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SOCIABILITS LITTRAIRES VS SOCIALIT DE LA LITTRATURE

Anne-Marie Thiesse Armand Colin | Romantisme


2009/1 - n 143 pages 47 61

ISSN 0048-8593

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Thiesse Anne-Marie, Sociabilits littraires vs socialit de la littrature , Romantisme, 2009/1 n 143, p. 47-61. DOI : 10.3917/rom.143.0047

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Jos-Luis DIAZ

Sociabilits littraires vs socialit de la littrature

1. Dont, ici mme, larticle de Guillaume Pinson vient de donner un panorama millsim.
Romantisme no 143 (2009-1)

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Et si, en matire dhistoire culturelle de la littrature du XIXe sicle, on faisait un peu confiance aux contemporains ? Car ce serait une erreur que de croire que ce type de souci qui nous runit ici, historiens et littraires, date de lavant-dernier quart dheure. Sans prtendre faire une tude systmatique de ces histoires culturelles du fait littraire avant la lettre, cet expos voudrait apporter aux travaux ici runies un complment un peu dcal. Il sinscrit dans un ensemble de recherches en cours sur les sociabilits littraires, et plus prcisment dans la srie dtudes ralises dans le cadre de lquipe dix-neuvimiste de luniversit Paris Diderot, en cours de publication dans un numro de la RHLF. Prenant place dans cette rflexion collective, il vise complter les tudes ici runies dune autre manire. Ces tudes proposent une rflexion pistmologique ncessaire sur les rapports entre lhistoire littraire en mutation et cette nouvelle venue fringante dans le champ de lhistoire quest lhistoire culturelle. En dcalage mais aussi en complment, il sagira ici de faire confiance aux analystes contemporains, qui ont beaucoup nous apprendre quant lvolution des pratiques de sociabilits littraires et leurs reprsentations. Bien avant que la recherche universitaire rcente ne rinvestisse cette question 1, ce sont eux qui, en particulier dans les premires annes de la monarchie de Juillet se sont intresss aux divers aspects de ces phnomnes, soit dans des articles de revue, soit dans le cadre des diverses entreprises de littrature panoramique . Lavantage de ces tudes en srie, trop ngliges jusquici, cest quelles portent tout autant sur lvolution des sociabilits concrtes en cette priode de profondes mutations qui se situe la couture Restauration/ monarchie de Juillet, que sur les nouveaux imaginaires en la matire. De lvolution des sociabilits en cours, leurs auteurs proposent une vision la fois implique et synthtique. Mais ils font mieux encore. Conscients des profondes mutations qui affectent alors la littrature, ils ont tendance dpasser la question des sociabilits intellectuelles en volution, pour sint-

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Jos-Luis Diaz

CRITIQUE

DES SOCIABILITS LITTRAIRES

Critique des sociabilits littraires dabord, et prise de conscience de leurs mutations. La critique sexplique dautant mieux que le romantisme ambiant pose lidal dun crivain solitaire, en rupture de lien social, fuyant les acadmies mais aussi ces espaces exemplaires de sociabilit littraire quont t, deux sicles durant et jusquaux annes 1820, les salons. Lopinion romantique moyenne tend faire de lcrivain un solitaire apprentif de nature et de vrit, qui sest de bonne heure retir du monde littraire par amour des lettres 3 . Tout comme Philarte Chasles, on pense que salons, acadmies, coles, sont funestes au gnie potique, dont la rverie, la retraite et le silence sont les premiers alimens 4 ; et on
2. Des tendances actuelles de la littrature , La Rforme industrielle, ou Le Phalanstre, 8 fvrier 1833, p. 61. 3. Victor Hugo, Prface de Cromwell, 1827, uvres compltes, d Jean Massin, Le Club franais du livre, t. III, p. 44. 4. Philarte Chasles, De la posie en France au XIXe sicle. IIe article , Revue de Paris, 21 mars, p. 178.
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resser de manire plus gnrale la nouvelle emprise que la littrature prtend avoir, non seulement sur ses propres murs, mais sur toute une socit, elle-mme en perte de repres. Ce qui revient dborder la question des sociabilits littraires par la question bien plus ample de la socialit de la littrature, ces deux questions tant nanmoins troitement lies. Les observateurs sociaux occasionnels mais perspicaces auxquels va tre ici cde la parole proposent une vision critique des diverses formes de sociabilit littraire, les anciennes comme les plus rcentes. Et quand on essaie de savoir la raison profonde de ces dvalorisations, on se rend compte quelles ont pour origine une toute nouvelle conscience orgueilleuse de la littrature. Loin de se contenter de se considrer comme une tribu ayant des murs spcifiques, ses sociotopes de prdilection, la littrature sest mise alors rver davoir une surface sociale, une puissance dinfluence et de diffusion, dpassant de loin les limites topographiques du corps des gens de lettres. La socialit donc de la littrature (lexpression est de Victor Considrant 2), comme impliquant une surface sociale plus large que les sociabilits littraires. Do trois parties dans lexpos qui suit, rpondant chacune une question simple : quelles transformations affectent les sociabilits littraires, selon les observateurs, aux alentours de 1830 ? en quoi lutopie de cette socialit nouvelle affecte-t-elle, non tant la littrature en direct, que la vision rgulatrice quelle donne delle-mme ? en quoi cette socialit utopique de la littrature influe-t-elle sur les sociabilits en acte et sur leur reprsentation ?

