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La Chute: Deuil et Mlancolie du Spulcre Encrypt de Clamence1

Margaret E. Gray Indiana University/Bloomington, USA

Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 123-131

Rsum : Faisant cho au titre de Freud, Deuil et Mlancolie, mon titre annonce le registre psychanalytique qui oriente ma lecture du roman amer, dsabus, de Camus: La chute, paru en 1956. Car je propose que le monologue du narrateur, Clamence, travers la grille de lecture de la cryptonomie thorise par Nicolas Abraham et Maria Torok, se comprenne en tant que deuil chou. Poursuivant le travail de Freud sur la mlancolie, Abraham et Torok prtendent que certains cas de mlancoliecest--dire, le sentiment de perte sans pourtant objet de perte perceptible sont provoqus par des pertes qui ne peuvent savouer. De telles pertes se retrouvent encrytpes dans des tombeaux vivants, suspendus mtaphoriquement entre la vie et la mort. A travers une approche cryptanalytique, nous tudierons cette fable cynique et loquace dune culpabilit irrmdiable, contexte de la contemplation que Clamence consacre au panneau de Van Eyck, vol et squestr: Les Juges Intgres. Mots-cls : Camus; Deuil; Mlancolie; Culpabilit; Cryptonomie; La chute; Jugement; Tombeau

Synopsis: Echoes of Freuds title, Mourning and Melancholia, in my own announce the psychoanalytic inflection of my reading of Camuss bitter novel of 1956, La chute. For I contend that Clamences monologue, read through the lens of Nicolas Abraham and Maria Toroks psychoanalytic work on cryptonymie, may be understood as failed mourning. Further refining Freuds study of melancholia, Abraham and Torok argue that certain cases of melancholiathat is, the generalized sentiment of loss without apparent objectinvolve losses that cannot be avowed as such. Such losses then become encrypted in living tombs, suspended metaphorically between life and death. Through cryptanalysis, we will study Camuss cynical and garrulous fable of irremediable guilt as Clamence contemplates Van Eycks stolen and sequestered painting, Les Juges intgres. Keywords: Camus; Melancholia; Mourning; Cryptanalysis; Guilt; Tomb; The Fall; Judgement

Dernier roman du vivant de Camus, publi en 1956un an avant son prix Nobel, quatre ans avant sa mort accidentelleLa chute porte les amres traces de sa frustration avec laccusation du journaliste Francis Jeanson : accusation publie en 1952 dans la revue de Sartre, Les Temps modernes, comme quoi Camus serait un moraliste la petite semaine, coup des grandes questions de son poque. Je suis excd, annonce Camus

