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PAUL

THEODORE-VtBERT

LE

CINQUANTENAIRE
DES

GIRONDINS 1860-1910
Rsum des Confrences faites l'occasiondes Ftesdu Cinquantenaire 1910, la Mairie du M~ arrondissement Paris, du 7 au 24 dcembre Nationale de Thodore Vibert. sur la grande Epope

Bien c'est

connatre et

la c'est

Grande l'aimer.

Rvolution, P. V.

l'admirer

PARIS SCHLEICHER 8,
RUE

FRERES,
MONSIEUR LE PRINCE,

DITEURS
8

t9t3

PRFACE

de 1910, un groupe de confrres d'amis, survivants connu mon pre, Thodore Vibert, qui avaient avant sa mort prmature, survenue subitement le 14 avril et d'admirateurs, avaient rsolu de fter 1885, dignele cinquantenaire de sa grande nationale, pope des Girondins, tombait cette anne mme qui prcisment et c'est ainsi qu'aprs les dmarches ncesprliminaires l'un des promoteurs les plus dvous du cinquansaires, mon excellent confrre et ami, M. Olivier de tenaire, Gourcuff, presse lanait l'appel de la France entire suivant qui fut reproduit et de ses colonies
20 aot 1910.

Au milieu

de l't

ment

par

la

M.

En 1860, l'apoge de la puissance impriale, parut le de Thodore Vibert Les Girondins. pome C'est une uvre anime d'un large souffle gnreuse, une des trs rares popes nationales libral, que la France ait produites. Sous la prsidence d'honneur de MM. Aulard, professeur la Facult des Lettres de Paris, Armand Dayot, des Beaux-Arts et de M. le Maire de inspecteur gnral
Thodore-Vibert 1

2 un comit d'hommes de lettres et de journalistes Bordeaux, la fin de la s'est constitu dignement, pour commmorer des le cinquantenaire de la publication anne, prsente tudieront Vibert. Des confrenciers de Thodore Girondins, le et des artistes pome valoir les beauts. feront Pour vnement dans une donner littraire, vritable plus de nos principaux thtres de en cet

d'ampleur le Comit

la clbration se propose

de l'encadrer

de porrunion girondine, exposition de documents de tout de livres, de gravures, divers, traits, des grands le souvenir des grands ce qui rappelle orateurs, a crit l'immortelle histoire. dont Lamartine citoyens Nous faisons de cette expoappel, pour l'organisation au sition, conservateurs priode La ment Paris au bienveillant concours des de de muses, rvolutionnaire. date et le lieu ds Le secrtaire reoit municipalits, collectionneurs d'objets seront 19, rue les lettres des des de la

dsigns. (XVII")

l'Exposition du Comit, toutes

ultrieureFaraday, relatives

prsent

bien nous aider dans que vous voudrez de notre tche, nous vous prions d'agrer, l'accomplissement M de nos sentiments reconnaissants l'expression l'espoir et dvous.
Pour le Comit OLIVIER provisoire, DE GOURCUFF.

sujet. Avec

Vu

et

approuv, ?

Paul

HODORE-YlBERT.

De toutes ami

afflurent parts les adhsions Paul Eudel, et confrre mort depuis,

notre nous

excellent promit les

3
manuscrits que les les plus les pices connu, Olivier de sa bibliothque, aussi bien prcieux rares de sa collection, le Aviat, plus son beau et tragique de Charportrait de Gourcuff et moi-mme n'avions plus

bien peintre lotte Corday;

nos pices et nos souvenirs qu' y joindre personnels pour tre assur du succs du cinquantenaire des Girondins, ce et rtrospectif, de l'ex-, point de vue, tout la fois matriel Ds ce moment, le Comit jugeait de conposition. prudent tracter l'Urbaine une assurance pour une dure d'un mois sur l'assur local sement; objets qu' de la Caisse Paris, d'art, gravures, des tiers, dposs des Ecoles rue n'est autographes, tre pour livres tant dans un exposs du XVII" arrondisfort accident, manifestation de la confrre clbraet ami, le

de la Mairie

heureusement,

n" 17 . Aucun Truffaut, venu attrister cette belle l'occasion organise des Girondins. entremise de mon

et littraire, artistique tion du cinquantenaire Grce l'aimable Maltra,

au maire du XVII'' adjoint ancien des Batignolles, maire, dput bien nous accorder une salle et, aprs rsultant tions, pour la vie si absorbante enfin, lancer toute et tique suivante

arrondissement, M. Cosnard, de

voulut

la plupart, des Paris, que l'on mne la presse, aussi bien qu'au sans oublier l'Institut,

longues ngociadifficults mmes de nous monde pmes

universitaire,

polil'invitation

1er dcembre

1910.

M. Les confrences Girondins, sition de XVli commmoratives du cinquantenaire des de Thodore Vibert et l'Expola deuxime semaine pendant de la Caisse des Ecoles du (Batignolles).

national le pome lieu auront girondine dans la salle

dcembre

arrondissement,

17, rueruffaut

4 Ces confrences historiques diront artistes 7 dcembre, 2 2 h. et des littraires, extraits des au cours

des desquelles seront faites Les


MARTHOLD

Girondins, M. Jules de

mercredi 9 12

2 h. 1/2, h. 1/2, 1/2, 2 h.

par par

Vendredi
BUFFENOIR

dcembre,

M. M.

Hippolyte Olivier de

Lundi
GOURCUFF

dcembre,

par 1/2, par

Et mercredi
LEFVRE.

14 dcembre,

M. Thodore

L'exposition les portraits, graqui pourra comprendre la priode documents divers se rapportant vures, objets, 7 dcembre sera ouverte tous les jours du mercredi girondine au nes jeudi qui 15 dcembre, de 2 heures 4 h. 1/2. Les personvoudraient les bien prter des objets, avec toutes sont pries de les dposer ou de les faire d'usage, au sige de l'exposition, 6 dcembre. lettre servira vous les dimanche aux 4, lundi 5

garanties parvenir et mardi

La prsente une famille. Dans votre vous

d'entre voudrez de

confrences nous aider

pour de

l'espoir que concours et nous

bien votre

honorer

M prions d'agrer, ments les plus dvous.


Pour le Comit,

l'assurance
OLIVIER DE

nous prsence, de nos senti-

GOURCUFF.

P. S.
trouve Rome des rue

Paul

THODORE-VlBERT.

se

La salle de la Caisse des Ecoles du XVIIe arrondissement


Truffaut, l'Omnibus, extrieurs, derrire la Mairie, et l'on des peut s'y rendre par par les le Chemin

de fer de ceinture,
par boulevards

gare des Batignolles


Batignolles-Jardin etc. M

par le Mtropolitain, gare de


Plantes tramways

5 Mais tombaient bientt Jules de Marthold et mon vieil et M. ami Thodore Lefvre

Buffenoir Hippolyte en province de famille, ne pouvaient pour des affaires appel leurs leur grand et au engagements, plus tenir regret ntre et le programme dut se trouver ainsi modifi Les vendredi 9 dcembre 2 h. 1/2, d'aprs heure, heure, dans le par M. d'HERMILLY: de T/~odore MARde de ~Me~Mes Girondins, 12 dcembre, Deuotr filial, mme devoir social; mme le pome par

malades

Portraits Vibert Lundi CHAUX GouRcupF Mercredi

M. Albert

14 dcembre, Charlotte Corday, 18 dcembre, personnels

par pome

M. Olivier de

Theodore Louis Vibert

1~e~ Dimanche ApisTE

Souvenirs

heure, et anecdotes sur

mme

M. par Thodore

et sur son 6!E'Mpre potique. Mais au dernier M. d'Hermilly, confrre de promoment, offert spontanment vince qui s'tait ds la premire heure, se faire ce qui ne correspondait voulut payer, pas aux ressources du Comit modestes et mon vieux camarade de deux Louis-Ariste lettres, se Passerieu, gnrations, trouva venir retenu faire Toulouse, tout fait dans sa confrence, au jour une bien mme faible des de l'impossibilit o il figurait des de sur le

Ceci donne programme. des dmarches, la correspondance, et accidents des incidents cults, assaillirent parer et faire les membres

ide

dpches, la dernire

de visites, des diffiheure ils qui durent

du Comit

la priode face, au jour le jour, Heureusement ne volonts d'organisation. que les bonnes manquaient pas et c'est ainsi que je puis encore aujourd'hui, lev la gloire du cinquantenaire dans le prsent volume, de mon pre, onrir aux lecteurs des rsums des Girondins assez complets des confrences de mes excellents confrres

et auxquels toute pendant

6 et amis, phe MM. Olivier de Gourcuff, Lourbet, les notes M. Olivier Albert Tancrde Marchaux, Martel bien voulu AdolAmable

qui Fusla sienne. De son ct, Charles la peine de reconstituer intitule ter faisait, l'Institut une confrence, Rudy, il a nglig Thodore Vibert: Les Girondins. Malheureusement de m'envoyer son rsum ici. que le rappeler Malheureusement de s'assurer et je ne puis, mon grand regret,

Jacques etc., suivant Joserey, dans la presse, sauf

Morel,

qu'ils ont de Gourcuff

publier s'est donn

aussi, le Comit n'avait le concours d'un stnographe

la reconstitution relativement explique ftes vritablement motionnantes inoubliables, mme imposantes, Du reste durant dans leur mouvante

pas eu le temps et c'est ce qui de ces incomplte et je dirai

les journaux en comme

simplicit. les ftes du cinquantenaire des GroMdMM. avec loge, n'ont pas cess d'en rendre compte suivante le Grand dans que je retrouve le 17 dcemNational

mes papiers bre 1910. Hier 3 heures du XVIP Gourcuff sur

la note tmoigne et qui parut dans

a eu lieu, la mairie de l'aprs-midi, la confrence de M. Olivier de arrondissement, Charlotte Corday de Thodore dans Vibert. le confrencier comptence curieuses qui sur la priode a parl une sur l'hrone ont prrvolutiondes vers t les Girondins, la grande

nationale pope Devant un auditoire heure girondine tes par naire. Puis un

avec quart et a montr la prfecture Mlle de Kerden

de choix, une rare les pices de police

a merveilleusement de sa mort. et demie, Truffaut, et gratuite

rcit la mairie aux sur

sur Charlotte Corday Lundi prochain, septime, nouvelle mme confrence

au moment 2 heures 17, rue

du dix-

local,

publique

Batignolles, les Girondins,

7 de Thodore Vibert, par M. Albert Marchaux, encore le rcit titre De~Otf de

filial, devoir social. Nous sommes persuads qu'il y aura monde tout comme hier vendredi. Tout ce qui prcde est seulement tion du cinquantenaire plet si je ne mettais vaise volont

beaucoup

de l'organisamais je serais incompar le Comit ici l'inconcevable maupas en lumire

laquelle ledit Comit ou moi-mme, nous nous heurtmes, les fois que nous emes la navet toutes de nous adresser aux pouvoirs D'une manire gnpublics. toute vraisemrale, l'on peut mme dire que cela dpasse blance, et dmontre part, personne ches officielles, blicain. Le Conseil Epope 17 nationaliste et toute seulement, hlas, combien est encore profonde, de tout ce qui de question dans les courpu-

la haine 1910,

est vraiment

dcembre

le Conseil

passait de mon pre est on pense que le pome Quand pique en quelque sorte un monument lev la gloire de Paris, il y a plutt se passant pre~M'm~ra~e?~ Paris, motif se montrer attrist d'une telle dlibration. 0 fanatisme clrical, voil bien de tes coups les gloires rien, pas mme France et de la Rpublique. Le 27 fvrier mois de 1911, aprs plusieurs Grand de France, c'est--dire la M. F. Orient j'ai ans le grand et sous honneur le drapeau vaillamment combattu d'appartenir de laquelle depuis j'ai le triomphe tu ne respectes patrie, nationales les plus pures de la Sans le silence, laquelle

en majorit de Paris, municipal Nationale Les Girondins, l'ordre du jour

de la Seine, gnral comme le ractionnaire, hlas, de souscrire la Grande refusait de. Thodore Vibert et

de trente prs conscience d'avoir de la Libre suivante

toujours Pense,

se dcidait

m'envoyer

pour la lettre

Au T. T. Nous avons

G. C.F.

F.

Paul

Vibert,

Paris,

que, dans sa sance du 15 fvrier le Conseil de l'Ordre a pris courant, connaissance de la pL'. par laquelle vous lui demandez ce faire l'occasion du cinquanque le GRAND ORIENT compte tenaire des Girondins, nationale dont votre illustre pope pre est l'auteur. Tout en les sentiments de pit filiale qui apprciant ont inspir votre dmarche, le Conseil n'a pas cru possible de prendre l'initiative d'une manifestation quelconque pour la clbration du cinquantenaire d'une uvre qui, si intressante ne prsente soit-elle, pas un caractre purement maonnique. Veuillez l'assurance T. C. agrer, de nos sentiments
L'un des

la faveur

de vous

informer

avec F. fraternels.
du

tous

mes

regrets,

Secrtaires Sign

Conseil

de l'Ordre,

ILLISIBLE.

Sans

vouloir

dramatiser

le dbat

comme de potique trit, Viennet, cette rponse, les mauvaises, parmi mmoire reuse, non pas pour la grande au-dessus de ces petitesses, mais pour elle-mme discerner J'ai dans qui, l'espce, avec tact son vritable ne

et en appeler la posmmoire, j'avoue que me fut la plus douloude mon est su

pre qui la Franc-Maonnerie me parat pas avoir

devoir.

dit plus haut comment Jules de Marthold n'avait pas du cinquantenaire, tant tomb pu faire une des confrences malade en dcembre naturellement comme cela tait tout en face d'un de ma part, vieux camarade de letindiqu

9 trs dont infiniment le talent, j'estime je lui' demandai, les Ftes du cinquantenaire des Girondins, de bien la peine de transcrire et de m'envoyer la prendre qu'il devait faire reu sur les Girondins et ce n'est et trs surprise que j'ai missive suivante un jour la curieuse

aprs vouloir

confrence pas sans inattendue

Mon Quand, thie dont pour

cher

ami, deux ans, uniquement de parler vous par sympade votre pre, m'avez remis et j'ai lu

il y a tantt vous, je vous

j'ignorais

ai propos absolument les crits, de ses Girondins.

deux exemplaires Aussitt j'en l'autre en ses dix Le 1~ janvier rieur et clairvoyant est venu rsumer

ai envoy un M. de Pawlowski mille lignes.

de Cot?M?d!0, esprit sup1911, le critique dont j'estime le jugement pour dfinitif, ma personnelle que j'esprais impression votre votre

n'avoir jamais vous donner. C'est vous dire, mon cher ami, de publier sans ma collaboration. Avec mon vif regret et bien affectueusement
MARTHOLD.

livre

~6 mars

1912.

Je ne veux

y a de plutt de Jules de Marthold ment d'un

faire pas m'attarder triste dans la dcision qui est oblig

tout ce qu'il remarquer d'un homme de l'ge de s'en rfrer au jugemme ce ici, pas le qu'il pour les car le

folliculaire

de formuler courage me devait cependant au mpris dnoncer

et qui n'a quelconque lui-mme ledit jugement mais je veux souligner je ne dis pas

l'indignation,

10-suffit mpris que discourtois celui-l mme de tous de MM. de mes confrres, les procds plus et J. Ernest-Charles, un nom avec ses trois

Pawlowski

qui n'a pas pu se faire Descaves. Lucien comme disait si spirituellement prnoms, ne savent Ces deux obscurs folliculaires que calomnier, salir et baver sur tous les hominsulter, mentir, diffamer,. mes de talent ressortir mme leur morts nultit. -qui leur portent ombrage, en faisant

tristes l'on se trouve en face d'aussi paltoquets, Lorsque il n'y a qu' brler du sucre. je passe (1). Je reviens au cinquantenaire des GtroMdMM et voici ce au lendem'crivait ami, M. G. Dor, ingnieur, des ftes du cinquantenaire, le 26 dcembre 1910 je que les pour le lecteur pense que c'est d'un plus vif intrt et J. Ernest-Charles. de MM. de Pawlowski ordures petites Voici la lettre en question. qu'un main vieil

Mon cher Merci l'amabilit m'tre naire sincrement de

ami, pour le beau j'ai grande livre bien que vous avez eu

plus attachante des personnes qui l'avaient presque eut cousin de Danton, grand-pere, tribun de Charenton, le grand et

pas est d'autant

m'apporter car trouv-l,

(2) cette

de ne regrett rvolutionpoque

pour moi que j'ai connu vue, et que mon arrire diner dans son jardin Robespierre
le triste

et que

les

29 octobre le Temps a eu ~912, (1) Le mardi de reproduire son compte les misrables tachet mon endroit propos de la candidature Chartes

avec la courage diffamations de J. Ernestdu

gnral Lyautey si peur M. Poincar avait de me voir recueillir voix l'Acadmie. quelques le grand infirmier du Maroc, cette besogne contre d'homme qu'il fit excuter mon tout faire Hbrard de tout cur. par ce malheureux que je plains de mon pre. (2) Les G'?'?'o/tMs

M deux mon amours en terre cuite que vous vtes faisait peut-tre aussi dans la par-

dans ce jardin. salon, taient Un vieux cousin nomm Durousau eux dans un caf de la rue

tie avec Mon

de la Loi.