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applaudit la fin de la sociabilit factice 5 qui a caractris le sicle antrieur. Comme Musset, on sen prend aux coles, et la fois aux matres dcole et leur domesticit littraire 6. Comme Vigny, on se plaint des associations . Do le mot dordre de Stello :
Seul et libre accomplir sa mission. Suivre les conditions de son tre, dgag de linfluence des Associations, mme les plus belles. 7

5. Philarte Chasles, Discours sur cette question : Quelle a t linfluence du gouvernement reprsentatif, depuis 15 annes, en France, sur notre littrature et nos murs ? , Revue de Paris, 23 mai 1830, p. 190. 6. Un mot sur lart moderne , Revue des Deux Mondes, 1er septembre 1833, uvres compltes en prose, d. Maurice Allem, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , p. 881-886. 7. Vigny, Stello (1832), dans uvres compltes, d. F. Baldensperger, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. I, 1950, p. 751. 8. Complicit dont Tocqueville a pu juger ensuite quelle a contribu pervertir les aristocrates, en les rendant trop permables aux ides des philosophes, bien plus qu rendre les crivains complices de la classe dominante (voir LAncien Rgime et la Rvolution, 1856). 9. Louis-Sbastien Mercier dnonce sous ce terme les salons littraires o les femmes de la haute socit tiennent le d (Tableau de Paris, chap. DXXXII, Bureaux desprit , t. VI, p. 299-303). 10. Racine et Shakspeare, I, 1823, chap. I, d. R. Fayolle, Garnier-Flammarion, 1970, p. 54.
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En plein accord avec lesprit mondain de la philosophie des premires Lumires, le salon avait continu davoir son heure de gloire au sicle antrieur, la sociabilit effmine des cercles mondains tant alors en complicit avec lidologie philosophique tout comme avec le privilge corrlatif de la conversation sur lcrit. Mais cette complicit de fait entre philosophes et salons aristocratiques 8 sest trouve conteste dj, dans le dernier tiers du sicle : par le prromantisme ascendant, qui tend dj faire de lcrivain un mlancolique et un solitaire, mais aussi par les nouvelles gnrations de philosophes, qui, plus Alceste que Philinte, condamnent les bureaux desprit 9. Au dbut du sicle suivant, si Stendhal continue de pratiquer comme une drogue la vie de salon, tout en se plaignant de ce que Paris est le salon de lEurope et lui donne le ton , en particulier en matire de dramaturgie 10, lheure est la prise de distance. Cest lheure aussi du dclin progressif de la forme salon , dont tmoignera une trentaine dannes plus tard le titre emblmatique dun livre de Mme Ancelot, crivain et fe de salon elle-mme : Les Salons de Paris, foyers teints (Paris, Tardieu, 1858). Nostalgiquement, Mme Ancelot y prlude en voquant la disparition de deux salons mythiques de la Restauration : le salon du baron Grard et celui de Mme Rcamier lAbbaye-aux-Bois. Mais si les acadmies et les salons, ces formes dsutes et guindes, sont gnralement critiqus, la surprise est de constater que le Cnacle , forme en revanche nouvelle, est, elle aussi, trs largement malmene par la presse et ses sociologues improviss. Car sitt n rue Notre-Dame-des-

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11. Le Cnacle , Vie, Posies et Penses de Joseph Delorme [1829], d. Grald Antoine, Nouvelles ditions latines, 1954, p. 62-64. 12. Hyacinthe de Latouche, La camaraderie littraire , Revue de Paris, octobre 1829, p. 102-110. 13. J.-P.-G. Viennet, Les Coteries , Revue de Paris, 12 mai 1833, p. 85-102. 14. [Xavier] Joncires, Des runions littraires , LArtiste, 21 juin 1835. 15. Auguste Luchet, Les associations littraires , Revue de Paris, avril 1835, p. 241-244. 16. lias Regnault, LHomme de lettres , Les Franais peints par eux-mmes, t. III, 1842, p. 230. 17. Nos doctrines , La Muse franaise, janvier 1824. Guiraud dnonce le fait que les hommes du XVIIIe sicle sont encore la tte de toutes les coles , et sen prend l enseignement funeste des coles (ibid., p. 23-24). 18. Alfred de Musset, Un mot sur lart moderne , uvres compltes en prose, d. Maurice Allem, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , p. 886.
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Champs, grce la complicit inopine de deux voisins clbres, Hugo et Sainte-Beuve, et grce en particulier au secours mdiatique du pome qui porte ce titre que le second consacre, en 1829, aux runions de potes dans la salle manger mythique du mnage Hugo 11 , la forme cnaculaire est lobjet de critiques : celles de Latouche en 1829 12, de Viennet en 1833 13, de Xavier Joncires 14 et dAuguste Luchet 15 en 1835, dlias Regnault, en 1840 16. Tous dnoncent le climat de religiosit romantique que diffuse cette sociabilit nouvelle, mais aussi ses aspects sectaires, et enfin les bnfices industriels intresss qui en dcoulent. Aux yeux de ses accusateurs, le Cnacle nest rien dautre en fait quune camaraderie , quune coterie , organise pour faire triompher ses adeptes sur larne ditoriale ; ou bien encore une association littraire, ayant le mme but matriel honteux que les associations douvriers. Ce qui nempchera pas la naissance, en plusieurs pisodes, de cette association dcrivains que se voudra, partir de 1836, la Socit des gens de lettres Mme surprise lorsquon constate quune autre des nouvelles formes de sociabilits littraires est unanimement conteste : lcole. Le XIXe sicle sera pourtant, on le sait, le sicle des coles , puis mme, quand le mouvement se pervertira comme par cancrisation, des chapelles. Le dveloppement des coles suppose alors une politisation de la vie littraire, dont un des symptmes visibles est le phnomne des manifestes et des professions de foi, sur lequel a port une rcente journe dtudes de notre Socit, en cours de publication dans la Revue des sciences humaines. Pourtant, la dnonciation des coles est alors trs commune, aussi bien de la part dun Alexandre Guiraud, qui il arrive de ractiver de manire dprciative le sens scholastique du mot 17, que de la part dun outsider comme Musset, qui demande que [] dans un sicle o il ny a que lhomme, [] on ferme les coles, que la solitude plante son Dieu dargile sur son foyer ; lindpendance, voil le dieu daujourdhui (je ne dis pas la libert) 18.