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 123-131 ultrieurement dans un entretien, de cette rputation daustrit et de vertu dont je suis bien indigne et que lon massne comme le pav de lours. Le roman tmoigne pourtant galement de la condition europenne aux prises avec une certaine culpabilit: Mon hros est lexemple parfait dune conscience coupable. Il porte en lui la rsignation europenne du sentiment du pch. Les pages qui suivent proposent une lecture du roman de Camus, avec et contre, lintrerieur comme lextrieur de la nation de la crypte psychique. Les pages qui suivent proposent une lecture du roman de Camus avec et contre, lintrieur comme lextrieur de la notion de la crypte psychique. Le romanse droule comme une confession du narrateur, Clamence, de sa chute morale. Par moments confin dans sa chambre pour contempler un tableau vol, Clamence passe le plus clair de son temps dans un bar assez douteux Amsterdam, essayant de trouver des interlocuteurs qui raconter son rcit. Ce positionnement du narrateur en mme temps intrieur (squestr) et extrieur (ouvert au monde entier, incarn par les marins errants et anonymes qui frquentent le bar) reprend en palimpseste les origines du roman. Destine figurer dans la collectionLExil et le Royaume, la nouvelle a pris des proportions imprvues; je me suis laiss emporter par mon propos, selon Camus (Interview 31 aot 1956). De lintrieur du recueil, La chute a fini par dborder son cadre pour devenir roman. Ces tensions entre lintrieur et lextrieur sont galement luvre dans la rflexion de Nicolas Abraham and Maria Torok sur la cryptonymie. Prolongeant le travail de Freud et de Mlanie Klein, Abraham et Torok se portent sur des cas de deuil indicible, cas provoqus par des pertes inavouables. Dans ces cas de pertes inadmissibles, le sujet se cre un tombeau vivant o, suspendu psychiquement entre la vie et la mort, repose un mort-vivant encrypt. Dans les pages qui suivent, nous verrons que le tableau vol, squestr par Clamence dans sa chambre Les juges intgres de Van Eyck figure un tel cryptage. Car Clamence demeure incapable de comprendre que les juges de Van Eyck figurent le tombeau vivant de sa propre image en tant quavocat vou aux causes nobles, aux veuves et aux orphelins. Incapable de renoncer son image idalise, Clamence se proclame juge -pnitent, position pnitentielle pourtant nie par la prsence sereine, silencieuse mais loquente, du tableau lui-mme. La prsente mditation sinscrit donc dans une interrogation du rapport entre Clamence (le narrateur) et son rcit. Car ce quil raconte est son rcit lui. Mais de quelle faon le rcit chappe-t-il son narrateur? De quelle faon ce rcit que Clamence pense dominer, matriser, manipuler chappe-t-il la matrise de son narrateur ? Cette matire, ce rcit, deviennent-ils extrieurs lintrieur de sa domination? Clamence fait preuve dune manipulation savante et loquente de la langue franaise, avec force imparfaits du subjonctif: matrise quil signale avec une certaine satisfaction. Matre jaloux de son rcit, il nous avertit pourtant en mme temps du danger dy croire. Ces avertissements paraissent cerner lintimit entre Clamence et son interlocuteur. En effet, Clamence se prsente comme son propre interlocuteur, tentant comme quiconque se retrouverait ses cts au comptoir de comprendre sa propre histoire. Cet effort dinterprtation, de dchiffrement, se prsente donc comme une collaboration, une tentative deux, grce aux remarques comme, Il est bien difficile de dmler le vrai du faux dans ce que je raconte. Je confesse que vous avez raison. Moi-mme (1537). Mais cette confession devient rapidement plus nigmatique : les auteurs