Terreur, ce petit Danton mon

de 1793, en pleine cette anne naquit grand-pre la Queue-en-Brie dans et la raison de sa naissance une histoire. pays est toute avait fait acheter une charge d'huissier-priseur de la Martellerie et sur d'Etienne de Marcel. le

quai, Ses

rue arrire-grand-pre, l'endroit o est la statue clients taient les

mariniers

sur le quai apportaient mon arrire-grand'mre croisa bonne, Voici dit semble Rentre un

les produits revenant

Bourgogne qui de leur pays. Un matin du march avec sa

d'hommes arms dont l'un d'eux groupe couper, elle resune tte qui serait bonne l'Autrichienne . chez elle

et ayant relat la chose son mari. voiils envoyrent chercher une voiture Paris, pour quitter ture qui stationnait o ils charsur le quai. Au moment les bagages, on frappe la porte de la rue de la geaient a voulu ma grand'mre Martellerie (arrire-grand'mre dire M. G. Dor) va avec sa tabatire la main et, reconnaissant ces gens qui venaient jette au prepour l'arrter, mier qu'il mari le contenu de sa tabatire dans se les trotte, elle verrouille et file la Queue-en-Brie. dans la voiture Trois mois mon mourait grand-pre aprs les yeux et, pendant la porte, saute avec son (mme et m'intresse de lui

Vous si cette observation). pensez poque votre bonne amiti. combien je suis sensible Ma femme se permettra dans les premiers l'anne, prsenter Pour si M' ses Vibert veut bien lui permettre, de respects. moi, je serai

jours de venir

bien

heureux

vous

voir,

car,

de gens dits intelligents, combien hlas, au milieu peu on en trouve qui aient ce savoir, cette conversation charmante que vous avez. Je devance de quelques le moment des soujours mais je vous prie, ainsi que Mme Vibert, de recevoir les haits ntres les plus sincres. G. Dor. Sauf avouer les compliments que cette lettre Danton de mon de la fin, il faut bien trop aimables est du plus vif intrt, surtout en ce et elle ne pourra de retenir pas manquer vieil ami, Arsne Thvenot, l'historien

qui touche l'attention inform Par ces lignes,

du grand tribun. une curieuse concidence sous

dans je publiais la note National, Les Annales Danton misrable aurait

o j'crivis le jour mme le coup d'une bien lgitime indignation, mon article du Grand quotidien politique le 18 juillet 1912 suivante, voudraient Rvolutionnaires insinuer que est une

reu calomnie

ques conomies et son mtier d'avocat

de l'argent de la Cour, ce qui fait quelet tout a parce qu'il avait d'abord amplement justifies par son tude ensuite. fort riches avocats

Aujourd'hui, il y a des hommes politiques 300.000 ou 400.000 francs comme qui gagnent l'on ne dit

et

pas qu'ils sont vendus pour cela. J'ai des amis, entre autres mon confrre Arsne Thvenot, Arcis-sur-Aube, t trs li avec j'ai moi-mme qui a crit la vie de Danton, et jamais fille de M"' de Veaujoli, ni chez ses amis et ses panni dans sa famille, personne, ou historiens, n'a mis en doute sa parfaite honoragyristes dire mon pre, Thobilit. Et je ne l'ai jamais entendu la petite-fille de Danton, dore Vibert Girondins, avait pass rvolution. qui, devait une C'est la grande nationale des pope tre bien renseign, cependant puisqu'il de sa vie tudier notre immortelle partie ayant si facile de calomnier les gens la lgre, crit

13 surtout quand Je n'ai pas ils un sont mot triste une morts C'est un mais et l'on de continue peu lche aussi.

y changer. constater, foule d'erreurs tous

Du dire

c'est reste, et crire

contre-vrits

ne pas dire plus pour tion. H faut croire que l'on cette

les jours, sur la rvoluest vraiment bien ignorant de

encore si prs de nous. C'est ainsi poque pourtant excellent le leader socialiste ami, M. Vandervelde, que notre belge, le grand et courageux rpublicain que l'on sait, vient de publier propos de !a CanMCM/MO~e des lignes absolument et voici ce qu'il a os dire stupfiantes, Chambre belge sur ce chant populaire Dans sait bien un pays de culture mdiocre date que ce chant n'existaient contre chanson la tribune de la

comme de 1793, Ce chant

le ntre, poque

on

laquelle la basse teste de une

cependant les socialistes littrature fois de plus d'une

pas. de l'anticlricalisme l'attribution

appartient Je probourgeois. nous fait qu'on un immondice la bouche d'un

la paternit moral qui ne devrait socialiste Ce chant du 10 aot digne

constituant dans

jamais se trouver de ce nom. pas

ne date dont

bourgeois est d'autant plus rigolo, que l'on nous passe ce terme, qu'il n'y en a pas un seul mot dans les treize couplets de la Carmagnole. La chanson n'est pas bourattrigeoise, mais populaire, /aM&OMt'MMMe; on ne l'a jamais bue un Belge, car si l'on ne connat de la pas les auteurs musique dans ses et des dix vers, que mon ans de recherches pre n'a jamais pu dcouvrir minutieuses sur la Rvolusponta1793 faubourg

179~, j4~tc~nca<M/Me

de 1793, mais bien il ne fait que raconter

du

lendemain

la journe.

a t compose tion, il n'est pas contestable qu'elle nment au lendemain du 10 aot 1792 et non dans un faubourg de Paris, probablement au

-d4 Saint-Antoine, bon sans-culotte Tomber dans du une cru. cul est une de ces figures images et une- identification de force sa dmonstrad'un rire qui de ses clbres sections et par un

sur le

elle seule, une signature vaut, Sans doute pour donner plus

M. Vandervelde a jug propos de nous tion, parler ~MMM~tce Mom~ au masculin Il n'y avait dit sans en 1793 pas de socialistes M. Vandervelde, qui de Gracchus Babeuf n'a sans doute ne jamais entendu pour de 1760

qui vivait cependant ~OMUMMM, est cependant 1 tes d'aujourd'hui Dans l'on est toute bien cette surpris a qu'une

rappeler que 1797 et dont la doctrine, le assez connue, mme des socialisd'erreurs dans Dans

parler celui-l

srie vrit confrre,

de trouver

soyons la bouche un pays aviez

poli que du socialiste ~edto-

belge, il n'y cre comme le ntre; Mais, mon cher mettre votre la sainte qualit mdiocre. Cette vraiment

de culture

si vous

glise catholique de socialiste, votre

pris le soin de la raison chez vous, en culture ne serait pas si est

dmonstration, bien amusante. il vous souvent plaira. demand

de Vandervelde, par le fait, ou bien triste

Comme On m'a

tait la part faite au quelle fminisme dans les Girondins et ma vieille et excellente amie, la doctoresse Madeleine dont on connat les Pelletier, remarquables insist sur racontant, avec un rone tudes ce point autre part, soin jaloux, sociologiques, j'y ai dj Comment la a plus particulirement par avance avait t en

de la grande

pope

rendu, touchante l'hd'lsma, figure il avait cisel le et comment

rpondu mon pre

--15 mot n'est retirer parler. de trop toutes ses paroles, d'en au point le plus d'R possible, afin de rendre son plus doux A ma connaissance, du moins, je crois qu'il n'y a eu que Racine et mon eu un pareil pre qui aient pas le langage Vibert de leurs hrones, dans toute la

jamais souci d'adoucir littrature Du

fond l'histoire qui possdait ne pouvait de la Rvolution cette franaise, chapper car il savait; mieux noble et touchante proccupation, que le fminisme tait bien n en France, que personne, mme ds les premires Paris heures de la je dirai, ans que prs de cent vingt-cinq a pris droit de cit chez nous et, quand le fminisme on y il ne pouvait rflchit, car, en effet, pas en tre autrement, il est bien partie de l'mancipation humaine, intgrante rvolution. qu'on la concevait notre histoire. telle pendant cette 1789, priode hroque de Voil donc bien

franaise. reste Thodore

Qui ne se souvient que, ds peine ge de trente-quatre

de Gouges, alors avec un couans, opposait, la Dclaration des Droits de la Femme, la rage magnifique, des Droits fameuse 7)c~a.~oK. de i!7oMMKe. C'est dans ce Olympe manifeste trouve mire loquent avec expos oubli trop aujourd'hui; que l'on une clart et pour la prelumineuse, le programme des revendications fministes. et

rest si prcis et si moderne dans sa appel de Gouges forme, d'Olympe Comme les hommes, dit Olympe de Gouges, les femmes doivent jouir de tous les droits civils et politiques, puisque aux charges comme eux elles participent de la natioh et sauraient sied comme eut eux se sacrifier pour qui, l'Assemble celle-l Constituante cur encore Et il public. incarnation mme de le salut

fois, Ecoutez cet

la Rvolution, rparer

de rparer tant de d'injustices, et de faire de toutes les Franaises

16 des citoyennes comme


toutes

elle fait

de

tous

les

Franais contre

des les

citoyens. Ces ides,

nouvelles l'Eglise

alors,

se dressant avait

thories de abjectes que la femme n'avait

enseign animal, point qu'un comme les noirs, furent dfendues des encypar la plupart de l'envergure de Condorcet clopdistes, par des philosophes et eurent un norme cho dans la France assoiffe entire, de justice, de libert et d'mancipation. Des formrent socits bientt fraternelles Paris composes et dans tout des le pays deux pour sexes, se rpandre et l'on

catholique qui d'me et n'tait

et vulgariser ce gnreux peut dire que, ds 1792 manifestations suffragistes sexes. mant Plusieurs dans le droit fois de recevoir

programme mancipateur et 1793, eurent lieu de vritables en faveur de l'galit absolue des la Convention nationale ne craignit pas des dputations mais l se borne de femmes sa bonne rclavolont

son sein

de vote et sous le fallacieux prtexte

qu'elle avait des proccupations elle refusa d'en .tenir compte. plus graves, Du reste, il faut bien avoir la franchise de le reconnatre, la plupart des rvoa ne soit pas leur honneur, quoique lutionnaires n'taient et sous l'corce du pas fministes citoyen goste pation Pour de la veille, il n'est pas difficile de retrouver l'homme et lche, ennemi plus ou moins avou de l'mancifminine. la rcompense de sa belle et vaillante initiative, en ans, la pauvre Olympe et les clubs de femmes ne On a souvent la reproch il semble que sa des Droits de la

peine 1793, ge de trente-huit de Gouges monta sur l'chafaud tardrent clbre mort pas tre rvolutionnaire et bien dissous.

courageuse Femme doivent reconnaissance

sa vie prive mais sa superbe Dclaration lui mriter

de la postrit,

l'indulgence, que dis-je, la car c'est elle que reviendra

17

l'initiatrice honneur d'avoir t en France l'ternel toujours honorons du grand mouvement fministe dont nous nous et juste titre d'ailleurs. aujourd'hui du cinquanDeux mois plus tt j'avais, propos toujours vritablement tenaire des Girondins, reu une lettre poide mon vieil ami Achille le grand gnante Millien, pote et quinze ans et nivernais, g de soixante aujourd'hui tant j'avais tique cru utile de la faire National, du Grand dans mon article poliparatre le 2 novembre 1910, sous le titre avec les commentaires le tout qu'elle a tout

L'indiffrence comportait J'ai dj refus, contre

officielle cont toute ici

la voici mme

comment

la tte du cinquantepatriotisme, de mon pre. naire des Girondins, la grande pope nationale du gouvernement Voici une lettre qui prouve que le mpris crivains de la France et pour les grands pour les lettres est systmatique et voulu. Du reste, voici la lettre telle que je l'ai reue il y a quelques jours La Revue
Beaumont-la-Ferrire

vraisemblance, de se mettre cette anne

gouvernement bon sens et

du Nivernais
(Nivre), i9 octobre 4910.

Mon cher Ne savez-vous du monde vos bonnes

ami, presque qu' aigu ray une de

que je un de mes amis a rpondu, alors que j'tais dans traversais, de le faire. Au mois de septembre 1909, en l'impossibilit ardeur de travail, en pleine sous presse sant, pleine ayant
Thodore-Vibert 2

pas que depuis un an je suis des vivants ? Il me semble cependant au cours de la crise arrive lettres,

18-une ambolie les mdecins), a fait volumes, (pensent de moi un pauvre condamn hmiplgique, par les mdecins ne pas m'en relever, tort, mais j'ai pu leur donner affaiblis quel prix ? Mes yeux sont tellement que je lis et j'ai tout le ct gauche grand'peine gravement engourdi me remettre au travail j'espre consolation et je me rsignerais si, pour travailsuprme la libert l'abri des ler, il me restait ncessaire, d'esprit tracas matriels. Cependant, Ces tracas, annes je les connaissais depuis quelques et il semblait ft acharne me suivre. que la malechance Valide, de mon mieux mais, maintenant, je luttais de rsister et je traverse de dures je n'ai plus le moyen preuves. depuis un Priv de tout an, je fais des meubles d'art, objets fait loi ncessit Avant mauvais main yeux vous produit monnaie anciens de collaboration de tout, je littraire, me dfais des tant mes ma et alourdi. trois

auxquels de griffonner ces

je tenais que

rendront

qui guide ma plume bons camarades quelques la bourse, cent chance par leur pour trs prochaine. francs,

peut-tre un peu l'aventure) l'amiti leur

lignes illisibles

(c'est

dont Peut-tre pour ma

demander

j'crivais est plus solide que aide en vue d'une cent francs la somme

pourront-ils, quelque temps

m'avancer ncessaire.

imprieusement J'ai pu pendant donner

reprendre de longs mois

correspondance et vous tes de ceux Votre carte

interrompue

de mes nouvelles.

auxquels j'allais a ht cette lettre de travailleur dont pas les

bien peu de jours. Vous tes toujours

Ne pouvant ouvrages conomiques je me fais lire par des amis. Il n'y a pas longtemps d'eux avait mis la main, ma bibliothque, dans de Paul Vibert. jolis sonnets

l'infatigable font autorit.

lire, que l'un sur de

19 C'tait motion. cordialement au bon Je revois avec temps que je me rappelle cet intrieur o j'tais reu si hospitalier votre votre excellente famille; pre, si Mme Vibert, votre mre je me souviens enfant, et des promenades Verneuil, vieux

par bon et si dvou de votre sur, encore

chez M. de Bailleul. Que c'est loin 1 et c'est mon J'oublie toujours prsent. mal en revivant ces souvenirs. De loin en loin je reois un numro de Latina, dont vous me parlez. Je savais qu'elle mon portrait devait donner dont la photographie m'avait t demande. Mais je n'ai pas o vous l'avez reu le numro Je vous enverrai mes derniers d'annes ce qui j'ai y survivait vu. volumes. le Nivernais chansons, la matire tout chansons de Pendant une contes, de deux cela sur (avec et rcolt

trentaine tout

tout parcouru de traditionnel coutumes,

lgendes, superstitions, volumes. Je me gros

J'avais dj pied. le troisime les airs nots), paratra sacrifice. Vous dans deux mois. mon

rjouissais deux volumes publi tait Quant cher sous

etc., de mettre

qu'il presse, j'espre au reste, il faut en faire le de prsenter mes Veuillez toujours resme

prierai-je,

M"~ hommages pectueux croire votre bien affectueusement

ami, Vibert?

dvou
(( ACHILLE MiLLIEN.

Ainsi

donc,

voil

un

des

grands

crivains ordre, qui

du

sicle tre

derde

nier, un pote agreste l'Acadmie et dcor plus que grands services le gouvernement,

de premier

devrait

longtemps, depuis l'histoire littraire que son dpartement

les qui a rendu de son pays et laissent mourir

20
de faim en 1838. Il ne m'a sans le France, le dgot ment franaise Depuis, pas autoris pour publier montrer sa lettre, mais je le fais, en point, soixante et quinze ans, car Achille Millien est n

prvenir, les pouvoirs des lettres

jusqu' quel affichent le mpris la haine, et publics et des hommes de lettres c'est vraila Rpublique pourquoi la Rpublique des lettres. le gouvernement n'a tenu aucun en faveur ordre de ce grand criAchille Millien qu'est de faim. comme croix, pour ce les

navrant,

et 1 on se demande ainsi

ddaigne

naturellement, de mon appel dsespr compte vain, de ce pote de tout premier et il Comme continue mourir Francisque Sarcey, Thodore Vibert, il mourra qui est de faible importance clricaux les pires Massard ment rgime journal. militants, pour conspirateurs que l'on vient

lamentablement

presque comme Henri Rochefort, sans mme avoir recula il faut bien la rserver

les ractionnaires contre

la Rpublique de dcorer et qui a commis

de marque, comme

pour Emile com-

dirai-je?

la platitude sans nom de l'accepter d'un trane dans la boue tous les jours dans son qu'il il est vrai que chacun a sa faon de personnelle sa dignit et son honneur
je pre tiens citer

comprendre

heureusement
ici en note simple il n'a pas tant lui-mme d9<2.