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19. Gustave Jal (pseud. dAuguste Jal), Les Soires dartistes , Paris ou le Livre des centet-un, Ladvocat, t. I, 1832, p. 109-145. 20. Littrature. Soire dartistes , LArtiste, 22 avril 1832, t. IV, p. 129-131. Larticle voque une soire chez Nodier, dans le salon de lArsenal. 21. Philothe ONeddy, Nuit premire. Pandaemonium , Feu et Flamme, Paris, DondeyDupr, 1833, p. 3-20. Voir aussi : Cordellier-Delanoue, Un atelier de la rue de lOuest , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. II, 1831. p. 243. 22. Flix Pyat, Les Artistes , Nouveau Tableau de Paris, t. IV, p. 1-21. 23. Voir A. Desplaces, Acadmie et Bohme , LArtiste, 7 juillet 1844, p. 45-46. 24. Parmi les signes de ce devenir mythologique de la vie dartiste : Andr Delrieu, La Vie dartiste, H. Souverain, 1843, et Paul Smith, (pseud. ddouard Monnais), Esquisses de la vie dartiste, Jules Labitte, 1844. 25. Voir Philippe Hamon, Le topos de latelier , LArtiste en reprsentation, volume collectif sous la direction de Ren Dmoris, Desjonqures, 1993.
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En revanche, au rang des sociabilits nouvelles moins malmenes, ces soires dartistes que clbre en 1831, Auguste Jal dans Paris ou le Livre des cent et un 19, mais aussi LArtiste, lanne suivante 20, tandis que dj le Petit Cnacle, disputant sa prminence au grand, Philothe ONeddy clbre ce pandaemonium 21 quest latelier de lartiste (celui du sculpteur Jehan Dusseigneur) : non tant comme un lieu dchanges intellectuels que de vie horizontale 22, de ftes, daventures, de mise en spectacle dune vie la fois festive, rotique et ludique. De quoi prparer les formes venir, partir de 1844 23, des cnacles de la Bohme, dclinaison dans le registre pittoresque et picaresque de cette vie dartiste alors rige en modle 24, entre autres sous linfluence dHoffmann. Ce qui caractrise ces nouvelles sociabilits que la presse littraire et les petits journaux exhibent, cest leur excentricit, leur jeunesse, leur dcontract. Plus de ces lectures de salon guindes, avec vicomtesses en tat de choc, pratique des romantiques de la Restauration. Le bol de punch qui circule, la prsence des Cydalises, le tutoiement, largot artiste de rigueur sont charges de donner un autre ton. Cest la vie dartiste elle-mme qui se met en montre, dans ce quelle a de moins rgulier, de plus jouissif, de plus fraternel aussi et qui se dmarque plaisir du mode de vie bourgeois. Ce qui revient dire que ces nouvelles sociabilits triomphantes ne sont pas tant des sociabilits naturelles , mais bien des sociabilits exhibes, demble smiotises, toujours/dj en voie de fictionalisation. Cest le bien vivre artiste qui se donne ainsi pour modle, en particulier travers le topos de latelier, cher Philippe Hamon 25, bien plus que les prceptes esthtiques au fondement de lart nouveau. Deuxime caractristique de ces nouvelles sociabilits : ce sont des sociabilits mdiatises, par la presse et la littrature panoramique. Voir le riche panorama de ces lieux de sociabilit quoffre en 1831-1832 Paris ou le Livre des cent et un, o les sociabilits passes de mode sont voques par les crivains les plus gs (la duchesse dAbrants, Bouilly, Kratry) :

