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Lon BRUNSCHVICG

Professeur de philosophie la Sorbonne Membre de lInstitut (1869-1944)

LE GNIE DE PASCAL
(1924)

Librairie Hachette, Paris

Un document produit en version numrique conjointement par Rjeanne Brunet-Toussaint, et Jean-Marc Simonet, bnvoles. Courriels: rtoussaint@aei.ca et jmsimonet@wanadoo.fr. Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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A partir du livre de Lon Brunschvicg (1869-1944), Philosophe franais, Membre de lInstitut,

Le gnie de Pascal
Paris : Librairie hachette, 1924, 199 pp.

Polices de caractres utilises : Pour le texte: Verdana, 12 points. Pour les notes : Verdana, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 23 aot 2009 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Lon BRUNSCHVICG
Professeur de philosophie la Sorbonne Membre de lInstitut (1869-1944 LE GNIE DE PASCAL

Paris : Librairie hachette, 1924, 199 pp.

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A LA MMOIRE

dMILE et de PIERRE BOUTROUX, dAUGUSTIN et de FLIX GAZIER.

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Table des matires

Avertissement

Chapitre I. Pascal savant A. Les travaux mathmatiques B. Les travaux physiques

Chapitre II. Finesse et gomtrie

Chapitre III. Pascal et Port-Royal A. La polmique des Provinciales B. Les dissentiments avec Port-Royal

Chapitre IV. Lexprience religieuse de Pascal A. Lexprience du monde B. Lexprience de lhistoire sainte C. Lexprience du miracle

Chapitre V. La solitude de Pascal

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Avertissement

En juin 1923, lorsque fut commmore la naissance de Blaise Pascal, la Socit Mathmatique de France nous avait invit clbrer, dans une de ses sances, le Gnie scientifique de Pascal, Nous aurions dclin cet honneur imprvu, si nous navions song quil sadressait lditeur des uvres de Pascal. Or la partie de ldition qui concernait les crits mathmatiques tait due notre ami Pierre Boutroux, mort prmaturment lanne prcdente. A la place quil laissait vide, nous avons essay de retracer, dans leurs lignes gnrales, les rsultats auxquels il tait arriv : le lecteur les retrouvera dans la premire tude du prsent ouvrage : Pascal savant. Un sentiment analogue nous a engag faire entrer dans ce recueil, sous le titre : Pascal et Port-Royal, des pages rdiges pour lIntroduction aux huit derniers volumes de notre dition. En dehors des textes qui touchent au problme de la Roulette, la charge de ces huit volumes avait t supporte par notre collaborateur Flix Gazier, tu Bouchavesnes en 1916. Mais nous navions pu obtenir de sa modestie quil acceptt den rdiger lui-mme lIntroduction ; du moins navons-nous eu qu nous inspirer de ses travaux. Les documents runis par Flix Gazier ne laissent dans lombre rien de ce qui peut servir dterminer, non seulement lattitude qui a t celle de Pascal et de PortRoyal, mais celle de leurs adversaires depuis le dbut de la perscution contre Arnauld jusquaux ripostes suscites par la contre-offensive des Provinciales. Il tait alors facile de replacer dans son cadre la Thologie morale, et de comprendre comment elle devait alarmer la dlicatesse et la puret de la conscience religieuse, non point du tout, ainsi quon affecte de le dire aujourdhui, par lusage dune casuistique, mais bien par sa dgnrescence entre des mains visiblement trop souples et trop complaisantes. Et pareillement, pour ce qui regarde les dissentiments provoqus entre Pascal et Port-Royal par lexigence de signer le Formulaire, la vrit se rtablit delle-mme ds quon

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observe la prcaution lmentaire de prendre en considration tous les tmoignages, au lieu de faire comme les avocats que leur profession contraint de passer sous silence les lments dfavorables aux intrts dont ils se trouvent chargs. Semblable mthode est de stricte convenance historique ; il est devenu pourtant ncessaire dy insister, aprs que tant dcrivains se sont occups de Pascal avec le souci dominant de dfinir leur orthodoxie, lui infligeant par surcrot, et sur le ton le moins humble qui soit, des leons dhumilit chrtienne. Nous disions, il y a dix ans : Que Pascal soit demeur pour chacun de nous comme un contemporain, et quil soit perptuellement invoqu dans nos polmiques contemporaines, cela entrane presque invitablement lui faire parler le langage de notre propre pense philosophique, ou, ce qui est pis encore, donner aux expressions mme dont il sest servi une interprtation qui en exclut la pense pascalienne. Ainsi, pour nous en tenir lexemple qui a le plus de porte, lopposition du cur et de lesprit nest autre, chez Pascal, que lopposition entre laction que Dieu exerce en lhomme et laction dont est capable lhomme rduit ses forces naturelles. Si lon fait abstraction de la thologie jansniste, cette opposition devient lopposition de deux facults au sein dune mme conscience individuelle ; elle rentre dans les cadres que le pragmatisme religieux (par Oll-Laprune, disciple de Victor Cousin, par William James, disciple de Renouvier) emprunte la psychologie clectique des facults. Or ce que le lecteur de Pascal doit bien comprendre, cest quil sagit l de tout autre chose que dune confusion philosophique. Comme nous lindiquions en 1904, au dbut dun mouvement qui sest si singulirement accentu depuis, ceux qui rclament Pascal pour une doctrine dimmanence o la foi sengendrerait par le seul jeu de la libert humaine, risquent de faire abjurer Pascal le christianisme quil a profess, pour le convertir malgr lui une conception religieuse quil a repousse et combattue toute sa vie. Sparer dans les Penses la prparation psychologique et morale de lApologie de toute la partie dogmatique qui, par lambigut de lhistoire, par les prophties juives, par les miracles de Mose et de Jsus-

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Christ, devait tre la substance positive de cette Apologie 1 ; sparer ensuite les Penses des Provinciales, o lon ne veut plus voir quun exercice de style entrepris la suggestion de mauvais conseillers ; sparer enfin Pascal lui-mme des hommes qui furent ses matres en Dieu, auxquels il na jamais reproch quun excs de timidit dans la dfense de la cause commune, telles sont les diffrentes phases du glissement inconscient auquel certains des plus rcents interprtes de Pascal se sont laisss entraner peu peu. Ce que nous regardions, en 1914, comme un glissement inconscient, a pris aujourdhui lallure dune manuvre prcise en vue dune sorte dannexion posthume. Joseph de Maistre sacharnait la fois contre Pascal et contre Port-Royal, reconstruisant lhistoire au gr dun temprament injurieux, tournant le procs des Provinciales la confusion de leur auteur. Le pragmatisme de notre temps a pouss plus loin la fantaisie romantique. Que Port-Royal ait t convaincu dhrsie, on ne se contente plus de linsinuer, on le considre comme un fait acquis. Mais, sur ce fond pouss au noir, on veut que ressortent dautant davantage linnocence et la candeur de Pascal : sil a tenu la plume contre les Jsuites, cest pendant une priode dclipse o il a t dpouill de sa conscience par une influence pernicieuse, comparable la ralit physique dune possession dmoniaque. Le zle tout charitable, et nanmoins tmraire, dun distinguo permet alors de dtacher la responsabilit de Blaise Pascal lui-mme, et de la faire retomber sur lentit imaginaire, sur le masque pseudonyme, de Louis de Montalte. Tel ne saurait tre notre point de vue. Si la raison dun portrait consiste dans la fidlit au modle, le premier devoir du peintre est de le faire poser de face et dans son atmosphre. Et comment se flatter de respecter dans Pascal lintgrit de la personne morale lorsque, pour des motifs dogmatiques sans rapport avec la ralit de lhistoire, on refuse denvisager Louis de Montalte titre de mdiateur entre Amos Dettonville et Salomon de

Sur limportance de cette partie dogmatique, on aura profit consulter la confrence du P. Lagrange : Pascal et les Prophties messianiques publie dans la Revue Biblique internationale (Paris-Rome, 1906, p. 532 et suiv.) ; et relire, apud Petitot, Pascal, sa vie religieuse et son apologie du christianisme, Paris, 1911, p. 231, la conclusion du trs remarquable chapitre intitul : La mthode apologtique de Pascal est-elle immanente ?

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Tultie ? On risque alors de navoir plus devant les yeux que limage illusoire et drisoire dun Blaise Pascal tellement abti par lasctisme quil serait rest plusieurs annes sans rien comprendre aux hommes dont il partageait et dont il dfendait la foi, sans souponner aucun de leurs sentiments effectifs envers lglise et envers la chrtient. Pascal, dans sa vie et dans sa mort, a profess assurment une soumission denfant lgard des autorits lgitimes ; mais cest par ce trait mme quil sest montr le plus sincrement, le plus troitement, le plus intimement, attach Port-Royal. Car pourquoi les Religieuses et les Solitaires ont-ils t si longtemps perscuts, pourquoi leur mmoire est-elle encore en butte tant de calomnies, sinon parce quils ont persist dans une humble acceptation de la discipline ecclsiastique, dont ils ont seulement voulu, eux et comme Pascal, navoir pas sparer le respect scrupuleux de la conscience et de la vrit ? Le XVIIe sicle a multipli vainement les tentatives pour les transformer en Jansnistes malgr eux ; il est douteux que le XXe sicle russisse travestir Pascal en Anti-PortRoyaliste malgr soi. Pas plus que nous ne comprendrions tout fait lordre de la pense pascalienne si nous ne nous efforcions den appuyer linterprtation la carrire du savant, nous ne serions assurs den bien saisir linspiration si nous laissions se voiler la lumire du miracle dcisif : la manifestation de la puissance divine Port-Royal de Paris, qui termine, objectivement et souverainement, la querelle des Provinciales, qui suscite lentreprise de lApologie. Cette liaison troite entre les diverses parties de luvre est tudie, de points diffrents, dans les chapitres intituls : Finesse et Gomtrie, lExprience religieuse de Pascal, la Solitude de Pascal. Ils ont eu pour occasion les confrences ou communications par lesquelles lAcadmie du Sciences morales et politiques, lInstitut des Hautes-tudes Bruxelles, Le Club franais de lUniversit de Cambridge, la Socit Les tudes de Lettres Lausanne, se sont associs et ont bien voulu nous associer la commmoration de Pascal. Nous avons eu cur dy faire apercevoir comment luniversalit de lhommage rendu Pascal, chez nous et dans le monde, avait sa raison dans lunit dun gnie vritablement universel. Il arrive, en effet, que certaine hommes sont dous dun certain gnie, correspondant au dveloppement extraordinaire dune facult matresse nettement dfinie, limprieux appel dune vocation bien dtermine. Mais dautres il est donn dincarner le gnie lui-mme,

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parce quils semblent dfier la thorie des facults, planer audessus de toute classification. Deux, on ne peut pas dire quils sont ceci ou cela ; ils sont ceci et cela, dominant toute matire laquelle il leur a plu de sappliquer, y imprimant, pour la dure des temps, la trace de leur passage. A lun des premiers rangs, dans cette famille suprieure, il y a Blaise Pascal.
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CHAPITRE PREMIER PASCAL SAVANT

La carrire scientifique de Pascal fut courte. Exception faite pour les travaux sur la Roulette, elle sachve la fin de 1654, lorsquil avait trente et un ans. Carrire singulirement diverse : dans cette mme anne 1654, Pascal a eu loccasion dnumrer, pour l Acadmie parisienne , les travaux quil avait sur le chantier ; et lnumration comprend peu prs tous les sujets qui taient alors dactualit, sans compter dinnombrables mlanges qui ne sont pas encore au point 2 . (III, 308.) Beaucoup de ces projets ne furent jamais excuts ; luvre de Pascal est loin de former un tout homogne. Dailleurs, cette allure disparate et fragmentaire correspond ltat o les sciences taient encore dans la premire moiti du XVIIe sicle. Le moyen ge occidental avait, bien malgr lui, obi ces deux formules qui soulignent dune faon tragique lclipse des valeurs propre-

Les Penses sont indiques par le numro des fragments dans nos ditions Hachette. Les rfrences, pour les autres crits ou documents, sont donnes par deux chiffres qui dsignent le tome et la page de ldition des Grands crivains de la France.

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ment spirituelles : Graecum est, non legitur Geometricum est, non intelligitur. Les premiers qui rouvrirent le temple de lesprit, celui dont le fronton porte linscription classique : Nul nentre ici moins dtre gomtre, furent la fois des mathmaticiens et des hellnisants ; ils passrent pieds joints par-dessus la rhtorique des Latins et la logomachie des Scolastiques, pour faire revivre un Archimde, un Apollonius, un Diophante ; ils les restituent ; ils tentent de les promouvoir . Aux problmes des anciens sen ajoutent de nouveaux, suivant le hasard des circonstances. Les uns suggrs par la vivacit dune imagination curieuse comme celle du P. Mersenne : il navait peut-tre pas, dira Pascal, de semblable pour former de belles questions,... encore quil net pas un pareil bonheur les rsoudre. (VIII, 195.) Les autres sont poss en termes de dfi ; car les savants du temps de Louis XIII ont volontiers des manires de duellistes, des gestes de matamores. Ils cachent sous des nigmes les dcouvertes quils publient, moins quils ne les gardent tout fait secrtes, les rservant pour loccasion o ils pourront confondre un rival. Lorsque Pascal, au cours de lanne 1654, entre en relation avec Fermat au sujet des probabilits et du calcul combinatoire, il ignore les rsultats obtenus par son correspondant dixhuit ans auparavant. Bien mieux, sur les six questions concernant la Cyclode, quil met au concours en 1658, quatre taient dj, sans quil sen doutt, rsolues par Roberval, qui avait t lintime ami de son pre et le sien. La Gomtrie de Descartes, qui devait dcider la constitution de la mathmatique moderne en corps de doctrine systmatique, ne contredit pas le tableau des conditions gnrales qui taient faites alors la production scientifique. On connat le rcit de Leibniz : Comme M. Descartes faisait sonner fort haut sa mthode et la facilit quelle donnait de rsoudre des problmes, M. Golius lui indiqua le grand problme des anciens rapport par Pappus, qui consiste dans un certain dnombrement des lignes courbes par les lieux. Dautre part, on sait avec quel mlange singulier de colre et deffroi Descartes sest vant davoir jet sur son uvre un voile dobscurit volontaire, afin de djouer la malice de monstres tels que le Rob et ses semblables 3 .
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Cf. Les tapes de la Philosophie mathmatique, pp.110 et 125

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A. Les travaux mathmatiques.

La premire publication de Pascal fut un placard en forme daffiche : Essay pour les Coniques, par B. P. (1640). Il y avoue pour matre : M. Desargues, Lyonnais, un des grands esprits de ce temps ; et dj, suivant la fine observation de Pierre Boutroux (I, 249), il est extrmement remarquable que cet enfant de seize ans ait su, parmi les savants quil lui avait t donn de frquenter lAcadmie Mersenne, discerner la porte exceptionnelle de mthodes indiques dans quelques crits fort courts et dont laspect rbarbatif et tnbreux faisait alors la renomme principale. Entre Desargues et Pascal, le rapport est, pourrait-on dire, celui qui stablira entre Antoine Arnauld et Pascal, lorsque lautour des Provinciales, invit a porter devant lopinion publique le procs plaid et perdu en Sorbonne, tirera, dinextricables et abstruses controverses sur les matires de thologie, une pense lucide, simple et lgre, dautant plus pntrante, dautant plus fconde. Desargues avait tout ml, tout envelopp dans ses exposs, faisant immdiatement servir le traitement nouveau des sections coniques des applications diverses : la perspective, la gnomonique, cest--dire lart des cadrans solaires, la coupe des pierres. Pascal dtache, et isole, la partie gomtrique ; ds ce premier Essai, il introduit, titre de Lemme, la proposition destine soutenir toute la thorie : Les points de concours dun hexagone inscrit dans une section conique sont trois points en ligne droite (I, 253). Pascal devait poursuivre le dveloppement de ses travaux jusquen 1654, poque laquelle il annonce un trait complet des Coniques (III, 307). Lesprit de ces travaux tait dj indiqu ds 1642 par Desargues lui-mme : attaqu par Curabelle, il dclare attendre pour rpondre, le moment o la dmonstration de cette grande proposition, la Pascale, verra le jour (I, 248). En 1644, le P. Mersenne avertissait le public que Blaise Pascal avait russi comprendre tout Apollonius dans une proposition dune absolue universalit, proposition unique, mais assurment formidable, car elle tait arme de quatre cents corollaires. En 1648, Mersenne promet aux Huygens de leur faire voir, sils viennent Paris, le trait achev par Pascal avec la solution du

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lieu de Pappus, 3 et 4 lignes, quon prtend ici navoir pas t rsolu par M. Descartes, en toute son tendue. Il a fallu des lignes rouges, vertes et noires pour distinguer la grande multitude des considrations. (II, 217.) Des crits que Pascal considrait, en 1654, comme tout prs de leur achvement, un seul nous a t conserv, grce une copie faite pour Leibniz. Nous ne connaissons les autres que par une lettre tienne Perier o Leibniz en donne la description et en propose le classement. Du moins cette lettre claire-t-elle dune faon trs significative la mthode propre Pascal. Le premier trait a pour but dexposer, du point de vue de Desargues, la gnration des sections du cne, faite optiquement par la projection dun cercle sur un plan qui coupe le cne des rayons. (II, 221.) A cette conception, qui permet de poser le problme dans toute sa gnralit, rpond dans le second la gnralit de la solution. Pascal y explique les proprits remarquables dune certaine figure, compose de six lignes droites, quil appelle hexagramme mystique, et il fait voir par le moyen des projections que tout hexagramme mystique convient une section conique et que toute section conique donne un hexagramme mystique. La dnomination de mystique, pour dsigner lhexagone sur lequel portait le lemme de lEssai pour les Coniques, demeure comme un tmoignage de ladmiration que Pascal ressentait lgard de sa propre conception. Elle parat symtrique de lexpression magique, laquelle sappliquait aux nombres susceptibles dtre disposs en carr de telle manire que la somme de ces nombres, pris dans une ligne horizontale ou dans une colonne verticale ou suivant la diagonale, soit toujours la mme : Pascal stait longtemps occup de ces recherches, auxquelles Arnauld devait consacrer un Appendice des Nouveaux lments de Gomtrie (III, 299 et suiv.) . Lusage de lhexagramme, continue Leibniz, parat dans les traits suivants. Ces traits concernent, daprs linterprtation quen donne Pierre Boutroux, la thorie des ples et polaires, les segments dtermins par une section conique sur les scantes parallles une direction fixe, la dtermination des sections coniques assujetties passer par des points donns ou tre tangentes des droites donnes. Ils reviennent enfin au fameux problme de Pappus : tant donnes trois ou quatre droites, trouver le lieu gomtrique des points tels que, si lon mne de

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ces points aux droites donnes des segments rectilignes coupant les droites sous des angles donns, le produit de deux de ces segments soit gal au troisime ou au produit du troisime par le quatrime (II, 225-226). Le rsum, transmis par Leibniz, de luvre pascalienne, suffit en manifester lintention. Il sagit dopposer une mthode une mthode, la gomtrie pure lalgbre pure. Pascal, et le chanoine Sluse en montrera quelque tonnement, ne dissimulait pas le peu de cas quil faisait de lanalyse spcieuse (VII, 248). Dautre part, Descartes, que Mersenne avait inform de lorientation donne par Desargues ses recherches, ne manque pas de lassurer que lalgbre permet de venir facilement bout de ce qui sans lalgbre est le plus malais (I, 249). Agac par lenthousiasme de son correspondant pour le premier Essai de Blaise Pascal, il lui rpond, la fin de la mme anne : On peut bien proposer dautres choses touchant les Coniques quun enfant de seize ans aurait de la peine dmler. (I, 246.) Sur le terrain du problme de Pappus, que chaque savant essayait alors de rsoudre sa mode , va se trouver mise lpreuve lide mme de la mathmatique, o tait engage la destine de la science. Avant de savoir ce que cest que lespace, Descartes sait ce que cest que lintelligence. Rien de lintelligence humaine nchappe, du moment qu partir de notions claires et distinctes, qui portent avec elles lvidence, se constituent des chanes de raisons , entirement transparentes lesprit. Et cest ainsi, en effet, que les quations se composent. Dans un passage de la Gomtrie, fondamental pour linterprtation et de sa mthode et de son systme en gnral, Descartes montre comment lquation du second degr : x2 + 6 = 5x, sobtient par la multiplication des deux quations du premier degr : x = 2 et x = 3 (elles-mmes ramenes la forme x - 2 = 0 et x - 3 = 0), de telle sorte que les deux racines apparaissent immdiatement. Lopration de comprendre, considre ainsi dans sa source et dans sa puret, demeurera identique, sur quelque contenu quelle sexerce. Lespace en fournit la premire et la plus simple application ; car les lignes gomtriques possdent cette proprit merveilleuse que, tout en ne rclamant de limagination quun minimum de matire, elles permettent de maintenir dune faon rigoureuse et constante la correspondance, le paralllis-

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me, avec lquation algbrique. Et lon naurait pas une conscience suffisante de la porte attribue par Descartes ce paralllisme si lon ne rappelait la consquence quil en tirait : au cas o un problme gomtrique se prsenterait sous une forme telle quil napparatrait pas susceptible de rentrer dans le cadre des quations comportant une solution algbrique, on serait en droit de prsumer que ce problme dpasse les limites de lesprit humain 4 . A cette prsomption de tenir davance en main la cl qui ouvrira toutes les serrures, cette mathmatique de passe-partout, soppose la notion pascalienne dun savoir o la position du problme nen implique nullement la solution, o leffort spcifique de la pense se manifeste, tout au contraire, par linvention dun instrument intellectuel quon ne saurait dfinir lavance, ou comme un concept au sens proprement logique, ou comme une intuition au sens immdiat et absolu du mot ; car cest une relation, imprvisible du point de vue dductif. Autrement dit, la science ne connat pas de passe-partout : il faut que les cls soient forges spcialement pour les serrures quelles devront ouvrir, en connexion avec les particularits objectives des serrures. Tel est prcisment le rle que Pascal rservait cet hexagramme mystique, qui nest, bien parler, ni une dcouverte ni une cration, qui surgit de la fcondit de limagination bande, suivant lexpression leibnizienne, sur les proprits du cne, en produisant le moyen den mettre au jour les proprits caractristiques et fondamentales. Et, sans doute, le Trait complet sur les Coniques, annonc par Pascal en 1654, au cas o nous pourrions le dresser en face de la Gomtrie de 1637, nous apporterait-il, pour la psychologie du gnie, une matire de comparaison aussi rare et aussi riche que celle que nous avait fait esprer le projet form par Debussy de composer son tour un Tristan et Yseult, en sinspirant de ladmirable roman de M. Bdier.

Le rythme de pense que laissent apercevoir les travaux de Pascal sur les sections coniques, en contraste avec la mathmatique universelle, saccuse dune faon aussi nette dans ses Traits arithmtiques. Au centre, sinon tout fait au point de dpart, de

Cf. Les tapes de la Philosophie mathmatique, p. 122.

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ses recherches, se trouvent les problmes de probabilits, poss par le chevalier de Mr, dont Leibniz dit : tant grand joueur, il donna les premires ouvertures sur lestime des paris ; ce qui fit natre les belles penses de Alea de MM. Fermat, Pascal et Huygens, o M. Roberval ne pouvait ou ne voulait rien comprendre 5 . Mr, cest lesprit fin qui nest que fin ; volontiers, il mettrait au dfi le gomtre de pntrer dans les choses de finesse qui ressortissent au sentiment naturel, au jugement spontan. Roberval, cest le gomtre qui nest que gomtre : il parat destin faire la joie de lhomme du monde par son obstination ridicule prtendre ne raisonner que sur les principes bien claircis. (XII, 13). A la grande admiration du premier, au grand scandale du second, Pascal va renverser les barrires qui paraissaient dfinitivement sparer les dmonstrations de la science et lincertitude du hasard ; il va consacrer lalliance ralise entre les contraires par le titre stupfiant quil devait donner son ouvrage Geometria aleae (III, 308). Peut-tre Pascal force-t-il ici lantithse ; il sexprime comme sil avait conserv au hasard sa signification absolue ; mais les conditions dans lesquelles le calcul sengage, impliquent lexclusion du hasard dans une matire o lon avait dabord convenu de sen rapporter uniquement au hasard. Cest ce que Pascal explique, avec une lucidit magistrale, dans son introduction aux rgles des partis : Largent que les joueurs ont mis au jeu ne leur appartient plus, car ils en ont quitt la proprit ; mais ils ont reu, en revanche, le droit dattendre ce que le hasard leur en peut donner, suivant les conditions dont ils sont convenus dabord. Mais, comme cest une loi volontaire, ils peuvent la rompre de gr gr ; et ainsi, en quelque terme que le jeu se trouve, ils le peuvent quitter ; et, au contraire de ce quils ont fait en y entrant, renoncer lattente du hasard, et rentrer chacun en la proprit de quelque chose. Et en ce cas, le rglement de ce qui doit leur appartenir doit tre tellement proportionn ce quils avaient droit desprer de la fortune, que chacun deux trouve entirement gal de prendre ce quon lui assigne ou de continuer laventure du jeu : et cette juste distribution sappelle le Parti. (III, 478.)

Leibniz, Die philosophischen Schriften, dit. Gerhardt, t. IV, p. 570.

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Le hasard, pris en soi, dsigne la puissance mystrieuse qui, entre les dterminations possibles de lavenir, en lit une, et la fait passer dans le plan de la ralit, tandis quelle rejette les autres dans le nant. Par contre, le problme du calcul des probabilits suppose que lon a dj supprim ce passage du prsent lavenir par quoi lun des possibles deviendra le rel, que lon revient la considration des seuls possibles en attente du rel ; cest--dire quon se dsintresse de lvnement, produit du hasard vritable, pour ne retenir que les ventualits, antrieures laction effective de ce hasard. Or, comme ces ventualits sont dfinies a priori par les rgles abstraites du jeu, elles sont susceptibles dtre numres et compares a priori ; ainsi stablira un lien entre ltude des probabilits et le calcul des combinaisons. En considrant dans labstrait ces combinaisons, Pascal en arrive forger, encore une fois, une cl, utiliser une ide-outil : ce sera le triangle arithmtique, entrevu, un sicle plus tt, par Michel Stifel (III, 439). Jappelle triangle arithmtique (dit Pascal), une figure dont la construction est telle : Je mne dun point quelconque deux lignes perpendiculaires lune lautre, dans chacune desquelles je prends tant que je veux de parties gales et continues (si le point quelconque ou gnrateur , est lunit, la succession des parties sera dsigne par la suite naturelle des nombre entiers).... Je joins les points de la premire division qui sont dans chacune des deux lignes par une autre ligne qui forme un triangle dont elle est la base. Je joins aussi les deux points de la seconde division par une autre ligne, qui forme un second triangle dont elle est la base. Et joignant ainsi tous les points de division qui ont un mme exposant, jen forme autant de triangles et de bases. Je mne, par chacun des points de division, des lignes parallles aux cts, qui par leurs intersections forment de petits carrs que jappelle cellules. (III, 445-446.) De ce triangle arithmtique, les traits crits par Pascal en 1654 et que lon trouva tout imprims parmi ses papiers (III, 445), indiquent les diffrentes applications, comme les traits sur les sections coniques, analyss par Leibniz, devaient exposer les diffrentes applications de lhexagramme mystique. Aprs avoir donn les proportions qui se rencontrent entre les cellules et les rangs des triangles arithmtiques, je passe divers usages de ceux dont le gnrateur est lunit ; cest ce quon verra dans les traits suivants. Mais jen laisse bien plus que je nen

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donne ; cest une chose trange combien il est fertile en proprits. (III, 465.) De ces proprits, nous nous bornerons citer la plus remarquable : les coefficients du polynome qui donne les puissances entires des binomes, correspondent aux cellules dune mme base (III, 499) Ainsi : (a + b)4 = a4 + 4 a3 b + 6 a2 b2 + 4 ab3 + b4 En revanche, il convient de relever un point sur lequel Pascal insiste : si lheureuse fcondit dun instrument intellectuel est apte mettre en lumire les rapports de thories en apparence loignes les unes des autres, ces rapports ont une vrit interne qui les rend indpendants de lusage de tel ou tel instrument. Pascal ne manque pas une occasion de mettre en vidence la diversit des mthodes grce auxquelles, pour rappeler une expression quil emploie propos des travaux o il se rencontrait avec Fermat, lesprit devient capable de rouler en plusieurs sortes une mme proposition (III, 510). Cest exercer son gnie en ces recherches que doit consister toute ltude des gomtres : car si on ne sait pas tourner les propositions tous sens, et quon ne se serve que du premier biais quon a envisag, on nira jamais bien loin : ce sont ces diverses routes qui ouvrent les consquences nouvelles, et qui, par des nonciations assorties au sujet, lient des propositions, qui semblaient navoir aucun rapport dans les termes o elles taient conues dabord. (III, 511.) Cette diversit des mthodes et des problmes, auxquels le dveloppement de la recherche finit par trouver un point de convergence dans lobjectivit mme des relations intrinsques, voil ce qui caractrise lattitude scientifique de Pascal. Descartes abordait la physique en mathmaticien : appuy sur la sagesse toute-puissante dun Dieu, dont il a dailleurs tabli lexistence par une dduction dallure gomtrique, il se donne le droit de dcider lavance que les phnomnes de lexprience recevront la forme des quations qui satisferont le mieux lintelligence par leur simplicit et leur universalit. De Pascal, on est tent de dire, au contraire, quil apporte, mme en mathmatique, lesprit du physicien ; le monde tudi par les gomtres possde, ses yeux, une nature intrinsque : il convient den observer les effets, avant que lon essaie den pntrer le principe. Descartes est dans le secret du langage, clair et distinct, tout rationnel, que Dieu a prescrit lunivers de parler : il

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peut donc dicter a priori les solutions de la cosmologie. Pascal, devant les objets mmes de la mathmatique, est comme devant une langue inconnue dont il faut dbrouiller le chaos apparent, comme devant un livre mystrieux o il sagit, ainsi quil dira plus tard pour lAncien Testament, de dcouvrir la cl du chiffre (681). A cette attitude fondamentale se rattachent, dans les traits arithmtiques, trois remarques importantes relever. La premire est des plus simples : cest sa simplicit mme qui en fait aujourdhui la porte dcisive, aprs les controverses passionnes des mathmaticiens sur le caractre ou naturel ou conventionnel des propositions de leur science. En tudiant la divisibilit des nombres, Pascal prend tche de distinguer dans lnonc des lois (et sans doute est-il le premier a le faire, III, 313), ce qui tient au choix arbitraire dun systme de numration et ce qui exprime la nature profonde des nombres : ima numerorum natura. De ce point de vue, il montre que cest le systme dcimal qui rend particulirement claire et aise formuler la condition de divisibilit des nombres par 9, tandis que, dans le systme duodcimal, qui lui plairait particulirement en raison de sa commodit, cest la divisibilit par 11 que ces privilges se trouveraient transfrs (III, 337). Seconde consquence de la mme attitude : Pascal nonce, avec une nettet originale, le principe, dailleurs emprunt Maurolico 6 , du raisonnement par rcurrence, appel aussi induction complte, qui, en opposition la banalit de la logique formelle, marque lun des aspects spcifiques de la pense propre au mathmaticien. La proposition dmontrer est celle-ci : Deux cellules tant sur une mme base, le rapport de la suprieure linfrieure est le rapport du nombre des cellules entre la suprieure et la base du haut au nombre des cellules entre linfrieure et la base du bas. Et voici ce que Pascal crit : Quoique cette proposition ait une infinit de cas, jen donnerai une dmonstration bien courte en supposant deux lemmes. Le premier, qui est vident de soimme, que cette proportion se rencontre dans la seconde ba-

Cf. Vacca, Sur le principe dinduction mathmatique, Revue de Mtaphysique et de morale, 1911, p. 30.

