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do Ultimatum a Sidnio

um percurso esclarecedor
Pedro Teles

No incio do sculo XX, o desaire da poltica colonial do pas, depois do Ultimatum (1890) que humilhou profundamente a conscincia nacional, bem como os acordos secretos entre a Alemanha e a Inglaterra sobre a projectada diviso administrativa e de controlo poltico-econmico de Angola, Moambique e Timor, contribuiu para o descrdito do regime monrquico na razo inversa em que aumentava a popularidade do Partido Republicano. A maioria dos intelectuais, mesmo os no afectos ideologia republicana, preconizava a decadncia total do pas at ao seu desaparecimento por incluso na Espanha ou como colnia da Inglaterra. Oliveira Martins, Cesrio Verde, Antnio Nobre, Latino Coelho, Manuel de Arriaga, Sampaio Bruno, Antero de Quental e Ea de Queirs, integraram quase todos a gerao de 70, desencantada com o regime monrquico mas que raramente se identificava com os ideais da repblica de matiz socializante, pequenoburguesa e urbana. Mais radicais, propondo a mudana do regime, intelectuais como Tefilo Braga, Baslio Teles, Guerra Junqueiro e Pinheiro Chagas viam na repblica um regime redentor, capaz de conduzir o pas a um futuro glorioso. A instaurao do novo regime contou mais com a apatia e a descoordenao das foras fiis Monarquia do que com a adeso da componente militar que, se exceptuarmos a esquadra fundeada no Tejo 1, se reduzia a algumas unidades de Lisboa, onde era notrio o nmero de sargentos e praas em detrimento dos oficiais de patente mdia ou alta. As organizaes civis semiclandestinas como a Carbonria no tiveram um papel assim to decisivo no triunfo da revoluo, apenas saindo para a rua e entrincheirando-se no Alto da Rotunda quando a vitria parecia pender para os republicanos. Podemos dizer que a Repblica foi implantada devido mudana de mentalidade das classes urbanas e o exrcito no era excepo sem vinculao ao rei mas sim ao meio social a que pertenciam. Nesta primeira dcada do sculo, ser republicano j no significa o mesmo que o republicano-socialismo oitocentista. O moderado Tefilo Braga pe de parte princpios do iderio socialista optando por uma vaga democracia parlamentar, que afinal j existia na monarquia constitucional, apenas definindo como certezas o anticlericalismo e a laicizao da sociedade. Mesmo Baslio Teles, talvez o principal teorizador republicano, pugnava por uma

Foi entre o cruzador D. Carlos e a cidadela de Cascais que se fizeram, em 1902,as primeiras experincias de T.S.F. em Portugal.

repblica com representatividade dos municpios, mas em que o poder executivo tivesse amplos poderes, na pessoa do Presidente da Repblica. Pelo contrrio, a maioria dos seus correligionrios pretendia um governo centralizador, com a supremacia dos amplos poderes legislativos centrados no Parlamento, levando desde os primeiros anos da Repblica proliferao de partidos polticos. Dividindo-se, em termos de regime, mais na questo ideolgica do que verdadeiramente na forma: entre uma repblica demoliberal conservadora (Jos Relvas, Pinheiro Chagas, Antnio Jos de Almeida ou Brito Camacho) e um republicano-socialismo (Afonso Costa, Domingues dos Santos, Raul Proena, Antnio Srgio), no haveria manifestamente grande contradio. Abolida a Carta Constitucional da monarquia, o pas regia-se por decretos ditatorialmente emanados do Governo Provisrio at promulgao da Constituio Republicana (1911) e convocao de eleies para os rgos legislativos. Apenas alguns anos aps a implantao da Repblica, entrava-se num perodo de instabilidade devido grave crise scio-econmica devida participao do pas numa guerra para a qual no estava preparado. Em 1914 nenhum pas, com a excepo da Alemanha, tinha foras militares prontas para uma guerra moderna, em moldes diferentes das anteriores. A manifesta impreparao das divises portuguesas para a prolongada guerra nas trincheiras, a falta de material logstico e de renovao dos contingentes de soldados, bem como, na sociedade civil, a escassez dos produtos alimentares mais bsicos e a subida generalizada do custo de vida provocam tumultos nas ruas de Lisboa com a participao activa de soldados e civis, resultando na breve ditadura de Pimenta de Castro (1915) que haveria de ser seguida por uma outra mais duradoura e original. Aproveitando este descontentamento generalizado, bem como a ausncia do Presidente da Repblica, Bernardino Machado e a falta de contingentes de tropas leais ao Governo de Afonso Costa, o major de artilharia e lente de clculo integral na Universidade de Coimbra, Sidnio Pais prepara um golpe de Estado, que eclode em 5 de Dezembro de 1917. Ainda o movimento no havia triunfado e j recebia adeses dos mais dspares sectores, desde os radicais e histricos republicanos, como Machado dos Santos, aos situacionistasconservadores Brito Camacho, Antnio Jos de Almeida e Egas Moniz (partido Evolucionista e Unionista), aos monrquicos de Alfredo Pimenta, passando pelos Socialistas e at pelos anarquistas da Unio Operria Nacional. A ampla base de apoio a Sidnio fora conseguida justamente porque o seu programa governativo, sem grande contedo poltico-ideolgico assentava em 3 pontos principais, de consenso generalizado: 1. Repatriar, ou caso no fosse possvel, proibir o envio de mais contingentes do Exrcito para o teatro de operaes da Flandres; 2. Lutar contra o aambarcamento dos gneros

essenciais e travar a inflao; 3. Retirar supremacia poltica ao Partido Republicano Portugus, que depois de meia dzia de anos no poder, era acusado algo exageradamente de clientelismo e de corrupo generalizada. Apesar do Sidonismo ter durado to pouco tempo e por conseguinte no se saber ao certo quais as reais intenes de Sidnio, parece-nos apressado concluir que este visava instalar uma ditadura militar como o fez logo a seguir Primo de Rivera em Espanha, ou ainda menos podemos concordar com a frase, tantas vezes repetida, de que Mussolini considerava Sidnio um precursor das experincias fascistas na Europa. Apesar de tudo, podemos tout court encontrar algumas analogias entre o Sidonismo e o Salazarismo: a vontade de criar um partido acima de todos os outros e a concesso de poderes mais extensos ao executivo, desvalorizando o parlamento, o que s veio a acontecer na Constituio de 1933.