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Todas las ancdotas por orden alfabtico

Actuar con buen criterio El 14 de octubre de 1998, en un vuelo trasatlntico de la lnea area British Airways tuvo lugar el siguiente suceso. A una seora la sentaron en el avin al lado de un hombre de raza negra. La mujer pidi a la azafata que la cambiara de sitio, porque no poda sentarse al lado de una persona tan desagradable. La azafata argument que el vuelo estaba muy lleno, pero que ira a ver si acaso podra encontrar algn lugar libre en primera clase. Todos los pasajeros observaban la escena con disgusto, no solo por el hecho en s, sino por el hecho de que adems se le ofreciera un sitio a esa mujer en primera clase. Minutos ms tarde regres la azafata y le inform a la seora: "Disclpeme seora, efectivamente todo el vuelo est lleno, pero afortunadamente encontr un lugar vaco en primera clase. Para hacer este cambio tuve que pedir autorizacin al capitn, que me indic que no se poda obligar a nadie a viajar al lado de una persona tan desagradable." La seora, con cara de triunfo, intent salir de su asiento, pero la azafata en ese momento se volvi hacia el hombre de raza negra y le dijo: "Seor, sera usted tan amable de acompaarme a su nuevo asiento?". Todos los pasajeros aplaudieron la accin de la azafata. Ese ao, la azafata y el capitn fueron premiados por esa actuacin. A dnde voy? Cuentan de Chesterton que era muy despistado. En una ocasin, viajando en tren, el revisor le pidi el billete. l empez a buscarlo por todos los bolsillos y no lo encontraba. Se iba poniendo cada vez ms nervioso. Entonces el revisor le dijo: "Tranquilo, no se inquiete, que no le har pagar otro billete". "No es pagar lo que me inquieta repuso Chesterton lo que me preocupa es que he olvidado a dnde voy". Anillo de compromiso Un muchacho entr con paso firme en una joyera y pidi que le mostraran el mejor anillo de compromiso que tuvieran. El joyero le ense uno. El muchacho contempl el anillo y con una sonrisa lo aprob. Pregunt luego el precio y se dispuso a pagarlo. "Se va usted a casar pronto?", pregunt el dueo. "No. Ni siquiera tengo novia", contest. La sorpresa del joyero divirti al muchacho. "Es para mi madre. Cuando yo iba a nacer estuvo sola. Alguien le aconsej que me matara antes de que naciera, pues as se evitara problemas. Pero ella se neg y me dio el don de la vida. Y tuvo muchos problemas, muchos. Fue padre y madre para m, y fue amiga y hermana, y fue maestra. Me hizo ser lo que soy. Ahora que puedo le compro este anillo de compromiso. Ella nunca tuvo uno. Yo se lo doy como promesa de que si ella hizo todo por m, ahora yo har todo por ella. Quizs despus entregue yo otro anillo de compromiso, pero ser el segundo". El joyero no dijo nada. Solamente orden a su cajera que le hiciera al muchacho el descuento aquel que se haca solo a clientes especiales.

Aprender a usar las manos Un marinero y un pirata se encuentran en un bar, y empiezan a contarse sus aventuras en los mares. El marinero nota que el pirata tiene una pierna de palo, un gancho en la mano y un parche en el ojo. El marinero le pregunta "Y cmo terminaste con esa pierna de palo?". El pirata le responde "Estbamos en una tormenta y una ola me tir al mar, ca entre un montn de tiburones. Mientras mis amigos me agarraban para subirme un tiburn me arranc la pierna de un mordisco". "!Guau! replic el marinero- Y qu te pas en la mano, por qu tienes ese gancho?". "Bien... -respondi el pirata-; estbamos abordando un barco enemigo, y mientras luchbamos con los otros marineros y las espadas, un enemigo me cort la mano". "Increble! -dijo el marinero- Y qu te paso en el ojo?". "Una paloma que iba pasando y me cay excremento en el ojo". "Perdiste el ojo por un excremento de paloma?", replic el marinero incrdulamente. "Bueno... -dijo el pirata- ... era mi primer da con el gancho". Arreglar al hombre Un cientfico, que viva preocupado con los problemas del mundo, estaba resuelto a encontrar los medios para aminorarlos. Pasaba das en su laboratorio en busca de respuestas para sus dudas. Cierto da, su hijo de siete aos invadi su santuario decidido a ayudarlo a trabajar. El cientfico, nervioso por la interrupcin, le pidi al nio que fuese a jugar a otro lugar. Viendo que era imposible que se fuera, pens en algo que pudiese darle para distraer su atencin. Vio una revista en donde vena el mapa del mundo, justo lo que precisaba! Con unas tijeras recort el mapa en varios pedazos y junto con un rollo de cinta se lo entreg a su hijo diciendo: "Como te gustan los rompecabezas, te voy a dar el mundo todo roto, para que lo repares sin ayuda de nadie". Calcul que al pequeo le llevara das componer el mapa, pero no fue as. Pasados unos minutos, escuch la voz del nio: "Pap, pap, ya lo he acabado". Al principio no dio crdito a las palabras del nio. Pens que sera imposible que, a su edad, hubiera conseguido recomponer un mapa que jams haba visto antes. Desconfiado, el cientfico levant la vista de sus anotaciones con la certeza de que vera el trabajo propio de un nio. Para su sorpresa, el mapa estaba completo. Todos los pedazos haban sido colocados en sus debidos lugares. Cmo era posible? Cmo el nio haba sido capaz? Le dijo: "Hijo mo, t no sabas cmo era el mundo, cmo lograste recomponerlo?". "Pap, yo no saba cmo era el mundo, pero cuando sacaste el mapa de la revista para recortarlo, vi que del otro lado estaba la figura de un hombre. As que di vuelta a los recortes y comenc a recomponer al hombre, que s saba como era. Cuando consegu arreglar al hombre, di vuelta la hoja y vi que haba arreglado al mundo." Ayuda desinteresada Casi no la haba visto. Era una seora anciana con el coche parado en el camino. El da estaba fri, lluvioso y gris. Alberto se pudo dar cuenta que la anciana necesitaba ayuda. Estacion su coche delante del de la anciana. An estaba tosiendo cuando se le acerc. Aunque con una sonrisa nerviosa en el rostro, se dio cuenta de que la anciana estaba preocupada. Nadie se haba detenido desde haca ms de una hora, cuando se detuvo en aquella transitada carretera. Realmente, para la anciana, ese hombre que se aproximaba no tena muy buen aspecto, podra tratarse de un delincuente. Ms no haba nada por hacer, estaba a su merced. Se vea pobre y hambriento. Alberto pudo percibir cmo se senta. Su rostro reflejaba cierto temor. As que se adelant a tomar la iniciativa en el dilogo:

"Aqu vengo para ayudarla, seora. Entre a su vehculo que estar protegida de la lluvia. Mi nombre es Alberto". Gracias a Dios solo se trataba de un neumtico pinchado, pero para la anciana se trataba de una situacin difcil. Alberto se meti bajo el coche buscando un lugar donde poner el gato y en la maniobra se lastim varias veces los nudillos. Estaba apretando las ltimas tuercas, cuando la seora baj la ventana y comenz a hablar con l. Le cont de donde vena; que tan slo estaba de paso por all, y que no saba cmo agradecerle. Alberto sonrea mientras cerraba el coche guardando las herramientas. Le pregunt cuanto le deba, pues cualquier suma sera correcta dadas las circunstancias, pues pensaba las cosas terribles que le hubiese pasado de no haber contado con la gentileza de Alberto. l no haba pensado en dinero. Esto no se trataba de ningn trabajo para l. Ayudar a alguien en necesidad era la mejor forma de pagar por las veces que a l, a su vez, lo haban ayudado cuando se encontraba en situaciones similares. Alberto estaba acostumbrado a vivir as. Le dijo a la anciana que si quera pagarle, la mejor forma de hacerlo sera que la prxima vez que viera a alguien en necesidad, y estuviera a su alcance el poder asistirla, lo hiciera de manera desinteresada, y que entonces... - "tan solo piense en m"-, agreg despidindose. Alberto esper hasta que al auto se fuera. Haba sido un da fri, gris y depresivo, pero se sinti bien en terminarlo de esa forma, estas eran las cosas que ms satisfaccin le traan. Entr en su coche y se fue. Unos kilmetros ms adelante la seora divis una pequea cafetera. Pens que sera muy bueno quitarse el fri con una taza de caf caliente antes de continuar el ltimo tramo de su viaje. Se trataba de un pequeo lugar un poco desvencijado. Por fuera haba dos bombas viejas de gasolina que no se haban usado por aos. Al entrar se fij en la escena del interior. La caja registradora se pareca a aquellas de cuerda que haba usado en su juventud. Una corts camarera se le acerc y le extendi una toalla de papel para que se secara el cabello, mojado por la lluvia. Tena un rostro agradable con una hermosa sonrisa. Aquel tipo de sonrisa que no se borra aunque estuviera muchas horas de pie. La anciana not que la camarera estara de ocho meses de dulce espera. Y sin embargo esto no le hacia cambiar su simptica actitud. Pens en como gente que tiene tan poco pueda ser tan generosa con los extraos. Entonces se acord de Alberto... Despus de terminar su caf caliente y su comida, le alcanz a la camarera el precio de la cuenta con un billete de cien dlares. Cuando la muchacha regres con el cambio constat que la seora se haba ido. Pretendi alcanzarla. Al correr hacia la puerta vio en la mesa algo escrito en una servilleta de papel al lado de 4 billetes de $100. Los ojos se le llenaron de lgrimas cuando ley la nota: "No me debes nada, yo estuve una vez donde t ests. Alguien me ayudo como hoy te estoy ayudando a ti. Si quieres pagarme, esto es lo que puedes hacer: No dejes de ayudar a otros como hoy lo hago contigo. Contina dando tu alegra y tu sonrisa y no permitas que esta cadena se rompa. Aunque haba mesas que limpiar y azucareras que llenar, aqul da se le pas volando. Esa noche, ya en su casa, mientras la camarera entraba sigilosamente en su cama, para no despertar a su agotado esposo que deba levantarse muy temprano, pens en lo que la anciana haba hecho con ella. Cmo sabra ella las necesidades que tenan con su esposo, los problemas econmicos que estaban pasando, mxime ahora con la llegada del beb. Era consciente de cuan preocupado estaba su esposo por todo esto. Acercndose suavemente hacia l, para no despertarlo, mientras lo besaba tiernamente, le susurr al odo: "Todo va a salir bien, Alberto". Cambiar el mundo Cuando era joven y mi imaginacin no tena lmites, soaba con cambiar el mundo. Segn fui hacindome mayor, pens que no haba modo de cambiar el mundo, as que me propuse un objetivo ms modesto e intent cambiar solo mi pas. Pero con el tiempo me pareci tambin imposible.

Cuando llegu a la vejez, me conform con intentar cambiar a mi familia, a los ms cercanos a m. Pero tampoco consegu casi nada. Ahora, en mi lecho de muerte, de repente he comprendido una cosa: Si hubiera empezado por intentar cambiarme a m mismo, tal vez mi familia habra seguido mi ejemplo y habra cambiado, y con su inspiracin y aliento quiz habra sido capaz de cambiar mi pas y -quien sabe- tal vez incluso hubiera podido cambiar el mundo. (Encontrada en la lpida de un obispo anglicano en la Abada de Westminster). Camino de ninguna parte Un matrimonio americano haba salido de viaje. El esposo conduca enfebrecido. Haba hecho ya trescientos kilmetros sin dejar de mirar de reojo al salpicadero. De repente la esposa consult la gua de carreteras y anunci: Nos hemos perdido. Y qu?, replic el marido. Llevamos una media estupenda!. Ese estupendo promedio, camino de ninguna parte, es el que llevan algunos en su intento de llenar su da y su vida de sensacin de diligencia y eficacia. Deberan recordar que cuando uno no sabe adnde va, acaba en otra parte. Compartir En una ocasin, por la tarde, un hombre vino a nuestra casa, para contarnos el caso de una familia hind de ocho hijos. No haban comido desde haca ya varios das. Nos peda que hiciramos algo por ellos. De modo que tom algo de arroz y me fui a verlos. Vi cmo brillaban los ojos de los nios a causa del hambre. La madre tom el arroz de mis manos, lo dividi en dos partes y sali. Cuando regres le pregunt: qu haba hecho con una de las dos raciones de arroz. Me respondi: "Ellos tambin tienen hambre". Saba que los vecinos de la puerta de al lado, musulmanes, tenan hambre. Qued ms sorprendida de su preocupacin por los dems que por la accin en s misma. En general, cuando sufrimos y cuando nos encontramos en una grave necesidad no pensamos en los dems. Por el contrario, esta mujer maravillosa, dbil, pues no haba comido desde haca varios das, haba tenido el valor de amar y de dar a los dems, tena el valor de compartir. Frecuentemente me preguntan cundo terminar el hambre en el mundo. Yo respondo: Cuando aprendamos a compartir". Cuanto ms tenemos, menos damos. Cuanto menos tenemos, ms podemos dar. (Madre Teresa de Calcuta) Constancia e inteligencia Un da Matt y yo habamos visto a una pequea araa que intentaba sacar una cachipolla tres veces ms grande que ella de un hoyo que haba en la arena. La arena estaba seca, y cada vez que la araa remontaba la pendiente, los bordes del hoyo cedan y la araa volva a caer al fondo. Lo intentaba una y otra vez, sin cambiar nunca de ruta ni aflojar el ritmo. Matt me dijo: "La pregunta es la siguiente, Kate: es muy tozuda o tiene tan poca memoria que olvida lo que ha pasado hace dos segundos y siempre cree que lo est intentando por primera vez?". Estuvimos observndola casi media hora y, al final, para gran alivio nuestro, lo consigui, as que decidimos que no slo era muy tozuda, sino tambin muy lista (Tomado de Mary Lawson, "A orillas del lago", Salamandra, Barcelona 2002, pg 65).

