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Chapitre 4: La perscution des Juifs dans l'Allemagne nazie et le systme concentrationnaire.

Ce qu'il y a de criminel dans l'Allemand, c'est l'homme . (Romain Gary) N.B. L'antismitisme en Allemagne avant 1918 est trait au chapitre 1; l'antismitisme, nazi ou non, durant la rpublique de Weimar, au chapitre 2, ainsi que le cas autrichien; l'antismitisme dans l'idologie hitlrienne est voqu plus prcisment au dbut du chapitre 31 . Entre 1933 et 1945, en Allemagne et dans les pays que le Reich annexa ou occupa partir de 1938, les perscutions antismites ont atteint une ampleur rarement gale dans l'Histoire il est de nombreux autres cas de communauts humaines peu prs extermines par la violence, comme les habitants des villes moyen-orientales victimes des invasions mongoles au XIIIe sicle ou les Indiens des tats-Unis et d'Argentine au XIXe, mais sur des chelles bien moindres ou bien sur des priodes beaucoup plus longues (une exception peut-tre: le massacre d'un quart des Ukrainiens par le biais d'une famine organise par l'tat sovitique en 1930-1932). La perscution des Juifs en Allemagne nazie eut trois caractristiques essentielles. D'une part, elle se fondait sur une haine essentiellement raciale (en revanche, le facteur religieux n'y intervenait pratiquement pas: le rgime nazi tait compltement lac), ce qui la

Sur les thmes abords dans ce chapitre, la bibliographie est crasante. Comme j'ai lu pour vous les principaux ouvrages d'Histoire, je ne donne pas de conseils en cette matire; du reste, mon avis, sur des thmes aussi drangeants la force d'vocation d'une uvre littraire ou graphique russie sera toujours suprieure la puissance de conviction de la meilleure dmonstration scientifique. Je vous recommande de lire, sur l'antismitisme nazi, les deux tomes du journal de Victor Klemperer (tenu de 1932 1945, paru en Allemagne en 1995); des rflexions plus abstraites irriguent l'uvre essentielle de la philosophe Annah Arendt, notamment, sur ce sujet, Eichmann Jrusalem. Rapport sur la banalit du mal (paru aux tats-Unis en 1963). Sur les camps "politiques", les meilleures vocations sont les romans de l'crivain espagnol de langue franaise Jorge Semprun (notamment Quel beau dimanche!, paru en France en 1980, et L'criture ou la vie, de 1995 voyez aussi le cours sur la France, au chapitre 13); L'espce humaine de Robert Antelme (paru en France en 1947), et le second tome des mmoires de Margarethe Buber-Neumann, Dporte Ravensbrck (paru en Allemagne en 1985); sur la "solution finale", les uvres de Primo Levi (1919-1987), surtout Si c'est un homme (paru en Italie en 1947), Les naufrags et les rescaps (paru en 1986) et La trve (paru en 1963, sur le retour des camps); les uvres de Georges Perec et d'Elie Wiesel (en franais) portent aussi largement sur ces vnements et les traumatismes postrieurs qui leur sont lis. Sur l'ensemble des perscutions antismites, l'une des uvres littraires les plus russies est la bande dessine d'Art Spiegelman, Maus (parue aux tats-Unis de 1973 1986); on y trouve aussi une trs intelligente rflexion sur le rapport aux rescaps de l'Holocauste des gnrations suivantes, occupes "survivre au survivant". Le film Shoah, de Claude Lanzmann, sorti en France en 1985, est tout aussi remarquable; il est entirement fait de tmoignages recueillis dans les annes 1980. Pour des images des camps, voyez par exemple Nuit et brouillard d'Alain Resnais, sorti en 1956; mais le plus impressionnant est sans doute l'uvre graphique (toiles et dessins) de Zoran Music cet artiste croate n en 1909, dport Dachau, s'est consacr peindre le gnocide partir de 1970.
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distingue notamment des grands massacres staliniens et maostes, motivs par la haine de classe et le dlire utopique. D'autre part, elle fut revendique comme telle, y compris lorsqu'elle eut l'extermination pour but (non pas publiquement l'existence des camps d'extermination tait cense tre inconnue de la population; mais l'intrieur des structures de pouvoir partir de 1941 on voquait sans cesse la "solution finale du problme juif", par le biais de diverses mtaphores transparentes), de mme que la liquidation des koulaks en U.R.S.S. et celle du "peuple nouveau" dans le Cambodge des Khmers rouges, mais contrairement toutes les autres grandes hcatombes de l're moderne (ainsi le Grand Bond en avant, l'exprience politique la plus meurtrire de l'Histoire, n'avait pas pour objectif avou le massacre de dizaines de millions de Chinois, ce fut plutt l'effet de l'incurie). Enfin et surtout, la perscution des Juifs fut organise systmatiquement par un tat industriel moderne qui mit l'ensemble de sa puissance leur service, qui produisit des cadavres avec les mmes mthodes que l'on produit des marchandises, ce qui la distingue par exemple des pogroms qui eurent lieu en Russie et en Roumanie entre 1880 et 1914, massacres largement "sous-traites" aux populaces locales excites par le pouvoir, et mme de la perscution des Armniens de Turquie en 19151923, certes directement orchestre par l'arme ottomane et le pouvoir, mais infiniment plus "artisanales" dans ses moyens. L'industrialisation des perscutions se retrouve dans une certaine mesure en U.R.S.S., mais une importante diffrence prs: en U.R.S.S., jamais l'acte de donner la mort n'a t lui-mme industrialis comme il l'a t en Allemagne nazie avec les chambres gaz et le Zyklon-B1 . Pour dsigner cette perscution, on emploie ordinairement le mot de "gnocide", qui a t forg en 1944 par un juriste amricain, Raphal Lemkin, pour servir aux procs des dignitaires nazis survivants, lesquels s'ouvrirent l'anne suivante Nuremberg: le terme dsigne une tentative d'limination physique d'un groupe humain dfini a priori en d'autres termes: de femmes et d'hommes coupables seulement d'tre ce qu'ils sont, pas de ce qu'ils font, coupables d'tre ns, non pas coupables d'actions particulires. Ce terme, forg pour le cas de l'Allemagne nazie, est d'un emploi assez malais dans d'autres circonstances, d'autant que certains voudraient le voir rserver la seule "solution finale" (j'y reviendrai plus bas); il est cependant devenu peu prs consensuel pour dsigner les massacres d'Armniens en Turquie en 1915 et ceux de Tutsis au Rwanda en 1994. Depuis une vingtaine d'annes, dans le contexte de diverses querelles politiques, il est employ peu prs tort et travers, avec des drivs aussi imprcis, et douteux, que celui de "gnocide culturel" cette volution est lie un changement majeur de sensibilit politique en Occident concernant la seconde guerre mondiale, que j'voque au dbut du chapitre 13 du cours sur la France. Depuis la sortie du film de Claude Lanzmann en 1985, en France et aux tats-Unis le terme de Shoah est devenu courant aussi (avec une majuscule, car pour le coup ce mot ne dsigne que la seule perscution des Juifs par les nazis et leurs allis): c'est un mot hbreu qui veut dire "catastrophe". Dans le mme esprit, on parle aussi parfois de l'"holocauste", un terme qui dsigne l'origine les sacrifices d'animaux par le feu dans la religion juive antique; il est assez mal adapt ce qu'il recouvre aujourd'hui, car l'extermination des Juifs d'Europe n'a rien eu d'un sacrifice rituel et priodique, mais il s'est impos par le biais de l'amricain, langue marque par une forte influence du vocabulaire biblique, et plus prcisment par le biais d'une srie tlvise de la fin des annes 1970. En revanche, l'ouvrage dj ancien (1961) de Raul Hilberg, qui constitue ma source essentielle pour ce

Voyez le cours sur la Russie, aux chapitres 1 (pour les pogromes) et 3 (pour l'poque stalinienne), et sur la Chine, au chapitre 2 (vous y trouverez aussi une longue note sur le Cambodge). J'voque les massacres d'Armniens en Turquie dans l'annexe au chapitre 11 du cours sur la France.
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chapitre, s'en tient un vocabulaire plus sobre, employ par les nazis eux-mmes: il a pour titre La destruction des Juifs d'Europe. I-dbats. Diffrentes sensibilits, diffrentes coles historiographiques se sont succdes. Dans les annes 1945-1960, on s'intressait assez peu la spcificit des perscutions raciales, l'accent tait mis bien davantage sur les perscutions politiques. La mort industrialise, les chambres gaz, etc., attiraient moins l'attention des historiens que le sort des rsistants (on traitait plus ou moins l'extermination des Juifs comme une drive pathologique d'une dictature particulirement ractionnaire et sauvage); les mdias et l'opinion ne faisaient pas la diffrence entre les camps d'extermination et les camps de concentration et de travail o l'on enfermait les rsistants et les "asociaux", o les conditions de subsistance taient inhumaines mais o l'on ne mettait pas immdiatement mort une bonne partie des arrivants. Une partie des travaux de l'poque partait du prsuppos d'une prdisposition naturelle de l'Allemagne aux rgimes autoritaires, et des Allemands servir les dictatures; certains expliquaient que c'tait par suite de la "voie spcifique" o l'Allemagne s'tait peu peu engage (le Sonderweg: voyez au chapitre 1). D'autres, suivant la thse marxiste alors trs en vogue selon laquelle le fascisme est un avatar du capitalisme l'agonie, insistaient sur l'implication des capitalistes allemands dans le systme concentrationnaire; pour certains, le camp de concentration n'tait que la forme extrme de l'usine, bagne o les proltaires taient soumis l'exploitation et la dshumanisation (on tait l'apoge du taylorisme). C'tait chez eux que l'on trouvait par exemple des notations concernant le Zyklon-B, le gaz de l'extermination, dont certains ingrdients taient fabriqus par le Konzern chimique I.G. Farben; mais c'tait dans une optique non centre sur le gnocide ils niaient que l'antismitisme ft la passion essentielle des nazis: ils tenaient, en quelque sorte, que l'extermination des juifs n'tait qu'un accident de la lutte des classes. C'tait quand mme trop distordre la ralit, qui est que jamais les Juifs, nombreux dans la bourgeoisie allemande, n'ont t perscuts en tant que proltaires1 ! Depuis les annes 1970, avec le recul des sensibilits marxistes et l'attention accrue porte aux perscutions non politiques, aux victimes 2 , une cole spcifique d'Histoire du gnocide s'est dveloppe, autour notamment de Hans Mommsen et de Annah Arendt mais le grand prcurseur de cette sensibilit est certainement Raul Hilberg. On l'appelle souvent l'cole "fonctionnaliste". Elle a dvelopp la thse d'un "chappement" progressif, c'est--dire de la "radicalisation cumulative" d'un petit groupe d'aventuriers ayant chapp tout contrle, qui taient arrivs au pouvoir en jouant (entre autres) de l'antismitisme de beaucoup d'Allemands, mais qui mirent en place peu peu, dans l'improvisation lie au caractre "polycratique" du rgime, un projet d'une radicalit

Cela dit, on est sans doute aujourd'hui dans l'excs inverse: l'antismitisme n'tait pas la seule passion des nazis, leur seul moteur. Le nazisme, on a presque tendance l'oublier, tait aussi un nationalisme extrme, un anticommunisme frntique, un organicisme social. Le fait que je me sente tenu de consacrer un chapitre spcifique l'antismitisme, et aucun autre aspect du nazisme, peut tre analys comme un trait d'poque; l'vidence je ne l'aurais pas fait si j'avais rdig ce cours voici trente ans, mais peut-tre aurais-je consacr un chapitre spcifique "la bourgeoisie allemande et le rgime nazi"! 'aurait t ce que mes lves, et le jury du concours, auraient attendu. Quel chapitre spcifique rajouteront mes successeurs dans trente ans? 2 Sur ce retournement, voyez le dbut du chapitre 13 du cours sur la France.
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antismite que les Allemands ordinaires n'avaient jamais imagin, qu'euxmme peut-tre mirent du temps formuler; les Allemands le servirent fidlement chaque tape, chacun accomplissant sa part d'un processus dont ils ne comprenaient pas toutes les implications, mais auquel ils acceptrent de collaborer sans se poser de questions. Pour les fonctionnalistes, certes les appels l'extermination des Juifs ne dataient pas de 1941, mais ce n'avait t longtemps qu'une rhtorique, dangereuse par son pouvoir d'accoutumer les gens l'inacceptable; en particulier, il est frappant de constater quel point, dans les annes 1920, on a peu accord d'attention aux inquitants propos de Hitler. Un passage clbre de Mein Kampf explique que la vie d'un million d'Allemands tus au front aurait pu tre sauve si l'on avait tenu douze ou quinze mille de ces Hbreux corrupteurs du peuple sous les gaz empoisonns . Ce texte nous voque les chambres gaz d'Auschwitz, mais Hitler en crivant ces lignes pensait manifestement l'yprite dont il avait subi les effets, et c'est ainsi que les contemporains l'ont lu: rien en ralit dans ces lignes n'annonait la spcificit de la solution finale, ce qui la distingue d'un "simple" ensemble de pogromes, ni d'ailleurs que le massacre dt concerner la totalit des Juifs d'Europe ou mme l'Allemagne. Ces dlires taient courants depuis longtemps en Allemagne et ailleurs, notamment en France1 ; et pas seulement dans les milieux nationalistes: certains communistes usaient d'un langage tout aussi violent envers les bourgeois2 . C'est pourquoi ils n'attiraient pas d'attention particulire. Pas plus que les autres excits antismites, Hitler en 1920 ni en 1933 n'avait d'ides prcises sur la manire concrte d'liminer les Juifs: du reste il ne choisit l'extermination qu'en 1941-1942, aprs avoir essay une gamme peu prs complte de mesures antismites de stigmatisation, d'appauvrissement, d'isolement, de confinement et d'expulsion la "solution finale" s'imposa dans l'action: j'y reviens un peu plus bas propos de la chronologie. La discipline et l'organisation allemandes, legs de la "prussianisation" du pays au XIXe sicle, l'habitude de rvrer l'autorit et de la considrer comme bonne par essence mme durant le sommeil des Prsidents, plus forte raison l'incapacit concevoir qu'un responsable ft un criminel; le refus de se poser des questions dans un monde en proie tous les dsordres et toutes les confusions, une soif de soumission (Norbert Elias) aprs l'branlement de toutes les certitudes par le cataclysme de 1914 et ses suites, le manque d'informations globales sur la politique antismite dans le contexte d'un tat totalitaire, ou plus exactement la volont des Allemands de ne pas savoir ou de croire pour prserver le regard suffisant qu'ils portaient sur eux-mmes (N. Elias), auraient fait le reste: c'est la thse de la "banalit du mal", dveloppe d'abord par Annah Arendt. Les Allemands, dont il n'est pas question de nier l'implication dans un processus gnocidaire qui a ncessit la collaboration de centaines de milliers de personnes, auraient t des bourreaux par conformisme, par lgret et par indiffrence, des bourreaux involontaires, instruments, mais non moteurs, d'une politique dcide par une minorit; rouages efficaces d'une machine de mort industrielle, pas spcialement cruels ni sadiques, simplement dsireux de faire le travail qu'on leur avait donn avec une

Voyez, au chapitre 6 du cours sur la France, le passage sur le "monument Henri". 2 Voyez notamment les textes d'Aragon cits au chapitre 11 du cours sur la France.
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Grndlichkeit (un souci de faire les choses fond) toute allemande. Ces approches tentaient notamment de rpondre une question qui taraudait les Europens depuis 1933: comment la patrie de Gthe et de Schubert avait-elle pu devenir le pays de Gbbels et de Mengele? Il s'agissait entre autres, l'heure de la spectaculaire rintgration de la R.F.A. au monde dmocratique dans le cadre de la guerre froide, de dissocier l'Allemagne du nazisme en affirmant que ce qui avait pu l'entraner l'horreur n'tait pas un mal spcifiquement allemand; il s'agissait aussi, et peut-tre surtout, de se dbarrasser de toute tentation d'un nouveau racisme qui et accabl le peuple allemand dans son essence, dans toute son Histoire, dans toutes ses ralisations. Involontaires, les bourreaux allemands? Certains ne l'acceptent pas, notamment Daniel Goldhagen, le dernier en date des critiques de l'cole fonctionnaliste, dont j'ai dj voqu le livre au chapitre 1. Outre que les analyses fonctionnalistes ne font pas assez appel l'motion et que le public veut des textes moins distancis, des indignations plus immdiates, des rponses plus claires aux questions qu'elle se pose lgitimement (j'ai dj largement trait ce thme), les critiques ont beau jeu de souligner que les analyses que je viens de rsumer ne rendent pas compte de la cruaut avec laquelle souvent les Allemands se sont comports alors qu'ils n'y taient pas obligs ils firent souvent plus que ce qu'ils estimaient tre leur devoir de bons Allemands 1 ; que les fonctionnalistes se focalisent trop sur les camps d'extermination, oubliant notamment le rle de l'arme allemande dans la Shoah. De manire plus globale, les