(1)
la pu

fermer cette (1) Pour parenthse, lettre ci-dessous de mon pauvre ami, finir le trayait de souvenir sur mon

puisque

malheureusement auquel il tenait

Beaumont-la-Ferrirej Mon cher ami, voulant les Il y a quelque trois semaines, recherch dans ma correspondance et y trouver, en revivifiant mes vous dsirez. Je que comptais faon m'a t impossible qu'il devait venir ici m'aurait aid, que m'arrive le volume annonc. fort intressantes l'histoire pour

24 aot

rpondre lettres de votre

votre

souvenirs, sans mes d'en lire mais son

pre les lments du petit a pli L'encre yeux. Un de mes une page.

dsir, j'ai pour les relire chapitre de telle amis qui

Et voici a t ajourn. voyage Je l'ai dj ouvert, j'y ai lu des pages de la littrature un demi-sicle. depuis

21 lui Rochefort, pourra m'objecter peut-tre qu'Henri oui certes, mais dans aussi, est bien pass au Boulangisme ses carts les plus grands, il est rest toujours rpublicain et anticlrical et puis il avait une' excuse il peut-tre avait contrer sentants sur du talent Pendant des hommes de la dfunte on pouvait encore renlongtemps, de lettres l'Institut, ct des repraristocratie qui n'taient pas bien fixs On

de c qui devaient l'acadmie figurer II est vrai que de tout temps, l'Acadmie n'a pas t tendre pour les hommes de lettres de talent; depuis Brenger Emile Zola, on en pourrait citer une foule qui ont d se contenter Lorsque commenta Les M. Hugo du 41 fauteuil, commencer par Victor Hugo entra l'Acadmie, l'lection dans les GMepes difficults l'ont fait faites l'Acadmie qu'a plus honnir depuis quelques mon pre. Karr Alphonse

le nombre

recevoir pour annes peut-

J'y ai trouv mon nom et je vous suis bien reconnaissant de l'avoir asso ci vos souvenirs. Je vais ma lecture mes ne reprendre quand yeux seront et ce que je ne pourrai teints on trop pas moi-mme, pas lire me le lira. Je sens, mon cher ami, mes dernires forces. Me que j'use rapidement voici tout fait infirme, avec le dsespoir de ne pouvoir travailler, plus alors ainsi jusqu' la fin) dans les que je dois me dbattre (et il en sera tracas Pourvu de ces jours, qu'un je ne sois pas expropri mourir dans la petite maison paternelle Je pense souvent aux jours de la bonne visite que vous connaissez. c'est loin Comme que vous m'y avez faite il y a 35 ans. En vous lisant hier, les bonnes heures du boulevard Montj'ai revcu et de Verneuil, chez votre De celui-ci parnasse pre et chez M. de Bailleul. vu son volume mais j'ai une grande de ses je n'ai jamais publi, quantit crites de cette belle ronde dont vous parlez. Et quel manuscrites, posies matriels de la vie quotidienne. Je voudrais bien

< bon souvenir de cet excellent homme je garde Si je le peux, mais htas rien, enverje ne puis m'engager je vous rai quelques propos de votre volume pages puisque je n'ai pu vous rien envoyer avant la publication. Excusez et plaignez Votre bien affectueusement
Ach. MILLIEN.

dvou,

22 tre ne l'a jamais t. Les acadmiciens, du moins qu'elle le parti Joconde, lui attribuent ces avanies, et l'un d'eux a M. Hugo entre l'Acadmie dit le jour de la nomination comme on pouse une fille qu'on a dshonore )). Comme l'on voit ce que l'on appelait alors le parti Joconde, le parti des momies, n'tait pas parce libral les tout tendre pote talent romantique, simplement et tait un mancipateur son temps. jour politiciens, salissent et tuent notre de les qu'il et relativement pour le avait un

c'est--dire grand grand avanc Puis ciens

pour un beau

misrables ce qu'ils

qui souillent, enfoncrent les portes. Il nous restait encore modeste d'occasion Socit des

polititouchent, et bien

gens

professionnelle voici les lettres

et les parlementaires se souciant, comme d'une sent, Ces Messieurs exigs par les statuts. leur profit et puis enfin, rgime de signer rouge Palais-Bourbon. Ceci rence d'Achille serait sont tuer faire Thodore n'est-il du avec la pointe

politiciens de pacotille qui l'envahisdes cinq volumes guigne, veulent rtablir du l'ancien trs concierge talon du ils trouveront

de l'pe.

expliquer la cruelle indiffpas de nature monde officiel en face de la grande mmoire de en face de la lamentable situation Vibert, Million. Faut-il s'en aux dans indigner? pygmes Que sans non pas, ce qui par ne le

trop d'honneur en train de se vautrer

la Rpublique, savent pas se rveiller

finale l'orgie si les hommes de cur et d'honneur temps et comme balayer, de bas tage.

pudeur qui finira elle

cette tourbe de jouisseurs mrite, En attendant des temps meilleurs, en attendant ment de la vraie les gens de lettres, rpublique, dignes de ce nom, rer dans leur tour n'ont plus qu'une d'ivoire et laisser chose passer

l'avnevraiment se reti-

faire

la mascarade

~3
peut-tre fin, tout qu'un de mme bien jour le carnaval des apptits prendra

de Shakespeare, dit cette phrase lago, dans l'Othello que certains sans doute, ont trouv esprits chagrins profonde Je ne suis plus rien ds que je ne critique pas . Cer crier casse-cou tes, ce n'est pas mon cas et si je continue mes contemporains, c'est parce que je crois avoir une claire vision font courir la Rpublique que les politiciens et si je dplore cette espce de mpris dans lequel on tient les grands c'est qu'une nation crivains, systmatiquement de la Rpublique des lettres est bien qui se dsintresse prs d'tre une nation Je parle ici, bien des crivains lettres, ceux en dcadence. des entendu, qui mritent vritables ce nom hommes et non leurs pas de de produ pril

les foules superficielles avec qui amusent ductions faisandes. phmres, plus ou moins Jules Lermina disait en parlant de Tolsto Voici un an que le grand Tolsto sur son nom des discussions foi et de rancunes. est mort. tendancieuses a provoqu

Certains

tuent

instide faites dans le

mauvaise

Tolsto qui,

un mouvement russe peuple s'affirmera plus tard irrsistible. On cherche premire, seconde, d'uvre plus qu'une en diviser constituerait quelque La Guerre dcadence le gnie

comprim

aujourd'hui, dont tandis ses la

sa vie en deux ses titres sorte

parties

l'une,

la gloire,

de irresponsable et la Paix et Anna Karenine et rvolutionnaire. mystique pour anantir l'oeuvre

que la chefsOn veut du vieil-

ne serait

exploiter lard. On

de l'adulte

Tolsto, et, mesure

n'y parviendra leur unit est que

pas

pour

frappante. devant passaient

les livres de qui connat Il a vcu dans le monde ses yeux les hommes et

24--

les faits, lumire. Plus

il notait

les iniquits

sociales

et les posait

en pleine

la fougue de l'imagination se ft apaitard, quand et rva de gurir les maux que son se, il mdita davantage lui avait montrs. diagnostic Ardemment, il se dclara l'adversaire courageusement, irrductible de toutes ces, et le Russe qu'il chrtien. L'intolrance une traient dont palinodie la criminalit les tyrannies et de toutes les injustitait se rattacha au mysticisme nole poursuivit, le traqua. II se refusa son intelligence et sa raison lui dmonet jusqu' sa dernire il flaheure, les injustes et les cruels.

gella les mchants, Naturellement despotisme critiquant, arguties. Tolsto cause

ses adversaires, avocats du aujourd'hui 'et crateurs de misres, discutent son uvre, d'en amoindrir l'effet des s'efforant par et rendra encore d'insignes par son services la

a rendu

de l'humanit, non seulement encore et surtout de bont, par la lgende aux malheureux, de rsistance l'oppression centre. Jean-Jacques ses livres mmes qui s'est Tolsto faite est un bienfaiteur

mais uvre, de dvouement dont il est le

des hommes, que bien ne

moins

par

qu'on peut autour de lui.

discutailler, du rage

par la lgende et de la justice. prvaudra pas

un aptre le sachent, leur Que ses ennemis contre la reconnaissance universelle. Rien n'est

est et restera

il ne faut pas voir seulement l'criplus juste; dans son ambiance, souvent ractionnaire vain, le penseur, et dformatrice, mais seulement dans son uvre et surtout dans que les consquences de cette <~Mure et c'est l'on puisse faire et dire dans le monde plus ou moins clrical ainsi que quoi parlementaire, et ractionnaire, les Giron-

toujours

28-comme la charte, resteront pre toujours comme l'vangile de la Rpublique. Et puisque Lermina le souvenir de Rousseau invoque n'est-ce de rappeler ce cri de poignante pas le moment dtresse solidans ses Rveries d'un promeneur qu'il lanait taire Me voici de donc seul sur de d'ami, prochain, sociable et le plus aimant des humains en a t proscrit par un accord unanime. Tout est nni pour moi sur la terre. On ne peut plus m'y faire ni bien, ni mal. Il ne me reste plus rien tranquille sible comme dsormais esprer au fond Dieu ni craindre de l'abme, mme. Tout en ce monde, pauvre ce qui mortel m'est extrieur et m'y voil mais impasm'est la terre, socit que n'ayant plus moi-mme. de frre, Le plus dins de mon

Je n'ai plus en ce monde ni prochains, tranger. ni semblables, ni frres. Et cependant est un peu plus aujourd'hui Jean-Jacques admir et vnr ceci grand, plus justement chaque jour; est la consolation des crivains et de de talent srieux, et pensent si les polipour leur pays les places qui leur sont dues et ticiens-jouisseurs occupent les bonnes eux, a n'a point gardent pour d'importance, car pour eux, ces joies malsaines du forum seront heureusecur, qui ment leurs bon bet sans lendemain le mme la postrit ordre n'a jamais et avec et ami aim les batede et les fumistes. dans d'ides confrre dans son beaucoup que mon excellent crivait dernirement sens LourJacques en parlant Flambeau, avec Guyau mon il, la travaillent

C'est

de talent des penseurs Ils veulent les voir en face. Ils disent Voir, c'est mourir. peut-tre Qu'importe, regarde C'est que par les yeux de l'esprit

ils embrassent

26 vaste tendue des intrts d'Etat d'ensemble se laissent et de longue porte de

la civilisation. Les hommes rant aucune des discussions qui emporter par le coudans l'histoire ne tracent pays et pour

marque l'humanit osent soulever

leur qui aiment les fils des logomachies rompre des questions de fond. mon noms comme attir confrre Rmy cours noms

tangentielles durable. Ceux-l

A propos de Gongora, disait dernirement Il est trois ou quatre considrer m'apprit Aussi ont-ils souvent cours des annes d'une du got rupteurs gora en Espagne, et leur gnie m'a peut-tre

de Gourmont on au

qu'au des

de mes tudes de Je suis malfaiteurs. devenu

ma curiosit. indulgence

pour ces corGon, qu'ils s'appellent Marin! en Italie, John Lilly en Angleterre, d'Urf en France, fait passer sur bien des dfaillances. C'est grande

littrature aussi j'ai perdu la foi et que les qu'en de la critique ne m'offrent d'intrt. dogmes plus beaucoup bien faite pour leur Qu'est-ce que le got ? Cette question, est l'objet d'un dbat entre Bouvard et Pcuchet. esprit, Qu'est-ce qu'une aurait-il qui nous plat plus que la de gots que de physiologies, autant point autant de beauts que de dsirs ? Et cela n'aurait-il pas aussi quelavec la mode, avec la loi d'imitation que relation qui rgit le monde? fut pendant d'un sicle Gongora plus pour l'Espagne Cela peut pay plus cher, qu'un l'expression nous paratre il est mot, dfauts vrai, qui la plus haute de la mais gloire injure beaut car paradoxal, cette longue une cela est que laideur le mauvais got qui nous sduit? Qu'est-ce beaut ? N'y

lyrique. Il a ainsi. reste gon-

il n'en

est encore

la Boileau

gorisme. Les tion

de ceux

de Gongora ne sont gure que l'exagrade son sicle, de sa race, de son milieu cor-

27
douan gale dans il est tour tour et magnifique le pome des et prcieux, emphatique Il n'en reste pas inconscience. encore, un peu avec moins une que il y a des difficiles

de grand parties dmler. C'en est d'aller voir

et ailleurs Solitudes, pote, malheureusement assez

ce qui

la curiosit pour que soit justifie Luis se dissimule sous ce nom bafou

de Gongora y Argote. C'est fort joli, mais c'est aussi un peu parler pour ne rien la vrit toute simple, toute nue, c'est que quelle dire que soit sa forme, un crivain s'il a des ides, s'il a fait reste, de son intelligence, de son cur uvre utile de sa plume, le reste n'est que question d'criture secoM~atre, la forme supde la posie, part, bien entendu. rieure Habent sua /a/a libelli. Tous les crivains acte sont de mon avis sur ce point. Alexandre

Au second fils fait dire

du Ft~eM~ dePoM?pM/Mac, l'un de ses porte-parole habituels

Dumas

on a dit cinq ou existe, que le monde tout au commencement. commencement, chacun dans sa langue rptes, C'est possible, mais encore est-il qu'il trois

Depuis au six choses vraies, Les autres les ont faut les dire et les ni la

n'ont des crivains meurent qu'ils quarts parce forme, ni l'ide. Je n'ai point la prtention de donner des conseils Boileau bien deux que le droit mon juste titre; mais adorait, pre ne doit s'occuper de dire que l'crivain

aprs j'aurai que de

~a beaut de la forme et la pense points succs importent gloire, honneur, peu. On connat le refrain du maon populaire Allons, du cur a la tche, Sois heureux d'tre ouvrier,

le reste,

28
Vas-y donc et gche ) gche a rentre dans ton mtier. Nos conseillers, nos diles, Sont aussi forts pour gcher Les affaires de la ville Ainsi travaille Zola, par Mais fait sans en suivant sa conscience. alors comment ? sera simple de l'argent, fait-il pour gagner sa vie, me dira-tle bon ouvrier relche, de la plume MM~a cMeS sine les rgles et de la pense qui linea. Comme disait qui lui sont dictes

simplement

on, peut-tre Ma rponse S'il veut

gagner qu'il fasse un autre mtier d'un triple airain contre sinon, s'il a la foi, qu'il se revtisse les contingences du dehors (1). N'est-ce pas Alfred de Musset qui a dit Le bien a pour tombeau l'ingratitude Eugne concision, Manuel lorsqu'il
H faut 11 faut Et que

humaine. ide avec moins de

a exprim disait
le lutteur le devoir le plus

la mme

affirme qu'il pur, s'il

pour soit qu'il

la justice en sacrifice s'offre n'est pas le plus fort.

arrive l'heure Ce qui doit arriver dite, a dit le pote, et mon pre qui avait parcouru une grande de l'Europe partie pied, en deux grands voyages, ce qui tait rare alors, avait
(d) N'est-ce qui a dit fort pas Augier Gaillard, matre-charron de Rabastens en Albigeois,

sagement Pour me glorifier, je n'ay point fait ce livre, Ni pour penser aussi mon nom esterniser; voir et adviser Je l'ai fait seulement pour Si l'estat de rimeur me donneroit . vivre.

29-de ses voyages rapport de souriante tolrance une grande philosophie et un esprit

Je suis un citoyen du monde En tout lieu o la vie abonde Le sol m'est doux et l'homme Et il concluait

cher.