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se.... Le second, que si cette proportion se trouve dans une base quelconque, elle se trouvera ncessairement dans la base suivante. Do il se voit quelle est ncessairement dans toutes les bases : car elle est dans la seconde base par le premier lemme ; donc par le second elle est dans la troisime base, donc dans la quatrime, et linfini. (III ,456.) Troisime remarque enfin. Cette unit des choses, que lesprit ne pouvait supposer au point de dpart sans risquer de se perdre, ds sa premire dmarche, dans la strilit des concepts gnriques, elle va se dvoiler au terme de la recherche, comme le fond mme de cette nature inhrente aux relations mathmatiques. Et cest ce que Pascal indique dans la page sublime qui termine le Trait des puissances numriques. Pascal stait propos de rsoudre le problme, dont Fermat, qui lavait tudi ds 1636, disait quil tait peut-tre le plus beau de toute lArithmtique (III, 344) : calculer la somme des puissances semblables des termes dune progression arithmtique. La solution obtenue, Pascal la transporte des nombres ce quil appelle des lignes, cest--dire des sommes formes dune infinit de points. Il arrive ainsi formuler la Rgle gnrale relative la progression naturelle qui commence par lunit : La somme des mmes puissances dun certain nombre de lignes est la puissance de degr immdiatement suprieur de la plus grande dentre elles, comme lunit est lexposant de cette mme puissance. (III, 265.) Ce qui, traduit dans notre algorithme habituel, donne la formule dintgration :

n 0

n p dn
p +1

1 p +1

Proposition qui nest son tour quun exemple de lextension que lon pourrait donner aux vrits propres de larithmtique en les transportant dans le domaine des grandeurs continues. Pascal nonce le principe de cette extension : Quand une grandeur continue est dun ordre dinfinitude suprieur, on ne laugmente en rien lorsquon lui ajoute, en tel nombre que lon voudra, des quantits dun ordre infrieur. Et Pascal poursuit : Ainsi les points najoutent rien aux lignes, les lignes aux surfaces, les surfaces aux solides ; ou pour parler en nombres comme il convient dans un trait arithmtique les racines ne comptent pas par rapport aux carrs, les carrs par rapport aux cubes et les cubes par rapport aux quarro-carrs. En sorte quon doit n-

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gliger, comme nulles, les quantits dordre infrieur. Jai tenu ajouter ces quelques remarques, familires ceux qui pratiquent les indivisibles, afin de faire ressortir la liaison, toujours admirable, que la nature, prise dunit (unitatis amatrix), tablit entre les choses les plus loignes en apparence. Elle apparat dans cet exemple, o nous voyons le calcul des dimensions des grandeurs continues se rattacher la sommation des puissances numriques. (III, 367). Le pont ainsi jet entre larithmtique suprieure et le calcul intgral explique comment Pascal tait prt rsoudre le problme de la Cyclode, que le P. Mersenne avait pos jadis, en suivant la courbe parcourue par un clou fig dans la roue dune voiture en marche. Dans ses travaux sur la Cyclode, sur la Roulette comme on disait alors, Pascal ne voyait dabord quun remde aux insomnies quun mal de dents lui avait causes. Pouss par le duc de Rouannez utiliser ses recherches pour un dessein de pit, il en fit lobjet dun concours public (I, 135). On sait comment ce concours donna lieu une double controverse : lune, historique et rtrospective, avait pour objet la date des dcouvertes antrieures ; elle concerne, au fond, Roberval et Torricelli, tandis que lautre, contentieuse et juridique, porte sur le mrite des concurrents qui se prsentrent, du P. Laloure et surtout de Wallis. Dans ldition des Grands crivains de la France, Pierre Boutroux a indiqu, avec la prcision la plus nuance, ce quon peut dire des deux procs, dans ltat, fort incomplet, o le dossier nous en est parvenu : ce sont des points auxquels on doit se garder de toucher en gros si lon ne veut ni mousser ni fausser la pointe subtile de la justice et de la vrit. Quant aux traits o Pascal, sous le pseudonyme dAmos Dettonville, anagramme de Louis de Montalte, publia le rsultat de ses travaux et quil fit imprimer, suivant lexpression de sa sur Gilberte, avec une incroyable prcipitation, voici comment Pierre Boutroux les apprcie, expliquant en mme temps pourquoi il nest gure possible de les simplifier et de les rsumer sans en trahir le caractre original : Pascal devance sur plus dun point luvre des crateurs officiels du calcul infinitsimal. Il sest attaqu aux types dintgrales les plus varis : intgrales formes par parties, intgrales curvilignes, intgrales doubles et triples. De toutes ces intgrales il a triomph avec aisance en ramenant le calcul des valuations de volumes gomtriques que lon peut dterminer

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par les mthodes dArchimde et de Cavalieri. Les procds de calcul de Pascal, en raison mme de leur difficult, ne lui ont pas survcu. (IV, LXIV.)

Cest en dehors de la science pure quil convient de placer linvention de la Machine arithmtique. Elle fut inspire Pascal par le dsir de soulager les calculs auxquels son pre tait astreint, en sa qualit de commissaire dput en Haute Normandie pour lImpt et la leve des Tailles . Suivant les termes du privilge obtenu en 1649, linvention principale et le mouvement essentiel consistent en ce que chaque roue ou verge dun ordre faisant un mouvement de dix figures arithmtiques fait mouvoir sa prochaine dune figure seulement. De cette machine, Pascal aurait fait plus de cinquante modles, tous diffrents, les uns composs de verges ou lamines droites, dautres de courbes, dautres avec des chanes ; les uns avec des rouages concentriques, dautres avec des excentriques, les uns mouvant en ligne droite, dautres circulairement, les uns en cnes, dautres en cylindres, et dautres tout diffrents de ceux-l, soit pour la matire, soit pour la figure, soit pour le mouvement. Aprs tous ces essais, auxquels il a employ beaucoup de temps et de frais, il serait enfin arriv la construction dun modle achev qui a t reconnu infaillible par les plus doctes mathmaticiens de ce temps, qui lont universellement honor de leur approbation et estim trs utile au public. (II, 401.) Si Pascal, ainsi quon lui en a prt lesprance, comptait sur la machine arithmtique pour faire fortune, il dut tre bien du. Du moins fit-elle beaucoup pour sa gloire. La Pascaline, probablement la premire machine additionner qui ait t construite, (II, 296,) excita ladmiration universelle. Lors de la visite de septembre 1647, que Descartes fit Pascal, malade et qui avait peine parler, Roberval commena par montrer linstrument. (II, 43.) Et cest en envoyant une machine la reine Christine de Sude que Pascal lui adressa cette lettre de 1652 o la thorie des ordres de grandeur sbauche, maintenue dans le plan terrestre, mais exprime avec une assurance dautant plus calme et dautant plus fire : Les mmes degrs se rencontrent entre les gnies quentre les conditions, et le pouvoir des rois sur les sujets nest, ce me semble, quune ima-

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ge du pouvoir des esprits sur les esprits qui leur sont infrieurs. (III, 30-31.)
Table des matires

B. Les travaux physique.

Ce sont encore les circonstances de son sjour Rouen qui entranrent Pascal devenir physicien. Petit, intendant des fortifications, allait Dieppe, en 1646, pour rechercher sil tait possible de fouiller des paves naufrages 7 , comme faisait, au moyen de machines sous-marines, un homme de Marseille qui le cardinal de Richelieu avait donn privilge. Petit devait sarrter Rouen, qui avait la rputation de possder une excellente verrerie, o il pourrait, par consquent, refaire avec succs lexprience de Torricelli, rapporte rcemment dItalie par le P. Mersenne. Le succs de lexprience tendait tablir lexistence du vide ; et cest pourquoi, raconte Petit, elle devait particulirement ravir tienne Pascal, de longtemps persuad de cette opinion de Hron et de plusieurs autres philosophes. (I, 337.) Le dernier trait est relever : cest en se rattachant aux anciens que les savants de la Renaissance et du XVIIe sicle osaient produire des opinions qui allaient lencontre des dogmes scolastiques. Copernic se rclamait de la tradition pythagoricienne ; Bacon et Gassendi se prsentaient comme dmocritens ; Roberval publiait son hypothse de lattraction sous le pseudonyme dAristarque de Samos. Dautre part, on voit quelle est la question pose alors par lexprience de Torricelli, cest la question mtaphysique de lhorreur du vide : Le consentement universel des peuples et la foule des philosophes concourent ltablissement de ce principe, que la nature souffrirait plutt sa destruction propre, que le moindre espace vide. (II, 369.) Cest ce principe que Blaise Pascal sapplique ruiner, ramen ces rflexions dordre exprimental qui, ds avant la scne fa-

Consulter ce sujet une fort curieuse tude : La Catastrophe du Sngalais en rade de Dieppe le mardi gras de lan 1637 et les premiers sousmarins, par Z. Tourneur, Dieppe, 1914.

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meuse o sa quasi-divination de la gomtrie euclidienne effraya son pre 8 , avaient rvl la prcocit de son gnie (I, 52). Les expriences publiques de Rouen, accompagnes de confrences contradictoires, ne visaient qu combattre le dogmatisme du plein ; et cest pourquoi Pascal fait construire de trs grands tubes, permettant de substituer au mercure leau ou le vin, afin dliminer linfluence des esprits volatils, mis par les vapeurs de mercure. Mais, Paris o Pascal se rendit pour se soigner, au printemps de 1647, la question devait lui apparatre sous un aspect diffrent et singulirement plus fcond, lorsquil fut instruit de lhypothse exprime par Torricelli dans une lettre Michel-Ange Ricci : Nous vivons submergs dans un ocan dair, et nous savons par des expriences indubitables que lair est pesant...

De cette scne deux rcits nous ont t conserve : lun par Gilberte Perier, lautre par Tallemant des Raux. Suivant Gilberte, Pascal douze ans aurait, sur cette simple ouverture que la mathmatique donnait des moyens de faire des figures infailliblement justes, invent, non seulement les vrits, mais encore la mthodologie, de la gomtrie lmentaire : Aprs avoir nomm les figures son ide, barres et ronds, il se fit des axiomes, et enfin il fit des dmonstrations parfaites ; et comme lon va de lun lautre en ces choses, il poussa ses recherches si avant quil en vint jusques la trente-deuxime proposition dEuclide. (I, 54.) Suivant Tallemant des Raux, le jeune Blaise aurait lu, en cachette, les six premiers livres dEuclide le premier en une aprs-dne, et les autres en moins de temps proportion. (I, 55, n. 1.) Des deux rcits, il saute immdiatement aux yeux que le second seul est vraisemblable, et quil sert rendre intelligible, en la compltant, lanecdote conte par Gilberte. La cration spontane sexerce dans lordre concret de la ralit : gomtrie ou musique ; or, lappareil dmonstratif dEuclide est d une laboration aussi abstraite et aussi artificielle quune mthode de solfge. Cependant cette conclusion a t conteste dans des travaux rcents. M. Strowski, en particulier, nous fait observer qu ce moment Euclide se lisait en latin, et que Blaise ne savait pas encore le latin. Pour notre part, nous serions tent de voir dans cette difficult apparente la cl de la solution. Blaise na pas lu, proprement parler, Euclide ; mais, ayant en sa possession un exemplaire latin, il a suivi, ou plutt devin, la marche de la pense euclidienne travers la progression du figures ; ce qui explique quil se soit servi, comme il est dit par Gilberte, dun double vocabulaire : lun quil stait fait lui-mme sous la suggestion des figures, lautre qui consistait reproduire, tels quels, les termes techniques et sans images correspondantes : axiomes ou dmonstrations. Il aurait ainsi reconstruit dans leur ordre les trente-deux premires propositions dEuclide, en supplant par un gnie de gomtre son ignorance grammaticale : chose qui, pour ntre pas merveilleuse, demeure tout fait admirable.

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(11 juin 1644.) Dsormais il sagira pour Pascal de mettre en vidence la causalit de la pression atmosphrique. Cest quoi russissent parfaitement les diffrentes preuves quil imagine : la Grande Exprience du Puy-de-Dme, solennellement indique Perier le 15 novembre 1647, lExprience du Vide dans le Vide ( propos de laquelle M. Mathieu a soulev jadis une controverse qui a eu pour rsultat dclairer dune lumire objective les diffrents points de cette histoire), et encore celle-ci, qui est dune souveraine lgance : Si lon prend un ballon demi plein dair, flasque et mol, et quon le porte au bout dun fil sur une montagne haute de 500 toises, il arrivera qu mesure quon montera, il senflera de lui-mme, et quand il sera en haut, il sera tout plein et gonfl comme si on y avait souffl de lair de nouveau ; et en redescendant, il saplatira peu peu par les mmes degrs ; de sorte qutant arriv au bas, il sera revenu son premier tat. (III, 200.) Pascal peut maintenant crire le Trait de la Pesanteur de la Masse de lAir. Or, cest ici que nous retrouvons la spcificit de lesprit pascalien. Lexprience a dvoil la nature dans sa ralit effective. Elle va solliciter la raison un effort nouveau, qui en rvlera lunit cache. Le Trait de la Pesanteur de la Masse de lAir devient le corollaire dun trait pralable, consacr lhydrostatique et intitul : Trait de lquilibre des Liqueurs. Si, crit Pascal, lon a bien compris, dans le Trait de lquilibre des Liqueurs, de quelle manire elles font impression, par leur poids contre tous les corps qui y sont, on naura point de peine comprendre comment le poids de la masse de lair, agissant sur tous les corps, y produit tous les effets quon avait attribus lhorreur du vide ; car ils sont tout fait semblables, comme nous lallons montrer sur chacun. (II, 206.) Dans ldition princeps que Florin Perier publia en 1665, aprs la mort de Pascal, le paralllisme des Traits est rendu sensible aux yeux dans les deux tables de figures, par la similitude des appareils employs. Lhydrostatique nest assurment pas une cration de Pascal. Charles Thurot et Pierre Duhem ont rtabli la chane continue dides et de dcouvertes qui, depuis Simon Stevin, successeur immdiat dArchimde, travers Benedetti, Galile, Descartes, Roberval, Torricelli, conduit au P. Mersenne, lequel fait tat de tous les rsultats antrieurement acquis, et dont Pascal utilise,

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coordonne, lucide, lEncyclopdie confuse jusqu lincohrence. Avec le Trait de lquilibre des Liqueurs, lhydrostatique atteint le plus haut point de perfection o lesprit de justesse puisse prtendre dans une science. Et ceci ne marque pas encore le dernier degr de la gnralisation o parvient luvre pascalienne : lhydrostatique y apparat comme tant son tour un cas particulier de la mcanique en gnral. Pascal crit : Un vaisseau plein deau est un nouveau principe de mcanique, et une machine nouvelle pour multiplier les forces tel degr quon voudra, puisquun homme par ce moyen pourra enlever tel fardeau quon lui proposera. Et lon doit admirer quil se rencontre en cette machine nouvelle cet ordre constant qui se trouve en toutes les anciennes ; savoir : le levier, le tour, la vis sans fin, etc., qui est, que le chemin est augment en mme proportion que la force. (III, 163.) Peuttre, si Pascal avait publi lui-mme ses deux Traits physiques, les et-il fait prcder du petit trait de Mcanique, auquel fait allusion un passage du Trait de lquilibre des Liqueurs (III, 167) et sur lequel nous navons par ailleurs aucun renseignement (III, 154).

Selon Descartes, lesprit se constitue par lui-mme et pour luimme dans ses principes essentiels, avant de se tourner vers la nature quil sassimilera. Pour Pascal, la marche doit se faire en sens inverse, de la nature la raison ; et cest une telle marche que lon suit en effet travers lhistoire de ses travaux physiques, les dplacements successifs du centre de rflexion aboutissant la loi gnrale do dcouleront les phnomnes qui concernent les solides, les liquides et les gaz. La conscience que Pascal avait davoir port son achvement luvre propre de la physique exprimentale, il lexprime dans le dernier paragraphe de ses Traits, qui a lallure hroque, grandiloquente aussi, des tirades cornliennes : Que tous les disciples dAristote assemblent tout ce quil y a de fort dans les crits de leur matre et de ses commentateurs, pour rendre raison de ces choses par lhorreur du vide, sils le peuvent ; sinon quils reconnaissent que les expriences sont les vritables matres quil faut suivre dans la physique ; que celle qui a t faite sur les montagnes, a renvers cette crance universelle du monde,

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que la nature abhorre le vide, et ouvert cette connaissance qui ne saurait plus jamais prir que la nature na aucune horreur pour le vide, quelle ne fait aucune chose pour lviter, et que la pesanteur de la masse de lair est la vritable cause de tous les effets quon avait jusquici attribus cette cause imaginaire. (III, 266.) Il faut songer que ces lignes furent crites Paris, et trs probablement en 1654. Or, dans cette anne mme, avait eu lieu une clipse totale de soleil, visible Paris ; et lannonce de lvnement y avait produit une motion telle que Gassendi fut sollicit dcrire une lettre qui tait destine rassurer ses contemporains dont lpouvante... tenait de la consternation sur les consquences que pouvait avoir cette prtendue dfaillance de la nature. La lettre fut imprime ; mais elle nempcha point, au tmoignage du chanoine Hermant, que, le jour venu, des milliers de Parisiens senfermrent ridiculement dans les caves 9 . Exemple toujours utile rappeler et mditer, parce que nous avons quelque peine comprendre comme notre civilisation est jeune encore et mal dgage de la gangue mdivale. Pascal, lui, ne cessait davoir devant les yeux le spectacle de lantagonisme vivant entre le verbalisme scolastique et la vrit rationnelle. La polmique dans laquelle saventura le P. Nol lui donna loccasion de dployer cette verve loyale et lucide qui devait le dsigner, quelques annes plus tard, pour la tche dcrire les Provinciales. Avec Pascal le dbat remonte son principe. La logique de lcole, par sa structure mme, est condamne laisser chapper lme de la science et de la vrit, parce quelle na pas la capacit de distinguer entre le plan du discours et le plan du rel. Les dfinitions, sur lesquelles elle fait fond pour appuyer le progrs de ses dductions, sont toutes nominales ; aussi est-ce une vidente absurdit que de leur attribuer une porte ontologique. Il a cru, dit Pascal du P. Nol, que jai assur lexistence relle du vide, par les termes mmes dont je lai dfini. Je sais que ceux qui ne sont pas accoutums de voir les choses traites dans le vritable ordre, se figurent quon ne peut dfinir une chose sans tre assur de son tre ; mais ils devraient remarquer que lon doit toujours dfinir les choses, avant que de chercher si elles sont possibles ou non... Il ny a point de liaison ncessaire entre la dfinition dune chose et lassurance de son

Cf. LExprience humaine et la causalit physique, p. 113.

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tre ; et ... lon peut aussi bien dfinir une chose impossible quune vritable. Ainsi on peut appeler un triangle rectiligne et rectangle celui quon simaginerait avoir deux angles droits, et montrer ensuite quun tel triangle est impossible ; ainsi les astronomes ont donn des noms aux cercles concentriques, excentriques et picycles, quils ont imagins dans les cieux, sans tre assurs que les astres dcrivent en effet tels cercles par leurs mouvements ; ainsi les Pripatticiens ont donn un nom cette sphre de feu, dont il serait difficile de dmontrer la vrit. (II, 184-185.) Il parat superflu de souligner la lumire impitoyable que cette simple page jette sur la misre de la logique formelle, et comme nous y lisons davance tout ce que dveloppera victorieusement la critique kantienne de la mtaphysique dductive. Il convient, en revanche, dinsister sur le fait quaux yeux de Pascal la prtention de franchir, par la seule force du raisonnement, la distance entre le possible verbal et le possible rel, ne se retourne pas seulement contre la scolastique mdivale, dj discrdite depuis la renaissance de la pense vritable. Elle rend galement suspecte la cosmologie tout a priori de Descartes, qui aussi bien avait t, au collge de la Flche, llve du P. Nol. En 1648, lorsque M. de Roberval entreprit de pousser entirement M. Descartes bout (II, 304), lun des points brlants du dbat fut prcisment la thse cartsienne qui fait rentrer la matire, laquelle existe physiquement, dans lespace, lequel est conu mathmatiquement. Dailleurs, la lettre o Jacqueline raconte la visite faite, lanne prcdente, par Descartes Pascal, laisse bien voir quon tirait, contre la philosophie des Principes, argument des expriences nouvelles : M. Descartes, avec un grand srieux, comme on lui contait une exprience et quon lui demanda ce quil croyait qui ft entr dans la seringue, dit que ctait de la matire subtile ; sur quoi mon frre lui rpondit ce quil put . (II, 43.) Il faut dire plus encore, et cette dernire scne ne serait pas complte, si nous ny ajoutions un trait qui cette fois vise Roberval ; adversaire acharn de Descartes, Roberval ne tmoignera pas, dans la circonstance, de moins de prvention et de prcipitation. Il avait, pour expliquer les Expriences du vide, un systme o lide dattraction jouait le rle principal. Bien mieux : nous savons, par une lettre de Le Tenneur, que ce thoricien de la physique exprimentale dconseillait lexprience tenter sur

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le Puy-de-Dme : Je pense avec Roberval, crivait Le Tenneur au P. Mersenne le 16 janvier 1648, que cela serait entirement inutile, et que la mme chose se trouverait en haut quen bas. (II, 152.) Entre ses deux illustres ans, entre Descartes et Roberval, la situation de Pascal est celle que dcrit si joliment un fragment des Penses : Lun dit : Il y a deux heures ; lautre dit : Il ny a que trois quarts dheure. Je regarde ma montre, et je dis lun : Vous vous ennuyez ; et lautre : Le temps ne vous dure gure. Et je me moque de ceux qui me disent que le temps me dure moi, et que jen juge par fantaisie : ils ne savent pas que je juge par ma montre. (5.) Et en effet Pascal portait toujours une montre qui tait attache son poignet gauche et quil consultait sans quon sen aperut. Entre les fantaisies contraires de ces deux grands philosophes, dont lun est tout la fois pour la colonne dair et pour la matire subtile , lautre tout la fois contre la matire subtile et contre la colonne dair , Pascal ne connat dautre moyen de prendre parti que de consulter sa montre, de provoquer des expriences dcisives. Si jeune soit-il, il a le sentiment quil est, et quil est seul, dans ltat de grce ncessaire pour recevoir des faits la rponse sollicite, pour lenregistrer sans quelle soit altre par lesprit de systme, pour fonder ainsi, dune faon dfinitive, lintelligence de la nature sur la base unique de la vrification exprimentale.

***
La physique date du XVIIe sicle, et cest ce dont tmoignent les deux Traits qui en fixent la mthode, comme, dans lhistoire de la prose franaise, les Provinciales devaient fixer le got. Pascal a dfinitivement ouvert la voie royale du physicien. Mais, au premier abord du moins, on ne saurait dire que son uvre mathmatique ait une porte comparable. Ici la route classique est celle qua trace Descartes, o Leibniz et Newton sengageront leur tour. Pascal se tient lcart ; il frquente les chemins de traverse, il fraie pniblement des sentiers abrupts o il serait, sinon prilleux, du moins inutile, daller dsormais rechercher ses traces. L extraordinaire virtuosit dont il a fait preuve au cours de ses procds dintgration, ne sert qu souligner le manque gagner auquel il sest expos par son ddain de la no-

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tation algbrique. Mme lorsque, dans le domaine de larithmtique suprieure, Pascal se propose de donner des formules gnrales, il vite de recourir un symbolisme littral : il opre sur des exemples numriques, en prenant garde, bien entendu, ne pas faire tat de solutions qui seraient lies telle ou telle valeur particulire des nombres (III, 348). Leibniz, au contraire, admire lanalyse cartsienne ; et cest pourquoi il lui a suffi douvrir les yeux, l mme o ceux de Pascal demeurrent ferms par une espce de fatalit 10 , pour que jaillt dans son esprit le progrs dcisif do devait sortir la cration du calcul infinitsimal. Lors de son sjour Paris, Leibniz lisait Dettonville dans lexemplaire que Christian Huygens lui avait prt : il remarque, au dbut du Trait des Sinus du quart de cercle, lusage que Pascal fait, titre de figure auxiliaire, dun triangle ayant pour hypotnuse une tangente au cercle dont les extrmits sont prises o lon voudra (IX, 61). Ce triangle indtermin, susceptible de devenir infiniment petit, sera un lment pour soi ds quon le traduira dans le langage de lanalyse laide dun symbole appropri, cest--dire que la diffrentielle est conue : les oprations de diffrenciation et dintgration pourront dsormais se rejoindre dans un systme dune intelligibilit parfaite. Les recherches de Pascal sur la cyclode, dont la difficult fait ladmiration des mathmaticiens, demeurent donc un pisode dans lhistoire de la science, comme elles le furent dans lhistoire de sa vie. Elles mettent en vidence l amplitude dun esprit qui aborde linfini comme son terrain naturel, qui le domine sans y rien confondre, qui sen sert enfin comme dune base solide pour entraner la raison, dans lApologie projete du Christianisme, vers un domaine dont elle a suffisamment de force et de sagesse pour reconnatre quil la dpasse. Mais, par son parti pris de dfiance lgard de Descartes, comme aussi par lextrme rapidit avec laquelle il rdigea ses crits sans jamais se permettre dy ramener sa pense, Pascal a laiss ses successeurs, aux Leibniz et aux Newton, la gloire de forger linstrument universel et fcond, capable douvrir tous laccs de cet infini mathmatique auquel seul llan dun gnie exceptionnel paraissait devoir atteindre.

10

Leibniz, Die mathematischen Schriften, dit. Gerhardt, t. III, p. 72.

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Si fortement motive quelle puisse sembler, la conclusion que je viens de rappeler nest pourtant pas absolument vraie ; ou, plus exactement, elle a cess de ltre. Il y a quelque cent ans, les mathmaticiens croyaient un idal classique de vrit, de mme que les peintres croyaient un idal classique de beaut. Mais, avec le dbut du XIXe sicle, le cadre de ces mathmatiques classiques a craqu de toutes parts ; des ordres dtudes, regards jusqualors comme de simples objets de curiosit, ont pris subitement une place centrale. De mme que les primitifs ont plus de choses nous dire que Raphal et quils nous apparaissent comme plus prs de nous, les mathmaticiens actuels ne se sentent-ils pas en une troite parent dme avec lhomme qui cultivait, au XVIIe sicle, cette gomtrie projective dont Poncelet et Chasles ont renou la tradition, qui invoquait ce raisonnement par rcurrence auquel Henri Poincar faisait jouer un rle fondamental dans la mthodologie des mathmatiques, qui fut enfin lun des fondateurs de ce calcul des probabilits qui a tant contribu au grand renouvellement de la physique contemporaine ? Cette parent retrouve, aprs une clipse si longue, est sans doute lun des phnomnes les plus curieux de lhistoire, et des plus suggestifs pour le penseur. La rflexion philosophique retarde souvent sur le dveloppement effectif du savoir ; et cest ce qui est arriv pour Pascal lui-mme si on en juge par les pages sur lEsprit gomtrique o il montre la mthode de la dmonstration mathmatique oriente vers lidal scolastique de la dduction absolue : idal absurde en fait, puisquil est contradictoire en droit de prtendre tout dfinir et tout prouver (IX, 245). Mais cette image traditionnelle de lesprit mathmatique est dpasse et dmentie par la ralit de ce que fut Pascal mathmaticien. Quand on cesse de disserter, comme faisait la mtaphysique des catgories a priori et des cloisons tanches, sur la science telle quelle devrait tre, et telle quelle nest pas, une chose devient vidente cest que la finesse, loin dtre exclue par la gomtrie, est au contraire, et toujours de plus en plus depuis le XVIIe sicle, la condition du progrs gomtrique. Le point est capital pour lintelligence du gnie pascalien ; nous y insisterons dans le chapitre suivant.
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CHAPITRE II FINESSE ET GOMTRIE

Les premiers lecteurs des Provinciales furent tonns dapprendre quelles taient luvre de Blaise Pascal. Longtemps, crit Tallemant des Raux, on a ignor quil en ft lauteur ; pour moi, je ne len aurais jamais souponn ; car les Mathmatiques et les Belles-Lettres ne vont gure ensemble (IV, XIX). A quoi Pascal semble rpondre en distinguant, dans les Penses (fr. 1), deux sortes desprits qui se rencontrent rarement chez un mme homme : lesprit de finesse et lesprit de gomtrie. Cette distinction sert fonder un tableau des valeurs qui domine notre conception du monde spirituel, qui dicte, dans notre vie de tous les jours, notre jugement sur les tres et sur les choses. Nous abandonnons, non pas prcisment aux disputes des savants, mais bien plutt leur accord trop facile et presque ennuyeux, le domaine de la mathmatique et de la physique. En ce qui touche la ralit, pour les affaires humaines depuis la psychologie du cur jusquau maniement des relations internationales, nous rclamons une forme dintelligence qui nous apparat suprieure, parce quelle est capable dapercevoir dans leur ensemble la connexion solidaire, la raction rciproque, de principes qui ne se laissent pas isoler lun de lautre comme les principes nets et grossiers dans la gomtrie. Les gomtres qui ne sont que gomtres ont lesprit droit, mais pourvu quon leur explique bien toutes choses par dfinitions et principes ; autrement ils sont faux et insupportables, car ils ne sont droits que sur les principes bien claircis. Or, dans les choses de finesse, les principes sont en grand nombre, alors que lomission dun seul principe mne lerreur, et ils sont trop dlis pour quon puisse les palper et les manier, more geometrico : On les voit peine, on les sent plutt quon ne

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les voit ; on a des peines infinies les faire sentir ceux qui ne les sentent pas deux-mmes. La distinction que nous venons de rappeler est devenue classique. Il et t assurment superflu de lvoquer nouveau, si Pascal lui-mme sen tait tenu aux lignes nettes et grossires de cette opposition. Mais, dans un autre endroit des Penses (fr. 2) il revient sur la dfinition de lesprit gomtrique, et la caractristique quil en donne, cette fois, est tout fait diffrente : Les uns comprennent bien les effets de leau, en quoi il y a peu de principes ; mais les consquences en sont si fines, quil ny a quune extrme droiture desprit qui y puisse aller. Et ceux-l ne seraient peut-tre pas pour cela grands gomtres, parce que la gomtrie comprend un grand nombre de principes, et quune nature desprit peut tre telle quelle puisse pntrer le moins du monde les choses o il y a beaucoup de principes. Il y a donc deux sortes desprits : lune, de pntrer vivement et profondment les consquences des principes, et cest l lesprit de justesse ; lautre, de comprendre un grand nombre de principes sans les confondre, et cest l lesprit de gomtrie. Lun est force et droiture desprit, lautre est amplitude desprit. Or lun peut bien tre sans lautre, lesprit pouvant tre fort et troit, et pouvant tre aussi ample et faible.