Un exemple: les membres des bataillons de police de la Wehrmacht , chargs de meurtres collectifs de Juifs juste aprs la conqute de la Pologne et de l'ouest de l'U.R.S.S. partir de la constatation que ces hommes, plus gs que la moyenne des membres des Einsatzgruppen et donc dj adultes l'arrive au pouvoir de Hitler (donc pas entirement conditionns par la propagande du rgime), avaient la possibilit de refuser de participer aux tueries et ne l'ont pas fait, les fonctionnalistes tirent des conclusions incriminant les circonstances (ils s'acclimatrent aux tueries collectives l'occasion des toutes premires oprations meurtrires et finirent par y voir un aspect de leur travail qu'ils devaient bien assumer). Goldhagen au contraire en tire des conclusions incriminant le monde dans lequel ils avaient t duqus: ces hommes taient "des Allemands ordinaires" (c'est le sous-titre de son livre), reprsentatifs de la socit allemande or ils ne se sont pas contents d'excuter l'ordre de mort, ils y ont pris plaisir, ont tortur sans ncessit, ont invit parfois leurs femmes assister au "spectacle", etc. Les critiques de Goldhagen font remarquer que ces hommes taient placs dans des circonstances trs particulires, et que dans ces groupes ferms aux effectifs rduits, les pressions collectives taient trs fortes et les phnomnes de conformisme, particulirement accentus: les soldats tuent volontiers quand ils en reoivent l'ordre, mais cela ne prouve pas que leur classe ou leur nation soit intrinsquement meurtrire; on ne peut pas en dduire que dans les mmes circonstances les Allemands dans leur ensemble auraient ragi de la mme manire, et plus forte raison qu'ils rvaient de le faire en toutes circonstances. Goldhagen souligne quand mme que tous les membres de bataillons de police, quel que ft leur ge, leur origine sociale ou leur milieu politique, ragirent identiquement; or ils avaient rellement le choix (l'arme allemande ne les et pas forcs, elle ne voulait pas s'encombrer de faibles), et il n'y eut aucun refus. tait-ce parce que la possibilit d'chapper au "devoir" de massacre tait toute thorique, les rfractaires risquant d'tre mis au ban de la socit, de ne pas retrouver d'emploi civil, etc.? Ou faut-il faire remonter cette identit de comportements, non oblige, des conditionnements pralables identiques?
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fonctionnalistes ne prendraient pas en compte les hommes concrets et leurs comportements concrets, mais privilgieraient des explications non historiques, universelles et socio-psychologiques , oubliant que les gens ne sont pas des marionnettes mais ont des croyances et des valeurs ; il faudrait rhabiliter les choix individuels et s'occuper un peu moins des structures collectives, un peu plus de la manire dont les Allemands se sont comports; ne pas luder la question de ce que les bourreaux pensaient de leurs victimes (ces citations sont de Goldhagen). Enfin les fonctionnalistes ne rpondraient pas de manire satisfaisante la question: pourquoi prcisment en Allemagne et pas ailleurs? Les approches fonctionnalistes tendraient imposer l'ide qu'en des circonstances identiques, ce qui s'est pass en Allemagne pourrait se reproduire partout ailleurs; or, cela ne s'est produit qu'en Allemagne: sans Allemands, il n'y aurait pas eu d'holocauste , rappelle assez justement Goldhagen, et il touche un point crucial quand il fait remarquer que les Italiens n'ont pas mis le mme entrain au massacre, et que la bonne question est donc celle-ci: quelles taient, en ce milieu du XXe sicle, les spcificits de l'Allemagne, de la politique, de la socit et de la culture allemandes, qui prparaient les Allemands faire ce que les Italiens n'auraient pas fait 1 . Cela revient poser le problme dans les mmes termes que dans les annes 1950, comme si les travaux de l'cole fonctionnaliste n'avaient jamais t crits On serait tent de rpondre Goldhagen qu'effectivement l'Histoire de l'Allemagne a t tout fait exceptionnelle: aucun grand pays industriel n'a autant souffert des consquences de la premire guerre mondiale; mais que le vrai problme, l'aube du XXIe sicle, n'est plus ce que les Allemands ont fait voici soixante ans, mais ce que chaque homme est capable de faire lorsqu'il s'abandonne la face obscure de sa personnalit. Une partie des critiques de Goldhagen sonnent juste; mais se rfugier dans des rponses aussi simplistes et irrationnelles que l' antismitisme dmonologique des Allemands, refuser systmatiquement de faire la diffrence entre "un Allemand" et "un nazi" et se reposer sur l'ide qu'il y a des cultures nationales profondment antismites sans jamais tenter d'expliquer les causes de cet antismitisme-l et de ses drives au XXe sicle, se comporter comme s'il tait inscrit dans les gnes de certains peuples maudits, faire de Hitler un dment et assimiler sa

Les italiques sont de moi. Les critiques de Goldhagen soulignent que l'antismitisme tait tout aussi extrme en Europe orientale, et qu'il n'a pas dbouch sur un gnocide; que dans ces rgions le comportement des populations autochtones a t aussi cruel que celui des Allemands, mais que la diffrence rside dans le caractre industriel de la politique nazie d'extermination. Cela revient accuser Goldhagen de se tromper de sujet par suite d'une obsession anti-allemande: le sadisme fleurit en maintes circonstances, il appartient au catalogue infini de la cruaut humaine travers les ges, mais il n'est pas le propre de l'Holocauste. Ce n'est pas entirement convainquant: circonstances gales, les Allemands n'ont-ils pas t plus "fragiles" que d'autres face la tentation du sadisme, plus enclins se voiler la face, refuser de rflchir, plus faciles transformer en rouages de la machine de mort? Chez les Sovitiques, mme au paroxysme de l'horreur communiste en 1918-1920 et en 1930-1933, on ne retrouve pas ce sadisme de masse; en Chine, il apparat exclusivement dans la Rvolution culturelle et dans les purges d'intellectuels. Cela dit, l'hypothse que je viens de mentionner est largement indmontrable, cause de la restriction " circonstances gales": les circonstances des annes 1941-1944 taient indites et ne se reproduiront jamais nulle part esprons-le. On risque donc de ne jamais dpasser le stade de l'affrontement des convictions intimes. N.B. Les deux dernires notes rsument, et parfois paraphrasent, des dbats publis par la revue Le dbat, numro 93 (janvier-fvrier 1997).
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nvrose l'me allemande, gche compltement la dmonstration: les critiques de l'cole fonctionnaliste attendent toujours leur grand ouvrage, celui de Goldhagen est aussi dcevant pour ce qu'il tente de dmontrer qu'il est intressant pour le ton qu'il adopte, les faits bruts qu'il livre et les critiques qu'il formule. Un autre dbat, passablement pnible, rebondit rgulirement propos de la notion de spcificit du gnocide des Juifs. Goldhagen lui-mme a t accus, en faisant du gnocide le rsultat, en quelque sorte, d'une pathologie allemande, de poser qu'aucun gnocide ne peut avoir lieu ailleurs qu'en Allemagne. Les fonctionnalistes tiennent normment l'ide contraire; ils sont assez proches des historiens du totalitarisme, c'est-dire de ceux qui, rflchissant sur les diffrentes remises en cause de la dmocratie au XXe sicle, mettent en vidence les parents entre dictatures extrmes de droite et de gauche, malgr leur hostilit mutuelle. Annah Arendt, dont le nom est apparu plus haut, est la mre du concept de totalitarisme Or un certain nombre d'historiens et, en France surtout, une bonne partie du grand public, craignent qu'en minorant la spcificit de la Shoah, en en faisant une parmi toutes les catastrophes du XXe sicle, l'on finisse en quelque sorte par relativiser les souffrances des Juifs d'Europe, par les oublier; ils y voient un risque de complaisance pour leurs bourreaux nazis. La formule de Grard Courtois dans la prface du Livre noir du communisme (paru en 1997), selon laquelle un enfant mort au Goulag vaut un enfant mort Auschwitz , a provoqu une tempte que ne suffit pas expliquer l'vidente maladresse de la formulation en des termes facilement interprtables comme marchands. Pour ceux que cette phrase a choqu, il est scandaleux de mettre le communisme et le nazisme sur le mme plan; le communisme reste, d'une certaine manire, un progressisme, et le massacre des Juifs revt donc une autre signification que celui des koulaks; les ressemblances entre les processus concrets ne sont pas significatives. En cette matire, j'ai dj pris position de manire gnrale dans une longue note place au dbut du chapitre 3; je souhaiterais le faire ici plus prcisment sur le problme du gnocide. Si vous en avez marre, sautez le paragraphe qui suit. Fragment d'idologie: pour moi, au contraire, les paralllismes d'attitudes et de comportements l'emportent sur l'opposition des objectifs: pour moi comme pour Courtois, un mort est un mort, qu'il ait t sacrifi sur l'autel du progrs ou sur celui de la raction; une doctrine "progressiste" de haine et de mort vaut (au sens moral du terme) une doctrine ractionnaire de haine et de mort; la promesse d'un avenir radieux vaut celle d'un Reich de mille ans lorsque l'une et l'autre aboutissent aux mmes horreurs; et les seules expriences historiques concrtes que nous ayons notre disposition sont bien celles de ralits trs comparables. Poser que dans d'autres circonstances elles auraient pu, elles pourraient ne pas l'tre, est un acte de foi, non de raison; cet acte me semble risqu, car le risque existera toujours que les mmes processus se reproduisent et aboutissent aux mmes rsultats. Il me parat tout fait lgitime de recourir, au moins titre d'hypothse, au terme de "gnocide de classe": ce qui s'est pass en U.R.S.S. en 1931-1932, c'est bien "une tentative d'limination physique d'un groupe humain dfini a priori". C'est pour cet ensemble de raisons que je me permets, notamment dans l'introduction du prsent chapitre, des comparaisons entre l'extermination des Juifs d'Europe et d'autres massacres, notamment ceux qui eurent lieu un peu plu tt en U.R.S.S., et plus tard au Cambodge, mme si les premiers au moins taient motivs en principe par la haine sociale plus que par la haine ethnique1 . Cette manire de procder s'inscrit donc dans le cadre de

En principe seulement: en pratique, ils se sont traduits par une violence particulire envers les peuples ukrainien et kazakh. Voyez le cours sur l'U.R.S.S., au chapitre 3.
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la thorie du totalitarisme, et dans celui des thories fonctionnalistes de la Shoah, que je ne remettrai plus en cause dans la suite de ce chapitre. N.B. Il me faut ici rappeler qu'en marge de ces dbats qui, dans l'ensemble, opposent des femmes et des hommes qui se reconnaissent la qualit d'interlocuteurs srieux, mme si parfois ils se souponnent mutuellement de faire le jeu de forces moins respectables, il existe toute une cole dite ngationniste ou rvisionniste1 , qui s'attache semer le doute sur la ralit du gnocide ou tout au moins de certains de ses aspects. L'argumentation revient le plus souvent essayer de semer le doute sur le travail des historiens (ont-ils travaill sur des sources de premire main?), sur leurs sources (les ngationnistes assurent qu'il n'existe aucune trace concrte des chambres gaz; quant aux sources crites, qui nous dit qu'elles ne sont pas falsifies?), sur les tmoins (sont-ils sincres? Peut-on ajouter foi aux dires de ceux qui furent partie prenante dans le conflit?), au nom, en principe, d'un souci radical de la vrit historique. Il n'est pas trs difficile de dcrypter les a priori idologiques des ngationnistes: on a essay de salir le nazisme, qui n'avait pas que des dfauts; les historiens du gnocide sont les victimes, ou les complices, d'une entreprise juive de falsification de l'Histoire visant salir les Aryens aprs leur dfaite dans la grande bataille des races Du reste, ils ne publient que dans la presse d'extrme-droite, mme si les plus connus viennent en fait de l'ultra-gauche2 . Si leurs raisons sont mprisables, le problme qu'ils posent n'est pas dpourvu

Ce deuxime terme est moins ngatif; il s'applique aussi, sous d'autres cieux, des personnages plus respectables, notamment en Isral ces jeunes historiens iconoclastes qui remettent en question les mythes du sionisme. Il s'est jadis appliqu aux dreyfusards, qui voulaient obtenir la "rvision" du procs de Dreyfus. Pour cette raison, il vaut mieux ne pas l'employer ici, pour viter les confusions et les amalgames. 2 En France, le ngationnisme est apparu ds l'immdiate aprs-guerre, l'extrme-droite: en 1948, Maurice Bardche, le beau-frre de Brasillach, dnonait dj la "falsification de l'Histoire" quoi se rsumaient, selon lui, les procs de Nuremberg ( on eut la bonne fortune de dcouvrir en 1945 ces camps de concentration dont personne n'avait entendu parler jusqu'alors, et qui devinrent la preuve dont on avait prcisment besoin, le flagrant dlit l'tat pur, le crime contre l'humanit qui justifie tout. () Et le silence fut tel, le rideau fut si habilement dvoil, que pas une voix n'osa dire que tout cela tait trop beau pour tre parfaitement vrai ). Dans les annes 1950 et 1960, un certain Paul Rassinier (1906-1967), ancien militant communiste, puis socialiste, ancien rsistant dport Buchenwald et Dora, trs marqu par les hritages d'un certain antismitisme de gauche, apporta au ngationnisme la caution de sa biographie. Parmi ses disciples, on peut citer Robert Faurisson (n en 1929), un universitaire de formation littraire, qui en 1978 parvint porter le dbat jusque dans les colonnes du Monde, et qui finit par se faire expulser de l'universit Lyon-II au dbut des annes 1980; mais aussi Roger Garaudy (n en 1913), l'ancien idologue du P.C.F. dans les annes post-staliniennes (voyez le cours sur la France, au chapitre 16), pass l'antismitisme et au ngationnisme par antisionisme fanatique (il s'est aussi converti l'islam); et dans les annes 1990 les dirigeants de la librairie et maison d'dition "La vieille taupe", Paris, eux aussi issus de l'ultra-gauche. Bien entendu, il y a aussi des ngationnistes en Allemagne et aux tats-Unis (entre autres le linguiste Noam Chomski, gauchiste gar par sa passion critique et relativiste); tous se connaissent, se citent, font front.
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d'intrt: ds que nous ne sommes plus les tmoins d'un fait, nous devons faire confiance ceux qui nous le rapportent. Aucune vie ne saurait vous suffire vrifier que toutes les informations contenues dans mes cours sont exactes, que je ne suis pas partie prenante d'un complot auquel sont associs tous mes collgues, tout le personnel des bibliothques publiques et prives de la rgion parisienne et tous les tenanciers de maisons de la presse; il vous faut me faire confiance et, plus largement, faire confiance la socit o vous vivez dans tout savoir, dans toute rflexion, il y a une part de cette confiance. Je vous ai pourtant expliqu, dans le cours sur la France, qu'avant 1914 on a beaucoup bourr le crne des Europens, que c'tait un bourrage de crne collectif et qu'il aurait fallu ne pas prter attention aux dlires nationalistes, racistes et colonialistes d'alors. Il vous revient de juger, l'aide de votre intelligence, de votre raison et de votre sensibilit, ce qui, dans le monde d'aujourd'hui, doit faire l'objet de l'exercice salutaire du soupon, et ce qui mrite confiance; cela demande un esprit critique toujours en alerte, mais qui ne doit jamais dgnrer en sceptiscisme systmatique ni en relativisme strilisant; d'tre clair sur ses principes et de ne pas les abdiquer, tout en gardant en mmoire que ce ne sont pas ceux de tout le monde; surtout, de ne jamais abdiquer sa libert de rflchir, mme et surtout l'gard de ce avec quoi l'on est d'accord. II-Les manifestations de l'antismitisme en Allemagne nazie 1941. avant juin

Cette partie prend fin l'invasion de l'U.R.S.S. par l'Allemagne: c'est cette date, plutt qu' celle de la confrence de Wannsee (en janvier 1942), que se situe la grande fracture dans la politique antismite du IIIe Reich. Jusqu'en juin 1941, la logique de l'antismitisme nazi fut, en apparence tout au moins, une logique de sparation; partir de juin 1941, une logique d'extermination s'imposa en U.R.S.S. occupe, et en janvier 1942, elle s'tendit l'ensemble des territoires contrls par le Reich, directement ou par allis interposs. partir de cette constatation, il existe deux thses: soit le projet d'extermination existait bien avant l'invasion de l'U.R.S.S., et les mesures prises dans les annes 1930, qui d'ailleurs s'aggravrent notablement partir de 1938, peuvent tre interprtes comme des mesures prparatoires l'limination physique des Juifs; soit, selon la thse fonctionnaliste, l'objectif ultime de l'antismitisme nazi ne s'est prcis que peu peu, sous l'effet de la progressive "radicalisation cumulative" du rgime: jusqu' Wannsee (ou quelques semaines auparavant), il n'aurait pas t clair si cette limination se ferait par extermination totale ou, au moins partiellement, par expulsion, et dans ces conditions les perscutions des annes 1930 n'ont pas proprement prpar l'extermination, mais l'ont "seulement" rendue possible, en pourvoyant les futurs bourreaux d'une dfinition juridique de la communaut juive et de recensements prcis, puis en la plaant sous un contrle troit, en la privant de tout moyen d'agir, en la plongeant dans la terreur et le dsarroi. Goldhagen soutient que les nazis ont toujours t anims d'idaux liminationnistes et qu'ils avaient, ds le dbut, le projet de liquider les Juifs. Hitler avait dj voqu la ncessit de tuer les Juifs dans un discours d'aot 1920: le verrou le plus solide et la prison la plus sre ne sont pas srs au point que quelques millions d'individus ne puissent finalement russir les ouvrir. Il n'y a qu'un seul verrou qui ne puisse pas tre ouvert, et c'est la mort . Dans un discours de janvier 1939, le Fhrer annona que le rsultat de la guerre qui s'annonait serait l'anantissement de la race juive en Europe si l'Allemagne tait victorieuse, l'anantissement des Aryens sinon. Dans les annes 1930, la situation ne permettait pas de passer de ces idaux une politique d'extermination; les nazis reculrent car l'opinion allemande n'tait pas Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.9

prte, car les pressions internationales risquaient d'tre insupportables, car les Juifs n'taient pas encore assez affaiblis; mais les mesures [antismites] taient (), ce stade, les plus "finales" des solutions ralisables 1 . Avec la guerre, toutes ces prcautions n'avaient plus lieu d'tre. Mais l'assimilation d'un idal un projet est htive. Surtout, les deux textes cits au paragraphe prcdent sont isols: le discours de 1920 eut peu d'audience, celui de 1939 demeura isol. Mein Kampf ne disait rien de prcis quant au sort final des Juifs, sinon qu'il fallait les expulser (le passage cit plus haut ne concerne pas l'ensemble de la communaut juive). Le projet d'extermination n'a jamais t clairement formul avant 1941, mme parmi les cercles dirigeants du rgime (en tout cas, il n'y en a aucune preuve). Dans les annes 1930 il n'y eut pas proprement parler d'appels au meurtre, mais des appels au boycottage, la cessation des contacts et l'expulsion. Les plans concrets l'tude la fin des annes 1930 taient des plans d'expulsion les nazis hsitaient entre diverses destinations, parmi lesquelles la Palestine et des zones mal dtermines de l'Europe orientale slave; en 1941 encore, il y eut un "plan Madagascar" coordonn par Eichmann, mais la Grande le, colonie franaise, n'tait pas sous le contrle direct du Reich. Avec Hilberg, je prfre considrer qu'en 1920 et mme en 1939, il ne s'agissait encore que de drives verbales, des dlires que leurs auteurs n'imaginaient pas devenir ralit jusqu' ce qu'ils le fussent effectivement devenus. Les nazis mirent du temps aller jusqu'au bout de leurs propres haines, de leurs propres fantasmes, dcouvrir qu'il tait possible de leur donner vie jusque dans leurs consquences ultimes, que la machine de guerre allemande pouvait se transformer aisment en une machine d'extermination et que la population ne s'y opposerait pas. Il y eut bel et bien radicalisation, dans une ambiance de succs accumuls, puis 2 d'exaltation et d'exaspration lie la guerre totale ; et peu peu ce qui tait un idal, un rve, devint une possibilit, un projet, et finalement une atroce ralit. Surtout, cette explication par la "radicalisation cumulative" me semble mieux correspondre l'irrationalit profonde de la "solution finale". Comment expliquer autrement qu'en pleine guerre, alors qu'il et fallu mobiliser l'ensemble des ressources de l'Europe au service de la victoire, Hitler ait choisi d'affecter une bonne partie de ses troupes d'lite, des matriels ferroviaires, etc., une entreprise sans