Construyendo una catedral Un hombre golpeaba fuertemente una roca, con rostro duro, sudando. Alguien le pregunt: - Cul es su trabajo? Y contest con pesadumbre: - No lo ve? Picar piedra. Un segundo hombre golpeaba fuertemente otra roca, con rostro duro, sudando. Alguien le pregunt: - Cul es su trabajo? Y contest con pesadumbre: - No lo ve? Tallar un peldao. Un tercer hombre golpeaba fuertemente una roca, transpirado, con rostro alegre, distendido. Alguien le pregunt: - Cul es su trabajo?". Y contest ilusionado: -Estoy construyendo una catedral. Contratiempo de un nufrago El nico sobreviviente de un naufragio lleg a la playa de una diminuta y deshabitada isla. El or fervientemente a Dios pidindole ser rescatado, y cada da escudriaba el horizonte buscando ayuda, pero no pareca llegar. Cansado, finalmente opt por construirse una cabaa de madera para protegerse de los elementos y almacenar sus pocas pertenencias. Un da, tras de merodear por la isla en busca de alimento, regres a casa para encontrar su cabaita envuelta en llamas, con el humo ascendiendo hasta el cielo. Lo peor haba ocurrido... lo haba perdido todo. Qued anonadado con tristeza y rabia. "Dios: como me pudiste hacer esto a mi!" se lament. Temprano al da siguiente, sin embargo, fue despertado por el sonido de un barco que se acercaba a la isla. Haba venido a rescatarlo. "Como supieron que estaba aqu?" pregunt el cansado hombre a sus salvadores. "Vimos su seal de humo", contestaron ellos. Dame tu generosidad Un monje andariego se encontr, en uno de sus viajes, una piedra preciosa y la guard entre sus cosas. Un da se encontr con un viajero y al abrir su bolso para compartir con l sus provisiones, el viajero vio la joya y se la pidi. El monje se la dio sin ms. El viajero le dio las gracias y march lleno de gozo con aquel regalo inesperado de la piedra preciosa que bastara para darle riqueza y seguridad todo el resto de sus das. Sin embargo, poco das despus volvi en busca del monje mendicante, lo encontr, le devolvi la joya y le suplic: Ahora te ruego que me des algo de mucho ms valor que esta joya, valiosa como es. Dame, por favor, lo que te permiti drmela a m. De vuelta de la guerra Un soldado que pudo regresar a casa despus de haber peleado en la guerra de Vietnam. Le habl a sus padres desde San Francisco. "Mam, voy de regreso a casa, pero tengo que pediros un favor. Traigo a un amigo que me gustara que se quedara con nosotros." Le dijeron: "Claro, nos encantara conocerlo." El hijo sigui diciendo: "Hay algo que debis saber. Fue herido en la guerra. Pis en una mina de tierra y perdi un brazo y una pierna. l no tiene adnde ir, y quiero que se venga a vivir con nosotros a casa." "Siento mucho el escuchar eso, hijo. A lo mejor podemos encontrar un lugar en donde el se pueda quedar." "No, mam y pap, yo quiero que l viva con nosotros." "Hijo, tu no sabes lo que ests pidiendo. Alguien que est tan limitado fsicamente puede ser un gran peso para nosotros. Nosotros tenemos nuestras propias vidas que vivir, y no podemos dejar que algo como esto

interfiera con nuestras vidas. Yo pienso que tu deberas de regresar a casa y olvidarte de esta persona. l encontrara una manera en la que pueda vivir l solo." En ese momento el hijo colg el telfono. Los padres ya no volvieron a saber de l. Unos das despus, los padres recibieron una llamada telefnica de la polica de San Francisco. Su hijo haba muerto despus de que se haba cado de un edificio, fue lo que les dijeron. La polica crea que era un suicidio. Los padres, destrozados de la noticia, volaron a San Francisco y fueron llevados a que identificaran a su hijo. Ellos lo reconocieron, pero, para su horror, ellos descubrieron algo que no saban: su hijo tan solo tena un brazo y una pierna. Los padres de esta historia son como muchos de nosotros. Encontramos muy fcil amar a personas que son hermosas por fuera o que son simpticas, pero no a la gente que nos hace sentir alguna inconveniencia o que nos hace sentirnos incmodos. Preferimos estar alejados de personas que no son hermosas, sanas o inteligentes como suponemos serlo nosotros. Dios y las manzanas Encima de la mesa de un merendero infantil, una monja haba dejado una fuente grande, con manzanas de color rojo brillante, carnudas y jugosas. Al lado de la fuente, puso la siguiente nota: "Toma solamente una. Recuerda que Dios est mirando". En el otro extremo de la mesa, haba otra fuente, llena de galletas de chocolate recin sacadas del horno. Al lado de la fuente, haba un papelito escrito por un nio pequeo, que en letra cursiva deca: "Toma todas las que quieras. Dios est mirando las manzanas". Dispuestos a recibir un tiro Cuentan que durante la guerra de los cristeros, cuando la Revolucin Mexicana persigui a muerte a la Iglesia, las misas se hacan clandestinamente y los vecinos se pasaban la voz cada vez que llegaba un sacerdote vestido de paisano al pueblo. En un pueblo, en algn lugar rural de Mxico, esperaban al sacerdote que llegara ese fin de semana de un pueblo vecino. Los catequistas clandestinos tenan preparados bautizos y otros sacramentos y para tal ocasin consiguieron un viejo granero, lo suficientemente amplio para albergar unos cientos de fieles. Aquel domingo por la maana el viejo granero estaba totalmente lleno con una cantidad de fieles de alrededor. Las 600 personas que estaban reunidas esperando el inicio de la celebracin se sobrecogieron al ver dos hombres entrar vestidos con uniforme militar y armados. Uno de los hombres dijo: "El que se atreva a recibir un tiro por Cristo, qudese donde est. Las puertas estarn abiertas slo cinco minutos". Inmediatamente el coro se levant y se fue. Los diconos tambin se fueron, y gran parte de la feligresa. De las 600 personas solo quedaron 20. El militar que haba hablado, mir al sacerdote y le dijo: "OK, padre, yo tambin soy cristiano y ya me deshice de los hipcritas. Contine con su celebracin". Donando sangre Hace unos aos, cuando trabajaba como voluntario en un hospital de Stanford, conoc a una niita llamada Liz, que sufra de una extraa enfermedad. Su nica chance de recuperarse era aparentemente una transfusin de sangre de su hermano de 5 aos, que haba sobrevivido milagrosamente a la misma enfermedad y haba desarrollado los anticuerpos necesarios para

combatirla. El doctor explic la situacin al hermano de la nia, y le pregunt si estaba dispuesto a dar su sangre a su hermana. Lo vi dudar por slo un momento antes de tomar un gran suspiro y decir: -S, yo lo har, si eso salva a Liz. Mientras la transfusin continuaba, l estaba acostado en una cama al lado de la de su hermana, y sonriente mientras nosotros los asistamos, viendo retornar el color a las mejillas de la nia. Entonces la cara del nio se puso plida y su sonrisa desapareci. El nio mir al doctor y le pregunt con voz temblorosa: - Doctor... cundo voy a empezar a morirme? El pequeo no haba comprendido bien al doctor; pensaba que le dara toda su sangre a su hermana. Y an as estaba dispuesto a darla... Dnde est el buen Dios? "Los SS parecan ms preocupados, ms inquietos que de costumbre. Colgar a un chaval delante de miles de espectadores no era un asunto sin importancia. El jefe del campo ley el veredicto. Todas las miradas estaban puestas sobre el nio. Estaba lvido, casi tranquilo, mordisquendose los labios. La sombra de la horca le recubra. El jefe del campo se neg en esta ocasin a hacer de verdugo. Le sustituyeron tres SS. Los tres condenados subieron a la vez a sus sillas. Los tres cuellos fueron introducidos al mismo tiempo en los nudos corredizos. -Viva la libertad! -gritaron los dos adultos. El pequeo se cay. -Dnde est el buen Dios, dnde? -pregunt alguien detrs de m. A una seal del jefe del campo, las tres sillas cayeron. Un silencio absoluto descendi sobre todo el campo. El sol se pona en el horizonte. -Descubros! -rugi el jefe del campo. Su voz son ronca. Nosotros llorbamos. -Cubros! Despus comenz el desfile. Los dos adultos haban dejado de vivir. Su lengua penda, hinchada, azulada. Pero la tercera cuerda no estaba inmvil; de tan ligero que era, el nio segua vivo... Permaneci as ms de media hora, luchando entre la vida y la muerte, agonizando bajo nuestra mirada. Y tuvimos que mirarle a la cara. Cuando pas frente a l segua todava vivo. Su lengua segua roja, y su mirada no se haba extinguido. Escuch al mismo hombre detrs de m:

-Dnde est Dios? Y en mi interior escuche una voz que responda: "Dnde est? Pues aqu, aqu colgado, en esta horca..." (lie Wiesel, La Nuit, pp.103-105). Echando a Dios de todas partes En una reunin de padres de un colegio, la directora pregunt en el APA sobre la violencia en la escuela y cmo resolver las situaciones conflictivas: "Qu hacer frente a la instalacin de lo peor de nuestra sociedad dentro del aula?" Por ltimo, tras el repaso de algunos hechos dolorosos, se interrog a s misma: "cmo Dios puede permitir una cosa as?" Un padre interrumpi y dijo: "Al igual que nosotros, creo que Dios est profundamente triste por estos hechos, pero durante aos hemos estado dicindole a Dios que se vaya de nuestras escuelas, que se vaya de nuestro gobierno, de los medios de comunicacin, de nuestras universidades, de la poltica, de los hospitales; que se vaya de todos lados: en definitiva lo echamos... de nuestras vidas. Y siendo tan respetuoso de nuestra libertad el Seor nos obedeci, creo que se ha retirado mansamente. Cmo podemos esperar que Dios nos de Su bendicin y Su proteccin cuando le hemos exigido que nos deje solos?" Se hizo un gran silencio en la reunin y este padre sigui entonces argumentando a la luz de los acontecimientos sabidos: ataques de chicos armados a sus profesores, suicidios, acoso, violencia racista y ataques sexuales, etc. Dijo que que todo comenz cuando una autoridad de la consejera se quej porque no quera que se rezara en las escuelas... Y dijimos que estaba bien. Y sigui: "Luego alguien dijo que mejor se suprimiese la clase de religin en las escuelas. La Biblia dice: no matars, no robars, amars a tu prjimo como a ti mismo... Y dijimos que estaba bien. Luego unos psiclogos dijeron que no debamos poner lmites a nuestros hijos cuando trasgreden las normas porque sus personalidades pueden frustarse y podramos estropear su autoestima. Y dijimos que estaba bien. Luego alguien dijo que no deberamos reprender a nuestros hijos cuando trasgreden las normas de convivencia. Y dijimos que estaba bien. Luego alguien dijo que dejemos a nuestras hijas que aborten si quieren. Y dijimos que estaba bien. Luego algunos directores de colegios dijeron que ya que los muchachos siempre van a ser muchachos y de todos modos lo van a hacer, dmosles todos los preservativos que quieran para que

puedan divertirse, y as ahorramos en abortos y de paso "prevenimos" el sida y las enfermedades venreas. Y dijimos que estaba bien. Luego algunos de nuestros principales funcionarios pblicos dijeron que no importa lo que hacemos en privado mientras cumplamos con nuestro trabajo. Estuvimos de acuerdo con ellos y dijimos que no importa lo que la gente hace con su vida privada, incluyendo los dirigentes del pas, mientras yo tenga un trabajo y la economa est bien. Luego alguien dijo: dejemos libertad absoluta a la pornografa y neguemos que sea una afrenta a la dignidad humana, en especial la de la mujer. Otro afirm que "Play Boy", aparte de tener muy buenos artculos periodsticos tiene una ptica sana y realista sobre la belleza del cuerpo femenino... Y dijimos que estaba bien. Y luego alguien public fotografas de sexo explcito. Y dijimos que estaba bien, que tienen derecho a la libertad de expresin. Luego la industria del espectculo dijo: Hagamos "reality shows" por televisin y pelculas que promuevan la pornografa, la infidelidad, el hedonismo sin lmite, la violencia y el sexo como paradigmas de una sociedad sin valores, donde todo es cuestionable, desde la vida de un inocente hasta el derecho a la privacidad, donde la "cmara oculta" tiene el poder de dirimir sobre la fama y la honra de un indefenso ciudadano. Y dijimos que eso no era ms que diversin, que no tiene efectos negativos, que de todos modos nadie lo toma en serio, as que adelante. Ahora nos preguntamos porqu nuestros hijos no tienen parmetros para distinguir entre el bien y el mal. Si lo pensamos despacio, encontraremos la respuesta. Creo que tiene mucho que ver con que LO QUE SEMBRAMOS ES LO QUE RECOGEMOS. Es curioso cmo la gente simplemente manda a Dios fuera de la historia y luego se pregunta por qu el mundo est en proceso de destruccin. Al final todos expresaron su acuerdo al que haba pronunciado estas palabras. Todos se lamentaron de lo que estaba ocurriendo. Se acab la sesin y alguien apunt: "Por qu no empezamos por ser mejores cristianos cada uno de nosotros, por por invitar a Dios a entrar en nuestras casas, en cada una de las habitaciones, sacando y echando fuera lo que sea incompatible con l?". El agricultor "No, yo no puedo aceptar una recompensa por lo que hice", respondi un agricultor a un noble ingls. En ese momento el propio hijo del agricultor sali a la puerta de la casa de la familia. "Es ese su hijo?" pregunt el noble ingls. "S," respondi el agricultor lleno de orgullo. "Le voy a proponer un trato. Djeme llevarme a su hijo y ofrecerle una buena educacin. Si l es parecido a su padre crecer hasta convertirse en un hombre del cual usted estar muy orgulloso." El agricultor acept. Con el paso del tiempo, el hijo de Fleming el agricultor se gradu de la Escuela de Medicina de St. Mary's Hospital en Londres, y se convirti en un personaje conocido a travs del mundo, el famoso Sir Alexander Fleming, el descubridor de la penicilina. Algunos aos despus, el hijo del noble ingls, cay enfermo de pulmona. Que le salv? La penicilina. El nombre del noble ingls? Randolph Churchill. El nombre de su hijo? Sir Winston Churchill. Alguien dijo una vez: Siempre recibimos a