Les deux fragments auxquels nous nous rfrons seraient comme deux tableaux qui sont du mme peintre, mais dont le sujet nest pas le mme. Compar lesprit de finesse, lesprit gomtrique se reconnat la facilit dun ordre unilinaire qui permet de marcher droit et loin devant soi. Les choses vont tout autrement quand il est oppos lesprit de justesse. En effet, lesprit de justesse suffit, suivant Pascal, pour la simplicit des problmes physiques, cause du petit nombre des principes. Lesprit gomtrique, au contraire, a lenvergure du conqurant qui embrasse dans son intelligence une multiplicit complexe de principes, et russit les faire concourir pour un progrs densemble. Lorsque Pascal dictait ses rflexions sur lesprit de gomtrie et lesprit de finesse, nous croyons apercevoir les personnages quil se reprsentait lui-mme. Le chevalier de Mr, si brillant et si dcevant, dont il disait Fermat : Il a trs bon esprit ; mais il nest pas gomtre, figure la finesse spare de la gomtrie,

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le fin qui nest que fin. Quant au gomtre qui nest que gomtre, son identit nest gure moins douteuse : cest le vieil ami dtienne Pascal, cest Roberval : Quand jtais Paris, raconte Leibniz, on se moquait de M. Roberval, parce quil avait voulu dmontrer quelques axiomes dEuclide 11 . Roberval parat bien avoir t le vritable hros de lanecdote clbre o un mathmaticien de profession, entran la reprsentation de Polyeucte, scrie en sortant : Quest-ce que cela prouve ? Ajoutons, pour complter le signalement que, suivant le rapport de Baillet 12 , Pascal se serait dtach de Roberval aprs avoir reconnu combien il tait mdiocre mtaphysicien sur les choses spirituelles. Les exemples du second fragment que nous avons cit, montrent que Pascal avait ce moment-l tout autre chose en tte. Ce nest plus Roberval ou Mr quil pensait, cest ses propres travaux. Pour expliquer de la faon la plus claire les expriences, si nombreuses et si diverses, dont la dcouverte de Torricelli lui avait suggr lide, il avait t amen, nous lavons vu, considrer les consquences de la pesanteur de lair comme une simple application des lois qui rgissent la pression des liquides, De ce principe bien tabli que les liqueurs psent suivant leurs hauteurs, il y conclut directement le fait paradoxal quun petit filet deau tient un grand poids en quilibre (II, 202). Le Trait de lquilibre des Liqueurs, crit vers 1654, ne laisse effectivement rien dsirer, ni pour la rigueur intrinsque de la dmonstration, ni pour la perfection avec laquelle il prpare, avec laquelle il implique rationnellement, le Trait de la Pesanteur de la Masse de lAir. Ceux qui Pascal avait pu communiquer le chef-duvre ont eu le sentiment quils taient conduits travers les effets de leau , fussent-ils les plus imprvus et les plus dconcertants, par un matre de pleine et irrsistible vidence. Dautre part, et nous savons galement pourquoi, ladmiration suscite par les travaux de gomtrie quil entreprit au cours des annes 1658 et 1659, a un caractre tout diffrent. Il avait song au problme de la Roulette avec le seul dsir doccuper des nuits dinsomnie et de souffrance. Mais le duc de Rouannez,

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Lettre Foucher, de janvier 1692, Die philosophischen Schriften, d. Gerhardt, t. I, p. 402. Vie de M. Descartes, II, 381.

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formant sur cette invention un dessein qui ne regardait que la gloire de Dieu, lui donna le conseil de mettre au concours les solutions quil venait de dcouvrir. La difficult des mthodes mises en uvre par Pascal tait telle que tout le monde autour de lui avait, comme lui-mme sans doute, la conviction quaucun des concurrents ventuels ne serait effectivement en tat dobtenir le prix. A quoi tient donc cette extraordinaire tension que rclame maintenant la gomtrie, en contraste avec lheureuse facilit de lhydrostatique ? Cest que, pour pratiquer les procds dintgration employs par Pascal, il faut obtenir, de lespace et sur lespace, plus que lintuition spatiale ne peut naturellement fournir. A la base de lintuition naturelle, il y a la distinction des trois dimensions : longueur, largeur, profondeur. Additionnez autant de lignes ou de surfaces que vous voudrez, vous aurez encore des lignes ou des surfaces. Mais la gomtrie des indivisibles, au scandale des plus beaux esprits du XVIIe sicle depuis Gassendi jusqu Bayle, demande que nous considrions une surface comme la somme dune multitude indfinie de lignes, un volume comme la somme dune multitude indfinie de surfaces. Elle nous oblige quitter le terrain des raisonnements traditionnels o la force semblait sacheter au prix de ltroitesse ; dans le domaine quelle aborde, la fcondit sera fonction de lamplitude intellectuelle : Je vous apprends, crivait Mr Pascal, que, ds quil entre tant soit peu dinfini dans une question, elle devient inexplicable parce que lesprit se trouble et se confond. De sorte quon en trouve mieux la vrit par le sentiment naturel que par vos dmonstrations. (IX, 216.) Et Mr aurait eu sans doute raison, sil se ft adress tout autre que Pascal. Mais Pascal a surmont ce trouble naturel de lesprit ; il a prserv de toute confusion le maniement de principes qui ne se laissent ni numrer ni palper suivant les modes ordinaires de la gomtrie. Et souvenons-nous quil ne disposait pas, cet gard, de lalgorithme appropri que la gnration suivante allait crer, avec Newton et avec Leibniz. Il navait aucun instrument qui concentrt et qui appuyt, en donnant le moyen de ne pas le renouveler tout instant, leffort de la pense. Chaque difficult devait tre aborde de front, et rclamait, pour tre rsolue, linvention dun procd nouveau.

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Par l, on se rend compte que le portrait du gomtre, trac par Pascal du moment quil interroge sa propre conscience scientifique, ne ressemble plus du tout celui qui stait introduit dans cette sorte de diptyque o le gomtre pur est plac en face de lhomme du monde, de l honnte homme, et aperu travers loptique particulire de cet homme du monde, Invitablement svoquent ici les expressions dont se sert un gnie non moins effrayant que celui de Pascal, cet variste Galois qui disait de lui-mme : Il me manque pour tre un savant de ntre que cela. Le cur chez moi sest rvolt contre la tte, et qui devait mourir vingt ans, dans labsurdit dun duel rpublicain , aprs avoir ouvert une voie imprvue et triomphale aux spculations mathmatiques du XIXe sicle. De toutes les connaissances, crit Galois, on sait que lAnalyse pure est la plus immatrielle, la plus minemment logique, la seule qui nemprunte rien aux manifestations des sens. Beaucoup en concluent quelle est, dans son ensemble, la plus mthodique et la mieux ordonne. Mais cest erreur... Tout cela tonnera fort les gens du monde qui ont pris le mot mathmatique pour synonyme de rgulier. En vain les analystes voudraient-ils se le dissimuler : ils ne dduisent pas, ils combinent, ils comparent ; quand ils arrivent la vrit, cest en heurtant de ct et dautre quils y sont tombs 13 . Le malentendu est, dailleurs, ais expliquer. Lorsque lhomme du monde voit dans le gomtre une sorte dautomate, aveugle et impassible, dress au droulement abstrait et imperturbable dun fil purement logique, sa conviction a la couleur sentimentale et intuitive, la tnacit incroyable, des impressions que lenfance a enracines en nous. Les mathmatiques, depuis Euclide jusqu nos jours, nont-elles pas t enseignes sous la forme de thories qui consistent dployer, sous les yeux des enfants tonns, un appareil artificiel et rbarbatif, dune perfection implacable, sans aucun de ces moments de dtente o la communication pourrait stablir entre le savoir du matre et lintelligence de llve, o lhorizon sclairerait, o la fatigue de la marche sallgerait, par la contemplation des progrs accomplis, surtout par lindication du but quil sagit datteindre, de la manuvre destine obtenir le succs ? Du

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Manuscrits et papiers indits de Galois, publis par Jules Tannery, Bulletin des Sciences mathmatiques, 1906, 1re partie, p. 259.

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fait que les mathmatiques lui sont ainsi enseignes, lenfant a infr, sans mme sen apercevoir, quainsi elles ont t inventes. Et cette infrence va se trouver confirme par la pratique des mathmaticiens qui, fidles aux habitudes sculaires de la pdagogie gomtrique, mettent leur souci dlgance et de coquetterie ne lancer leurs dcouvertes dans le monde que vtues, ou dguises, la mode dEuclide ; ils sont pourtant les premiers savoir, et ils auraient d tre les premiers dire, comment elles sont arrives au monde, dans la splendeur nue de leur vrit. Il convient dautre part, de remarquer que la tradition euclidienne exprime une esprance profonde, cette esprance que la vrit scientifique assurera les bases solides dune communaut spirituelle, raison dtre de lhumanit. La paix serait tablie, pensait Leibniz, la paix par la justice et pour lamour, sil nous tait possible de disposer tous nos concepts, ceux qui correspondent des valeurs psychologiques ou morales comme ceux qui reprsentent des ralits sensibles, en un tableau unique o ces concepts seraient accompagns de leurs coefficients exacts, de telle sorte quen cas de dsaccord priv ou de conflit politique il suffirait de dire aux parties en cause : Calculons 14 . Tout philosophe qui ne se borne pas disserter sur la ncessit abstraite du progrs, qui prend effectivement cur lintrt de lhumanit, se voue au perfectionnement des disciplines capables davancer lheure de la dmonstration, cest--dire de la pacification, universelle. De ce point de vue a t un grand vnement que la dcouverte de la gomtrie analytique : partant des notions dalgbre les plus simples, les plus transparentes lintelligence, Descartes dtermine avec une rigueur entire les proprits des courbes dans lespace. Et lon sait comme Descartes avait pleine conscience de la porte de son uvre ; il avait dabord voulu donner au Discours de la Mthode ce titre, un peu long sans doute, mais combien expressif : Le projet dune science universelle qui puisse lever notre nature son plus haut degr de perfection. Plus la Dioptrique, les Mtores et la Gomtrie, o les plus curieuse matires que lauteur ait pu choisir, pour rendre preuve de la Science universelle quil propose, sont

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Voir sur ce point ladmirable ouvrage de Louis Couturat, La Logique de Leibniz, 1901, et particulirement la page 98.

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expliques en telle sorte que ceux mmes qui nont point tudi les peuvent entendre. De ce point de vue Arnauld tentera de mettre profit la rforme cartsienne des mathmatiques pour faire de la gomtrie linstrument efficace dune pdagogie rationnelle, pour appuyer lArt de penser sur des bases plus larges et plus solides. Pascal sassocie aux travaux de Port-Royal en vue de renouveler la technique de lducation ; et nous avons conserv les pages o il avait dgag les caractristiques de la mthode qui confrerait a lintelligence humaine une vertu dinfaillibilit. Cette vritable mthode qui formerait les dmonstrations dans la plus haute excellence, sil tait possible dy arriver, consisterait en deux choses principales : lune, de nemployer aucun terme dont on net auparavant expliqu nettement le sens ; lautre, de navancer jamais aucune proposition quon ne dmontrt par des vrits dj connues ; cest--dire, en un mot, dfinir tous les termes et prouver toutes les propositions. (IX, 242.) Seulement (et la forme conditionnelle quemploie Pascal est dj un avertissement cet gard), cette vritable mthode correspond-elle la pratique effective des gomtres, ou bien exprime-t-elle un idal qui demeure inaccessible ? A cette question, Pascal rpond dune faon catgorique : la gomtrie humaine natteint pas labsolu de la dmonstration parfaite, et elle ne peut pas y atteindre. Cest une chimre de prtendre raliser les conditions du vritable ordre, qui consiste, comme je disais, tout dfinir et tout prouver. Certainement cette mthode serait belle, mais elle est absolument impossible ; car il est vident que les premiers termes quon voudrait dfinir en supposeraient de prcdents pour servir leur explication, et que de mme les premires propositions quon voudrait prouver en supposeraient dautres qui les prcdassent ; et ainsi il est clair quon narriverait jamais aux premires. Aussi, en poussant les recherches de plus en plus, on arrive ncessairement des mots primitifs quon ne peut plus dfinir, et des principes si clairs quon nen trouve plus qui le soient davantage pour servir leur preuve. (IX, 246.) Ce qui revient dire, en termes de simple bon sens, que, si lidal de la dmonstration absolue est impraticable, ce nest pas du tout parce quil serait en fait au-dessus des forces humaines, cest parce quen droit, et selon lvidence de largumentation

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dveloppe par Pascal, il est simplement et nettement contradictoire. Je vois bien que Pascal semble faire grief la raison de navoir pas russi surmonter cette contradiction ; il termine par cette remarque le paragraphe que nous venons de citer : Do il parat que les hommes sont dans une impuissance naturelle et immuable de traiter quelque science que ce soit dans un ordre absolument accompli. Mais il est ais dapercevoir ce que vise ici Pascal : cest le rve millnaire dune logique capable dengendrer la vrit par le seul progrs dune dduction qui se suffirait elle-mme ds son principe et jusqu son terme. Une telle logique, en effet, ne saurait sachever sans violer ses propres lois, puisquelle devrait accrditer les procds quelle dnonce comme des sophismes : cercle vicieux ou ptition de principe. Et comment la raison humaine, qui est insparable du bon sens, accepterait-elle de se laisser juger sur la caricature quavait trace delle, aux sicles de barbarie et de logomachie, le sens commun des logiciens scolastiques ?

Ici encore, lexprience vritable que fournit la carrire mathmatique de Pascal est utile consulter pour faire vanouir, comme un fantme de revenant, limagination dune raison la fois prtentieuse et chimrique, dun pur esprit de gomtrie faux et insupportable. Il faut reconnatre dailleurs que cette imagination devait jouer un rle important dans le systme apologtique mdit par Pascal, car elle lui paraissait particulirement propre y favoriser son dessein de rabaisser et de discrditer les valeurs dorigine proprement humaine. Comme son pre, comme les savants parisiens au milieu desquels il a grandi, Blaise Pascal est assez mal dispos pour Descartes, qui tait loin dtre bienveillant leur gard. Derrire labsence de sympathies personnelles, nous avons reconnu la diversit, lopposition, des esprits. La gomtrie de Pascal nest nullement la gomtrie intellectualise de lalgbriste ; cest une gomtrie qui concentre son effort sur le caractre proprement spatial de son objet. Ds 1640, Pascal, sengageant dans la voie que Desargues avait ouverte, fait intervenir la considration de la perspective optique afin de driver dun principe commun les diverses proprits des sections coniques, bandant lesprit, selon lexpression significative de Leibniz, par une forte imagination du cne. Lorsquil sattache ltude des nombres, il y voit tout au-

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tre chose que des crations de lhomme, sortant tout armes du jeu des dfinitions. Son souci au contraire, est de distinguer, dans lnonc des rgles de divisibilit, ce qui tient au choix du systme de numration et ce qui exprime la nature intrinsque des nombres. Ainsi dans ce domaine de larithmtique pure, que lon croirait livr tout entier la logique homogne dune dduction uniforme, se manifestent de vritables effets de nature , que la raison naurait pas pu prvoir, qui renversent les prtendues intuitions du sens commun : Jen sais qui ne peuvent comprendre que qui de zro te 4 reste zro. (72.) A ce fait dune vidence paradoxale correspond une proprit de linfini qui nest pas moins vidente et qui nest pas un moindre paradoxe : Lunit jointe linfini ne laugmente de rien, non plus quun pied une mesure infinie (323). Ici sarrtent, lorsquils sont abandonns eux-mmes, les esprits fins qui ne sont pas gomtres. Mais ici Pascal tentera de les recueillir dans lespoir de les conduire, par la voie de la mathmatique, des rflexions qui valent mieux que tout le reste de la gomtrie mme. Jacques Peletier, en visite chez Montaigne, lui rvla lexistence des lignes asymptotes ; do Montaigne ne tirait dautre consquence que dtendre sa profession de scepticisme spculatif la gomtrie : elle pensait avoir gagn le haut point de certitude parmi les sciences ; or, ses dmonstrations invitables se heurtent la vrit de lexprience , quelles prtendent en vain subvertir 15 . Mais cet appel lempirisme pour quil nous autorise fermer les yeux sur la ralit du fait mathmatique, avre par la rigueur du raisonnement, masque la fausse finesse, la navet profonde, dun ignorant. (63.) Aux effets de nature ddaigns par Montaigne, Pascal demandera de marquer le moment dcisif de son argumentation en faveur du christianisme, dcarter les prventions du jugement humain contre les mystres du dogme, tmoins ces mots jets en vue dune confrence Port-Royal : Incomprhensible. Tout ce qui est incomprhensible ne laisse pas dtre. Le nombre infini. Un espace infini, gal au fini. (430.)

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Essais, dit. Strowski, II, 324.

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Ainsi va souvrir, de la mathmatique vers la foi, un passage inaperu des gomtres qui ne sont que gomtres, de Descartes aussi bien que de Roberval. Aux yeux de Pascal, en effet, la mtaphysique cartsienne nous dtourne de la religion au moment mme o elle prtend nous y mener, parce quelle commence par placer lessence divine sur le mme plan de rationalit que les essences mathmatiques : Il est certain, crit Descartes en parlant de Dieu, que je ne trouve pas moins en moi son ide, cest--dire lide dun tre souverainement parfait, que celle de quelque figure ou de quelque nombre que ce soit. Et je ne connais pas moins clairement et distinctement quune actuelle et ternelle existence appartient sa nature, que je connais que tout ce que je puis dmontrer de quelque figure, ou de quelque nombre, appartient vritablement la nature de cette figure ou de ce nombre 16 . Or, supposer lgitime largument que Descartes prsente comme une preuve dmonstrative de lexistence de Dieu, en admettant que la philosophie, plus heureuse que la science, soit autorise dduire dune dfinition abstraite la ralit dun tre, il resterait que le Dieu des Chrtiens nest ni une vrit gomtrique, ni mme lauteur des vrits gomtriques . Il ne saurait se conclure dune spculation ontologique, ft-elle due un gomtre de gnie : Cest un bon mathmaticien, dit-on. Mais je nai que faire de mathmatiques : il me prendrait pour une proposition. (236.) Le Dieu de Pascal est Dieu dAbraham, Dieu dIsaac, Dieu de Jacob. Il se connat par lhistoire, et le problme est de construire sa psychologie laide dune hypothse qui explique les phnomnes de lhistoire : On nentend rien aux ouvrages de Dieu si on ne prend pour principe quil a voulu aveugler les uns, et clairer les autres. (566.) Il ne faut donc pas que la religion soit certaine ; il faut que les hommes engagent leur destine dans leur foi, par un acte qui exprime linclination de leur cur ; il faut quils parient. Mais en mme temps quil sest jalousement rserv le choix des lus, le Dieu de Pascal prescrit de ne rien pargner pour tourner en instruments de charit, en moyens de conversion, les dons que lon a reus de lui. Lorsque le chevalier de Mr proposait Pascal les problmes de probabilits, la suggestion de Mr avait pu apparatre comme un dfi au gomtre

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Cinquime Mditation, Edit. Adam et P. Tannery, IX, 52.

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de pntrer dans les choses de finesse. Mais, o sembarrassait la logique brutale et rigide dun Roberval qui l, au tmoignage de Leibniz, ne pouvait ou ne voulait rien comprendre , passe et triomphe la souplesse agile et sre dun Pascal. Succs profane o il sera permis de voir le prlude et le gage dune victoire dun tout autre ordre, si cest en effet le dessein de Dieu que Pascal ramne une me, en sadressant au libertin dans le langage que tous deux parlaient autrefois. Mathmaticien et chrtien comme Descartes, mais autrement mathmaticien et autrement chrtien, Pascal donne largument traditionnel du pari une forme quil estime scientifiquement irrprochable : Notre proposition est dans une force infinie, quand il y a le fini hasarder un jeu o il y a pareils hasards de gain que de perte, et linfini gagner. Cela est dmonstratif ; et si les hommes sont capables de quelque vrit, celle-l lest. (233.) Nous pouvons maintenant conclure : la mditation de luvre de Pascal retourne compltement les rapports qui semblaient stablir entre lesprit de gomtrie et lesprit de finesse lorsquon prenait pour point de repre une mathmatique fictive et impossible, une mathmatique telle quelle devrait tre sans doute pour remplir lidal scolastique de la dduction absolue, mais telle quelle nest pas dans la ralit de son devenir scientifique. Il ny aurait pas de pire erreur, du point de vue de Pascal lui-mme, que dimaginer deux mondes diffrents, correspondant aux deux types dintelligence : ici des choses de finesse que les gomtres seraient, par dfinition, incapables de saisir ; l un domaine gomtrique o lesprit de finesse naurait que faire. Ce qui caractrise un Pascal, cest, tout au contraire, quil a trait des affaires morales et religieuses aussi gomtriquement quil a su aborder finement le calcul des probabilits et la gomtrie infinitsimale. Sur un terrain tout brlant de passions politiques et dintrts ecclsiastiques, lauteur des Provinciales porte la loyaut incorruptible, la rigueur implacable, du savant qui na dautre zle que celui de la vrit. Le mathmaticien, son tour, rompt les cadres des disciplines classiques pour remonter la source dun ordre qui chappait la logique traditionnelle ; il parvient au point o mme les propositions gomtriques deviennent sentiments... Le cur sent quil y a trois dimensions dans lespace et que les nombres sont infinis. (282.) Dans ce rapprochement troit, dans cette fusion intime, entre la gomtrie et la finesse, rside toute lintelligence de la civilisa-

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tion moderne. A mesure quon a plus desprit, remarque Pascal, on trouve quil y a plus dhommes originaux. (7.) A mesure quils ont eu plus desprit, les analystes ont dcouvert quil y avait plus de fonctions originales, avec plus de singularits inattendues. Les branches aberrantes de la science, mconnues ou combattues lors de leur origine, depuis les gomtries non euclidiennes jusquau calcul des probabilits, ont donn la physique larmature interne capable de lui assurer la domination rationnelle de ce double infini dont Pascal nvoquait la perspective quavec larrire-pense de mettre en relief lhumilit de la condition humaine. Jamais sans doute comme aujourdhui la gomtrie ne sest, avec plus de succs, appuye sur la finesse : elle est devenue lcole de la finesse vritable. Le danger trop vident qui menace actuellement la civilisation doit tre cherch dun autre ct. Il est dans cette prsomption illusoire de finesse, qui crot avec le mpris de la science et de la raison. Lorgueil et la paresse, qui sont, suivant Pascal, les deux sources de tous les vices, (435) sont effrays par ce que la continuit du progrs dans lordre de lintelligence exige deffort laborieux et mthodique ; ds lors lopposition prtendue entre la gomtrie et la finesse offrira un prtexte commode et flatteur pour se dispenser de toute application haute et srieuse. Nest-ce pas, faisait observer Leibniz dans la Prface de la Thodice, ce qui se passe trop souvent, quand il sagit dun mariage qui se traite, dune guerre quon doit entreprendre, dune bataille qui se doit donner ? Car en ce cas plusieurs seront ports viter la peine de la discussion, et sabandonner au sort, ou au penchant, comme si la raison ne devait tre employe que dans les cas faciles. Or, prcisment, Pascal nous refuse le droit de mettre en avant linintelligence de la gomtrie pour nous dcerner un brevet de finesse, pour riger en intuition du sentiment la fantaisie hasardeuse o nous poussent intrts et passions. Les esprits faux ne sont jamais ni fins ni gomtres. Il faut avertir les ignorants que leur ignorance ne les empchera nullement dtre dnus de got et de discernement ; et cest de quoi tmoigne, par un exemple opportun rappeler, lhumanisme pseudoclassique dont la faveur tait alors lie lenseignement des Jsuites : Toutes les fausses beauts que nous blmons en Cicron ont des admirateurs, et en grand nombre. (31.) A travers les dfauts de la rhtorique latine, le gnie droit et pur dun Pas-

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cal reconnat des mes avilies : On ne consulte que loreille parce quon manque de cur. (30.) La corruption de la casuistique tient ce quelle a transport dans linterprtation des lois religieuses le formalisme abstrait du droit romain. Le pril nest pas moindre dans la vie civile, du moment que lon se rend indiffrent la vrit du fond pour ne se proccuper que de lagrment : Combien un avocat bien pay par avance trouvet-il plus juste la cause quil plaide ! Combien son geste hardi la fait-il paratre meilleure aux juges, dups par cette apparence ! (82.) Lironie de ce tableau, quil empruntait Montaigne, saccompagne chez Pascal dune stupeur candide, dune piti douloureuse, devant des tres qui abdiquent lessence de leur dignit : le devoir de travailler bien penser, le droit de navoir dautre rgle de conviction que le consentement de soimme soi-mme . Stupeur et piti stendent encore, et elles redoublent, lorsque Pascal en vient mditer sur la folie du peuple qui se laisse toujours prendre la vanit majestueuse, au dguisement ridicule, des grands de chair. Cest que nous touchons ici au principe do drive linfirmit radicale de lhomme : Personne nignore quil y a deux entres par o les opinions sont reues dans lme, qui sont ces deux principales puissances, lentendement et la volont. La plus naturelle est celle de lentendement, car on ne devrait jamais consentir quaux vrits dmontres ; mais la plus ordinaire, quoique contre la nature, est celle de la volont, car tout ce quil y a dhommes sont presque toujours emports croire, non pas par la preuve, mais par lagrment. Cette voie est basse, indigne, et trangre... (IX, 271). A la lumire de cette remarque dcisive, les rflexions de Pascal sur lesprit de gomtrie et sur lesprit de finesse prendront toute leur porte, et peut-tre aussi toute leur efficacit. Comme les ouvrages de Dieu les penses des hommes ont cette destine ambigu quelles clairent les uns, quelles aveuglent les autres. On souhaiterait que celles-ci pussent nous rendre attentifs la grandeur spirituelle de lpoque prsente. Par la vertu de la gomtrie, la raison a russi quitter lattitude servile, ployable tout sens, que lui avaient impose dabord les intrts de la personne ou de la profession, les partis pris de religion ou de politique ; elle sest redresse face la ralit des choses. Parce quelle a su joindre au scrupule rigoureux de la dmonstration la

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souplesse et la subtilit de la finesse vritable, voici quelle nous a rendus capables de peser les prtendus impondrables en pntrant dans larchitecture dlicate des lments atomiques, et tout la fois de dterminer les dimensions colossales, crasantes pour limagination sensible, des mondes qui sont le plus loigns du ntre. Nous ne ferions que nous crever agrablement les yeux si nous voulions nous dtourner dun tel spectacle pour nous rfrer une ide caricaturale et suranne de lesprit gomtrique. Ne serait-ce pas la pire disgrce, de se rclamer de Pascal, et en mme temps dexalter cette fausse finesse qui trouve son compte parler et juger de tout sans avoir rien approfondi mthodiquement, sincrement, de plier la machine au respect dun empirisme oratoire dont la tyrannie apparaissait, il y a trois sicles dj, comme une des grandes misres de lhumanit ?
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CHAPITRE III PASCAL ET PORT-ROYAL

Le 23 novembre 1654, Pascal prend lengagement de la renonciation totale et douce ; il sabstient de poursuivre la rdaction de tous ces travaux dont lnumration complaisante remplissait ladresse quil crivait, au cours de cette mme anne 1654, pour lAcadmie parisienne des Sciences ; il ne veut mme pas publier les traits mathmatiques, qui taient dj tout imprims. De fait, il ny eut plus dcrit qui part, du vivant de Pascal, revtu de sa signature. Les Lettres un Provincial furent anonymes, avant dtre attribues Louis de Montalte ; lauteur des traits mathmatiques qui furent publis en 1658 et en 1659, prtendait se dcouvrir sous le nom dAmos Dettonville ; une note du manuscrit posthume laisse entendre que lauteur de lApologie de la Religion chrtienne se serait appel Salomon de Tultie, anagramme des deux premiers pseudonymes. On doit remarquer, en outre, que Pascal nentreprit aucun de ces ouvrages de sa propre initiative. Il fallut quil sentt travers les circonstances lappel de la volont laquelle il avait fait vu de soumission totale : cest Port-Royal, sans doute Arnauld luimme, qui au moment o la menace de la Sorbonne est le plus pressante, recourt la jeunesse de Pascal, sa connaissance du monde ; cest le duc de Rouannez qui, au lendemain dun retour accidentel aux mathmatiques, lui fait un devoir de conscience den tirer parti pour la dfense de la religion ; cest Dieu enfin qui, choisissant sa propre nice pour tre le sujet du miracle, lui inspire luvre de reconnaissance laquelle il voua toutes les heures que son gnie put drober aux tortures de la maladie. Il ny a donc pas stonner que durant lanne 1655, du Mmorial la premire Provinciale, il ne nous soit rien parvenu que nous sachions avoir t crit par Pascal. Aussi, comme lont vu les auteurs qui ont examin de plus prs cette priode, de-

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puis Delgue, tude sur la dernire conversion de Pascal, Paris, 1869, jusqu dom Pastourel, dans ses articles sur le Ravissement de Pascal (Annales de Philosophie chrtienne, octobre 1910 et fvrier 1911), convient-il de faire appel surtout aux lettres crites par Jacqueline Mme Perier. Dans ces lettres, un passage est frappant entre tous, celui o Pascal insiste sur le contraste entre sa premire conversion et la seconde : en 1646, il prouvait comme un sentiment immdiat lappel de la grce qui manifestait en lui lvidence de laction divine ; en 1654 au contraire, le retour Dieu est, pour lui, le dnoment dune longue crise o sa raison se tendait vers Dieu, sans trouver pour lui rpondre un sentiment qui exprimt le mouvement de Dieu mme (IV, 62). Ce texte capital, rapport par le tmoin le plus capable de lire dans la conscience religieuse de Pascal, contredit lantithse factice, fausse fentre pour la symtrie, que plusieurs historiens de Pascal ont tablie entre la premire conversion, conversion de tte o lintelligence seule aurait t intresse, et la seconde conversion qui aurait marqu la conqute dfinitive de la personne tout entire. Il est vrai quen 1648 Pascal manifeste sa confiance dans le raisonnement bien conduit pour porter croire ce quil faut dailleurs croire sans laide du raisonnement (II, 174). Mais lattitude quil prend alors et qui se heurte la dfiance et la froideur de M. de Rebours, cest exactement celle quil prendra dans lEntretien avec M. de Saci, et sans beaucoup plus de succs, semble-t-il. Grce Fontaine, qui nous en a conserv le texte, nous voyons se manifester directement, au lendemain de la conversion dfinitive, la pense de derrire la tte qui donne Pascal lespoir de faire servir lintelligence de la vrit chrtienne les doctrines qui lui sont le plus opposes, comme elles sont opposes entre elles (IV, 55). La mditation simultane dpictte et de Montaigne fait clater la profondeur de la doctrine capable, parce quelle les domine, de les clairer en les compltant lun par lautre, de mme que le systme augustinien de la grce, aux yeux de Pascal, concilie dans une vue suprieure les interprtations partielles et les erreurs antagonistes de Calvin et de Molina.
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A. La polmique des provinciales.