Goldhagen soutient que le traitement rserv aux Juifs dans les annes 1930 tait dj le plus svre qu'on et connu en Europe. Outre que ce point n'est pas vident si l'on songe l'Espagne de l'Inquisition, la Russie tsariste ou mme la Hongrie et la Pologne des annes 1930, il me semble que Goldhagen, obsd par son intuition originelle de l'existence en Allemagne d'un "antismitisme liminationniste", refuse de comprendre qu'il existe, entre des mesures mme svres d'isolement et d'humiliation et un gnocide, une diffrence non seulement quantitative, mais qualitative: c'est un autre type de de politique antismite qui s'est mis en place partir de 1941. Par ailleurs, il donne rtrospectivement aux mesures prises dans les annes 1930 une cohrence qu'elles n'avaient pas. 2 Sur ce point, il existe un autre dbat. On explique souvent que ce fut au moment o Hitler commena sentir que la victoire tait en train de lui chapper qu'il dcida d'accomplir jusqu'au bout au moins une partie de ce qu'il tenait pour sa tche historique, l'limination des Juifs d'Europe. Mais c'est rduire le gnocide sa dimension concentrationnaire (Wannsee et ses consquences). En ralit, l'extermination des Juifs a commenc ds juin 1941, alors que les nazis volaient de victoire en victoire face une Arme rouge dcime par les purges. Du reste, mme en janvier 1942 les jeux taient loin d'tre faits: la dfaite de Stalingrad ne date que de janvier 1943, et le Fhrer, dont la rationalit n'tait pas le fort, conserva longtemps la foi en un retournement de situation.
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rentabilit conomique ni militaire, l'extermination d'une communaut dsarme et qui n'avait pratiquement pas rsist aux perscutions une tche pour laquelle il et parfaitement t possible d'attendre la victoire? A) L'antismitisme officiel sous le rgime nazi. partir de 1933, le racisme et l'antismitisme envahirent le discours officiel en Allemagne, commencer videmment par les discours et les crits du Fhrer et de toutes les grandes figures du rgime, mais aussi les manuels scolaires, etc. Les strotypes physiques concernant les Juifs taient enseigns l'cole, o l'on apprenait "reconnatre les Juifs", et rpandus par le biais des cartes postales, des affiches, des dessins, des expositions (par exemple celle sur Le Juif ternel, monte Munich en 1937 et prsente ensuite dans toute l'Allemagne, comme celle sur l'art dgnr) et bien sr du cinma (Les Rothschild de Erich Waschnek date de 1940, tout comme Le Juif Sss de Veit Harlan, qui fut un grand succs en Allemagne et en France). Mme les problmes mathmatiques, je l'ai not au chapitre 3, servaient diffuser l'obsession antismite. Un livre pour enfants entirement consacr aux Juifs s'appelait Le champignon vnneux. Voici une comptine extraite d'un autre livre pour enfants, paru en 1936: Le diable est le pre du Juif Quand Dieu a cr le monde Il a invent les races: Les Indiens, les Ngres, les Chinois Et aussi la crature malfaisante appele le Juif Il s'agissait d'un antismitisme nettement raciste, fort loign donc de l'antijudasme religieux traditionnel comme de l'antismitisme conomique, dont cependant l'on retrouvait des traces: la "race juive" tait cense vivre depuis toujours aux crochets des "races suprieures", l'exploiter, la voler. Les Juifs taient identifis par des traits physiques et moraux emprunts la caricature de presse de bas tage de la fin du XIXe sicle1 ; et ils taient systmatiquement dcrits en des termes emprunts la biologie, c'est--dire comme des non-humains. Il tait question d'une "solution la question juive" (les derniers mots du Champignon vnneux sont ces vers: sans solution la question juive / pas de salut pour l'humanit ) mais la nature de cette "solution" n'tait pas explicite. Trs probablement, la majorit des Allemands crurent longtemps que le projet du rgime tait d'interdire tout contact entre les Juifs et les Allemands, de les parquer quelque part et de les punir de leurs actes passs, ventuellement par le travail forc et gratuit: ce genre de projet tait concevable dans le cadre de l'antismitisme europen traditionnel, et sans doute de nombreux Allemands l'approuvaient. En revanche jamais le gnocide ne fut publiquement justifi, ni mme expos la population allemande, mme lorsqu'il fut effectivement en cours partir de 1941: cette date les nazis cessrent d'informer la population de l'volution de leur politique antismite. Ce qui prcde est en contradiction apparente avec le fait que la plupart des Allemands qui se trouvrent confronts la "solution finale" y prirent leur part sans rechigner, et, comme le souligne obsessionnellement Goldhagen, que certains firent du zle et laissrent s'exprimer leur sadisme personnel: en somme, les

Un exemple belge d'influence de ces caricatures, toujours aisment accessible: Tintin, notamment Le crabe aux pinces d'or et surtout L'toile mystrieuse, album de 1942 o le personnage juif de Blumenstein, le chef des "mchants", a t amricanis et rebaptis Bohlwinkel aprs-guerre; mais il a conserv son physique et sa gestuelle de caricature, directement inspir par Caran d'Ache. Un superbe exemple, soit dit en passant des contiguts entre l'antismitisme et l'antiamricanisme! (voyez ce propos le cours sur la France, au chapitre 14).
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Allemands auraient t plus antismites que les nazis eux-mmes ne l'estimaient, ils n'auraient mme pas eu besoin d'une pdagogie. Il me semble, j'en ai dj trait, que Goldhagen grossit et charge d'une signification trop spcifique des faits malheureusement assez banals en priode de guerre, surtout de guerre totale et, partir de 1943, clairement sur le point d'tre perdue; et que ce qu'il rige en perversion spcifiquement allemande, en effet d'un "modle cognitif" spcifiquement allemand et spcifiquement antismite, c'est simplement la part d'ombre qu'il y a en chacun de nous, laquelle peut toujours affleurer si l'on n'y prend garde, surtout en priode de stress et d'exaltation extrmes, d'effondrement des barrires morales (ici encourag par les autorits), de glorification par toutes les voix autorises de la violence, de la haine et de la brutalit. Tout ceci n'tait pas prsent avant 1941, c'est pourquoi le gnocide ne se comprend que dans le contexte d' partir de 1941. B) La violence antismite de rues. Il y eut l'poque nazie des manifestations d'antismitisme qui s'inscrivaient dans la droite ligne des pogromes que la Russie et les Balkans avaient connus depuis la fin du XIXe sicle. Elles ne purent avoir lieu sans le soutien et les encouragements du rgime; mais elles ne se rattachent pas aux processus d'industrialisation de la perscution, puis de la mise mort, qui font l'originalit de l'antismitisme nazi. Durant toute la priode rpublicaine, les nazis, surtout les S.A., avaient multipli les brutalits antismites, lesquelles s'inscrivaient dans un ensemble plus vaste de violences; ainsi en septembre 1931, l'occasion du nouvel an juif, la S.A. berlinoise avait organis une chasse aux Juifs mais de nombreux non-Juifs furent molests aussi, ce qui desservit l'image des nazis dans tous les milieux attachs l'ordre. Juste aprs la prise de pouvoir, au printemps 1933, un moment ces brutalits prirent un tour systmatique; fin mars 1933, en partie pour essayer de canaliser les dchanements des S.A. et de leur donner un tour plus "officiel", le rgime lana une grande opration officielle de boycottage des magasins juifs (les membres de la S.A. faisaient le piquet l'entre) et en avril il y eut un grand dfil antismite Berlin. Ce furent par ailleurs dans ces semaines que les Juifs commencrent tre exclus de certaines professions (voyez plus bas). Mais trs vite, le Fhrer rappela ses fauves l'ordre: la population avait adopt une attitude plutt attentiste, les milieux d'affaires (entre autres) s'inquitaient du dsordre et craignaient qu'une dynamique rvolutionnaire ne ft l'uvre1 avec raison; mais cette date Hitler avait encore besoin d'eux. Il n'y eut plus de dsordres de rues antismites jusqu'en mars 1938, juste aprs l'Anschlu, lorsque de nombreux pogromes , nettement plus spontans, eurent lieu dans toute l'Autriche; l aussi, Hitler siffla rapidement la fin de la rcration. Ces annes de calme relatif contribuent expliquer pourquoi les Juifs d'Allemagne s'inquitrent beaucoup moins qu'ils n'eussent d. On les traitait mal, ce n'tait malheureusement pas la premire fois dans l'Histoire, mais en mme temps le Reich semblait les protger de la furie de la populace; dans ces conditions, il leur parut possible de se prparer survivre comme ils avaient survcu des sicles au Moyen ge, dans le mpris et la discrimination. Ils oubliaient seulement que le Moyen ge tait chrtien, ce que les nouveaux matres de l'Allemagne n'taient point; ils croyaient qu'on peut vivre sous n'importe quelle loi, sans comprendre que dans le troisime Reich il n'y avait plus de loi, plus de morale, que

Il y avait pas mal de Juifs parmi les patrons et pas mal d'ouvriers parmi les S.A.: les exactions ne risquaient-elles pas de s'tendre l'ensemble des industriels?
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le nazisme, dans son principe, leur dniait mme le droit de vivre. Les Juifs allemands taient presque tous des bourgeois et ils taient allemands: comme leurs quasi compatriotes "aryens", ils aimaient la loi et l'ordre; non seulement ils ne prvoyaient pas, mais ils taient dans l'incapacit organique de concevoir un terrorisme d'tat, mme lorsqu'ils l'avaient dj tout autour d'eux (Primo Levi). On vit des Juifs condamner les manifestations de protestation qui eurent lieu l'tranger au printemps 1933, tenter d'organiser un dbat national (un dbat!) sur la contribution des Juifs l'Histoire allemande, se rpandre en rcriminations contre les migrs qui avaient abandonn leurs frres et leur pays, accuser les sionistes de trahir la patrie Et ils obirent toutes les mesures qui, successivement, les isolaient, les dpouillaient de leurs dernires capacits de rsistance, jusqu' ce qu'il ft trop tard, suivant la sculaire rsignation des Juifs d'Europe l'injustice, rsignation qu'une bonne partie d'entre eux avait fini par intrioriser, qui avait fini par faire en quelque sorte partie intgrante de leur personnalit. Les mmes phnomnes eurent lieu dans les rgions et pays occups partir de mars 19381 . En novembre 1938, la suite de l'assassinat Paris d'un diplomate de l'ambassade d'Allemagne, von Rath, par un jeune activiste juif polonais du nom de Herschel Grynszpan (la Pologne venait d'expulser quinze mille Juifs, dont sa famille), Gbbels, s'appuyant sur un ordre oral du Fhrer (plutt un nihil obstat en ralit), lana la S.A. dans un gigantesque pogrome, que l'on appelle habituellement la Nuit de Cristal. La quasitotalit des synagogues d'Allemagne furent dtruites, ainsi que plus de sept mille commerces juifs le mot "cristal" fait rfrence aux clats des vitrines brises brillant sous la lune ; il y eut une centaine de victimes, et maintes vexations cruelles auxquelles la population prit part avec un certain entrain ( la veille du vingtime anniversaire de la dfaite, de nombreux Allemands devaient tre particulirement excits). Il y eut entre vingt mille et trente mille arrestations; les Juifs arrts furent envoys en camp de concentration, puis pour la plupart expulss du pays; on confisqua leurs biens. La communaut juive, tenue pour responsable des destructions, fut condamne une amende collective d'un milliard de marks. Puis, trs vite, les choses se calmrent nouveau; Gbbels fut sanctionn et perdit toute comptence en matire de politique antismite; les plus inconscients des Juifs parvinrent se rassurer. Il n'y eut plus jamais d'explosion de violence de rues antismite en Allemagne; en aotseptembre 1941, lorsque les Juifs se virent imposer le port de l'toile jaune, les autorits prirent toutes les prcautions ncessaires pour viter de nouveaux dbordements La violence de la Nuit de Cristal fit l'objet d'une vive et large dsapprobation en Allemagne et mme au sein de la N.S.D.A.P., au nom de l'ordre et de l'efficacit: les ruines des synagogues donnaient une image dsastreuse de l'ordre nazi, elles risquaient d'effrayer la bonne socit et de dclencher des ractions l'tranger,

Cette rsignation leur a t violemment reproche en 1945, par les sionistes, par les rescaps des camps et par leurs descendants. C'est l'une des clefs du caractre extrmement brutal de la politique arabe d'Isral, de la militarisation passablement pousse de la socit israliennne: Isral est peupl de Juifs bien dcids ne jamais plus courber l'chine, rendre coup pour coup, exercer contre leurs ennemis une violence lgitime et mme illgitime l'occasion. L'pope des guerres israloarabes n'a fait que renforcer ce "complexe de David", dont il n'est pas inutile de souligner qu'il ne saurait en aucun cas justifier ni excuser certaines formes particulirement crues et particulirement odieuses de racisme anti-arabe hlas aujourd'hui assez rpandues tant en Isral que dans la communaut juive franaise, pour ne parler que de ce que je connais. Sur ces drives, voyez le cours de Relations internationales, la fiche A3.
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une poque o l'Allemagne ne vivait pas encore en autarcie totale Hitler tait en train d'acheter autant de ptrole et d'autres matriaux stratgiques qu'il le pouvait, pour les stocker en prparation de la grande offensive, et ne pouvait pas se permettre des sanctions internationales, un boycottage des (rares) exportations allemandes, des rsiliations de contrats1 . Dernier argument, les pogromes risquaient de dstabiliser l'conomie dj, au printemps 1933, le docteur Schacht avait protest que les Juifs taient "habiles". Aprs la Nuit de Cristal, on s'aperut notamment que les compagnies d'assurances auraient dbourser de fortes sommes, et il n'tait pas question de les en dispenser, d'une part parce que certaines entreprises juives avaient des actionnaires non juifs, et surtout parce que toucher au principe de la proprit prive et, pour le coup, affol la bourgeoisie. Il faut ajouter ces pisodes les atrocits spontanes auxquelles se livrrent, durant la guerre, en gnral juste aprs le dbut de l'occupation allemande mais parfois avant, diffrentes populations d'Europe centrale, notamment des Roumains 2 , des Lettons, des Ukrainiens et des Bilorusses. Pour ne prendre qu'un exemple, en Lituanie les troupes sovitiques (qui occupaient le pays depuis l'automne 1939; l'annexion avait eu lieu en juillet 1940) se retirrent sans combattre au matin du 22 juin 1941, et la Wehrmacht n'arriva que le 23 au soir. Les habitants des villes lituaniennes occuprent l'essentiel de ces quelques heures de libert d'pouvantables pogroms3 . Le fait que les Juifs taient nombreux parmi les militants des partis communistes locaux n'explique pas ces exactions, contrairement ce que sur place l'on tente parfois aujourd'hui d'expliquer: c'tait la haine qu'prouvaient envers les urbains les campagnards et leurs descendants trs rcemment installs en ville, la haine des ignorants envers ceux qui savaient lire, la haine des ressortissants de nations neuves, peu sres d'elles, envers les reprsentants d'une ancienne et brillante culture, la haine de ceux qui n'avaient que le contrle des institutions et de la violence lgale envers ceux qui de longue date contrlaient l'conomie moderne, la haine des producteurs et des ouvriers envers les commerants et les patrons, la haine

Pour la mme raison, les mesures antismites lgales avaient t brivement adoucies au moment des J.O. de Berlin, en 1936; des athltes juifs avaient mme t autoriss concourir. 2 Essentiellement dans les rgions de Galicie orientale et d'Ukraine, que l'arme roumaine occupa en juin 1941 avec l'aide de la Wehrmacht; les Ukrainiens de cette rgion souffrirent passablement aussi, mais pas de pogromes en forme. 3 Lorsque j'ai visit Vilnius l't 1996, le gouvernement lituanien tait en train de tenter de faire de cette date, promue "jour de la Libert", la fte nationale! Les gens ne comprenaient pas du tout pourquoi les tats-Unis et l'Allemagne, ainsi que le Congrs juif mondial, levaient de vives protestations (elles ont eu finalement raison du projet). Tandis que je cherchais la trace ou au moins l'emplacement des anciennes synagogues, mon enqute la plupart des passants rpliquaient, sur un ton fort vif, que j'aurais mieux fait de m'occuper des souffrances de la nation lituanienne, et certains, que les Juifs n'avaient eu que ce qu'ils mritaient. Charmant pays, qui certes a souffert du communisme, mais o l'on a tendance croire que cela excuse tout; o des formes tout fait irrespirables de nationalisme ethnique se portent fort bien (on s'y entend expliquer que les Lituaniens sont les seuls Indo-Europens "purs", les seuls "indignes purs" du vieux monde), o toute tentative de discussion est prise pour une agression, toute nuance pour une concession l'ennemi. Aux dernires nouvelles (t 2000), il est question de reconstruire le quartier juif de Vilnius: ce qu'on ne ferait pas pour entrer dans l'Union europenne et pour attirer les touristes! Il y a mme, parat-il, un "ministre de la Question juive" sans commentaire.
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aussi bien sr des catholiques et des orthodoxes envers le peuple "dicide"1 . Toute cette violence exaspra les Allemands, car elle tait irrationnelle: dcidment, les sous-hommes slaves et assimils "ne savaient pas se tenir"2 . Voici un extrait d'un ordre d'un gnral allemand, dat de juillet 1941, et motiv par des tueries perptres par des Roumains: tant donn la conception de la vie humaine qui prdomine en Europe orientale, des soldats allemands peuvent devenir tmoins d'vnements () qu'ils ne peuvent pas empcher sur le moment, mais qui blessent au plus profond le sentiment allemand de l'honneur. Il va de soi que tout homme d'une sensibilit normale s'interdira de prendre des photographies d'excs aussi odieux et de les rapporter quand il crira sa famille. La prparation ou la diffusion de photographies sur de tels vnements sera considre comme portant atteinte la bonne tenue ou la discipline de l'arme et sera svrement punie. () Contempler avec curiosit de tels vnements est indigne du soldat allemand 3 . C) Les lois de Nuremberg. Pendant ces mmes annes 1933-1938, un processus bureaucratique d'exclusion des Juifs se mit en place, sans plan prtabli et avec assez peu d'interventions directes de Hitler: ce furent essentiellement ses subordonns qui prirent des initiatives destines lui plaire, qui allrent au-devant de ses dsirs supposs, par conviction, par carririsme et parfois par esprit de lucre; les bureaucrates et les excutants appliqurent ces dcisions sans jamais protester ni faire preuve de mauvaise volont. Jamais la politique antismite ne fut confie un seul