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La Chute: Deuil et Mlancolie du Spulcre Encrypt de Clamence de confessions crivent surtout pour ne pas se confesser, pour ne rien dire de ce quils savant (1538). Ce monsieur si amical, si bavard, est en train de nous dire quil ne faut pas lui faire confiance il ne faut pas se fier aux auteurs de confession. Pourtant ce quil raconte est prcisment une confession: ne vous fiez pas trop, dailleurs, mes attendrissements, ni mes dlires. Ils sont dirigs (1550). Qui est ce narrateur qui se confesse tout en nous disant quil faut se mfier de lui, avec pour devise: Ne vous y fiez pas? Comment lire un tel discours ? Comment comprendre une telle profusion, une telle persuasion, une telle manipulation incohrente ? Nous sommes devant un certain excs qui sanantit tout en se prononant: Cest le trop-plein; ds que jouvre la bouche, les phrases coulent (1482). Mais chaque attendrissement, chaque dlire, est ni linstant mme de son nonciation dans un paradoxe qui risque de rduire le discours de Clamence lincohrence, lillisibilit. Dans ce foisonnement de mots qui se disent et se contredisent, il sagit de scruter les silences, les absences : interroger tout site de signification propice lvasion de la domination jalouse de Clamence et de sa voix interminable, sa vox clamans. Il sagit de chercher ailleurs une signification, une solution cette impasse. Il y a bien un tel site dans la confession de Clamence: site dense, silencieux et matriel, qui soppose aux bavardage vertigineux: cest le tableau vol, les Juges intgres de Van Eyck. Invisible jusqu la dernire et cinquime rencontre avec linterlocuteur que Clamence monopolise, ce tableau est toutefois bien visible lintrieur de son invisibilit ; son absence est donc bien prsente. Car le tableau hante le rcit, en devient le fantme, le spectre, visible mais invisible. Ds la premire soire au bar Mexico City, Clamence signale un rectangle videau-dessus du bar, sans lexpliquer. Pendant la deuxime soire, Clamence indique quun autre client du bar est lauteur du plus clbre vol de tableau. Clamence continue, Lequel ? Je vous le dirai peut-tre (1496). Le tableau se profile dans cette remarque, mais de faon spectrale. La troisime rencontre avec son interlocuteur sorganise comme une excursion lIle de Marken, o Clamence fait remarquer quil trouve purement dlicieuse sa possession dun objet qui a fait courir trois polices. Ce nest que pendant la cinquime soire o Clamence, souffrant, alit, fivreux, reoit son interlocuteur quon dcouvre que lobjet, qui avant occupait lespace du rectangle vide au-dessus du bar, est le tableau de Van Eyck, Les juges intgres. Cet objet silencieux, matriel, dense, qui soppose aux tours et dtours de la confession de Clamence, renferme une certaine vrit et qui ne manque pas dinterprtes. Dans le registre psychanalytique qui nous intresse, par exemple, on a plutt tendance considrer le retable entier de LAgneau mystique dont les juges intgres ne constituent quun panneau. Dans le contexte du retable entier, Clamence se constituerait en pape, cherchant remplacer Dieu (voir, par exemple, lanalyse de Burton Wheeler). Dautres critiques se penchent sur la prsence dtres ails dans le retable pour voquer le complexe dIcare : son amour des hauteurs, son dsir dimmortalit, son mpris pour les femmes (Sperber). Une troisime lecture critique voit en les Juges intgres labsence de tout pre qui pourrait rsoudre les problmes de Clamence. Sa jeune mre, veuve, se profilant en la jeune femme de la Seine, Clamence sen sent coupable et se cherche un pre juste (par exemple, les juges qui viennent adorer le saint animal) pour tablir sa propre innocence