LEntretien avec M. de Saci, Ernest Havet en particulier la montr avec force, prlude aux Penses. Il prpare aussi les Provinciales ; du moins explique-t-il merveille quel paradoxe tait lintervention de Pascal dans un procs engag depuis plusieurs annes sur des matires de pure thologie et dj plaid devant les autorits de lglise catholique, comment lheureuse singularit de ce paradoxe fit le succs immdiat de luvre, et lui assura une porte durable. La lutte entreprise par Saint-Cyran pour la rnovation de la vie religieuse en France est la veille de se dnouer par la condamnation dArnauld. Contre la Sorbonne, tribunal dont la composition et la procdure taient mal dfinies, il ny a pas de recours esprer : labsence du cardinal de Retz a mis le dsordre dans larchevch de Paris ; Rome, dont la juridiction sur lglise gallicane est dailleurs sujette en plus dune manire restriction ou discussion, est prvenue contre les dfenseurs de Jansnius ; lautorit royale nest pas encore tout fait affermie, et dailleurs linfluence de la reine mre, sinon de Mazarin, est acquise aux ennemis dArnauld. Pour sauver sa libert, Port-Royal devra donc saisir doffice un tribunal nouveau, le monde ; il est presque superflu de rappeler comme Pascal tait alors dsign pour recevoir la charge den voquer la comptence, ou plus exactement encore de le crer de toutes pices. Na-t-il pas puis dans sa vie antrieure lexprience du monde ? na-t-il pas, tout jeune, en projetant la clart dcisive du fait sur ces sujets de physique que lcole avait envelopps jusque-l dans des tnbres impntrables, acquis une matrise dans lart de confrer et dans lart de persuader ? viter les mots qui tourdissent pour faire entendre le son direct et loyal des choses elles-mmes, cest une rgle qui parat concerner lesprit, Pascal la transforme en question de conscience, comme on le voit par cette rflexion que nous avons dj rappele : On ne consulte que loreille parce quon manque de cur. (30.) De lhonnte homme, juge reconnu en matire de got, il a su faire larbitre de la probit, de la puret morale. Depuis les chapitres de Sainte-Beuve (et cest loccasion de redire ici combien le Port-Royal parat plus jeune, plus profond, plus

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tonnant, mesure que lon sattache davantage ltude de Pascal), le caractre essentiel des Provinciales a t bien reconnu. Peut-tre nen a-t-on pas dduit toutes les consquences. Les ditions successives des Provinciales, qui chacune mettaient au jour de nouvelles sources, ont fait voir quel point les allgations de Pascal sappuyaient sur des pices dj produites, entre autres par Hermant, par Saci, surtout par Arnauld. On en a manifest une certaine surprise, comme si le gnie crateur de Pascal tait en jeu : M. Strowski, qui a si nettement aperu et dfini le rle dArnauld 17 , a parl, sinon de plagiat, du moins de pillage. (Ibid., p. 44.) Pour notre part, nous dirons simplement que lavocat appel plaider en dernire instance est dans son rle lorsquil cite et quil analyse les documents fournis au cours des prcdents dbats ; nous ne lui demandons pas dimaginer un dossier nouveau, sous le prtexte de faire la preuve de son entire originalit. Ces circonstances mmes font comprendre quil ny a pas selon nous de problme historique poser, concernant la bonne foi de Pascal dans ses citations. Pascal na pas invent, parce quil na pas dcouvert. Les Jsuites, ds leur premire Rponse aux Provinciales, le constataient leur manire : Ce Rapieceur et Ravaudeur de Calomnies ne nous apporte dans ces Lettres presque rien de nouveau. Cette vue se confirme si lon tire de lombre discrte o elles sont demeures ensevelies depuis prs de trois sicles la srie des Impostures et des Rponses dont la publication a suivi de prs chacune des Provinciales, partir de la sixime. Pascal savait que la moindre erreur avre et suffi pour entraner sa dfaite immdiate et irrmdiable (V, 362). Or quont pu faire les auteurs de ces Rponses, disciples ou amis des crivains que Pascal attaquait, sinon chicaner sur quelque dtail de texte 18 ,
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Pascal sest nourri des ouvrages dArnauld, toutes les Provinciales ( part ce qui est pris Escobar) sont faites avec des notes prises sur les crits indits ou imprims dArnauld. Le style, la disposition, le sentiment sont de Pascal, le fond est dArnauld. Pascal et son temps, 3e dit., T. III, p. 39, note 2. Aprs la mort de Pascal la recherche des prtendues falsifications ne sest pas arrte. A la fin du XVIIe sicle, le P. Daniel, qui prtend donner une leon non seulement Pascal, mais aussi aux premiers dfenseurs des Jsuites, se plaint que Pascal ait, en citant hardiment la page de lauteur , reproch au P. Bauny davoir soutenu propos des marchands

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complter des expressions dont Pascal a soulign fortement le sens en les isolant, ajouter telle ou telle affirmation des rserves que dj labrg compos par Escobar de la casuistique des Jsuites avait fait disparatre 19 ? Comme dit excellemment M. Lanson 20 , dans ce travail dlagage et dclaircissement, Pascal na pas fait grce ses adversaires, il a supprim les attnuations, les justifications, les circonstances qui expliquent et adoucissent, et il a offert les dcisions toutes crues dans labsolu. Puisque ctait aux accommodements quil faisait la guerre, le procd tait lgitime. Ce que je trouve de plus grave, cest quil a une ou deux fois supprim ou remplac par un etc., des dcisions de saint Thomas, conformes aux opinions des casuistes quil traitait de relches 21 . Pascal est un avocat, lavocat dune grande cause, mais enfin un avocat ; il porte dans ses citations comme dans son argumentation le dsir de laisser le moins davantage possible ses adversaires 22 .

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qui traitent avec des filles, quon ne doit pas refuser labsolution ceux qui demeureront dans les occasions prochaines du pch. Quelle sincrit ! Jai toujours ou dire quune occasion prochaine est celle laquelle on ne rsiste presque jamais, et comme vient de le dire Bauni avec tous les Thologiens une occasion qui oblige moralement pcher. Or quoique des occasions continuelles, o nous engagent certains emplois, nous fassent tomber souvent, cela nempche pas quon ny rsiste aussi fort souvent, et il y a bien de la diffrence entre des occasions prochaines et des occasions continuelles. (Entretiens de Clandre et dEudoxe, 1694, Ve Entretien, p. 188.) O bon Escobar, crit labb Maynard dans une note la Dixime Provinciale, vous ne vous doutiez pas que vous tomberiez entre les mains dun Pascal ! autrement vous auriez cit plus fidlement vos auteurs, pour ne pas les exposer ses sarcasmes (Les Provinciales, dition Maynard, 1851, T. II, p. 34, n. 1.) Article Pascal de la Grande Encyclopdie, p. 269. Pour linterprtation des textes de saint Thomas, voir dailleurs les observations de Nicole-Wendrock : Sur la quatrime Provinciale, note IV. On a beaucoup discut sur le : Je ne suis pas de Port-Royal. Les uns ont accus Pascal, et les autres ont essay de le disculper, comme sil avait voulu faire croire quil navait pas de relation avec Port-Royal. Labb Maynard na-t-il pas crit la fin de son dition : Pascal avait bien dit plusieurs reprises, dans ses Provinciales, quil navait aucune liaison avec Port-Royal... ? Que penser dun parti qui recourt de semblables mensonges ? (II, 414.) Or la page 236 de ce mme volume, labb Maynard avait publi le texte mme de Pascal : encore que je naie jamais eu dtablissement avec eux... je ne laisse pas den connatre quelques-uns,

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Il ny a pas lieu de stonner sans doute de la lueur singulire, inattendue, que jettent une fois taills et enchsss 23 les diamants bruts que Hermant et Arnauld, que le P. Escobar luimme, avaient extraits, pour Pascal, de la mine des casuistes jsuites 24 . Mais il est utile dajouter que lart de Pascal consiste beaucoup moins placer en vidence tel ou tel trait particulier qu crer une atmosphre nouvelle et par suite modifier du tout au tout la perspective 25 . Suivant la loi de lordre quil sest prescrite, Pascal fait concourir ses attaques de dtail vers un but commun, qui est de confronter les principes fondamentaux du christianisme et la thologie morale des Jsuites, de faire clater le contraste entre celle-ci et ceux-l.

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et dhonorer la vertu de tous. (cf. VI, 259.) Cest donc une erreur, selon nous, de chercher dans les dclarations de Pascal une ruse de guerre ou un artifice de langage. Lauteur des Provinciales ne dsavoue pas les amis dArnauld, il ne tente pas de dcliner sa responsabilit ; tout au contraire, en dpit des railleries sur sa prtendue solitude (voir la Rponse la douzime lettre des Jansnistes, VI, 4), il prtend tre seul responsable (dixseptime Provinciale, VI, 347) ; mais il veut dire quil nest pas de ceux auxquels partisans ou adversaires de Jansnius pensaient lorsquils parlaient de Port-Royal, de ceux qui se trouveraient directement atteints par les mesures prises contre les Solitaires des Granges ou contre les confesseurs ou directeurs des Religieuses. Or ceci nous parat tre la stricte vrit. A aucun moment Pascal na t compris parmi les Messieurs de PortRoyal ; dans le rcit des discussions sur le formulaire, qui datent de la dernire anne de sa vie, Nicole et Arnauld opposrent tout naturellement la thse de Pascal et de Domat la thse des Messieurs de Port-Royal ; dans ses notes intimes, Pascal traite Port-Royal comme une personne morale qui est trangre sa propre personnalit : Je ne crains rien, je nespre rien... Le Port-Royal craint, et cest une mauvaise politique de les sparer... (920.) Lexpression est du P. Daniel dans son second Entretien, p. 27 : Ces petits morceaux de lImago primi saeculi sont l enchsss et mis en uvre le plus proprement du monde. Les rapprochements de textes, signals dans nos introductions aux diffrentes Provinciales, permettent dj dapercevoir comment les lourdes dmonstrations dArnauld se sont affines et aiguises entre les mains de Pascal. Mais, pour apprcier compltement la manire de Pascal, il faudrait considrer les crits dArnauld dans leur contenu intgral, et tenir compte, non seulement de ce que Pascal retient et met en uvre, mais, et pour le moins autant, de ce quil nglige et laisse tomber. P. Daniel, ibid. : je compare... ladresse de Pascal lartifice de ces peintres habiles en perspective, qui prsentent dabord aux yeux des choses qui les trompent agrablement...

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Lintelligence de cette thologie morale permet de prciser, et de dlimiter en mme temps, la porte des Provinciales. En effet, autre chose est la doctrine de la thologie morale professe par les Jsuites, autre chose est leur moralit prive. Pascal ne touche ce dernier domaine que pour sinterdire dy jeter le moindre regard (V, 323) ; et quand des adversaires aux abois essayent de donner le change par une allusion des incidents qui rendraient suspecte la probit des Jansnistes, il faut voir avec quel ddain, soucieux de se conformer aux rgles de l honnte discussion 26 , Pascal carte ces insinuations (VI, 345). Il convient mme dajouter que la thologie morale nest pas la morale elle-mme. Le confesseur, tel quon lenvisage alors, nest pas ncessairement, nest pas gnralement mme, le directeur de conscience ; il nintervient pas avant laction pour dclarer si elle est ou non conforme au devoir ; il se prononce aprs que lacte est accompli, et il fixe la pnitence laquelle doit sastreindre le fidle. Son rle est donc moins celui dun conseiller que celui dun juge. Par l va sexpliquer que la thologie morale, discipline dcole qui sest greffe sur les institutions de la confession et de la pnitence, ait pris peu peu lallure dune science juridique. Le confesseur met son amour-propre ne pas tre pris au dpourvu ; il va donc chercher classer davance, si complexes et si rares quils puissent paratre, tous les cas qui seront susceptibles de se prsenter lui. Ce nest pas tout encore : aux tendances de la logique scolastique, qui poussent multiplier les distinctions de genres et despces, sajoute limitation inconsciente des tribunaux ecclsiastiques proprement dits, tels que lInquisition ; les habitudes desprit du confesseur qui sige au tribunal de la pnitence se rapprochent insensiblement de celle du juge qui est charg dappliquer lesprit et la lettre dun code. On aperoit ds lors quelle place la thologie morale devait faire ce quon pourrait appeler la jurisprudence : les auteurs graves sont ceux qui dcident de la doctrine, et la doctrine est dans lapprciation du droit un lment dordre essentiel. On voit natre aussi la tendance lindulgence, tendance toute naturelle de

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Voir les tudes probes et fortes de Paul Desjardins : Les Rgles de lhonnte discussion selon Pascal, Union pour laction morale, 15 juillet et 1er aot 1901.

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la part dun juge unique et sans appel lgard dun justiciable qui est venu de lui-mme se remettre sa juridiction. Lme des casuistes se rvle dans un aveu dEscobar, que nous empruntons ltude importante de M. Karl Weiss, professeur lUniversit de Graz : P. Antonio de Escobar y Mendoza als Moraltheologe, in Pascals Beleuchtung und im Lichte der Wahrheit auf Grunde der Quellen (Fribourg en Brisgau, 1911) : Quotiescumque sese mihi res offert qu apud civilis aut canonici juris interpretes pnalis dicitur, vel qu ad odia, non favores spectat, tunc ex duabus Problematis contrariis sententiis eam amplector, qu est benignior ac mitior juxta regulam juris : Odia sunt restringenda 27 . De ce point de vue on sexpliquera trs bien quEscobar absolve le gentilhomme qui, pour dfendre son honneur, na pas refus de se battre en duel. Escobar aurait-il donc oubli que lcriture sainte et les Pres de lglise demandent lhomme de se rsigner et de tout souffrir avec patience ? Non point, rpondra M.

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p. 105. Cf. Brunetire, Introduction ldition classique dun choix de Provinciales, p. XIII : Combien nont-ils pas tort, scrie Escobar, dans le Prambule de sa grande Thologie morale, ceux qui se plaignent quen matire de conduite, les docteurs leur produisent tant et de si diverses dcisions ! Mais ils devraient plutt sen rjouir, en y voyant autant de motifs nouveaux de consolation et desprance. Car la diversit des opinions en morale, cest le joug du Seigneur rendu plus facile et plus doux ! Ex opinionum varietate, jugum Christi suavius deportatur. Et il dit encore plus loin, dune manire quon croirait ironique et presque voltairienne, si dailleurs sa vertu, sa sincrit, sa pit ne nous taient connues : La Providence a voulu, dans son infinie bont, quil y et plusieurs moyens de se tirer daffaire en morale, et que les voies de la vertu fussent larges, afin de vrifier la parole du Psalmiste : Vias tuas, Domine, demonstra mihi patescere. Un crit qui a t insr dans le Recueil des Rponses aux Provinciales (1657) et qui est intitul : RPONSE DUN THOLOGIEN AUX PROPOSITIONS extraites des Lettres des Jansnistes par quelques Curs de Rouen, prsente Messeigneurs les vques de lAssemble gnrale du Clerg, invoque sur ce point le texte suivant de Monsieur du Val... excellent homme, qui a rempli la chaire de la Sorbonne lespace de quarante ans avec cette haute rputation qui le fait vivre encore aprs sa mort... : Multi conqueruntur nescientes, propter magnam doctorum inter se adversantium multitudinem, cui parti adhrere : deberent tamen ipsi potius hac de re Deo gratias agere. Cum enim in diversis Opinionibus ali sint aliis mitiores, possunt in iis eam, qu est illis favorabilior, ut infra patebit, amplecti : adeo ut hc opinionum multitudo, ut ait Sancius disp. 44. n. 40. ostendat jugum Christi esse suave, et onus ejus leve. Duvallius tract. de huma. actio. qust. 4. pag. 115, columna 1.

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Karl Weiss ; seulement ce genre de considration nappartient pas la thologie morale, il est du domaine de lasctique ; cest Pascal, conclut-il, qui commet ici loubli : Er vergisst aber dabei, dass diese Betrachtungsweise in das Gebiet der Aszetik gehrt (Op. cit., p. 281).

Nous mesurons maintenant la profondeur du foss qui spare Pascal de ses adversaires. Ce qui est en cause, ce nest rien de moins que la racine de ltre spirituel, la forme de lintelligence. Les Jsuites ne conoivent la religion laquelle ils se sont soumis qu travers lenseignement de lcole ; les divisions des diverses disciplines thologiques prennent leurs yeux la valeur de catgories innes auxquelles ils ne pourraient se soustraire sans renoncer lexercice mme de leur pense. Thologie morale et asctique sont deux genres qui ont une ralit absolue, avec des lois radicalement diffrentes ; les Jsuites pourront donc se montrer, dans lasctique, aussi svres vis--vis deuxmmes (et Pascal navait pas manqu au devoir de reconnatre cette svrit) quils seront, dans la thologie morale, humains et indulgents lgard des pcheurs. Non seulement il ny a l, pour eux, aucune contradiction ; mais ils narrivent pas concevoir que les choses puissent se passer autrement. Ils ne comprennent pas que Pascal, attaquant sur le terrain de la thologie morale, ne commence pas par accepter les lois du genre ; et lon voit le P. Nouet, rpondant lonzime Lettre des Jansnistes, se plaindre, avec une navet qui est la marque de sa bonne foi, quon ne puisse dans les Provinciales remarquer un seul raisonnement, ni une seule pense digne dun thologien 28 . Le progrs de la thologie morale est fait de la subtilit du raisonnement ; or, Pascal refuse de suivre ce progrs. On lui reprochera de laisser chapper tout ce que Vasquez a su mettre de finesse dans sa doctrine sur laumne. Ce qui vous trompe, monsieur, crit le P. Nouet, ou plutt ce qui vous sert tromper les autres, cest la subtilit de cet auteur, qui distingue le ncessaire et le superflu en plusieurs manires, selon lesquelles il r-

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Cf. Pirot, Apologie des Casuistes, p. 124 : Si vous aviez un vritable dsir de rformer la morale des Casuistes, vous deviez mettre en lumire les opinions contraires celles que vous reprenez, en les appuyant de raisons invincibles, et qui neussent point t rfutes par vos adversaires.

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gle lobligation des riches. Car il y a superflu et ncessaire au regard de la vie, superflu la vie, et ncessaire lhonneur, superflu lhonneur, et ncessaire la condition prsente, superflu la condition prsente, et ncessaire celle que lon peut acqurir par des voies lgitimes, et enfin il y a superflu, dont on na pas besoin mme pour relever son tat ni celui de ses parents 29 . Le P. Nouet reconnat dailleurs que ces divisions ne suffisent pas pour la solution positive de tous les problmes de la thologie morale ; mais il ajoute : Ce sont des questions de droit, qui se sont leves dans lcole depuis plusieurs sicles, et que les thologiens nont pas encore dcides. Sil en fallait attendre le bout, nous ne sortirions jamais daffaire 30 . La probabilit ne sintroduit pas, ne se justifie pas de faon moins humaine ; et voici le dilemme que lon oppose Pascal : Ou vous estimez que dans les questions de la Morale il y a des opinions probables de part et dautre : ou vous ne le croyez pas : si vous le croyez, vous voil partisan de la probabilit ; si vous ne le croyez pas, vous allez contre le sens commun. Car sil est vrai, comme le dit le Philosophe, quil ny a point de science o il y ait plus de probabilit, et moins dvidence que dans la morale, nest-il pas absurde dy penser trouver ce qui ny est pas ? Jaimerais autant dire que vous avez trouv lvidence de la vrit et de la fausset de toutes choses, et que si on coute le Port-Royal il ny aura plus que des articles de foi dans la thologie spculative, des canons et des rgles certaines et indubitables dans la morale, des aphorismes infaillibles dans la mdecine, des dmonstrations dans la philosophie, des questions de droit et de fait plus claires que le Soleil dans la science des lois, et quainsi vous bannirez du monde toute probabilit qui est votre jugement la source de tous les drglements. Pardonnezmoi si je vous dis quil est plus que probable que vous trompez le monde, ou que vous vous trompez vous-mme, si vous tes dans cette erreur 31 .

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Rponse la douzime Lettre, p. 4. Distinction trop subtile , ajoute le P. Rapin (Mmoires, dition Aubineau, T. II, p. 404). Rponse la douzime Lettre, p. 5. Rponse la treizime Lettre, p. 8.

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De l le recours de nouveaux artifices, qui pourront blesser le rigorisme moral de Pascal, mais dont son contradicteur marque nettement le caractre lorsquil les dfend comme des emprunts de la thologie morale aux usages de la jurisprudence ou de la philosophie. Ainsi la distinction entre ce qui permis dans la spculation et ce qui dfendu dans la pratique sexplique naturellement : Sancius, clbre thologien dEspagne, dit que cette distinction est commune parmi les Jurisconsultes, et que plusieurs dentre eux nosent suivre dans la pratique les opinions de Cujas, de Duarenus, et de Donellus, parce quils estiment quelles ne sont bonnes que pour la spculation et pour lcole.... M. du Val la rendue commune dans la Sorbonne ; Diana et Pascaligus parmi les disciples de S. Augustin : Cajetan entre les disciples de S. Thomas 32 . Rien nclaire mieux le dbat que ces lignes, crites en rponse aux Provinciales. Les adversaires de Pascal se plaignent quil nait pas discut le problme, de la thologie morale dans les termes o ils le posaient eux-mmes ; mais cest prcisment la position initiale du problme qui est aux yeux de Pascal lerreur fondamentale. Le christianisme de Pascal exclut la conception de sciences thologiques qui se laisseraient distribuer suivant une classification parallle la classification des sciences profanes ; il reconnat seulement, et sur un plan transcendant la certitude ou lincertitude de notre raison, une vrit qui est une ; lunit de cette vrit ne peut entrer dans les cadres de la logique emprunts par le moyen ge la tradition dAristote. A aucun moment, par consquent, celui qui lglise a confi cette charge redoutable entre toutes de parler en son nom, de condamner et dabsoudre, de lier et de dfier, ne peut diviser ses fonctions, distinguer entre la direction de conscience et la confession jusqu perdre de vue le salut de lme que Dieu ju-

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Rponse la treizime Lettre, p.4. Le P. Pirot trouve mme dans cette similitude des procds loccasion dexhorter longuement avocats et juges venger linjure que les Provinciales leur font : Loppression que souffrent les Casuistes et les Confesseurs, mrite... que les Parlements les protgent, et quils considrent que les Jansnistes accusant les Confesseurs de juger sur des probabilits, font le procs tous ceux qui se mlent de la justice en France. (Apologie des Casuistes, p. 43).

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gera, jusqu donner lapparence fragile du repentir le semblant dune fausse scurit, jusqu favoriser enfin la tentation des pchs futurs en rendant trop facile la rmission des pchs passe (V. 255). Voici maintenant la question qui se pose : en largissant ainsi le dbat, Pascal ne risque-t-il pas de donner prise une critique grave ? Sans doute, il parat viser seulement les casuistes nouveaux dont les Provinciales reproduisent les dcisions plaisantes ou choquantes ; mais en ralit ne se trouve-t-il pas atteindre et comprendre dans une mme sentence de condamnation, les docteurs de la Sorbonne et les matres de la scolastique, commencer par saint Thomas lui-mme 33 ? La tactique des Jsuites sera de rattacher la dfense gnrale de leur ordre lapologie gnrale dun enseignement qui est assurment un hritage de la philosophie ancienne, mais qui aprs cinq sicles de succs dans les coles chrtiennes a dsormais acquis force de tradition. Au XVIIe sicle, un catholique peut-il discrditer la mthode des distinguo, sur laquelle se fonde la discipline de la thologie morale, ou la conciliation de la grce et du libre arbitre, sans ruiner larchitecture du systme religieux telle que lont dresse les saints les plus autoriss du moyen ge, sans faire cause commune avec les hrtiques et les libertins ? Laccusation est de celles qui reviennent le plus souvent dans les Impostures et dans les Rponses aux Provinciales. Pascal croit pouvoir la ddaigner. Ce qui relve dAristote et ce qui relve du Christ ont pu tre assez troitement, mme certains gards assez lgitimement, unis dans la civilisation occidentale du moyen ge ; il importe la religion que les deux traditions ne soient pas confondues. Aux yeux de Pascal, la vrit du christia-

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Cf. VIe Imposture, : Quelle honte cet imposteur, dimputer aux Jsuites comme un crime nouveau et surprenant, davoir enseign ce que lon peut lire dans les ouvrages de tant dexcellents hommes, dont la saintet et la prudence est rvre de tout le monde. Ces dcisions seront-elles innocentes dans tous les autres auteurs, et injustes seulement dans les Jsuites ? Seront-elles lgitimes quand les Rois et les Empereurs les prononcent, et horribles quand elles se trouvent dans les crits de Molina et de Lessius ? Seront-elles pleines de sagesse, parce quelles sont de saint Thomas, de saint Remond et de saint Antonin, et extravagantes parce que les Jsuites les ont apprises de ces Docteurs ?

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nisme est toute dans son origine divine 34 ; elle est antrieure la scolastique, indpendante des habitudes de langage et de pense qui ont fini par faire corps avec lenseignement de la religion. Les dclarations de Nicole le montrent avec toute la nettet dsirable : Pascal a conscience que loriginalit des Provinciales, cest prcisment de se dbarrasser de la terminologie de lcole, propice aux quivoques et aux sophismes 35 , pour restaurer la doctrine du Christ dans sa clart et dans sa puret. Sil savoue profane en matire de thologie, et si lon peut dire, en cela, quil est un lac, cest que la thologie de lcole, en particulier la thologie morale, a t coule dans le moule des sciences profanes et quelle parat encore dordre humain en comparaison de la religion qui seule ses yeux est sacre. En 1656 une pareille attitude a lapparence dune gageure : le P. Thomassin de lOratoire, que Pascal jugeait terriblement savant, trouvait Pascal bien ignorant (IV, 23, n. 1). Le P. Rapin est scandalis : Ctait, dit-il de lauteur des Provinciales, un philosophe qui avait bien du gnie ; mais aucune teinture de la thologie scolastique o il dcide en docteur 36 . Nous retrouvons ici la mme invincible habitude desprit, qui empche les Jsuites de comprendre Pascal : de son autorit prive, le P. Rapin affuble Pascal dune robe de docteur, il lintroduit lintrieur de lcole, et il triomphe de la contradiction o il place ainsi son adversaire. En fait le scandale est plus grand que le P. Rapin ntait capable de limaginer : Pascal dcide, non pas en docteur, mais, contre les docteurs de lcole, en savant qui a lu Gassendi et Descartes, qui a pratiqu dans les mathmatiques et dans la physique la mthode de dmonstration conforme la raison, en chrtien qui a mdit lAugustinus, et qui puise sa foi aux sources mmes de la rvlation et de linspiration, dans les textes sacrs et dans la doctrine des Pres. Il nie que les commentaires sur les crits dAristote aient rien faire, soit avec la vrit scientifique qui relve de lexprience seule, soit avec la vrit religieuse qui est

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Cf. le Cinquime crit des Curs de Paris VII, 362. Il croyait pouvoir traiter ces questions, qui faisaient alors tant de bruit, et les dbarrasser des termes obscurs et quivoques des scolastiques, des vaines chicanes de mots, et de tout ce qui ressent la chaleur de la dispute. Il esprait, dis-je, les expliquer dune manire si aise et si proportionne lintelligence de tout le monde, quil pourrait forcer les Jsuites mmes de se prendre la vrit. (VII, 68.) Mmoires, dition Aubineau, T. III, p. 361.

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toute dans les livres saints, dans la vie de lglise, dans lintervention miraculeuse de Dieu. Rien de plus net cet gard, que le fragment qui nous a t conserv dune Prface destine au Trait du Vide : Pascal dnonce la double corruption, qui a substitu, en matire profane, lautorit la raison et qui menace dy briser leffort progressif des gnrations, qui, en matire sacre, substitu la raison lautorit, qui menace dtouffer sous des nouveauts tmraires ce qui est de lordre de lternit (II, 133.) Or, de cette double corruption lorigine nest-elle pas dans le crdit que la thologie scolastique a fait la philosophie paenne ? Sans doute, daccord avec Arnauld et Nicole (que plus dun Port-Royaliste jugeait dailleurs trop indulgents la scolastique), avec Jansnius lui-mme, Pascal admettra que le contenu du thomisme originel nest nullement en contradiction avec la conception religieuse de saint Paul et de saint Augustin. Traduisant en formules adaptes aux exigences de lenseignement les vrits du Christianisme, saint Thomas a su maintenir le juste quilibre de lesprit et de la lettre. Seulement, et par le fait mme que cet enseignement sest perptu dans lcole, lquilibre invitablement sest rompu au profit de la lettre. De l les abus dont souffrait lglise au XVIIe sicle, et dont la dmonstration est lun des objets principaux des Provinciales.

Mais, supposant quil en soit ainsi, les adversaires de Pascal ne sont-ils pas fonds se plaindre quil ait prtendu tablir sa dmonstration au moyen et au dtriment unique des Jsuites ? Ceux-ci ne pourront-ils protester que, si la scolastique chrtienne a dgnr, ils ne sont suivant le mot du P. Daniel ni les seuls ni les premiers 37 coupables de cette dgnrescence. Le P. Pirot allait mme jusqu prtendre que la casuistique stait faite plus svre entre leurs mains 38 affirmation singulire-

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Cinquime Entretien. Je soutiens que sil y a du relchement dans les opinions de la Morale, il ne vient pas depuis cent cinquante ans, et que les auteurs que vous calomniez, sont plus troits que ceux des sicles prcdents. Suares est incomparablement plus troit que les anciens scolastiques, Sanchez plus troit que les anciens Canonistes, les sentences larges que vous reprenez

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ment dmentie par certains endroits de sa propre Apologie o le relchement parat bien exalt pour le relchement lui-mme 39 . Selon Pascal, les Jsuites, et tout particulirement cest un point sur lequel il aurait insist, sil avait continu les Provinciales (VI, 41) les Jsuites des gnrations nouvelles, ont t les hritiers les plus complaisants, les bnficiaires les plus dangereux, de laffaissement systmatique de la morale chrtienne. Parce quils ne sparent pas la cause spirituelle de la religion et lintrt de leur domination temporelle, parce quils croient quil leur est licite duser de tous les moyens pour gagner le monde leur influence et pour le retenir, ils ont russi l o le succs sachte plus par la complaisance que par le scrupule : ils gouvernent les nobles et les ecclsiastiques, ils confessent les rois. Ce sont donc les Jsuites quil faut savoir atteindre et savoir gurir si lon veut remdier aux maux du catholicisme. Aussi bien loffensive de Pascal nest-elle que la contre-partie de lattaque dirige contre Arnauld. Au moment o Pascal prend la plume pour arracher un pril immdiat les chrtiens menacs par la censure de Sorbonne, par les bulles du pape, par les dcisions de lAssemble du clerg sur la signature du Formulaire, qui doute que les Jsuites ne soient les adversaires les plus agissants de Port-Royal, que leur crdit dans lglise et dans ltat ne vise retrancher, au moyen dune dclaration formelle dhrsie, tous ceux qui ont de la vie chrtienne la mme conception que Jansnius et Saint-Cyran et qui sy attachent comme la pure doctrine de saint Paul et de saint Augustin ? Pascal fait front un ennemi qui de lui-mme stait dsign. En fait dailleurs, le Pre Escobar avait pris le soin de condenser la substance de la casuistique enseigne par les Jsuites dans un manuel o il avait tenu effacer son jugement propre, afin de mieux rendre manifeste lunit de leur inspiration collective 40 . Pascal ne fera que ramener ces dcisions disperses leur prin-

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en ceux de la socit ont t enseignes longtemps avant que cette compagnie ft au monde. (Apologie, p. 124.) Vide infra, p. 97. Nous empruntons M. Karl Weiss (op. cit., p. 29) un texte de la Grande thologie morale, o Escobar met bien en relief le caractre de son Manuel : Ego autem qui in summula mea Latina ex aliorum mente, non proprio ex Marte consequenter asserui, posse aliquem quatuor Miss partes simul audire (quod non nullis Societatis mulis lapidem offensionis aliquando exhibuit) meam jam sententiam expono.