Il n'y a pas eu de progromes en Estonie, pays protestant l'antijudasme est moins fort, malgr Luther, dans la tradition protestante, plus attache l'Ancien Testament et exclu de la "zone de rsidence" des Juifs de Russie l'poque moderne (donc il n'y avait jamais eu de problmes de coexistence quotidienne). Ces deux traits s'appliquent aussi la Lettonie; mais il y eut des pogromes Riga, le grand port letton, o les Juifs s'taient installs en nombre au XIXe sicle, lorsque la Russie avait cess de les confiner dans la "zone de rsidence", et contrlaient largement les activits commerciales et industrielles de plus, Riga le proltariat a toujours t plus russe que letton. ma connaissance il n'y a pas eu de pogromes en Lettonie hors de Riga. Ces diffrences de comportement se retrouvrent dans les annes suivantes: les Estoniens ont t bien plus rticents que leurs voisins servir d'auxiliaires la solution finale (en revanche ils se sont engags nombreux dans les troupes auxiliaires de la Wehrmacht, pour sauver leur indpendance et par anticommunisme). 2 Cette dernire remarque repose sur la perception fonctionnaliste traditionnelle: Arendt et Hilberg notamment prsentent des perscutions nazies excutes avec une comptence et une froideur dpassionnes, " l'allemande". Goldhagen a soulign qu'il n'en a pas toujours t ainsi, que les cas de sadisme ont t nombreux parmi les Allemands aussi mais, pourrait-on lui rpliquer, l'intrieur des bornes gnrales traces par le rgime (il s'agissait d'un sadisme dans l'excution des volonts des nazis), alors que la violence des Roumains ou des Lituaniens tait compltement anarchique. 3 Ce n'tait videmment pas seulement pour le moral ou la morale du soldat allemand que le gnral s'inquitait; il tait inutile que de tels documents se diffusassent dans la population civile allemande, et ventuellement, par divers biais, chez l'ennemi (N.B. La citation figure dans le livre de Hilberg, mais j'ai corrig le charabia grammatical qui, en traduction, rendait un son artificiel).
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des centres de pouvoirs de l'Allemagne nazie: l'tat, le parti nazi, l'arme, l'industrie jourent chacun leur rle, tandis que les S.S. poussaient la radicalisation du processus. Il y eut en gros trois tapes, qui se recouprent chronologiquement: la dfinition lgale de la communaut juive, son exclusion et son expropriation, sa concentration. chacune de ces trois tapes, la solution officiellement envisage du problme juif tait l'isolement, ventuellement l'migration; en mme temps, chacune d'entre elles reprsenta une avance sur la voie du massacre. C'est la premire de ces tapes que je vais consacrer cette sous-partie. Les antismites allemands (comme les autres) n'taient jamais parvenus s'entendre sur une dfinition prcise du Juif; cela n'importait gure lorsqu'ils taient dans l'opposition, l'antismitisme reposait alors sur l'exploitation de fantasmes d'autant plus efficaces qu'ils taient imprcis. La premire bauche d'une dfinition lgale des Juifs apparut l'occasion de leur expulsion de la fonction publique en avril 1933: tait considre comme "non-Aryenne" toute personne qui comptait au moins un Juif parmi ses parents ou ses grands-parents1 ; de plus, tait rpute juive toute personne qui pratiquait la religion mosaque ou s'en rclamait. Il n'y avait aucun critre linguistique, racial ni physique, et pour cause: le "type physique juif" n'existe que dans les fantasmes des antismites, et mme les nazis taient obligs d'enregistrer le fait que la communaut juive tait avant tout une communaut religieuse. Jamais ce dcalage entre leurs fantasmes et leur lgislation ne les gna le moins du monde. Les dbats se poursuivirent jusqu' ce que Hitler dcidt brutalement de les clore l'occasion du congrs du parti nazi, troisime depuis la victoire, qui se tint Nuremberg en septembre 1935. En quelques heures, au dos des menus d'une brasserie, le Fhrer fit rdiger deux lois: l'une "sur la citoyennet du Reich", aux termes de laquelle les Juifs n'taient plus des Staatsbrger (des "citoyens") mais des Staatsgehrige (des "sujets de l'tat"); l'autre "sur la protection du sang et de l'honneur allemands" qui dfinissait cette fois-ci non plus les "non-Aryens", mais prcisment les Juifs. tait dfinie comme une Juive ou un Juif toute personne ayant au moins trois grands-parents juifs; cette disposition heurta certains milieux vlkisch pour qui "une goutte de sang juif faisait un Juif". Les "quarts de Juifs" taient assimils des Allemands, sauf en cas de mariage avec une Juive ou un Juif; les "demi-Juifs", non assimils des Juifs bien que selon un expert ils fussent "plus dangereux de par leur part de germanit" toujours l'obsession du mtissage , avaient droit un traitement complexe. Seraient assimils des Juifs ceux d'entre eux qui avaient pous une Juive ou un Juif, pratiquaient la religion mosaque ou "se tenaient pour des Juifs" (ces deux points posrent des problmes d'apprciation concrte); il tait donc tenu compte de la volont ou non de rompre avec la religion et la culture juives, en contradiction avec les principes strictement racistes du nazisme. Les autres demi-juifs taient rangs dans deux catgories diffrentes de Mischlinge (mtis), au premier et au deuxime degr. Ces deux groupes ne furent jamais traits comme une "troisime race" (condamne par exemple l'endogamie, la sud-africaine), malgr des pressions en ce sens; ils furent discrimins, cependant moins brutalement que les Juifs (ainsi les Mischlinge au premier degr furent carts du service militaire actif en 1940), mais ils furent pargns par le processus d'extermination. Comme la pice qui faisait foi pour prouver que l'on n'tait pas juif tait le certificat de baptme des grands-parents ( une poque o l'tat

Cette dfinition tait beaucoup plus large que celle des lois de Nuremberg, elle incluait mme ceux qui deux ans plus tard furent rangs dans la catgorie intermdiaire des Mischlinge. Il s'agissait en effet de lutter contre les "influences" juives, une notion extrmement vague.
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civil tait tenu par les glises), on vit apparatre une profession nouvelle: gnalogiste agr. Ces spcialistes traitaient aussi notamment les candidatures l'Erbhof, pour lesquelles il fallait prouver une ascendance totalement aryenne depuis 1800, et celles la S.S., pour lesquelles il fallait prouver sa puret de sang depuis 1750. Il fallut rgler le cas des personnes nes de pre inconnu Tout ceci fit l'objet de dcrets d'application plus ou moins prcis, avec des dispositions parfois surprenantes: ainsi un Mischling au deuxime degr pouvait tre "libr" et tre dclar allemand pour mrites personnels un haut fonctionnaire de la Chancellerie du Reich, Killy, bnficia de cette mesure. cette occasion, Gring dclara, reprenant une formule de Lger: je suis juge de qui est juif . Ceci est mettre en relation avec le fait qu'un peu partout en Europe orientale occupe les Allemands slectionnrent des "Germains d'honneur" sur des bases, pour le coup, exclusivement physiques: la couleur des cheveux et de la peau. Les dfinitions nazies n'taient pas infrangibles; de manire gnrale, je l'ai soulign au chapitre 3 en indiquant que c'est une diffrence majeure avec l'U.R.S.S. stalinienne, les nazis avaient peu de respect, mme en surface, pour la lgislation qu'ils dictaient. L'arbitraire l'emporta souvent, au moins pour des figures de premier plan comme Gring et pour les S.S., tandis que la bureaucratie allemande appliqua ttillonnement jusqu'au bout les rgles dictes Nuremberg. D) La politique d'exclusion et d'expropriation. Les Juifs furent d'abord exclus de la fonction publique en avril 1933, l'exception (sur l'intervention de Hindenburg) des anciens combattants qui ne le furent qu'en novembre 1935, aprs la mort du vieux marchal (ce fut alors que Victor Klemperer perdit son poste l'Universit de Dresde et, cinquante-cinq ans, dut s'embaucher comme manuvre dans une usine); mais ils ne perdirent jamais leurs pensions, malgr diverses pressions. Les dcrets d'application de cette loi l'tendirent aux professions de sant. Dans ces mmes semaines, il y eut des "encouragements" exclure les Juifs du barreau (en fait, dans ces deux secteurs la mise l'cart des Juifs ne s'acheva qu'en 1939) et des mdias crits et oraux, sous prtexte de Gleichschaltung (mise galit) ils taient censs y exercer une influence disproportionne. En juin, le rgime imposa un numerus clausus dans les universits. En octobre 1933, l'exclusion des Juifs des mdias devint officielle. Ils furent tenus l'cart des organismes culturels corporatistes crs en septembre 1933, puis chasss de l'arme en mai 1935. Plus tard, en 1935-1937, il leur fut interdit d'tre libraires, pharmaciens et mme marchands d'ufs, toutes professions juges dangereuses pour la population aryenne. Dans l'conomie, ds les dbuts du rgime les nazis encouragrent les employeurs tenir la judit pour un motif de licenciement; mais la plupart des entreprises firent preuve de mauvaise volont, car les travailleurs juifs taient parmi les plus qualifis. Ainsi la I.G. Farben, qui n'avait aucun scrupule collaborer avec le rgime, reclassa dans ses filiales l'tranger ceux de ses employs juifs qu'elle tenait pour indispensables, mais la Kreditanstalt procda toute seule son aryanisation. Par ailleurs, en 1935 l'tat dnona tous ses contrats avec les entreprises juives; depuis les dbuts du rgime, les fonctionnaires et les membres du parti nazi n'avaient pas le droit d'acheter quoi que ft dans un commerce ou une entreprise juive. En juin 1938, un dcret vint dfinir prcisment lesdites "entreprises juives": tait juive toute entreprise dont le propritaire tait juif ou qui comptait au moins un Juif dans son conseil d'administration, toute socit anonyme dont plus d'un quart du capital ou plus de la moiti des voix au conseil d'administration tait aux mains de Juifs, celles qui se trouvaient "soumises de fait une influence juive dominante", et les succursales des entreprises juives si elles taient Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.17

diriges par des Juifs. Selon cette dfinition, il y avait cette date quarante mille entreprises juives, et elles employaient trois cent soixante-dix mille personnes. Ce dcret servit de base la politique d'aryanisation des entreprises, qui devint systmatique aprs la Nuit de Cristal. Deux jours aprs le grand pogrome, tous les commerces juifs durent fermer leur porte et les artisans juifs furent rays des registres corporatistes; partir de dcembre, les Juifs furent forcs de vendre leurs entreprises, des prix trs faibles et qui ne cessrent de baisser mesure que leur situation se dgradait. Les raisons sociales et les marques de fabrique juives furent interdites, ce qui souleva des clameurs des nouveaux propritaires lorsqu'elles taient rputes, comme les porcelaines Rosenthal dont la direction aryanise crut bon, pour se ddouaner, de se rpandre en propos antismites dans la presse. Il n'est pas impossible que dans cette brutale acclration des mesures conomiques antismites, les difficults du "plan de quatre ans" aient jou un rle. Les Juifs furent galement expropris par le biais de l'impt. Depuis dcembre 1931, c'est--dire avant l'arrive au pouvoir des nazis, il existait une "taxe de fuite" qui frappait les migrants; elle fut alourdie en mai 1934 elle s'levait dsormais 25% des biens des "fuyards". Dans ces conditions, et aussi parce que la logique des perscutions dans les annes 1930 n'tait pas encore l'extermination, les nazis encouragrent plutt l'migration des Juifs, malgr les protestations des milieux conomiques. L'amende d'un milliard de marks impose collectivement aux Juifs la suite de la Nuit de Cristal fut finalement rvise et fixe 20% de leurs biens; au total, elle rapporta autant que la "taxe de fuite" pour l'ensemble de la priode 1933-1939. Par ailleurs, les biens des Juifs qui quittaient l'Allemagne y taient bloqus, par ordre du pouvoir ou tout simplement par suite de la svrit du contrle des changes, et videmment ils se vendaient encore plus mal que les autres; cela contribua freiner l'migration. Mais il y eut des exceptions, notamment dans le cadre d'un accord que le Reich avait sign en aot 1933 avec l'Agence juive, l'organisme qui encourageait et encadrait l'migration en Palestine: dans le cadre ce cet accord, de l'"argent juif" pouvait sortir d'Allemagne en change de contrats que l'Agence ngociait pour l'coulement de produits allemands lesquels inondrent le march palestinien. Le Reich offrit galement aux Juifs pauvres des facilits pour migrer. partir de 1939, la bureaucratie nazie s'attaqua aux salaires et aux prestations sociales. En aot 1940, les Juifs furent soumis un impt spcifique sur le revenu; plus tard il fut tendu la partie de la Pologne que l'Allemagne occupait. En octobre 1941, une loi retira aux Juifs le droit aux congs pays, aux allocations familiales, aux aides la maternit et celles qui taient verses l'occasion des mariages. Bien entendu, ils taient discrimins pour l'attribution des biens rationns, de plus en plus nombreux; en dcembre 1939 il apparut un rationnement spcifique pour les Juifs, avec des horaires spciaux d'approvisionnement, en fin de journe videmment, lorsque les magasins taient dj peu prs vides. La lgislation en ce domaine continua se durcir jusqu'en 1943. E) La politique de sgrgation et de concentration. La politique de sgrgation fut systmatique et obsessionnelle, car ce sont des mesures la fois symboliques et relativement faciles mettre en uvre1 . Ses manifestations dans le monde de l'administration et dans celui de l'entreprise ont t prsents dans la sous-partie prcdente. Trs vite, le rgime tenta de mettre fin toutes les situations o aurait pu s'exprimer, selon lui, une "excessive sympathie" des Allemands pour les

Dans l'Afrique du sud de l'Apartheid, c'tait galement l'aspect le plus spectaculaire du racisme du rgime; comme celui-ci dura quarante ans et qu'il distinguait une dizaine de communauts raciales diffrentes, il atteignit un stade maniaque de raffinement.
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Juifs, et surtout celles qui impliquaient une subordination des Allemands ces mmes Juifs. La loi de Nuremberg "sur la prservation de l'honneur allemand", dont j'ai dj prsent les dispositions taxinomiques, interdisait aux familles juives d'employer des domestiques allemand(e)s de moins de quarante-cinq ans (un fantasme de viol, manifestement, tait l'origine de cette disposition); des dispositions du mme type entrrent en vigueur dans les htels. Les mariages et les relations sexuelles extraconjugales entre Juifs et Allemands taient prohibs: c'tait ce que le rgime appelait le dlit de Rassenschande (souillure ou honte raciale). Les dispositions concernant les mariages n'taient pas rtroactives de nombreux conjoints, cependant, n'eurent pas le courage de rsister aux pressions et divorcrent. En cas de relations extra-conjugales, le Fhrer avait expressment demand que seul l'homme ft puni, mais Himmler fit envoyer les femmes en camps. Les mariages des Mischlinge taient troitement rglements. Les mesures de sgrgation dans les lieux publics furent parmi les plus spectaculaires. En 1938, tous les Juifs furent expulss des coles non juives; la mme anne, la sgrgation fut impose sur les plages et dans les autres lieux de villgiature, ainsi que par exemple dans les squares1 ; en 1939, dans les trains, et en 1942 dans les salles d'attente et aux buffets des gares ( cette date, de toute faon, les Juifs devaient assez peu voyager en Allemagne), ainsi que dans les hpitaux; il apparut des "salons de coiffure juifs" qui videmment ne coiffaient que des Juifs. La loi sur la sgrgation de l'habitat date de dcembre 1939; son application posa de complexes problmes d'expropriation et de gestion des couples mixtes (on se rgla en gros sur la religion du mari), d'aucuns se plaignirent galement de l'explosion de la criminalit due "une concentration excessive des Juifs". Il n'y eut jamais en Allemagne mme de ghettos proprement parler, entours de murs et gards par l'arme ou la S.S.: la concentration des Juifs se fit par immeubles (on les appelait des "maisons de Juifs"); mais partir de septembre 1939 il y eut un couvre-feu et diverses autres restrictions la circulation ainsi Klemperer, Dresde, n'avait pas le droit de se rendre son usine en tramway, car elle tait situe moins de six kilomtres de son domicile. La sgrgation toucha mme l'tat civil: en aot 1938, les Juifs se virent imposer des noms et des prnoms spcifiques, choisir sur des listes imposes o les vocables tranges ou ridicules taient nombreux2 ; tous les changements

Bien entendu, les panneaux d'interdiction avaient dj fleuri un peu partout depuis 1933 (du type: les Juifs n'entrent ici qu' leurs risques et prils , attention aux pickpockets et aux Juifs , baignade interdite aux chiens et aux Juifs , etc., avec des variantes gratuitement injurieuses, comme celle-ci releve prs de Ludwigshafen: prudence, virage dangereux Juifs, cent l'heure . Dans le corps du texte je ne parle que de la phase finale de cette volution, des dispositions qui rendirent la sgrgation obligatoire dans tout le Reich. 2 Klemperer, qui reut celui d'Isral, explique qu' l'origine de cette liste de prnoms il y avait une mesure prise par Joseph II pour les Juifs de Galicie, dans le sens des Lumires et de l'humanit; mais beaucoup de Juifs, par rpugnance orthodoxe, refusrent de s'y soumettre, et, par drision, des fonctionnaires subalternes imposrent alors aux Juifs rcalcitrants des noms de famille ridicules et embarrassants : ce furent ces appellations que les nazis reprirent. Quant aux "Aryens", ils se virent fortement dconseiller de donner des prnoms chrtiens leurs enfants (ceux de l'Ancien Testament furent carrment proscrits, comme Sara): on encouragea des prnoms "wagnriens" ou "vikings" comme Horst, Sieglinde, Heidrun, Baldur.
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d'tat civil effectus depuis 1918 furent annuls1 ; un J fut appos sur les documents d'identit des Juifs. Enfin il y eut toute sorte de mesures symboliques: les lois de Nuremberg interdirent aux Juifs de pavoiser aux couleurs du Reich; en 1937, il leur fut interdit de faire le salut nazi, d'assister aux festivits du rgime et mme d'couter les discours de Hitler (Klemperer explique qu'ils n'en percevaient que des bribes, par exemple en passant devant les lieux o ils taient diffuss publiquement). Ils n'avaient pas le droit de conduire, de possder de radios ni d'animaux domestiques, d'avoir chez eux des livres crits par des non-Juifs (Klemperer fut battu l'aide des uvres de Rosenberg, qu'il avait fait emprunter dans une bibliothque par sa femme). En septembre 1941, l'toile jaune, dj en vigueur en Pologne occidentale occupe, fut impose aux Juifs d'Allemagne2 . Vu que les glises taient en quelque sorte des lieux publics, que les Juifs n'taient pas tous juifs mais que les toiles jaunes posaient certains fidles de dlicats problmes de conscience chrtienne, un vque catholique trouva bon de recommander l'organisation de services religieux sgrgus pour les Juifs baptiss au cas o les fidles membres du parti nazi protesteraient, tandis que les reprsentants de l'glise luthrienne dans sept Gauen dclarrent carrment, en se rfrant Luther, que des Juifs n'avaient pas leur place dans une glise vanglique allemande; mais il n'y eut rien de systmatique, d'autant que le Reich ne lgifra pas en ces matires. En 1942, les Juifs durent apposer une toile noire sur leur porte. Les effets des mesures que je viens de dcrire allrent de pair, en Allemagne et en Pologne occupe, avec un processus de concentration spontane des populations juives dans les principales agglomrations, pour des raisons de difficults d'accs aux produits rationns, et, plus gnralement, d'appauvrissement croissant. Toutes ces mesures s'accompagnrent d'une mise sous contrle des organisations juives, que les nazis ne firent pas disparatre car ils avaient besoin d'interlocuteurs et d'excutants. Elles s'taient centralises toutes seules dans les annes 1930, et avaient fini par se fondre, en fvrier 1939, en une Union nationale des Juifs en Allemagne (Reichsvereinigung der Juden in Deutschland). En juillet de la mme anne le rgime lui accorda une reconnaissance officielle, obligea toutes les organisations juives locales indpendantes y adhrer, et la plaa sous l'autorit de la Gestapo. Le personnel de ces organisations ne fut pas renvoy; il obit tous les ordres et accepta d'organiser les phases subsquentes du processus d'limination de la communaut juive: ils finirent par se charger des prparations de la dportation en tudiant les plans d'ensemble, en tablissant les cartes et les listes, en fournissant locaux, approvisionnement et personnel. () Le systme permit aux Allemands d'conomiser leurs ressources en hommes et en argent, tout en renforant leur emprise sur leurs victimes (Hilberg).

