada momento histrico, en esa gran perspectiva general de humanizacin que inspira el ideal armonizado y armonizador de la libertad de los iguales. En definitiva, el ideal de la dignidad humana socialmente reconocida y garantizada.

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RESUMEN

Las tendencias de precarizacin laboral y de exclusin social que se constatan en las sociedades de nuestro tiempo estn afectando en mayor grado a determinados sectores sociales (jvenes, inmigrantes, mujeres, personas con menor cualificacin, etc.), traducindose en una dinmica general de dualizacin social que afecta tambin a la esfera cvico-poltica. Para evitar que en nuestras sociedades se amplen las brechas desigualitarias y que un nmero creciente de personas se vean sometidas a la condicin de ciudadanos de segunda categora es necesario avanzar hacia una cuarta etapa en el desarrollo de la nocin de ciudadana la ciudadana econmica que complete y garantice los contenidos de la ciudadana social que postul Marshall.

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