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cipe ; il dgagera les lois de la perversion intellectuelle qui substitue la lettre lesprit, qui finit par confrer aux mots, comme le disait dj Descartes des dfinitions de lcole une vertu occulte et magique (V, 142 ; cf. IX, 253). Si, dans la formule de la rgle suivant laquelle le confesseur juge le pnitent, le mot a une valeur en tant que mot, on pourra se donner lapparence de respecter la rgle o ce mot est prononc, tout en violant le principe moral dont cette rgle tirait sa valeur. De mme, si lon ne doit apprcier lintention qui fait la qualit de lacte que par lexpression qui la manifeste au dehors, ne suffit-il pas dune addition explicite, ou mme implicite, pour obtenir une dclaration dintention qui contredise la ralit de lintention et enlve toute apparence de pch la pratique effectivement condamne par lglise ? Enfin, lorsque la conscience sinterroge sur le licite ou lillicite, on naura besoin, pour la mettre au repos, que dune ligne dpose un jour dans quelque ouvrage ; cette ligne, par cela seul quelle a t imprime depuis un certain temps, quelle a t rpte par un autre docteur, crera, en dehors de tout rapport vritable avec la moralit, une prsomption suffisante pour dsarmer le scrupule et obtenir a vil prix une promesse de rmission. Dans un livre fait exprs pour dnoncer les calomnies des Provinciales contre sa Socit, cest un Jsuite qui reprendra lobjection de Pascal, et qui dfendra la doctrine dans les termes mmes o il la trouvait incrimine. VII. OBJECTION. Les casuistes enseignent, que de deux opinions probables, on peut suivre celle qui est la moins sre. 2. Que de deux opinions probables, on peut choisir celle qui a moins de probabilit, et que cette probabilit ne dpend pas tellement du nombre des auteurs quon ne puisse suivre le sentiment dun seul ; quoi quil soit oppos celui de plusieurs qui sont contraires. Lettre 6, pag. 3. Lettre 8, pag. premiere Lettre (sic). RPONSE. Il est vrai que les casuistes tiennent ces trois maximes, et je soutiens que les trois opposes, que les Jansnistes insinuent en condamnant les ntres, sont prjudiciables aux consciences, impossibles en pratique, et quelles ouvrent la porte aux illusions... Dans ladministration des sacrements... il faut toujours choisir lopinion la plus sre, afin de ne pas exposer ceux qui sapprochent des Sacrements au danger de ne les pas recevoir. Mais quand il nest question que de laction morale,

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toute opinion probable est aussi sre que les autres, qui ont plus de probabilit 41 . Aucun texte sans doute ne pourrait mieux faire comprendre en quel sens le mouvement que les Jsuites ont essay de tourner leur profit, apparat Pascal comme une perversion de la scolastique chrtienne. Peu peu, la casuistique a limin le contenu proprement religieux au profit des lments formels qui sont dorigine hellnique. LApologie du Casuistes dbute (p. 3) par une sorte daveu quil importe de recueillir si lon veut mesurer toute la porte des Provinciales : Il est vrai que la Morale des casuistes et des jsuites est en partie tire de S. Thomas en sa premire seconde 42 ; o ce docteur anglique a copi presque toute la morale dAristote... Si cest en ce sens (Messieurs les Jansnistes) que vous accusez notre morale dtre paenne, trs volontiers nous vous accorderons quelle en a quelque chose ; mais nous nous plaindrons de loutrage que vous faites, lAnge de lcole, dont vous censurez la doctrine, et du mpris que vous avez pour Aristote, qui Dieu a donn un jugement si clair, que dans les bornes de la raison naturelle il a toujours servi de guide aux plus grand esprits du monde qui sont venus aprs lui .... Si vous eussiez fait tant soit peu de rflexion sur lestime, que les personnes de bon sens ont toujours eue pour la philosophie, vous eussiez prvu que le reproche que vous faites aux jsuites dtre philosophes tourne la gloire de ces bons Pres... Le grief des Provinciales est encore plus profond. Non seulement labus de la discussion verbale a fait perdre de vue la ralit psychologique et morale ; mais il est arriv quen faisant entrer ces discussions dans le cadre de la thologie, on leur a donn une apparence trompeuse de saintet : de sorte que le progrs de la nouvelle casuistique aboutit placer la rgle qui sautorise du Christ au-dessous de ce quaurait prescrit la conscience simple et droite de lhonnte homme. Le gnie moral de Pascal ne se lasse pas de dnoncer cet horrible renversement : (VI, 37) les casuistes se souviennent des exigences de la loi civile aprs avoir mconnu les lois de la religion ; ils osaient braver Dieu, ils reculent devant la crainte des juges (V, 59). L se trouve le principe

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Pirot, Apologie des Casuistes, p. 45 et suiv. Prima secundae partis Summae Theologicae... de ultimo fine humanae vitae ac de virtutibus et vitiis in genere.

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dcisif du discernement entre les Jsuites et leurs adversaires ; l se trouve le secret de laction exerce par les Provinciales. En 1694, le P. Daniel crit, dans le premier des Entretiens : Eudoxe...Ce livre seul a fait plus de Jansnistes que lAugustin de Jansnius, et que tous les ouvrages de M. Arnauld ensemble. Ce livre a fait plus encore, ajouta Clandre. Il a form comme un tiers parti en France, qui sera le mien, suppos que Montalte nen impose point aux Jsuites. Cest le parti de ceux qui ayant horreur des nouveauts dans les disputes de la Grce et dans les autres points contests, se soumettent de bonne foi lglise, sans chicaner par les distinctions peu sincres du fait et du droit ; et ne peuvent aussi souffrir le relchement de la morale que lon reproche aux Jsuites 43 . Selon Pascal, enfin, la condamnation des excs dont les Jsuites se sont rendus coupables serait strile si elle ne saccompagnait dun rveil de la vie chrtienne 44 . Il est vrai quil y a des cas douteux et cest commettre un de ces abus de mots contre lesquels sont diriges les Provinciales, que dattribuer Pascal la condamnation de toute casuistique. Seulement Pascal veut que la casuistique soit, comme elle tait chez les premiers Pres de lglise, comme elle tait chez les Stociens eux-mmes, une invitation ne pas se laisser leurrer par la sophistique des passions, un rappel la puret de la rgle. Si lintention doit entrer en ligne de compte, cest la condition que le fidle se mette loyalement en face de sa conscience vritable. Au lieu de chercher dam telle ou telle circonstance une excuse dont des paens comme Aristote auraient eu honte de tenir compte, il faut quil dpasse lapparence des faits pour scruter les profondeurs de lme o rside, chez les justes eux-mmes, la racine des p-

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p. 11. Le P. Rapin parle du suffrage forc de la plupart des indiffrents quon veut gagner. (Mmoires, dition cite, I. II, p. 358.) Cf. SainteBeuve, Port-Poyal, 5e dition, 1888, I. II, p. 70. Voir ltude trs documente de M Antoine Degert : Raction des Provinciales sur la Thologie morale en France : Non seulement elles y entraneront labandon de la casuistique en vigueur, mais elles y provoqueront lapparition de tout un nouveau systme de thologie morale dont lautorit simposera peu prs exclusivement pendant deux sicles tout le clerg franais et inspirera sa conduite dans la direction des mes et lorganisation de la vie religieuse des peuples confis ses soins. Bulletin de Littrature Ecclsiastique, publi par linstitut catholique de Toulouse, novembre 1913, p. 401.

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chs de surprise et pour y djouer les piges secrets de la concupiscence (IV, 162). Le savant qui a spcul sur le hasard, le penseur qui a donn une importance dcisive la Rgle des Partis , nignore pas le rle de la probabilit dans les matires de morale et de religion ; mais lusage quil convient den faire, cest daller de lincertain au certain, en choisissant lacte qui doit mettre la conscience labri : Lardeur des saints chercher le vrai tait inutile, si le probable est sr. La peur des saints qui avaient toujours suivi le plus sr (sainte Thrse ayant toujours suivi son confesseur) 45 . Le confesseur, selon Pascal, manque au devoir de sa fonction lorsquil abuse des formules accommodantes de la thologie, comme sil pouvait intercepter Dieu. Il a pour tche essentielle, au contraire, dinviter le fidle et de laider pntrer dans les retraites inexplores de la conscience, de mettre dans lme la crainte et le tremblement qui accompagnent luvre du salut, de faire sentir la menace perptuelle du jugement et la perptuelle ncessit de la Rdemption. Plus les Jsuites, pour leur dfense, invoqueront Aristote, Cujas et le sens commun, plus Pascal se convaincra quils vont rebours de cette science du cur qui est toute dans lvangile. Comment songe-t-on prendre pour modle la philosophie des Grecs et le droit des Romains, alors quil sagit de prouver la charit de Jsus par linquitude du scrupule et par la sincrit de la pnitence ?

De ce point de vue se dcouvre entre les diverses Provinciales, lettres sur la thologie morale et lettres sur la thologie de la grce, lunit que Pascal a marque dun trait si net dans ses notes intimes : Il y a une seule hrsie quon explique diffremment dans lglise et dans le monde. (933.) Et en effet cette unique hrsie consiste faire descendre sur le plan humain les vrits de la religion. Ainsi, dans lordre de la morale, les principes destins rprimer les tendances de notre nature corrompue entraient en composition avec cette mme nature ; et chaque fois que la difficult se prsentait daccorder deux propositions contraires, on recourait un distinguo verbal qui permet-

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917. Cf. 921 : Les saints subtilisent pour se trouver criminels, et accusent leurs meilleures actions. Et ceux-ci subtilisent pour excuser les plus mchantes.

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tait tout ensemble, et de laisser subsister en apparence la rgle, et de faire crotre les exceptions au point que la rgle en tait effectivement touffe. La thologie spculative a suivi la mme pente : elle a cherch dans la logique de lcole le moyen de concilier la libert de lhomme et la puissance de Dieu, considres toutes deux comme vrits de mme porte et de mme niveau, susceptibles en quelque sorte dtre places aux deux extrmits dune chane horizontale. Aussi parat-il tout naturel cette thologie de sappuyer dabord sur le sentiment que nous avons de notre libre arbitre. Lusage de notre volont implique la possibilit dun choix entre les contraires, et le pch originel ne saurait avoir troubl lexercice normal de cette volont : Il ne faut quun peu de sens commun, crit le P. Pirot (op. cit., p. 24), et un peu de rflexion sur ce qui se passe entre les hommes, pour juger que Dieu na garde dimputer pch lignorance qui nous vient en suite du pch dAdam. Il apparat sans doute que notre volont naturelle est faible pour le bien ; mais on ajoute alors que, depuis la Rdemption, la volont trouve un secours dans la grce divine, grce galement donne tous les hommes, capable daccompagner, sans les prvenir ni les contraindre, tous les actes de la libert. Cette grce est une grce de vritable possibilit, suivant lexpression de Chamillard (IV, 153) ; elle nous assure que notre nature est dsormais rtablie dans son intgrit ; elle consacre, dune faon dfinitive, la vrit de lexprience que nous avons de notre libre arbitre. Telle est la grce qui a t appele suffisante ; et elle suffirait en effet, observe Pascal la loi et la raison, que les philosophes paens ont connues et clbres, seraient elles-mmes des grces suffisantes (IV, 304), sil ne sagissait que de pratiquer les devoirs extrieurs de la religion, dviter les apparences du vice, sil ntait pas ncessaire avant tout dapporter dans lme et dans la vie le renversement vritable renversement du pour au contre, disent les Penses qui est la condition de la foi catholique pour autant qu lhomme suivant la nature soppose en tout et pour tout le saint suivant le christianisme. La corruption dans les applications morales atteste une perversion dans les principes de la mthode. La logique traditionnelle, qui divise les genres en leurs espces, qui dlimite les possibilits abstraites, ne saurait sappliquer laction de Dieu ; car il

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nest pas permis de dcomposer cette action en moments successifs ou en modalits diverses, car elle exclut toute comptition et toute restriction. Aussi la logique de lcole expiera-t-elle son audace en se montrant incapable datteindre mme la clart verbale qui paraissait tre son principal objet, en se perdant dans les inextricables quivoques de sa terminologie 46 . Suivant Pascal, le moyen de dissiper lobscurit consiste rechercher derrire les mots les ralits, qui toutes sont concrtes et singulires, afin de rsoudre leur contradiction apparente, non en les limitant les unes par les autres, comme si elles taient du mme ordre et sur le mme plan, mais en les subordonnant les unes aux autres. Telle est la mthode que Pascal appliquait en ce qui concerne les murs : les oppositions qui naissent de lexamen des cas particuliers disparaissent devant le principe de lunique ncessaire ; la charit de Jsus prescrit aux chrtiens une rgle qui ne se laisse pas flchir, une loi qui ne se laisse pas corrompre. Et cest la mme mthode quil va pratiquer lgard de la foi : il est vrai que dans laction humaine paraissent sexercer et la causalit du Crateur et la causalit de la crature ; mais on ne saurait chercher restreindre lune au profit de lautre. Les contraires subsisteront dans une logique qui est suprieure la logique commune dont lcole sest contente, dans cette logique des contraires inspire par la vue de lordre et qui tablit une hirarchie de principes 47 . Le problme se pose donc dans les termes suivants : de la causalit humaine ou de la causalit divine quelle est la dominante et comment lune drive-t-elle de lautre ? (XI, 129). Or, Pascal, appuy sur des textes autoriss, en particulier sur les passages de saint Augustin que lui apportait la Trias de Sinnich, rpond : Dieu veut laction libre de lhomme. (XI, 114 et 149.)

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Labb Maynard, un des critiques qui pourtant lont pris de plus haut avec Pascal, qui a mme prtendu joindre son dition des Provinciales leur rfutation , commence par faire observer, dans son Introduction gnrale, p. 18, qu une conciliation absolument satisfaisante entre les deux extrmes du problme est impossible la raison humaine ; et il ajoute, assez navement : Comment rsoudre une quation dont tous les termes nous sont inconnus ? Voir sur ce point mile Boutroux, Pascal, 1900, p. 135.

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Il est impossible de restituer toute sa porte une telle formule si lon ne sait remonter par del les doctrines scolastiques du moyen ge, si lon ne renonce dfinir la libert comme puissance indtermine, et si lon ne retrouve derrire cette facult ambigu ne dans les discussions dcole la volont concrte, qui se manifeste dans la ralit. Une telle volont, saint Augustin est ici daccord avec lexprience universelle est toujours dtermine par son objet, qui est la dlectation. Or, quand on remonte au principe de cette dlectation, on saperoit que ce doit tre ncessairement ou lamour de Dieu ou lamour de soi (VII, 301. Cf. XI, 108 et 147). Dans lun et lautre cas il est loisible de parler de libert ; mais ici la libert apparente est labandon la nature corrompue, lesclavage de ce pch dont les Jsuites, comme les Semi-Plagiens, refusent de recevoir le tragique mystre ; l lhomme possde la libert qui lui est essentielle, parce quelle est dans le sens de sa destine vritable et surnaturelle : une telle libert ne peut tre que le don de la grce seule efficace, de la grce qui doit tre perptuellement renouvele comme lacte mme de la volont. La ncessit de cette grce efficace pour chaque inspiration mritante, signifie que lhomme ne peut jamais se complaire en soi, quil na pas le droit de sassurer dune grce effectivement suffisante comme dun secours qui lui serait d par une sorte dengagement semblable aux contrats humains. Jamais il nappartient lhomme denchaner la puissance de Dieu. Lhomme doit sabandonner pour ne pas tre abandonn ; et cela mme est le rsultat dun dcret rendu par Dieu qui, ayant fait la promesse la prire, naccorde la prire quaux enfants de la promesse, jaloux quil est de se rserver la prminence et la dignit de causalit (513). Pour dbarrasser de toute quivoque cette matire de la grce, laquelle il touchait dans les dernires Provinciales et quil traitait (peut-tre en 1658), dans une srie dcrits spciaux, pour rendre plausible et populaire, selon son vu (XI, 100), la doctrine augustinienne, Pascal devait donc exposer sa conception originale du rle de la raison. La raison prend acte des doctrines adverses qui se dtruisent par leur contradiction mutuelle ; elle slve vers le plan suprieur

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de vrit o apparat la ncessit mme de la contradiction 48 . Cette logique nouvelle, Pascal dj lavait aperue au temps o linterprtation directe de ses expriences se heurtait aux rsistances des mtaphysiciens scolastiques ; il lappliquait devant M. de Saci lopposition dpictte et de Montaigne ; lApologie pour le Christianisme avait pour objet den dvoiler toute la profondeur et toute la gnralit, de tirer des obscurits de lhistoire, de lambigut des prophties et des miracles, la lumire intrieure par laquelle les mes sont claires et dfinitivement entranes vers Dieu. Cest pourquoi, si les circonstances ont conduit lauteur des Provinciales continuer la lutte par la Lettre dun Avocat au Parlement, et par les crits des Curs, il faut voir leur vritable suite dans luvre o Pascal sefforait de faire entendre le christianisme ceux qui lattaquent du dehors, ou du dedans le mconnaissent.
Table des matires

B. Les dissentiments avec port-royal.

Connues ds 1665 par les rvlations de Chamillard, la suite des indiscrtions de la Sur Flavie (X, 169 et 188), les discussions qui ont surgi durant lhiver 1661-1662 entre Pascal et ses amis de Port-Royal nont pas manqu dtre exploites par lesprit de parti. Lrudition de nos contemporains a rveill les polmiques avec un intrt qui a parfois dgnr en passion. Nous voudrions montrer dans quelle mesure les documents qui nous sont parvenus permettent de prciser lattitude de Pascal dans les diffrentes phases du dbat soulev par la signature du Formulaire. Selon Pascal, la condamnation des cinq propositions par Innocent X navait pas attaqu la vrit (850) ; car, prendre le texte de la Constitution arrte le 31 Mai 1653 (IV, 85), il tait loisible aux partisans de Jansnius de soutenir que le pape avait vis uniquement le sens hrtique dont ces propositions prises en elles-mmes taient susceptibles, non la doctrine de la

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Voir en particulier 862 ; Il, 210 ; VII, 361 ; et XI, 139.

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grce efficace que saint Augustin avait enseigne dans sa polmique contre Plage et dont Jansnius avait prtendu fournir lexpos systmatique. Mais la bulle dAlexandre VII, du 16 octobre 1656, venait ruiner cette premire ligne de dfense ; elle dclarait expressment que les cinq propositions avaient t tires de lAugustinus et condamnes dans le sens de Jansnius (VI, 61). Dans la dix-huitime Provinciale, en mars 1657, Pascal se retranche derrire la seconde ligne de dfense qui tait constitue par la distinction du droit et du fait. Dans le domaine juridique, le droit est la lettre du code qui fournit la rgle du jugement, le fait est le cas particulier auquel on appliquera la rgle. En thologie, le droit nest pas moins indpendant de la raison que le fait lui-mme ; comme lavait montr dj Pascal dans un fragment de Prface quil destinait son Trait du Vide (II, 130 et suiv.), et qui manifeste lempreinte profonde de lAugustinus, la vrit religieuse est dordre historique, puisquelle consiste dans les faits rapports par la Bible et par lvangile, et dordre surnaturel en mme temps ; la transmission du pch originel, la rdemption par le sacrifice de Jsus, tiennent leur certitude de lautorit divine. Lglise catholique a le dpt de cette autorit ; tout fidle a pour premier devoir de se soumettre aux dcisions rendues rgulirement par elle. Ce qui est tranger au contenu de la rvlation ou son interprtation officielle relve des seules mthodes humaines, cest-dire du raisonnement sil sagit de propositions gnrales qui sont susceptibles de dmonstration, des sens sil ne sagit que de certains points particuliers dont lexprience seule peut nous assurer, par exemple la ralit du mouvement terrestre ou la prsence dune phrase dtermine dans le texte dun certain auteur. Ds lors il est clair que la bulle dInnocent X tranche un point de droit : aucun fidle ne peut croire des propositions frappes dhrsie. En revanche, la bulle dAlexandre VII concerne un point de fait ; elle rend public pour les catholiques que le pape attribue Jansnius le sens hrtique de ses propositions, mais il est impossible quelle oblige, ou leurs yeux lire dans lAugustinus des phrases qui ny sont pas effectivement impri-

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mes 49 , ou leur intelligence donner du livre une interprtation qui ny serait pas manifestement comprise. En mars 1657, directement inspir, nous lavons montr, par Arnauld et par Nicole, Pascal soutient que, lunit et la paix de lglise tant assures par lacceptation universelle de la bulle dInnocent X, la bulle dAlexandre VII ne peut apporter de trouble dans les consciences ; car de savoir si les propositions condamnes appartiennent ou non Jansnius, cest une question qui ne regarde pas la foi et qui ne peut pas donner matire hrsie (VII, 35). Les difficults auraient t tranches si les adversaires de Jansnius navaient russi transporter le dbat sur le terrain de la discipline ecclsiastique, en exigeant la signature dun Formulaire o les prtres catholiques et les membres des communauts religieuses souscriraient une dclaration dobissance aux deux constitutions du pape. La question de droit et la question de fait se trouvaient donc lies ; de sorte que les amis de Port-Royal vont tre pris au pige : ou ils consentiront signer, et ils paratront souscrire la condamnation de Jansnius qui dans leur pense et devant leur conscience implique la condamnation de la grce efficace, dfendue par saint Paul et saint Augustin ; ou ils refuseront de signer, et par ce refus ils paratront rejets dans lhrsie fltrie par la bulle de 1653. A la fin de la dix-septime Provinciale (VI, 369), Pascal essaie de dmasquer et de djouer
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On conoit que la discussion ait pu se poursuivre sans fin sur linterprtation des cinq Propositions attribues Jansnius ; mais il semble, comme le dit Pascal, quil devrait tre facile de dcider si elles sont ou non dans lAugustinus. Nous nous contenterons cet gard de signaler une rencontre qui nous parat significative. Dans son ouvrage posthume sur Pascal (1901), Hatzfeld annonce une comparaison littrale des textes ; mais il est remarquer quil restreint ses citations, comme Voltaire avait dj fait au chapitre XXXVII du Sicle de Louis XIV, la premire et la cinquime des Propositions. Hatzfeld conclut par voie de gnralisation tacite (p. 200) : On peut voir par le texte latin que non seulement le sens, mais presque les termes de lAugustinus sont reproduits dans les propositions condamnes. Par contre, Arnauld crivait en 1661 : Le vrai sens de Jansnius nest point conforme celui des Propositions, puisque Jansnius enseigne formellement le contraire, surtout de la 2e, de la 3e et de la 4e. (IV, 90, n. 1 et X, 227.). De l il rsulterait que relativement deux de ces Propositions le texte condamn est assez voisin de lAugustinus pour donner aux accusateurs de Jansnius le droit de protester de leur bonne foi ; que, touchant les trois autres en revanche, on rencontre assez de diffrence entre lAugustinus et le texte condamn pour permettre aux dfenseurs de Jansnius de soutenir que les rapprochements de textes manifestaient une mauvaise intention.

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cette tactique. De fait, en portant la lutte au Parlement, les Jansnistes obtinrent de suspendre pendant quelques annes leffet de la menace ; mais au mois davril 1661 Louis XIV, qui avait pris ladministration des affaires aprs la mort de Mazarin, exigea des vques la prompte excution des dcisions que les Assembles gnrales du Clerg avaient rendues diffrentes reprises relativement a la signature du formulaire. Ces mesures de rigueur qui taient annonces ne pouvaient sans doute sadresser Pascal, Puisquil ntait pas ecclsiastique ; les solitaires de Port-Royal, mme ceux qui taient prtres, taient alors disperss et cachs, et par l ils chappaient galement la ncessit de signer ; ctait leur force de ne pas constituer une communaut, sujette dune autorit rgulire ; et ctait aussi la raison de lhostilit qui sacharnait contre eux : Le Pape, crit Pascal dans ses notes intimes, hait et craint les savants qui ne lui sont pas soumis par vu (873). Mais il restait les Religieuses de Port-Royal-des-Champs et de Port-Royal de Paris ; leur refus de signature pouvait entraner la ruine de lOrdre du Saint-Sacrement. Dautre part, une signature pure et simple, qui naurait pas restreint la question de droit la dclaration de soumission, constituait un dsaveu des docteurs quelles suivaient comme leurs matres dans la vie religieuse ; elle impliquait aussi un risque de mensonge, puisquon leur demandait daffirmer un fait quelles navaient ni la possibilit ni le droit de vrifier par elles-mmes. Tous ceux qui formaient le conseil spirituel de Port-Royal taient donc davis quelles devaient chercher une voie moyenne entre les extrmits auxquelles on prtendait rduire leur choix, et qui paraissaient toutes deux insupportables. Au mois de juin, ils obtinrent des Grands Vicaires, qui en labsence du cardinal de Retz gouvernaient le diocse de Paris, la rdaction dun Mandement o, sous prtexte de justifier la demande de la signature, on distinguait, selon le vu dArnauld, la crance sur le droit, et le respect d au Pape sur le fait. Pascal tait tellement daccord avec ces Messieurs de PortRoyal quon lui attribua la rdaction du mandement, et cette tradition trouve un appui singulier dans certains passages de lettres crites par sa sur Jacqueline (X, 114 et 116). En tout cas, la rdaction de ce mandement est un chef-duvre dhabilet ; Sainte-Beuve a cit ce propos un passage de lApologie pour les Religieuses de Port-Royal (qui semble avoir t rdig surtout par Nicole, 1665) : Il faut pourtant reconnatre que ceux qui lavaient dress, dsirant mnager les vques et se mnager eux-mmes, en avaient concert les termes avec tant

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dadresse que les clauses essentielles, qui dterminaient nettement la Signature ne signifier la crance qu lgard de la Foi, y taient un peu caches, et quil fallait quelque attention pour les reconnatre 50 . Cet excs dhabilet devait, avec les vhmentes protestations de Perrault, de Varet, de Le Roy, provoquer de profondes inquitudes chez les Religieuses ; elles ne se rsignrent signer, mme aprs ce premier mandement, quen joignant leur signature une explication. Il suffit de rappeler ici les lettres o Jacqueline Pascal fait connatre a la sur Anglique de Saint-Jean, Antoine Arnauld, son frre sil se porte bien , un dsespoir quelle sent mortel, et qui le fut en effet. Or, une fois de plus, la position o Port-Royal avait prtendu se retrancher, se trouve emporte. Ds le mois de juin, le mandement des Grands Vicaires est attaqu par le Conseil du Roi, en mme temps que par une assemble dvques qui se tient Fontainebleau. Au mois daot il est condamn par un bref dAlexandre VII, qui est dune tonnante brutalit. Le 31 octobre, les Grande Vicaires se voient contraints rvoquer leur premire ordonnance et y substituer un second mandement, rdig par un ennemi dclar de Port-Royal, qui exige la signature, sans plus faire aucune mention de la distinction entre le fait et le droit (X, 163). Quel parti les religieuses de Port-Royal doivent-elles prendre en face de ce nouveau mandement ? Cest ce moment et sur ce point prcis, que Pascal et Domat entrent en dissentiment avec Arnauld et Nicole.

De part et dautre, on stait accord, au mois de juin, pour conseiller la signature, sous le bnfice de la rserve dont le mandement des Grands Vicaires contenait alors lexpression officielle. De part et dautre, on se retrouve daccord, en novembre, pour conseiller aux Religieuses de ne signer qu la condition dajouter au texte du Formulaire une explication o elles introduiraient une distinction par laquelle se trouveraient galement satisfaits en toute scurit de conscience leur respect de lautorit dans lglise et leur attachement la grce efficace de

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Seconde partie, ch. II, uvres dArnauld, dition Paris-Lausanne, T. XXVII, p. 316.

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saint Augustin et de ses interprtes. Cest sur le moyen dintroduire cette distinction que Pascal va se sparer des Messieurs de Port-Royal. A ceux-ci, en effet, il paraissait suffisant dindiquer dans la dclaration annexe au Formulaire que lon souscrit pour la foi, en rservant tacitement les points de fait. Pascal demande que la distinction soit explicite, et que lon exclue expressment ce qui regarde le fait. Les mmes hommes qui avaient rdig, qui en tout cas avaient approuv le mandement si habile des Grands Vicaires, ne sentendent plus sur la formule qui doit lui tre substitue. Ni Arnauld et Nicole dun ct, ni Pascal de lautre, nont chang de sentiment depuis juin 1661 : si vive quait t la polmique de lhiver 1661-1662, on ne voit pas quil y ait t fait allusion une variation dattitude. Les deux partis continuent carter, soit le refus de signature, soit lacceptation pure et simple du Formulaire ; ils ne se soucient que de trouver une expression quivalente lexplication insre dans le premier mandement devenu caduc, et qui soit adapte aux circonstances nouvelles cres par la rvocation de ce mandement. Pour Arnauld et Nicole, le dbat ne porte que sur une nuance de style. En disant quon ne souscrit qu la foi, on exclut aussi formellement tous les faits que si on disait quon ne souscrit point aux faits. (X, 212.) Mais, tout en se plaignant quon persiste prolonger une dispute de mots, ils font voir quen raison prcisment des circonstances la nuance est loin dtre ngligeable. Ils rappellent Pascal la thse quil avait faite sienne dans ses dernires Provinciales : la foi tant sauve, la doctrine de la grce efficace sortant intacte des dbats poursuivis en cour de Rome, lattribution des propositions Jansnius devient comme une affaire prive qui ne touche plus aux intrts vitaux de la religion. En accrotre la gravit par la mention explicite de la distinction entre le fait et le droit, ctait dsavouer brutalement et scandaliser les amis de PortRoyal qui avaient, en trop grand nombre, apport dj leur signature au Formulaire, affaiblir par cette division les serviteurs de la vrit ; ctait, dautre part, fortifier la thse des adversaires qui interprtaient la signature comme reconnaissance et condamnation de ce quils appelaient lhrsie jansniste.