Au fur et mesure que des possibilits croissantes d'intgration la socit leur taieent offertes, de nombreux Juifs avaient chang de nom et de prnom pour mieux se germaniser: ces processus s'taient acclrs depuis la Rpublique, sans qu'il y ait besoin de les expliquer par un regain d'antismitisme. On trouve en France et ailleurs des phnomnes du mme ordre. 2 l'exception des "privilgis", ceux qui taient maris des Allemands ou des Allemandes et avaient des enfants "levs l'allemande". Klemperer explique que ces exceptions provoquaient de grandes jalousies, de grandes haines; mais la fin ces Juifs privilgis ne furent pas pargns par le gnocide.
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En Pologne1 , pays vaincu, exploiter, o le problme des couples mixtes de juifs et d'Aryens ne se posait pas et dont les nazis mprisaient presque autant la population slave, la concentration des Juifs fut mene avec plus de hte et de brutalit; facteur aggravant, elle fut davantage assume par les S.S. et moins par la bureaucratie d'tat. Mais les grands principes furent les mmes: les "actions isoles", nettement plus nombreuses qu'en Allemagne, furent punies2 . Dans le Gouvernement gnral on concentra les Juifs dans des ghettos, c'est--dire que vu leur nombre on leur attribua des quartiers entiers des villes; en novembre 1939, ces ghettos se virent doter de conseils juifs (Judenrte). Le premier ghetto ouvrit Lodz en mai 1940. Le ghetto de Varsovie accueillit jusqu' trois cent quatre-vingt mille personnes selon Hilberg, quatre cent quarante-cinq mille selon Goldhagen, soit 30% de la population de la ville sur 2,4% de la superficie: il y avait en moyenne neuf personnes par pice. Les rations taient de famine: trois cent calories par jour. Quatre mille six cent cinquante personnes par mois moururent de famine et de maladie entre mai 1941 et mai 1942. l'automne 1941, la population juive d'Allemagne commena tre dporte en direction de l'est, vers les ghettos de Pologne dans un premier temps3 ; les nazis ne savaient pas encore trs bien s'il n'allait pas apparatre une espce de rserve juive dans une partie du Gouvernement gnral, ou plus l'est aprs d'autres conqutes, lesquelles l'automne commenaient se faire attendre. Les dportations s'achevrent la mi1943; cette date le Reich tait pratiquement judenrein (pur de Juifs), il ne restait plus que quelques milliers de Juifs maris des Aryennes et de Juives maries des Aryens l'ordre de leur dportation arriva en fvrier 1945; Klemperer fut sauv par le grand bombardement de Dresde, qui eut lieu la nuit suivante. La politique d'isolement des Juifs tait parvenue son terme logique, un terme qu'avait dj atteint d'autres politiques de sgrgation, par exemple celle des Indiens d'Amrique du nord dports dans des rserves au XIXe sicle. Il appartint aux nazis d'aller plus loin; vrai dire, au moment des dportations ils taient dj en train d'aller plus loin, notamment en U.R.S.S. Ils disposaient pour cela d'un instrument nouveau, le camp de concentation. III-Le systme concentrationnaire nazi: les camps de travail. Les camps de concentration sont apparus la fin du XIXe sicle; ils semblent avoir t invents plusieurs fois, plus ou moins indpendamment les unes des autres, par des militaires qui cherchaient isoler des populations civiles de gurillas qui en taient issues: rencontre, donc,

Les Juifs de Pologne taient au nombre de trois millions trois cent mille, c'est--dire 10% de la population, dont cent quatre-vingt dix mille dans la partie occupe par l'Allemagne en septembre 1939. 2 Je suis ici Hilberg. Goldhagen insiste au contraire sur les cas o les nazis excitrent les Polonais contre les Juifs; comme toujours, l'un se focalise sur le fonctionnement rgulier des structures et l'autre sur les faits extrmes, irrationnels et insoutenables; l'un cherche comprendre et l'autre mouvoir. 3 En juillet 1939, tous les Juifs polonais vivant en Allemagne, y compris ceux qui avaient t naturaliss allemands, avaient t expulss vers la Pologne, laquelle refusa de les accepter jusqu' ce que la S.D.N. l'y et force. En mars 1939, il y avait encore cinq cent quarante-cinq mille Juifs en Allemagne (contre cinq cent vingt mille en janvier 1933, mais le Reich entre-temps s'tait agrandi). L'annexion de la Tchquie et de la Pologne multiplia ce nombre par quatre.
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d'un nouveau type de conflit 1 et de nouvelles capacits de rpression les forces rpressives taient dsormais en mesure d'emprisonner des populations entires. Les premiers camps de concentration dsigns sous ce nom sont apparus Cuba et aux Philippines, o les Espagnols, dans les annes 1890, combattaient des insurrections indpendantistes; ils ressemblaient en fait des camps de prisonniers, ou plutt aux "hameaux stratgiques" des guerres coloniales franaises du milieu du XXe sicle2 . On en entendit surtout parler en Europe propos de la guerre des Brs, ce long conflit (1899-1902) l'issue duquel les Britanniques annexrent leur Empire les deux Rpubliques indpendantes fondes un demi-sicle auparavant par des colons nerlandais, le Transvaal et l'tat libre d'Orange. J'ai entendu ce mot quand je n'tais alors qu'un jeune garon, et, l'poque, il avait pour moi une rsonance tout fait exotique et coloniale, pas du tout allemande: pendant la guerre des Brs, il tait souvent question des compounds, dans lesquels des Brs prisonniers taient surveills par les Anglais. Ensuite, ce mot est compltement sorti de l'usage allemand. prsent, soudain resurgi, il dsigne une institution allemande, un dispositif de paix qui se dresse sur le sol europen contre des Allemands, un dispositif durable et non une mesure provisoire prise en temps de guerre contre l'ennemi. Je crois qu' l'avenir, o que l'on prononce le mot "camp de concentration", on pensera l'Allemagne hitlrienne et seulement l'Allemagne hitlrienne Klemperer, dont les lignes que je viens de citer datent de 1933, ngligeait l'inventivit des bolcheviks russes, qui ds 1919 avaient rinvent le camp de concentration pour leur propre compte, et lui avaient donn, au dbut des annes 1930, une extension proprement industrielle sous le nom de Goulag3 ; il y avait aussi des camps dans l'Italie fasciste, mais sur une chelle bien moindre. Ces camps n'taient pas des camps d'extermination, mme si dans certains camps du Goulag sovitique la nuance pratique a sans doute t mince; mais si sur les grands chantiers staliniens la mortalit tait extrmement leve, c'tait une mortalit par ngligence, famine et mauvais traitements, pas une mort systmatiquement, froidement, scientifiquement donne. En revanche, on s'tait trs vite mis faire travailler de force les populations "concentres", sur le modle notamment des bagnes et des colonies pnitentiaires: c'est pourquoi l'on parle aussi, notamment pour l'U.R.S.S., de "camps de travail". Les camps que les nazis ouvrirent dans les annes 1930 taient de ce type. Le premier tait apparu en mars 1933 Dachau; le camp d'Oranienburg/Sachsenhausen4 , dans la banlieue de Berlin, fut d'abord un centre de dtention et de torture officieux des S.A., ouvert au printemps 1933. Ces camps, qui passrent sous la coupe des S.S. en 1934, n'taient pas un rouage essentiel du systme dictatorial nazi (alors qu'en U.R.S.S., le dveloppement conomique, dans les annes 1930, a largement repos sur le travail de millions de dports): ils servirent beaucoup dans les premiers mois, mais ils n'taient pas conus pour qu'on y restt des

La guerre irrgulire ou "gurilla" (d''un diminutif espagnol du mot "guerre") tait apparue en Espagne en 1808, contre les Franais: guerre d'opinion et guerre populaire par excellence, par opposition aux conflits limits mens par les armes des rois pour la premire fois depuis les guerres de religion, les guerres de la Rvolution et de l'Empire mlaient l'idologique au politique. Il y avait eu de nouveau en 1870-1871, ct franais cette fois-ci, des "corps francs" qui n'taient autres que des gurillas. 2 Voyez le cours sur la France, au chapitre 14. 3 Voyez le cours sur la Russie, aux chapitres 2 et 3. 4 Oranienburg est le nom de la ville, Sachsenhausen le nom du camp proprement parler.
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annes: la plupart de leurs pensionnaires furent librs, expulss du pays ou mis en prison, et en 1937, les camps de concentration, dont le nombre tait tomb quatre (dont Dachau, Sachsenhausen et Buchenwald, ouvert cette anne-l), n'accueillaient plus que sept mille cinq cents personnes, peu prs le mme ordre de grandeur qu'en Italie; surtout, l'on pouvait encore en sortir sur dcision des autorits nazies. Avec la prise de contrle de territoires non allemands, infests d'opposants et d'asociaux divers, et avec l'aggravation acclre de la condition des Juifs, partir de 1939 les camps se retrouvrent brutalement dbords, se multiplirent et accueillirent de plus en plus d'trangers; ds la fin 1939, leur nombre tait pass vingt ainsi Mauthausen ouvrit prs de Linz, en Autriche, en 1939. En septembre 1941, un dcret de Hitler, dit "Nuit et brouillard", ordonna la dportation en Allemagne de toute personne coupable de faits de Rsistance. Ce fut alors qu'il apparut un "systme concentrationnaire" proprement parler, dont l'extermination des Juifs, que je traiterai part, n'tait qu'un aspect, apparu en 1942 et limit certains camps. Jusqu'en 1944, les camps de travail continurent se multiplier ct des camps d'extermination. Ainsi Auschwitz, ouvert en fvrier 1940 pour des expriences sur le Zyklon-B, devint rapidement l'un des plus grands camps de travail nazi: entre autres, I.G. Farben y avait implant une grande usine chimique o l'on fabriquait notamment le stabilisateur du Zyklon-B: ce gaz servait aux activits d'extermination, lesquelles se concentraient Birkenau, juste ct. L'ensemble couvrait plus de quarante hectares, et il existait trente-neuf Kommandos (camps de travail) "satellites". En 1943, Auschwitz accueillit en moyenne la fois dix-huit mille Hftlinge (dports) et Birkenau, cent mille (promis l'extermination trs court terme). son apoge en janvier 1945, le systme concentrationnaire nazi dans son ensemble (camps d'extermination compris) avait une population de sept cent quinze mille dports. Le rgime internait des personnes trs diverses, dont seules les Juifs et les Tsiganes, partir de 1942, firent l'objet d'un projet de meurtre systmatique, mme si la plupart des autres dports taient eux aussi promis la mort moyen terme par famine et mauvais traitements (comme dans beaucoup de bagnes et camps de travail, mais avec plus d'acharnement). On trouvait dans les camps des nazis victimes de purges et de rglements de compte, par exemple aprs la Nuit des longs Couteaux; des opposants politiques, surtout des communistes et des rsistants, et des objecteurs de conscience; des tmoins de Jhovah 1 , des prtres et des religieux; divers "asociaux", notamment des dlinquants de droit commun et

La communaut des tmoins de Jhovah a t fonde aux tats-Unis en 1874, par Charles Russell (1852-1916). Ils se dsignaient l'origine du nom de "Tour de Garde", l'appellation actuelle est apparue en 1931; en Allemagne, on les dsigne souvent du terme de Bibelforscher ("les explorateurs de la Bible"). Russell appartenait la mouvance du protestantisme adventiste; mais les tmoins de Jhovah s'en sont trs vite dtachs et affichent des croyances compltement htrodoxes qui les rendent difficiles classer parmi les glises chrtiennes: ainsi ils croient qu'en 1914 une grande bataille s'est livre au Ciel et que Satan a t prcipit sur Terre, d'o les malheurs subsquents de l'humanit; ils nient la Trinit et l'immortalit de l'me et remplacent la damnation par la destruction des mchants. Millnaristes, ils attendent le retour des Patriarches; pour eux il n'y aura en tout que cent quarante-quatre mille lus, qui vivront au Ciel d'o ils gouverneront la Terre, o ceux des hommes qui auront accept leur enseignement vivront dans le bonheur. Ils ne consomment pas de sang et refusent les transfusions sanguines.C'est leur non-violence radicale qui leur vaut des problmes avec tous les rgimes autoritaires: ils refusent de porter les armes, de saluer les drapeaux des nations et d'exercer quelque violence que ce soit mme contre leurs oppresseurs (dans les camps, les nazis s'en servaient comme barbiers). En 1993, ils taient environ quatre millions sept cent mille.
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des homosexuels1 ; des Tsiganes2 . Aprs la Nuit de Cristal, les Juifs commencrent affluer dans les camps, mais c'tait au dpart une mesure temporaire de prise d'otages en attendant le versement de la ranon; partir de 1940-1941, ils constiturent la majorit des dports, et leur sjour en camp tait dsormais conu comme dfinitif. Ces diffrentes catgories taient identifies par des insignes (une toile jaune pour les Juifs, un triangle rouge pour les communistes avec une lettre indiquant la nationalit , rose pour les homosexuels, violet pour les tmoins de Jhovah, noir pour les "asociaux", etc.). Les camps de concentration allemands des annes 1930 taient dj extrmement durs (nettement plus que ceux d'Italie); seuls quelques V.I.P. (comme Shumacher, et plus tard Blum ou Niemller) avaient droit un traitement de faveur, notamment une cellule individuelle et l'exemption des tches les plus avilissantes et les plus fatigantes. L'administration S.S. avait droit de vie et de mort, l'arbitraire et la brutalit rgnaient, les svices mortels taient monnaie courante, notamment les bastonnades. Cette

Toute vie publique homosexuelle avait t dtruite en Allemagne ds l'arrive au pouvoir des nazis; la Nuit des longs Couteaux servit de prtexte un nouveau durcissement. En 1937, Himmler avait dvelopp une distinction entre les "vrais" homosexuels et les homosexuels "par sduction": ce fut le prtexte, dans les camps, toutes sortes d'expriences sadiques visant officiellement "gurir" ces derniers par traitement hormonal, castration, etc. Himmler tablissait un rapport entre homosexualit, dpopulation et dcadence; il considrait l'homosexualit comme un effet du mlange des races, une importation trangre. La lgislation en place, fort rpressive, qui datait de l'poque wilhelmienne, fut durcie en 1935 (puis rtablie telle quelle en 1945!); elle "oubliait" l'homosexualit fminine. Entre cinq et quinze mille homosexuels furent dports en camp de concentration, la plupart y trouvrent la mort. 2 Le terme franais de Tsiganes dsigne trois communauts distinctes, rapproches essentiellement par leur origine gographique: les Romanis (ou Roms) et les Sintis, nomades implants dans toute l'Europe, et les Gitans, sdentaires implants en Espagne, qui ne furent pas concerns par les perscutions nazies. Les nazis les tenaient pour des parasites par excellence; beaucoup d'idologues racistes allemands les supposaient troitement apparents, racialement, aux Juifs, en contradiction avec les donnes linguistiques, selon lesquelles les langues des tsiganes, lorsqu'ils en ont conserv une eux, sont des langues indo-aryenness (apparentes au sanskrit) et non pas smitiques, aussi bien qu'avec les donnes historiques selon lesquelles les Tsiganes taient l'origine un ensemble de castes d'artisans nomades de l'Inde, qui ont quitt le nordouest du sous-continent sous la pression des invasions turco-mongoles de la fin du Moyen ge et de l'islamisation de ces rgions. Les Tsiganes furent d'abord traits comme les autres dports, mais ds le dbut ils avaient t interns autant pour des raisons raciales qu'en tant qu'"asociaux" (une loi de 1933 prvoyait dj la strilisation des femmes tsiganes et les mariages mixtes avaient t interdits en 19341935). Progressivement, au fur et mesure qu'une logique de gnocide s'imposait, ils furent assimils aux Juifs, c'est--dire ouvertement promis la disparition en tant que groupe humain dfini par sa naissance; ainsi ceux qui taient prisonniers Auschwitz furent tous gazs en aot 1944. En revanche ils ne furent pas rafls et dports aussi systmatiquement que les Juifs, en grande partie parce que ces populations nomades sont extrmement difficiles recenser et faire rentrer dans des cadres associatifs. Au moins deux cent quarante mille Tsiganes ont pri dans le gnocide, soit 32% des Tsiganes d'Europe recenss l'poque (en fait, de nombreux Tsiganes dissimulaient leur ethnie, ce qui fait qu'aujourd'hui on recense neuf millions de Tsiganes en Europe, en leur assimilant largement, il est vrai, divers nomades d'origine locale, issus des sous-proltariats ruraux europens).
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inhumanit du systme concentrationnaire nazi s'aggrava aprs le dbut de la guerre, et les camps de concentration et de travail devinrent de plus en plus franchement des camps de la mort pour l'ensemble des dports: il n'tait plus question pour personne d'en sortir un jour alors qu'en U.R.S.S. toutes les poques les dports survivants taient largis la fin de leur peine et placs en rsidence surveille. Le seul destin, terme, tait la mort, et, en attendant, l'avilissement systmatique, la dshumanisation. Dans L'espce humaine, le Franais Robert Antelme (19171990), dport en juin 1944 pour faits de Rsistance Buchenwald puis Dachau, en a laiss un poignant tmoignage, qui complte ceux concernant plus prcisment les dports juifs que j'utilise plus bas: L-bas [hors du camp], la vie n'apparat pas comme une lutte incessante contre la mort. Chacun travaille et mange, se sachant mortel, mais le morceau de pain n'est pas immdiatement ce qui fait reculer la mort, la tient distance; le temps n'est pas exclusivement ce qui rapproche de la mort, il porte les uvres des hommes. La mort est fatale, accepte, mais chacun agit en dpit d'elle. Nous sommes tous, au contraire, ici pour mourir. C'est l'objectif que les S.S. ont choisi pour nous. Ils ne nous ont ni fusills ni pendus mais chacun, rationnellement priv de nourriture, doit devenir le mort prvu, dans un temps variable. Le seul but de chacun est donc de s'empcher de mourir. Le pain qu'on mange est bon parce qu'on a faim, mais s'il calme la faim, on sait et on sent aussi qu'avec lui la vie se dfend dans le corps. Le froid est douloureux, mais les S.S. veulent que nous mourions par le froid, il faut s'en protger parce que c'est la mort qui est dans le froid. Le travail est vidant pour nous, absurde mais il use, et les S.S. veulent que nous mourions par le travail; aussi faut-il s'conomiser dans le travail parce que la mort est dedans. Et il y a le temps: les S.S. pensent qu' force de ne pas manger et de travailler, nous finirons par mourir; les S.S. pensent qu'ils nous auront la fatigue c'est--dire par le temps, la mort est dans le temps. Militer, ici, c'est lutter raisonnablement contre la mort. Et la plupart des chrtiens la refusent ici avec autant d'acharnement que les autres. Elle perd leur yeux son sens habituel. Ce n'est pas de cette vie avec le S.S., mais de l'autre l-bas, que l'audel est visible et peut-tre rassurant. Ici, la tentation n'est pas de jouir, mais de vivre. Et si le chrtien se comporte comme si de s'acharner vivre tait une tche sainte, c'est que la crature n'a jamais t aussi prs de se considrer elle-mme comme une valeur sacre. Elle peut s'acharner refuser la mort, se refuser de faon clatante: la mort est devenue mal absolu, a cess d'tre le dbouch possible vers Dieu. Cette libration que le chrtien pouvait penser trouver l-bas dans la mort, il ne peut la trouver ici que dans la dlivrance matrielle de son corps prisonnier. C'est--dire dans le retour la vie du pch, qui lui permettra de revenir son Dieu, d'accepter la mort dans la rgle du jeu . Il ne suffit pas aux S.S. d'avoir ras et dguis les dtenus. Pour que leur mpris soit totalement justifi, il faut que les dtenus se battent entre eux pour manger, qu'ils pourrissent devant la nourriture. Les S.S. font ce qu'il faut pour cela. Mais c'est en cela qu'ils ne sont au fond que des idalistes vulgaires. Car les dtenus qui vont l'assaut du baquet de rab prsentent dans doute un spectacle sordide, mais ils ne s'abaissent pas, comme pensent les S.S., comme le penserait [l']observateur et comme chacun ici le pense chaque fois que ce n'est pas lui qui va au rab. Il ne faut pas mourir, c'est ici l'objectif vritable de la bataille. Parce que chaque mort est une victoire du S.S. Mais les dtenus n'ont pas dcid pour vivre de s'exploiter mutuellement. Ils sont tous exploits par les S.S. et Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.25