cambio lo mismo que ofrecemos. Trabaja como si no necesitaras el dinero. Ama como si nunca te hubieran herido. Baila como si nadie te estuviera mirando. El banco del tiempo Imagnate que existe un banco que cada maana acredita en tu cuenta la suma de 86.400 dlares. No arrastra tu saldo da a da: cada noche borra todo lo que no usaste durante el da, cualquiera sea la cantidad. Qu haras? Retirar hasta el ltimo centavo, por supuesto! Cada uno de nosotros tiene ese banco, su nombre es tiempo. Cada maana, este banco te acredita 86.400 segundos. Cada noche este banco borra y da como perdida toda la cantidad de ese crdito que no hayas invertido en un buen propsito. Este banco no arrastra saldos ni permite transferencias. Cada da te abre una nueva cuenta, cada noche elimina los saldos del da. Si no usas tus depsitos del da, la prdida es tuya. No se puede dar marcha atrs ni existe el crdito a cuenta del depsito de maana. Debes vivir el presente con los depsitos de hoy. Invierte de tal manera de conseguir lo mejor. El reloj sigue su marcha. Consigue lo mximo en el da. Para entender el valor de un ao, pregntale a algn estudiante que perdi el ao de estudios. Para entender el valor de un mes, pregntale a una madre que alumbr a su beb prematuro. Para entender el valor de una semana, pregntale al editor de un semanario. Para entender el valor de una hora, pregntale a los enamorados que esperan a encontrarse. Para entender el valor de un minuto, pregntale a una persona que perdi el tren. Para entender el valor de un segundo, pregntale a una persona que con las justas evit un accidente. Para entender el valor de una centsima de segundo, pregntale a la persona que gan una medalla de oro en las olimpadas. Atesora cada momento que vivas, y atesralo ms si lo compartiste con alguien especial, lo suficientemente especial como para dedicarle tu tiempo, y recuerda que el tiempo no espera por nadie. Ayer es historia. Maana es misterio. Hoy es un don. Por eso es que se le llama el presente! El caballo en el pozo Un campesino, que luchaba con muchas dificultades, posea algunos caballos para que lo ayudasen en los trabajos de su pequea hacienda. Un da, su capataz le trajo la noticia de que uno de los caballos haba cado en un viejo pozo abandonado. El pozo era muy profundo y sera extremadamente difcil sacar el caballo de all. El campesino fue rpidamente hasta el lugar del accidente, y evalu la situacin, asegurndose que el animal no se haba lastimado. Pero, por la dificultad y el alto precio para sacarlo del fondo del pozo, crey que no vala la pena invertir en la operacin de rescate. Tom entonces la difcil decisin de decirle al capataz que sacrificase el animal tirando tierra en el pozo hasta enterrarlo, all mismo. Y as se hizo. Comenzaron a lanzar tierra dentro del pozo de forma de cubrir al caballo. Pero, a medida que la tierra caa en el animal este la sacuda y se iba acumulando en el fondo, posibilitando al caballo para ir subiendo. Los hombres se dieron cuenta que el caballo no se dejaba enterrar, sino al contrario, estaba subiendo hasta que finalmente consigui salir.

Si ests "all abajo", sintindote poco valorado, y otros lanzan tierra sobre ti, recuerda el caballo de esta historia. Sacude la tierra y sube sobre ella. El elefante del circo Cuando yo era chico me encantaban los circos, y lo que ms me gustaba de los circos eran los animales. Tambin a m como a otros, despus me enter, me llamaba la atencin el elefante. Durante la funcin, la enorme bestia haca despliegue de peso, tamao y fuerza descomunal... pero despus de su actuacin y hasta un rato antes de volver al escenario, el elefante quedaba sujeto solamente por una cadena que aprisionaba una de sus patas a una pequea estaca clavada en el suelo. Sin embargo, la estaca era slo un minsculo pedazo de madera apenas enterrado unos centmetros en la tierra. Y aunque la cadena era gruesa y poderosa, me pareca obvio que ese animal capaz de arrancar un rbol de tajo con su propia fuerza, podra, con facilidad, arrancar la estaca y huir. El misterio es evidente: Qu lo mantiene entonces? Por qu no huye? Cuando tena cinco o seis aos, pregunt a algn maestro, a mi padre o a algn to por el misterio del elefante. Alguno de ellos me explic que el elefante no se escapaba porque estaba amaestrado. Hice entonces la pregunta obvia: Si est amaestrado, por qu lo encadenan? No recuerdo haber recibido ninguna respuesta coherente. Con el tiempo me olvid del misterio del elefante y la estaca... y slo lo recordaba cuando me encontraba con otros que tambin se haban hecho la misma pregunta. Hace algunos aos descubr que por suerte para m alguien haba sido lo bastante sabio como para encontrar la respuesta: "El elefante del circo no escapa porque ha estado atado a una estaca parecida desde que era muy pequeo". Cerr los ojos y me imagin al pequeo recin nacido sujeto a la estaca. Estoy seguro de que en aquel momento el elefantito empuj, tir y sud tratando de soltarse. Y a pesar de todo su esfuerzo no pudo. La estaca era ciertamente muy fuerte para l. Jurara que se durmi agotado y que al da siguiente volva a probar, y tambin al otro y al que segua... hasta que un da, un terrible da para su historia, el animal acept su impotencia y se resign a su destino. Este elefante enorme y poderoso no escapa porque cree que no puede. l tiene registro y recuerdo de su impotencia, de aqulla impotencia que se siente poco despus de nacer. Y lo peor es que jams se ha vuelto a cuestionar seriamente ese registro. Jams... Jams... intent poner a prueba su fuerza otra vez... Cada uno de nosotros somos un poco como ese elefante: vamos por el mundo atados a cientos de estacas que nos restan libertad. Vivimos creyendo que un montn de cosas "no podemos hacer" simplemente porque alguna vez probamos y no pudimos. Grabamos en nuestro recuerdo "no puedo... no puedo y nunca podr", perdiendo una de las mayores bendiciones con que puede contar un ser humano: la fe. El equilibrista En Nueva York se han construido dos rascacielos impresionantemente altos, a treinta metros de distancia uno del otro. Un famoso equilibrista tendi una cuerda en lo ms alto de estos edificios gemelos con el fin de pasar caminando sobre ella. Antes dijo a la multitud expectante: -"Me subir y cruzar sobre la cuerda, pero necesito que ustedes crean en m y tengan confianza en que lo voy a lograr"...

- "Claro que s" - , respondieron todos al mismo tiempo. Subi por el elevador y ayudndose de una vara de equilibrio comenz a atravesar de un edificio a otro sobre la cuerda floja. Habiendo logrado la hazaa baj y dijo a la multitud que le aplauda emocionada: -"Ahora voy a pasar por segunda ocasin, pero sin la ayuda de la vara. Por tanto, ms que antes, necesito su confianza y su fe en m". El equilibrista subi por el elevador y luego comenz a cruzar lentamente de un edificio hasta el otro. La gente estaba muda de asombro y aplauda. Entonces el equilibrista baj y en medio de las ovaciones por tercera vez dijo: - "Ahora pasar por ltima vez, pero ser llevando una carretilla sobre la cuerda... Necesito, ms que nunca, que crean y confen en m". La multitud guardaba un tenso silencio. Nadie se atreva a creer que esto fuera posible... -"Basta que una sola persona confe en m y lo har"-, afirm el equilibrista. Entonces uno de los que estaba atrs grit: -"S, s, yo creo en ti; t puedes. Yo confo en ti...". El equilibrista, para certificar su confianza, le ret: -"Si de veras confas en m, vente conmigo y sbete a la carretilla...". El helado de vainilla La historia comienza cuando en una divisin de coche de la Pontiac de GM de los EUA recibi una curiosa reclamacin de un cliente. Y esto es lo que l escribi: "Esta es la segunda vez que les envo una carta y no los culpo por no responder. Puedo parecerles un loco, mas el hecho es que tenemos una tradicin en nuestra familia que es el de tomar helado despus de cenar. Repetimos este hbito todas las noches, variando apenas el sabor del helado; y yo soy el encargado de ir a comprarlos. Recientemente compre un nuevo Pontiac y desde entonces las idas a la heladera se han transformado en un problema. Siempre que compro helado de vainilla, cuando me dispongo a regresar a casa, el coche no funciona. Si compro cualquier otro sabor, el coche funciona normalmente. Pensarn que estoy realmente loco y no importa que tan tonta pueda parecer mi reclamacin, el hecho es que estoy muy molesto con mi Pontiac modelo 99". La carta gener tanta gracia entre el personal de Pontiac que el presidente de la compaa acab recibiendo una copia de la reclamacin. l decidi tomarlo en serio y mando a un ingeniero a entrevistarse con el autor de la carta. El empleado y el "demandante" fueron juntos a la heladera en el infeliz Pontiac. El ingeniero sugiri sabor vainilla para verificar la reclamacin; y el coche efectivamente no funcion. Un empleado de GM volvi en los das siguientes, a la misma hora, he hizo el mismo trayecto, y solo vari el sabor del helado. Nuevamente el auto solo funcionaba de regreso cuando el sabor elegido no era vainilla. El problema acab volvindose una obsesin para el ingeniero, que acabo haciendo experiencias diarias anotando todos los detalles posibles, y despus de dos semanas lleg al primer gran descubrimiento: cuando escoga vainilla el comprador gastaba menos tiempo porque ese tipo de helado estaba bien enfrente. Examinando el coche, el ingeniero hace un nuevo descubrimiento: como el tiempo de compra era muy reducido en caso de la vainilla en comparacin con el tiempo de otros sabores, el motor no llegaba a enfriar. Con eso, los vapores del combustible no se disipaban, impidiendo que un nuevo arranque del motor fuese instantneo. A partir de ese episodio, el Pontiac cambi el sistema de alimentacin de combustible e introdujo una alteracin en todos los modelos a partir de la lnea 99. El autor de la reclamacin obtuvo un coche nuevo, adems del arreglo del que no funcionaba con el helado de vainilla. La GM distribuy un comunicado interno, exigiendo que sus empleados lleven en serio hasta las reclamaciones mas

extraas, "porque puede ser que una gran innovacin, este por detrs de un helado de vainilla", deca el comunicado de GM.

El humor de Juan Pablo II Durante el Snodo de obispos de Roma, el cardenal de Cracovia, despus Juan Pablo II, propuso a varios cardenales ir a esquiar al Terminillo. A esquiar? S, claro. En Italia, no esquan los cardenales? Pues... francamente, no. En Polonia, en cambio, el 40% de los cardenales esquan. 40%? Si en Polonia solo hay dos cardenales. Claro, pero no me negarn que Wyszynski vale por lo menos el 60%.

El mendigo y el rey Recuerdas ese conocido cuento de Tagore sobre un mendigo que iba pidiendo de puerta en puerta? Un da vio aparecer a lo lejos del camino, acercndose, la carroza de un Rey... Y yo me preguntaba, maravillado, quin sera aquel Rey de reyes. Mis esperanzas volaron hasta el cielo, y pens que mis das malos haban acabado. (...). La carroza se par a mi lado. Me miraste y bajaste sonriendo. Sent que la felicidad de la vida me haba llegado al fin. Y de pronto t me tendiste tu diestra dicindome: Puedes darme alguna cosa? Ah, qu ocurrencia la de tu realeza! Pedirle a un mendigo! Yo estaba confuso y no saba qu hacer. Luego saqu despacio de mi saco un granito de trigo, y te lo di. Pero qu sorpresa la ma cuando, al vaciar por la tarde mi saco en el suelo, encontr un granito de oro en la miseria del montn. Qu amargamente llor de no haber tenido corazn para darle todo! (Gitanjali, 50).

El paquete de galletas Cuando aquella tarde lleg a la vieja estacin le informaron que el tren en el que ella viajara se retrasara aproximadamente una hora. La elegante seora, un poco fastidiada, compr una revista, un paquete de galletas y una botella de agua para pasar el tiempo. Busc un banco en l anden central y se sent preparada para la espera. Mientras hojeaba su revista, un joven se sent a su lado y comenz a leer un diario. Imprevistamente, la seora observ como aquel muchacho, sin decir una sola palabra, estiraba la mano, agarraba el paquete de galletas, lo abra y comenzaba a comerlas, una a una, despreocupadamente. La mujer se molest por esto, no quera ser grosera, pero tampoco dejar pasar aquella situacin o hacer como si nada hubiera pasado; as que, con un gesto exagerado, tom el paquete y sac una galleta, la exhibi frente al joven y se la comi mirndolo fijamente a los ojos. Como respuesta, el joven tom otra galleta y mirndola la puso en su boca y sonri. La seora ya enojada, tom una nueva galleta y, con ostensibles seales de fastidio, volvi a comer otra, manteniendo de nuevo la mirada en el muchacho. El dialogo de miradas y sonrisas continu entre galleta y galleta. La seora cada vez ms irritada, y el muchacho cada vez ms sonriente. Finalmente, la seora se dio cuenta de que en el paquete slo quedaba la ltima galleta. "No podr ser tan descarado", pens mientras miraba alternativamente al joven y al paquete de galletas. Con calma el joven alarg la mano, tom la ltima galleta, y con mucha suavidad, la parti en dos y ofreci la mitad de la ltima galleta a su compaera de banco. "Gracias!", dijo la mujer tomando con rudeza aquella mitad. "De nada", contest el joven sonriendo suavemente mientras coma su mitad. Entonces el tren anunci su partida... La seora se levant furiosa del banco y subi a su vagn. Al arrancar, desde la ventanilla de su asiento vio al muchacho todava sentado en el anden y pens: "Qu insolente, qu mal educado, qu ser de este mundo con esta juventud!". Sin dejar de mirar con resentimiento al joven, sinti la boca reseca por el disgusto que aquella situacin le haba provocado. Abri su bolso para sacar la botella de agua y se qued totalmente sorprendida cuando encontr, dentro de su cartera, su paquete de galletas intacto.