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Si modeste et si timide que pt paratre aux yeux de leurs contradicteurs la restriction quils proposaient dadjoindre au Formulaire, Arnauld et Nicole ne se faisaient pas dillusion sur le mauvais accueil quelle recevrait des autorits ecclsiastiques. Mais leurs craintes, que lavenir justifia, taient une raison nouvelle pour ne pas se dcouvrir davantage par une manuvre qui obligerait les vaincus, comme il tait arriv tant de fois dans le cours de cette lutte, se retirer sur un terrain toujours plus troit et plus dangereux : Toutes les restrictions devant tre apparemment condamnes, celles qui engagent la vrit davantage sont les plus mauvaises, et celles qui lengagent moins sont les meilleures. (X, 219.) A quoi Pascal pouvait rpondre quil lui est devenu impossible de fermer les yeux aux vnements couls depuis quil crivait les dernires Provinciales. Toutes les quivoques qui pouvaient entourer le texte des bulles, toutes les rserves qui pouvaient accompagner la signature du Formulaire, ont t leves une a une : le fait a t en quelque sorte introduit dans le droit ; de telle sorte quaccepter le droit sans insrer dans la formule de cette acceptation une rserve explicite quant au fait, cest causer dans lglise catholique un scandale plus grand que celui que lon cherche viter. Arnauld et Nicole considrent quil faut avant tout viter de scandaliser les faibles, ceux qui staient dpartis de la premire rsistance et avaient donn leurs amis le spectacle affligeant de la chute ; aux yeux de Pascal, il est encore pire de scandaliser les forts, ceux qui par leur exactitude et leur fermet ont manifest leur attachement la vrit. Cest ici que le souvenir de Jacqueline put agir sur lme de son frre. Pascal ne revient pas sur les concessions quil a crues, quil croit encore, ncessaires et lgitimes ; mais il marque ces concessions une limite quil sinterdira dsormais de franchir. Il se tient une petite distance dArnauld et de Nicole, une distance suffisante cependant pour que le dissentiment ait subsist, quil ait mme paru saggraver mesure que la polmique se poursuivait. Il convient de mettre ici en lumire le caractre singulier de cette polmique, lart on serait tent de dire la virtuosit, si le mot peut sappliquer au raffinement dans lanalyse de largumentation abstraite que chacun des deux partis dploie pour donner sa thse une forme impersonnelle, en remontant aux principes de tout raisonnement et en confrant une rigueur parfaite sa dmonstration : hommage le plus rare et le plus

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touchant quadversaires aient jamais rendu llvation et au dsintressement de leurs convictions rciproques. Arnauld a recours ce quil appelle la Logique, nous dirions plus volontiers aujourdhui la psychologie. Il sappuie sur le principe que tout terme, pris en lui-mme, est gnral et indtermin, quil nacquiert de porte prcise que par lopration qui lui impose une certaine signification ; or cette opration relve, non de la vrit des choses, mais de lopinion des hommes ; de la sorte, les sentences qui condamnent le sens de Jansnius portent sans doute sur le sens que le pape attribuait certaines formules prtendues extraites de lAugustinus, il est impossible dy envelopper le sens tout diffrent que les Jansnistes attribuent aux doctrines mmes de lAugustinus 51 . Souscrire la condamnation de Jansnius, dans lintention qui a prsid la condamnation, ce nest donc nullement abandonner la grce efficace que le pape on le sait dailleurs par dexpresses dclarations a entendu laisser tout fait hors de cause. Pascal et Domat ont eu le vif sentiment que, sous lapparence dune explication purement logique, largumentation dArnauld est un effort extrme et dsespr. Si une expression qui se trouve chez un auteur nest pas susceptible de recevoir une signification intrinsque, indpendamment de lintelligence ou de la fantaisie de tel ou tel interprte, sil ny a jamais en prsence dans la ralit que des penses individuelles, toutes gales entre elles et ayant le droit de se retrancher dans une irrductible sub-

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Il importe de dtacher et de reproduire le passage le plus caractristique cet gard : Quiconque, jugeant par lui-mme du sens dun auteur, dit quil est hrtique, doit ncessairement avoir dans lesprit lide distincte dun dogme particulier, quil croit avoir t enseign par un auteur... 2 Ce nest proprement qu ce dogme particulier quil lie lattribut dhrtique, puisque ce nest qu cause de ce dogme quil peut juger que ce sens est hrtique, et non cause que ce soit le sens dun tel auteur, un tel endroit et sur une telle matire. Ainsi ce dogme particulier, exprim ou sous-entendu, est le premier et naturel sujet de lattribut hrtique, et ce mot gnral, de sens de tel auteur, ne peut participer cet attribut, quen tant quil est joint par lesprit ce premier et naturel sujet de lhrsie, et quil est pris pour lui dans la Proposition. Et de l il arrive quen montrant quil nest pas vritablement joint ce premier et immdiat sujet de lhrsie, on montre quil nest pas hrtique : au lieu que ce dogme particulier ne laisse pas dtre hrtique encore quil soit mal joint, et par un faux jugement, avec lide du sens dun tel auteur. uvres dArnauld, dition Paris-Lausanne, T. XXII, p. 766.

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jectivit, alors il nest plus possible de concevoir de socit spirituelle, plus forte raison une communaut telle que lglise. On ne saurait dire daucune doctrine quelle ft ni catholique ni hrtique... On mettra partout des faits, partout des chicanes, partout de lobscurit et du mal entendu. (X, 244.) Le monde est naturellement livr aux disputes ; la vie de lglise implique une autorit qui intervient pour dlimiter un certain domaine et le soustraire la discussion. Nest-ce pas, disent les adversaires de Jansnius, ce qui sest produit dans la circonstance prsente ? Aprs les commentaires les plus divers, aprs les dbats les plus approfondis, le sens de Jansnius a t frapp dune condamnation solennelle. A moins daller jusqu cette extrmit que le pape tait absolument inintelligent ou lAugustinus absolument inintelligible, il faut donc admettre que la pense condamne est en effet celle qui se lit dans lAugustinus. Aussi bien les rserves successives faites par les amis de Jansnius, les finesses de procdure quils ont employes pour dtourner ou pour attnuer les effets des dcisions officielles, ont du moins eu ce rsultat que lautorit ecclsiastique a port sa pense son plus haut degr de clart. Cest pourquoi les Jsuites seront fonds interprter la signature des religieuses comme une adhsion la condamnation de Jansnius, moins quune restriction conue en termes explicites ne vienne en limiter la porte. Largumentation parat rigoureuse ; cest cette rigueur apparente qui en fait la faiblesse, jugent leur tour Arnauld et Nicole. Il ny a rien en ralit de plus dangereux pour la paix intrieure de lglise et pour lunit que cette ambition orgueilleuse de lever tous les voiles et de chasser toutes les quivoques. Nicole avait dj fait remarquer Pascal que diffrents Conciles, et particulirement le Concile de Trente, navaient pu aboutir que par le choix dexpressions assez souples pour donner une satisfaction au moins apparente tous les partis en cause. Chose singulire, cette mthode dopportunit, inspire, comme nous dirions aujourdhui, de lesprit pragmatiste, qui utilise lextension dun terme pour un but tout pratique, Arnauld la prsente comme une mthode logique ; sous ce nom il loppose la mthode suivie par Pascal et Domat, quil appelle gomtrique et qui consiste isoler une proposition de toutes les circonstances qui lui donnent sa valeur vritable, valeur psychologique et sociale, afin de la juger la seule lumire des principes, comme si elle existait en soi et pour soi.Or, supposer que cette dernire mthode

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sapplique exactement aux objets abstraits de la gomtrie, elle ne saurait, suivant Arnauld, convenir ltablissement des vrits de fait, qui ont pris naissance dans lhumanit, qui sont insparables des intentions et des passions par lesquelles seules leur caractre peut tre dtermin. La perte du grand crit o Pascal rpondait la rplique dArnauld nous prive sans doute dune comparaison entre la mthode logique dArnauld et cette mthode gomtrique que Pascal avait employe avec succs dans ses polmiques avec le P. Nol et dans les Provinciales, avant den formuler la thorie dans lEsprit gomtrique. Nous savons seulement quelle amertume laissa ce dbat dans lme de Pascal. Dj, lorsquil crivait les Provinciales, il avait souffert des critiques exprimes par des amis de Port-Royal, peut-tre par les religieuses elles-mmes, o transparaissait la crainte lgard dun dfenseur compromettant. Des notes du manuscrit des Penses, des lettres intimes, laissent percer la colre de Pascal contre ces serviteurs timides de la vrit. La mme colre se renouvelle dans la crise de lhiver 1661-1662. Plus les positions respectives taient en ralit voisines, plus aussi tait douloureuse la dception de voir le dsaccord subsister, sapprofondir, mesure que chaque parti redoublait deffort loyal pour donner son opinion une forme dialectique et une exactitude irrprochable. Derrire une divergence de rdaction pour le choix dune formule ajoute la signature, se dcouvre un conflit dapparence irrductible entre deux mthodes, lantagonisme de deux formes desprit. Quoi quon ait fait pour viter toute aigreur personnelle, un tel choc branle en Pascal la confiance quil mettait dans le jugement de ceux quil avait depuis plusieurs annes suivis fidlement jusqu encourir les menaces de perscution et de sparation ; et avec cette confiance il lui semble que la vie elle-mme labandonne. Quand jai vu, disait-il Mme Perier, toutes ces personnes-l que je regardais comme tant ceux qui Dieu avait fait connatre la vrit et qui devaient en tre les dfenseurs, sbranler et succomber, je vous avoue que jai t si saisi de douleur que je nai pas pu la soutenir, et il a fallu y succomber. (X, 401.)

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Est-ce dire que Pascal, en dissentiment avec les Messieurs de Port-Royal pendant une certaine priode, qui a prcd de peu sa dernire maladie, ait par l mme renonc aux principes qui lui taient communs avec ces personnes ? La thse pourrait tre soutenue si on tait averti quil y a eu conflit entre Pascal et Port-Royal sans savoir quelles positions taient occupes de part et dautre, et quels considrants chaque parti faisait valoir. Mais, une fois mises au jour les diverses pices qui ont t conserves relativement la querelle de 1661-1662, quand on a la prcaution de tenir compte des dates et de distinguer des rcits plus ou moins directs les crits mmes des deux partis, on saperoit que Pascal na jamais rien reproch Port-Royal, sinon une tideur dfendre la mmoire de Jansnius et la doctrine de la grce efficace. Manifestement cest cette divergence que font allusion les dclarations faites dans les derniers jours de sa vie Paul Beurrier, cur de Saint-tienne-du-Mont, dclarations livres par Beurrier larchevque de Paris, qui osa en tirer une arme contre Port-Royal. A quoi il convient dajouter qu lpoque o le cur de Sainttienne-du-Mont vint pour la premire fois rendre visite son paroissien, il ny a plus, sur le point mme qui avait entran la controverse de Pascal et de Port-Royal, matire divergence dopinion. Le 7 juillet 1662, les religieuses de Port-Royal repoussent un troisime mandement qui leur prescrivait la signature pure et simple du Formulaire : lunion des personnes et des ides se trouve rtablie (X, 354). Lhistorien de Pascal doit donc interprter dans un sens tout naturel ses dclarations de soumission lglise catholique ; elles sont conformes ce que dans les circonstances les plus solennelles nont cess de proclamer ceux que lon prtendait carter en les diffamant comme Jansnistes 52 , ce que Pascal,

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Lexpression diffamer est tire du premier mandement des Vicaires gnraux de larchevque de Paris dont, assez vraisemblablement, la rdaction doit tre attribue Pascal (X, 85). Il est visible dailleurs que lon se condamne soi-mme dinextricables quivoques, si, au sens historique o nous sommes aujourdhui habitus prendre le mot de Jansnistes pour dsigner un certain groupe dhommes : les solitaires de Port-Royal et leurs amis, on joint un sens doctrinal suivant lequel jansnisme et orthodoxie seraient incompatibles, afin de pouvoir jouer de lun ou de lautre selon les besoins de la polmique. Le jansnisme que Pascal a repouss en mourant, ctait pour lui le fantme dhrsie et de dsobissance, for-

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dans le plus fort de sa lutte pour Arnauld, crivait au duc et Mlle de Rouannez, et ce quil rptait dans la XVIIe Provinciale 53 . Quand il assure stre retir des luttes publiques o on avait voulu lengager dans les dernires annes de sa vie, lallusion ne peut sappliquer aux Provinciales, comme si jamais il stait repenti de les avoir crites : nous savons quil disait formellement le contraire (X. 402). Elle signifie, croyons-nous, que, sollicit dattaquer dans un nouvelle srie de lettres la dcision relative au Formulaire comme il avait autrefois attaqu la censure de Sorbonne, il sy tait refus parce quil ne voulait plus rien publier qui ne dt servir, contre les athes et contre les hrtiques, la cause de lglise (X, 167, n. 3). Il ny a pas de doute, selon nous, que Beurrier, mal inform de la personnalit de Pascal, mal inform mme de la situation de Pascal vis--vis de Port-Royal et des polmiques intrieures souleves par la signature du Formulaire, nait pris contresens les dclarations dont il sest fait plus tard lcho. Dailleurs, pour que les discussions qui se sont multiplies rcemment sur ce point ne

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g par des adversaires sans scrupules dans la calomnie ; en aot 1662, il navait pas plus lide dabandonner Port-Royal, et de se renier lui-mme, quen janvier 1657, lorsquil jetait cette note : Vous dites que je suis jansniste, que le Port-Royal soutient les cinq propositions, et quainsi je les soutiens : trois mensonges. (fr. 929 ; cf, VI, 342, n. 5.) VI, 217 et 343. Aussi nous parat-il difficile daccorder M. Strowski (Pascal et son temps, T. III, Avertissement de la troisime dition, 1913, p. II) que M. Petitot et M. A. Gazier en dfendant la thse contraire celle de M. Jovy aient jamais mis en doute les sentiments de parfaite obissance dans lesquels Pascal est mort. Mme lpoque de la discussion sur la signature du Formulaire, Pascal prtendait ne pas manquer au devoir dobissance lgard du Pape en mesurant sa soumission et en la restreignant aux bornes lgitimes de la foi (Voir galement la lettre de Jacqueline Pascal, du 22 juin 1661, X, 110). Dire que Pascal avait ce moment-l des intentions de schisme, ou quil a dsavou plus tard ses amis de Port-Royal, reviendrait continuer le procs de tendance que larchevque de Paris et Chamillard avaient engag en laissant entendre, par une manifeste ptition de principe, quune sincre dclaration de soumission tait en opposition avec lesprit de Port-Royal. Cf. A. Gazier, Les derniers jours de Blaise Pascal, p.50, n. 1. Le P. Petitot, tout en rservant les droits de la logique des contraires chez Pascal, Pascal, sa vie religieuse, p. 356, crit : Pascal, Arnauld, Nicole se crurent toujours les plus fidles serviteurs du Pape ou plutt de la papaut, ce qui en un certain sens nest pas tout fait la mme chose, p. 399.

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laissent aucune hsitation, pour quon ne soit plus tent de chercher, comme il arrive tant de fois, le juste milieu entre lerreur et la vrit, il convient que lon se reporte au dossier o se trouvent, au risque dinvitables rptitions, reproduites intgralement toutes les pices du dbat. On y verra que jamais erreur ne fut plus manifeste que celle de Beurrier, ni ds son apparition plus nettement explique par ceux qui avaient connu et compris Pascal. M. Jovy, que nous remercions pour ses intressantes trouvailles, et dautant plus volontiers que nous aurions davantage de rserves faire si nous devions apprcier son impartialit critique et lobjectivit de sa mthode, a dcouvert et publi cet gard un document dcisif : les Mmoires de Beurrier. Ils mettent en lumire, avec lirrmdiable confusion de son esprit 54 , la sincrit de Beurrier ; ils nous interdisent de mettre en question la porte de la rtractation quil avait signe. Dans ces discussions douloureuses o lon sautorise de paroles arraches un mourant pour lui faire dsavouer ce quil a pens et voulu lorsquil tait dans la plnitude de sa force et de son gnie, il est rare que le tmoin survivant ait aussi clairement reconnu sa mprise ; il est dautant plus singulier que la clart de cette reconnaissance nait pas suffi terminer le dbat.
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Cf. A. Gazier, op cit., p. 55 et 64.

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CHAPITRE IV LEXPRIENCE RELIGIEUSE DE PASCAL

Les fragments qui nous sont parvenus des Penses crites en vue dune Apologie du christianisme, permettent de poser dune faon prcise, dtudier sous lun de ses aspects essentiels qui est aussi lun de ses aspects les plus actuels, le problme des rapports entre la science et la religion. Le christianisme du moyen ge considrait comme ayant une signification positive et une porte scientifique les dissertations abstraites dAristote sur la forme et sur la matire, sur la substance premire et sur la substance seconde, sur laccident et sur la privation ; il en faisait une introduction et une prparation lontologisme, de sa thologie. Depuis Descartes, avec les systmes de Malebranche et de Leibniz, la Thodice est accorde sur une mtaphysique qui elle-mme prend son point dappui dans le caractre dductif, purement intellectuel, cest--dire pour le XVIIe sicle purement spirituel, de lanalyse mathmatique. Aujourdhui, la science se prsente comme tant avant tout exprimentale ; lapologtique religieuse la suivie dans son volution, elle se rclame son tour de lexprience. Nous navons pas besoin de rappeler cet gard le livre de William James, quune excellente traduction, due M. Frank Abauzit, a popularis dans le public de langue franaise. Le titre seul : Les Varits de lExprience religieuse, en indique la tendance, et en souligne aussi la difficult. M. Henri Reverdin, professeur lUniversit de Genve, a dailleurs montr, par une analyse magistrale, quel point, chez James, la notion dexprience tait plastique et floue, divergente davec elle-mme, et comment elle devait ltre pour rendre tous les services, pour se prter toutes les complaisances, quen attend la subjectivit capricieuse du pragmatisme. Or nul nest plus que Pascal loign de la philosophie pragmatiste : la foi a chez lui un contenu dlimit avec la

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plus minutieuse, avec la plus scrupuleuse des prcisions, correspondant lexistence de ralits transcendantes qui se sont manifestes, travers le cours de lhistoire humaine, par des faits tangibles et palpables, absolument objectifs. Ds lors, si Pascal soppose dune faon consciente, dlibre, au rationalisme cartsien, sil met dans le sentiment la racine de la foi religieuse, ce nest pas du tout pour la rduire une expression du temprament individuel, une cration du tonus vital. Pascal nest pas de ces hommes de lettres ou de ces philosophes qui prononcent sur lexprience ou sur la science un jugement dautant plus tranchant quils sen tiennent une distance plus grande. Pascal est un physicien de gnie. Il ne ruse pas avec la notion dexprience ; il sait de premire main, il a lui-mme appris ses contemporains, quelles taient les exigences de la science en matire de dmonstration exprimentale. En donnant un rle capital lexprience dans ltablissement de lApologie projete, il entendait bien assurer la satisfaction de toutes ces exigences. Cest pourquoi il nous a sembl quil ntait pas inutile aujourdhui de recueillir lenseignement que luvre pascalienne peut nous offrir sur le problme de lexprience religieuse. Voici tout dabord un fragment crit pour nous attester, en quelque sorte, que Pascal commence l mme o William James finit. Tout notre raisonnement se rduit cder au sentiment. Mais la fantaisie est semblable et contraire au sentiment, de sorte quon ne peut distinguer entre ces contraires. Lun dit que mon sentiment est fantaisie, lautre que sa fantaisie est sentiment. Il faudrait avoir une rgle. (274.) Cette rgle, Pascal nimagine pas quelle puisse exister toute dtermine, et prte, si je puis dire, fonctionner du dehors : elle relve dun ordre , auquel il lui arrive de faire allusion comme au secret de son originalit. Je sais un peu ce que cest, et combien peu de gens lentendent. Nulle science humaine ne le peut garder. Saint Thomas ne la pas gard. La mathmatique le garde, mais elle est inutile en sa profondeur. (61.) Saint Thomas ne la pas gard. La conception pascalienne de lordre ne se confondra nullement avec la conception scolastique. Si, en isolant ladmirable formule du moyen ge : Fides quaerens intellectum, nous nen forons pas le sens, elle voudrait dire que la matire de la foi, dfinie par lautorit de lglise, doit se cou-

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ler dans les formes que la raison a prpares pour elle : de l un travail dadaptation rciproque entre la thologie, donne par la rvlation, et la philosophie qui elle-mme est donne, sinon par Aristote et Plotin, du moins depuis Aristote et Plotin. Pascal prend les choses tout autrement : La foi est diffrente de la preuve : lune est humaine, lautre est un don de Dieu. Justus ex fide vivit : cest de cette foi que Dieu lui-mme met dans le cur, dont la preuve est souvent linstrument, fides ex auditu ; mais cette foi est dans le cur, et fait dire non scio, mais credo. (248.) La formule est dune nettet remarquable. Ramene au niveau de la preuve, la foi serait dgrade du plan divin dans le plan humain. Il reste donc seulement que le chrtien puisse partir de la preuve pour se tourner vers la foi, et pour y entraner les autres. La preuve devient instrument de foi si cest en effet la volont de Dieu que la sagacit dmonstrative de lapologiste soit, pour ses auditeurs ou pour ses lecteurs, loccasion de leur salut. Lobjet de lentreprise pascalienne consistera donc disposer les arguments de la religion dans un ordre tel qu chaque degr de leur progression apparaissent remplies les conditions de rigueur et dobjectivit que requiert la conscience exacte dun exprimentateur.
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A. Lexprience du monde.

Or, quelle est la premire condition du raisonnement exprimental ? Cest de prendre pour base les faits ltat pur, en se mettant en garde contre tout prjug dinterprtation favorable aux conclusions que secrtement lon dsire. Aussi Pascal, au seuil dune Apologie pour le christianisme, interroge-t-il lhomme profane, afin quil porte librement tmoignage sur soi : Deux choses instruisent lhomme de toute sa nature : linstinct et lexprience. (396). Linstinct signifie dj ici ce que Rousseau, aprs le Vaudois de Muralt, appellera instinct divin ; cest le sentiment dune parent

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avec Dieu, qui se rvle en nous par notre confiance dans la raison, par notre amour de la justice. Pascal nest pas de ceux qui diminuent leurs adversaires : pictte, dit-il M. de Saci, est un des philosophes du monde qui ait mieux connu les devoirs de lhomme. (IV, 32.) Lexprience stocienne est pour Pascal une exprience actuelle. Deux ans avant sa naissance, en 1621, mourait le chancelier Du Vair, dont la famille tait originaire dAuvergne. Ctait le matre spirituel dune gnration de magistrats laquelle appartenait le pre de Pascal. Elle unissait la pratique du christianisme une philosophie qui exaltait dans lhomme les forces de rsistance morale, et je rappellerai que lors de la dernire guerre on a jug utile de rditer le trait de Du Vair : De la Constance et Consolation s calamitez publicques. Mais loptimisme assur des Stociens, Pascal oppose lenseignement de lexprience : Les Stoques disent : Rentrez au dedans de vous-mmes ; cest l o vous trouverez votre repos. Et cela nest pas vrai. (465). Cela nest pas vrai, tel est le fait : Nous souhaitons la vrit, et ne trouvons en nous quincertitude. Nous cherchons le bonheur et ne trouvons que misre et mort. (437.) Dans linsistance avec laquelle les Penses reviennent sur la faiblesse et le vide, sur linconstance et lennui, qui sont insparables de la condition humaine, devait se condenser toute la richesse dexprience psychologique que Pascal empruntait aux Essais de Montaigne. Et cette exprience est pour lui une exprience directe : Ce nest pas dans Montaigne, mais dans moi, que je trouve tout ce que jy vois. (64.) La morale stocienne est ainsi condamne, parce quelle conclut du devoir au pouvoir : Tu dois, donc tu peux. Quand pictte aurait vu parfaitement bien le chemin, il dit aux hommes : Vous en suivez un faux ; il montre que cen est un autre, mais il ny mne pas. (466.) La vrit nest rien si elle nest pas en mme temps une route : veritas, via. Lhomme na pas de quoi remplir son propre idal : Il nest pas en notre pouvoir de rgler le cur. (467.) Montaigne a raison. Le danger est quil ait trop raison. Le plus grand obstacle pour lapologiste, Pascal le rencontre chez ces libertins quil a frquents, Mr ou Miton, acceptant les thses

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de lvangile quand elles soulignent la corruption de lhomme, les vrifiant par leur propre exemple, mais sarmant de cette corruption mme pour demeurer indiffrents et sourds lappel de Dieu. Il faudra donc leur faire comprendre tout la fois et que leur assoupissement surnaturel, qui marque une force toute-puissante qui le cause (194), est une preuve du christianisme, et que leur scepticisme leur interdit le dsespoir. Il est incroyable, disent-ils Pascal, que Dieu sunisse nous. Et Pascal rpond, dune voix rendue imprieuse et menaante par le zle mme de la charit : Incroyable que Dieu sunisse nous. Cette considration nest tire que de la vue de notre bassesse. Mais si vous lavez bien sincre, suivez-la aussi loin que moi, et reconnaissez que nous sommes en effet si bas, que nous sommes par nous-mmes incapables de connatre si sa misricorde ne peut pas nous rendre capables de lui. Car je voudrais savoir do cet animal, qui se reconnat si faible, a le droit de mesurer la misricorde de Dieu, et dy mettre les bornes que sa fantaisie lui suggre. Il sait si peu ce que cest que Dieu, quil ne sait pas ce quil est lui-mme ; et, tout troubl de la vue de son propre tat, il ose dire que Dieu ne le peut pas rendre capable de sa communication. (430.)

Tel est le terme de cette exprience humaine, qui marque le premier stade de lexprience religieuse selon Pascal. Il se rsume dans une contrarit fondamentale : Malgr la vue de toutes nos misres, qui nous touchent, qui nous tiennent la gorge, nous avons un instinct que nous ne pouvons rprimer, qui nous lve. (411.) Or serait-il possible de surmonter cette contrarit en juxtaposant les deux fragments de ralit que reprsentent lexprience dpictte et lexprience de Montaigne ? Non point, fait remarquer Pascal dans lEntretien avec M. de Saci : car lun tablissant la certitude, lautre le doute, lun la grandeur de lhomme, lautre sa faiblesse, ils ruinent la vrit aussi bien que la fausset lun de lautre. (IV, 53.) La solution, pour le christianisme, est sur un plan suprieur au plan humain, dans la rvlation dun mystre, dans la coexistence de la nature et de la grce : Ces sages du monde, dit encore Pascal M. de Saci, placent les contraires en un mme sujet... au lieu que la foi nous apprend les mettre en des sujets

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diffrents : tout ce quil y a dinfirme appartenant la nature, tout ce quil y a de puissant appartenant la grce. Voil lunion tonnante et nouvelle que Dieu seul pouvait enseigner, et que lui seul pouvait faire, et qui nest quune image et quun effet de lunion ineffable de deux natures dans la seule personne dun Homme-Dieu. Le christianisme rend raison de ce que la raison ne peut comprendre. Il fournit ainsi lhypothse explicative des phnomnes. Hypothse admirablement claire, mais qui demeure, qui doit demeurer une hypothse, de par les conditions exiges pour la ralit spcifique de lexprience chrtienne. Et en effet il appartient au savant, dans le domaine de la nature, de prendre deux corps diffrents pour en oprer la synthse exprimentale, tandis quici, dans le domaine religieux, il ny aura pas dappareil humain qui lui permette doprer la synthse par ses propres moyens, pas de laboratoire terrestre o il la voie saccomplir sous ses yeux. Suivant lordre du savoir profane, les opinions doivent tre reues dans lme par lentre de lentendement ; car on ne devrait jamais consentir quaux vrits dmontres. Mais les vrits divines, Dieu... a voulu quelles entrent du cur dans lesprit, et non pas de lesprit dans le cur. (IX, 272.) La vrit de la religion ne saurait tre entirement homogne la vrit de la science. Celle-ci est son propre but a elle-mme. Et celle-l, dtache de la vie laquelle elle conduit, de la vita dont elle est la via, ce nest plus quune ombre, quune idole. On se fait une idole de la vrit mme ; car la vrit hors de la charit nest pas Dieu, et est son image, et une idole quil ne faut point aimer ni adorer. (582.) Nous ne changerons ni de sentiment ni de conduite, par la seule connaissance de telle ou telle proposition qui aurait t dmontre compltement. Il faut que lhomme parie avant dtre apte regarder ce que Pascal luimme appelle le dessous du jeu : oui, lcriture et le reste, etc. (233.) Cette ncessit apparat comme une condition de notre destin ; et cest la loi que Pascal prescrit ceux-l mmes quil voudrait convertir. Jaurais bientt quitt les plaisirs, disent-ils, si javais la foi. Et moi, je vous dis : Vous auriez bientt la foi, si vous aviez quitt les plaisirs. (240.)
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B. Lexprience de lhistoire sainte.