les kapos droit-commun. La contradiction clatante pour l'observateur entre la guerre qui se poursuit l-bas et ce grouillement d'ici, c'est premirement la figure pleine du kapo (qui, lui, a gard la forme humaine jamais elle n'aura t aussi insolente, aussi ignoble qu'ici, jamais elle n'aura recel un aussi gigantesque mensonge), et, deuximement, le sourire du S.S. qui en donnent la clef. Ceux qui se battent ou s'insultent ainsi ne sont pas des ennemis. Ils s'appellent entre eux justement camarades, parce qu'ils n'ont pas dcid de cette lutte, elle est leur tat . Plus on est contest en tant qu'homme par le S.S., plus on a de chances d'tre confirm comme tel. Le vritable risque que l'on court, c'est de mettre har le copain d'envie, d'tre trahi par la concupiscence, d'abandonner les autres. Personne ne peut s'en faire relever. Dans ces conditions, il y a des dchances formelles qui n'entament aucune intgrit et il y a aussi des faiblesses d'infiniment plus de porte. On peut se reconnatre se revoir fouinant comme un chien dans les pluchures pourries. Le souvenir du moment o l'on n'a pas partag avec le copain ce qui devrait l'tre, au contraire viendrait faire douter mme du premier acte. L'erreur de conscience n'est pas de "dchoir", mais de perdre de vue que la dchance doit tre de tous et pour tous . C'est une femme de l'usine. Elle travaille avec celles qui rigolent quand un meister frappe un copain. () Les copains ne savent pas ce qui s'est pass entre cette femme et moi qui suis l'un d'eux. Ils n'ont pas vu sa figure quand elle a tendu le pain et sa figure aprs qu'elle l'ait lch. Mie et crote: c'est de l'or. Les dents vont gcher a, de a aussi elles vont faire une boule aussitt avale. Ce n'est pas du pain de l'usine Buchenwald, du pain = travail = schlague = sommeil; c'est du pain humain. (). Comme ce qui est arriv avec le Rhnan, ce qui est arriv avec cette femme restera inachev. Ils sont apparus un instant dans l'ombre d'une trave. Ils ont fait signe. la soudure, dans le hall, dehors, au grand jour, nous continuerons les faire fuir. Quand on croisera la femme, elle fera peut-tre un signe de tte imperceptible, et quand on passera ct du Rhnan, dans les couloirs de l'usine, il dira entre les dents: Guten Morgen, Monsieur. C'est tout. Il faudra se contenter de savoir. Mais la puissance de l'attention est devenue formidable. Les convictions se font sur des signes. Nicht sagen, langsam: par le langage je ne saurai d'eux jamais rien de plus. Comme le morceau de pain, ces mots donnent la clef de cette cave noire, de ces catacombes presque totalement inaccessibles pour nous: la conscience ce qu'il y avait de conscience alors, dans l'Allemagne. Et on guettera, on flairera l'Allemand clandestin, celui qui pense que nous sommes des hommes . Les diverses catgories de dtenus n'taient pas spares, ce qui permettait de jouer sur les tensions qui existaient entre eux: les homosexuels subissaient diverses avanies; les "droits communs", dpourvus de scrupules et gnralement habitus la dtention, faisaient le plus souvent rgner une seconde terreur, auxiliaire de la premire. Seuls les communistes, rompus l'organisation clandestine et trs solidaires entre eux y compris par-del les barrires de langue et de nationalit, parvinrent parfois tablir des structures clandestines qui adoucirent un peu le sort des dports, d'abord bien sr celui de leurs camarades, mais pas seulement. Jorge Semprun en a tmoign plusieurs reprises propos de Buchenwald, o il fut dport en 1943: la Gustloff, l'organisation clandestine tenait la situation bien en main: pas question qu'un rigolo, un paum ou un lche-cul quelconque s'avist de remplir les normes. La bote tournait au ralenti: quarante pour cent du plan de production, les bonnes semaines. Les mauvaises, plutt. () Planqu, a voulait dire Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.26

quoi? Qu'on avait du travail dans l'une des usines du camp (Gustloff, MIBAU, D.A.W., etc.), au chaud, relativement peinard, au moins quand on tait mtallo, quand on avait l'habitude du travail la chane. On tait assur de ne pas tre inscrit sur une liste de transport vers l'un des kommandos d'extermination: Dora, S-III, par exemple. C'tait tout simple. On arrivait de Compigne, tout ahuri, dans cet univers fabuleux, inimaginable, de Buchenwald. On tait tout seul, semblait-il, tiraill de droite et de gauche. La quarantaine, les corves, la vermine, la schlague des S.S. et des kapos verts [droits communs], et mme de certains kapos rouges [politiques]. La tranche de pain qu'il fallait souvent protger du voisin, coups de poing. () Et puis, deux jours, trois jours, quinze jours aprs, le contact. Le parti vous reprenait en charge. La grande surprise, Buchenwald, c'tait a: l'existence d'une organisation clandestine du parti. C'tait le rsultat de l'action des copains allemands, bien sr. Mme si on pouvait les trouver brutaux, arrogants et sectaires; mme si la plupart d'entre eux taient devenus fous, le fait est que les copains allemands avaient prserv et reconstruit l'organisation communiste, c'est--dire la possibilit d'une solidarit et d'une stratgie communes. () Bien sr, on n'a rien pour rien. En change de cette relative tranquillit, il fallait participer au sabotage systmatique, rationnel, de la production. On pouvait toujours tre pris sur le fait, en train de saloper une pice, surtout si on n'tait pas un ouvrier vraiment qualifi. On pouvait toujours tre dnonc par un droit-commun ou un Meister civil aux surveillants S.S. Une chance sur combien? la Gustloff, en tout cas de la faon dont c'tait goupill, organis, du dbut de la chane jusqu'au stand de tir o c'taient encore des copains qui vrifiaient les armes, la Gustloff les risques de se faire prendre taient minimes. Il fallait tre fou comme un Russe pour se faire prendre (Quel beau dimanche!). IV-Le gnocide (juin 1941-printemps 1945). Ce fut au printemps 1941 que Hitler commena organiser l'extermination dans les territoires qu'il s'apprtait conqurir sur l'U.R.S.S., tandis qu'en mai il envoyait en France et en Belgique des ordres visant interdire l'migration des Juifs de ces pays afin de permettre une application plus systmatique de la "solution finale du problme juif" en Europe; enfin ce fut l'automne de cette anne-l qu'il commena songer srieusement une extermination totale court terme, moins, je l'ai dit plus haut, parce que la guerre risquait d'tre perdue, que peut-tre pour "brler ses vaisseaux", pour souder les nazis dans une entreprise qui, s'ils chouaient, leur vaudrait un chtiment d'une duret exceptionnelle; et peut-tre aussi pour avoir attach son nom une entreprise exceptionnelle: mme si finalement le Reich tait dfait, les Juifs devaient tre mis hors d'tat de nuire la race allemande. La "solution finale" , selon l'expression en usage dans les documents internes au rgime nazi partir de l't 1941, obissait deux principes fondamentaux; garder le secret et ne pas faiblir. Dans cet esprit, Himmler ne cessait d'encourager ses sbires ne pas reculer devant les consquences les plus extrmes, comme le massacre de femmes et d'enfants; il s'agissait en effet d'apporter une solution "parfaitement claire" au problme juif; il ne s'estimait par consquent "pas justifi extirper les hommes () mais laisser grandir les enfants pour qu'ils se vengent sur nos enfants et nos petits-enfants". () Comme la masse de la population allemande n'tait pas prte, les S.S. "s'en sont chargs au nom de notre peuple; nous avons endoss cette responsabilit () et emporterons le secret dans la tombe". Il ne s'agissait donc pas d'une simple obissance aux ordres reus, dans le cadre de la disciple militaire , mais d'assassinats commis par des hommes prts tout pour une "ide", et que l'obissance au Fhrer, la loi suprme d'une "rvolution permanente" et un Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.27

tat d'exception quotidien plaaient au-dessus du droit et de la morale. Ils obissaient un ordre non seulement militaire, mais idologique; dans le cadre, non pas de la guerre "normale" entre tats, mais d'un objectif idologique fix par le pouvoir totalitaire et transcendant l'tat luimme, ils exeraient une violence sans bornes ignorant toute loi et toute morale. Leur unique "thique" consistait surmonter "hroquement" tous les scrupules moraux et religieux. () La S.S. fondait la conscience de sa singularit, faite d'un mlange de fiert et d'abngation, sur cette tche particulirement "difficile", exigeant de nombreux "sacrifices" et un grand "idalisme" (Bracher, avec deux citations de Himmler au dbut). Voici un extrait d'une allocution de Himmler aux officiers suprieurs S.S., prononce Posen (aujourd'hui Posnan), en octobre 1943, et qui rsume particulirement bien l'idologie S.S.: Il est foncirement erron de vouloir transmettre d'autres peuples notre me innocente et sentimentale, notre bont de cur, notre idalisme () Un S.S. doit respecter cette rgle fondamentale: nous devons tre loyaux, honntes, fidles et gnreux envers les membres de notre propre race, mais avec nul autre. Le sort des Russes, ou des Tchques, m'indiffre totalement. Ce qu'il existe, au sein de ces peuples, de bon sang de notre race, nous irons le prendre, au besoin en drobant les enfants pour les lever chez nous. Que les autres peuples vivent dans la prosprit ou crvent de faim, m'intresse uniquement dans la mesure o nous pouvons avoir besoin d'eux en qualit d'esclaves au service de notre culture; autrement, cela ne m'intresse absolument pas. Que dix mille femmes russes meurent d'puisement en construisant un foss anti-chars, me proccupe uniquement dans la mesure o il est ncessaire pour l'Allemagne que ce foss soit termin. Nous ne serons jamais brutaux et impitoyables lorsque ce n'est pas ncessaire, c'est vident. Nous autres Allemands, le seul peuple du monde qui ait une attitude correcte l'gard des animaux, adopterons galement une attitude correcte l'gard de ces animaux humains, mais ce serait un crime contre notre sang que de se faire du souci pour eux, et de leur donner des idaux, qui ne feraient que rendre la tche plus dure nos enfants et petitsenfants . Le secret tait ncessaire parce que l'opinion publique allemande risquait de manquer de la fermet ncessaire, parce qu'elle risquait de se laisser attendrir, troubler; surtout les nazis ils n'taient pas srs que les gnrations suivantes, celles qui vivraient dans un monde sans Juifs, comprendraient le sens de leur uvre. La tche qui attendait les exterminateurs tait belle et noble, mais elle l'tait au nom d'une morale d'lite inaccessible aux masses, et bien sr elle tait pnible: c'tait un fardeau historique que les nazis assumaient. C'est pourquoi, dans le mme discours, Himmler affirmait propos du gnocide: c'est une page glorieuse de notre Histoire, qui n'a jamais t crite et ne le sera jamais 1 . A) Les oprations mobiles de tuerie. Elles commencrent juste aprs l'invasion de l'U.R.S.S., en juin 1941. La premire mention des groupes mobiles de tuerie (Einsatzgruppen, "groupes d'intervention"; Einsatzkommandos: "commandos d'intervention", ou Sonderkommandos: "commandos spciaux") date de mars 1941, mais ils ne furent constitus qu'au printemps. Ils taient destins au dpart l'limination de l'intelligentsia "judo-bolchevique", une tche en fait plus politique que raciste, trop difficile pour tre confie l'arme; le mme mois, ils furent "habilits prendre des mesures excutoires contre

Hitler cependant rvait de plaques commmoratives sur les lieux de l'extermination.


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la population civile", et en fait ils liminrent tous les Juifs sur lesquels ils tombrent, mme ceux qui n'avaient aucun rle dans le rgime sovitique, mme les enfants et les vieillards autrement dit, le racisme pur prit le dessus sur l'anticommunisme: juste avant l'invasion, les ordres allaient explicitement dans ce sens, et personne ne semble avoir relev cette volution dcisive. Les Einsatzgruppen dpendaient du R.H.S.A. Les excutions ne commencrent qu'en aot; au dbut les tueries se limitaient aux hommes adultes. Certaines rgions furent passes au peigne fin cependant que dans d'autres il subsista des communauts juives, promises la dportation. Il y eut deux grandes vagues de massacres, une l't 1941, une autre, mieux coordonne, partir de septembre. Les tueries se faisaient de manire standardise, la plus rationnelle et aussi la plus discrte possible: on rassemblait les Juifs en un lieu isol o l'on avait fait creuser des fosses communes (par d'autres Juifs en gnral, pour laisser les populations locales le plus possible en dehors de ces affaires); puis on les fusillait au bord des fosses ainsi Babi Yar, un ravin proche de Kiev, en septembre 1941 trente-trois mille Juifs furent massacrs la mitrailleuse. Ces rgions tant assez peu peuples et couvertes de forts, sur le moment il put arriver que la population non juive et peine connaissance de ce qui se passait, mais dans les mois suivants des gens tombrent forcment sur les fosses communes; partir de juin 1942, des dtachements spciaux se chargrent de faire disparatre les traces des massacres en brlant les cadavres et en dispersant les cendres dans des forts. L'arme apporta systmatiquement son soutien logistique, livrant les victimes, prenant part aux excutions collectives, fusillant des Juifs en reprsailles lorsque les Einsatzgruppen avaient eu des ennuis: elle les tenait pour l'me de la rsistance que les Allemands rencontraient. Les miliciens et partisans anticommunistes locaux collaborrent avec un enthousiasme que les Allemands eurent tendance trouver excessif et surtout bien brouillon. Les populations non juives, aprs les premiers dfoulements, adoptrent des attitudes contrastes: en gnral les gens refusrent d'aider les occupants, mais ne firent rien non plus pour empcher les massacres; le nombre familles qui tentrent de cacher des Juifs fut remarquablement faible. Les oprations mobiles de tuerie cessrent fin 1942, entre autres parce que Himmler s'inquitait des consquences de ce travail "pnible" sur l'quilibre mental des bourreaux, dont certains se saoulaient pour accomplir leur tche; et puis il y avait trop de tmoins. Les Juifs survivants furent concentrs dans des ghettos, puis trs vite ils furent dports: fin 1943, il n'en restait plus. B) Le gnocide industriel: Wannsee et les camps d'extermination. La runion dcisive eut lieu en janvier 1942, sur convocation de Gring, Wannsee dans la banlieue de Berlin; elle servit organiser la coordination de la "solution finale" l'chelle de toute l'Europe occupe (et mme de la Grande-Bretagne et de la Turquie, au cas o l'Allemagne parviendrait les occuper). Hitler n'tait pas prsent mais avait certainement donn des directives verbales. La runion tait prside par Reinhard Heydrich (1904-1942)1 , directeur du R.H.S.A. (Reichshochsicherheitdienst, Office suprme de la Sret du Reich une manation de la police et de la Gestapo, fonde par Himmler en 1939); elle souleva un grand intrt de la part des responsables des rgions occupes

Heydrich avait appartenu la marine allemande, d'o il avait t expuls en 1931 pour une affaire de murs; il tait entr dans la S.S. juste aprs, et trs vite il tait devenu le chef des services de renseignements allemands. Nomm "protecteur" de Bohme-Moravie aprs Wannsee, il fut assassin par des partisans tchques, toujours en 1942; en reprsailles, les Allemands rayrent de la carte le village de Lidice.
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l'est, encombrs de Juifs dports dont ils ne savaient plus que faire. Adolf Eichmann, qui avait prpar les statistiques utilises Wannsee, fut charg de la coordination de la "solution finale"1 . Le plan labor Wannsee tait le suivant: les Juifs seraient dports l'est de l'Europe, o ils seraient organiss en colonies de travail; la plus grande partie s'liminerait tout naturellement par son tat de dficience physique ; le rsidu de ce processus de slection naturelle devait tre trait en consquence pour viter toute renaissance de la "plaie juive" l'avenir (les citations sont de Heydrich). Pour viter les complications lies de possibles interventions sur des cas individuels, les personnalits connues, les Juifs gs et ceux qui avaient t dcors pour hauts faits durant la premire guerre mondiale seraient dports dans un camp-ghetto Theresienstadt, dans le protectorat de Bohme; bien entendu, ils taient galement promis la mort terme par dportation dans des camps d'extermination (ils le furent en 1944 seuls 16% survcurent), mais il s'agissait, dans un premier temps, de rassurer en mars 1942, la Croix-Rouge internationale fut mme autorise inspecter le camp. Il y avait pour la galerie toute une "vie culturelle" et mme, les harpes ayant t dcroches des saules, un orchestre. L'ensemble des administrations allemandes furent mobilises, notamment la Reichsbahn (les chemins de fer), une administration civile et non partisane, et l'arme. La Reichsbahn "budgta" les dportations au tarif de la troisime classe, quatre Pfennig (centimes) par kilomtre de voie ferre parcourue, demi-tarif pour les moins de dix ans, gratuit pour les moins de quatre ans, tarif de groupe au-del de quatre cent personnes; la facture tait adresse aux services d'Eichmann. Il fallut mobiliser une bonne partie du parc ferroviaire, au dtriment des besoins civils et mme de ceux de l'arme. Les dportations, dont la vise tait dsormais clairement l'extermination, s'tendirent la Pologne dans les semaines suivant la confrence de Wannsee. Il y eut une phase intermdiaire de concentration des Juifs des petits ghettos dans les grands. Il n'y eut qu'une seule rvolte notable, celle du ghetto de Varsovie en avril 1943, dj en phase avance d'vacuation (la population du ghetto n'tait plus que de soixantedix mille personnes). Il fallut un mois aux nazis pour en reprendre compltement le contrle; l'insurrection ne changea rien au sort des Juifs de Pologne mais c'tait la premire fois, aprs mille ans de soumission, que des Juifs se rvoltaient contre les perscutions. Puis ce fut au tour des Juifs des pays allis ou occups. Il n'y eut d'ordre explicite de Hitler que concernant le Danemark et la France; pour le reste de l'Europe les services de Himmler et ceux de Eichmann prirent l'initiative. Dans l'ensemble, et la notable exception de la Scandinavie, le succs fut inversement proportionnel l'autonomie idologique et politique des rgimes en place par rapport au nazisme: maximal aux Pays-Bas directement occups et dans la Hongrie fasciste; mdiocre en Italie, o l'antismitisme n'est pas une maladie rpandue; nul en Espagne, pays qui ne fut jamais militairement occup par l'Allemagne et dont le caudillo , cavernicole baderne lgitimiste, avait fort peu d'affection pour le nazisme