El portal de oro En una ciudad nacieron dos hombres, el mismo da, a la misma hora en el mismo lugar. Sus vidas se desarrollaron y cada uno vivi muchas experiencias diferentes. Al final de sus vidas ambos murieron el mismo da, a la misma hora, en el mismo lugar. De acuerdo a la leyenda se dice que al morir tenemos que pasar por un gran portal de oro puro, donde all un guardin, nos hace ciertas preguntas para permitirnos pasar. El primer hombre lleg y el guardin le pregunta: Qu fue de tu vida? El responde: "Conoc muchos lugares, tuve muchos amigos, hice negocios que produjeron grandes riquezas, mi familia tuvo lo mejor y trabaje duro". El guardin le pregunta: "Qu traes contigo?" l responde: "Todo ha quedado all, no traigo nada". Ante esto, el guardin responde: "Lo siento, no puedes pasar debido a que no traes nada contigo". Al escuchar estas palabras el hombre, llorando y con gran pena en su corazn, se sienta a un lado a sufrir el dolor de no poder entrar. El segundo hombre lleg y el guardin le pregunta: "Qu fue de tu vida?". l responde: "Desde el momento en que nac, fui un caminante, no tuve riquezas, slo busqu el amor en los corazones de todos los

hombres, mi familia me abandon y en realidad nunca tuve nada." El guardin le pregunta: "Encontraste lo que buscabas?". l le responde: "S, ha sido mi nico alimento desde que lo encontr". El guardin responde: "Muy bien, puedes pasar". Pero ante esta respuesta, el hombre dice: "El Amor que he encontrado es tan grande que lo quiero compartir con este hombre sentado al lado del portal, sufriendo por su fortuna". Dice la leyenda que su amor era tan grande que fue suficiente para que ambos pasaran por el portal. (Historia Suf)

El portero del botiqun No haba en el pueblo peor oficio que el de portero del botiqun. Pero qu otra cosa podra hacer aquel hombre? De hecho, nunca haba aprendido a leer ni a escribir, no tena ninguna otra actividad ni oficio. Un da se hizo cargo del botiqun un joven con inquietudes, creativo y emprendedor. El joven decidi modernizar el negocio. Hizo cambios y despus cito al personal para darle nuevas instrucciones. Al portero, le dijo: "A partir de hoy usted, adems de estar en la puerta, me va a preparar un informe semanal donde registrar la cantidad de personas que entran da por da y anotar sus comentarios y recomendaciones sobre el servicio". El hombre tembl, nunca le haba faltado disposicin al trabajo pero..... "Me encantara satisfacerlo, seor -balbuceo- pero yo... yo no s leer ni escribir". "Ah! Cunto lo siento!". "Pero, seor, usted no me puede despedir, yo trabaj en esto toda mi vida". No le dej terminar: "Mire, yo comprendo, pero no puedo hacer nada por usted. Le vamos a dar una indemnizacin para que tenga hasta que encuentre otra cosa. As que, lo siento. Que tenga suerte". El hombre sinti que el mundo se derrumbaba. Nunca haba pensado que podra llegar a encontrarse en esa situacin. Qu hacer? Record que en el botiqun, cuando se rompa una silla o una mesa, l, con un martillo y clavos lograba hacer un arreglo sencillo y provisorio. Pens que sta podra ser una ocupacin transitoria hasta conseguir un empleo. El problema es que slo contaba con unos clavos oxidados y una tenaza mellada. Usara parte del dinero para comprar una caja de herramientas completa. Como en el pueblo no haba una ferretera, deba viajar dos das en mula para ir al pueblo ms cercano a realizar la compra. Qu ms da?, pens, y emprendi la marcha. A su regreso, traa una hermosa y completa caja de herramientas. De inmediato su vecino llam a la puerta de su casa. Vengo a preguntarle si no tiene un martillo para prestarme. Mire, s, lo acabo de comprar pero lo necesito para trabajar... como me qued sin empleo... Bueno, pero yo se lo devolvera maana bien temprano. Est bien. A la maana siguiente, como haba prometido, el vecino toc la puerta. Mire, yo todava necesito el martillo. Por qu no me lo vende? No, yo lo necesito para trabajar y adems, la ferretera esta a dos das de mula. Hagamos un trato -dijo el vecino- Yo le pagar los dos das de ida y los dos de vuelta, ms el precio del martillo, total usted est sin trabajar. Qu le parece? Realmente, esto le daba trabajo por cuatro das... Acept. Volvi a montar su mula. Al regreso, otro vecino le esperaba en la puerta de su casa. Hola, vecino. Usted le vendi un martillo a nuestro amigo? S. Yo necesito unas herramientas, estoy dispuesto a pagarle sus cuatros das de viaje, ms una pequea ganancia. Yo no dispongo de tiempo para el viaje. El ex-portero abri su caja de herramientas y su vecino eligi una pinza, un destornillador, un martillo y un cincel. Le pag y se fue. "No dispongo de

cuatro das para compras", recordaba. Si esto era cierto, mucha gente podra necesitar que l viajara a traer herramientas. En el siguiente viaje arriesg un poco ms del dinero trayendo ms herramientas que las que haba vendido. De paso, podra ahorrar algn tiempo de viajes. La voz empez a correrse por el barrio y muchos quisieron evitarse el viaje. Una vez por semana, el ahora corredor de herramientas viajaba y compraba lo que necesitaban sus clientes. Alquil un local para almacenar las herramientas y algunas semanas despus, con una vidriera, el local se transform en la primera ferretera del pueblo. Todos estaban contentos y compraban en su negocio. Ya no viajaba, los fabricantes le enviaban sus pedidos. l era un buen cliente. Con el tiempo, las comunidades cercanas preferan comprar en su ferretera y ganar dos das de marcha. Un da se le ocurri que su amigo, el tornero, podra fabricar para l las cabezas de los martillos. Y luego, por qu no? Las tenazas... y las pinzas... y los cinceles. Y luego fueron los clavos y los tornillos.... Para no hacer muy largo el cuento, sucedi que en diez aos aquel hombre se transform con honestidad y trabajo en un millonario fabricante de herramientas. Un da decidi donar a su pueblo una escuela. All se enseara, adems de leer y escribir, las artes y oficios ms prcticos de la poca. En el acto de inauguracin de la escuela, el alcalde le entreg las llaves de la ciudad, le abraz y le dijo: Es con gran orgullo y gratitud que le pedimos que ponga su firma en la primera hoja del libro de honor de la nueva escuela.. El honor sera enorme -dijo el hombre-, pero yo no s leer ni escribir. Soy analfabeto. Usted?, dijo el Alcalde, que no alcanzaba a creerlo. Usted construy un imperio industrial sin saber leer ni escribir? Estoy asombrado. Me pregunto..., qu hubiera sido de usted si hubiera sabido leer y escribir? Yo se lo puedo contestar -respondi el hombre con calma-. Si yo hubiera sabido leer y escribir... sera portero del botiqun! Las adversidades encierran bendiciones. Las crisis estn llenas de oportunidades. Cambiar y adaptarse al cambio siempre ser la opcin ms segura.

Emilia Kaczorowska Emilia Kaczorowska tiene casi cuarenta aos. Vive en una modesta poblacin de un pas europeo. Emilia tiene un hijo y me cuenta de las dificultades a las que ella y su marido se enfrentan cada da para sacar adelante la familia. Sabe que yo tengo cierta intuicin y buen criterio para aconsejarla y por eso acude a m con frecuencia. Esta vez, hablando de los hijos, comentamos lo incierto que aparece el futuro para una familia como la de ellos. Yo s que Emilia morir en no ms de diez aos, y no slo eso, sino que su marido morir al poco de comenzar la guerra. Su hijo mayor morir tambin. La planificacin familiar es una necesidad para ellos? Qu futuro les puede esperar? Quiz sea mejor que no nazca... Adems, Emilia tiene ya casi cuarenta aos. A esa edad, puedes tener un hijo deforme... Puedes recurrir a diversos procedimientos para evitarlos. Seras insensata, inhumana, irresponsable... Qu herencia les vas a dejar? Piensa en el mundo tan desastroso que vern tus hijos, contempla los das tan difciles que viviremos despus de la invasin de nuestro pas. Emilia me escuch con paciencia y atencin; me dio las gracias y se despidi de mi. A los pocos meses Emilia me da la noticia de que est embarazada. Yo me indigno: "Estas mujeres ignorantes y necias que no saben hacer otra cosa que tener hijos!". Ella, callada, me escucha serena y contina su pesado trabajo, y lleva con una amable sonrisa las dificultades propias del embarazo. Finalmente, Emilia da a luz a un hijo ms. Mis predicciones fatalistas se cumplen una tras otra: Emilia muere dejando a su

pequeo hijo de apenas 10 aos; luego muere su hijo mayor; finalmente muere su esposo. Solo queda en el mundo el pequeo Karol. Hoy, ms de sesenta aos despus, millones de hombres y mujeres de todas las razas y todas las condiciones sociales llaman a Karol de otra manera: le llaman Juan Pablo II.

Escoger entre diversas causas Estaba charlando con mi capitn durante el servicio militar. Salieron diversos recuerdos de pocas anteriores. Me cont que hace unos aos tuvo que ir al mdico porque se encontraba fatal. El doctor le explic enseguida las causas, que se referan a la vida que llevaba: "Esto es lo propio del estilo de vida que usted est llevando: el tabaco, el estrs, la responsabilidad..., en fin lo propio de la vida intelectual...". "En fin -concluy el capitn, al final de su relato-, que tuve que dejarlo". "El qu, el tabaco?, pregunt. "No, lo intelectual".

Ese nio me ense a amar En una ocasin, en Calcuta, no tenamos azcar para nuestros nios. Sin saber cmo, un nio de cuatro aos haba odo decir que la Madre Teresa se haba quedado sin azcar. Se fue a su casa y les dijo a sus padres que no comera azcar durante tres das para drselo a la Madre Teresa. Sus padres lo trajeron a nuestra casa: entre sus manitas tena una pequea botella de azcar, lo que no haba comido. Aquel pequeo me ense a amar. Lo ms importante no es lo que damos sino el amor que ponemos al dar. (Madre Teresa de Calcuta)

Estar al lado de un amigo Lo ms importante que he hecho en la vida tuvo lugar el 8 de octubre de 1990. Mi madre cumpla 65 anos, y yo haba viajado a casa de mis padres en Massachusetts, para celebrarlo con la familia. Comenc el da jugando con un antiguo compaero de clase y amigo mo, al que no haba visto en mucho tiempo. Entre jugada y jugada conversamos acerca de lo que estaba pasando en la vida de cada cual. Me cont que su esposa y el acababan de tener un beb encantador. Mientras jugbamos, un coche se acerc a toda velocidad, se baj un hombre que, consternado, le dijo que su beb haba dejado de respirar y lo haban llevado de urgencia al hospital. En un instante mi amigo subi al auto y se march dejando tras de s una nube de polvo. Por un momento me qued donde estaba, sin

acertar a moverme, pero luego trat de pensar qu deba hacer: Seguir a mi amigo al hospital? Mi presencia all, me dije, no iba a servir de nada, pues la criatura seguramente estara al cuidado de mdicos y enfermeras, y nada de lo que yo hiciera o dijera iba a cambiar las cosas. Brindarle mi apoyo moral? Bueno, quizs. Pero tanto l como su esposa provenan de familia numerosas y sin duda estaran rodeados de parientes que les ofreceran consuelo y el apoyo necesario pasara lo que pasara. Lo nico que hara sera estorbar. Adems haba planeado dedicar todo mi tiempo a mi familia, que estaba aguardando mi regreso. As que decid reunirme con ellos e ir ms tarde a ver a mi amigo. Al poner en marcha el auto que haba alquilado, me percat que mi amigo haba dejado su furgoneta, con las llaves puestas, estacionada junto a las canchas. Me vi entonces ante otro dilema: no poda dejar as el vehculo, pero si lo cerraba y me llevaba las llaves, qu iba a hacer con ellas? Decid pues ir al hospital y entregarle las llaves. Cuando llegu, me indicaron en qu sala estaban mi amigo y su esposa, como supuse, el recinto estaba lleno de familiares que trataban de consolarlos. Entr sin hacer ruido y me qued junto a la puerta, tratando de decidir qu hacer. No tard en presentarse un mdico, que se acerc a la pareja y, en voz baja les comunic que su hijo haba fallecido, vctima del sndrome conocido como "muerte en la cuna". Durante lo que pareci una eternidad estuvieron abrazados, llorando, mientras todos los dems los rodeamos en medio del silencio y el dolor. Cuando se recuperaron un poco, el mdico les pregunt si deseaban estar un momento con su hijo. Mi amigo y su esposa se pusieron de pie caminaron resignadamente hacia la puerta. Al verme all, en un rincn, los dos se acercaron, y mi amigo me dio un abrazo y comenz a llorar. "Gracias por estar aqu", me dijo. Durante el resto de la maana, permanec sentado en la sala de urgencias del hospital, viendo a mi amigo y a su esposa sostener en brazos a su hijo sin vida. Aquella experiencia me dejo tres enseanzas. La primera es que aquello ocurri cuando no haba absolutamente nada que yo pudiera hacer. Nada de lo que aprend en la universidad, ni los seis aos que llevaba ejerciendo mi profesin, me sirvi en tales circunstancias. A dos personas a las que yo estimaba les sobrevino una desgracia, y yo era impotente para remediarla. Lo nico que pude hacer fue acompaarlos y esperar el desenlace. Pero estar all en esos momentos en que alguien me necesitaba era lo principal. Lo que hice estuvo a punto de no ocurrir, debido a las cosas que aprend en la Universidad y en mi vida profesional. En la facultad de Derecho me ensearon a tomar los datos, analizarlos y organizarlos y despus evaluar esta informacin sin apasionamiento. Esa habilidad es vital en los abogados. Cuando la gente acude a nosotros en busca de ayuda, suele estar angustiada y necesita que su abogado piense con lgica. Pero al aprender a pensar, casi me olvide de sentir. Hoy, no tengo duda alguna que deb haber subido al coche sin titubear y seguir a mi amigo al hospital. La tercera cosa que aprend es que la vida puede cambiar en un instante. Intelectualmente, todos sabemos esto, pero creemos que las desdichas les pasan a otros. As hacemos planes y concebimos nuestro futuro como algo tan real que pareciera que ya ocurri. Pero dejamos de advertir todos los presentes que pasan junto a nosotros, y olvidamos que perder el empleo, sufrir una enfermedad grave, toparse con un conductor ebrio y miles de cosas ms pueden alterar ese futuro en un abrir y cerrar de ojos. En ocasiones a uno le hace falta vivir una tragedia para volver a poner las cosas en perspectiva.

Exceso de seguridad En 1931, el novelista ingls Arnold Bennet (1867-1931), tratando de demostrar a las incultas gentes de Pars que el agua que beban no era la causa de la epidemia de tifus que asolaba la ciudad, bebi pblicamente un vaso de aquel agua. Muri de tifus a los pocos das.