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 123-131 (Bartillon). Lanalyse la plus intressante, pourtant, qui soppose cette position, voit les juges en pres; mais, dans largument de Jean Gassin, le tableau sert prcisment de pres qui jugent Clamence. Le tableau squestr dans la chambre de Clamence serait donc la prison du pre svre mais neutralis, rendu impuissant, puisque sous cl. Le tableau serait donc la menace de castration neutralise, domine. Dans le sillon de Gassin, nous insistons sur limportance du tableau lui-mme pour Clamence; cest le seul panneau des Juges intgres qui lemporte sur le retable entier. Le lecteur ne peut rester insensible lobsession que comporte le tableau pour Clamence, qui le garde doublement sous cl. Avez-vous bien ferm la porte ? Oui ? Vrifiez, sil vous plat. Pardonnez-moi, jai le complexe du verrou dit Clamence, dans un premier temps (1541). Mais lintrieur de la chambre ferme cl, le tableau est gard dans un placard, lui-mme sous cl: mettez mes juges sous cl, merci demande Clamence, aprs avoir montr le tableau son hte (1543). Cette double crypte du tableau participe un lexique funbre, o Clamence compare sa chambre un cercueil, ne renfermant que le strict ncessaire, net et verni comme un cercueilon y meurt dans un linceul dj (1538). Mais les cercueils embots de la chambre de Clamence sont eux-mmes embots dans des cercueils plus vastes, plus figurs, plus criminels; car la chambre de Clamence se trouve dans le vieux quartier juif dAmsterdam, sur les lieux dun des plus grands crimes de lhistoire (1481). Lieu hant par les fantmes des Juifs dports, assassins, ce quartier est lui-mme encrypt dans les cercles concentriques des canaux dAmsterdam. Ici, proclame Clamence, nous sommes dans le dernier cercle. Le cercle des . Clamence ne termine pas sa phrase, car son interlocuteur/ lecteur a compris; nous sommes dans le dernier cercle de lenfer de Dante: le cercle des tratres, dont Judas et Satan. Cest donc la ville elle-mme dAmsterdam qui, site de toutes ces cryptes embotes, est choisie exprs par Clamence comme crypte marine, ville deau, de canaux et de brouillard: symbole donc de la tombe marine de la jeune femme qui saute dans la Seine et que Clamence na pas sauve. Les Juges intgres de Van Eyck se trouvent au centre gographique et symbolique dAmsterdam, au fors intrieur comme aurait dit Derrida de nombreuses cryptes embotes. Mais sa situation multiplement encrypte npuise point la complexit du tableau. Car, encrypt dans le rcit, mais accd seulement dans les dernires pagesle panneau est pourtant central au rcit. Au centre du discours dlirant, fivreux, de Clamence, le tableau renferme une trange et sereine tranquillit. uvre dart authentique, donc extrieure la fiction de Camus, cest en mme temps une uvre dart invisible, puisque vole, depuis 1934 : uvre remplace par une reproduction propose ladmiration du monde Gand (1542). Le vrai tableau est extrieur, mais invisible (car perdu), luvre de Camus; il est pourtant rendu visible lintrieur dune fiction, devant le regard fivreux de Clamence. Extrieur la fiction, mais en mme temps intrieur, le vrai tableau est exclu du regard dun vrai public, mais rapparaissant lintrieur du rcit de Clamence expos un regard fictif. Cette situation en mme temps extrieure et intrieure voque la pratique psychanalytique de la cryptonymie exerce par Nicolas Abraham and Maria Torok, deux psychanalystes qui stablissent en France pendant les annes cinquante. Le mot compos cryptonymie comporte la notion du crypto ce qui est cach et de mtonymie, terme rhtorique pour designer le glissement de la chane signifiante. Dans leur pratique de la cryptonymie, Abraham et Torok approfondissent le travail

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La Chute: Deuil et Mlancolie du Spulcre Encrypt de Clamence de Freud, travail lui-mme repris par Mlanie Klein, sur le deuil. Alors que Freud faisait dj la distinction entre le deuil (provoqu par une perte authentique) et la mlancolie(provoque par une perte plus abstraite, par exemple, un objet aim plus disponible), Abraham et Torok thorisent des cas intermdiaires: des pertes qui ne peuvent pour quelque raison savouer en tant que pertes (1987, 266). Dans ces cas, le deuil indicible installe lintrieur du sujet un caveau secret(266). Cette crypte intrieure contient:
un souvenir que [le sujet] avait enterr, sans spulture lgale, souvenir dune idylle vcue avec un objet prestigieux, dune idylle qui, pour une raison, est devenue inavouable, souvenir enfoui ds lors en lieu sr, en attendant sa rsurrection(1987, 297).