Nagure ainsi je dpensais Sur l'univers mon cur franais J'en suis maintenant conome. Et volontiers 0 tranger Un seul Comme qu'un rve la dfense fier. confrre Paul Hervieu disait dernirement, qu'il de lettres chaos Ernest il eut ajout, avec Mlagre Nous habitons une seule patrie, a engendr tous les mortels.

le monde.

mon pre pensait Renan, que la vie n'est on ne lui donne quelque ralit qu'en se vouant de tout ce qui est bon, honnte, juste, droit et

Mon excellent

en parlant de je ne sais plus quel homme tait naturellement d'une mme dans minutieuse, politesse la plus stricte intimit. C'est un caractre a remarqu'on qu plus d'une qui, toujours se surveiller. Certes Vibert on dont fois chez les hommes sur la brche, aurait la fermet pu ont de temprament agressif de toujours pris l'habitude

ces paroles Thodore appliquer dans les convictions n'excluait pas

la plus courtoise des tolrances. Comme le disait Godin, l'aimable spirituellement Eugne de la rue de Richelieu il est plus ais de bibliothcaire et il savait bien que les malades que la maladie supprimer si tous les cocardiers, nationalistes, patriotards, hypocrites clricaux du vrai patriotisme, ne lui pardonneraient jamais

-30il serait difficile de supprimer ides, cette maladie qui n'a rien voir avec ~MMMMrsacr de la Patrie, tel que le comprenaient nos pres, cette maladie qui, depuis tantt un demi-sicle a t des blouses blanches, de sinistre le libralisme de ses aux mmoire, ment nos rues. musiques militaires qui encombrent inutile-

Mais n'est-ce Godin qui a dit: Eugne pas encore Le pot de terre cacha dans son sein une bombe et, l'ayant il fut pot de fer son tour. allume, nous pouvons aux Aujourd'hui esprer que nous assistons dernires Blouses convulsions des successeurs que reste inconscients des tandis Blanches, des Girondins de mon pre jamais charte comme vivante le modle et loquente dans un journal de la grande Nationale Epope debout et apparat plus que du patriotisme comme la viril, de la troisime Bpublique. l'anne dernire les lignes sui-

Je coupais vantes L'lection

M. Branly a t une juste rcompense un savant accorde, beaucoup trop difficilement, justement rput. Le nom de Branly est, on le sait, insparable de celui de tlgraphie sans fil. Pourquoi M. Branly ne qu'en Italie, les Italiens rien fait qui n'et peut-tre du savant sans la dcouverte Ce sont l franais ? Mystre. les fameuses Ce qui est indniable, c'est qu'il intrigues. existait un petit clan qui ne voulait pas de M. Branly. sigeait-il pas dj lvent une statue Ce petit clan clrical et ractionnaire ne voulait savant est toujours un qu'un de pense et de l'mancipation humaine le mme petit clan redoutable encore, quoi que l'on dise ans plus tt, avait fait une guerre de peaux cinquante en dlire aux Girondins qui sont bien rests comme le rouges plus grand monument lev par un pote et par un penM. Branly, parce fidle de la libert pas de serviteur l'Institut, Marconi, tandis

31
seur servi n'a en l'honneur de mauvaise de la libert catholique foi sont morts A quoi existe depuis tout cela leur a-t-il

? si la ~MtMe

encore,

MMMcs

ces hlas, et rien longtemps

les ftes du cinquantenaire des Girondins pu empcher d'avoir lieu, il y a trois ans. Si ce ne fut pas encore l'apoce fut du moins le commencement des justes rpathose, les quelques rations, de bnitier ou la malgr grenouilles de chiens de sacristie encore poigne qui purent aboyer. Alors quoi ? O donc est le premier homme qui empchera la vrit d'tre la vrit et de triompher un jour ?

avec change mon pre de-1872, Montfort-sur-RisIe, poque o j'ai quitt au dbut de l'anne, o il tait modeste juge de paix pour le 14 avril 1885, Mer, vivre, jusqu'au jour de sa mort, dans le Loir-et-Cher, o il est dcd subitement cincorrespondance que j'ai se rapportant peu prs ans, correspondance ses grands travaux et aux notes uniquement historiques lui dans les bibliothques et que j'allais prendre pour un jour, si je ne suis pas mort moi-mme que je publrai quante-neuf avant reste amis cas, sant les encore lettres de mon dans beaucoup survivants ou leurs familles, pre sont la famille assez rares et s'il en ou chez ses derniers

En dehors

de la

et, en tous n'ai pas pu les runir; c'est pourquoi je crois intresde donner les trois lettres intimes et familiales de lui je l'ignore la mort de ma tante Vibert, Anglique sa sur ane, ge ne Paris, comme en 1815, ans. manuscrits et est sur des

M"" Anglique Vibert, de dix annes de plus que lui-mme, tait toute la famille rue Saint-Jacques, Vibert, morte en 1900, Elle a laiss l'ge de quatre-vingt-cinq elle-mme de nombreux

que j'ai retrouves dans ses papiers.

32
et dogmatiques religieux sujets que j'ai cru de mon devoir sa mort, la bibliothque de la ville de Paris, de d'offrir, la rue de Svign, tant donn avant tait, moi, qu'elle l'avant-dernier trs certainement de la plus reprsentant, vieille trois de famille lettres Ceci dit adresse historique voici, sans de Paris. la premire plus de prambule, de mon pre, par ordre de de Toulouse, Brunet, originaire de mon des date, mari

retrouves M. Clestin sur

ancien Vibert, pre, Francine chef ou sous-chef du cabinet du prfet de police, Paris, et dcd relativement encore assez jeune, vers lui-mme, d886 1888, deux ou trois ans aprs mon pre, g de 67 68 ans, si j'ai bonne mmoire

la seconde

Mon cher Hier nos femmes

frre,

et Anglique se sont entendues pour la fte des Loges nous retrouver dimanche et elles ont si bien pris leurs mesures de nous qu'il nous est impossible rencontrer notre rendezpar elles pour vous. si Anglique veut venir il D'abord, par chez nous, lui faut absolument samedi soir ou qu'elle ne qu'elle vienne vienne elle arriverait autrement notre dpart pas aprs ce qui ne l'avancerait ensuite peut-tre pas beaucoup nous nous plus pour nous de Verneuil partirons serons Saint-Germain tard rencontrer la manquons 10 heures la voiture nous de 9 h. 10 (1) par le train 10 heures ou 11 heures au si nous du chemin descendrons arrivons assez de fer, ail l'embarcadre temps heures si aux heures fixes

(i)

Verneuil-sur-Seine

~Seine-et-Oise)

mon

pre

venait

d'acheter

une

petite maison de campagne.

33 si vous nous y trouvez pas mas (1) o nous vous attendrons. Tout vous, votre frre et ami, ne vous irons sur Saint-Tho-

Th.

VIBERT.

Ma femme et Anglique.
Verneuil ce

et Paul

vous

embrassent

ainsi

que

ma sur

1er septembre

t8S3.

Mes parents s'taient maris Grandrieux, dans le dparde l'Aisne, un vendredi-treize, tement en 1849, et mon oncle et ma tante Brunet avaient se marier environ d, je crois, de ma naissance. J'tais donc tard, l'anne cette date, g de deux ans et demi. Mon oncle Clestin Brunet tait alors attach l'inspecdes prisons, tion gnrale avec des camarades et des collfaire leur chemin dans gues qui devaient, pour la plupart, plus le monde directeur siges, munards Constant Lefbure, qui devait devenir l'minent les deux Les comde Sainte-Plagie comme directeur voulurent alors et jouer un rle pendant de la prison de la Sant. le fusiller deux ans

que grce la reconnaissance au Figaro mort rdacteur bureau d'une mairie de Paris un neveu du gnral Fleury, Wolff; Lopold Guillois mort jeune et qui, jecrois, s'appelait comme chef de bureau la prfecture qui prit sa retraite

et il n'chappa la mort de l'un d'eux Rty qui est chef de Poignet qui est mort

de police, etc., etc., tous morts aujourd'hui, hlas, tant passent vite les gnrations Ceci dit, voici la seconde lettre de mon pre, galement adresse mon oncle Clestin un an aprs qu'il avait Brunet,
(1) O allrent habiter mes Saint-Germain-en-Laye. 3

grands

parents,

Thodore-Vibert

34-t nomm dpartement juge de l'Eure de paix Montfort-sur-Risle, dans le

Mon Nous la perte n'arrive nous

cher

frre,

au chagrin que vient de vous causer participons on de votre mre. C'est l le vilain ct de la vie mais la ralit terrible, vient, pas se l'avouer,

et puis le temps et il faut bien nous rsigner, rveiller, d'abord nous console des philosophes,, qui est le meilleur lui petit, et puis, le temps par petit par l'esprance mme. la On n'oublie sans savoir comment, pas, mais enfin, mlancoliet laisse en nous un sentiment disparat ni sans attendrisseque qui n'est mme pas sans charme, nous venons reporter notre sur les ment, pense quand qui nous ont aims. personnes douleur Toute main. Nous la famille vous embrasse tous et moi je vous serre la embrassons Francine. Compliments dites-lui

sur nos coqueluches Rassurez-la que Anglique. ici tout le monde doit avoir la le cidre n'y est pour rien une fois dans sa vie car on ne l'a jamais deux. coqueluche n'tant Cela tient au pays froid et humide la coqueluche nvrose qu'une trs douloureuse nes six mois. des voies respiratoires, dsagrable, va beaucoup mais Paul sans durant mieux et trs Blanche mais danger, de six semaiet elle est dans

la phase dcroissante, ont gagn Nos entants qui l'ont depuis deux

est en plein dans le fort. cette maladie des petits Lthorey (1) mois. Mon procureur est aussi imprial

(t)

Lthorey

tait

notaire,

adjoint

au

maire,

supplant

du

juge

de

paix,

de mon pre, et capitaine des pompiers de Montfort-sur-Risfe.

-35affect dans ce je moment n'y pense (1) plus j'ai trop eu peur un instant de la

mais gagner, Toutvous, Montfort,

maintenant.

Th. 10 janvier 1868.

VIBERT.

Enfin pre Mer, ans

voici

la sa le

lettre, sur

sous ane, de

forme alors

de qu'il

sonnet, tait juge moins

que de de

mon paix cinq

adressait dans sa

dpartement

Loir-et-Cher,

avant

mort Le 10 octobre Vibert 1880

A Mademoiselle l'arbre accabl

~K~~Me d'ans,

est fendu, par la foudre de l'orage, Que son front dgarni, par le vent les hivers et leur rage, Prs d'un sicle a brav II penche sur le sol son cr&ne tout tordu Quand dans les airs suspendu, La terre qui nourrit, son ternel Plein de nids gazouillants, ombrage, d'un autre ce vaillant avec amour Embrasse ge, mordu dessch tronc Ce vieux par la douleur au dclin de la vie, fait l'homme, C'est ainsi qu'est les jours de son berceau, H :)ime a ressaisir d'un gai pinceau. du temps dorent Que les malheurs Et moi, quand Je me pressais Mon enfance
22 octobre 1880.

l'autre table, disait un

soir,

l'me

toute

de toi, auprs chant plein de douceur

ravie, ma sceur,

Th.

VlBERT.

Ainsi sentant

tout atteint

jeune d'une

encore, maladie

cinquante-cinq de cur qui

ans, devait

mais l'empor-

se

ce procureur, (d) J'ai retrouv au lendemain de la guerre, dput de temps, si j'ai bonne mmoire.

dont le nom m'chappe a Paris, mais sans clat

en ce moment, et pendant peu

36
ter en cinq ans minutes, rvolus, avant mme ses 1885, mon pre avait comme la prescience et c'est ce qui explique le sentiment est que rsignation doubl d'un la vieillesse de ce beau philosophe. n'est terrifiante sonnet, le 14 avril

soixante

de sa fin prmature de douloureuse et touchante L on sent celui que le pote On a dit avec raison qui n'en n'est-ce sait

pour

pour cause ment quelque part Age charmant que celui de l'Ecclsiaste, la sereine voir, gat o l'on commence ne laborieuse, que tout est vanit, de choses vaines sont dignes d'tre Combien C'est tout vrai. mais

la douceur pas goter rsigne Renan pas Ernest qui a crit si finele plus propre aprs une jour-

que et

aussi

longuement

foule qu'une savoures. ces jolis vers,

de Lamartine Alphonse qui a trac la fois si potiques et si profonds

Le livre de la vie est le livre suprme Qu'on ne peut son gr lire plus d'une fois, On voudrait revenir la page o l'on aime, Et la page o l'on meurt est dj sous nos doigts Combien cette ide est aimablement plus s'criait un jour, formule dans un que accs

par Alfred de de dsesprance

Musset

qui maladive

Le nant ) Le nant vois-tu son ombre immense Qui ronge le soleil sur son axe enflamm? L'ombre gagne et s'tend. l'ternit commence C'est n'existe la fable ternellement jeune du phnix de bien qui a conscience le nant d'avoir passage d'avoir autant

accompli sur la terre servi son

pas pour l'homme son uvre le mieux

durant son possible et qui se couche dans la mort, certain t utile ses contemporains pays, d'avoir

37 qu'il cur de sa mmoire dans le l'a pu et de laisser le souvenir aussi bien que de ceux qu'il a aims, qui l'ont aim, futures dans le cur des gnrations toujours. qui le liront Ne sera-ce Vibert dont l'oeuvre est pas le cas de Thodore assure de vivre autant que l'on parlera et comprendra le

sur la terre. franais Mon pre est mort cinquante-neuf et me voici aujourd'hui moi-mme sime anne. Si dans Hugo un beau mouvement a dit dans ses Chants

ans, le 14 avril 1885 dans ma soixante-troiet potique, Victor

oratoire dM crpM~CM/e

Pas d'outrage au vieillard qui s'exile pas lents, C'est une piet d'pargner les ruines, Je n'enfoncerai pas la couronne d'pines, Que la main du malheur met sur ses cheveux blancs. Je suis la vieillesse de ceux sans qui supportent terreur, puisqu'il la vie avec et philosophie moyen d'viter

mais l'invitable sortes de manires que je ne saurais

n'y a pas je dois dire qu'il y a toutes cependant et j'avoue humblement d'tre philosophe et la manire un peu brutale l'tre qui avait fait transcrire

de ce brave de Pasquire sceptique suivante sur son tombeau l'pitaphe

de Pasquire, Ci-gt le seigneur sa manire, Qui, philosophe le pass, DonnaitFoubH Le prsent l'indiffrence. Et pour L'avenir vivre dbarrass, la Providence.

du terme final fatal? et j'approche pourquoi avec les souvenirs plus je revis avec une joie mlancolique, le souvenir de ceux qui m'taient du pass, surtout chers. Ce n'est pas un homme qui a comme moi, quarante et des

Plus

38 annes
rire d'ardentes, incessantes, lui pour dfendre et faire faire croire L'indiffrence? quotidiennes la batailles ses ides que derl'on de de du

pourra jamais l'indiffrence!

triompher seulement ce n'est

la philosophie, mais bien seulement cela ne me touche et, pour mon compte, anticipe tout

point une manire

possibilit une forme

de mort point

l'avenir, avec confiance l'oeuvre Quant je lui lgue de mon pre et ce que j'ai fait moi-mme, norme au cours d'une existence laborieuse qui, du moins, n'a jamais eu que ses convictions et l'amour de'son pays pour guide et si la lecture de nos uvres encore faire quelque bien aux pouvait nous n'aurons futures, jeunesses pas cette esprance doit suffire l'ambition Oui, notre perdu d'un crivain. vie dans l'on et la vit

au fur et mesure certes, que l'on avance en un mot, on sent combien vie, que l'on vieillit, de plus en plus dans le pass, combien l'on est de Pour le journaliste, plus ressaisi par ses souvenirs. miste,

plus en le pol-

le sociologue, l'conomiste, pour l'crivain qui reste cela s'explique, en dehors de toute sur la brche, toujours car n'est-ce sentimentalit maladive, pas encore pour nous le meilleur instrument de comparaison et comme la mise en uvre C'est pote c~re de son peu parat-il, exprience personnelle ? Mton, un jeune prs ce que disait M. Joseph dans le sonnet suivant L'Anqu'il a intitul

que le front est lourd de ce qui fut pens obstins revivre Par tous les disparus Ils infiltrent en moi, par le sang, par le livre, vital toujours recommenc. Le cauchemar Mais L'imprieux Et quand Par C'est s'installe pass nous le montons couleurs en troupeaux en nous le cheval sort qu' est pour vivre, est lanc livre

d'antiques toujours

mon

nuanc, la vie on nous

39

Notre cerveau contient les tres d'autrefois, Ils sont en nous avec leurs actes et leurs fois, Et leur destin dfunt au ntre s'enchevtre Or, pour nous consoler Sur des espoirs divins Nous rvons vaguement les magiques nuits, nous couchons nos ennuis, d'avoir Dieu pour anctre. dans

Ce phnomne au point de vue purement intellectuel, s'tait des annes pour mon pre, lorsqu'il produit pendant les matriaux nationale et plus prparait pour son pope tard enfin passait l'excution, de 1856 1860. en crivant Les Girondins. rvolution poque. et moi, nation, taient Il vivait et revivait Et j'ajouterai avons aussi littralement cette pendant notre grandiose, tragique un certain jusqu' point grande et sublime

ma mre que, vcu pendant des annes, par l'imagiau milieu des hros de la rvolution qui, pour nous, devenus des amis familiers de chapour la plupart, pas existence, mon

surtout sur pre, Mer, dans le Loir-etde Cher, de vivre trs modestement, pris entre ses .devoirs il terminait la race juge de paix, ses travaux historiques, et ses affections et il encore de famille indite, c~am~Me, n'empchait la fin de sa trop courte aimait me dire ces vers si tendres de Jacques Delille

que jour! Mais cela

Heureux qui dans le sein de ses dieux domestiques Se drobe au fracas des temptes publiques, Et, dans un doux abri, trompant tous les regards Cultive ses jardins, les vertus et les arts 1 pre, diverses reprises, avait refus de transiger avec sa conscience, soit pour crire dans la presse, soit pour plaider sous certaines conditions; comme Chateaubriand, qui l'on reprochait d'avoir touch de l'argent de Savary, sur la cassette par l'intermdiaire J'ai dit ailleurs comment mon