C'est par les notes de Eichmann que nous connaissons le droulement de la confrence. Aprs la guerre, Eichmann, qui s'tait rfugi en Argentine, y fut enlev par le Mossad, les services secrets israliens; son procs eut lieu Jrusalem en 1961. Il fut condamn mort (la peine de mort fut tablie en Isral pour l'occasion, titre exceptionnel). L'un des livres les plus clbres de Annah Arendt, Eichmann Jrusalem, est une rflexion sur ce procs auquel elle avait assist comme journaliste: c'est dans cet ouvrage qu'elle fait la thorie de la banalit du mal . C'est galement propos de Eichmann qu'est apparue l'expression: criminel de bureau .
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"populiste" et "athe", et fit preuve d'une punique ingratitude envers ceux qui l'avaient si bien aid l'emporter dans la guerre civile. En Norvge, les dportations commencrent en octobre 1942, et au Danemark en octobre 1943. Dans ces deux pays o les Juifs taient peu nombreux (huit mille en Norvge et six mille cinq cents au Danemark), la dportation fut un chec: la plupart des Juifs gagnrent la Sude grce la solidarit des populations locales, des Danois notamment1 . Aux Pays-Bas, l'limination des cent quarante mille Juifs commena fin 1942; en France, le premier convoi pour Auschwitz quitta Compigne en mars 19422 . Dans ces quatre pays trouver des excutants ne posa aucun problme, car ils taient soit sous occupation militaire allemande directe (le Danemark et les PaysBas, dont les nazis considraient les habitants comme des Germains), soit aux mains de fantoches qui collaborrent volontiers (Quisling en Norvge, Ptain en France). Il en fut de mme dans les Balkans, que ce ft en Serbie et en Grce occupes, ou dans la Croatie aux mains des Oustachis racistes et pro-nazis; ainsi qu'en Slovaquie dans ces deux derniers pays cependant, le catholicisme militant des rgimes en place entrana quelques complications au sujet des convertis. En Italie, le rgime fasciste n'tait que tardivement devenu antismite, partir de 1938, lorsqu'il tait tomb sous la coupe de l'Allemagne nazie. Cet antismitisme officiel tait bien moins agressif qu'en Allemagne, et il n'avait gure de relais dans la population: aussi les dportations ne commencrent rellement qu'en novembre 1943, une poque o le Duce, renvoy par le Roi en juillet, emprisonn, puis rocambolesquement libr par les Allemands et plac la tte d'une fantomatique rpublique fasciste (la "rpublique de Sal", bien nomme d'aprs sa capitale), dpendait totalement de ses protecteurs nazis, lesquels occupaient toute la partie de l'Italie que les Amricains n'avaient pas encore libre. En Italie aussi la dportation des Juifs fut un demi-chec, du fait de l'imprparation comme du mauvais esprit des Italiens. Les autres allis de l'Allemagne firent preuve d'autant de mauvaise volont: les dictatures locales taient certes antismites (et les perscutions s'aggravrent aprs 1941: partout les Juifs furent astreints des travaux forcs ou la conscription force); mais c'tait un antismitisme traditionnel qui n'allait pas jusqu' une volont d'extermination physique. Le gouvernement de la Bulgarie multiplia les mesures dilatoires lorsque les Allemands se firent pressants; il y eut cependant des dportations partir de 1943, mais la majorit des Juifs de Bulgarie demeura dans le pays jusqu' l'arrive des armes allies en aot 1944. En Roumanie, o la politique antismite en vigueur depuis le dbut des annes 1930 se durcit beaucoup en 1941-1942, et o des massacres spectaculaires, nous l'avons vu, eurent lieu dans les rgions conquises sur l'U.R.S.S. la mme poque, le gouvernement trana les pieds et la corruption du rgime sauva de nombreux Juifs, cependant que le chef de l'tat, le marchal Antonescu, tentait de vendre les survivants aux Allis. En Hongrie, la dictature ruralo-nationaliste de l'amiral Horthy refusa tout net de livrer les sept cent cinquante mille Juifs (soit 5% de la population), et mme de les exclure de la vie conomique; mais en mars 1944 l'Allemagne finit par envahir ce pays, et la communaut juive de Hongrie fut entirement dporte; les fascistes hongrois, qui prirent le pouvoir l'automne 1944, prtrent main-forte.

Un pont de bateaux, organis l'avance et mis en place en une seule nuit, permit la plupart des Juifs du Danemark de gagner la Sude. Les Juifs de Norvge passrent par les montagnes. 2 Voyez le cours sur ce pays, au chapitre 13.
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L'Espagne, allie de l'Allemagne mais neutre dans le conflit, ne livra pas un seul de ses Juifs; des diplomates espagnols parvinrent "rapatrier" une partie de la communaut judo-espagnole de Grce1 . Les camps d'extermination, une institution nouvelle dans l'Histoire de l'humanit, taient issus de deux lments prexistants: les camps de concentration (voyez la troisime partie) et les camions gaz. Ces derniers avaient t invents fin 1939, pour l'limination des malades mentaux (voyez au chapitre 3): c'tait une tentative de rationaliser la mise mort des indsirables, dans le contexte d'une opration qui demandait une grande mobilit, puisque les dtachements de S.S. chargs de l'opration devaient se dplacer rapidement d'un asile psychiatrique l'autre, et une grande discrtion car on craignait les ractions du personnel soignant et de la population. Dans ces conditions, les nazis eurent l'ide de simplement retourner les pots d'chappement vers l'intrieur de la remorque des camions, de rendre ces remorques hermtiques; ils y faisaient monter les malades mentaux sous prtexte de les transfrer dans des camps spcifiques, les liminaient durant le transport, et dchargeaient les camions dans les fosses communes ou les crmatoires des camps de travail forc. Il s'agissait de la premire manifestation de ce trait spcifiquement nazi, la rationalisation et l'industrialisation du meurtre. Les chambres gaz reprsentrent une tape supplmentaire sur cette voie: il ne s'agissait plus de bricoler du matriel dj existant, mais de construire des usines spcifiquement destines donner la mort, o l'on utilisait un gaz spcialement produit pour cette fin, le cyanure d'hydrogne ou Zyklon-B (un insecticide). Les commandos (ou camps) d'extermination (Sonderkommandos, littralement "commandos spciaux") furent au nombre de quarante-six en tout, tous situs l'est des frontires du Reich en 1937. Le tout premier fut Kulmhof, Chelmno en polonais, o partir de dcembre 1941 on massacra les Juifs de la ville voisine de Lodz au gaz d'chappement, selon la mthode primitive invente en 1939. Le premier camp fonctionner au Zyklon-B, Belzec, ouvrit en mars 1942. Auschwitz (Oswiecim en polonais), en haute Silsie (dans le Gouvernement gnral de Pologne), ouvrit en 1940 mais ne devint oprationnel qu'un peu aprs Belzec. Ds fvrier 1940, les nazis commencrent y faire des expriences avec du Zyklon-B (les premires victimes furent deux cent cinquante enfants tsiganes, puis six cents prisonniers de guerre sovitiques) remarquez que ds avant Wannsee la prparation de la "solution finale" tait bien avance, mme s'il manquait encore un plan d'ensemble. Majdanek se trouvait dans la banlieue de Lublin, dans la zone incorpore au Reich. Sobibor (ouvert en mai 1942) et Treblinka (ouvert en juillet) se trouvaient galement dans le Gouvernement gnral de Pologne. Assez rapidement, pour des raisons de rationalit et notamment de desserte ferroviaire, l'excution de la "solution finale" se concentra dans le Sonderkommando de Birkenau (Brzezinka) partir de la fin 1943, c'tait

Cette communaut avait t expulse d'Espagne par les Rois catholiques en 1492 L'Espagne avait t, au Moyen ge et aux temps modernes, l'un des pays les plus antijuifs d'Europe; il y avait eu aussi des mesures d'expulsion en France et en Grande-Bretagne, mais elles avaient t appliques avec moins de rigueur. L'Espagne, elle, tait demeure judenrein (pure de Juifs) durant trois sicles, et les Juifs en 1940 n'y taient que quelques milliers. Mais entre-temps les mentalits avaient volu, et en 1942 les diplomates du rgime franquiste, lequel dfendait pourtant une conception particulirement rtrograde du catholicisme, considrrent les Juifs de langue espagnole des Balkans comme des Espagnols et qu'un chrtien se doit de protger toute vie humaine: ils agirent en consquence, avec pas mal de courage l'occasion.
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le seul site d'extermination en activit1 . Birkenau tait une extension d'Auschwitz, devenu entretemps le plus grand camp de travail du systme concentrationnaire nazi. Comme je l'ai soulign plus haut, la limite entre camps de travail et camps d'extermination tait floue: lorsque des travailleurs d'Auschwitz ou des Kommandos "satellites" taient trop puiss, les nazis les vacuaient sur Birkenau pour les gazer. Les responsables des camps rencontrrent, outre des problmes classiques de locaux et d'approvisionnement, diverses difficults spcifiques: en particulier la corruption (en 1942, le commandant de Buchenwald fut excut pour ce motif); la tentation de relations sexuelles entre S.S. et prisonnires, un cas extrme de Rassenschande; la tentation permanente du sadisme, qui reprsentait un danger pour l'ordre et pour la sant mentale des personnels. Rares furent les S.S. sanctionns pour ce motif; il faut dire que l'administration des camps se dchargea sur des dports de l'essentiel de la sale besogne. En revanche, ils furent indiffrents aux souffrances des Juifs: pour eux, ce n'taient dj plus des tres humains, et l'tat physique et moral dans lequel ils arrivaient au camp, ou celui dans lequel ils se trouvaient au bout de quelques jours, ne faisait que confirmer cette perception: la nudit impose (notamment au cours des appels quotidiens, aussi interminables qu'inutiles, auxquels les dports assistaient debout en plein air), le fait de manger sans couverts, les batailles pour la nourriture, les diarrhes, les maladies de peau, tout y concourait. Tout ce qui suit vaut aussi pour les autres dports, mls aux Juifs, mais revtait, en ce qui concernait ces derniers, un caractre de radicalit particulire. Sobibor, puis Treblinka, raconte Primo Levi, un chien avait t dress mutiler les dtenus ce commandement: homme, attaque ce chien! . Alors que tous les autres dtenus taient fichs et que leur mort tait enregistre sur la fiche, les Juifs n'avaient droit aucune fiche de dcs. partir de 1942, Auschwitz et dans les camps satellites, les dports (juifs ou non) furent tatous, comme des esclaves ou des bestiaux mens l'abattoir: une mesure compltement gratuite, car les triangles cousus sur les uniformes suffisaient amplement. Tous les dports juifs n'taient pas immdiatement mis mort. Ils taient tris leur arrive, seuls taient excuts les inutiles (les enfants, les vieux, les faibles, les intellectuels) Primo Levi chappa la mort parce qu'il tait chimiste. Les autres taient utiliss, titre provisoire videmment, pour le travail forc: le Reich manquait de maind'uvre, en partie cause de sa politique antismite; ainsi beaucoup de dtenus d'Auschwitz travaillaient pour l'usine de la I.G. Farben,; d'autres travaillaient dans le btiment, et la S.S. avait ses propres entreprises qui produisaient des brosses, des paniers, des galoches, etc. Mais les conditions de logement, de nourriture et d'hygine taient telles qu'ils n'taient gure productifs, et une partie des travaux qu'on leur faisait effectuer n'avait pas la prtention de l'tre: pour utiliser le vocabulaire de Hilberg, la logique de production et celle d'extermination interfraient; pour utiliser celui de Goldhagen, la cruaut envers les Juifs, qu'il analyse comme l'effet d'un dsir de vengeance pour tous les maux passs que les Juifs avaient fait la nation allemande2 , l'emportait

Des formes plus primitives d'extermination continuaient tre pratiques l'occasion. Ainsi en novembre 1943, dans le cadre d'une opration baptise "fte des moissons", plusieurs dizaines de milliers de Juifs qui travaillaient dans des usines d'armement de la rgion de Lublin furent massacrs la mitrailleuse. 2 Dans un passage assez convainquant, Goldhagen explique notamment que l'obsession des nazis de "mettre les Juifs au travail", alors que dans le mme temps on les exterminait et que ce travail ne pouvait pas tre
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sur les ncessits du travail productif il insiste sur le fait que le travail forc improductif et les phnomnes de sadisme touchaient beaucoup plus les Juifs que les autres Hftlinge. Concernant les non-Juifs, la rationalit conomique avait plus de place, ce qui fait que leur productivit tait loin d'tre ngligeable, et les comportements de compassion de la part des bourreaux taient moins exceptionnels; cependant les hirarchies que les nazis faisaient entre les races se retrouvaient dans les camps: les Franais taient mieux traits que les Polonais, les plus maltraits aprs les Juifs taient les Russes. Au camp fminin de Helmbrechts, dans l'hiver 1944-1945, d'aprs un tmoignage d'une ancienne dporte non juive cit par Goldhagen, les prisonnires juives taient entasses dans des baraques trop petites; elles taient obliges de dormir sur le sol glac. On leur avait tout pris. Elles n'avaient rien d'autre que des chemises pour affronter l'hiver. Nous tions prs de leurs baraques et nous ne pouvions pas dormir cause de leurs gmissements. C'tait une terrible torture1 . Leur nourriture tait pire encore: rien que des navets, et une seule fois par jour. Si ces pauvres femmes dissimulaient le plus petit objet personnel, un souvenir d'un tre aim, une photographie, etc., elle taient battues jusqu'au sang par les gardiennes S.S. coup de matraque, et contraintes de rester nues dehors de longues journes, pieds nus sur le sol caillouteux dans un froid terrible. Leurs jambes taient gonfles comme des barattes beurre; les plus affaiblies s'effondraient . Goldhagen continue ainsi: les gardiennes allemandes2 cherchaient dpouiller les prisonnires juives de tout vestige d'humanit. Elles ignoraient leurs besoins les plus vitaux. Elles les battaient jusqu'au sang, sans motif, selon leur caprice. Elles leur interdisaient de possder le plus petit objet personnel, le plus infime signe de leur identit. tous gards, elles traitaient diffremment les prisonnires non juives, qu'elles reconnaissaient au moins comme des tres humains, mme si c'tait contre-cur. La sgrgation la plus stricte rgnait entre Juives et non-Juives, et tout change verbal tait strictement interdit3 . Les non-Juives avaient le droit de conserver des objets personnels, et on les nourrissait assez pour leur permettre d'effectuer un travail productif. () Sur plusieurs mois, pas une seule prisonnire russe d'Helmbrechts ne mourut de faim. Dans les cinq semaines qu'elles ont pass Helmbrechts, quarante-cinq prisonnires juives moururent . Certains dports, mme juifs, parvinrent survivre assez longtemps, soit parce qu'ils se firent complices du systme, soit parce qu'ils parvinrent se rendre indispensables et de ce fait arracher des privilges: ainsi Primo Levi survcut plus d'un an Auschwitz. D'autres, sous le choc, s'effondraient psychologiquement, se tranaient, se

productif dans les conditions qu'ils leur faisaient, rpondait l'ancienne image du Juif paresseux, incapable de travailler de ses mains, parasite, vivant du labeur des Allemands voyez le texte de Luther cit au chapitre 1; aussi mettre les Juifs au travail n'avait d'autre but que lui-mme ; vue la vision que les nazis avaient des Juifs, les faire travailler tait en soi une torture. Cela explique bien aussi pourquoi les nazis condamnrent au travail forc en camp des femmes et des hommes qu'ils venaient de priver de toute activit productive dans l'conomie allemande! 1 Pour qui? 2 La substitution de "allemandes" "S.S." (terme employ par la tmoin) n'est pas innocente: la sensibilit de Goldhagen s'y exprime trs clairement. 3 Ceci n'est pas typique de l'ensemble des camps. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.34

laissaient voler leur ration, taient incapables de ruser avec le systme, et mouraient en quelques jours; on les surnommait les "musulmans". Auschwitz, () sur l'ensemble des anciens dtenus juifs () il ne restait en 1944 que quelques centaines de survivants: aucun de ces survivants n'tait un Hftling ordinaire, vgtant dans un Kommando ordinaire et se contentant de la ration normale. Il ne restait que les mdecins, les tailleurs, les cordonniers, les musiciens, les cuisiniers, les homosexuels encore jeunes et attirants, les amis ou compatriotes de certaines autorits du camp, plus quelques individus particulirement impitoyables, vigoureux et inhumains, solidement installs (aprs y avoir t nomms par le commandement S.S., qui en matire de choix tmoignait d'une connaissance diabolique de l'me humaine) dans les fonctions de Kapo, Blockltester [chef de baraque] ou autres. Restaient enfin ceux qui, sans occuper de fonctions particulires, avaient toujours russi, grce leur astuce et leur nergie, s'organiser1 avec succs, se procurant ainsi, outre des avantages matriels et une rputation flatteuse, l'indulgence et l'estime des puissants du camp. Ainsi, celui qui ne sait pas devenir Organisator, Kombinator, Prominent (farouche loquence des mots!) devient inluctablement un "musulman". Dans la vie, il existe une troisime voie, c'est mme la plus courante; au camp de concentration, il n'existe pas de troisime voie. Le plus simple est de succomber: il suffit d'excuter tous les ordres que l'on reoit, de ne manger que sa ration et de respecter la discipline au travail et au camp. L'exprience prouve qu' ce rythme on rsiste rarement plus de trois mois. Tous les "musulmans" qui finissent la chambre gaz ont la mme histoire, ou plutt ils n'ont pas d'histoire du tout: ils ont suivi la pente jusqu'au bout, naturellement, comme le ruisseau va la mer. Ds leur arrive au camp, par incapacit foncire, par malchance, ou la suite d'un incident banal, ils ont t terrasss avant mme d'avoir pu s'adapter. Ils sont pris de vitesse: lorsque enfin ils commencent apprendre l'allemand et distinguer quelque chose dans l'infernal enchevtrement de lois et d'interdits, leur corps est dj min, et plus rien dsormais ne saurait les sauver de la slection ou de la mort par faiblesse. Leur vie est courte mais leur nombre infini. Ce sont eux, les Muselmnner, les damns, le nerf du camp; eux, la masse anonyme, continuellement renouvele et toujours identique, des non-hommes en qui l'tincelle divine s'est teinte, et qui marchent et peinent en silence, trop vides dj pour souffrir vraiment. On hsite les appeler des vivants: on hsite appeler mort une mort qu'ils ne craignent pas parce qu'ils sont trop puiss pour la comprendre. Ceux-l ne valent pas la peine qu'on leur adresse la parole, puisqu'on sait d'avance qu'ils commenceront se plaindre et parler de ce qu'ils mangeaient lorsqu'ils taient chez eux. Inutile, plus forte raison, de s'en faire des amis: ils ne connaissent personne d'important au camp, ne travaillent pas dans des Kommandos intressants et n'ont aucun moyen secret de s'organiser. Enfin, on sait qu'ils sont l de passage, et que d'ici quelques semaines il ne restera d'eux qu'une poigne de cendres dans un des champs voisins, et un numro matricule coch dans un registre. Bien qu'ils soient ballotts et confondus sans rpit dans l'immense foule de leurs semblables, ils souffrent et avancent dans une solitude intrieure absolue, et c'est encore en