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26. Soires de LEurope littraire , LEurope littraire, 6 mai 1833, p. 118. Le rdacteur se rjouit de la mmorable confusion de pairs de France, de dputs, dartistes les plus justement renomms quon y a pu rencontrer lors de la soire du jeudi 2 mai.
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Gustave JAL (pseud. dAuguste Jal), Les soires dartistes , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. I, 1832. Duchesse dABRANTS, LAbbaye-aux-Bois , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. I, 1832. Comtesse de BRADI, Un bal chez le comte dAppony , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. II, 1831. Auguste de KRATRY, Les gens de lettres dautrefois , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. II, 1831. Auguste LUCHET, Le salon de La Fayette , Paris ou le Livre des centet-un, t. II, 1831. CORDELLIER-DELANOUE, Un atelier de la rue de lOuest , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. II, 1831. SAINTE-BEUVE, Des soires littraires ou les potes entre eux , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. II, 1831. 25 dcembre PL I 1037. Astolphe de CUSTINE, Les amitis littraires en 1831 , Paris ou le Livre des cent-et-un, Ladvocat, t. V, 1832 (BdF, 31 juillet). Lon GURIN, Les comits de lecture , Paris ou le Livre des cent-etun, t. V (BdF, 31 juillet 1832). Flix PYAT, Un caf de vaudevillistes en 1831 , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. V (BdF, 31 juillet 1832). douard MENNECHET, Les thtres de socit , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. V (BdF, 31 juillet 1832). Auguste de KRATRY, Les gens de lettres daujourdhui , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. VI, 1832. tienne DELCLUZE, Les barbus d prsent et les barbus de 1800 , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. VII, 1832. MERVILLE, La vie de caf , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. IX, 1832. Frdric SOULI, La librairie Paris , Paris ou le Livre des cent-etun, t. IX, 1832. BOUILLY, Soires chez Mme de Stal ou les cercles de Paris en 1789 et 1790 , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. XI, 1832. Lauteur dElisa Rivers et des Scnes du grand monde, De linfluence littraire des femmes , Paris ou le Livre des cent-et-un, t. XIII, 1832. Mais, phnomne encore plus nouveau, il sagit parfois mme de sociabilits artificielles, gnres par la presse : ainsi de ces Soires de LEurope littraire que ce journal artiste et fashionable veut fonder, en 1833 26, tout en se faisant lcho de la somptuosit des ftes organises par son directeur, Victor Bohain. Ainsi de ce Club dartistes

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qu son tour veut fonder la revue LArtiste, tout au long dune campagne qui, entre 1834 et 1836, aboutit la formation dun Cercle des arts . Club ou Cercle pour lequel on a espr, un temps, quil pourrait tre log au Palais-Royal, alors dsert par Louis-Philippe en faveur des Tuileries 27. Rve de couronnement vite du

SOCIALIT

DE LA LITTRATURE

ces runions littraires quelles quelles soient, une autre tendance a consist pourtant prfrer des formes de socialit bien plus larges. On critique ltroitesse des salons, des coles et des cnacles. Dj Alexandre Guiraud, en janvier 1824, en appelait une nouvelle association littraire, se librant la fois des coles et des salons :
Tout devient solennel maintenant dans les lettres, et la plus grande utilit politique et morale pourrait rsulter dune telle association. Quon songe que ce nest plus le moment denfermer des doctrines dans les coles et dans les salons : dans un gouvernement o toute la nation est appele participer aux droits de conseil et dadministration, tous les enseignements doivent tre publics, et celui des lettres surtout, parce que si la socit agit dabord sur elles, elles ragissent leur tour avec une influence au moins gale sur la socit [] 28.

Le Sainte-Beuve aux accents fugacement rpublicains doctobre 1830, lui qui sest fait pourtant le chantre mystique du Cnacle moins de deux ans auparavant, condamne le Cnacle hugolien. Pour lexigut et le guind, il le compare au canap doctrinaire 29. Et il rve de quelque chose de plus social et de plus grand :
[] lassociation romantique, formule par la Restauration, tait trop restreinte elle-mme, trop artificielle et trop peu mle au mouvement profond de la socit ; le Cnacle ntait aprs tout quun salon ; il sest dissous aprs une certaine dure, pour se refondre, nous lesprons, en quelque chose de plus social et de plus grand 30.
27. Cest le projet que caressent plusieurs articles, entre 1834 et 1836 : Projet de club artiste , LArtiste, 28 septembre 1834. t. VIII, p. 96-97. Le Palais-Royal prt aux artistes , LArtiste, 14 dcembre 1834, t. VIII, p. 227-228. Le Cercle des artistes , LArtiste, 11 janvier 1835, t. VIII, p. 274. Joncires, Des runions littraires , LArtiste, 21 juin 1835. L. B., Club dartistes , LArtiste, 19 juin 1836, t. XI, p. 257-259. Le Club des artistes , LArtiste, 18 septembre 1836, t. XII, p. 88-89. Le Cercle des arts , LArtiste, 25 novembre 1836, t. XII, p. 265-267. 28. Nos doctrines , La Muse franaise, janvier 1824, p. 25. 29. Le Globe, 11 octobre 1830, uvres, d. M. Leroy, Pliade, t. I, p. 376. nonc comparer avec le sentiment tout autre que provoquait chez Sainte-Beuve le canap des Hugo, un an plus tt jour pour jour : [] je ne suis heureux et chez moi que sur votre canap et ou votre coin de feu , lettre Hugo, 11 octobre 1829, Sainte-Beuve, Correspondance gnrale, d. Jean Bonnerot, t. I, Stock, 1935, p. 146. 30. Vie, Posies et Penses de Joseph Delorme, 2e d. , Le Globe, 5 novembre 1830, uvres, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. I, p. 381.
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Mme rcusation de la forme Cnacle, juge trop troite, trois ans plus tard, LEurope littraire ; mme utopie aussi, dune influence sociale plus vaste, mais avec de tout autres arrire-penses politiques. Le prospectus de mars 1833 proclame que le journal ne veut pas
[] devenir le centre dune petite affiliation, une pliade, un cnacle ou tout autre chose de ce genre. Nous voulons faire un journal, un vrai journal littraire, qui exprime dans son actualit le mouvement intellectuel et moral de la socit europenne.

