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Mme de Stal, De lAllemagne, extrait.

Le nom de romantique a t introduit nouvellement en Allemagne pour dsigner la posie dont les chants des troubadours ont t l'origine, celle qui est ne de la chevalerie et du christianisme. Si l'on n'admet pas que le paganisme et le christianisme, le nord et le midi, l'antiquit et le Moyen Age, la chevalerie et les institutions grecques et romaines, se sont partag l'empire de la littrature, l'on ne parviendra jamais juger sous un point de vue philosophique le got antique et le got moderne. On prend quelquefois le mot classique comme synonyme de perfection. Je m'en sers ici dans une autre acception, en considrant la posie classique comme celle des Anciens, et la posie romantique comme celle qui tient de quelque manire aux traditions chevaleresques. Cette division se rapporte galement aux deux res du monde celle qui a prcd l'tablissement du christianisme, et celle qui l'a suivi. On a compar aussi dans divers ouvrages allemands la posie antique la sculpture, et la posie romantique la peinture; enfin on a caractris de toutes les manires la marche de l'esprit humain, passant des religions matrialistes aux religions spiritualistes, de la nature la divinit. La nation franaise, la plus cultive des nations latines, penche vers la posie classique imite des Grecs et des Romains. La nation anglaise, la plus illustre des nations germaniques, aime la posie romantique et chevaleresque, et se glorifie des chefs-d'uvre qu'elle possde en ce genre. () Mais, pour manifester cette existence tout intrieure, il faut qu'une grande varit dans les faits prsente sous toutes les formes les nuances infinies de ce qui se passe dans l'me. Si de nos jours les beaux-arts taient astreints la simplicit des Anciens, nous n'atteindrions pas la force primitive qui les distingue, et nous perdrions les motions intimes et multiplies dont notre me est susceptible. La simplicit de l'art, chez les modernes, tournerait facilement la froideur et l'abstraction, tandis que celle des Anciens tait pleine de vie. L'honneur et l'amour, la bravoure et la piti sont les sentiments qui signalent le christianisme chevaleresque; et ces dispositions de l'me ne peuvent se faire voir que par les dangers, les exploits, les amours, les malheurs, l'intrt romantique enfin, qui varie sans cesse les tableaux. Les sources des effets de l'art sont donc diffrentes beaucoup d'gards dans la posie classique et dans la posie romantique; dans l'une, c'est le sort qui rgne; dans l'autre, c'est la Providence; le sort ne compte pour rien les sentiments des hommes, la Providence ne juge les actions que d'aprs les sentiments. Comment la posie ne crerait-elle pas un monde d'une tout autre nature, quand il faut peindre l'uvre d'un destin aveugle et sourd, toujours en lutte avec les mortels, ou cet ordre intelligent auquel prside un tre suprme, que notre cur interroge, et qui rpond notre cur ! La posie paenne doit tre simple et saillante comme les objets extrieurs; la posie chrtienne a besoin des mille couleurs de l'arc-en-ciel pour ne pas se perdre dans les nuages. La posie des Anciens est plus pure comme art, celle des modernes fait verser plus de larmes : mais la question pour nous n'est pas entre la posie classique et la posie romantique, mais entre l'imitation de l'une et l'inspiration de l'autre. La littrature des Anciens est chez les modernes une littrature transplante : la littrature romantique ou chevaleresque est chez nous indigne, et c'est notre religion et nos institutions qui l'ont fait clore. Les crivains imitateurs des Anciens se sont soumis aux rgles du got les plus svres; car ne pouvant consulter ni leur propre nature, ni leurs propres souvenirs, il a fallu qu'ils se conformassent aux lois d'aprs lesquelles les chefs-d'uvre des Anciens peuvent tre adapts notre got, bien que toutes les circonstances politiques et religieuses qui ont donn le jour ces chefs-d'uvre soient changes. Mais ces posies d'aprs l'antique, quelque parfaites qu'elles soient, sont rarement populaires, parce qu'elles ne tiennent, dans le temps actuel, rien de national. (..) La littrature romantique est la seule qui soit susceptible encore d'tre perfectionne, parce qu'ayant ses racines dans notre propre sol, elle est la seule qui puisse crotre et se vivifier de nouveau; elle exprime notre religion; elle rappelle notre histoire: son origine est ancienne, mais non antique. La posie classique doit passer par les souvenirs du paganisme pour arriver jusqu' nous : la posie des Germains est l're chrtienne des beaux-arts : elle se sert de nos impressions personnelles pour nous mouvoir, le gnie qui l'inspire s'adresse immdiatement notre coeur, et semble voquer notre vie ellemme comme un fantme le plus puissant et le plus terrible de tous. Analyse textuelle: 1) quels sont les points successifs de la thse de Mme de Stal ? 2) quels passages de la thse de Mme de Stal vous semblent-ils contestables ? justifiez votre rponse. Recherche : quelle a t linfluence de Mme de Stal en Italie?

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