40-ce qui n'est pas prouv on ne pourra impriale faire un semblable Thodore Vibert. reproche aurait dit d'aprs Mme de Rmusat Napolon embarras n'est point d'acheter M. de Chateaubriand, jamais Mon mais

de le payer ce qu'il s'estime )) (Rmusat, Menottes, II, 391). ne pas mourir de faim tout fait, mon pre est Pour les mort, modeste juge de paix, et il n'avait jamais accept de quelque ct qu'ils vinssent. d'Artaxerxs, prsents Il cultivait sible qu'une et les hasards sonnet avec soin ses amis et rien ne lui tait sparation brusque impose par de la vie et, ce propos, je veux dans mes papiers que je retrouve plus senles ncessits citer un joli

A Monsieur Officier

le

Commandant

Michau

de la Lgion

d'honneur Michau

et Madame Vous

regrettez Ce fleuve Dont les De ronces

et sa noire Szanne d'une ennemi toise, fertiles bords offrent ou bien dessches,

Superbe, des poissons d'amples d'insipide moissons herbe

Pourquoi?. En vain, Tout N'chauffent Dlicieuse

la fleur au champ n'embaume fille d'amour, l terre dit et fruit. plante notre sang que

pas la gerbe. Croissons

s'teint

La vigne et ses boissons d'un esprit acerbe

au sein d'un vil mtal, perle, Enchasse un matin brutal, par un joailler La cit meurt de honte en sa campagne vide pas, vous le redire crin est doux, livide; c'est vous VIBERT. et son je pleure curs aimants,

ce n'est Madame, Ce bijou que Ce sont deux

je le jure, Thodore

Du reste

j'ai

eu souvent

l'occasion

de rcrire,

mon

pre

41 souffert beaucoup souvent dpayse Me voici arriv remuer loureux ceux tant de toute dans souvenirs sa vie de cette notre monde de cette charmants du sensibilit exquise,

moderne. prface qui m'a forc et trop souvent dou-

au terme

pour moi j'espre, qui ne les connaissent

CtroM~MS, la grande Epope de mon cher pre, dont je vnre la mmoire, tout la fois comme un fils chri, comme un lve respectueux et comme un disciple reconnaissant. Jules

aura donn, qu'elle le dsir de lire Les pas encore, Nationale de Thodore Vibert.

moins

un confrre et un contemporain, un peu Janin, d'estime plus g, de mon pre qui avait infiniment pour son caractre et son talent, comme l'on sait, un possdait, et un grand amour des livres et c'est lui qui a grand respect crit quelque part ce quatrain justement clbre

Pour peu qu'il soit tenu Qu'on y porte une main Que le lecteur soit calme Un livre est un ami qui C'est aurez grande Un Pierre le vu en mains Rvolution. jour, en arrivant du que je forme, Les Girondins,

loin du chaud et du frais, blanche et respectueuse, et la lectrice heureuse, ne change jamais vous lectrice, lorsque l'mouvante de notre pope fond de province de Victor Hugo, sa Paris dposa chre

pour forcer la porte Dupont, ces jolis vers chez sa concierge


Si tu voyais une Un jour d'hiver, A la vitre battre Demander Si. tu voyais place une hirondelle te supplier, de l'aile, ton foyer;

Languissante Te demander, Une goutte d'eau

anmone, et prs de mourir, comme une aumne, pour fleurir;

42--

L'hirondelle aurait sa retraite, L'anmone, sa goutte d'eau.. Que ne suis-je, pauvre pote, Ou l'humble fleur, ou l'humble de mme, aimables et accordez une petite place tout prs de votre cur, Faites

oiseau

imitez le grand pote lectrices cet humble volume, auprs, en souvenir de mon pre. Paul YjBERT.

Confrence

de

M.

Olivier

de

Gourcuff

Le 16 avril 1911, mon vier de Gourcuff, prsident chef France, Cher de service m'adressait confrre de au

excellent du

confrre

et ami,

M. OliFranais, de

SoMue~tr

Lt~RMre

central des agriculteurs Syndicat sa confrence, avec le mot suivant

une improvisation. Mais c'est, presque mon je crois, peu prs ce que j'ai dit. Malheureusement, a renvers un verre d'encre sur les feuillets garon petit de transcrire. que je n'ai pas le temps Excusez-moi et croyez-moi tout vous.
DE GOURCUFF.

heures ques 16 dcembre.

et ami, j'ai mettre rpit,

de quelpu enfin, profitant au net ma confrence du

C'tait

OLIVIER

Je vous du t5 aot Voici

adresserai o j'ai parl

mardi

le Bulletin Italie.

du Syndicat

central

de votre

la confrence

de M. de Gourcuff

Mesdames, Si devrait des les choses

Messieurs,' Vibert Paul l'ordre, du cinquantenaire la parole au confren-

prsider de son Girondins

se passaient dans la sance d'ouverture pre et donner

44--

il est en proie une profonde douleur vient de perdre une parente une sur de sa femme chrie, Il a fait violence son chaet qui vivait dans son intimit. mais seule sa pit filiale a pu le dcigrin pour venir ici
cier.

Mais notre

ami

il a vou le fils admirable meilleur d'une vie consacre la dfense de ses ides politi la mmoire de ce pre si digne d'affecques et sociales, tion et d'admiration. der venir. Car Vibert est un Il n'a la publication st inaperu. pas que de l'uvre On a fait voulu anniversaire le cinquantime Vibert matresse de Thodore de pas-

le cinquantenaire de la ~~eM~e des sicles, s'est-il des 6~ro~dit, je ferai le cinquantenaire et une des rares popes dins, la seule pope rpublicaine russi ? Votre nationales . Y a-t-il que la France possde au prsence prouve Mais en dehors moins qu'il de ce deuil n'y a pas chou.. rcent qui aurait pu faire de notre

les nobles rves au port le navire naufrager portant sur la route, se sont dresss ami, que.d'obstacles paralysant les efforts, retardant les initiatives et les ralisations Quelques-uns souciance de ces obstacles des puissants sont ns de l'indiffrence

ou de l'in-

du jour. Paul Vibert les a rappels dans la prface, et mordante, qu'il a mise en tte spirituelle Insistons sur le de la belle rimpression des Girondins. mrite rentrer de cette dans dition l'ombre donne la fils nouvelle, dfinitive, qui sans chres les ditions anciennes du faire aux

bibliophiles, sous lesquels prface du

l'oeuvre retrouveront

la forme pote l'aspect, La de l'avenir. les lecteurs prface du pre, d'arti-

succdant

l'immuable des lettres

notes et variantes, quelques cles signs de noms connus

et fragments la valeur du pome, et attestant d'une mesure une partie critique parfaite. composent Je reviens aux obstacles six mois environ, qui, depuis Vibert est venu me faire part de son prodepuis que Paul

-45

jet, On

se sont nous

accumuls a fait de

et auraient belles promesses

bris

bien qui

des

n'ont

courages. t gure

tenues;

la presse nous a prt quelque mais le public appui, le tort de ne lettr, intelligent, que nous avons eu peut-tre s'est dsintress d'une pas pressentir plus directement, un meilleur sort. Nous avons consentreprise qui mritait ne Franais d'aujourd'hui vocation des Franais d'autreles Girondins nous disait-on avec froiles

avec tristesse, tat, que vibraient gure la sublime fois. deur. C'est Vous loin ne l'avez

et messieurs. pas jug ainsi, mesdames Ce nous est un rconfort de vous remercier grce vous, il demeurera une trace de ce que nous avons voulu faire. N'eussions-nous Par vais l'tude d'un qu'esquiss pisode de vous montrer le geste, de ce pome que fait le geste aura exist. de dix mille vers, je votre attention est pleide me deman-

essayer nement justifie.

Lorsque Paul Vibert der l'une des confrences

m'a du

l'honneur

cinquantenaire, je n'ai pas hsit quant au choix du sujet; de parler je lui ai demand de Charlotte Corday, qui fut l'me et le cur de la Gironde dans dans la posie et dans l'uvre de son l'histoire, pre. Dirai-je dict que ce choix tait par des raisons perannes de l'empire, la ville de sonnelles ? Dans les dernires une Exposition des Nantes, alors, organisa que j'habitais jamais tout mais je garderai Beaux-Arts. J'tais enfant, l'impression lotte Corday expose mire fois. admirative rappelait prouver fit sur mon esprit de collgien la Charque de la veille, du grand Baudry, peinte peintre l aprs le Salon de cette mme anne, pour la preJe restai bien cette des reprises superbe figure de Corneille, et je n'tais les Bomaines pas le seul brave paysanne traduicette admiration qu'une devant en contemplation de femme qui me

46-sit, ct de moi, cette femme-l ?. Et le mot devenu homme, et d'expliquer mes souvenirs Corday. rappeler quinze Crateur petite d'une par ce mot naf revenu tour, aux avec Elle avait de l'audace,

m'est mon

oreilles,

devenu

crivain,

j'ai une fidlit

l'esprit, quand essay de comprendre

la personne d'enfance, il me sera permis Pour en finir avec moi-mme, de l'Odon, voici bientt que j'ai fait reprsenter le gnie du ans, un Rve de Corneille o je montrais de notre thtre armant une mairie le bras de son et dans de banlieue, Une Lecture de Cor/M't~e, hroque au cours

respectueuse et le geste de Charlotte

nice fte des

Hugophiles, pisode d'histoire Corneille et nouvel rvolutionnaire, hommage celle que Lamartine l'ange a baptise de l'assassinat . Les noms de mes deux Charlotte, M" Rose Syma, M"~ Valrie Havard mritent d'tre associs aux pices qu'elles interbrillamment. prtrent Avant Thodore hte Vibert, d'arriver, auquel j'ai Charlotte de potes et d'artistes. Corday avait eu son cortge ami de Marat, Si David, la chassa de ce tableau admirable et froid qui n'a voulu tre qu'une de apothose artistique l'Ami du Peuple elle est l'me du tableau de Baudry, mort. une des perles du muse de Nantes et d'une autre mouvante au mme consacre drame composition par un peintre que nous esprions voir aujourd'hui parmi nous, M. Jules Aviat. Elle anime de sa prsence des scnes moins tragiques dues au pinceau de M. Tony Robert M. Girardet. Elle Fleury,'de inspir et le gnie, tait crit des en son vers o a surtout les potes. Le premier de tous, par la date son contemporain, Andr Chnier, qui a honneur de ses plus beaux vers, quelques-uns admiration l'loquente la sur d'Harmodius d'un pour la patriote, la et d'Aristogiton, sentiment plus tendre voile, pour la

rpublicaine, peut-tre,

l'expression

47 Vous me permettrez de lire ces vers jeunesse et la beaut. notre posie n'en compte pas de plus nobles et de plus tou chants. (Le gnent Je Charlotte pome confrencier lit les vers d'Andr Chnier que ou arriver souli-

des applaudissements). tais plusieurs mlodrames crits pour contre un un demi-sicle; pendant pour aux beaux vers de M*~ Louise

Corday

Colet et la analogue, de Ponsard, concidence fit reprheureuse tragdie qu'une senter en 1848, comme si le pote, cette heure solennelle, et voulu la fois ftirir la Terreur et exalter la Rpublique dans le portrait d'une idale. C'est bien ce rpublicaine et doux Ponsard qu'a fait le grave devrait le rpertoire jamais quitter la Comdie-Franaise, renouvelle de C/M~o~e des triumvirs de Charlotte monologues encore. Corday sont classiques (Danton, Robespierre, et des Girondins sur de l'hrone me dans une uvre qui ne chaque reprise le succs. Les morceaux on cite Marat) la route plus souvent de Caen. la scne Un des ou la rencontre et dont

semble

caractristique termine l'acte III

lit le monologue (Le confrencier de la Charlotte Corf~y de Ponsard). Ponsard n'a

qui

en date des potes de pas t le dernier Charlotte Je pourrai citer un sobre et- puissant Corday: drame d'Armand avec musique d'AlexanSilvestre, lyrique dre Georges. Plus rcemment M. Darmont a crit, encore, sous l'influence de qui expressions artiste de talent, la cause tress interprter devant mais avec des penses Ponsard, lui sont propres, une scne qu'une bien connue pour son dvouement des lettres, vous. donne la M"~ Marguerite et des jeune dsinva

de Kerven, Kerven

(Le confrencier

parole

M"~ de

qui

48-dclame dramatiquement et
fait applaudir et messieurs, l'auteur des la scne de

M. Darmont). J'ai hte ,de Thodore l'hrone prend

mesdames d'arriver, Vibert. Mais comme qu'

au pome ne Girondins

son dpart de Caen pour Paris, il me mme du texte, vous dire encore faut, pour l'intelligence mots de Charlotte quelques Corday avant ce dpart. Marie-Anne-Charlotte de Corday d'Armont dans naquit un village du pays normand, Saint-Saturnin, d'une famille et nombreuse, celle du grand noble, pauvre appartenant Corneille. On l'envoya achever son ducation Caen chez une vieille cousine, M"" de Pretteville, le Grand qui habitait Manoir. L elle dvora les crits des philosophes, de Rousseau surtout et se fit un La idal indpendante. fervente adepte Rvolution de morale stoque, naissante n'eut pas de plus elle le devint ce point que. de vertu

rpublicaine dans un repas familial, elle refusa de lever son verre au roi du peuple. Avec cela intelligente miracle et d'une captif beaut blonde ses contemporains ont clbre que tous On n'tait l'envi. au avme sicle, pas jolie femme, sans tre de coquetterie sublimement coquette, un brin et la vertueuse Charlotte devait elle se coiffa pour aller quand elle demanda avant de mourir quand qu'on fit . Je n'ai pas le courage de le lui reprocher la Mais compltent. au moment j'arrive Vibert voyant hrone en du je n'anticipe pas o sa vocation se elle l'incarnation chant de sixime arrivrent

chez Marat, son portrait pour moi ces traits sur

les vnements o Thodore prononce,

de la Gironde, la prend pour son pome. Buzot, Barbaroux Guadet, au commencement

et Louvet

Caen

de juin 1793, dans le but de soulever la Normandie et d'entraner vers Paris, la Terpour anantir reur, la petite arme confdre que commandait Wimpfen.

49
Dans missant les clubs, Charlotte entendit le beau Barbaroux, discours comme de son de l'poque frcelui gnie

que intrieur

d'indignation, Vibert a crit.

des prononcer sous la double influence enfivre

et de la rhtorique

Laisserons-nous ces noirs comdiens, rgner Ces barons de la mort sur des tombes, qui trnent Et qui font de Paris de vastes catacombes ? )'i) en feu, les regards affams Voyez-les ? du sang seront-ils dsarms ? Que veulent-ils Non pas 1 du sang du sang encore du sang, vous Ils nous dvoreront dernier vestige. jusqu'au Ils aiguisent leurs dents pour engloutir leurs fils, du peuple, les dbris. Quand rong, manqueront Cent mille fronts dans la poussire dj roulant peine allch carnassire. leur flamme cet homme-tigre, est leur infme roi. Marat, Du palais de la mort sa plume est le beffroi. Du fond de son journal ses foudres mugissantes Ecrasent mes innocentes. chaque jour mille Quand Il jette le monstre ses valets est gorg les restes morceaux, par les meilleurs en lambeaux. avait sur la noblesse Ont

dis-je

sa faim horrible Longtemps ses ardeurs, Assouvi obtenu son ivresse, Mais un jour ses vux les cadavres manquant, Dans la Convention sur chaque front marquant, Sa hache burina le mot de boucherie

ont traduit (~ue les siens par te mot de patrie. Le Hardy Duchtel, Carra, Brissot, Viger, Beauvais, Genlis, Gardien, Duprat, Boyer, Vergniaud Et bien d'autres encor, hcatombe, dplorable Attendent Citoyens, Tous nos frmissants levez-vous concitoyens, leur que s'entr'ouvre Arrachant la mort. secondez notre effort tombe.

Je

tenais

citer

entirement quelle

ce morceau conviction

oratoire. aussi Tho-

Il Des tom-

prouve avec quelle s'tait dore Vibert

conscience,

harangues bes de la bouche


Thodore-Vibert

imprgn on de ce genre, de ces

de l'esprit rvolutionnaire. en trouve dans le Moniteur, hommes qui jouaient


4

la tragdie

80
la langue romaine de la tragdie de Corneille Le pote anglais auteur Coleridge; d'une Mort de Robespierre crite au lendemain du 9 thermiait os faire parler ses persondor, est le seul avec Vibertqui ils ont parl dans l'histoire. Ce morceau des nages comme il nous donne Girondins nous un autre intresse titre un dnombrement dans les noms de quelqueshomrique uns de ces a fix Girondins les traits de second David expressifs, notre ami M. Paul voulu dtacher enflamme dj plan, dans dont le grand ces puissants cette Eudel, prsent de sa collection les pour ardente de Charlotte qui peintre dessins au naturel et parlaient et de Voltaire.

la plume que a bien runion, ici. exposer Un tel Corday, rplique qui par

discours se voit

l'me

ces simples

frappant mots

l'homme-tigre

Pour dlivrer la France Une faut qu'une main. Et le pote de lui faire

il suffit d'une femme

cho

Sa bouche est frmissante et lorsqu'elle s'est tue On coute toujours vibrer sa voix mue. Barbaroux avec admiration. Il a trembl (c'est pour de l'histoire), elle, il lui dit .Insense,
ta mort ne soit pas devance. Que l'heure,de Conserve tes amis. Ne pleure pas sur moi Il est beau de mourir on meurt quand pour sa foi. -!e ne tremblerai Corneille, pas, fille du grand Aux rcits des hauts faits mon me se rveille. mon front tombera Quand sanglant sur l'chafaud, Vous pourrez sauv applaudir, j'aurai Vergniaud, J'aurai sauv la France et dans l'ignominie J'aurai cet inferna) Marat, p)ong gnie 1.