Dans sa prface ldition de 1976 du livre d Abraham et Torok, prface entitule Fors, Jacques Derrida labore le paradoxe de la crypte : site clos, donc intrieur lui-mme, intrieur secret lintrieur de la grande place, mais du mme coup extrieur elle, extrieur lintrieur (12). Selon Abraham et Torok, pourtant, il arrive que le fantme de la crypte vienne hanter le gardien du cimetire, en lui faisant des signes tranges et incomprhensibles (1987, 266). Cest luvre de la cryptanalysedinterprterles signes tranges qui dsignent ces cryptes, spulcres vivants de morts inaccessibles au deuil puisque pour le sujet, le Moi, ces morts ne sont pas morts. Le titre du tableau, Les Juges intgres, voque la probit, lhonntet, lincorruptibilit. Mais le mot intgre du latin, integer, voque lintegralit, la plnitude, la totalit. Les deux significations, au sens propre comme au sens figur lhonntet et lintgralit sopposent la duplicit, au caractre dtre double. Les deux sens du mot intgre, constituent les deux volants de la crypte o se tient, suspendue--sans spulture lgale-une certaine image que Clamence se fait de lui-mme. Ce cadavre vivant, sans spulture lgale, serait limage adore, vnre par Clamence, davocat noble, dvoue aux causes nobles : veuves et orphelins : image intgre et intgrale, limage de Clamence avant la chute de la jeune femme dans la Seine, image laquelle Clamence narrive pas renoncer, malgr sa propre chute morale. Car, en effet, au milieu de son rcit cest--dire, lors de la troisime soire (sur cinq rencontres, voquant les cinq actes dune tragdie classique) avec son interlocuteur Clamence en arrive cet pisode central sa propre histoire : la chute de la jeune femme du Pont Royal, chute qui figure une certaine chute morale pour Clamence, puisquil ne fait rien pour la sauver. Devant son interlocuteur, Clamence prtend quil a renonc son ancienne supriorit morale, quil a accept sa duplicit: Jai accept la duplicit, au lieu de men dsoler. Je my suis install, au contraire, et jy ai trouv le confort que jai cherch toute ma vie (1548). Affichant sa duplicit, Clamence rvle maintenant aux autres la leur, justifiant sa propre confession en tant que confession universelle. Grce la cryptanalyse, pourtant, nous comprenons que Clamence na jamais accept cette perte inavouable, sans spulture lgale malgr ses efforts pour clamer le contraire. Il na jamais accept la perte de cette idylle avec un objet prestigieux comme disent Torok et Abraham, cest--dire, lui-mme; il persiste vnrer une image quil prtend perdue. Lacte de vnration convient dautant plus au comportement de Clamence en ce que les Juges intgres font partie dun retable, uvre dart sacre, expose lautel devant une assemble de fidles venus vnrer Dieu. Cette inscription de lacte de vnration problmatiserait donc toute lecture du tableau des frres Van Eyck comme autant de pres svres qui jugeraient Clamence, mais qui, ferms sous 127

Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 123-131 cl par lui, seraient neutraliss. Lacte de vnration associ au retable serait ainsi contraire une lecture rpressive, proposant la neutralisation des juges intgres. Pourtant, comme lindique le moment crucial de son chec moral devant la jeune inconnue sautant dans la Seine, les rapports entre Clamence et les femmes trahissent la vrit. En principe champion de veuves et dorphelins, avocat dvou aux causes nobles, Clamence, au fond, voit les femmes en tant quobjets de plaisir, de conqute, et de jeu. Ses sductions confirment sa propre ide de ses pouvoirs: javais alors gagn, et deux fois, puisque, outre le dsir que javais delles, je satisfaisais lamour que je me portais, en vrifiant chaque fois mes beaux pouvoirs (1507). La conviction de sa supriorit subit pourtant un choc la dcouverte un jour quune femme ntait pas si passive que je le croyais, le jugement ne lui manquait pas (1508). Dsesprant de lamour et de la chastet , Clamence finit par opter pour la dbauche qui remplace trs bien lamour, fait taire les rires, ramne le silence, et, surtout, confre limmortalit (1527). Cette allusion la dbauche inscrit subtilement dautres tensions intrieures et extrieures au rcit, tensions intra-digtiques et extra-digtiques. Car le comportement donjuanesque de Clamence rappelle celui de Camus lui-mme, pour qui les infidlits taient source de tension avec sa femme, Francine. Au cours de ses hospitalisations de plus en plus frquentes pour dpression, Francine et ses proches - y compris son mari lui-mme - voyaient en sa maladie une raction aux nombreuses liaisons de Camus avec dautres femmes. Le saut de la jeune femme dans La chute figure le saut de Francine de la fentre de sa chambre au premier tage : acte de dsespoir interprt par Camus comme caus par lui. Incapable de fidlit, Camus souffre de culpabilit; quel point La chute est-elle donc la confession de Clamence, quel point celle de Camus lui-mme ? Comme Camus, Clamence parat la longue accepter sa culpabilit, sa duplicit, comme le suggre un (prtendu) moment de vrit: une croisire pour fter sa gurison morale, en compagnie dune matresse. Sur le pont, Clamence voit au large un point noir qui lui rappelle la jeune noye de la Seine, dont reconnat-il - le cricontinuerait de mattendre sur les mers et les fleuves, partout enfin o se trouverait leau amre de mon baptme (1531). Ce moment prcis de la confession de Clamence car Il fallait se soumettre et reconnatre sa culpabilit (1531) est voqu pendant la promenade en bateau lIle de Marken, cest--dire, dans un monde marin, immense, sans dfinition : leau plate, monotone, interminableconfond ses limites celles de la terre (1531). Cest un monde utrin, confirm par une capitale deaux et de brumes corsete de canaux (1512), mais un monde utrin mort: le vaste ciel o se reflte les eaux blmesun enfer moula vie morte (1512). Ce monde fminin est associ la naissance, par leau amre de mon baptme (1531) ; mais cest une naissance et un baptme mortels; le sein utrin est dj tombeau ([l]a dune, notre gauche, est cendreuse (variante, 2025). Le fminin et la mort, relis par des surfaces rflchissantes (le vaste ciel o se reflte les eaux blmes un enfer mou la vie morte (1512)) , sont autant dlments qui structurent lhistoire biblique dHrodiade et de sa fille, Salom. La danse de Salom ayant charm le roi Hrode, qui lui propose une rcompense, la fille consulte sa mre. Sur le conseil dHrodiade, Salom demande la tte de Jean-Baptiste. Cest pourtant le plateau dargent et sa surface rflchissante qui portent la tte servie Salom qui nous intressent ici. Car pour notre Jean-Baptiste, Jean-Baptiste Clamence, le miroir tendu

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La Chute: Deuil et Mlancolie du Spulcre Encrypt de Clamence au monde son rcit est hant par dautres miroirs. Le miroir quil squestre et dans lequel il sadmire les juges intgres de Van Eyck est au fond le plateau dargent de son excution. Le miroir qui lui renvoie la belle image de lui-mme est au fond un tombeau, miroir devenu plateau dargent mortel. Le miroir qui expose sa tte coupe est au fond une crypte qui contient limage sainte laquelle il ne peut renoncer; le miroir des juges est en fait la crypte o est expose, sur un plateau dargent, sa propre tte. Clamence prtend que son rcit-- voil, hlas !ce que je suis , autoportrait, est galement le portrait de ses contemporains : le portrait que je tends mes contemporains devient un miroir (1547). Nous comprenons, pourtant, que le portrait-miroir de lui-mme nest pas son rcit; le portrait-miroir auquel il tient, sans pourtant pouvoir lavouer, est le tableau des Juges intgres. Le tableau tmoigne silencieusement de la vrit; malgr tout ce quil clame, Clamence ne peut renoncer lidylle de son intgrit, de son intgralit davant la dcouverte de sa duplicit. A part le thme du tableau, Les juges intgres, un autre aspect de lhistoire du panneau vient appuyer cette cryptanalyse du tableau en tant que crypte de lidylle vcue par Clamence et dont il ne peut avouer la perte. Au moment du vol du vrai panneauen 1924, ce nest pas un seul tableau, mais deux, qui disparaissent; car les Juges intgres sont peints sur un versant dune planche de bois. Le voleur scie le panneau en deux dans le sens de la longueur, pour sparer les deux tableaux. Suite une ranon immense, une lettre mystrieuse arrive avec un ticket pour la consigne la Gare du Nord Bruxelles. Le tableau peint au verso des Juges intgres y est retrouv intact; cest, pour tout lecteur de La chute, la plus extraordinaire des concidences. Car, au verso des juges de Jean-Baptiste Clamence, qui restent encore introuvables, le tableau rcupr la Gare du Nord Bruxelles tableau lorigine faisant partie intgrante de la mme planche de bois reprsente Saint-Jean Baptiste. Six mois plus tard, un agonisant prtend tre lauteur du vol des deux tableaux et le seul savoir o sont les Juges intgres; mais il meurt sans rvler la cachette qui recle le panneau. En 1945, les juges introuvables sont remplacs la cathdrale de Gand par une reproduction. Lhistoire des deux tableaux scinds est donc pertinente notre lecture de La chute, dont, lintrieur de la profusion fivreuse, du trop-plein du discours de Clamence, nous avons scrut les silences, les absences, qui hantent les proclamations du narrateur. Derrire les juges squestrs par Clamence et qui sont par moments visibles, quand ils ne sont pas sous cl, nous avons constat une absence qui demeure invisible: le tableau de Saint Jean-Baptiste, uni, lorigine, aux juges intgres. Ces deux images rvlent ce que Clamence refuse davouer. Malgr sa confession dtre double, JeanBaptiste Clamence demeure attach son ancienne image dintgralit, de probit, dhonntet: cest--dire, lillusion dune identit entire, intgre, totalisante. Tout comme Saint Jean-Baptiste est depuis le scindement du panneau spar mais invisiblement accol aux Juges Intgres, ainsi Jean-Baptiste Clamence tient lillusion de son innocence; il ne peut accepter la division de (Saint) Jean-Baptiste du panneau des juges intgres. Tout en clamant sa culpabilit, Clamence tient silencieusement son innocence, incapable daccepter que cette idylle, tout comme le panneau lui-mme, ait t scinde en deux. Limportance du tableau au rcit de Clamence est indique