Voil donc la disposition qui permet davoir accs au second plan de lexprience religieuse, au plan de la thologie chrtienne. Il ne servirait rien dentrer dans un laboratoire, dassister un phnomne tel que le dcalage dune raie ou la dviation de laiguille galvanomtrique, si lon navait lavance lesprit comme charg des rsultats antrieurement acquis la science, des questions nouvelles suscites par ces rsultats. De mme lexprience religieuse ne se constituera que pour un esprit capable daller au-devant des preuves, parce quil respire dans une atmosphre danxit, parce quil partage cette faim de la justice qui est la batitude huitime (264). Voil pourquoi Pascal crivait : Il y en a qui voient bien quil ny a pas dautre ennemi de lhomme que la concupiscence, qui le dtourne de Dieu, et non pas Dieu ; ni dautre bien que Dieu, et non pas, une terre grasse. Ceux qui croient que le bien de lhomme est en la chair, et le mal en ce qui le dtourne des plaisirs des sens, qu(ils) sen (solent), et qu(ils) y (meurent). Mais ceux qui cherchent Dieu de tout leur cur, qui nont de dplaisir que dtre privs de sa vue, qui nont de dsir que pour le possder, et dennemis que ceux qui les en dtournent ; qui saffligent de se voir environns et domins de tels ennemis : quils se consolent, je leur annonce une heureuse nouvelle : il y a un librateur pour eux, je le leur ferai voir, je leur montrerai quil y a un Dieu pour eux ; je ne le ferai pas voir aux autres. Je ferai voir quun Messie a t promis, qui dlivrerait des ennemis ; et quil en est venu un pour dlivrer des iniquits, mais non des ennemis. (692.) Il convient de prendre la lettre ce texte o Pascal met en un relief saisissant le caractre spcifique, paradoxal, dune exprience qui doit tre entirement objective, tout en demeurant lie ltat du sujet capable den discerner lobjectivit. Comment raliser effectivement une telle exprience ? Nous dirons dabord quelle doit tre dordre historique et presque philologique : Sil sagit de savoir qui fut le premier roi des Franais ; en quel lieu les gographes placent le premier mridien ; quels mots sont usits dans une langue morte, et toutes les choses de cette nature, quels autres moyens que les livres pourraient nous y conduire ? Et qui pourra rien ajouter de nouveau ce quils nous en apprennent, puisquon ne veut savoir que ce quils

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contiennent ? Cest lautorit seule qui nous en peut claircir. Mais o cette autorit a la principale force, cest dans la thologie, parce quelle y est insparable de la vrit, et que nous ne la connaissons que par elle : de sorte que, pour donner la certitude entire des matires les plus incomprhensibles la raison, il suffit de les faire voir dans les livres sacrs. (II, 131.) Do il rsulte que lapologie pascalienne suivra la mthode historique. Mais elle devra faire surgir de lhistoire un rsultat transcendant lhistoire, trouver, dans un livre crit en langage humain pour un lecteur humain, la rvlation qui atteste une inspiration supra-humaine, une origine supra-naturelle. Quel moyen pourra conduire un tel rsultat, sinon le renversement de lordre historique, du cours naturel des choses ? Lhistoire humaine va du prsent au pass ; lhistoire divine procde en sens inverse. Lune raconte le pass, lautre raconte lavenir : elle est prophtique : La plus grande des preuves de Jsus-Christ sont les prophties. (706.) Lhistoire naturelle montre la liaison normale, rgulire des antcdents et des consquents ; lhistoire divine rapporte des faits qui contredisent cette liaison, qui rompent et dominent le cours de la nature : Jsus-Christ a vrifi quil tait le Messie, jamais en vrifiant sa doctrine sur lcriture et les prophties, et toujours par les miracles. (808.) tablir lauthenticit des prophties et des miracles qui concernent le christianisme, tel sera maintenant le but de lexprience religieuse. Or, quest-ce qui distingue une exprience qui russit dune exprience qui choue ? Dans celle-ci, nous pensions bien avoir trouv quelque chose, quauparavant nous ne possdions pas ; et il est exact, en un certain sens littral, que lalchimiste savait faire de lor avec ce qui nest pas de lor ; mais cela ne suffisait pas, on peut mme dire que cela ntait pas intressant, du moment quil navait fait que retrouver dans le rsultat ce qu son insu il y avait dj mis. Il sagit de faire de lor, non point avec ce qui nest pas de lor, et qui pourrait tre simplement un compos de lor, mais avec ce qui, en ralit, ne contenait pas dor. Cest en cela que devait consister la pierre philosophale, et cest pour cela quelle reste encore dcouvrir. Ici, la pierre thologale doit faire sortir dun tmoignage humain une ralit divine ; et le danger sera prcisment quen faisant une analyse exacte du tmoignage, on ny retrouve que des lments proprement humains, la confiance prsomptueuse dun aptre ou dun peuple dans le privilge dune illumination particulire, dans la faveur dune lection exclusive.

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Pascal nignore pas, il nlude pas la difficult.Il aperoit travers le cours de lhistoire autant de varits de lexprience religieuse que William James plus tard devait en rencontrer dans la psychologie de lindividu : Sur ce que la religion chrtienne nest pas unique. Tant sen faut que ce soit une raison qui fasse croire quelle nest pas la vritable, quau contraire, cest ce qui fait voir quelle lest. (589.) Il appartient lapologiste de dmontrer que lexprience, tente lgard de toutes les religions, russit pour la seule religion chrtienne. Or la diffrence est dans la qualit des tmoins. Fausset des autres religions. Ils nont point de tmoins. Ceux-ci en ont. Dieu dfie les autres religions de produire de telles marques. Isae, XLIII, 9 ; XLIV, 8. (592.) Qui est complaisant est suspect. Il faudra donc avoir pour soi des tmoins qui soient, en quelque sorte, tmoins malgr eux. Et cest ce que sont en effet les Juifs lgard du christianisme. La vrit historique de lvangile apparat par les Juifs et contre les Juifs, comme sa vrit psychologique est apparue par les libertins et contre les libertins : Les deux preuves de la corruption et de la rdemption se tirent des impies, qui vivent dans lindiffrence de la religion, et des Juifs, qui en sont les ennemis irrconciliables. (560.) En tant quennemis irrconciliables de Dieu, ils sont garants irrcusables : Sincrit des Juifs. Ils portent avec amour et fidlit ce livre o Mose dclare quils ont t ingrats envers Dieu toute leur vie, quil sait quils le seront encore plus aprs sa mort ; mais quil appelle le ciel et la terre tmoin contre eux, et quil leur a (enseign) assez. (631.) Les dfauts dun peuple rebelle et impatient assurent lobjectivit de lexprience laquelle Pascal le fait servir : Sincres contre leur honneur, et mourant pour cela ; cela na point dexemple dans le monde, ni de racine dans la nature. (630.) Il y a donc ce fait supra-historique, ou contre-historique, que constituent les prophties, un fondement supra-naturel, antinaturel, qui mettra hors de doute la valeur du tmoignage juif. Et ici encore, on peut se demander si par sa hardiesse mme largumentation pascalienne nest pas expose se retourner contre son but. Puisquon a commenc par nous demander de nous fier aux Juifs, pourquoi ne nous permet-on plus de les suivre jusquau bout ? Pascal a pris acte de lobjection, et il y rpondra : Ceux qui ont peine croire en cherchent un sujet en ce que les Juifs ne croient pas. Si cela tait si clair, dit-on, pourquoi ne croiraient-ils pas ? et voudraient quasi quils crussent

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afin de ntre pas arrts par lexemple de leur refus. Mais cest leur refus mme qui est le fondement de notre crance. (745.) L aussi va clater le caractre unique de lexprience qui est institue entre Dieu et lhomme. La religiosit essentielle du christianisme exige que lambigut des prophties soit une condition de leur vrit : Les prophties cites dans lvangile, vous croyez quelles sont rapportes pour vous faire croire non, cest pour vous loigner de croire. (568.) Lincrdulit du libertin attestera l endurcissement de son cur, de la faon dont lincrdulit des Juifs a tmoign contre eux : Les Juifs charnels nentendaient ni la grandeur ni labaissement du Messie prdit dans leurs prophties. Ils lont mconnu dans sa grandeur prdite. (662.) Car justement l devaient se sparer les chemins de lidoltrie juive et de la foi chrtienne. Quest-ce qui a t prdit en effet ? Cest que dans un temps, clairement marqu par les septante semaines de Daniel, seraient remplies les promesses de lavnement messianique. Or, en quoi consistent-elles ? Dans ces promesses-l, chacun trouve ce quil a dans le fond de son cur, les biens temporels ou les biens spirituels, Dieu ou les cratures ; mais avec cette diffrence que ceux qui cherchent les cratures les y trouvent, mais avec plusieurs contradictions, avec la dfense de les aimer, avec lordre de nadorer que Dieu et de naimer que lui, ce qui nest quune mme chose, et quenfin il nest point venu Messie pour eux ; au lieu que ceux qui y cherchent Dieu le trouvent, et sans aucune contradiction, avec commandement de naimer que lui, et quil est venu un Messie dans le temps prdit pour leur donner les biens quils demandent. (675.) On ne comprend rien la religion de Pascal si, par une tactique dordre politique plus quhistorique, on sabstient de la rattacher lenseignement de Jansnius et aux directions de Port-Royal. Le discernement entre la matrialit de lAncien Testament et la vrit cache du Nouveau ne sy fait pas, superficiellement, chronologiquement, par la simple dnomination de Juifs et de Chrtiens. Mais il stablit dune faon constante entre spirituels et charnels. Les Chrtiens spirituels ont eu des prcurseurs dans les Juifs spirituels, comme les Juifs charnels ont une postrit dans les Chrtiens charnels : Le Messie, selon les Juifs charnels, doit tre un grand prince temporel. Jsus-Christ, selon les Chrtiens charnels, est venu nous dispenser daimer Dieu, et nous donner des sacrements qui oprent tout sans nous. Ni lun

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ni lautre nest la religion chrtienne, ni juive. Les vrais Juifs et les vrais Chrtiens ont toujours attendu un Messie qui les ferait aimer Dieu, et, par cet amour, triompher de leurs ennemis, (607.) De l, dans linterprtation de lcriture, une sparation qui a la porte dune exprimentation effective. Un mot de David, ou de Mose, comme, que Dieu circoncira les curs, fait juger de leur esprit. Que tous les autres discours soient quivoques, et douteux dtre philosophes ou chrtiens, enfin un mot de cette nature dtermine tous les autres, comme un mot dpictte dtermine tout le reste au contraire. Jusque-l lambigut dure, et non pas aprs. (690.) Et quelques notes des Penses nous avertissent que Pascal a eu lide la plus nette de la prcision scientifique de ces procds : Le Vieux Testament est un chiffre. (691.) Et ailleurs (681) : Figuratives. Cl du chiffre. Veri adoratores. (Texte de lvangile de saint Jean, IV, 29, qui se complte ainsi : adorabunt Patrem in spiritu et veritate.) Ecce agnus Dei qui tollit peccata mundi. (Texte du mme vangile I, 29, dont la Quatrime Provinciale fera cette application ironique : Il est vrai que voil une rdemption nouvelle selon le pre Bauny.)

En ce qui concerne les miracles, largumentation de Pascal devait se dvelopper suivant un rythme analogue. Lobscurit sera la mme, et pour la mme raison ; car, suivant la parole de saint Thomas, que Pascal avait transcrite (825) : Les miracles ne servent pas convertir, mais condamner. Ils se produisent dans la nature, mais contre la nature. Le discernement ne relvera donc pas dune certitude sensible ou dune mthodologie scientifique. Il appartient un ordre qui nous dpasse, transcendant par rapport, non seulement aux grandeurs de chair, mais encore au jugement de lesprit, qui serait tout humain. Ce qui fait quon ne croit pas les vrais miracles, est le manque de charit. Joh. : Sed vos non creditis, quia non estis ex ovibus. Ce qui fait croire les faux est le manque de charit. I Thess., II. (826.) Lobjectivit des miracles produits par la causalit divine demeure insuffisante en soi. Ils ne prennent leur caractre dauthenticit chrtienne qu la condition de se rencontrer avec

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une intuition, qui elle-mme est un effet de la grce ; car, moins davoir Dieu pour principe, comment laurait-elle pour objet ? Du point de vue de notre logique, la thorie pascalienne des miracles apparat comme un cercle : Commencement. Les miracles discernent la doctrine, et la doctrine discerne les miracles. (803.) Le cercle se rsoudra sur un plan suprieur celui de notre logique, par la cl que Jsus-Christ et les aptres nous en donnent. (642.) Cette cl, selon Pascal, cest la saintet : Alors Jsus-Christ vient dire aux hommes quils nont point dautres ennemis queux-mmes, que ce sont leurs passions qui les sparent de Dieu, quil vient pour les dtruire, et pour leur donner sa grce, afin de faire deux tous une glise sainte. (783.) Et il est certes superflu de rappeler quel dveloppement inspire Pascal le sentiment de la saintet divine : JsusChrist, sans biens et sans aucune production au dehors de science, est dans son ordre de saintet. Il na point donn dinvention, il na point rgn ; mais il a t humble, patient, saint, saint Dieu, terrible aux dmons, sans aucun pch. Oh ! quil est venu en grande pompe et en une prodigieuse magnificence, aux yeux du cur, qui voient la sagesse ! (793.) Cette saintet de la doctrine, qui fait la vrit des miracles chrtiens, Pascal se proposait de la constater, de la rendre scientifiquement vidente, par lexprience dune adquation entre la divinit de Jsus et le style de lcriture : Preuves de JsusChrist. Jsus-Christ a dit les choses grandes si simplement quil semble quil ne les a pas penses, et si nettement nanmoins quon voit bien ce quil en pensait. Cette clart jointe cette navet est admirable. (797.) Et dans ses notes, o il nous livre plus de son intimit quil aurait fait sans doute dans le livre imprim, Pascal insiste sur loriginalit de son exgse : Le style de lvangile est admirable en tant de manires, et entre autres en ne mettant jamais aucune invective contre les bourreaux et ennemis de Jsus-Christ. Car il ny en a aucune des historiens contre Judas, Pilate ni aucun des Juifs. Si cette modestie des historiens vangliques avait t affecte, aussi bien que tant dautres traits dun si beau caractre, et quils ne leussent affect que pour le faire remarquer, sils navaient os le remarquer eux-mmes, ils nauraient pas manqu de se procurer des amis, qui eussent fait ces remarques leur avantage. Mais, comme ils ont agi de la sorte sans affectation, et par un mouvement tout dsintress, ils ne lont fait remarquer par personne ; et je crois que plusieurs de ces choses nont point t remar-

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ques jusquici, et cest ce qui tmoigne la froideur avec laquelle la chose a t faite. (798.)

Nous navons prsent que lesquisse de la complication mthodique, de la technique instrumentale, que Pascal aurait mises en uvre au cours de son Apologie. Mieux que personne, il savait que le souci du dtail peut seul faire la force dune preuve ; et, propos de la Chine qui obscurcit (593), il crira lui-mme : Il nest pas question de voir cela en gros. Mais la mort prmature de Pascal ne permet pas de dire jusquo il aurait effectivement pouss cet effort pour aller au-devant de toutes les objections, pour boucher toutes les fissures du raisonnement, dployant cette double matrise de finesse psychologique et de rigueur gomtrique qui avait port largumentation des Lettres Provinciales au niveau des traits du Triangle arithmtique ou de lquilibre des liqueurs. Toutefois, ce que les fragments des Penses font apercevoir, cest que lexprience des prophties et des miracles, toute calque quelle est sur lidal de lexprience scientifique, ne saurait, suivant Pascal, prtendre la mme assurance de vrit : Sil ne fallait rien faire que pour le certain, on ne devrait rien faire pour la religion ; car elle nest pas certaine. (234.) La certitude est faite pour les yeux du corps ou les yeux de lesprit, non pour les yeux du cur. Et parmi les Chrtiens, ceuxl seuls sen tonneront, ou sen inquiteront, qui demeurent trangers la source inspiratrice de leur propre foi, qui ne participent pas la folie de la croix. Cette religion si grande en miracles, saints, purs, irrprochables ; savants et grands, tmoins ; martyrs ; rois (David) tablis ; Isae, prince du sang si grande en science, aprs avoir tal tous ses miracles, toute sa sagesse, elle rprouve tout cela, et dit quelle na ni sagesse ni signes, mais la croix et la folie. (587.) Et encore : Notre religion est sage et folle. Sage, parce quelle est la plus savante, et la plus fonde en miracles, prophties, etc. Folle, parce que ce nest point tout cela qui fait quon en est ; cela fait bien condamner ceux qui nen sont pas, mais non pas croire ceux qui en sont. Ce qui les fait croire, cest la croix, ne evacuata sit crux. (588.) Compare au sentiment ou la charit, la fantaisie ou la cupidit se manifeste tout la fois comme semblable et contraire. Pareil-

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lement, lexprience religieuse sera, par rapport lexprience scientifique, et semblable et contraire. Lexprience scientifique qui substitue au dogmatisme imaginaire dAristote le progrs indfini du savoir positif, sert de base pour une philosophie de lhumanit profane dont, vingt-quatre ans, Pascal a donn la formule dfinitive : La mme chose arrive dans la succession des hommes que dans les ges diffrents dun particulier. De sorte que toute la suite des hommes, pendant le cours de tant de sicles, doit tre considre comme un mme homme qui subsiste toujours et qui apprend continuellement. (IV, 139.) A la lumire de lexprience religieuse, lhumanit apparat engage aussi dans un processus qui rend les gnrations solidaires les unes des autres. Mais il ne saurait plus tre question ici dune marche rgulire et infaillible.Tandis que les vrits dont le savant a russi faire la preuve ne peuvent manquer de s'ajouter les unes aux autres, lessence du christianisme est de faire intervenir Dieu dans le drame de notre destine morale par le double mystre, par lantithse ternelle, dune justice et dune misricorde dont les effets, galement disproportionns notre intelligence, galement normes , se rencontrent et se combattent travers toute lhistoire. De l, des alternatives de rvolution qui dureront autant que la vie terrestre, puisquelles sont lies au pch du premier homme et la rdemption par Jsus, la dualit constante de la nature et de la grce. Lexprience religieuse est donc adapte sa fonction propre de vrit alors quelle scarte de la clart parfaite : Dieu veut plus disposer la volont que lesprit. La clart parfaite servirait lesprit et nuirait la volont. Abaisser la superbe. (581.) LApologie chrtienne sadresse ceux qui savent chercher, se raidissant contre toute tentative de sabandonner lautorit, prenant chaque argument corps corps pour en dceler lincurable ambigut, pour en faire un obstacle devant lequel la cupidit sarrte et que la charit surmonte. Il y a assez de clart pour clairer les lus et assez dobscurit pour les humilier. Il y a assez dobscurit pour aveugler les rprouvs et assez de clart pour les condamner et les rendre inexcusables. (578.) La religion du Dieu rvl sera donc, selon Pascal, la religion du Dieu cach. Vere tu es Deus absconditus. Et la parole dIsae Cyrus devient la pierre angulaire de la foi chrtienne : Quils apprennent au moins quelle est la religion quils combattent, avant que de la combattre. Si cette religion se vantait davoir une vue claire de Dieu, et de la possder dcouvert

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et sans voile, ce serait la combattre que de dire quon ne voit rien dans le monde qui la montre avec cette vidence. Mais puisquelle dit au contraire que les hommes sont dans les tnbres et dans lloignement de Dieu, quil sest cach leur connaissance, que cest mme le nom quil se donne dans les criture. Deus absconditus ; et enfin, si elle travaille galement tablir ces deux choses : que Dieu a tabli des marques sensibles dans lglise pour se faire reconnatre ceux qui le chercheraient sincrement ; et quil les a couvertes nanmoins de telle sorte quil ne sera aperu que de ceux qui le cherchent de tout leur cur, quel avantage peuvent-ils tirer, lorsque dans la ngligence o ils font profession dtre de chercher la vrit, ils crient que rien ne la leur montre, puisque cette obscurit o ils sont, et quils objectent lglise, ne fait qutablir une des choses quelle soutient, sans toucher lautre, et tablit sa doctrine, bien loin de la ruiner ? (194.) Et lintrieur de cette doctrine, qui parat si nu et si svre, Pascal lexplique dans un passage dune lettre Mlle de Rouannez : Si Dieu se dcouvrait continuellement aux hommes, il ny aurait point de mrite le croire ; et sil ne se dcouvrait jamais, il y aurait peu de foi. Mais il se cache ordinairement et se dcouvre rarement ceux quil veut engager dans son service. Cet trange secret, dans lequel Dieu sest retir, impntrable la vue des hommes, est une grande leon pour nous porter la solitude loin de la vue des hommes. Il est demeur cach, sous le voile de la nature qui nous le couvre jusques lIncarnation ; et quand il a fallu quil ait paru, il sest encore plus cach en se couvrant de lhumanit. Il tait bien plus reconnaissable quand il tait invisible, que non pas quand il sest rendu visible. Et enfin, quand il a voulu accomplir la promesse quil fit a ses aptres de demeurer avec les hommes jusques son dernier avnement, il a choisi dy demeurer dans le plus trange et le plus obscur secret de tous, qui sont les espces de lEucharistie. (VI, 87.)
Table des matires

C. Lexprience du miracle.

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Au second moment de lexprience religieuse, lhypothse explicative que le christianisme avait prsente pour rendre compte de la nature humaine en gnral, a pris corps dans la ralit historique de lhumanit, telle que la perspective sen trouve dessine par les deux Testaments, dont miracles et prophties ont tabli et la connexion troite et linspiration surnaturelle. Mais la liaison de lhypothse et de la ralit reste toujours quelque degr suspecte et prcaire ; entre celle-ci et celle-l sinterposent des textes dont linterprtation doit demeurer quivoque pour se conformer lexigence de leur destination divine. Si telle est en effet la volont cleste, ce second moment ne sera pas dpass : La peine du purgatoire la plus grande est lincertitude du jugement. (518.) Il est naturel de croire que cette peine doive tre aussi la ntre pendant cette vie ; et pourtant, nous navons pas le droit de prsumer la conduite de Dieu jusqu lui interdire de nous soustraire ltat dincertitude et de peine. Le savant qui est averti des rsultats que lun de ses mules vient dobtenir, a beau avoir confiance en lui ; il a beau avoir pass au crible de sa critique le texte du compte rendu, en avoir pes la vraisemblance, la crdibilit : il ne sera dfinitivement content, tout fait sr de soi-mme et des autres, que lorsquil aura pu les raliser pour son propre compte. La premire dmarche de Pascal physicien a t de reproduire Rouen lexprience de Torricelli. Nest-il pas permis desprer que cette mme exprience religieuse, disperse par largumentation apologtique travers toute ltendue de lhistoire, aille, par le plus rare et le plus singulier des privilges, se concentrer dans lme et dans la vie dun lu ? Lexprience religieuse selon Pascal deviendrait alors, sur un troisime et dernier plan, lexprience religieuse de Pascal lui-mme. Pour que cette esprance sublime soit remplie, la premire condition est sans doute que le Chrtien aille au-devant de son Dieu, imitant le Christ par lacceptation du sacrifice et de la douleur. La lumire laquelle Pascal atteint, le feu de certitude et de joie qui a illumin son me le 23 novembre 1654, est le signe, non dune union immdiate avec Dieu, dune possession durable, mais dun attachement Jsus souffrant et dlaiss : Jsus sarrache davec ses disciples pour entrer dans lagonie ; il faut sarracher de ses plus proches et des plus intimes pour limiter. (553.)

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A cette premire condition, une autre peut-tre rpondra ; car, suivant un texte capital des Penses, il y a un devoir rciproque entre Dieu et les hommes, pour faire et pour donner. Venite. Quid debui ? Accusez-moi, dit Dieu dans Isae. Dieu doit accomplir ses promesses, etc. Les hommes doivent Dieu de recevoir la religion quil leur envoie. Dieu doit aux hommes de ne les point induire en erreur. Or, ils seraient induits en erreur, si les faiseurs (de) miracles annonaient une doctrine qui ne part pas visiblement fausse aux lumires du sens commun, et si un plus grand faiseur de miracles navait dj averti de ne les pas croire.... Il est impossible, par le devoir de Dieu, quun homme cachant sa mauvaise doctrine, et nen faisant apparatre quune bonne, et se disant conforme Dieu et lglise, fasse des miracles pour couler insensiblement une doctrine fausse et subtile : cela ne se peut. Et encore moins que Dieu, qui connat les curs, fasse des miracles en faveur dun tel. (843.) Le 24 mars 1656, dans lglise de Port-Royal de Paris, Dieu sacquitte de son devoir. La jeune nice de Pascal, Marguerite Perier, atteinte dun ulcre lacrymal, est gurie par lattouchement dune pine de la couronne de Jsus-Christ. Lvnement clate au moment le plus sombre de la lutte que lauteur des Provinciales soutient contre les intrigues politiques qui dissolvent lglise jusqu tourner lautorit de la Sorbonne contre les vrais disciples, jusqu menacer de surprendre la papaut. Mais plus il apparat que la bonne cause est dsespre devant les hommes, plus Pascal a confiance dans sa victoire devant Dieu, et par Dieu lui-mme. Le Recueil dUtrecht raconte en ces termes lentretien que quelques jours auparavant Pascal eut avec un homme qui navait point de religion (probablement Mr, que Pascal voyait encore cette poque) et qui concluait de ce qui se passait dans lglise quil ny avait point de Providence : Car, disait-il, il est vident quil ny a rien de plus injuste que de perscuter comme hrtiques des personnes qui doutent dun fait non rvl et indiffrent la religion, tel quest celui de Jansnius. Comment donc, ajoutait-il, si Dieu se mle de nos affaires, si la religion est son uvre par excellence, si lglise est le royaume de la vrit, comment peut-il arriver que les seuls thologiens qui dfendent toute vrit soient opprims, excommunis, et sans ressource, soit du ct des hommes, soit du ct de Dieu qui garde un profond silence ? A ce discours du libertin, M. Pascal rpondit sans hsiter, quil croyait les miracles ncessaires et quil ne doutait point que Dieu nen ft incessam-

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ment. La joie quil eut de voir le Seigneur sintresser, si on peut parler ainsi, la parole quil avait donne, fut si grande quil en tait pntr : de sorte quen ayant lesprit tout occup, Dieu lui inspira, dit Mme Perier, une infinit de penses sur les miracles qui, lui donnant beaucoup de lumires sur la religion, lui redoublrent lamour et le respect quil avait pour elle. (1740, p, 300-301.) Du point de vue o nous sommes placs, la joie dcrite par le Recueil dUtrecht voque la joie du savant qui la vrit dune solution apparat soudain avec la perfection dun discernement irrfutable : Lorsquil y aura contestation dans la mme glise, le miracle dcidera.... Ubi est Deus tuus ? (Ps. XLI, 4.) Les miracles le montrent, et sont un clair. (856.) A la lumire de cet clair, apparat justifie et sanctifie la cause de Port-Royal : Cette maison nest pas de Dieu ; car on ny croit pas que les cinq Propositions soient dans Jansnius. Les autres : Cette maison est de Dieu ; car il y fait dtranges miracles. Lequel est le plus clair ? (834).... Les prophties taient quivoques ; elles ne le sont plus (830).. Les cinq Propositions taient quivoques, elles ne le sont plus. (831.) Il convient alors qu son tour le devoir de lhomme rponde au devoir de Dieu Je vous dirai sur cela, crit Pascal Mlle de Rouannez, un beau mot de saint Augustin, et bien consolatif pour de certaines personnes ; cest quil dit que ceux-l voient vritablement les miracles auxquels les miracles profitent ; car on ne les voit pas si on nen profite pas (V, 467.) Leffort de la charit pascalienne clate dans un redoublement dnergie dsespre pour ramener les incrdules. De l dabord lapostrophe de la seizime Provinciale : Vous calomniez celles qui nont point doreilles pour vous our, ni de bouche pour vous rpondre. Mais Jsus-Christ, en qui elles sont caches pour ne paratre quun jour avec lui, vous coute et rpond pour elles. On lentend aujourdhui, cette voix sainte et terrible, qui tonne la nature, et qui console lglise. Et je crains, mes Pres, que ceux qui endurcissent leurs curs, et qui refusent avec opinitret de lour quand il parle en Dieu, ne soient forcs de lour avec effroi, quand il leur parlera en Juge. (VI, 286.) Et de l aussi la prire o sexprime linspiration matresse des Penses : Sur le miracle. Comme Dieu na pas rendu de famille plus heureuse,

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quil fasse aussi quil nen trouve point de plus reconnaissante. (856.) Les liens du sang figurent les liens de la grce. En gurissant Marguerite Perier, Dieu a donn Pascal cette assurance directe, personnelle, qui ralise dans le Chrtien laspiration secrte, lexigence scrupuleuse, du physicien. Lexperimentum crucis a repris, pourrait-on dire, son sens sacr. Aussi dsormais, Pascal ne sparera plus, il nopposera plus, le Scio et le Credo. Changeant son cachet, il prend pour devise : Scio cui credidi. Le cycle que nous avions parcourir est achev. Lexprience religieuse, aprs avoir travers lhistoire de lhumanit, retourne lindividu, qui avait t son point de dpart. Mais de lhomme sans Dieu, qupictte et Montaigne servaient faire connatre, elle est parvenue lhomme avec Dieu, celui pour qui Jsus a vers telle goutte de sang. La vrit la plus haute a t conquise par lme la plus riche, sans quaucun degr ait t nglig dans la soumission aux rgles du discernement rationnel. Et cest par l que la mditation de luvre pascalienne touche, sous quelque perspective quils lenvisagent, tous ceux qui peuvent se rclamer de ce mot simple : Pour les religions, il faut tre sincre. (590.)
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CHAPITRE V LA SOLITUDE DE PASCAL

Une des Penses de Pascal commence par ces lignes o il est permis dapercevoir lcho dune confidence : Javais pass longtemps dans ltude des sciences abstraites ; et le peu de communication quon en peut avoir men avait dgot. (144.) Il semble quaux yeux de Pascal, la science dt avoir son prix, non pas seulement en soi, par les vrits dont elle nous assure la possession, mais au del, dans lhumanit mme, parce quelle apporte avec elle, ainsi que lavaient cru jadis les Pythagore et les Platon, le principe de la communion interne qui fonde la cit des esprits. Et lhistoire ne nous offre point de carrire o lesprance du rayonnement et de la communication et t plus tt satisfaite. Blaise Pascal est encore un enfant lorsque son gnie clate. Ds sa treizime anne, raconte Mme Perier, il se trouvait rgulirement aux Confrences qui se faisaient toutes les semaines, o tous les habiles gens de Paris sassemblaient pour porter leurs ouvrages, ou pour examiner ceux des autres. Mon frre y tenait fort bien son rang, tant pour lexamen que pour la production ; car il tait de ceux qui y portaient le plus souvent des choses nouvelles. (I, 56.) Cette Acadmie libre, dont linfatigable activit du P. Mersenne avait fait un centre international, tait anime dune certitude : la marche de la raison, interrompue par la barbarie mdivale, mal assure dans la confusion de la Renaissance, allait enfin reprendre ; un rythme de progrs continu lui serait dsormais imprim, grce lapplication rflchie de mthodes qui donnent le moyen de faire un dpart dfinitif entre les opinions, sujets de disputes sculaires, et les conclusions dment tablies du calcul ou de lexprience. Pour la science, le commencement du XVIIe sicle apparat comme un vritable ge dor. La tche ny

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tait pas, ce quelle est devenue lpoque actuelle, de prciser, de rectifier au terme dune rvision laborieuse, des rsultats antrieurement acquis et qui sont dj dordre scientifique. Elle tait autrement large et autrement joyeuse : il sagissait dintroduire les mthodes cratrices de lumire et de vrit dans des domaines qui avaient t jusque-l prtextes dissertations de rhtorique ou de thologie, douvrir des perspectives sur la fcondit illimite qui est inhrente lintelligence de lhomme une fois quelle a su dcouvrir ou reconqurir lautonomie qui exprime son essence et sa dignit. Cest avec allgresse que Pascal accompagne ses ans dans leurs merveilleux voyages dexploration, quil court pour son compte la recherche de terres inconnues. Il navait pas dixsept ans lorsquon imprima de lui lEssai pour les Coniques, dont on peut dire, avec Leibniz, que, profitant des penses de M. Desargues... il avait pouss les choses bien plus loin (I, 248, n. 1.) Nous avons vu comment, lhommage public que Blaise Pascal y rend au premier inventeur... un des grands esprits de ce temps (I, 257), devait rpondre ladmiration que le matre professera pour le disciple. Dautre part, en juillet 1654, Fermat, qui Pascal crira plus tard : vous tes celui de toute lEurope que je tiens pour le plus grand gomtre (X, 4), entre en correspondance avec lui ; et voici comme Pascal sexprime : Limpatience me prend aussi bien qu vous, et quoique je sois encore au lit, je ne puis mempcher de vous dire que je reus hier au soir... votre lettre sur les partis.... Jen suis tout satisfait, car je ne doute plus maintenant que je ne sois dans la vrit, aprs la rencontre, admirable o je me trouve avec vous.... Je me trouvais seul qui eusse connu cette proposition.... Je voudrais dsormais vous ouvrir mon cur, sil se pouvait, tant jai de joie de voir notre rencontre. Je vois bien que la vrit est la mme Tolose et Paris. (III, 381-382.) Les crits mathmatiques de cette poque, qui prcde de peu ce quon a pris lhabitude dappeler la conversion dfinitive de Pascal, laissent entrevoir, nous avons eu dj loccasion dy insister, une philosophie de la nature dautant plus remarquable que la matire en est plus loigne de la ralit concrte. A cette philosophie de la nature prise dunit, le gnie de Pascal appuie une philosophie de lhumanit : la vrit ne se manifestant jamais mieux que par la diversit des procds qui permettent de la rouler en plusieurs sortes , les diffrents esprits

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concourant au mme rsultat quils ont abord partir de points diffrents, et un mme esprit se mettant daccord avec lui-mme pour apercevoir la convergence des routes quil a suivies tour tour. Frquemment, au cours de ses traits arithmtiques, Pascal sadresse ses lecteurs comme des compagnons dont il suscite le zle, dont il encourage la vocation. Et lun de ces traits se termine par une sorte doffrande lamiti. Aim de Gaignires avait trouv une mthode pour dterminer combien de fois un nombre se combine dans un autre. Pascal rsout le problme par une voie plus aise, laide du triangle arithmtique ; mais il se borne montrer la concordance des deux procds : Ce point tant acquis, je renonce volontiers publier les rsultats quil me cotait dabord de supprimer, tant il mest doux de pouvoir rappeler ici le travail dun ami. (III, 593.)