Existe el mal? Un profesor universitario ret a sus alumnos con esta pregunta: Dios cre todo lo que existe? Un estudiante contest: S. Dios cre todo?: S seor, respondi el joven. El profesor contest: Si Dios cre todo, entonces Dios hizo el mal, pues el mal existe, y si las obras son un reflejo de quien las hace, entonces Dios es malo. El estudiante se qued callado ante esa respuesta. El profesor se jactaba de haber probado una vez ms que la fe cristiana era un mito. Otro estudiante levant la mano y dijo: Puedo hacer una pregunta, profesor? Por supuesto, respondi. El joven se puso de pie y dijo: Cree usted que existe el fro? Qu pregunta es esa? Por supuesto que existe. Acaso usted no ha tenido fro? El muchacho sigui: De hecho, seor, el fro no existe. Segn las leyes de la Fsica, lo que consideramos fro en realidad es ausencia de calor. Todo cuerpo u objeto es susceptible de estudio cuando tiene o transmite energa, y el calor es lo que hace que dicho cuerpo tenga o transmita energa. El cero absoluto es la ausencia total y absoluta de calor, todos los cuerpos se vuelven inertes, pero el fro en realidad no existe. Hemos creado ese trmino para describir cmo nos sentimos si no tenemos calor. Continu el estudiante: Y existe la oscuridad? El profesor respondi: Por supuesto. El estudiante contest: Pienso que la oscuridad tampoco existe. La oscuridad es en realidad ausencia de luz. La luz se puede estudiar, la oscuridad no, incluso existe el prisma de Nichols para descomponer la luz blanca en los varios colores en que est compuesta, con sus diferentes longitudes de onda. La oscuridad no. Un simple rayo de luz rasga las tinieblas e ilumina la superficie donde termina el haz de luz. Cmo puede saber lo oscuro que est un espacio determinado? Con base en la cantidad de luz presente en ese espacio. Oscuridad es un trmino que el hombre ha desarrollado para describirlo que sucede cuando no hay luz presente. Finalmente, el joven pregunt al profesor: Existe el mal?. El profesor respondi: Por supuesto que existe, como lo mencion al principio, vemos violaciones, crmenes y violencia en todo el mundo, esas cosas son manifestaciones del mal. El estudiante respondi: El mal no existe por s mismo. El mal es simplemente la ausencia del bien debido, y es, al igual que los casos anteriores, un trmino que el hombre ha creado para describir esa ausencia. Dios no cre el mal. No es como la fe o el amor, que existen como existe el calor y la luz. El mal es el resultado de que la humanidad no tenga a Dios

presente en sus corazones. Es como resulta el fro cuando no hay calor, o la oscuridad cuando no hay luz. El profesor se qued callado. El joven se llamaba Albert Einstein.

Explicaciones tontas y arriesgadas Un da una nia estaba sentada observando a su mam lavar los platos en la cocina. De repente not que su mam tena varios cabellos blancos que sobresalan entre su cabellera oscura. Mir a su madre y le pregunt inquisitivamente, "Porqu tienes algunos cabellos blancos, mam?". Ella le contest: "Bueno, cada vez que haces algo malo y me haces llorar o me pones triste, uno de mis cabellos se pone blanco." La nia se qued pensativa unos instantes, y luego dijo: "Mam, entonces, por qu TODOS los cabellos de la abuelita estn blancos?

Hay un hoyo en mi acera CAPTULO UNO. Bajo por una calle y hay un hoyo grande. Yo no lo veo y caigo en l. Es profundo y oscuro. Tardo mucho tiempo en lograr salir. No es mi defecto. CAPTULO DOS. Bajo por la misma calle. Hay un hoyo grande y lo veo, pero caigo de nuevo en l. Es profundo y oscuro. Tardo mucho tiempo en lograr salir. Todava no es mi defecto. CAPTULO TRES. Bajo por una calle. Hay un hoyo grande, y lo veo, pero todava caigo de nuevo en l. Ha llegado a ser un hbito. Pero ya voy aprendiendo a salir rpidamente del hoyo. Reconozco mi defecto. CAPTULO CUATRO. Bajo por una calle. Hay un hoyo grande. Lo rodeo. CAPTULO CINCO. Bajo por una calle diferente.

Imaginacin en momento crtico

Cuenta una antigua leyenda que, en la Edad Media, un hombre muy virtuoso fue injustamente acusado de haber asesinado a una mujer. En realidad, el verdadero autor era una persona muy influyente en el reino y, por eso, desde el primer momento se procur un "chivo expiatorio", para encubrir al culpable. El hombre fue llevado a juicio ya sabiendo que tendra escasas o nulas posibilidades de escapar a la horca. El juez, tambin implicado en la infamia, cuid no obstante de dar todo el aspecto de un juicio justo. Siguieno una prctica de entonces, dijo al acusado: - "Conociendo tu fama de hombre justo y devoto de Dios, vamos a dejar en manos de l tu destino: vamos a escribir en dos papeles separados las palabras "culpable" e "inocente". T escogers y ser la mano de Dios la que decida tu destino". Por supuesto, el mal funcionario haba preparado dos papeles con la misma leyenda: "CULPABLE". La pobre vctima se daba cuenta de que el sistema propuesto era una trampa. No haba escapatoria. El juez conmin al hombre a tomar uno de los papeles doblados. ste respir profundamente, qued en silencio unos cuantos segundos con los ojos cerrados y, cuando la sala comenzaba ya a impacientarse, abri los ojos y, con una extraa sonrisa, tom uno de los papeles y llevndolo a su boca lo engull rpidamente. Sorprendidos e indignados los presentes le reprocharon airadamente... - "Pero qu hizo...?! Y ahora...? Cmo vamos a saber el veredicto...?!" - "Es muy sencillo, respondi el hombre: - "Es cuestin de leer el papel que queda, y sabremos lo que deca el que me tragu." Y no les qued ms remedio que liberar al acusado.

Jerry, el optimista Jerry siempre estaba de buen humor, y siempre tena algo positivo que decir. Cuando alguien le preguntaba cmo le iba, el responda: -Si pudiera estar mejor, sera gemelos. Era gerente de un restaurante, y era un gerente nico porque tena varias meseras que lo haban seguido de restaurante en restaurante. La razn por la que las meseras seguan a Jerry era por su actitud: l era un motivador natural. Si un empleado tena un mal da, Jerry estaba ah para decirle al empleado cmo ver el lado positivo de la situacin. Este estilo realmente me caus curiosidad, as que un da fui a buscar a Jerry y le pregunt: - No lo entiendo... no es posible ser una persona positiva todo el tiempo, cmo lo haces? Jerry respondi: Cada maana me despierto y me digo a m mismo: "Jerry, tienes dos opciones hoy. Puedes escoger estar de buen humor o estar de mal humor". Escojo estar de buen humor. Cada vez que sucede algo malo, puedo escoger entre ser una vctima o aprender de ello. Escojo aprender de ello. Cada vez que alguien viene a m para quejarse, puedo aceptar su queja o puedo sealarle el lado positivo de la vida. Escojo sealarle el lado positivo de la vida. - S, claro... pero no es tan fcil - protest. - S lo es dijo Jerry -. Todo en la vida es acerca de elecciones. Cuando quitas todo lo dems, cada situacin es una eleccin. T eliges como reaccionas ante cada situacin. T eliges como la gente afectar tu

estado de nimo. T eliges estar de buen humor o mal humor. En resumen: t eliges cmo vivir la vida! Reflexion en lo que Jerry me dijo. Poco tiempo despus, dej la industria de restaurantes para iniciar mi propio negocio. Perdimos contacto, pero con frecuencia pensaba en Jerry cuando tena que hacer una eleccin en la vida. Varios aos ms tarde, me enter que Jerry hizo algo que nunca debe hacerse en un restaurante. Dej la puerta de atrs abierta una maana, y fue asaltado por tres ladrones armados. Mientras trataba de abrir la caja fuerte, su mano, temblando por el nerviosismo, resbal de la combinacin. Los asaltantes sintieron pnico y le dispararon. Con mucha suerte, Jerry fue encontrado relativamente pronto y llevado de emergencia a una clnica. Despus de 18 horas de ciruga y varias semanas de terapia intensiva, Jerry fue dado de alta an con fragmentos de bala en su cuerpo. Me encontr con Jerry seis meses despus del accidente y, cuando le pregunt cmo estaba, me respondi: - Si pudiera estar mejor, tendra un gemelo. Le pregunt que pas por su mente en el momento del asalto. Contest: - Lo primero que vino a mi mente fue que deb haber cerrado con llave la puerta de atrs. Cuando estaba tirado en el piso, record que tena dos opciones. Poda elegir vivir o poda elegir morir. Y eleg vivir. - No sentiste miedo? - le pregunt. Jerry continu: - Los mdicos fueron geniales. No dejaban de decirme que iba a estar bien, pero cuando me llevaron al quirfano y vi las expresiones en sus caras y en las de las enfermeras, realmente me asust... poda leer en sus ojos que era hombre muerto. Supe entonces que deba tomar accin... - Y qu hiciste? pregunt. - Bueno... uno de los mdicos me pregunt si era alrgico a algo y, respirando profundo, grit: "S, a las balas!". Mientras rean, les dije: "Estoy escogiendo vivir... oprenme como si estuviera vivo, no muerto". Jerry vivi por la maestra de los mdicos, pero sobre todo por su actitud.

La importancia de un elogio Yo enseaba en el tercer ao de primaria de la escuela Saint Mary's, en Morris, Minn. Mis 34 estudiantes eran queridos para m, pero Mark Eklund era uno en un milln. Tena muy buena presencia, y esa actitud "feliz-de-estar-vivo" que hasta haca sus ocasionales mal comportamientos deliciosos. Mark hablaba incesantemente. Yo tena que recordarle una y otra vez que hablar sin permiso no era aceptable. Sin embargo, lo que me impresionaba era su respuesta sincera cada vez que tena que corregirlo por no portarse bien. Al principio no saba como comportarme, pero despus de poco tiempo me acostumbr a escucharlo muchas veces al da. Una maana en la que Mark hablaba demasiado, empec a impacientarme y comet un error de maestra novata. Mir a Mark y le dije: - Si dices una sola palabra ms, te pondr cinta en la boca. No habran pasado diez segundos cuando Chuck dijo: - Mark est hablando de nuevo. Yo no le haba pedido a ningn alumno que me ayudara, pero como haba anunciado el castigo frente a toda la clase, tena que aplicarlo. Recuerdo la escena como si hubiese ocurrido esta maana. Camin hacia mi escritorio y abr cada uno de los cajones hasta encontrar la cinta adhesiva.

Sin decir una palabra, me acerqu al escritorio de Mark, cort dos piezas de cinta e hice una gran X sobre su boca. Despues regres al frente del saln. Apenas mir de reojo a Mark, l me gui un ojo. Con eso tuve suficiente...! Comenc a rer. La clase vitoreaba mientras yo caminaba hacia el escritorio de Mark. Le saqu la cinta y me encog de hombros. Sus primeras palabras fueron: Gracias, hermana! A fin de ao me pidieron que enseara matemticas en tercer ao de la secundaria. Los aos volaron y, antes de que me diera cuenta, Mark estaba en mi clase de nuevo. Estaba ms guapo que nunca e igual de educado. Pero debido a que tena que escuchar atentamente mis instrucciones sobre la "nueva matemtica", no habl tanto en 3 de secundaria como en 3 de primaria. Un viernes, las cosas simplemente no se sentan bien. Habamos estado trabajando en un nuevo concepto toda la semana, y yo senta que los estudiantes no lo estaban entendiendo, frustrados consigo mismos y tensos uno con el otro. Tena que detener eso antes de que se me fuera de las manos, as que le ped a cada uno que hiciera una lista de los nombres de los otros estudiantes del saln en dos hojas de papel, dejando un espacio en blanco entre cada nombre. Despus les dije que pensaran en la cosa ms bonita que pudieran decir de cada uno de sus compaeros, y que la escribieran en los espacios correspondientes. Les tom el resto de la clase cumplir con la consigna. Cuando se estaban yendo, me entregaron los papeles. Charlie sonri, y Mark dijo: - Gracias, hermana. Que tenga un buen fin de semana. Ese sbado escrib el nombre de cada uno de los alumnos en distintas hojas de papel, y list lo que cada uno haba dicho de ese individuo. El lunes le di a cada alumno su lista. Muy pronto todos los alumnos estaban sonriendo. - De verdad? - escuch que susurraban. - No saba que eso significaba algo para alguien. - No saba que le agradaba tanto a los dems... Nunca nadie mencion esos papeles en clase otra vez. Yo nunca supe si los discutieron despus de clase o con sus padres, pero no importaba. La actividad haba cumplido su propsito. Los estudiantes estaban contentos consigo mismos y con los dems de nuevo. Ese grupo de estudiantes sigui adelante con sus estudios. Varios aos ms tarde, despus de regresar de mis vacaciones, mis padres me encontraron en el aeropuerto. Mientras bamos de regreso a casa, mam me hizo las preguntas usuales acerca de mi viaje: el clima, mi experiencia en general. Hubo una pausa en la conversacin. Mam cruz una mirada con pap y simplemente dijo: - Pap? Mi padre se aclar la garganta, como siempre lo hace antes de decir algo importante. - Los Eklund llamaron ayer en la noche - empez. - De veras? - dije. No he sabido nada de ellos en aos! Me pregunto como estar Mark. Pap respondi calladamente. - Mark muri en Vietnam. El funeral es maana, y a sus padres les gustara que fueras. Hasta este da an puedo recordar exactamente el letrero I-494, donde pap me dijo lo de Mark. Yo nunca antes haba visto a un soldado en un atad militar. Mark se vea tan guapo, tan maduro... todo lo que poda pensar en ese momento era: - Mark... yo dara toda la cinta adhesiva del mundo si tan slo pudieras hablarme. La iglesia estaba llena, estaban todos los amigos de Mark. La hermana de Chuck cant el himno de batalla de la Repblica. Por qu tena que llover el da del funeral? Ya era suficientemente difcil con la grava. El pastor dijo las oraciones habituales y se toc msica. Uno por uno, los que amaron a Mark se acercaron al atad y lo rociaron con agua bendita. Yo fui la ltima en bendecir el atad.