Barbaroux

la regarde

51- Toutes Charlotte considrations de son but. seront Morte impuissantes la bte, mort dtourner le venin , se n'est

en qui se personnifie la Terreur, tuer Marat, dit-elle c'est un acte de vertu et qui saupas un meurtre, civique vera la France. Le pome la montre de Caen s'chappant et nous pouvons le regretter, sa sublime (sans rappeler, lettre sa d'adieux son propre initiative arrivant pre), le conventionnel Paris normand et visitant Duperret, (ici la fable

de

demi-Girondin, demi-Montagnard, qui lui donna se mle l'histoire) l'adresse de Nicole, le Girondin idal sorti tout arm de l'imagination de Vibert. de Entrevue Nicole mis et de Charlotte la bouche dans avec d trs beaux vers comme de la citoyenne de Caen .Pour
Doit on hsiter dans le choix Non il faut avant tout sauver

ceux-ci

dompter

la tempte,

des moyens ? les citoyens 1 Nicole vous tremblez. Eh bien seule je saurai le pays la sanglante Arracher meule Je saurai vous sauver mme en dpit de vous, Et faire palpiter le monstre sous mes coups. Et si mon Ceignez action mon front est noble ou criminelle, de honte ou de gloire terneHe.

Sur ces mots, elle fuit, mille fuit, et elle entre chez Marat. Elle aurait voulu

clairs

dans

les yeux.

Elle

son acte en plein accomplir Champ devant le peuple de Mars, mais l'M du peuple assembl ne sort plus. Il se terre, en bte malade, dans sa maison de la rue de l'Ecole de Mdecine. C'est l seulement qu'on peut le voir, en usant Ici se place scne dramatique, ne pas crite, d'artifices. une scne Elle est entre chez Marat. du pome de Vibert, capitale raliste de aussi, et que je m'en voudrais citer entire car elle fait honneur la main qui l'a au cerveau qui l'a imagine.

52
un mois accabl de souffrance, Marat, depuis la France Promettait avant peu de dlivrer atl'ams Ce n'tait plus le tigre aux regards renomms. Qui rongent jour mille fronts chaque la lvre pantelante, L'oeil morne maintenant, Sa tte se mouvoir tait et lourde et lente. Aux cris de sa douleur tout son Le sang qu'il avait bu sans embrasaient Et les feux du remords En vain il reniait divine, ta justice La douleur Les tlammes en grinant l'attestait de la honte clairaient frmissait, corps cesse t'toutfait sa poitrine, dans son son sein

destin,

ternelle Et le jour et la nuit la justice Ecrasait de son pied sa tte criminelle. 11 demandait en vain la fracheur des moments d'oubli Quelques pour leurs Mais les eaux s'embrasaient ses flancs d'infernales Prodiguaient Dans son esprit en feu le flambeau Sur l'onde miroitait jadis sans lava vertu tout un L'eau, qui Demeurait

eaux en lambeaux. ses chairs ardeurs vengeresses caresses.

du remords

de morts. peuple les ulcres du monde sur cette tte immonde

)1

disait le tyran, les verrai-je Quoi toujours, '? mes jours Ces fantmes cruels, ? empoisonner Ah c'est pour la patrie fuyez au loin Fuyez, furie. ma sincre Qu'un jour je fis mugir Non Une voix Cent Non pas, monstre, non qui grondait mille fronts broys dans son s'criait pas comme un glas de tocsin. sein

en cadence rpondaient non pas! Qu'as-tu fait de la France? pas monstre, la voix, c'est par ambition Non, reprenait sur cette nation. Que tu t'es abattu Tu voulais te former un trne par tes crimes, tout sur cent mille victimes, Et qui domint Gmis donc ton tour, et le chur reprenait infme un immense forfait. Expie expie, martelant sa poitrine, Et le chur dcharn, A ce tigre attestait la justice divine vienne c'est affreux C'est affreux, vienne, Qui me dlivre enfin de mon funeste nous sort ton me Mais, Maudite le chur, reprenait ta mort d'une aprs poursuivrons ternelle flamme.

la mort

53

L'me, Ah que Et la voix Vois ces

murmurait-il, enfin je meure rpondait fronts dpecs

l'me, je n'y crois pas. et je nargue vos pas 1 Tu ne crois pas, impie

`? sein,

de harpie par des mains Ils sont bien morts, et vois-les sur mon pourtant, Comme de )a justice, ils sonnent le toscin Et le chur sur ses flancs qu'il martte reprenait Viens Le tigre, Des yeux danser avec nous une ronde de, ses des lois. ternelle. doigts vainement, habitus protgeait triompher

Je n'ai puissance,

rien

retranch.

criminel devenu personnage Macbeth, Richard 111 que pourremords, plus encore, de Bosworth, le choeur de ses suit, la veille de la bataille victimes avec ce sinistre refrain et meurs Dsespre L'action suit son cours, moins mouvante il faut l'avouer teur, lotte dcrit Vibert dans la posie que dans l'histoire. du ses Fidle billet droits de narraChara reproduit texte jusqu'au Marat mais le pote reprend l'arrestation

Marat, peint de Shakespeare,

En ces cinquante nous par Vibert,

vers fait

d'une

rare

tel penser la proie des

quand

il

.Les bras de l'hrone Sont par un chanvre vil clous sa poitrine. La vierge, l'air hautain. le regard assur, Fait baisser plus d'un front sous son oeil acr, Et la foule croit voir tant son me est troubte, Un hrillant messager de la vote toile a gliss sur le dernier acte du sur la scne de l'chafaud, ne montrant drame, que sous un fugitif clair le beau front livr l'acier montagnard , nul ne lui refusera, vers et de nobles pour tant de beaux une des penses, lotte Corday. J'ai termin, premires mesdames places et parmi les potes et de Charm'excuse Si Thodore Vibert

messieurs,

d'avoir le c'tait

longtemps disait Charlotte

retenu

votre

attention. la cause

d'elle-mme,

Mais, tait

comme belle et

trs doux de vous moi un devoir d'essayer pour de nos familiariser avec l'un des chants de la plus nationale Trs digne de son pre, popes. Paul Vibert nous permettra de le fliciter tiel encore de son excellent de sa pit j) cur. filiale qui est le trait essen-

Confrence

de

M.

AJbert

Marchaux

Voici qu'il plus tard, d910.

la confrence dans

de mon

ami

Albert

Marchaux,

telle

l'a rsume

lui-mme, le Journal

aprs l'avoir faite, quelques jours de Seine-et-Oise, le 24 dcembre

Mesdames, Je devais savez faire

Messieurs, cette confrence il y a huit jours. Vous nous avons t con-

douloureux, par quel vnement traints de la remettre. Aussi mes premires

serontparoles mon pauvre ami Paul Vibert ma proelles pour exprimer fonde et affectueuse sympathie pour le deuil immense qui son foyer. Et, en disant est venu assombrir pour longtemps ma pense va la noble et vaillante de sa cela, compagne de profonde vie que j'associe lui dans mes sentiments affection. J'ai multiples a toujours dans connais son mmoire de rendre dj eu l'occasion Il en est une de Vibert. fait mon admiration ses crits son pre, sachant dans cur, de vnre hommage une trs aux qualits grande

peu d'hommes celui-ci leurs propres mrites. leur pre et reportant Son pre est un culte pour lui son pre a dit ceci son pre pensait ainsi, si bien qu'il pre a crit cela

qui c'est la place qu'il a faite, et dans toute sa vie, la c'est son respect filial. Je s'effacer comme lui devant son sem-

86
ble vivre, crire et l'couter. Lisez d'exactitude ces les et penser articles pour faire revivre avec tant enfance son pre, le lire et

o il voque de son souvenirs

de bonheur et de ses dbuts

et et de son berceau o il parle de sa jeunesse littraires, vous y verrez son pre la place d'honneur. Les hommes son pre, les familiers de que frquentait des hommes comme Verneuil sont rests dans sa mmoire de rappeler et je le souponne remarquables de parler de son pre. pour avoir l'occasion Vibert ne signe pas un livre sans ajouter celui de son pre. Il fallait ser son pre Admirable donc s'attendre leur son souvenir

prnom dres-

voir un jour ce bon ami son culte. un autel et y clbrer et sainte dvotion

Tho Au surplus ne lui ont pas manqu, les matriaux dore Vibert a laiss de nombreux o, bien certaineouvrages Mais, ment, Paul Vibert a puis ses premires impressions. il en est un qui brille d'un clat spces ouvrages, parmi du sujet que par la facture cial, tant par l'importance je national en douze chants, veux parler de son grand pome les Girondins, qui reprsente, je crois, dix mille vers. Cette uvre et l'on s'tonne est un monument, que la de ses fils, n'ait pas fait celle-ci si fire des uvres France, la place droit. Dans qu'elle mrite, ni son auteur celle laquelle il a

du cinla prface que Vibert a crite sur l'dition une certaine il raconte avec des Girondins, quantenaire les dmarches et une ironie amertume qu'il a faicinglante et de la grande des pouvoirs tes auprs pour presse, publics faire rendre l'hommage les associer lgitime qu'il voulait voir le Gouil avait le droit d'esprer son pre, et auquel s'associer. vernement

S7 mrite Bah il a crit l'histoire des Girondins ? le beau Que et en

? Et aprs ? Qu'est-ce pour un pote de gens l'auraient crite s'ils en avaient eu le temps s'ils l'avaient vers, pu Il a mis en relief il a cont par fivreuse telle les hommes et dans de la Rvolution un le menu

En vers

poque, de vigueur

et ce, avec et une plume

style un tel bonheur telle sincrit

franaise admirable cette de figures, une

semble avoir t vcue que cette poque milieu de ses sujets. Mais o est le mrite, faire? Ah si nous lui devions de nous avoir des hommes

scrupuleuse, au par l'auteur a pu le puisqu'il fait connatre

aurions que, sans lui, nous toujours ignors, trs bien Mais depuis cent ans on ne parle que de ces hommes Alors ? Et puis nous n'avons et nous pas d'argent n'avons pas le temps non pour la indiffrence, mmoire de son pre qu'un discours officiel ne saurait grandir ni consacrer, car l'uvre est l et tt ou tard sonnera l'heure de la rparation mais pour lui ce fils pieux est atteint filial. Et c'est amis mais qui c'est pour viennent srement pour cela qu' honorer plus de ministres, ce sont des le pote. C'est moins solennel, sincre. dfaut dans le culte de toute sa vie, dans son orgueil Vibert a souffert de cette

Voil

le devoir

filial.

Aprs tout, si personne, dans ces temps n'a positifs, de se dranger au nom de la saluer jug propos pour France un Franais un fleuron la glorieuse qui a ajout couronne de nos uvres Vihert aura seul le nationales, mrite du geste qui sera repris plus tard. Il aura que un peu donn enclins, un bel exemple aux hommes que en gnral, croire de son pole monde date

58-du jour de leur naissance dans jour de leur rentre Et c'est et que le nant les tnbres se feront le

ici que commence le devoir social pour ceux qui l'amlioration intellectuelle de leur pays. Car, s'emploient sans ducation soin que l'on et sans l'instruction, quelque de la culture des hommes, on n'amliorera prenne que des btes mais on n'en ferajamais des tres conscients humaines, et utiles aux autres. En faisant revivre la mmoire de son pre, en relevant ce magnifique la gloire immortelle monument dress des Paul Vibert a fait revivre, en mme cette Girondins, temps, heure inoubliable de notre histoire nationale o le cur de la France dota battit la personnalit indispensables humaine. Il a fait revivre, au milieu de ces cohortes, altres de gloire pure, les plus belles figures de la Rvolution se ruant l'immortalit, comme a dit le pote. Je viens de relire cette uvre et, chaque page, que chaque une motion intense et dis-je ligne, j'ai prouv d'une admiration infinie. ont Quels hommes j'ai t pntr sociaport plus haut le culte de toutes les vertus civiques, ont donn hommes les plus clatants les, prives ? Quels de la probit la plus scrupuleuse exemples politique ? Personne autre n'eut au plus haut le que les Girondins point sentiment de la droiture; personne ne se montra plus non dans l'esprit plus dsintress, plus patriote. ne fltrit riole, mais dans celui du sacrifice personne les ambitions plus de mpris les vils calculs personnels, les popularits saines, ne sourit suspectes; personne la mort. plus de fiert ni de stocisme <f Lisez porte taient et cette vous brave, de gloavec malavec le monde pour toute des liberts l'humanit, o notre noble pays

frapps

troublante tant elle vous transhistoire, lve dont Voyez ces penses gnreuses tous leurs actes; voyez leur haute concep-

~9 larges vues sur si cela ne rpond Et demandez-vous et de bont que nous rvons. sociale tion du devoir, leurs Je quand mation chtiment de Sedan. allg contre tout me rappelle nous parvint ce toujours Versailles, Paris. de la Rpublique, la solidarit pas l'idal de ma humaine de justice

souvenir

la nouvelle

jeunesse, de la procla-

et touchant

sincre Quel enthousiasme du mme plus nous rjouir Nous ne pensions l'homme mrit imposaient que les vnements Comme les jeunes gens de mon ge, je me sentais

de haine de la veille coup de mes sentiments saisi l'autorit l'image par emport, impriale, mes yeux. faisait briller radieuse que le mot Rpublique et les Alleheures la guerre J'en oubliai pendant quelques ce fut et, quand mands je 'me remis songer l'invasion, avec serrait comme fiert et bravoure. N'avions-nous avec nous et nous pour combattre les mains, dans les rues, on s'accueillait d'tre On tait si heureux transfigur. pas la Rpublique vaincre ? On se aider avec grce. Et l'on libre

sociales avec joie aux iniquits qui allaient disparapensait aux choses dont chacun aurait sa part, tre, au bonheur de allait aux grandes solennelles voir, explosions qu'on faire trembler le sol, la jeunesse patriotisme qui allaient s'enrlant Non sainte de gloire pour se couvrir mais la gloire du conqurant, pour la dfense mes en soixante lisant de la Patrie ans palpitent cette superbe pour la Patrie la gloire dans la guerre au souvenir Ces heures, encore, je les ai vcues Mourir histoire des Girondins, et alerte

desquelles nouveau rehausse

fire, douce, par une posie image, de Thodore de la plume tout la fois, tombe vigoureuse, du fils Vibert. Ah! comme j'ai alors, l'admiration compris, pour le pre Elle arrive de ce grand souve son heure, l'vocation nir. Quelle plus sublime page peut-on trouver dans l'histoire

60
de tous les peuples, o, pour la premire que cette poque la conscience humaine brilla de tout son clat

fois, Ecoutez allant l'chafaud Vergniaud Citoyens, tu. Il tait en greffant l'arbre nous l'avons le coupe, sera-t-il trop vieux. Robespierre plus heureux que nous ? Non. Ce sol est trop lger pour nourrir les racines de ses est trop enfant pour manier en naislois sans nous sommes tromps sant et en mourant la libert du monde nous nous pour Mais les rvosommes crus Rome et nous tions Paris la libert ce peuple civique, se blesser Nous lutions la tte sont d'un comme ces crises elles homme de nos veines est assez N'emportons au peuple qui blanchissent mrissent vite les chaud pas pour avec nous en une nuit Le peuples. le sol de fconder l'avenir et laisnous mort qu'il

sang la Rpublique. sons

l'esprance va donner.

en change

de la

Voyez quel superbe Veret gnreux esprit inspirait et ses amis Et quelle nous, Messieurs, leon pour gniaud car ces paroles viriles la de l'homme qui va mourir pour de son rve sont encore mditer, Rpublique aprs plus d'un sicle. Alors pour se qu'on des intses Mais, hlas sont changs les temps battait pour des ides, on se bat aujourd'hui alors le pouvoir rts. On recherchait pour principes L'chafaud on se

le dispute aujourd'hui jouir. a t abattu mais, s'il est remplac politique par des engins de mort moins son uvre de mort n'en barbares, est pas moins continue. A la guillotine, le sabotage, le et la calomnie n'ont-ils Le sabotage boycottage pas succd? et le boycottage autour du veau la calomnie qui ruinent, qui tue? Pivotant d'or, la lutte cesse d'tre noble pour rester basse et vile. Le peuple a pris des passions terribles qui l'ont rendu de plus il se dsintresse des luttes Indiffrent;

appliquer en pour

61 o son intrt n'est pas seul en jeu et qui ne lui politiques ont rapport et des charges jusqu'ici que des dceptions nouvelles. Sous le prtexte de le protger, on lui rogne tous les jours un peu de libert. Les Jacobins n'envoient la guillotine mais plus caricature Travail, grotesque fait la chasse aux renards. n'avons plus que M. Pataud. C'est bien cette heure peler la Rvolution et de faire des Girondins puissant Le vieil arbre deVergniaud la Confdration des comits Gnrale de salut est mort, ncessaire du public, et nous

