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Les expressions franaises

Mais do viennent nos expressions, dont le sens a souvent peu de rapport avec le contenu ? Cest que certaines sont anciennes, on ne sen doute pas parfois : ce sens a pu voluer, ou le contenu, la forme, ou les deux. Parfois, un indice plus ou moins cach peut nous mettre la puce loreille en trahissant une origine dun certain domaine (larme, la sant, les animaux, ) ou en rappelant vaguement quelque tymologie.

Dans chaque gazette nous dcouvrirons lorigine des expressions issues dun domaine particulier, grce au trs rudit et rfrenc ouvrage de Claude Duneton ( La puce loreille anthologie des expressions populaires avec leur origine ; d. Le livre de poche) dans lequel on va piocher, rsumer ou enjoliver, picorer. On dmarre ici une srie sur les animaux, chasse, pche, nature et tradition.

Un fin limier
La vnerie autrefois, venaison est lart de chasser le gibier poil (le gibier, pas le chasseur), laide de chiens courants et de chevaux pour courir aprs les chiens. La chasse courre, donc, est la plus noble, dorigine hautement aristocratique. Codifie depuis quatre ou cinq sicles, elle possde son vocabulaire, sorte dargot hupp, exclusivement en franais ancien. Sous lancien rgime, ces gens qui chassaient en grande pompe tout en interdisant aux autres de le faire avaient suscit une telle haine et, probablement, une telle frustration que ce fut une des causes de la fureur populaire lors de la rvolution : les paysans, de rage, en profitrent pour exterminer toutes les meutes de France (les chiens ne pouvaient pas migrer, eux), tel point que la race des lvriers venue du Moyen Age se trouva teinte. Cette chasse consiste dbusquer un animal puis, au lieu de le tuer tout de suite, ce qui rendrait la plaisanterie un peu courte, le traquer avec des chiens et des chevaux jusqu ce que la bte haletante et puise soffre au couteau du saigneur quelle noblesse. Cela prend facilement une journe entire. Il arrive parfois que la bte djoue la vigilance de tous et sauve sa peau et le reste, ce qui rend la chasse courre vraiment palpitante, nest-ce pas. La premire phase de lentreprise consiste donc dterminer qui sera le hros de la journe. Pour cela, la qute est organise ds la veille au soir afin de reprer les btes dignes dintrt. Elle est effectue par les valets de limiers qui se livrent un premier reprage dans les bois. Elle est reprise au petit matin par les piqueurs qui localisent alors avec prcision les enceintes o se tiennent les btes, afin que le matre

dquipage puisse faire un choix dfinitif. On ne courre quun seul animal, du matin au soir, quelles que soient les pripties. Le limier, de liem, lien, est un chien de laisse. Il ne doit pas tre un chien comme les autres. Sa premire qualit est dtre haut de nez, mais il doit galement tre obissant et secret, cest dire ne donner de la voix, et encore de faon discrte, qu bon escient.

(Paul Vialar, La chasse, Flammarion, 1973). Mais cest son matre qui, tel un sioux, utilisant diffrents indices (traces au sol, branches froisses, etc.), dtermine, sans lavoir vu, la nature, lemplacement et mme lge de lanimal traquer. Le limier, au bout de la laisse, lui sert pour ainsi dire de pifomtre avanc !

Donner le change
Parmi les ruses dont dispose la bte pour sauver sa peau, dtours, retours sur sa piste, traverses de rivires, etc., lune des plus subtiles est le change : Change, en terme de vnerie, se dit quand des chiens qui poursuivaient un cerf ou quelque gibier, le quittent pour courir aprs un autre qui se prsente devant eux. Un vieux cerf donne le change,& laisse son cuyer la place. On le dit aussi du livre lorsquil se drobe des chiens & leur donne courre quelque autre livre que lui. (Furetire). Ce nest pas trs hroque, videmment ! Notre cerf, se sentant press explique Paul Vialar na eu de cesse, rencontrant une harde, den faire partir, et souvent coups dandouiller, un autre cerf, obligeant celui-ci fuir avec lui afin que les chiens chassent ce dernier plutt que luimme. . Il faut se faire une raison : en ces extrmits les animaux se conduisent comme des humains : toujours prts sacrifier un frre leur place si le besoin se fait trop pressant. La Fontaine voyait dans cette conduite la preuve de lintelligence animale : quand aux bois Le bruit des cors, celui des voix Na donn nul relche la fuyante proie, Quen vain elle a mis ses efforts A confondre et brouiller la voie, Lanimal charg dans, vieux cerf, et de dix cors En suppose un plus jeune, et loblige par force A prsenter aux chiens une nouvelle amorce. Que de raisonnement pour conserver ses jours ! Le retour sur ses pas, les malices, les tours, Et le change, et cent stratagmes Dignes des plus grands chefs, dignes dun [meilleur sort ! On le dchire aprs sa mort, Ce sont tous ses honneurs suprmes. (Livre X, Mme de La Sablire) On dit figurment quun homme a pris le change, quon lui a donn le change, quand on lui a fait quitter quelque bonne affaire pour en poursuivre une autre qui lui est moins avantageuse. , dit Furetire. Mais il faut reconnatre que lon peut quelquefois gagner au change !