Mientras estaba parada ah, uno de los soldados se me acerc. - Era usted la maestra de matemticas de Mark? - me pregunt. Yo asent, mientras continuaba mirando fijamente el atad. Mark hablaba mucho de usted - me dijo. Despus del funeral, la mayora de los antiguos compaeros de clase de Mark fueron a la granja de Chuck, para almorzar. Los padres de Mark estaban ah, obviamente esperndome. - Queremos ensearle algo - dijo su padre, sacando una billetera de su bolsillo. - Le encontraron esto a Mark cuando muri, pensamos que a lo mejor lo reconocera. Abriendo la billetera, sac cuidadosamente dos piezas de una libreta que obviamente haba sido sacada, pegada y doblada muchas veces. Yo saba, sin mirar, que los papeles eran aquellos en los que yo haba listado todas las cosas buenas que cada uno de los compaeros de Mark haba dicho de l. - Muchas gracias por haber hecho eso - dijo la mama de Mark. - Como puede ver, Mark lo valoraba. Los compaeros de Mark se empezaban a reunir alrededor de nosotros. Charlie sonri, y dijo: - Yo todava tengo mi lista. Est en el cajn de arriba, en el escritorio de mi casa. La esposa de Chuck dijo: - Chuck me pidi que pusiera la suya en nuestro lbum de bodas. - Yo tambin tengo la ma - dijo Marilyn. - Est en mi diario. Entonces Vicki, otra compaera, sac la billetera de su cartera y mostr su ya vieja lista al grupo. - Siempre cargo con esto - dijo Vicki. - Creo que todos an tenemos nuestras listas. Ah fue cuando yo finalmente me sent y llor. Llor por Mark y por todos sus amigos, que nunca lo veran de nuevo. Algunas veces la cosa mas pequea puede significar mucho para otra persona.

La joya Un monje andariego se encontr, en uno de sus viajes, una piedra preciosa, y la guard en su talega. Un da se encontr con un viajero y, al abrir su talega para compartir con l sus provisiones, el viajero vio la joya y se la pidi. El monje se la dio sin ms. El viajero le dio las gracias y march lleno de gozo con aquel regalo inesperado de la piedra preciosa que bastara para darle riqueza y seguridad todo el resto de sus das. Sin embargo, pocos das despus volvi en busca del monje mendicante, lo encontr, le devolvi la joya y le suplic: "Ahora te ruego que me des algo de mucho ms valor que esta joya. Dame, por favor, lo que te permiti drmela a m".

La mirada de su padre Un muchacho viva solo con su padre, ambos tenan una relacin extraordinaria y muy especial. El joven perteneca al equipo de ftbol americano de su colegio, usualmente no tena la oportunidad de

jugar, bueno, casi nunca, sin embargo su padre permaneca siempre en las gradas hacindole compaa. El joven era el ms bajo de la clase cuando comenz la secundaria e insista en participar en el equipo de ftbol del colegio; su padre siempre le daba orientacin y le explicaba claramente que "l no tena que jugar ftbol si no lo deseaba en realidad"... pero el joven amaba el ftbol, no faltaba a una prctica ni a un juego!, estaba decidido en dar lo mejor de s, se senta felizmente comprometido! Durante su vida en secundaria lo recordaron como el "calentador del banquillo", debido a que siempre permaneca sentado... su padre con su espritu de luchador, siempre estaba en las gradas, dndole compaa, palabras de aliento y el mejor apoyo que hijo alguno podra esperar. Cuando comenz la Universidad, intent entrar al equipo de ftbol, todos estaban seguros que no lo lograra, pero a todos venci, entrando al equipo. El entrenador le dio la noticia, admitiendo que lo haba aceptado adems por como l demostraba entregar su corazn y su alma en cada una de las prcticas y al mismo tiempo le daba a los dems miembros del equipo un gran entusiasmo. La noticia llen por completo su corazn, corri al telfono ms cercano y llam a su padre, quien comparti con l la emocin. Le enviaba en todas las temporadas todas las entradas para que asistiera a los juegos de la Universidad. El joven era muy persistente, nunca falt a un entrenamiento ni a un partido durante los cuatro aos de la Universidad, y nunca tuvo la oportunidad de jugar ningn partido. Era el final de la temporada y justo unos minutos antes que comenzara el primer juego de las eliminatorias, el entrenador le entreg un telegrama. El joven lo tom y luego de leerlo se qued en silencio. Temblando le dijo al entrenador: "Mi padre muri esta maana, no hay problema de que falte al juego hoy?". El entrenador lo abraz y le dijo: "Toma el resto de la semana libre, hijo. Y no se te ocurra venir el sbado". Lleg el sbado, y el partido no estaba muy bien, en el tercer cuarto, cuando el equipo tena 10 puntos de desventaja, el joven entr a los vestuarios y se puso el uniforme y corri hacia donde estaba el entrenador y su equipo, que estaban impresionados de ver a su luchador compaero de regreso. "Entrenador, por favor, permtame jugar... yo tengo que jugar hoy", implor el joven. El entrenador pretendi no escucharle, de ninguna manera poda permitir que su peor jugador entrara en el cierre de las eliminatorias. Pero el joven insisti tanto, que finalmente el entrenador sinti lstima y acept: "Bien, hijo, puedes entrar, el campo es todo tuyo". Minutos despus el entrenador, el equipo y el pblico, no podan creer lo que estaban viendo. El pequeo desconocido, que nunca haba participado en ningn juego, estaba haciendo todo perfectamente brillante, nadie poda detenerlo en el campo, corra fcilmente como toda una estrella. Su equipo comenz a ganar, hasta que empat el juego. En los segundos de cierre el muchacho intercept un pase y corri todo el campo hasta ganar con un touchdown. La gente que estaba en las gradas gritaba emocionada y su equipo lo llev cargado por todo el campo. Finalmente cuando todo termin, el entrenador not que el joven estaba sentado calladamente y solo en una esquina, se acerc y le dijo: "Muchacho no puedo creerlo, estuviste fantstico! Dime, cmo lo lograste?". El joven mir al entrenador y le dijo: "Usted sabe que mi padre muri... pero no saba que mi padre era ciego". El joven hizo una pausa y trat de sonrer. "Mi padre asisti a todos mis juegos, pero hoy era la primera vez que poda verme jugar... y yo quise demostrarle que s poda hacerlo".

La mueca y la rosa blanca

De prisa, entr a la tienda por departamentos a comprar unos regalos de Navidad a ltima hora. Mir a mi alrededor toda la gente que all haba y me molest un poco. Estar aqu una eternidad, con tanto que tengo que hacer, pens. La Navidad se haba convertido ya casi en una molestia. Estaba deseando dormirme por todo el tiempo que durara la Navidad. Pero me apresur lo ms que pude por entre la gente en la tienda. Entr en el departamento de juguetes. Otra vez ms me encontr murmurando para m misma, sobre los precios de aquellos juguetes. Me pregunt si mis nietos jugaran realmente con ellos. De pronto, me encontr en la seccin de muecas. En una esquina, me encontr un niito, como de cinco aos, sosteniendo una preciosa mueca. Estaba tocndole el cabello y la sostena muy tiernamente. No me pude aguantar, me qued mirndolo fijamente y preguntndome para quin sera la mueca, cuando de pronto se le acerc una mujer, a la cual llam ta. El nio le pregunt: "Ests segura que no tengo dinero suficiente?" Y la mujer le contest, con un tono impaciente: "T sabes que no tienes suficiente dinero para comprarla." La mujer le dijo al nio que se quedara all donde estaba mientras ella buscaba otras cosas que le faltaban. El nio continu sosteniendo la mueca. Despus de un ratito, me le acerqu y le pregunt al nio para quin era la mueca. El me contest: "Esta mueca es la que mi hermanita quera tanto para Navidad. Ella estaba segura que Santa Claus se la iba a traer." Yo le dije que lo ms seguro era que Santa Claus se la traera. Pero l me contest: "No, no puede ir donde mi hermanita est. Yo le tengo que dar la mueca a mi mam para que ella se la lleve a mi hermanita." Yo le pregunt dnde estaba su hermana. El nio, con una cara muy triste me contest: "Ella se ha ido con Jess. Mi pap dice que mam se va a ir con ella tambin." Mi corazn casi deja de latir. Volv a mirar al nio una y otra vez. El continu: "Le dije a pap que le dijera a mam que no se fuera todava. Le dije que le dijera a ella que esperara un poco hasta que yo regresara de la tienda." El nio me pregunt si quera ver su foto y le dije que me encantara. Entonces, el sac unas fotografas que tena en su bolsillo y que haba tomado al frente de la tienda y me dijo: "Le dije a pap que le llevara estas fotos a mi mam para que ella nunca se olvide de m. Quiero mucho a mi mam y no quisiera que ella se fuera. Pero pap dice que ella se tiene que ir con mi hermanita." Me d cuenta que el nio haba bajado la cabeza y se haba quedado muy callado. Mientras l no miraba, met la mano en mi cartera y saqu unos billetes. Le dije al nio que contramos el dinero una y otra vez. El nio se entusiasm mucho y coment: "Yo s que es suficiente." Y comenz a contar el dinero otra vez. El dinero ahora era suficiente para pagar la mueca. El nio, en una voz muy suave, coment: "Gracias Jess por darme suficiente dinero." El nio entonces coment: "Yo le acabo de pedir a Jess que me diera suficiente dinero para comprar esta mueca, para que as mi mam se la pueda llevar a mi hermanita. Y l oy mi oracin. Yo le quera pedir dinero suficiente para comprarle a mi mam una rosa blanca tambin, pero no lo hice. Pero l me acaba de dar suficiente para comprar la mueca y la rosa para mi mam. A ella le gustan mucho las rosas. Le gustan mucho las rosas blancas." En unos minutos la ta regres y yo desapercibidamente me fu. Mientras terminaba mis compras, con un espritu muy diferente al que tena al comenzar, no poda dejar de pensar en el nio. Segu pensando en una historia que haba ledo en el peridico unos das antes, acerca de un accidente causado por un conductor ebrio, el cual haba causado un accidente donde haba perecido una niita y su mam estaba en estado de gravedad. La familia estaba deliberando en si mantener o no a la mujer con vida artificial y mquinas. Me di cuenta de inmediato que este nio perteneca a esa familia. Dos das ms tarde le en el peridico que la mujer del accidente haba sido removida de la maquinaria que la mantena viva y haba muerto. No me poda quitar de la mente al nio. Ms tarde ese da, fui y compr un ramo de

rosas blancas y las llev a la funeraria donde estaba el cuerpo de la mujer. Y all estaba, la mujer del peridico, con una rosa blanca en su mano, una hermosa mueca, y la foto del nio en la tienda. Me fui llorando ... mi vida haba cambiado para siempre. El amor de aquel nio por su madre y su hermanita era enorme. En un segundo, un conductor ebrio le haba destrozado la vida en pedazos a aquel niito. Ahora t tienes la opcin, t puedes: 1) cambiar de actitud y ser ms sensible ante la necesidad de los dems, pudiendo convertirte en instrumento de Dios para ayudar a otros y reenviar esto a tus amigos; o 2) borrarlo y actuar como si no te hubiera tocado el corazn.

La providencia En un lugar perdido en las montaas se produjeron unas inundaciones que fueron empantanando de agua todo el pueblo. La Cruz Roja y Proteccin Civil enviaron lanchas de salvamento. Una de las lanchas se para a la puerta de uno de los caseros y el aldeano que all se encuentra les dice: "No, no; id a por otros, que a m me salvar la Providencia". Pasa el tiempo, el agua le cubre por encima de la cintura, llega otra lancha, y les dice lo mismo. Tuvo suerte, porque cuando el agua le llegaba al cuello, otra lancha le ofreci su socorro, pero el aldeano insisti que la Providencia le salvara. No lleg ninguna otra lancha, y el aldeano muri ahogado. Entr en el Cielo entre protestas: "Yo confiando en la Providencia divina... y la Providencia, nada, dej que me ahogara". Y escuch la siguiente respuesta: "Cmo que nada! Tres lanchas te hemos enviado!".

La silla La hija de un hombre le pidi al sacerdote que fuera a su casa a hacer una oracin para su padre que estaba muy enfermo. Cuando el sacerdote lleg a la habitacin del enfermo, encontr a este hombre en su cama con la cabeza alzada por un par de almohadas. Haba una silla al lado de su cama, por lo que el sacerdote asumi que el hombre saba que vendra a verlo. - "Supongo que me estaba esperando", le dijo. - "No, quin es usted?", dijo el hombre. - "Soy el sacerdote que su hija llam para que orase con usted. Cuando vi la silla vaca al lado de su cama supuse que usted saba que yo iba a venir a verlo". - "Oh s, la silla", dijo el hombre enfermo. "Le importa cerrar la puerta?". El sacerdote, sorprendido, la cerr. "Nunca le he dicho esto a nadie, pero ... toda mi vida la he pasado sin saber cmo orar. Cuando he estado en la iglesia he escuchado siempre al respecto de la oracin, que se debe orar y los beneficios que trae, etc., pero siempre esto de las oraciones me entr por un odo y sali por el otro, pues no tengo idea de cmo hacerlo. Por ello hace mucho tiempo abandon por completo la oracin. Esto ha sido as en m hasta hace unos cuatro aos, cuando

conversando con mi mejor amigo me dijo: "Jos, esto de la oracin es simplemente tener una conversacin con Jess. As es como te sugiero que lo hagas ... Te sientas en una silla y colocas otra silla vaca enfrente tuyo, luego con fe mira a Jess sentado delante tuyo. No es algo alocado el hacerlo, pues l nos dijo 'Yo estar siempre con ustedes'. Por lo tanto, le hablas y lo escuchas, de la misma manera como lo ests haciendo conmigo ahora mismo". Jos continu hablando: "Es as que lo hice una vez y me gust tanto que lo he seguido haciendo unas dos horas diarias desde entonces. Siempre tengo mucho cuidado que no me vaya a ver mi hija, pues dira que son tonteras". El sacerdote sinti una gran emocin al escuchar esto y le dijo a Jos que era muy bueno lo que haba estado haciendo y que no cesara de hacerlo, luego hizo una oracin con l, le extendi una bendicin, los santos leos y se fue a su parroquia. Dos das despus, la hija de Jos llam al sacerdote para decirle que su padre haba fallecido. El sacerdote le pregunt: "Falleci en paz?". "S", respondi la hija. "Cuando sal de la casa a eso de las dos de la tarde me llam y fui a verlo a su cama. Me dijo lo mucho que me quera y me dio un beso. Cuando regres de hacer compras una hora ms tarde ya lo encontr muerto. Pero hay algo extrao al respecto de su muerte, pues aparentemente justo antes de morir se acerc a la silla que estaba al lado de su cama y recost su cabeza en ella, pues as lo encontr. Qu cree usted que pueda significar esto?". El sacerdote se sec las lgrimas de emocin, se lo explic, y concluy: "Ojal que todos nos pudisemos ir de esa manera".