Bien au-del du Cnacle, donc, non pas la Nation ici mais, plus large encore, lEurope 31 ! Une Europe construite par le journal luimme, et dj par ltendard de son titre Et le journaliste anonyme de rver que lart et la littrature, soumis une vritable centralisation , se constituent comme un lment social part entire, charg de concourir, aux cts de la naissance et de la fortune , un triptyque daristocraties renouveles :
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La littrature, considre jusquici comme un appendice et mme par quelques-uns comme une superftation du corps social, na pas eu encore de place avoue []. De nos jours, le talent a pris place ct de la fortune et de la naissance, il compte directement parmi les forces qui constituent et dirigent le mouvement social 32.

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Voici donc une semblable utopie par trois fois exprime, entre 1824 et 1833 : la socialit (large) contre les sociabilits (restreintes). Exigence dautant plus normale que lpoque nest pas seulement celle du sacre de lcrivain , mais se caractrise aussi par une extension sans prcdent du domaine de la littrature. Plus question pour elle dtre simple pliade , cnacle , fonctionnant comme appendice ou superftation du corps social. De salon ou cnacle, la voici devenue elle seule tout un monde , la fois autonome, puissant et universel dans ses buts. Cest ce quannonce triomphalement le Prospectus de LEurope littraire : Lart est aussi une puissance, un peuple, un monde. Il vit dune vie part ; il a ses plaisirs, ses douleurs, ses trsors lui. Dans le mme esprit, l Introduction des Franais peints par eux-mmes, signe Janin, fait remarquer labsence dans Les Caractres de La Bruyre dun chapitre consacr au vaste monde artistique et littraire, qui serait essentiel pour peindre la socit du dix-neuvime sicle 33. Malgr Stello, pour beaucoup dobservateurs la position sociale
31. Ainsi le nouveau mouvement littraire nous parat devoir tre la fois plus national et plus universel , LEurope littraire, 1er mars 1833. 32. Ibid. 33. [] quelle diffrence ! Voil un tableau o [] lartiste nest pas mme nomm, o lcrivain est oubli tout fait [] , Louis Curmer, 1841, t. I, p. VI.
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des artistes 34 est devenue plus favorable grce surtout au fait que la surface sociale de la littrature sest largie. Ce qui a eu lieu en raison de phnomnes conjoints que lhistoire culturelle aujourdhui tudie, mais que les contemporains dj ne se fait pas faute de reprer leur manire : lexpansion des cabinets de lecture, vritables suoirs (Balzac 35), le grand dveloppement du commerce intellectuel quvoque, en 1832, Alexandre de Saint-Chron :
La rvolution franaise, en appelant aux jouissances de la civilisation une plus grande masse dindividus, a propag le got des beaux-arts, privilge exclusif autrefois dune seule classe ; il sest form un public plus nombreux. [] De l, depuis quinze ans, ce grand dveloppement du commerce de la librairie, toutes ces entreprises de thtres, de muses, de journaux, de revues ; toutes crations destines populariser les uvres de lartiste, lui donner une position plus indpendante 36.

34. Courante lpoque, la formule fournit le titre dun bel article d[Alexandre de] SaintCh[ron], De la position sociale des artistes , LArtiste, 2 septembre 1832, p. 50-53. Lauteur sy pose dj vritablement en sociologue de lart : Dans lhistoire de lart, lon a trop oubli de soccuper de la position sociale des artistes, comme influence sur son dveloppement et ses progrs , p. 52. Semblable programme chez Thodore Muret : Nous avons surabondance de Potiques [] mais [] on a nglig, selon nous, lhomme de lettres, avec ses vicissitudes si varies de position sociale, ses murs et ses habitudes. La physiologie de lhomme de lettres aux diffrents sicles serait une curieuse histoire , Th. M[uret], La vie littraire, autrefois et aujourdhui , LEurope littraire, 9 aot 1833. 35. uvres diverses, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 1222. 36. [Alexandre de] Saint-Ch[ron], De la position sociale des artistes , LArtiste, 2 septembre 1832, p. 53. 37. Le tableau chronologique ci-dessous en donne une premire ide :
2 septembre 1832 11 octobre 1832 Alexandre de Saint-Chron, De la position sociale des artistes , LArtiste. A. de la Tour-du-Pin, Sur la position quont prise depuis la rvolution de Juillet les savans et les littrateurs , Le Phalanstre, 18 octobre 1832, p. 184. mile Souvestre, Des arts comme puissance gouvernementale et de la nouvelle constitution donner aux thtres, Nantes. De lart comme lment de la vie sociale , LEurope littraire. Louis Blanc, Influence de la socit sur la littrature , Revue rpublicaine. Jules Lechevalier, Science sociale : Questions politiques dans lintrt des arts et des artistes , Revue du progrs social. Franz Liszt, De la situation des artistes et de leur condition dans la socit , Gazette musicale de Paris, puis Revue et Gazette musicale de Paris.