Robespierre qu'il passer est

de se rapsur la France le soume

Mais il ne donne pas mort les gourmands sa sve. Il faut grugent sol franais en retourner qu'il puise, nourrir chaudement cette terre pour et fconde, des sujets l'ducation air

n'est qu'a coup Robespierre rameaux pas de majestueux l'extirper la terre de ce vieux trop lgre, devienne forte on greffera faut refaire e

un autre y planter sujet sains et vigoureux, c'est--dire et prparer la nation populaire

qu'elle sur lequel

qu'il vivre

de la libert, en pleine concorde, en plein Le sang de nos veines est assez l'me chaud, France est assez noble pour fconder la Rpublique ayons le courage une de porter le fer rouge sur plaies. Faisons gale vront

au grand bonheur. de la les sera Mais

toutes

recepour tous, joyeuses avec joie les tendres caresses de leurs enfants, oir les vieillards srs d'une fin tranquille o le travail, souriront, sera honor, o le peuple sera juste et bon, o tout libre, ce qui est faible sera o la libert de chacun protg, n'aura d'autre limite que celle de tous, une Rpublique fraternelle, bonheur paisible et forte o il y ait pour tous une part de

Rpublique o les mres

heureuse,

o la justice et confiantes

M
de la France des digne mancipe Rpublique, affranchie de l'ignorance, nous la pouvons superstitions, fire et dresser demain, mme, aujourd'hui triomphante, du vieux monde. les trnes chancelants digne devant Cette il n'appartient personne de son profit. Donnons au peuple l'avenir qui confisquer la mort d'un ne songe plus nous donner l'esprance la libert, le droit, tat social bas sur la justice, le respect, Et rappelons-nous et la fraternit que les Girondins l'galit nous leur ont tte leon suprme allait rouler sur l'chafaud, de la Patrie. de l'avenir donn une au moment quand, ils ne voulaient du que livre de o pas Mettons-nous l'oeuvre

dsesprer Cette

se dgage leon grande Vibert. Elle me suffit pour compter attendues. C'est tard les rparations trs que modeste respectueusement son je remercie (1).
ami dgot

Thodore tt ou

viendront

la fils

mmoire

pour cela que je salue de Thodore Vibert et associ, pour d'admiration une et bien de

de m'avoir manifestation

part, reconnaissance

cette

(1) Mon subitement, du jour.

pauvre bien

Albert par

Marchaux les palinodies

est

mort et les

le

3 aot

19')2 des P.

presque

lchets

politiciens V.

Confrence

de

M.

Adolphe

More]

M. Adolphe rdacteur en chef de la Morel, Rnovation au moment du cinquantenaire Morale, faisait, des Girondins, une srie de confrences en province et plus en Bretagne, dont il publiait le rsum particulirement suivant dans la Rnovation Morale du 10 mars 1911 De mme que l'Angleterre Perdu de Le Paradis possde dlivre du Tasse le Portugal, La Jrusalem Milton; l'Italie, Les Lusiades de Camons de mme que l'Allemagne pospossde un grand et en plus de dix pome mille vers, une magnifique Les Girondins, Epope Nationale en 1860 et dont on ft cette anne, avec un lger parus le cinquantenaire. retard, Oh cette crmonie ne sera par les une peut-tre grande un ministre, ni organise ni patronne raire, par Les pauvres ministres gnrale Franais) quets chent faut. e les prfrent aux quant pas prside association par littsde La Messiade de Klopstock, la France en douze chants pique elle aussi

De son

ct

revues grandes parisiennes. sont si occups par la politique associations littraires Publicistes (genre organiser grandes espces des revues sonnantes encore d'annes excursions ou des banIl leur de la elles parisiennes, et trbuchantes. de l'argent, ne mar-

que contre bien de

l'argent, peu

toujours depuis

l'argent. En outre,

trop

se sont

coules

64 mort de Thodore
n'tait croire survenue en 1885, et puis celui-ci Vibert, et s'il faut en Il n'tait pas du Midi. que Parisien, M. Dujardin-Beaumetz, c'est un cas d'infriorit.

en effet une vieille Claude-Thodore. Vibert, appartenait famille de Parisiens, tablis dans le quartier Saint-Jacques, avant s'taient sicles la Rvolution. Les Vibert plusieurs tous, ds le rgne de Louis XVI, d'Alembert, Diderot, Voltaire, fait remarquer Thodore ides leurs par rpublicaines. t lev dans n en 1825, aprs avoir Vibert, lui-mme, deux avait ses tudes pensions laques, complt par la lecture des uvres de Rabelais, de Pierre de Montaigne, enfin d'Ernest Haeckel, puis de Jean de Lamarck, vers 1875, l'poque o notre excellent ami Paul plus tard, avec ses modestes ressources la Socit Vibert, d'employ les livres, d'accorder Gnrale, achetait qui lui permettaient son pre, magistrat de province, une collaboration fconde Charron, et qui leur a fait tous deux ans, on croyait cinquante et de la Dmocratie, cette ruine par la condamnation lve de Lamennais, dmocrate-chrtien. politique, lui-mme tte des ni aucun les raisons Girondins. de la Presse, sa bassesse, celle Il y a le plus grand honneur. encore possible l'union de l'Eglise union que Pie X a dfinitivement du Sillon. Vibert Dmocrate ardent et ne pouvait tre que aucun d'ailleurs parti et il en donne littraire, Zole, qu'il plaa en les encycbpdistes Rousseau. Montesquieu, avec

Thodore Il n'appartenait

groupement dans la Prface

que, par ironie sans doute, on a surnomme pour souligner grande, n'a pas oubli ce manifeste, la fois svre et verveux, o Thodore de Sannazar sur la petite Vibert, aprs l'exquise parabole aux princiinvidia, plante, appele rpondait par avance tre formules sur son pales critiques qui pourraient Il y justifiait celui que Jacques Lourbet fltrit du ouvrage.

Le monde

65
nom pas d'amateur, plus c'est--dire avec le l'artiste de lettres, qu'il manuvre littraire, ne faut

confondre

de pierre. avec le tailleur sculpteur et nos ministres aussi les politiciens, difficilement. En quelques donneront santes morale blique ment il exposait en somme toute sur la royaut et politique ou aristocratique F~~, menant la le libert, monopole. tandis une

le que II y bafouait un peu le lui parintgres pages bien intres-

philosophique, et la rpudmocratique le premier bourgeoise, gouverneaffectionne que le second dont la bourgeoisie une libert nous ces considrations Et,

thorie

particulirement avoir semble aident

mme du pome La Gironde, l'esprit sur la bourgeoisie; donc elle tait tre multiple, s'appuyait sur individualit, Robespierre, s'appuyait rpublicaine la royaut. le peuple donc il tendait Malheureusement, fut un Nron. au lieu d'tre un Auguste, cet homme Mais. me direz-vous, 'pour rpond gouvernements Divine folie fond d'affirmer entre les deux n'y a-t-il pas place une rpublique dmocratique? Vibert. On serait Thodore presque

comprendre

ne peut tre qu'aristoque la rpublique l'on n'a encore qu'un exemple d'une rpucratique, puisque dans la rpublique L'auteur juive. dmocratique, blique il d'avoir voulu faire uvre se dfend d'ailleurs politique a d prendre nous savons les hommes que de l'poque Thodore Vibert, avait lu toutes les les assembles de sances. il s'tait tels qu'ils taient. Et cette pour composer archives et toutes les du temps et politiques Il tait donc plus que le substitu eux, en

grandiose, pope discussions de toutes tous

les procs-verbaux familier de ses hros vivant leur vie propre.

vraiment

Les Girondins
Thodore-Vibert

viennent

donc

de paratre,

chez

Schleicher

66 et en une nouvelle Paris, frres, 8, rue Monsieur-le-Prince, dition l'dition du cinquantenaire luxueuse qui conde son et une prface de Thodore Vibert tient un portrait Paul Vibert. L'on minent collaborateur, fils, notre peut l'oeuvre de Thodore Vibert dfinir mots par ces quelques drame historique C'est Grard en vers. de Lacaze-Duthiers des potes qu' et le rve, l'illusion dans l'ternelle beaut (1) qui a crit que les dans la condition de rester et les . chimres

potes ne sont la vie, la beaut bont l'ternelle Voil

son uvre, Thodore Vibert est Un pote pourquoi ce la vie d'une c'est la vie elle-mme, poque, prouvant contient de posie de posie vivante, fconde, qu'elle et de gnrosit. Il a compris sa mission, d'enthousiasme a dcouvert dans puisqu'il la douleur, rire, les larmes, de ses vers. et le rythme Comme la vie des Girondins la bont, la justice la joie, le la pense

cette Thodore Vibert historien, appartient o pour la premire dans les fois. On recherchait priode, ou la formule vieux actes autre chose que le fait constat extrieure d'un morne estampills nous avons Rvolution. leurs on y dcouvrait Au lieu mme du temps. l'esprit muse de roides sans physionomie, portraits d'une sche date, d'un nom et d'une lgende, de la ici une vritable rsurrection des hommes Ils se sont leurs costums; traits, le et sont venus leur place dans prendre c'est de l'histoire morte, plus de l'histoire rside en Nicole, ce hros du levs avec leurs

passions drame. Ce n'est

et donc potique vivante, (2). L'unit du drame d'action

(1)

Dcouverte

de

la

Vie.-

Librairie

Ollendorf

(1907).

<2) Voir Emile Souvestre,CsM~er!M /te'yat?'M,chez 1907j.

Henry Paulin (Paris,

67 Nicole pome, peut-tre On a reproch Vibert autres nuer le dbut Louvet Louvet, lesquels de Couvray, le bouillant Ption, Buzot, Barbaroux, et Condorcet, Ducos, Fonfrde, Guadet, Vergniaud subissaient le charme de la noble Roland, hros aucun son profit. de Ladevze, d'avoir C'est un publiciste patriote. aux sacrifi ce personnage vraiment en dimids de lui voluent,

rvolutionnaires.

Pouvait-il qu'autour

Au port

d'impratrice,

l'oeil tineelant;

enfin

Nicole lui l'infme, qui pour compromettre envoie une enfant fille jeune et belle, Isma de Narbonne, d'un royaliste, sera unie Nicole par un amour qui bientt et malgr encourag rciproque. Cependant, par Vergniaud Chabot les avec conseils devoir du capucin, perfides et se bat courageusement, des lois. que l'officieux de Chabot tente de l'assassien vain 1). ayant Public discours t arrt est sauv en pour par faveur un article hostile au Comit Danton, qui de la libert un prononce de la Presse. Nicole la n'oublie premire pas son meute,

les dfenseurs

C'est ner (Chant Nicole de Salut

vigoureux Mais Isma,

a pris en prison la place trompe par Chabot, les propositions de Dande sa mre, et malgr Vergniaud, et la discorde excite ton sont repousses par les Girondins, la jalousie de Roland voque en duel. Danton, comme regard rejettent Dumouriez. sur cause suspect ceux-l contre son ami Barbaroux, aux qu'il pro-

de par

ses

avances

les Jacobins, et

Les

la responsabilit Girondins s'irritent

est Girondins, part, qui, d'autre de la trahison de attaquent Robes-

68
pierre, devant Chabot, le Tribunal Danton et surtout Marat. qu'ils traduisent

Rvolutionnaire.
Aussitt l'Assemble

Honteuse Contre Dcide

qu'on l'homme

Et que De cet homme

que le tribunal

la joue, enfin dsaveugle, fulminant un dcret, maudit, Marat sera mis au secret purifiant de sang devra son glaive, briser le rve.

(CbantIH). Zole sance, devant nages a reproch l'auteur avec complaide discuter comme des membres du bureau, qui plaident par Mais la majorit la cour assemble. de ses personen effet des avocats, leurs et Thodore Vibert n'a fait et la Convention

sont

fidlement discours que traduire les articles de Presse des Conventionnels. Aprs la lecture l'intrt n'ait pas volontiers l'auteur n'oublions pas que et que Chabot de ces trois

premiers faibli un seul instant, de manquer un peu nous sommes une

bien que chants, on reprocherait de naturel. Mais

ne pouvait causer ton que Jaurs son valet de chambre. D'ailleurs, Thodore Vibert, selon sa jolie image, ne vient un terrible animal Pgase, que d'enfourcher qui ne s'emdu III' chant. En vain l'auteur se dmeporte qu' partir naire, sur le mme tirait les brides, cuisses, plus il serrait. bte courait. Et plus il tirait, plus il criait, plus l'infernale rochers, maisons, arbres, torrents, cieux, terres, montagnes, avec une effroyable disparaissaient rapidit. nait, de l'imptueux animal d'affreux fuyaient des crocs, du sang, des pes, des chafauds. prcipices, Ce sont les journes des 25, 27, 28 et 31 mai c'est surtout le coup d'tat du 2 juin. le ventre Sous serrait les

extraordipoque son officieux Brutus

69
les taches de sa g)oire, Danton, pour effacer Au peuple l'horreur de la victoire rejeta Et l'on dit qu'au milieu des bravos, du transport, dans les airs le spectre de ht Mort, Apparut hache la main, sur l'Assemble, Qu'une planant Il sillonna cent fronts et reprit sa vole. (Chant IV).

la jeune Isma consent se livrer au capucin Chabot. HeuCordelier, corps et me l'ignoble reusement un peu de merveilleux vint attnuer l'horreur de Nicole, la tragdie. Ici les dieux sont la Discorde, ou la Fraternit. Libert, t'Egant l'Esprance, (Chant Le VIe chant, Charlotte Corday Par une nuit d't, telle on voit dans les cieux Une toile inconnue embraser sa carrire, Et se perdre aussitt au sein de l'atmosphre, Telle apparut Charlotte aux yeux du Girondin. Sublime dont Vibert Mais elle-mme, dans nous son sans dvouement, trace le portrait, crainte,
la mort?

Pour

sauver

la

V).

assurment

le plus

beau,

est

consacr

la jeune fille tue Marat, de main de matre. vers


finie

marche
Ma mission

la mort

au fer son agonie disputer De la France j'ai vu le sang couler flot, Et mon cur a gmi dans un morne sanglot, J'ai vu sur tous les seins gronder les cris de guerre J'ai vu sur tous les fronts le cimeterre, planer J'ai vu la mort monter; et j'ai dit en mon cur du mal, toi, monstre, malheur Marat, prtre

Que m'importe Ne vient pas

Puis c'est la

la guerre civile, avec les excutions ridicule merveilleusement crmonie,

c'est

en masse dcrite par

70
la Raison laquelle pure est reprsente par la danseuse Maillard VII). (chant Cependant Nicole se bat comme un dmon il triomphe de Chabot et venge ainsi Isma son VIII) et aprs (chant o la volupt l'avait entran sjour dans l'le enchanteresse, la chute de Danton et les IX), aprs (chant par sduction derniers lui, ce des Girondins X), revenu soupirs (chant hros conduit le peuple de Salut contre le Comit Public ainsi que le lui avait la sorcire (chant XI), mais, prdit la suite de la chute de Robespierre, Catherine le Thos, 9 Thermidor il tombe En somme de Delaroche, ment traces banalits. nages, tableau, comme quand Dans un nuage d'or, mergeant mille flammes France offre une couronne aux magnanimes Aimes, il se sent heureux et tonn comme au sortir d'un bon et quand il a sauv ''assemble de Brutus. sous le poignard des portraits qui date de des au 1" Prairial, Thodore Vibert et dans

inspirs peut-tre par le tableau des allgories 1856 splendidenarrations sans prtentions, mais sans se sent un film entran magique, la suite et aprs des personle dernier

Le lecteur par

heureux qu'il a vcu des heures spectacle, parce passiontonn autour nantes, parce que les hommes qu'il retrouve de lui ne valent, ni en bien, ni en mal, ceux de la Rvolution. Ajoutons, crit Edmond penses en terminant, que Reille, ne pouvait morales d'une haute inspiration. philosophe, son qu'enrichir le qui pome avait de

Tout

le mouvement

intellectuel

d'une

poque,

disait

71 Emile Souvestre, produit par une dans une de ses causeries est littraires, de la philosophie,

celle triple impulsion de l'histoire, les principes, qui les applique qui systmatise la mle de sensations, aux faits, de la posie qui prside entre les faits et les de sentiments ou de rves, qui s'agitent principes. L'pope philosophie, intellectuel xix" son sicle. se devait elle-mme de clbrer la mmoire et d'honorer dignement de Thodore La France le nationale l'histoire plus des Girondins, et la posie, que la qui appartient est le monument nous ait laiss le

gigantesque

cinquantenaire Vibert.