La ltima pregunta Durante mi ltimo curso en la escuela, nuestro profesor nos puso un examen. Le rapidamente todas las preguntas, hasta que llegu a la ultima, que deca as: Cul es el nombre de la mujer que limpia la escuela? Seguramente era una broma. Yo haba visto muchas veces a la mujer que limpiaba la escuela. Era alta, cabello oscuro, como de cincuenta anos, pero... cmo iba yo a saber su nombre? Entregu mi examen, dejando la ltima pregunta en blanco. Antes de que terminara la clase, alguien le pregunt al profesor si la ltima pregunta contara para la nota del examen. Por supuesto, dijo el profesor. En sus vidas ustedes conoceran muchas personas. Todas son importantes. Todas merecen su atencin y cuidado, aunque solo les sonran y digan: !Hola! Yo nunca olvid esa leccin. Tambien aprend que su nombre era Dorothy.

Lealtad a un hermano Uno de dos hermanos que combatan en la misma compaa, en Francia, cay abatido por una bala alemana. El que escap pidi autorizacin a su oficial para recobrar a su hermano. "Tal vez est muerto -dijo el oficial-, y no tiene sentido que arriesgues la vida para rescatar el cadver". Pero ante

sus splicas el oficial accedi. Cuando el soldado regres a las lneas con su hermano sobre los hombros, el herido falleci. "Ves? -dijo el oficial- Arriesgaste la vida por nada". "No -respondi Tom-; hice lo que l esperaba de m, y obtuve mi recompensa. Cuando me acerqu y lo alc en brazos, me dijo: 'Tom, saba que vendras, estaba seguro de que vendras'."

Lo que vale un amigo Un da, cuando era estudiante de secundaria, vi a un compaero de mi clase caminando de regreso a su casa. Se llamaba Kyle. Iba cargando todos sus libros y pens: "Por que se estar llevando a su casa todos los libros el viernes? Debe ser un empolln". Yo ya tena planes para todo el fin de semana: fiestas y un partido de ftbol con mis amigos el sbado por la tarde, as que me encog de hombros y segu mi camino. Mientras caminaba, vi a un montn de chicos corriendo hacia l. Cuando lo alcanzaron le tiraron todos sus libros y le hicieron una zancadilla que lo tir al suelo. Vi que sus gafas volaron y cayeron al suelo como a tres metros de l. Mir hacia arriba y pude ver una tremenda tristeza en sus ojos. Mi corazn se estremeci, as que corr hacia l mientras gateaba buscando sus gafas. Vi lgrimas en sus ojos. Le acerqu a sus manos sus gafas y le dije: "Esos chicos son unos tarados, no deberan hacer esto". Me mir y me dijo: "Gracias". Haba una gran sonrisa en su cara. Una de esas sonrisas que mostraban verdadera gratitud. Le ayud con sus libros. Viva cerca de mi casa. Le pregunt por qu no lo haba visto antes y me cont que se acababa de cambiar de una escuela privada. Yo nunca haba conocido a alguien que fuera a una escuela privada. Caminamos hasta casa. Le ayud con sus libros. Pareca un buen chico. Le pregunt si quera jugar al ftbol el sbado conmigo y mis amigos, y acept. Estuvimos juntos todo el fin de semana. Mientras mas conoca a Kyle, mejor nos caa, tanto a mi como a mis amigos. Lleg el lunes por la maana y ah estaba Kyle con aquella enorme pila de libros de nuevo. Me par y le dije: "Oye, vas a sacar buenos msculos si cargas todos esos libros todos los das". Se ro y me dio la mitad para que le ayudara. Durante los siguientes cuatro aos nos convertimos en los mejores amigos. Cuando ya estabamos por terminar la secundaria, Kyle decidi ir a la Universidad de Georgetown y yo a la de Duke. Saba que siempre seramos amigos, que la distancia no sera un problema. El estudiara medicina y yo administracin, con una beca de ftbol. Lleg el gran da de la Graduacin. El prepar el discurso. Yo estaba feliz de no ser el que tena que hablar. Kyle se vea realmente bien. Era uno de esas personas que se haba encontrado a s mismo durante la secundaria, haba mejorado en todos los aspectos, se vea bien con sus gafas. Tena ms citas con chicas que yo y todas lo adoraban. Caramba! algunas veces hasta me senta celoso... Hoy era uno de esos das. Pude ver que l estaba nervioso por el discurso, as que le di una palmadita en la espalda y le dije: "Vas a estar genial, amigo". Me mir con una de esas miradas (realmente de agradecimiento) y me sonri: "Gracias", me dijo.

Limpi su garganta y comenz su discurso: "La Graduacin es un buen momento para dar gracias a todos aquellos que nos han ayudado a travs de estos aos difciles: tus padres, tus maestros, tus hermanos, quiz algn entrenador... pero principalmente a tus amigos. Yo estoy aqu para decirles que ser amigo de alguien es el mejor regalo que podemos dar y recibir y, a este propsito, les voy a contar una historia". Yo miraba a mi amigo incrdulo cuando comenz a contar la historia del primer da que nos conocimos. Aquel fin de semana l tenia planeado suicidarse. Habl de cmo limpi su armario y por qu llevaba todos sus libros con l: para que su madre no tuviera que ir despus a recogerlos a la escuela. Me miraba fijamente y me sonrea. "Afortunadamente fui salvado. Mi amigo me salv de hacer algo irremediable". Yo escuchaba con asombro como este apuesto y popular chico contaba a todos ese momento de debilidad. Sus padres tambin me miraban y me sonrean con esa misma sonrisa de gratitud. En ese momento me di cuenta de lo profundo de sus palabras: "Nunca subestimes el poder de tus acciones: con un pequeo gesto, puedes cambiar la vida de otra persona, para bien o para mal. Dios nos pone a cada uno frente a la vida de otros para impactarlos de alguna manera".

Mantener la mente abierta Verdi, aquel famoso compositor italiano, cre su obra Falestaff con ochenta aos, despus de mprobos esfuerzos, siendo ya una celebridad. Ante la pregunta de un curioso de por qu estando ya en el cnit de su carrera y ya tan anciano se haba sometido a esa exigencia tan grande, el maestro contest: Toda mi vida he sido msico. He buscado la perfeccin y siempre me ha esquivado. Pero siempre he pensado que deba hacer un nuevo intento. Es pre ciso no dejar nunca de esforzarse, no jubilar nuestra mente ni nuestro espritu, mantener la inteligencia atenta y abierta a nuevos saberes, y pensando siempre en lo que supone de aportacin a la vida de los dems.

No haba quien se lo dijera Haba una vez dos nios que patinaban sobre una laguna helada. Era una tarde nublada y fra, pero los nios jugaban sin preocupacin. De pronto, el hielo se revent y uno de los nios cay al agua. El otro nio, viendo que su amigo se ahogaba bajo el hielo, tom una piedra y empez a golpear con todas sus fuerzas hasta que logr romperlo y as salvar a su amigo. Cuando llegaron los bomberos y vieron lo que haba sucedido, se preguntaban cmo lo hizo, pues el hielo esta muy grueso, es imposible que lo haya podido romper, con esa piedra y sus manos tan pequeas. En ese instante

apareci un anciano y dijo: "Yo s como lo hizo...". "Cmo?". "No haba nadie a su alrededor para decirle que no poda hacerlo".

No juzgar antes de tiempo En los das en que un helado costaba mucho menos, un nio de diez aos entr en un establecimiento y se sent en una mesa. La camarera puso un vaso de agua en frente de l. Cunto cuesta un helado de chocolate con cacahuetes?, pregunt el nio. Cincuenta centavos, respondi la camarera. El nio sac la mano de su bolsillo y examin sus monedas. Y cunto cuesta un helado solo?, volvi a preguntar. Algunas personas estaban esperando por una mesa y la camarera ya estaba un poco impaciente. "Treinta y cinco centavos", dijo ella bruscamente. El nio volvi a contar la monedas. "Quiero el helado solo", dijo el nio. La mesera le trajo el helado, puso la cuenta sobre la mesa y se fue. El nio termin el helado, pag en la caja y se fue. Cuando la camarera volvi, empez a limpiar la mesa y entonces le cost tragar saliva con lo que vio. All, puesto ordenadamente junto al plato vaco, haban veinticinco centavos. Su propina.

No todo es como parece 1) Si ustedes conocieran a una mujer sifiltica que esta embarazada, que ya tiene ocho hijos, tres de los cuales son sordos, dos son ciegos y uno es retrasado mental, le recomendaran que abortara? Lean la prxima pregunta antes de contestar esta. 2) Es tiempo de elegir a un lder mundial y el voto de ustedes cuenta. Estos son los hechos de los tres candidatos: Candidato A : se lo asocia con polticos corruptos y suele consultar a orculos y videntes. Ha tenido dos amantes. Fuma un cigarrillo detrs de otro y bebe de 8 a 10 martinis por da. Candidato B: lo echaron del trabajo dos veces, duerme hasta tarde, usaba opio en la universidad y toma un cuarto de botella de whisky cada noche. Candidato C: Es un hroe condecorado de guerra. Es vegetariano, no fuma, toma de vez en cuando alguna cerveza y no ha tenido relaciones extra matrimoniales. Cul de estos candidatos elegiran? El candidato A es Franklin D. Roosevelt. El candidato B es Winston Churchill. El candidato C es Adolph Hitler. Y de paso..., la respuesta a la pregunta del aborto... si contestaron que s... acaban de matar a Beethoven. No todo es lo que parece. Lo importante de las personas son ellas mismas y no su pasado o su apariencia.

Nunca es tarde para recomenzar Cuando Fred Astaire hizo su primera prueba cinematogrfica, en 1933, el informe del director de pruebas de la Metro deca: "Incapaz de actuar, calvo, slo sirve para un poco para bailar"; Astaire conserv aquel informe y lo tena enmarcado sobre la chimenea de su casa en Beverly Hills. Por su parte, Albert Einstein no habl hasta los cuatro aos y no aprendi a leer hasta los siete; su maestro lo describa como "mentalmente lento y siempre abstrado en estpidas ensoaciones"; lo expulsaron del colegio y le negaron el ingreso en la escuela Politcnica de Zurich. Wiston Churchill no aprob el sexto grado, no lleg a ser Primer Ministro hasta los 62 aos, tras toda una vida de reveses, y sus mayores logros los consigui cuando ya haba cumplido los 75. Richard Bach, antes de poder publicar su libro Juan Salvador Gaviota, vio cmo el manuscrito era rechazado por dieciocho editoriales; tras ser publicado, vendi en cinco aos ms de siete millones de ejemplares.

Pagado con un vaso de leche Un da, un muchacho muy pobre que era vendedor de puerta a puerta para pagar sus estudios, se encontr con slo diez centavos en su bolsillo y tena mucha hambre. Entonces decidi que en la prxima casa iba a pedir comida. No obstante, perdi su coraje cuando una linda y joven muchacha abri la puerta. En lugar de pedir comida pidi un vaso con agua. Ella pens que l se vea hambriento y le trajo un gran vaso con leche. l se lo tom y le pregunt: - "Cunto le debo?". - "No me debe nada. Mi mam nos ense a nunca aceptar pago por bondad." l dijo: - "Entonces le agradezco de corazn." Cuando Howard Kelly -as se llamaba- se fue de esa casa, no slo se sinti ms fuerte fsicamente sino tambin en su fe en Dios y en la humanidad. l estaba a punto de rendirse y renunciar, pero se anim a seguir luchando con sus estudios. Aos ms tarde esa jven muchacha se enferm gravemente. Los doctores locales estaban muy preocupados. Finalmente la enviaron a la gran ciudad donde llamaron a especialistas para que estudiaran su rara enfermedad. Uno de esos especialistas era el Dr. Howard Kelly. Cuando el se di cuenta del nombre del pueblo de donde ella vena, una extraa luz brill en sus ojos. Immediatamente l se levant y fu al cuarto donde ella estaba. Vestido en sus ropas de doctor fu a verla y la reconoci inmediatamente. Luego volvi a su oficina determinado a hacer lo imposible para salvar su vida. Desde ese da le dio atencin especial al caso. Despus de una larga lucha, la batalla fue ganada. El Dr. Kelly pidi a la oficina de cobros que le pasaran la cuenta final para darle su aprobacin. La mir y luego escribi algo en la esquina y la cuenta fue enviada al cuarto de la muchacha. Ella sinti temor de abrirla porque estaba segura de que pasara el resto de su vida

tratando de pagar esa cuenta. Finalmente ella mir, y algo llam su atencin en la esquina de la factura. Ella ley las siguientes palabras: "Pagado por completo con un vaso de leche." Firmado, Dr. Howard Kelly.

Pensar en el vecino El padre del pintor sevillano Javier de Winthuyssen, cuando tena que pintar la fachada de su casa, que en Andaluca es costumbre pintarla para la primavera, mandaba al pintor a casa del vecino de enfrente a preguntarle de qu color quera que la pintara. Deca el viejecito encantador: "El es quien ha de verla y disfrutarla; es natural que yo la pinte a su gusto". (Juan Ramn Jimnez, en "El trabajo gustoso")

Pensar en los dems Recib una llamada telefnica de un muy buen amigo. Me alegr mucho su llamada. Lo primero que me pregunt fue: Cmo ests? Y sin saber por qu, le contest: "Muy solo". "-Quieres que hablemos?", me dijo. Le respond que s y me dijo: "Quieres que vaya a tu casa?". Y respond que s. Colg el telfono y en menos de quince minutos l ya estaba llamando a mi puerta. Yo habl durante horas de todo, de mi trabajo, de mi familia, de mi novia, de mis deudas, y l, atento siempre, me escuch. Se nos hizo de da, yo estaba totalmente cansado mentalmente, me haba hecho mucho bien su compaa y sobre todo que me escuchara, que me apoyara y me hiciera ver mis errores. Me senta muy a gusto y cuando l not que yo ya me encontraba mejor, me dijo: "Bueno, me voy, tengo que ir a trabajar". Yo me sorprend y le dije: "Por qu no me habas dicho que tenias que ir a trabajar?. Mira la hora que es, no has dormido nada, te quit tu tiempo toda la noche". l sonri y me dijo: "No hay problema, para eso estamos los amigos". Yo me senta cada vez ms feliz y orgulloso de tener un amigo as. Le acompa a la puerta de mi casa... y cuando l iba hacia su coche le pregunt: "Y a todo esto, por qu llamaste anoche tan tarde?". l se volvi y me dijo en voz baja: "Es que te quera dar una noticia...". Y le pregunt: "Cul es?" Y me dijo: "Fui al mdico ayer y me dijo que estoy muy enfermo. Tengo cncer." Yo me qued mudo...; l me sonri y me dijo: "Ya hablaremos de eso. Que tengas un buen da." Se dio la vuelta y se fue. Pas un buen rato hasta que asimil la situacin y me pregunt una y otra vez por qu cuando l me pregunt cmo estaba me olvid de l y slo habl de m. Cmo tuvo fuerza para sonrerme, darme nimos, decirme todo lo que me dijo, estando l en esa situacin...? Esto es increble. Desde entonces mi vida ha cambiado. Suelo ser menos dramtico con mis problemas. Ahora aprovecho ms el tiempo con la gente que quiero. Les deseo que tengan un buen da, y les digo: "El que no vive para servir..., no sirve para vivir...". La vida es como una escalera, si miras hacia arriba siempre sers el ltimo de la fila, pero si miras hacia abajo

vers que hay mucha gente que quisiera estar en tu lugar. Detente a escuchar y a ayudar a tus amigos te necesitan.