Faire des gorges chaudes


Nous passons ici la fauconnerie (pour la vraie, vous navez pas besoin dexplications). Dans cet exercice aussi, il faut encourager lanimal : en lui faisant goter quelques morceaux de sa proie juste aprs la capture ou encore en le dtournant de sa proie en le remplaant par un leurre, un pigeon par exemple, que le faucon dchire sa guise (ceci a peut-tre renforc lexpression tre un pigeon , une dupe, usuel dj au XVIe sicle avec le verbe pigeonner). Gorge, en terme de fauconnerie, est le sachet suprieur de loiseau, quailleurs on nomme poche ; et lorsque loiseau sest repus, on dit quil est gorg. On appelle gorge chaude la viande chaude quon donne aux oiseaux du gibier quils ont pris. , explique Furetire. Cest en somme lquivalent de la cure pour les chiens. La Fontaine rapproche dailleurs les deux mots dans La grenouille et le rat : [la grenouille] Sefforce de tirer son hte au fond de leau, Contre le droit des gens, contre la foi jure ; Prtend quelle en fera gorge chaude et cure : Ctait, son avis, un excellent morceau. Cependant, il existait dans lancienne langue le mot gorge, ou gorgie, qui signifiait insulte ou raillerie piquante . Il en a rsult une superposition de sens, et lexpression vorace sest trouve voue la moquerie. On dit aussi par une double figure, quand quelcun a fait une sottise, ou imprudence, quon en a fait une gorge chaude dans les compagnies ; cest dire, quon sen est raill. (Furetire). Saint-Simon (dEcot) emploie dj ce sens figur : Le duc de Saint-Aignan trouva laventure si plaisante quil en fit une gorge chaude au lever du Roi. Quelle que soit la transposition, les motifs de nos hilarits ne sont pas innocents ; faire des gorges chaudes de son prochain revient souvent le dchirer belles dents !

Tomber dans le panneau


Les piges, que lon appelait autrefois engins , taient les auxiliaires efficaces du chasseur sans gloire. Lexpression tomber dans le panneau est elle-mme tratresse si on ne sait pas que le panneau en question est un filet tendu sur le passage des btes : Au trou o le lapin se glisse, ma bourse et mon panel tendrai (XVe) Le panneau nest quune petite pantire, dans laquelle bondissent les livres ou les lapins pour sy prendre. Il en existe de merveilleusement pratiques, en fil de soie, contenues dans un sac dorsal, et accompagnes des piquets et des ficelles ncessaires les installer sur le sol. , dit P.Vialar, qui dfinit la pantire comme un filet trs long qui barre tout un espace en gnral repr et o passeront les oiseaux vertical dabord et quon fait, laide dune commande de ficelle place loin, sabattre sur le gibier. . On peut remarquer que les panneaux publicitaires font un jeu de mots involontaire mais propos, sans parler des panneaux lectoraux On peut aussi tomber dans le lacs : non pas dans leau, mais, comme du petit gibier ou des oiseaux, dans un nud coulant (lacs, lacet), un collet. Cest de la confusion lac/lacs et donc de lassociation eau-pige que lexpression tre mouill dans une affaire est ne !

Les ds sont pips


Autre vieille technique de chasse : imiter le cri des animaux pour les faire venir vers soi. Le braconnier, dit P.Vialar, se sert aussi des appeaux, des chanterelles. . Autrefois, on attirait les oiseaux sur des branches darbres quon avait pralablement enduites de glu. On prenait ainsi les oiseaux la pipe - le mot tant de la famille de pipeau. La saison de piper aux bois as oyseaulx si commence aprs la Saint-Michel archange et dure tant comme les feuilles sont as arbres. , dit un texte du XIVe sicle. Furetire explique plus tard comment la mthode est passe dautres domaines : Au figur il semploye communment pour dire tromper, & particulirement au jeu. Les filous font mtier de piper les dez, de les charger de mercure ou de plomb, dy marquer de faux points. Ils pipent les cartes en y faisant quelques marques pour les connatre ou en les escamotant. . Scarron, en visitant la foire de Saint-Germain, commente ce propos : Icy le bel art de piper Trs-impunment sa pratique ; Icy tel se laisse attraper Qui croit faire aux pipeurs la nique. Un pipeur est un filou. On peut dire au fminin pipeuse - dit Littr qui ne doute de rien et, dans le style un peu lev ou potique, piperesse.

Se mettre poil
Se mettre poil veut aujourdhui se faire comprendre comme : se mettre tout nu, afin que tout le monde puisse voir les poils l o il y en a. En ralit, poil sest dabord appliqu aux chevaux, et constitue une variation de lexpression cru, qui signifie mme le poil, sans selle ni couverture : On dit aussi quon monte un cheval poil, quand on le monte sans selle, & le dos tout nud. (Furetire). Ne pas confondre : Un garon dcurie vint poil et au grand galop me trouver. (Barbey dAurevilly) Cela dit, cru semployait pour les personnes ds le XVIIe sicle pour peau nue . Leurs transparents [robes de dentelle brodes sur des brocards] seraient plus beaux si elles voulaient les mettre cru. , suggre Mme de Svign. A poil avait alors un tout autre sens : celui de brave, courageux. Un homme poil, un homme courageux (Littr). Cest ce sens qui a donn les fameux poilus , les intrpides, ds avant la guerre de 1914-1918. Le poil de la virilit, de la bravoure, le poil guerrier d avoir du poil au ventre nous vient de loin. Si notre estomac est velu, Mars, comme nous, lavait pelu dit du Bellay, voquant le dieu de la Guerre. Avant lui, Rabelais rapporte la tradition de vertu et de force lie la pilosit. Lorsque Pantagruel naquit, les sages-femmes smerveillrent : Voicy sortir Pantagruel, tout velu comme ung ours, dont dist une delles en esperit prophtique : Il est n tout le poil, il fera choses merveilleuses, et, sil vit, il aura de leage . Les deux sens de poil ont coexist pendant un temps certain, avant que lactuel ne lemporte. On peut tre certain dune chose : dans les salles de garde de la cavalerie, la perspective de monter tantt un cheval poil, tantt une femme de mme, a d faire rire aux larmes plus dun grenadier !