1832 22 mars 1833 Mai 1834 Mai 1835 3 mai-15 novembre 1835

Romantisme no 143

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Cest de cette littrature largie dans ses dimensions culturelles et conomiques que se propose de rendre compte une impressionnante srie darticles qui, entre 1832 et 1835, affichent, ds leur titre souvent, leur souci danalyse sociale des mutations de lunivers littraire et artistique 37. Et ce sont bien les crivains, en particulier des crivains journalistes, qui se transforment ainsi en sociologues aviss de leur propre groupe. Ce sont eux qui, avec leurs

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Jos-Luis Diaz

38. Philarte Chasles, Statistique littraire et intellectuelle de la France pendant lanne 1828 , Revue de Paris, 25 octobre 1829, p. 191-243. 39. Charles Louandre, De la production intellectuelle en France depuis quinze ans , Revue des Deux Mondes, 15 octobre, 1er et 15 novembre 1847, p. 258-286, 416-446, 671-703. 40. Biographie Michaud. Partie mythologique , La Quotidienne, 22 aot 1833, uvres diverses, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 1224. 41. Philarte Chasles, Statistique littraire et intellectuelle de la France pendant lanne 1828 , Revue de Paris, 25 octobre 1829, p. 191. 42. Deux exemples de tels parallles, celui dAuguste de Kratry, sous la forme de deux articles dans Paris ou le Livre des cent-et-un : Les Gens de lettres dautrefois , t. II, 1831, et Les Gens de lettres daujourdhui , t. VI, 1832, et celui de Thodore Muret dans LEurope littraire (Th. M[uret], La vie littraire, autrefois et aujourdhui , LEurope littraire, 9 aot 1833). 43. Saint-C[hron], Alphonse de Lamartine, membre de la chambre des dputs , LArtiste, 20 janvier 1833, t. IV, p. 285. 44. Franois-Thodore Claudon, Le Petit Poucet, juillet 1833.
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moyens propres, inventent une histoire culturelle de la littrature qui, entre autres avantages, celui dtre pense mme la crise en cours. Quils se plaisent considrer ce mouvement de socialisation sous langle statistique, comme Philarte Chasles 38 ou Charles Louandre 39, sous langle conomique, comme Balzac, qui insiste sur laugmentation du budget global de la librairie, du journalisme et des thtres au dtriment de la noble et sublime littrature franaise 40, ou sous langle politique comme Saint-Chron, qui fait remonter cette mutation, on la vu, la Rvolution franaise, le phnomne est vident pour tous. Certains se font les observateurs de cette littrature largie, tout en admettant, de manire morose, que seul leur reste ce rle de regardeurs 41. Dautres proposent des parallles entre la vie littraire, aujourdhui et autrefois 42. Dautres enfin appliquent la littrature les instruments conceptuels de la sociologie balbutiante ; instruments qui se cherchent avec prdilection sur cette discipline pour linstant virtuelle : la sociologie de lart. Ces analyses ne se contentent pas de tmoigner de lextension du domaine de la littrature. Un tel largissement se double dune monte en puissance. Comme lcrit Saint-Chron, lartiste [] nest plus relgu dans les antichambres [] il a pris rang dans lordre politique ct du prtre, du guerrier, de lhomme dtat 43. Cest sous la plume de ces crivains journalistes que, bien avant quelle ne soit chez Paul Bnichou, on trouve la thse selon laquelle la littrature est devenue un pouvoir spirituel de rechange. Comme lnonce un article du Petit Poucet en 1834, on assiste ainsi une scularisation du sacerdoce 44. Souvent, comme chez Thodore Muret, les deux ascensions sont lies, lconomique et la spirituelle, et expliques toutes deux par la surface plus grande que la presse priodique a donne un espace littraire initialement plus restreint :

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Sociabilits littraires vs socialit de la littrature Un journal rsume vritablement la littrature de nos jours. Les livres sont des journaux ; les histoires sont des journaux. Lhomme de lettres a pris sa part de limportance et de limmense pouvoir dont la socit daujourdhui a dot la presse. [] Sa mission est agrandie. La puissance morale, la puissance de lesprit rsident dans sa personne, et il a rclam dans lchelle sociale le rang quil dut toujours avoir, celui de la supriorit de lintelligence. Nous avons des hommes de lettres conseillers dtat et pairs de France, des hommes de lettres dputs, des hommes de lettres ministres. La littrature joue la Bourse, elle roule carrosse. Elle est descendue du grenier au premier tage 45.