Por 25 centavos Hace aos un sacerdote se mud para Houston, Texas. Poco despus, mont en un autobs para ir al centro de la ciudad. Al sentarse, descubri que el chofer le haba dado una moneda de 25 centavos de ms en el cambio. Mientras consideraba que hacer, pens para s mismo: "Ah!, olvdalo, son slo 25 centavos. Quin se va a preocupar por tan poca cantidad? Acptalo como un regalo de Dios". Pero cuando lleg a su parada, se detuvo y, pensando de nuevo, decidi darle la moneda al conductor dicindole: "Tome, me dio usted 25 centavos de ms". El conductor, con una sonrisa, le respondi: "S que es el nuevo sacerdote del pueblo. Estaba pensando regresar a la Iglesia y quera ver qu hara usted si yo le daba cambio de ms". Se baj el sacerdote sacudido por dentro y pens: "Oh Dios!, por poco te vendo por 25 centavos."

Por qu ir a la Iglesia Un hombre escribi una carta al director del peridico de su localidad, y comentaba el poco sentido que haba tenido para l acudir a la iglesia cada domingo. "He ido durante 30 aos -escriba-, y desde entonces he escuchado algo as como 3000 homila. Pero no puedo recordar uno solo de ellos. Pienso entonces que he gastado mi tiempo, y los sacerdotes el suyo, dando sermones en balde." A raz de aquella carta comenz una pequea polmica en las Cartas al Director de aquel peridico. Continu durante semanas, hasta que alguien escribi unas breves lneas que, sorprendentemente, zanjaron todas las controversias. "Llevo casado 30 aos. Desde entonces he tomado aproximadamente 32000 comidas y cenas. Pero no puedo recordar el men entero de ninguno de esos das. Sin embargo, no por eso debe deducirse que hayan sido en balde. Me alimentaron y me dieron la fuerza para vivir, y si no hubiera tomado aquellas comidas, hoy estara muerto."

Preprate t

Un alumno interno se entera de sus desastrosas notas y manda un mensaje a su madre: "Mam, muchos suspensos; prepara a pap". A los dos das, justo antes de la inminente partida del hijo para sus vacaciones, la madre contesta: "Pap preparado; preprate t".

Primero lo importante Un experto asesor en gestin del tiempo quiso sorprender a los asistentes a su conferencia. Sac un frasco grande de boca ancha. Lo coloc sobre la mesa, junto a una bandeja con piedras del tamao de un puo, y pregunt: "Cuantas piedras piensan ustedes que caben en este frasco?". Despus de que los asistentes hicieran sus conjeturas, empez a meter piedras hasta que lleno el frasco. Luego pregunt: "Est lleno?". Todo el mundo le mir y asinti. Entonces sac un cubo con gravilla. Meti parte de la gravilla en el frasco y lo agit. Las piedrecillas penetraron por los espacios que dejaban las piedras grandes. El experto sonro con irona y repiti: "Est lleno?". Esta vez los oyentes dudaron. La mayora dijeron que no. Entonces puso sobre la mesa un cubo con arena que comenz a volcar en el frasco. La arena se filtraba en los pequeos recovecos que dejaban las piedras y la grava. Pregunt de nuevo: "Est lleno?". Ahora todos dijeron unnimemente que no. Por ltimo, tom una jarra con un litro de agua y comenz a verterla en el frasco. El frasco an no rebosaba. Entonces pregunt: "Qu conclusin podemos sacar?". Un alumno respondi: "Que no importa lo llena que est tu agenda; si sabes organizarte, siempre puedes hacer que quepan ms cosas". "No!, -repuso el experto-, lo que nos ensea es que si no colocas las piedras grandes primero, nunca podrs colocarlas despus. Cuales son las grandes piedras en tu vida? Recuerda, ponlas primero. El resto encontrar su lugar."

Otra versin: Un maestro se propuso explicar un da a sus discpulos qu es importante en la vida, y qu es prescindible. Tom en sus manos una jarra de cristal, y meti en ella varias piedras grandes, hasta que la llen. "Est llena la jarra?", pregunt. "S", contestaron todos, sin saber muy bien a dnde quera llegar el maestro. Entonces, el maestro tom unos perdigones y los meti en la jarra. Los perdigones se metieron entre las piedras, llenando los espacios entre ellas. "Est llena la jarra?", volvi a preguntar. "Claro", contestaron los alumnos. A continuacin tom un cajn de arena, y con esta fue llenando la jarra hasta que no qued ningn hueco. "Y ahora, est llena?". Esta vez, todos estuvieron de acuerdo en que la jarra estaba definitivamente llena. "Veis? -dijo el maestro-, las piedras son las cosas importantes de esta vida; la familia, las propias convicciones, etc. Con las piedras basta para llenar una vida, porque son ellas las que dan cuerpo al conjunto. Sin embargo, todava hay sitio para los perdigones. Estos son otras cosas, tambin importantes pero prescindibles: un trabajo que nos guste, seguridad econmica, salud... Y todava queda an espacio para aadir arena, que es la sal de la vida: una aficin, las diversiones, el ocio... Llena completamente la jarra, pero es lo ms prescindible de todo." Entonces un alumno se levant entre todos los dems, y sali al

estrado con una botella de cerveza. Tom la jarra, y vaci en ella toda la cerveza. Ahora s que estaba llena la jarra! Cuando el profesor le pregunt porqu haba hecho eso, el discpulo contest: "Para que todos nos demos cuenta de algo importante: no importa lo llena que est tu vida...siempre hay sitio para una cervecita!".

Saber qu se quiere Un hombre le pide ayuda a su vecino para que le ayudara al mover un sof que se haba atravesado en la puerta. Uno se fue a un extremo y el otro tambin. Forcejearon un buen rato hasta que quedaron exhaustos, pero el sof no se mova. - Olvdelo, jams podremos meter esto, dijo el hombre. El vecino lo mira con extraeza y le pregunta: -Ahh! Se trataba de meterlo?

Saciar la sed Cuenta una leyenda oriental que un hombre buscaba en el desierto agua para saciar su sed. Despus de mucho caminar, ya muy fatigado, con la boca reseca, el peregrino descubre por fin las aguas de un arroyo. Pero, al arrojarse sobre la corriente, su boca encuentra slo arena abrasadora. Vuelta a caminar, leguas y leguas; su sed y su cansancio van en aumento. Por fin, ya oye el rumor del agua. Se divisa en la lejana un ro caudaloso, ancho; ya toman sus manos el lquido tan ansiado, pero de nuevo era slo arena. Ms andar an, con la lengua fuera, como un perro sediento. Hasta que de nuevo se oye rumor de aguas de una fuente. Su chorro cristalino forma un gran charco. Pero slo la decepcin responde a la sed del caminante. Y con renovado afn se lanza al desierto. Atraviesa montes, valles, y slo halla soledad y aridez. No hay agua, ni rastro... Un da le sorprende un viento de humedad; all, a lo lejos, parece que el mar inmenso brilla ante sus ojos. El agua es amarga, pero es agua. Al hundir su cabeza ansiosa entre las olas, no hace sino sumergirse en un fango que no est originado por el agua. El peregrino entonces se detiene; se acuerda de su madre, que tanto sufrir por l cuando sepa de su muerte. Las lgrimas vienen a sus ojos, resbalan y caen en el cuenco de sus manos, y entonces le permiten saciar su sed. Algo parecido nos sucede a todos a veces, despus de haber tratado en vano de apagar nuestra ansia en tantas fuentes engaosas, que descubrimos al fin que en las lgrimas de contricin y el arrepentimiento por nuestras errores est el agua que puede remediar nuestra sed.

Se est mal lejos de Dios

Un matrimonio asista a una audiencia con Juan Pablo II en Roma. Cuando el Papa pas por delante de ellos, la mujer le dijo en voz alta: "Santo Padre, dgale algo a mi marido, que hace diez aos que est alejado de Dios". Juan Pablo II continu unos pasos ms, pero se detuvo un momento, y se volvi atrs, puso la mano sobre el hombro de aquel hombre y le dijo con voz baja pero profunda: "Qu mal se est lejos de Dios!". Aquel hombre qued muy impresionado y aquel mismo da se confes y volvi a la prctica cristiana.

Ser francos Einstein se encontro con Charlot en una fiesta y le dijo: -Lo que admiro en usted es que su arte es universal, todo el mundo lo comprende. Charlot le respondi: -Lo suyo es mucho ms digno de elogio: todo el mundo lo admira y prcticamente nadie lo comprende.

Si no hay viento... Un turista ve a un chico recostado bajo un olivo y se acerca para charlar. "Oye, aqu..., cmo recogis la aceituna?". "Pues extendemos una lona debajo, y luego viene el viento y las tira, y yo las recojo y las vendo". "Y si no hay viento...?". "Pues mal ao".

Si no lo veo, no existe Un da, una nia de 6 aos estaba en su saln de clases. La maestra iba a explicar la evolucin a los nios. Entonces le pregunt a un nio: MAESTRA: Tommy, ves ese rbol all fuera? TOMMY: Si. MAESTRA: Tommy, ves el csped afuera? TOMMY: S.

MAESTRA: Ve afuera, mira hacia arriba y dime si puedes ver el cielo. TOMMY: S, vi el cielo. MAESTRA: Viste a Dios? TOMMY: No. MAESTRA: No podemos ver a Dios porque no est ah. l no existe. Una pequea nia pidi permiso para hacerle unas preguntas al nio. La maestra acept y la niita pregunt: NIITA: Tommy, ves ese rbol all fuera? TOMMY: S. NIITA: Tommy, ves el csped afuera? TOMMY: Siiiiiiiiiiiii... (cansado de todas esas preguntas) NIITA: Ves el cielo? TOMMY: Siiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii........... NIITA: Tommy, ves a la maestra? TOMMY: S... NIITA: Ves su cerebro? TOMMY: No. NIITA: Entonces, segn lo que hemos aprendido hoy, ella no tiene cerebro!

Un sabihondo en el tren Un joven universitario se sent en el tren frente a un seor de edad, que devotamente pasaba las cuentas del rosario. El muchacho, con la arrogancia de los pocos aos y la pedantera de la ignorancia, le dice: Parece mentira que todava cree usted en esas antiguallas.... As es. T no?,

le respondi el anciano. Yo! dice el estudiante lanzando una estrepitosa carcajada. Crame: tire ese rosario por la ventanilla y aprenda lo que dice la ciencia. La ciencia? pregunta el anciano con sorpresa. No lo entiendo as. Tal vez t podras explicrmelo?. Deme su direccin replica el muchacho, hacindose el importante y en tono protector , que le puedo mandar algunos libros que le podrn ilustrar. El anciano saca de su cartera una tarjeta de visita y se la alarga al estudiante, que lee asombrado: "Louis Pasteur. Instituto de Investigaciones Cientficas de Pars". El pobre estudiante se sonroj y no saba dnde meterse. Se haba ofrecido a instruir en la ciencia al que, descubriendo la vacuna antirrbica, haba prestado, precisamente con su ciencia, uno de los mayores servicios a la humanidad. Pasteur, el gran sabio que tanto bien hizo a los hombres, no ocult nunca su fe ni su devocin a la Virgen. Y es que tena, como sabio, una gran personalidad y se consideraba consciente y responsable de sus convicciones religiosas.

Una pierna deforme Un nio pequeo entr en una tienda de mascotas con tres monedas en la mano comprar un cachorro de esos que se anunciaban en venta en el escaparate de la tienda. Lo recibi el tendero: "Buenos das. Qu se te ofrece?". El nio le dijo: "En el escaparate hay un letrero anunciando que venden cachorros y yo quiero comprar uno. Cunto cuestan?". "Mira, cuestan quinientos pesos". "Uy! Traigo slo esto", y le ense las tres monedas. "Puedo verlos?", le pregunt el nio. "Claro que s", contest el tendero con una sonrisa. Entr a verlos y se encontr con una perrita con cinco cachorros. El ltimo cachorro cojeaba. "Qu le pasa a ese cachorro?", pregunt el nio. "Naci con un defecto en las patas traseras. Ese perrito no puede correr, ni saltar". "se es el que quiero", dijo el nio entusiasmado. "No querrs ese, si no podr correr contigo. Llvate mejor este otro que est muy bien", dijo el tendero. "No, yo quiero se". "Por qu?", pregunt el tendero. El nio se levant el pantaln y le mostr su pierna derecha que estaba deforme y maltrecha, y le dijo: "Yo tampoco puedo correr bien, ni saltar, y ese perrito necesita alguien que le comprenda." El tendero se qued conmovido y enseguida le dijo: Bueno, pues entonces te lo vendo por las tres monedas que traes". "No, de ninguna manera. El hecho de haber nacido as no lo hace menos valioso. Yo le pagar el mismo precio que pide por los dems, hasta el ltimo centavo". El tendero, an ms conmovido, le dijo: "Ojal los dems cachorritos tengan un dueo como t, que los quiera y los comprenda as. Todos merecemos tener alguin que nos comprenda y nos quiera as como somos".

Unos lo saben y otros no Cuando el novelista Aenold Bennett acus a Gilbert Chesterton de poseer una escasa inteligencia debido a su pensamiento dogmtico, ste respondi: A decir verdad slo hay dos clases de

personas: las que aceptan los dogmas y lo saben, y las que aceptan los dogmas y no lo saben. La nica ventaja que tengo sobre el dotado novelista consiste en que yo pertenezco a la primera clase.

Yo tampoco Un da le dijo un seor a Teresa de Calcuta: "El trabajo que t haces, yo no lo hara ni por todo el oro del mundo". La Madre Teresa de Calcuta le respondi: "Pues yo tampoco". Despus aadi: "Si lo hacemos es porque tomamos fuerza de la adoracin a Jess Sacramentado".

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