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Synergies Inde n 5 - 2010 pp. 123-131 implicitement par sa vrit silencieuse, vrit qui soppose tout son dlire. Cette importance est confirme par sa centralit gographique, car les juges intgres se trouvent au fond de nombreuses cryptes embotes: crypte marine (Amsterdam, ville deau) de la jeune femme que Clamence na pas tent de sauver ; crypte des Juifs dports et morts; crypte des tratres de Dante, figure par les canaux concentriques dAmsterdam. Et cette centralit gographique est signe dune centralit narrative. Tout comme le tableau est encrypt au fond du cur dAmsterdam, lpisode de la chute est racont au cur du rcit, pendant la troisime des cinq rencontres avec linterlocuteur parisien. En plus, Clamence descend dans le temps, ce qui ajoute limpression de pntrer au cur de la chose. Ayant racont sa vie davocat combl dans lden o, dit-il, je jouissais de ma propre nature, il en arrive au moment dans sa narration o il entend un rire dans son dos, sans pouvoir en identifier la source. Ayant du mal respirer, il a le vertige, le cur bat, et la maison, il a limpression que son sourire dans le miroir est double. Ce nest pourtant que bien plus tard dans sa narration que Clamence nous donne tout le contexte de cet pisode du rire mystrieux, lorsquil raconte la chute de la jeune femme deux ou trois ans, dit-il, avant le soir o je crus entendre rire dans mon dos (1511). On avance dans le rcit, mais on recule dans le temps, dans une descente comparable celle de Virgile dans lenfer de Dante. Au milieu des cinq rencontres narres, on en arrive la chute de la jeune inconnue: pisode dont limportance est signal par Clamence, qui le prsente comme cette aventure que jai trouve au centre de ma mmoire et dont je ne peux diffrer plus longtemps le rcit (1510). Cette chute raconte au milieu du rcit est ainsi inscrite sur le site central du tableau. Sur le site silencieux mais visible des juges intgres se trouve greff le site marin et invisible de la mort de la jeune femme. La centralit gographique du tableau concide avec une centralit narrative ainsi quavec une centralit dans la mmoire de Clamence. Laura spectral associ au tableau des juges intgres au fond du placard de Clamence. le fantme de St-Jean Baptiste, tableau scind, jamais spar peut-tre des Juges intgres; tableau hant par la jeune femme morte, dont le mort est greffe par la narration mme de Clamence sur le site mme occup par les juges. Enferme dans le mme placard, situ, comme les juges, au centre de toutes les cryptes embotes, le fantme de la jeune noye vient troubler lidylle laquelle Clamence ne peut renoncer. La tentative dsespre de Clamence de joindre, dattacher, au sens le plus propre, le plus physique, du mot, son image de juge intgre est trouble par le fantme de la jeune femme morte. Plutt quune crypte du Pre (Gassin 138), le tableau des juges intgres de Van Eyck encrypte lidylle narcissique dont Clamence ne peut accepter la mort. Les Juges intgres de Van Eyck opposent, au discours prolifrant et dlirant de Clamence, un silence; la coercition dun narrateur trop jaloux de son privilge, un silence qui chappe sa matrise; la sduction dune fiction, une ancre dans lauthenticit historique. A travers son loquence silencieuse, sa srnit riche de signification, le tableau fournit aux lecteurs un point de repre sr, un lot de certitude parmi les flots fivreux de la confession trompeuse et mensongre de Clamence. Les juges intgres encryptent une perte inavouable de Clamence; ils incarnent donc un mort-vivant. Cest, malgr toutes ses proclamations, lidylle narcissique quil vivait avant la chute. Car