Un mot de la L.T.I., synonyme de: "se dbrouiller illgalement". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.35

solitaires qu'ils meurent ou disparaissent, sans laisser de traces dans la mmoire de personne. Ils peuplent ma mmoire de leur prsence sans visage, et si je pouvais rsumer tout le mal de notre temps en une seule image, je choisirais cette vision qui m'est familire: un homme dcharn, le front courb et les paules votes, dont le visage et les yeux ne reflte nulle trace de pense (Primo Levi, Si c'est un homme j'ai modifi l'ordre des paragraphes). Il y eut des projets d'vasion, quelques-uns furent suivis d'vasions effectives; quelques rvoltes, notamment Treblinka en aot 1943 et Sobibor en octobre de la mme anne. En octobre 1944 Auschwitz, un Sonderkommando charg des cadavres parvint faire sauter un crmatoire. Mais parmi les dports raciaux il n'y eut jamais rien de semblable aux structures politiques des camps de travail: dans leur grande majorit les Juifs d'Europe n'taient pas des militants; ceux qui l'taient ne s'entendaient pas entre eux; et puis la plupart des dports raciaux moururent avant d'avoir pu ragir. Certains dports, surtout juifs et tsiganes, taient utiliss pour des expriences mdicales; la plupart de ces expriences taient classiques, ceci prs que les cobayes des camps n'taient pas consentants; d'autres taient dictes par le dsir d'largir le processus de destruction on testa des produits strilisants, ou propices provoquer diverses maladies. Dans ces expriences, le sadisme joua un rle non ngligeable. Le docteur Mengele, le mdecin en chef d'Auschwitz, est demeur tristement clbre, en partie parce que jusqu' sa mort il a chapp la justice en se cachant sous une fausse identit, en Allemagne. Les oprations de mise mort proprement dites se faisaient en secret: dans les documents administratifs, o l'ensemble du langage employ tait cod, la mise mort elle-mme tait dsigne sous le nom de Sonderbehandlung (traitement spcial); l'ensemble des personnels des camps devait jurer le silence. Il s'agissait essentiellement de ne pas alarmer les futures victimes; mais les nazis se mfiaient aussi de l'opinion publique allemande, qu'ils jugeaient trop "sensible". Pourtant l'information se rpandit, par le biais des vads, des nombreux visiteurs que recevait le complexe concentrationnaire d'Auschwitz-Birkenau (des ingnieurs, des ouvriers, etc.), et tout simplement par les voisins les feux des crmatoires se voyaient une vingtaine de kilomtres. De plus, la disparition de communauts juives entires ne passa pas inaperue. Ds le dbut ou presque, les services de renseignement allis savaient l'essentiel (notamment par le biais d'un rapport du Bund, le parti socialiste juif de Pologne, qui tait parvenu Londres en mai 1942, et par un rapport de la section suisse du Congrs juif mondial, de juin 1942); mais les gouvernements anglo-saxons firent de la rtention d'information, en partie pour viter que leur opinion publique ne ft pression pour que la dlivrance des Juifs devnt l'objectif premier de la stratgie des armes occidentales: cela et boulevers tous les plans stratgiques, lesquels visaient la dfaite totale de l'Allemagne (s'occuper des Juifs en priorit et signifi ngocier)1 ; par ailleurs, si les Occidentaux avaient

Cette attitude persista aprs-guerre. Dans son article A sea of shoes: la perception de la Shoah aux tats-Unis, paru dans la revue Sources: revue d'tudes anglohpones au printemps 1999, l'historien Bernard Genton souligne que c'est d'autant plus tonnant qu'il y avait de nombreux Juifs parmi les troupes d'occupation, y compris des Juifs allemands qui avaient migr dans les annes 1930. Ce silence a persist, en gros, jusqu'aux annes 1970; aux raisons que j'ai voques au chapitre 13 du cours pour la France il faut ajouter, pour les tats-Unis, un certain sentiment de culpabilit pour n'tre intervenus que trop tard cause de la raison d'tat.
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retard leur dbarquement en Europe Staline, dont certains se mfiaient dj, en et sans doute profit pour faire avancer ses troupes le plus possible vers l'ouest lui n'avait pas d'opinion publique mnager. Quant aux Allemands, l'vidence ils savaient que quelque chose de trs grave se passait en Pologne; mais quoi exactement, ce devait tre difficile concevoir (les nazis eux-mmes y avaient mis neuf ans), et puis il y avait d'autres priorits: la rpression politique ordinaire, la course l'approvisionnement, les bombardements allis partir de 1943 de manire gnrale le sort des Juifs tait certainement le cadet des soucis de la grande majorit des Europens, mme non antismites. La chane d'extermination fonctionnait selon les principes du taylorisme. Les convois taient dchargs proximit des chambres gaz; c'tait l que la slection avait lieu parfois les malades grabataires taient abattus sur place; ceux qui taient pargns par la slection taient dirigs vers les sections de travail forc. Puis l'on faisait dshabiller les Juifs dans des baraques, en leur faisant croire qu'ils rcupreraient leurs vtements aprs une douche: cela permettait de fouiller les habits sans avoir besoin de retourner ou de dshabiller des cadavres. Les chambres gaz taient maquilles en salles de douche; le gaz sortait par les pommeaux. Pour la fabrication du gaz, le Zyklon-B, le rgime fit appel des firmes prives. L'entreprise I.G. Farben, qui avait install une usine Auschwitz, fournit le produit stabilisateur. L'agonie des victimes durait de deux minutes un quart d'heure. En mai-juin 1944, Birkenau, le rythme des gazages atteignit les douze mille par jour; d'autres Hftlinge juifs mouraient de maladie et de mauvais traitements dans le camp de travail. Puis les Sonderkommandos (commandos spciaux), forms de dports (et rgulirement liquids), emportaient les cadavres;

Dans son article, Bernard Genton montre que ds 1941 il y avait eu des articles ce sujet dans la presse amricaine: les premiers comptes rendus des oprations mobiles de tuerie parurent dans la presse newyorkaise en yiddish, en juillet de cette anne-l. Mais la grande presse en anglais mit du temps rendre compte de ces informations; ces articles taient brefs pour la plupart, et le gnocide n'y tait pas distingu des autres "atrocits" nazies: l'ampleur, le caractre systmatique et la spcificit de la "solution finale" n'taient pas perus. L'antismitisme n'tait pas inconnu cette poque aux tats-Unis: Lindbergh, par exemple, le professait; il y eut des incidents antismites New York et Boston en 1940-1941. L'incrdulit a jou un rle aussi on se souvenait du "bourrage de crnes" de la premire guerre mondiale, et il tait totalement impossible de vrifier les informations venues d'Europe; or le principe du journalisme d'investigation amricain, selon un vieux dicton des journalistes de Chicago, c'est: "si votre mre vous dit qu'elle vous aime, vrifiez-le". De plus, pour les raisons voques dans le corps du texte, aucune confirmation officielle ne vint jusqu' une date assez tardive (dcembre 1942). En 1943, il y eut cependant un dbat sur la possibilit et la ncessit d'agir spcifiquement pour sauver les Juifs, et une campagne de divers groupes de pression; tout cela n'eut strictement aucun effet sur les gouvernements. Au contraire, la rtention d'information redoubla et l'intrt pour ce thme retomba la fin de l'anne, sauf dans quelques revues de diffusion limite. Mme la dcouverte de Majdanek, le premier camp d'extermination atteint par l'Arme rouge en juillet 1944, n'incita pas les journalistes anglo-saxons prter attention au caractre spcifiquement antismite de l'extermination: ils insistrent avant tout sur ses aspects les plus spectaculaires (les choux poussant avec l'engrais des cendres des victimes, le Beau Danube bleu diffus par les hautparleurs, etc.). En novembre 1944, une majorit d'Amricains estimaient "environ cent mille" le nombre de victimes des "atrocits nazies", en gnral. (Merci Antoine Genton, Hypokhgne et Khgne 1997-2000, pour m'avoir communiqu cet article de son oncle). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. Al 4.37

au passage, ils arrachaient les dents en or1 . Au dbut les corps furent parfois inhums, mais les nazis y renoncrent assez vite, cause de problmes d'hygine et aussi pour ne pas laisser de traces. Les victimes du gnocide furent donc brls, ciel ouvert ou dans des fours crmatoires. Il y eut quelques expriences visant aller plus loin encore, faire des corps humains une matire premire industrielles, par exemple pour la fabrication de savon2 ; mais sur ce point les nazis ne passrent jamais au stade industriel. C) Les marches de la mort. L'existence des camps de la mort fut relativement brve. En novembre 1944, comme l'Arme rouge approchait des rgions o se trouvaient les installations d'extermination, Himmler dcida que la question juive tait prs d'tre rsolue, et qu'il fallait fermer les camps; les nazis dtruisirent les installations de mort afin qu'il n'y et pas de traces, afin qu'un rvisionnisme ft possible. Auschwitz fut vid en janvier 1945: les dtenus furent vacus vers d'autres camps en Allemagne (Buchenwald, Mauthausen, Bergen-Belsen, etc.), qui furent eux-mmes vacus au printemps devant l'avance des armes sovitiques. C'est ce que l'on appelle les "marches de la mort": en effet, les nazis semblent avoir essay de profiter de cette dernire occasion pour achever le travail: une marche de la mort n'tait pas un moyen d'aller d'un point un autre, elle tait un moyen de faire mourir (Goldhagen). Ce n'tait pas trs ardu vu l'tat d'affaiblissement des Hftlinge soumis depuis des mois au rgime nazi du travail forc; mais les gardiens, qui n'taient pas tous des S.S., ne se contentrent point de ne presque pas les nourrir, de les faire coucher la belle toile en plein hiver ou d'abandonner les mourants au bord des routes geles, ils abattaient systmatiquement ceux qui taient trop puiss pour marcher. Goldhagen remarque que ces marches de la mort eurent lieu en partie sur des initiatives locales (il n'y avait plus de directives claires), que les nazis s'acharnaient toujours particulirement contre les Juifs mme lorsque les ordres taient de les pargner, que les mauvais traitements durrent

On reste stupfait devant ce paroxysme de perfidie et de haine: c'tait aux juifs de mettre les juifs dans les fours, il fallait dmontrer que les juifs, une sous-race, des sous-hommes, se pliaient toutes les humiliations, allaient jusqu' se dtruire eux-mmes. Il est attest, d'autre part, que tous les S.S. n'acceptaient pas de bon cur la tche quotidienne du massacre; dlguer une partie de la besogne aux victimes elles-mmes, et prcisment la plus sale, devait prsenter l'avantage () de soulager quelques consciences. () Au moyen de cette institution on tentait de dplacer sur d'autres, et spcialement sur les victimes, le poids de la faute, de sorte que, pour les soulager, il ne leur restait mme pas la conscience de leur innocence. Il n'est ni facile ni agrable de sonder cet abme de noirceur, et je pense cependant qu'on doit le faire, car ce qu'il a t possible de commettre hier pourra tre tent nouveau demain, pourra nous concerner nous-mmes et nos enfants. On est tent de dtourner les yeux, et de tourner ailleurs son esprit: c'est une tentation qu'il faut repousser. En effet, l'existence des quipes spciales avait une signification, elle contenait un message: "nous le peuple des Seigneurs, nous sommes vos destructeurs, mais vous n'tes pas meilleurs que nous; si nous le voulons, et nous le voulons, nous sommes capables de dtruire non seulement vos corps, mais aussi vos mes, comme nous avons dtruit les ntres (Levi, Les naufrags et les rescaps). 2 Ne confondez pas avec les anecdotes sur les peaux de dports transformes en abat-jours, etc.: il s'agit de sadisme "ordinaire", et il y en a de nombreux autres exemples, tout au long, notamment, de l'Histoire du colonialisme.
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jusqu' la toute dernire minute, et que les populations civiles se montrrent dans l'ensemble fort hostiles aux prisonniers, allant l'occasion jusqu' participer aux tueries ( Gardelegen, des Hitlerjugend brlrent vifs mille deux cents Juifs dans une grange). Il souligne qu' l'heure o tout le monde savait que la dfaite et la punition approchaient, il s'agissait de comportements irrationnels. Si on ne le suit pas dans son obsession d'une prdisposition particulire du peuple allemand l'antismitisme exterminatoire, on est oblig de constater que parmi les gardiens, dans ces milieux fermes et habitus depuis des annes l'exercice quotidien et banal de la brutalit, tout comme dans le milieu peine moins ferm et passablement dshumanis aussi que constituait l'Allemagne aprs douze ans de nazisme, l'exaltation idologique l'avait emport depuis longtemps sur le sens des ralits. D'aprs Goldhagen, qui multiplie les descriptions de squelettes vivants, ces massacres ambulatoires cotrent la vie deux cent cinquante mille trois cent soixante-quinze mille personnes, soit 30 50% de la population (juive ou non) des camps au moment de leur vacuation. Bilan: Outre les trois cent mille victimes environ des marches de la mort, il y eut cent cinquante mille victimes Chelmno, cinq cent cinquante mille Belzec, deux cent mille Sobibor, sept cent cinquante mille Treblinka, cinquante mille Majdanek, un million Auschwitz-Birkenau1 et trois cent mille dans les autres camps. Au total, selon Hilberg trois millions de Juifs prirent dans les camps, un million trois cent mille dans les oprations mobiles de tuerie et huit cent mille par suite de privations et de brutalits "ordinaires" dans les ghettos ou sur leur route. Par comparaison, trois millions et demi de prisonniers de guerre sovitiques et polonais ont pri, deux cent quarante mille Tsiganes et un million cent mille dtenus non raciaux des camps de concentration. Au total, Hilberg donne le chiffre d'environ cinq millions cent mille victimes juives du nazisme (on arrondit souvent six millions), soit les deux tiers des Juifs d'Europe et 40% de tous les Juifs; les communauts juives d'Europe centrale disparurent presque entirement (les survivants ne se rinstallrent pas dans ces rgions), et avec elle une culture millnaire, celle des villes, des shtetl et du yiddish d'autant qu'en Isral, les migrants d'avant la guerre et les survivants btirent une culture trs diffrente, en rejet du monde d'avant, et qu'aux tats-Unis l'assimilation a fait son uvre 2 . La communaut juive allemande, bien mieux intgre avant 1933, disparut aussi. Les communauts d'Europe occidentale et mditerranenne furent trs ingalement touches, mais toutes perdirent plus d'un tiers de leurs membres (les plus dtruites furent celles des Pays-Bas et de Serbie et la moins ravage, la petite communaut italienne); celles de Scandinavie, minuscules, survcurent. C'est pour rendre compte de l'normit et de la spcificit de ce crime que le concept de "crimes contre l'humanit" a t labor lors des procs de Nuremberg; ces crimes sont imprescriptibles et sont passibles d'un droit spcifique, international, qui est cens s'imposer aux tats. Le souvenir du gnocide a poursuivi les survivants jusqu' leur mort, et hante souvent encore leurs enfants. Levi voque leur honte, celle qui nous submergeait aprs les slections et chaque fois qu'il nous fallait assister un outrage ou le subir; la honte que les Allemands ne connurent pas, ce que le juste prouve devant la faute commise par autrui, le remords prouv parce qu'elle existe, qu'elle a t introduite irrvocablement dans le

Chiffres de Bernard Genton. Il est demeur des crivains yiddish, dont l'Amricain Isaac Bashevis Singer (1904-1991), prix Nobel 1978; mais si la langue continue d'tre cultive par des militants, elle n'est plus gure parle.
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monde des choses existantes, et que sa volont ait t nulle ou trop faible, et qu'elle ait t impuissante (La trve); celle aussi, qu'Antelme voque galement, d'avoir failli parfois, invitablement, au devoir de solidarit: la demande de solidarit, d'une parole humaine, d'un conseil ou mme simplement d'une coute tait permanente et gnrale, elle tait rarement satisfaite. Le temps manquait, et l'espace, et la patience, la force; le plus souvent, celui qui s'adressait cette prire se trouvait pour sa part dans un tat de besoin (Levi, Les naufrags et les rescaps). Cette honte ne pouvait que survivre la libration, et avec elle une autre honte, plus vaste, la honte du monde (ibidem); elle s'accompagnait du sentiment de la culpabilit d'avoir survcu plutt qu'un autre, comme ces prisonniers trop faibles qui se sacrifirent en rpartissant leur ration entre les autres pour que ceux-ci eussent une chance de plus de survivre; de la difficult de retrouver une vie normale dans un univers qui semblait, surtout dans l'immdiate aprs-guerre, l'"ge des hros" (voyez le cours sur la France, au chapitre 13), tout ignorer de ce que l'univers gnocidaire avait rvl de l'homme. Nous avions endur la salet, la promiscuit et l'abaissement () Nous avions tous vol. () Nous avions oubli non seulement notre pays et notre culture, mais aussi notre famille, le pass, le futur que nous avions imagin (ibidem). Cette incommunicabilit dj vcue dans les camps (linguistique bien sr, entre dports, entre les dports et les S.S.; mais aussi l'incapacit totale comprendre l'univers mental du gnocide, sa raison d'tre), ritre et comme tendue au monde entier aprs 1945, tait insupportable. Il y eut de nombreux suicides juste aprs le retour la libert. Levi luimme s'est suicid un an aprs avoir crit les lignes que je viens de citer, en avril 1987. Voici les premiers mots de La trve, un pome de mme titre rdig en janvier 1946: Nous rvions dans les nuits sauvages des rves denses et violents que nous rvions corps et me: rentrer, manger, raconter jusqu' ce que rsonnt, bref et bas, l'ordre qui accompagnait l'aube: "Wstawac" et notre cur en nous se brisait. Maintenant nous avons retrouv notre foyer, notre ventre est rassasi, nous avons fini notre rcit. C'est l'heure. Bientt nous entendrons de nouveau l'ordre tranger: "Wstawac" .

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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