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Sil devient banal de dire que la littrature est lexpression de la socit, il nest pas moins vrai dajouter que la socit aussi se fait lexpression volontiers et la traduction de la littrature. Tout auteur tant soit peu
45. Th. M[uret], La vie littraire, autrefois et aujourdhui , LEurope littraire, 9 aot 1833, p. 460. 46. Saint-C[hron], Alphonse de Lamartine, membre de la chambre des dputs , LArtiste, 20 janvier 1833, t. IV, p. 285. Expression affaiblie de la mme ide dans LEurope littraire, qui dfinit lArt comme llment de prdilection qui introduit le sentiment du beau par tous les pores de la socit humaine , De lart comme lment de la vie sociale , 22 mars 1833. 47. Voir Alfred Fouille, Introduction au livre de Jean-Marie Guyau, LArt au point de vue sociologique, Paris, Alcan, 1889, in-8, p. II. 48. Sur cette notion injustement honnie, voir le numro de Romantisme qui lui a t consacr, et mon propre article : Un sicle sous influence , Romantisme, n 98, 1997-4, Influences , p. 11-32. 49. Voir Bonald, Du style et de la littrature , Mercure de France, aot 1806. 50. Nous saurons bientt si cet axiome, dj vieilli, que la littrature est lexpression de la socit, doit tre admis sans restrictions et sans preuves , Philarte Chasles, Statistique littraire et intellectuelle de la France pendant lanne 1828 , Revue de Paris, 25 octobre 1829, p. 194.
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Dautres insistent sur le fait que la littrature et lart ont une mission de socialit spciale remplir, qui consiste cimenter la socit, lui infuser la sympathie . Car la littrature et lart sont censs toucher au plus profond, au plus intime, au cur mme de la socit , et lart est lexpression la plus sensible, la forme la plus harmonieuse et la plus pittoresque de tous ses dsirs, de tous ses regrets, de toutes ses souffrance 46. Ides saint-simoniennes quon retrouvera la fin du sicle, peine modifies, chez Jean-Marie Guyau, lun des pionniers de la sociologie de lart 47. Tout naturellement, ces sociologies de lart et de la littrature ont recours la notion, si vive alors, d influence 48. La formule bonaldienne : la littrature, expression de la socit , qui date du tout dbut du sicle 49, continue de fonctionner. Mais elle a tendance sinverser. Estimant cet axiome dj vieilli 50, les analystes de la monarchie de Juillet mettent plutt laccent sur sa rciproque : linfluence active de la littrature sur la socit. Mme Sainte-Beuve le dit :

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Jos-Luis Diaz influent et la mode cre un monde qui le copie, qui le continue, et qui souvent loutrepasse. 51

INFLUENCE

DE CETTE SOCIALIT UTOPIQUE SUR LES SOCIABILITS LITTRAIRES

De telles analyses de la monte en puissance de linfluence de la littrature ne sont pas sans consquence sur les pratiques de sociabilit en vigueur et sur les imaginaires qui les accompagnent. Cest en termes de victoire idologique et dascension sociale quon se met interprter la place que les artistes occupent dans les salons de laristocratie, ou la place que les soires dartistes prennent de plus en plus, comme pour relayer la dficience progressive des salons aristocratiques. Cest la thse centrale de larticle dj mentionn de Saint-Chron :
[] elles se sont en alles pour toujours, les soires brillantes de laristocratie et de la finance, les runions dartistes succdent, pour lclat et la vogue, aux salons de la restauration 52.

Cet observateur particulirement aigu diagnostique une sorte de relve des sociabilits aristocratiques par les sociabilits intellectuelles. Mutation lie cette dit mdiatique nouvelle, la vogue . Sensuit une vision panoramique des changements sociaux en cours au dbut de la monarchie de Juillet, vision qui valorise linfluence nouvelle des beaux-arts, et la nouvelle position des artistes (nous dirions, nous, des intellectuels ), position bien plus avantageuse, qui tmoigne dune vritable rvolution sociale :
Ce changement dans nos murs est digne dtre remarqu ; il prouve linfluence des beaux-arts sur lpoque actuelle, combien le got sen rpand et pntre de plus en plus la vie, se mle notre existence la plus intime ; il prouve que le temps est venu enfin o ils prennent dans la socit la place qui leur est due. Ce changement atteste aussi quil sest opr une rvolution dans les rapports des classes entre elles, et surtout dans la situation sociale des artistes. 53

La mutation en cours est si profonde, selon le mme analyste, quil va jusqu dire, en forant beaucoup le trait, quelle a des consquences jusque dans la faon quauraient les familles aristocratiques de considrer les artistes comme de bons partis pour leurs filles :
Se dire artiste est devenu une ambition, comme celle de se dire ministre ou dput. Depuis labolition de lhrdit de la pairie, je crois que le
51. Sainte-Beuve, M. Eugne Sue. 1840 (Jean Cavalier) , Portraits contemporains, Garnier frres, s.d., t. III, p. 93. 52. Alexandre de Saint-Chron, De la position sociale des artistes , LArtiste, 2 septembre 1832, p. 51. 53. Ibid.
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Sociabilits littraires vs socialit de la littrature titre dartiste a replac pour le bon got et le choix des maris celui de neveu ou de fils de pair de France. Le Faubourg Saint-Germain et la Chausse dAntin se sont faits artistes. 54