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La Chute: Deuil et Mlancolie du Spulcre Encrypt de Clamence Clamence, qui tient dsesprment une image encore intgre, entire, honnte et denique, na jamais accept sa propre chute. Son regard jaloux, obsd, sur le tableau vol figure la vnration quil consacre sa propre image idalise, son propre retable. Au fond de nombreuses cryptes embotes, le tableau des Juges intgres tale devant sa vnration une idylle laquelle il ne peut renoncer. Figure de lidal narcissique de Clamence, le vrai tableau historique de Van Eyck demeure introuvable: disparition aussi pertinente quemblmatique dune perte qui reste, comme diraient Abraham et Torok, sans spulture lgale. Oeuvres cites
Abraham, Nicolas et Maria Torok, LEcorce et le noyau (Paris: Flammarion, 1987). Camus, Albert. La chute. Dans Thtre, Rcits, Nouvelles. Paris: Gallimard, Bibliothque de la Plade, 1962. Derrida, Jacques. Fors. Prface Abraham, Nicolas et Maria Torok, Anasmies. Paris: Aubier, 1976. Gassin, Jean. La chute et le retable de LAgneau mystique: tude de structure. In Albert Camus 1980, ed. Raymond Gay-Crosier. Gainesville: University Presses of Florida, 1980. Gray, Margaret. Les juges intgres de Clamence: une lecture psychanalytique de La chute. In Dubois, Lionel (d. et introduction), Albert Camus entre la misre et le soleil. Poitiers, France: PontNeuf; 1997, pp. 73-80. Sperber, Michael. Camus The Fall: The Icarus complex. Amercian Imago: A Psychoanalystic Journal for Culture, Science and The Arts, 1969; 26:269-80. Wheeler, Burton. Beyond Despair: Camus The Fall and Van Eycks The Adoration of the Lamb. Contemporary Literature 1982; Summer; 23 (3): 343-64.

Note
Je tiens remercier bien vivement Madame le Professeur Vidya Vencatesan et son quipe de leur accueil si chaleureux loccasion du colloque international, Retrouvailles Camusiennes : Revisiting Camus qui sest tenu sous leurs auspices lUniversit de Mumbai les 24-25 mars, 2010. Les changes si riches, si fructueux, si amicaux de cette rencontre ont beaucoup aliment les pages qui prcdent. Une version prliminaire de certains aspects de mon argument parat dans mon essai dans Dubois, d., 1997.
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