Ce sentiment heureux, cette expression presque tendre, ne correspondent qu lun des aspects de la carrire scientifique de Pascal. Chacune de ses tapes voit lidal de communion interne, qui se justifie lui-mme par lincessante extension des vrits dcouvertes et contrles, se heurter la mauvaise humeur, la mauvaise volont, la mauvaise foi, des hommes dont Pascal semblait en droit dattendre adhsion et collaboration. Parce qutienne Pascal tait des amis de Roberval, Descartes rpond plus que schement lannonce enthousiaste que le P. Mersenne lui avait faite du travail sur les Coniques (I, 245). A Rouen, la mise au point de la Machine arithmtique, si laborieuse et qui causa le premier branlement de la sant de Pascal, fournit un horloger de la ville loccasion dune contrefaon. Lmotion de Pascal fut extraordinaire : Laspect de ce petit avorton me dplut au dernier point et refroidit tellement lardeur avec laquelle je faisais lors travailler laccomplissement de mon modle qu linstant mme je donnai cong tous mes ouvriers, rsolu de quitter entirement mon entreprise par la juste apprhension que je conus quune pareille hardiesse ne prit plusieurs autres, et que les fausses copies quils pourraient produire de cette nouvelle pense nen ruinassent lestime ds sa naissance avec lutilit que le public pourrait en recevoir. (I, 312.) La vivacit de cette raction, la soudainet de ce dcouragement, font pressentir comment retentirent en lui les moindres vicissitudes du dbat auquel donnrent lieu les Expriences du Vide. Il les avait entreprises dans une coopration confiante avec les amis de son

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pre, Mersenne et Roberval, avec des jeunes gens, Adrien Auzoult et Hall de Monflaines ; ds les premiers rsultats quil obtint Rouen, il avait tenu en consacrer la valeur par des confrences publiques. Cest cet clat qui devait susciter des revendications en priorit o, alors mme quil ntait pas vis directement, son humeur inquite apercevait des atteintes, non pas seulement son originalit de savant, mais sa dignit dhomme : Parmi toutes les personnes qui font profession de lettres, ce nest pas un moindre crime de sattribuer une invention trangre quen la socit civile dusurper les possessions dautrui... Le reproche de lignorance, non plus que celui de lindigence, na rien dinjurieux que pour celui qui le profre ; mais celui de larcin est de telle nature quun homme dhonneur ne doit point souffrir de sen voir accuser, sans sexposer au pril que son silence tienne lieu de conviction. (II, 500-501.) Dautre part, lexactitude de Pascal dans linterprtation des expriences qui sont les seuls principes de la physique (II, 136), veille les susceptibilits de lOrdre auquel plus tard il reprochera davoir obtenu contre Galile, matre de Torricelli, ce dcret de Rome qui condamnait son opinion touchant le mouvement de la terre. (VII, 54.) Nest-ce pas un spectacle trange, non moins affligeant pour la raison que pour la Religion, de voir un P. Nol invoquer le sens commun des physiciens en faveur de ce quil appelle le Plein du Vide, sattarder dans la dfense dune scolastique qui met sur un mme plan dautorit la science des Paens et la rvlation de lvangile, comme si le Christ avait t envoy sur terre afin de consacrer lorthodoxie du systme aristotlicien ? Mais le plus tonnant, et qui fut pour Pascal aussi douloureux quinstructif, ce fut de rencontrer un mme esprit de prvention et derreur chez les savants qui se proclamaient affranchis des superstitions mdivales. Nous avons rappel la visite que Descartes vint faire, en prsence de Roberval, ce jeune homme de vingt-quatre ans, malade et qui avait, dit sa sur Jacqueline, peine se contraindre et parler, particulirement le matin. (II, 42.) Certes la porte de lexprience de Torricelli tait immdiatement apparue Descartes : il croit fort... la colonne dair, mais, ajoute Jacqueline Pascal, par une raison que mon frre napprouve pas. (II, 46.) Seulement, chez Descartes, lintelligence du fait exprimental demeure lie aux principes a priori de sa philosophie. Soutenir la colonne dair, cest en

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mme temps tre partisan du plein 55 . Sur quoi Roberval rompra en visire son ternel adversaire, invoquant le fait avr par le physicien contre les chimres de la mtaphysique. (II, 43 et 46.) Or, ce mme Roberval, dans lintimit de qui Blaise Pascal a grandi, qui lui avait appris prendre en mfiance la cosmologie imaginaire des Principes comme lanalyse spcieuse de la Gomtrie, nous avons vu comme il refuse dadmettre lhypothse de la colonne dair, ne rsistant pas davantage la tentation de prsumer linfaillibilit de son jugement propre, par del cette preuve de la nature dont, en thorie pourtant, il faisait la rgle de sa conduite scientifique et de sa conviction. Lorsque Pascal, le 15 novembre 1647, adressait Florin Perier cette lettre fameuse quil devait publier en mme temps que le Rcit de la grande Exprience de lquilibre des Liqueurs, il avait conscience dtre seul pour aborder la nature de face, sans prjug damour-propre ou de systme : Jai, disait-il, beaucoup de raisons pour croire au succs, quoique tous ceux qui ont mdit sur cette matire soient contraires ce sentiment. (II, 160.) Dans les motifs qui dtournrent Pascal de la science devait entrer, pour une grande part, lamertume dune esprance trompe. Lhomme, qui nest produit que pour linfinit (II, 138), puise dans la dmonstration mathmatique et dans le contrle exprimental la certitude dun progrs capable de se continuer travers les gnrations, sans dfaillance et sans recul. Mais on dirait que sa condition ne supporte point quil gote une pleine satisfaction dans cette ide dune connaissance pure et dsintresse : La raison a beau crier, elle ne peut mettre le prix aux choses. (82.) L clat qui exprime la grandeur de lesprit est un clat froid et strile, limit la superficie de ltre. En semparant des nouvelles mthodes de gomtrie et de physique

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Il est curieux de remarquer que Pascal, de son ct, avait laiss Descartes limpression dtre prisonnier dun dogme a priori. Dans un Mmoire extrmement intressant : Sur une Correspondance nouvellement retrouve de Descartes (communiqu le 7 juin 1924 lAcadmie des Sciences morales et politiques), M. Lon Roth a relev un passage crit propos des Expriences nouvelles touchant le Vide. Le 14 novembre 1647, Constantin Huygens les avait envoyes Descartes, qui lui rpond le 8 dcembre : Il me semble que le jeune homme qui a fait ce livret a le Vide un peu trop dans sa tte. Je voudrais que le volume quil promet ft dj au jour, afin quon pt voir ses raisons qui seront, si je ne me trompe, aussi peu solides que ce quil a entrepris de prouver.

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qui lui apparaissaient comme un domaine naturellement ouvert luniversalit de la raison humaine, Pascal na gure fait que troubler le sommeil dogmatique de lcole, que susciter la dfiance et la jalousie de ses mules : sa supriorit la condamn lisolement. Et si, plus tard, lorsquil aura renonc au monde, il lui arrivera de songer cet isolement et cette supriorit, ce sera pour en tirer des moyens de charit. Le concours de la Roulette fut institu sur le conseil du duc de Rouannez, non point en vue de contribuer lavancement de la science humaine sur un point rput inaccessible, mais avec une arrire-pense de dfi aux gomtres contemporains, afin quune aurole de saintet contagieuse se dessine autour de celui qui avait abdiqu, pour le service de son Dieu, un gnie absolument unique.

***
La pratique de la vie religieuse aura-t-elle de quoi remplir ce dsir de communication auquel la science na pu satisfaire ? Ici encore la pense pascalienne comporte un double aspect. Pascal avait longuement mdit lEntretien avec M. de Saci en tmoigne le Dieu des philosophes et savants , celui dont tous les hommes en tant quhommes peuvent approcher sans crainte ni tremblement : possdant par la raison une tincelle de la lumire divine, ils sont destins sunir en Dieu comme les membres dun mme corps. Lesprit croit naturellement, et la volont aime naturellement. (81.) Parallle linstinct qui, ds lenfance, lavait entran vers un savoir o se joignent transparence intellectuelle et ralit concrte, un lan spontan du cur ne devait-il pas diriger Pascal vers un tre qui est toute sagesse et toute bont dont rien ne saurait maner que le plus gar ressentt jamais comme mauvais et douloureux ? Le Dieu des Stoques est inaccessible la colre ; il ne connatra mme pas la justice, si la justice devait prendre laspect de la vengeance et sexercer comme une affliction. Il est le bienfaiteur, au sens direct, plein, absolu, du mot. La meilleure preuve quil nous ait effectivement donne de ses bienfaits, cest quil a su les prserver de tout contact avec limpuret du mal et de la faute. Tel est lidal de religion rationnelle que lantiquit prsentait Pascal ; cet idal, par lui-mme, ne soulve pas plus dobjection

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que lidal de la science, pris en soi. Seulement, l comme ici, la raison commande que lon sincline devant la ralit du fait. Or, cest un fait que lhomme ne possde pas la capacit de porter ce double idal. Le Dieu des philosophes et savants nest pas le vrai Dieu ; nous excdons les forces de lintelligence humaine quand nous prtendons faire sortir dun argument mtaphysique, qui nest quun agencement de notions abstraites, linfinit relle du Dieu vivant. Ni l auteur des vrits gomtriques, ni cet architecte du monde dont le ciel et les oiseaux disent la puissance, lhabilet, la bont, ne calmeront leffroi quinspire le silence ternel des espaces infinis. (206.) Surtout le Dieu de la religion naturelle est incapable de donner aux cratures la force ncessaire franchir la distance qui les spare de ltre dont la grandeur leur est apparue infinie, par contraste avec leur propre imperfection : Pour faire dun homme un saint, il faut bien que ce soit la grce, et qui en doute ne sait ce que cest que saint et quhomme. (508.) Ainsi notre propre raison nous dsavoue et nous condamne, parce quen dressant devant nous la norme dune vrit, dune justice universelle, elle nous interdit de fermer les yeux sur lincertitude, sur linstabilit, sur la contradiction, de nos doctrines spculatives et de nos institutions politiques. La sagesse nous envoie lenfance (271) ; elle nous demande daccueillir, dans le silence et dans le respect, lautorit de la rvlation et de lglise. Un tel renversement de valeurs apparatrait funeste, si la libido sciendi devait tre une fin en soi ; il est le signe de la vrit du moment que le christianisme a t dgag des lments philosophiques qui sy sont introduits au cours des sicles, quil a t ramen la pure tradition des livres sacrs o Dieu se dfinit Dieu dAbraham, Dieu dIsaac, Dieu de Jacob. Ce Dieu nest pas le Dieu de la gomtrie ou de la nature ; cest le Dieu de lhistoire, qui sest perptuellement manifest par le soin jaloux avec lequel il a maintenu ses lus dans la solitude. Cest le Dieu dun livre unique et dun peuple singulier, spar de tous les autres peuples (644). Plus encore que la cit de Ccrops, la cit de Mose soppose au cosmopolitisme de ces Stoques qui simaginent quil nous suffit de nous reprendre notre source, de nous y renouveler, pour que nous sentions maner du feu divin le rayonnement de la charit universelle. Pascal rcuse le , qui sexprimerait par lme du monde ; le Dieu de la Bible est le Deus zelotes, dont la Onzime Provinciale ta-

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blit la psychologie avec une prcision terrible. Il a teint toute lumire autour de la nation choisie ; il la conserve, travers des preuves sans fin, dans lisolement de son lection. Bien plus, sur la masse de cette nation, il a rpandu laveuglement. Avant lavnement du Christ, il stait rserv un petit nombre de serviteurs cachs (VI, 85), prophtes spirituels du Messie spirituel. Or, il na pas chang de conduite depuis que le Fils est venu porter aux hommes tmoignage du Pre : Il y a peu de vrais chrtiens, je dis mme pour la foi. (256.) Du mme regard, pntrant directement jusquau fond des choses, avec lequel il avait parcouru ltendue des sciences mathmatiques et physiques, Pascal envisage toutes les raisons tranges pour lesquelles la volont divine demeure incomprhensible ceux qui ne sinclinent pas dans le sentiment du cur : cet abandon du christianisme la perptuit du schisme et de lhrsie, cette perscution dans lglise catholique et par lglise mme, enfin cet clair du miracle, dont seront touchs les adorateurs inconnus au monde et aux prophtes mmes (788), mais o lesprit contentieux et opinitre des Chrtiens charnels ne trouvera que scandale et drision. Lauteur des Provinciales devra entrer en bataille contre les pcheurs qui se croient justes (534), qui ont install dans les cadres de la Rome impriale une religion tout la fois confortable et despotique, puisant pour leurs administrs les complaisances du droit pnal, enchrissant au besoin sur elles, alors que les gouvernants se mnagent les bnfices, les jouissances, imitent la cruaut, du pouvoir temporel. Ils se cachent dans la presse, et appellent le nombre leur secours (260), tandis que Pascal ne connat dautre refuge que lintimit de la conscience, le consentement de soi-mme soi-mme, tant seul comme je suis, dclare-t-il dans sa douzime Lettre, sans force et sans aucun appui humain contre un si grand corps, et ntant soutenu que par la vrit et la sincrit. (V, 362.) Enfin, les vnements suscits par Dieu exigeront de Pascal quil se spare de ceux-l mmes en qui, depuis de longues annes, il avait appris reconnatre les plus purs, les plus droits, des interprtes du christianisme, mais qui sont trop timides quand il est ncessaire de faire front aux autorits ecclsiastiques en rvolte contre leur propre raison dtre. La faiblesse des disciples de Jansnius tient ce que chacun deux na pas encore pouss jusquau bout lpreuve de cette solitude o les suites des attachements humains cessent dtre ressenties, o lme, stant faite nou-

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veau, selon lexpression de Montaigne, nue et dlie , obit la seule impulsion de la grce divine : Je ne crains rien, je nespre rien. Les vques ne sont pas ainsi. Le Port-Royal craint, et cest une mauvaise politique de les sparer, car ils ne craindront plus, et se feront plus craindre. (920.)

La mme fidlit suivre le cours de la nature ou lexigence de Dieu semble donc imprimer la carrire du savant et la vie du chrtien un mme rythme et un mme caractre. Mais solitude profane et solitude sacre doivent prendre une signification toute contraire. La science manque son objet si elle ne russit fonder, sur la rgle universelle du vrai, pour la continuit dun progrs unanime, la communaut des tres raisonnables. Dans la solitude o Pascal aperoit comme le terme de son exprience religieuse, se rendra sensible au cur ce qui est lessence de la foi : le mystre de Jsus mdiateur. On se fait une idole de la vrit mme. (582.) Cest pourquoi les hommes ont rv de forger des chanes de raisonnements qui donneraient la thologie la forme dune science rationnelle. De mme, nous nous faisons a priori une ide de la Mdiation. Nous imaginons que la rconciliation entre le Crateur et la crature devait saccomplir dans la lumire intelligible de lunit retrouve. A Pascal, Jsus apparat tout autre. Le voici selon l clat attendu ; le voici selon lordre de la charit supra-spirituelle, seul dans la terre, non seulement qui ressente et partage sa peine, mais qui la sache , seul pour lagonie, dans un jardin de supplices, au milieu de ce dlaissement universel, et de ses amis choisis pour veiller avec lui... il souffre cette peine et cet abandon dans lhorreur de la nuit... Jsus a pri les hommes et nen a pas t exauc. Jsus, pendant que ses disciples dormaient, a opr leur salut. (553.) A dfaut des hommes dont son sacrifice rachtera les crimes, dans la ngligence de ceux qui ont cru ses prophties, ses miracles, sa morale, sa divinit, lui restera-t-il la tendresse du Dieu auquel il est uni dans son ternit ? Jsus prie dans lincertitude de la volont du Pre.... Il a t fait pch par moi, crit Pascal, en sadressant directement Dieu ; tous vos flaux sont tombs sur lui. Et ainsi, dans cette sparation du Pre et

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du Fils, le mystre saccomplit. Et ainsi Jsus tait dlaiss, seul, la colre de Dieu. Le courroux du ciel rpond au sommeil de la terre. Cest lpreuve du Mdiateur quil soit abandonn, isol, de cela mme entre quoi il doit oprer la Mdiation. Une telle preuve marque lextrmit de la souffrance ; le fils de Dieu a peine la supporter, tant il sest identifi aux cratures que sa piti veut secourir. Je crois que Jsus ne sest jamais plaint que cette seule fois ; mais alors il se plaint comme sil net plus pu contenir sa douleur excessive : Mon me est triste jusqu la mort. Cette plainte unique, cette douleur excessive, Pascal les ressent par lintensit de sa mditation et si proches de sa propre humanit qu ce moment il ne fait plus quun avec Jsus. De l surgit lesprance que Jsus, son tour, ne fasse plus quun avec lui : Il sest guri lui-mme, et me gurira plus forte raison. Quelle sera la marque et la consquence de cette gurison ? Lefficace dune prsence divine sest substitue la faibles dune nature corrompue. Pouvons-nous en attendre quelle limine ce qui est humain et terrestre au profit de lordre cleste et glorieux ? Non point. Le chrtien manquerait la doctrine fondamentale de la foi sil estimait lgitime de connatre ds maintenant les lumires et de recevoir les rcompenses qui sont rserves au sjour dlection. La tentation suprme de lorgueil, cest bien, aux yeux de Pascal, cette quitude qui fait proprement le mystique dans lextase de la possession unitive , dans la jouissance anticipe de la vie bienheureuse. La certitude qui sest manifeste en lignes de feu par la vision du 23 novembre 1654, cest celle-ci, au contraire, que Dieu ne se conserve que par les voies enseignes dans lvangile. On sgare infailliblement lorsquon transpose la grce dici-bas dans la gloire de lau-del. Lesprance dtre ternellement en joie pour un jour dexercice sur la terre serait jamais compromise ds lors quon sarrogerait la capacit davoir surmont la ncessit de l exercice pour savourer la joie du rayonnement divin. Simaginer que lavnement du Christ dans les mes en a chass la tristesse, quil diminue lexigence du sacrifice, la crainte et le tremblement de la prire, cest effacer cette pointe subtile de la vrit laquelle Pascal, comme ses amis de Port-Royal, est demeur attach jusqu son dernier souffle, parce quil

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lestimait dcisive pour lorientation de la morale chrtienne, pour son efficacit devant Dieu. Ni la circoncision ni la crucifixion nauraient leur sens si elles ne se renouvelaient dans notre cur afin dapaiser cette colre qui sexerait sur le fils de Dieu dans la nuit de son agonie au jardin des supplices, et dont il faut encore que Jsus allge pour nous le terrible fardeau : Unissez-moi vous, demande Pascal en terminant la Prire pour le bon Usage des Maladies ; remplissez-moi de vous et de votre Esprit saint. Entrez dans mon cur et dans mon me, pour y souffrir les souffrances, et pour continuer dendurer en moi ce qui vous reste souffrir de votre Passion, que vous achevez dans vos membres jusques la consommation parfaite de votre corps ; afin que ce ne soit plus moi qui vive et qui souffre, mais que ce soit vous qui viviez et qui souffriez en moi, mon Sauveur ! (IX, 339-340.) Loffice du Mdiateur nest point de remettre lhomme dans ltat de pure nature, o les philosophes le considrent comme si le pch navait jamais t commis, comme sil ny avait pas un Adam ternel ; il ne rtablit point la communaut des esprits clairs par une mme lumire de vrit, inspirs par une mme volont de justice. Mais le Christ souffrant transfigurera cette tristesse qui doit demeurer dans nos mes ; car, sil existe une tristesse dont saint Paul dit quelle donne la mort,... il y en a une autre qui donne la vie (VI, 297) : Quae enim secundum Deum tristitia est, pnitentiam in salutem stabilem operatur ; saeculi autem tristitia mortem operatur.

Selon le monde, et lexception de quelques raffins comme le chevalier de Mr, le plaisir de la solitude est une chose incomprhensible... (139)... Quon fasse lpreuve : quon laisse un roi tout seul, sans aucune satisfaction des sens, sans aucun soin dans lesprit, sans compagnies, penser lui tout loisir ; et lon verra quun roi sans divertissement est un homme plein de misres. (142.) Mais le divertissement lui-mme est la plus grande de nos misres ; car cest cela qui nous empche principalement de songer nous, et qui nous fait perdre insensiblement. Sans cela, nous serions dans lennui, et cet ennui nous porterait chercher un moyen plus solide den sortir. (171.) Si lhomme se trouve, par les circonstances, condamn vivre seul, ne se pourra-t-il donc que la tristesse de la solitude lui de-

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vienne salutaire ? tez leur divertissement, vous les verrez se scher dennui ; ils sentent alors leur nant sans le connatre. (164.) Or, au sentiment la connaissance ne viendra-t-elle pas se joindre ? Une fois dissip lamusement que lardeur de la jeunesse entretient un temps, la place laisse vide dans lme, ne verra-t-on pas surgir la faim de la justice, qui est batitude huitime ?, Nous avons un instinct de grandeur qui nous interdit de nous rsigner la vanit dune ombre qui sagite parmi des ombres ; nous aspirons la dignit de ltre. Et la premire condition pour que nous y parvenions effectivement, cest que nous revendiquions notre rle dans le drame qui se joue depuis quil a t pch par Adam, que nous prenions parti contre nousmmes en pariant pour linnocence de notre Crateur Il faut que nous naissions coupables, ou Dieu serait injuste. (489.) Le sentiment de la corruption originelle, voil ce qui nous rendra la conscience dexister devant Dieu. Nous concevons alors lnormit dune justice quil serait ridicule et impie de prtendre mesurer selon les bornes de notre justice humaine. Et par l nous touchons au seuil dun monde nouveau : nous entrevoyons une misricorde norme (233) comme cette justice ellemme, et dont il faut que nous attendions notre salut, dans la pratique ininterrompue de la charit o la causalit divine prvient et produit leffort libre de lhomme. Est-ce donc la charit quil appartiendra de rompre la solitude des mes humaines ? Il semble quen nous dprenant de notre volont propre, nous devions nous tourner vers autrui et en faire le centre de notre affection. Mais linclination qui est suivant le monde se perd invitablement dans linconsistance des manifestations que chacun donne de soi : Celui qui aime quelquun cause de sa beaut, laime-t-il ? Non, car la petite vrole, qui tuera la beaut sans tuer la personne, fera quil ne laimera plus. Et si on maime pour mon jugement, pour ma mmoire, maimet-on, moi ? non, car je puis perdre ces qualits sans me perdre moi-mme. O est donc ce moi, sil nest ni dans le corps ni dans lme ? et comment aimer le corps ou lme, sinon pour ces qualits, qui ne sont point ce qui fait le moi, puisquelles sont prissables ? car aimerait-on la substance de lme dune personne abstraitement, et quelques qualits qui y fussent ? cela ne se peut, et serait injuste. On naime donc jamais personne, mais seulement des qualits. (382.) Si cest une chose horrible de sentir couler tout ce quon possde (212), il est plus horrible

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encore de ne pouvoir, en ce que nous aimons le plus, atteindre ce qui apporterait notre attachement repos et justification. Comment rencontrer le principe dun amour durable et lgitime dans les cratures qui, pareilles aux fleuves de Babylone, coulent, et tombent et entranent ? Quon voie, ajoute Pascal, si ce plaisir est stable ou coulant. (459.) Cest dans la solitude que le plaisir stable pourra se conqurir, ou du moins slaborer ; car cest dans la solitude que, par del les apparences trompeuses et fugitives, il nous est permis de dcouvrir la ralit de lhomme, celle qui se rvlera dans son ternit. Nous apercevons nouveau, sur ce point capital, et travers les confusions dun langage quivoque, comme sopposent, pour se sparer dfinitivement, les routes de la philosophie et de la vrit. Les philosophes ne connaissent dautre procd que lantithse dans labstrait ; ils croient avoir tabli le fondement dun ordre ternel lorsquils ont cr, en symtrie et en contraste avec lunivers sensible, un monde dessences intelligibles do chaque tre, do Dieu lui-mme, tirerait sa raison substantielle. Nous savons aussi comment Pascal dnonait leur erreur, partage dailleurs ses yeux par ceux des thologiens qui avaient dlaiss lvangile pour se mettre lcole du paganisme antique : elle vient de ce quils imitent dans leur logique lappareil dductif de la gomtrie, tout en laissant chapper ce qui est lesprit mme de la science.Ils se sont imagin quil suffisait de dfinir des concepts, quels quils soient, pour tre autoriss conclure de ces dfinitions, toutes nominales, des thormes dexistence. Or Euclide dfinit dabord les parallles, et montre aprs quil y en peut avoir ; et la dfinition du cercle prcde le postulat qui en propose la possibilit. (III, 185.) Une fois de plus, il apparat que le Dieu vritable est le Dieu vivant dune histoire vivante. Son action sur les mes, qui prlude leur destine intemporelle, ne se manifeste jamais nous sous une forme fixe et rigide, comme si ce qui est au del du temps pouvait tre li un moment quelconque du temps. Au contraire, la condition de l exercice auquel nous sommes soumis sur cette terre, cest que nous ne devons pas faire fond sur nousmme, y puiser la moindre assurance, ft-ce pour lavenir le plus prochain. Le mystre de llection divine se poursuit dans lincertitude du jugement, travers un jeu infini de fluctuations et dalternatives. Car la religion chrtienne apprend aux justes, quelle lve jusqu la participation de la divinit mme, quen

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ce sublime tat ils portent encore la source de toute la corruption, qui les rend durant toute la vie sujets lerreur, la misre, la mort, au pch ; et elle crie aux plus impies quils sont capables de la grce de leur Rdempteur. (435.) Il ne nous est donc pas donn, aprs que nous avons dpouill les liens sensibles qui nous attachaient aux cratures de chair, de nous panouir dans lamour-lumire, le cur tourn vers la perfection de ltre en qui toutes les mes se retrouveraient unies comme en leur foyer originel. La charit a pour objet les hommes, mais les hommes aperus et aims selon le devenir incessant et travers lambigut radicale de la volont divine qui jamais ne se laissera compltement dterminer pour nous parce quil serait contre son essence quelle ft lie dune faon dfinitive. Tous doivent tre dans la crainte, puisquil ny a point de Justes qui ne puissent toute heure tomber ; comme il ny a point de pcheur qui ne puisse toute heure tre relev, la grce de prier pouvant toujours tre te et donne. (XI, 241.) Cest uniquement dans lapprofondissement de sa propre vie intrieure que le chrtien pourra rejoindre ses semblables par del ce que, du dehors, ils semblaient tre pour lui aussi bien que pour eux-mmes. Il peuplera sa solitude lorsquil y fera entrer, par lesprance de la communion dans la gloire cleste, ceux dont il a paru scarter, quil sest efforc de maintenir lcart de soi. On mourra seul. Il faut donc faire comme si on tait seul. (211.) Ds lors, nest-il pas vrai que je suis coupable de me faire aimer ? (471.) Peut-tre touche-t-on maintenant le point do la vie religieuse de Pascal sclaire dans sa profondeur et dans son unit. La vigueur de quelques Provinciales avait provoqu des sentiments dimpatience jusque chez certains fervents de PortRoyal. Sitt (crit Arnauld en 1680) que lon eut commenc parler de morale et traiter les Jsuites de cette manire fine qui emporte la pice, nous nentendmes de toutes parts que des murmures et des plaintes des dvots et des dvotes, et mme de nos meilleurs amis, qui croyaient que cette manire dcrire ntait point chrtienne ; quil ny avait point de charit ; quon ne devait pas mler des railleries dans les choses saintes, et que les gens de bien en taient scandaliss. (V, 6.) Mais, aux yeux de Pascal, indulgence et complaisance sont des pchs contre la sincrit de laffection. Jamais les Saints ne se sont tus.

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(920.) Au moment o il puise les ressources du gnie polmique pour discrditer un corps qui avait corrompu sa source la puret de la morale chrtienne, Pascal a conscience davoir pris charge le salut de ses prtendues victimes, davoir fait servir luvre de sa solitude les rconcilier avec Dieu : Je te suis plus ami que tel et tel. (553). Lordre divin de la charit, qui exige lloignement de ceux dont nous souhaitons, dont nous voudrions prparer, le salut, entranera pour Pascal une preuve plus rude. Il stait confi la maladie comme en une espce de mort (IX, 326), o il se trouverait spar du monde, dnu de tous les objets de ses attachements, seul la prsence de Dieu. Mais laggravation mme de la maladie lavait oblig de recourir aux soins de sa sur, Mme Perier. Il lui faut alors se mettre en garde contre llan de sa reconnaissance. Il faut empcher Gilberte Perier de consentir au mensonge du penchant le plus lgitime selon la nature, de laisser occuper un cur qui nappartient qu Dieu seul. Nous savons par elle comme elle tait toute surprise des rebuts que son frre lui faisait quelquefois. Jattribuais aux chagrins de sa maladie les manires froides dont il recevait les assiduits que je lui rendais pour le dsennuyer. (I, 94, note.) Mais la profession de foi quil crivit pour lui seul, et que lon recueillit aprs sa mort, porte en tmoignage : Jai une tendresse de cur pour ceux qui Dieu ma uni plus troitement. (550.) Selon lInstruction de Singlin, que Pascal entendit Port-Royal de Paris et qui dcida de sa retraite dfinitive, la perfection de la grandeur chrtienne est de rester inconnue et secrte aux hommes. (IV, 9.) Elle a trouv lune de ses expressions les plus hautes dans le voile volontaire que Pascal jette sur sa tendresse, dans le scrupule avec lequel il cache la raison de sa conduite : Le ciel et lui sont seuls dans cette connaissance. (553.)
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