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De telles analyses se retrouvent chez divers observateurs sociaux contemporains. Ainsi chez Auguste Jal, dans son article sur les Soires dartiste de Paris ou le Livre des cent-et-un. Mme ide chez lui que lartiste nest plus un valet pensionn, mais quil est devenu une valeur sociable galit avec ses amphitryons aristocratiques :
Lartiste nest plus un bouffon quon pensionne, un spiritueux dont on se grise []. Un artiste honore maintenant lamphitryon qui le reoit autant quil est honor. Il est un ornement pour la socit o on ladmet sur un pied dgalit ; il nen est pas le joujou. 55

Autrefois un grand nom, une grande position sociale tait un motif pour devenir le protecteur des hommes dun talent remarquable. Mais ctait en Mcne. Maintenant, on vit en rapports intimes avec eux, on les aime, ils forment en quelque sorte le lien potique qui unit les tres doues de facults leves. 57

Et notre baron de conclure sur une fresque historique de lvolution des sociabilits littraires, entre Voltaire et lpoque contemporaine :
Voltaire lui-mme tait admis aux soupers de la marchale de Villars ou ceux de la comtesse de Fontaine-Martel. Maintenant toutes les sommits de la socit se trouvent heureuses de se runir chez un homme desprit, directeur dun journal littraire.

Il sagit l de la soire organise par le directeur de cet organe de presse, Victor Bohain, soire dont nous avons vu que LEurope littraire
54. Ibid., p. 50. 55. Gustave Jal, Les Soires dartistes , Paris ou le Livre des cent-et-un, Ladvocat, t. I, 1832, p. 112-113. 56. Ibid., p. 113. 57. Baron de Mortemart-Boisse, Tendance intellectuelle de laristocratie en France , LEurope littraire, 13 mai 1833.
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Mme ide aussi que les artistes ne sont plus seulement un ornement pour la vie mondaine, mais constituent eux seuls tout un monde, au double sens du mot : Les artistes ont senti, depuis la restauration, quils taient quelque chose, et que dans le monde, ils composaient un monde part, le monde des intelligences. 56 Jugement quon retrouve, avec des attnuations lies au statut aristocratique du rdacteur, dans les colonnes de LEurope littraire. Le baron de Mortemart-Boisse y tient dmontrer que laristocratie souvre lintelligence, se spiritualise par l mme, mais quelle a aussi tendance perdre ses habitudes de mcnat protecteur :

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Jos-Luis Diaz

la conue de manire dj toute mdiatique, pour assurer son lancement. Signe supplmentaire, sil en fallait, que cest bien dans un cadre plus large, celui dune volution de la socit globale et de ses modes de communications nouveaux, que se pratiquent dsormais et quil convient donc de penser les sociabilits littraires : sociabilits tout aussi idologiques et mdiatiques que relles. Et en prise directe avec les volutions de la socialit et leurs reprsentations.
*

(Universit Paris Diderot Paris 7)

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Quelle leon retenir de cette incursion dans lhistoire culturelle de la littrature telle quelle se balbubiait dans les annes 30 du XIXe sicle ? Dabord, une leon de modestie. Sous des mots nouveaux, ne nous posons-nous pas de vieilles questions ? Et ny a-t-il pas intrt comparer nos instruments conceptuels mais aussi nos hypothses avec ceux des contemporains ? Dj, mme lvnement dune socialisation de la littrature, lie la presse et la monte en puissance de ldition, ils ont trs vite pens en termes dhistoire sociale les mutations culturelles en cours. Mais aussi une leon tout court : que de pistes fcondes dans cet ensemble darticles qui, jusquici, ne semblent pas avoir t beaucoup lus. Lide qui nous runit tous ici que la littrature nest pas une activit cloisonne, mais prise de part en part dans le mouvement social, est dj bien prsente. Prsentes aussi bien de nos pistes de recherche : statistique, sociologie, conomie, prise en compte des sociabilits et de la socialit , intrt pour la position sociale des crivains mais aussi pour leurs postures , attention la matrialit des substrats culturels et des stratgies de communication : presse, dition, thtre. Face ces histoires littraires crites au jour le jour, dj socioculturelles leur faon, nous voil loin de lide commode selon laquelle lhistoire littraire a t de tout temps une discipline coupe du reste de lhistoire sociale, du fait des cloisonnements normatifs qui auraient t les siens. Parmi les tches qui restent cette nouvelle histoire culturelle de la littrature que nous sommes ici quelques-uns rver, il y a donc aussi ce programme : faire une histoire culturelle de lhistoire littraire qui tienne compte de la diversit de ses moments, de la multiplicit de ses objets, de linfluence de ses substrats et de la pertinence de ses questions.

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