Confrence

de

M.

Tancrde

Marte!

De son rsumait consacrer

ct, M. Tancrde Martel, la confrence en ces termes, aux

bien connu, le critique qu'il avait bien voulu Mridional de Mont-

pellier, Quand

dans le Petit Girondins, en date du 14 janvier 1912 on a rendu

riens, signal de leur talent mme devoir

aux romanciers et aux histojustice et analys le caractre leurs efforts, expliqu le et de leurs uvres, on se hte d'accomplir

l'gard des potes, et cela, d'autant plus toute particulire de leurs travolontiers que, par la nature arriver vaux, ils ont beaucoup plus de difficults jusqu'au grand public. Pourtant, que soit la posie contempoil convient de saluer l'uvre et le nom des potes qui raine, C'est ainsi que notre jeune gnration ont prcd lyrique. si riche et varie M. Paul Thodore-Vibert nous donne une nouvelle dition en douze chants, en 1860 par de l'pope nationale publie Vibert. Cette pope a son pre. le regrett pote Thodore et la nouvelle dition, par une toupour titre Les Girondins, du cinquanchante attention filiale, porte le titre d'dition tenaire. Il convenait, d'une noul'aurole en effet, d'accorder velle forte, publicit pleine ce pome, crit dans une langue mais laquelle de la tradition classique, solide, Tho-

--73 dore
ont

Vibert
t, au

sut

une relle ajouter originalit, de leur apparition, moment sorte Joseph par

Les Girondins accueillis nombre Autran; avec d'criMistral, de fli-

en quelque succs, lous, consacrs vains Jules Simon, remarquables. Emile Deschamps Josphin Soulary,

s'empressrent citer l'auteur. qui son rle de magistrat Thodore Vibert, mritait ces n'interdisait littraires, point les vastes tudes atteint Il mourut en 1885, avant d'avoir l'ge de loges. ans. Mais sur sa mmoire son fils veille jalousement dans les Girondins et il nous offre aujourd'hui prcds en 1860. d'une prface de l'auteur,

soixante

et ses uvres, toute leur intgralit, qui

fit grand bruit Cette prface, pleine ironiquement de combat

originales, littrature

de mouvement, ddie Zole, et l'une des

et d'ides d'images de est un morceau

aux dtracteurs qu'on ait infliges L'diteur des Girondins,.M. Paul Thodore-Vibert mme prcder d'une l'uvre paternelle, prface initie, avec un soin

attaques plus crnes de la posie et de l'idal. a fait luiet il nous

aux tude travail, pieux, aux procds comVibert et la faon dont Thodore des, au caractre l'art littraire, en particulier l'pope. prenait Je ne puis que m'incliner devant l'uvre et l'homme. Je ferai simplement et il est incontestable, la seule prcisment une rserve. le pome Quel que soit des Girondins son n'est mrite, point Je laisse

la France. pope que possde ou dclad'uvres ou ridicules, de ct quantit manques, la FrctMCMde, de comme la Pucelle, de Chapelain matoires Ronsard mirable la Henriade, de Voltaire, m'en tenir l'adpour en date, Chanson de Roland, notre premire pope du moyen ge et tous ces vastes pomes Tristan, Renard, de notre le trsor de Vienne, qui constituent Girard, pique nation. Vibert dit, constituent Ceci je dois reconnatre que un rare effort littraire les Girondins, et mritent de de

74-retenir qui les modle. l'attention anime et du la public par le souffle dmocratique dont ils sont un forte versification

La connue

donne de tous

sur

laquelle

repose

l'pope

de Vibert

est

est emprunte l'histoire de la puisqu'elle et des Montagnards, Rvolution. Le caractre des Girondins les gigantesques au milieu leurs pasvnements desquels la sanglante se dbattent, la Patrie en danger, entrevue de Charlotte la lutte pour la Libert Corday et de Marat, et la Patrie, tous ces thmes ont bien inspir grandioses l'auteur. Son vers est toujours fortement sonore, plein, sions forg, et par-dessus point des tout, Vibert Girondins, n'empchait romantique. L'auteur rgulier d'admirer s'est classique. Victor Hugo et Ce et qui l'cole

profondment imprgn de son sujet. a fouill les archives, les mille On sent qu'il volumes avant d'crire ses douze de faon bien chants, connatre la mentalit et la. vritable J'aurais que de ses personnages. tre un,des chant me parat faire, mais le sixime plus intressants et peut-tre celui qui donne le mieux l'ide de la la souffrance manire de l'auteur. Jamais de physique n'a t mieux Marat rendue ces vers ralistes, que dans mais leurs
Ce n'tait plus le tigre aux affams, regards mille fronts renomms

historiphysionomie de citations beaucoup

on

sait

qu'un

pome

pique

admet

toutes

les

cou-

Qui rongeait L'it morne

jour chaque la lvre pantelante, maintenant, Sa tte se mouvoir, tait et lourde et lente, Aux cris de sa douleur tout son corps frmissait. H demandait en vain la fratcheur des eaux Quelques moments d'oubli pour ses chairs en lambeaux

75-Mais les eaux s'embrasaient; leurs ardeurs vengeresses ses flancs d'infernales ca-resses Prodiguaient Dans son esprit en feu le flambeau du remords, Sur l'onde miroitait tout un peuple de morts. On voit aux traditions que le procd de composition se conforme ici

du dix-septime sicle. Mais il faut classiques des Girondins dire, et je crois tre dans le vrai, que l'auteur l'a fait dessein, fut en honneur cette rhtorique puisque sicle. jusqu' la fin du dix-huitime Il y a des vers non moins rapides et saisissants dans le terrible pisode
Marat, Exhaler

de l'assassinat
le cur

perc, n'avait pu de sa bouche en mourant hurlement farouche qu'un L'on accourt ce cri qui n'a plus rien- d'humain. On s'empresse, on s'agite, du sein on arrache Dsormais sans terreur la lame formidable un front Qui, par un faiblebras, punit coupable. La nouvelle s'tend comme un rapide clair. Les chos d'alentour vient en troublent cent fois l'air. Le peuple On maudit Mille bras en foule; on pleure la victime, le crime. on veut punir l'assassin, )a mort. vers sa tte ont fait gronder

et de eonscience, Vibert crivit les d'inspiration avec toute la fougue de la sincrit et de l'imparGirondins tialit. Il n'a aucun Il s'est content de rflter systme. dans lution. lettrs son uvre Un labeur une des phases les plus typiques aussi considrable ne saurait de la Rvolaisser les

e Homme

car on doit un salut indiffrents, souvenir tous les fervents de la Posie. x s

et un respectueux

L'pope de Thodore Vibert me conduit naturellement parler de deux autres potes, jeunes tous deux et en plein M. Sbastien Charles l'auteur du Masque de Leconte, talent

76
dont un recueil de pomes, fer, et M. Henri Allorge, l'habilet et la souplesse ternel, a proclam lyrique. Les vers de M. Leconte la magnifique rappellent trise de Leconte de Lisle et de Jos Maria de Hrdia. comme eux, l'Essor ma-

et se montre de philosophie imprgn tre toujours bien inspir, de l'me, des destins des mystres de l'humanit. Le pessimisme l'effleure sans russouvent, comme sir l'empcher d'tre tendre, lumineux, affectueux, dans ces beaux vers consacrs au berceau d'un enfant

Il est, un chan-

Petite toile 0 merveille Dont Sous Petite tes

de ma joie, de mon amour, flamboie la blonde clart boucles couleur de jour;

de ma vie, si pur Miracle de mes yeux, envie Que le bleu crpuscule Tes claires d'azur; prunelles de ma veille, lampe de mon soir rayon Unique Et des flots o, seul, appareille au pavillon noir. Mon navire Petite

flamme

se montre Allorge en son art, d'un lyrisme ardent, rchi, pote habile il traduit souvent, par des vers d'une rare dlicatesse. Le pome que M. Allorge intitule NM~M ~er~ est l'Essor ternel, uvre quente. l'auteur. phes, Beaut et admirable, conue A lui seul, il mrite Il est pour peu impossible qu'on ait en pense, de consacrer sa concision

Dans

M.

Henri

un que une lo-

de ne pas le sentiment

la rputation de ces stroapplaudir de l'Idal et de la

Pote, que doit plus d'un songe illusoire Et qu'affaiblit le poids de l'organisme humain. De quel droit rves-tu ce nant qu'est la gloire, Et veux-tu que ton nom vive encore demain ? 2

77 Contemple autour de toi la vie universelle, Pense ceux dont jamais nul ne s'est souvenu, Et qui se contentaient d'tre une humble parcelle Du grand Tout que dans l'ombre anime l'Inconnu Combien Essor d'autres beaux pomes que celui j'ai pu lire dans cet

ne serait-ce o Henri ternel, d'Orphe, atteint sans peine aux hauteurs de la grande, de Allorge l'ternelle Posie Je ne saurais trop louer aussi en lui l'habilet du rythme, la souplesse de la facture, qui donnent ses moindres vers l'harmonie et font valoir si heureusement la pense.

Confrence

de

M.

Amable

Joserey

HOMMAGE

DES

JEUNES

la confrence sur Les CtroK~MS de Thodore Education faite au groupe et Action )) Paris, par Vibert, M. Amable ce jeune crivain qui a su par ses Joserey, critiques conqurir l'lite du public littraires franais. talent semble s'affirmer dans le juvnile aujourd'hui successivement il a fait paratre L'Etude Trbuchet, Roman de dlicieuses La Filleule de ~MZOM idylles parisiennes L'M~M~hce, Je jamais comme tonns grand vous roman populaire. en toute humilit que Son

Extrait

de

je n'ai autant mle de quelque d'motion, crainte, prouv devant ce spectacle nos yeux grandiose qu'offre la Rvolution dans son entier franaise pisode

avorai

au cours de notre o le gnie, la bravoure histoire, unique se ruent l'assaut de la gloire et de la puiset la terreur des institutions natiosance, o se trament dj l'ombre tablissant nales, inconcevable pour tyrannie, tyrannie dont est une dans tout vie sans de folie, tre dou de raison, l'ordre l'ordre a dit propos me )), et au milieu des un mouvement cet dans dans contradictat la la

Alfieri

79 tions multiplies,
certains vont esprits, symboles prcipiter gestes se conduisent dans l'inconnu des de l'aberration impulsifs, les intrigues avec sret des hommes mystrieux dont d'une tradition de qui ver-

nous imprissables scandales encore les tributaires qu'un aujourd'hui sicle et demi plus tard devait avec toute la ruse et rpter de la frocit l'hypocrisie repue que concrtise pour install au pounotre honte le bas arrivisme qui s'est tueux sommes voir sous le masque On ne saurait de la Troisime sans un Rpublique. serrement de cur bien lgiAnatole

la dure sentence time, qu'approuver que pronona dans son T~e des Pm~OMMS, la vie d'un peuple n'est France de crimes et de folies , tant notre suite de misres, qu'une durant ces annes lamentable troubles, odysse politique

non seulel'aube bienfaisante o cependant, se dessinait ment de la race latine, l'avenir de la plus particulirement allait jaillir l'tincelle mais encore nation franaise, gigande ses feux, embraser bientt l'univers tesque qui devait de Pense fconde ce germe immortel en eux-mmes portant et de ble Libert vraie, caractrise l'tat d'esprit de l'Assemsubstitue l'antique alors, rgime, aprs qui rgnait des nobles par avoir mis mort le roi et aboli les privilges C'est du reste de cet tat de la Rpublique. la proclamation de la Lgislade dissensions parmi les membres permanent intrieurs de troubles tive, provoqus, comme d'Idal diffrence de mthode les Girondins ne surent d'une attitude et appuyer ne la Lgende des Girondins fut Edmond coup politiques, sr, par la mais que assez dfinir

la pratique pas dans virile gale en tous due

un crivain Bir disait dans le MercMredeFyaMC~ M. Pierre Lasserre, talent, Il n'y de cet ouvrage faisant 16 aot 1907 l'loge d'Idal la a pas de doctrine girondin opposs girondine,

temps, qu'est de casuiste que l'esprit non sans contemporain,

80
mentalit montagnarde pour preuve, ajoutait-il, leur gard dont on se servait les membres c'est taient

que les appellations les mmes qui dsignaient

Il n'y a pas un constitutionnalisme lisme Les hommes du ou dmocratisme montagnard. parti Brissot se montrent en tout plus avancs a, et tout ce qui s'est rvolutionde plus ou accompli propos naire depuis de la Lgislative leur l'ouverture jusqu' chute, fort jaloux ils se sont montrs partager l'initiative . En rsum, Girondins n'ont M. P. Lasserre, sans rmission bins dans pas mais d'en ou d'en prendre non seulement les

de la a Montagne )). et un radicagirondin

fait observer pch par modrantisme, au contraire, ils ont commis cette faute d'avoir voulu gagner de vitesse sur les Jaco-

l'abjection, par le crime. Eh bien non, gardons notre sang-froid, que nulle agitation factice ne vienne entraver notre impartial jugement par aussi rappelons les faits hislequel nous devons conclure conts sans y mler aucune considration toriques politique, avec tant qui mme, qu'il par la vertu d'nergie on ne saurait Vibert dans Les Girondins par Thodore faire l'injure de croire, ou de souponner ait exprim ce qui ne pouvait tre inattaquable de ses actions, car exprimer ce qu'on ne et trahison de vrit . de Paganel d'un jour dans son

pense pas, c'est mensonge Un tmoignage plein Histoire

de la ~ecoh<~OM, vient clairer particulier ce parti tant dcri et montre la valeur par quelques-uns, de cette me gnreuse, toute ambition morale trangre personnelle, profonde Vergniaud Girondins un homme une conviction jamais que lorsque et les dangers de son parti lui en faisaient une loi au moment du procs des qu'Hbert dsigna comme le Sphinx. dit Paganel Reprsentez-vous parlant entourent s'chapper, et entranent, mais qui resne

hommes que d'autres qui ne cherche pas une issue pour

81 terait l si le cercle se rompait les Girondins. pour clatant et le laissait l'histoire libre. Tel tait

Vergniaud parmi Mais il est fcheux

de ce groupe, appel jouer un rle plus au sein de l'Assemble, qu'il ait failli dans diverses entran occasions, par les besoins, disons les excs, tait pousse la populace hurauxquels

au point de commettre une lchet, au fate lante, puisque de leur puissance, la popularit de la Montagne lorsque les Girondins les crimes et s'accroissait, parurent approuver les fureurs causs en opposition par le parti Robespierre, avec pourtant des biographes D'autre Girondins plus les principes de l'poque girondins, non suspects ainsi que l'affirment de rpublicanisme.

la situation part dans la Convention

les politique qu'occuprent ne leur permit pas de dployer

et ce serait mconnatre le fait historique d'activit, dmocrates, que de prtendre que parce que rpublicains ils se rangeaient du coup avec la Montagne pour les excs dont la Rvolution fut le thtre mois, en pendant quelques atteinte au pouvoir du roi, car un document irrcuportant apporte on ne saurait Montagne, leur vote sable dont rgicide les blmer laisss abuser que de s'tre par la d'indcision comme le prouvent dans politique toute la lumire sur le fait du

et Mailhe, dont voici le texte authenVergniaud J'ai vot pour que le dcret ft soumis la sanction tique du peuple. Dans mon opinion, les principes et les considrations un dcid de l'intrt le plus majeur en faisaient politiques la Convention. devoir La Convention nationale en a autrement. maintenant hier sur la peine que je le reconnaissais coupable. d'hsiter sur la peine. aujourd'hui mais J'obis de statuer ma conscience Il acquitte. infliger Louis. il ne La loi est

s'agit J'ai- dclar m'est parle inquiet

pas permis la mort c'est sur le sort


Thodore-Vibert

en prononant ce mot terrible, de ma patrie, sur les dangers qui mena6

83 cent mme
la libert, sur tout le sang qui le mme vu queMailhe. etc. en ft diffre. peut tre c'est--dire vers, que

j'exprime l'excution Cet acte un hommage naissant ne rien ? Leur

de courage en mme temps est que de civisme la mmoire du grand Girondin, en le mconserait-ce pas une injustice indigne d'un histoinstruire pas pour immortel met lorsqu'il leur dans vertu que la bouche

foi n'est-elle pote

notre magnifie de Vergniaud

Non

Non

Je m'crie O l'homme, Des larmes,

l'infamie l'chafaud nous mne Quand en mon me il existe un domaine sa mort, rencontrera le prix aprs des vertus ou des crimes commis VIH, (chap.

p. i77).

Leur fondateurs

uvre?

Ne peut-on s'crier de la Rvolution tentrent les hommes

avec transport pour la premire au nom

Les fois

de transformer son. Jamais

et les socits

de la rai-

ne fut aborde avec autant d'lentreprise ments de succs, et pourtant son pouvoir, malgr malgr les succs des armes, les lois draconiennes, malgr malgr les Coups d'Etat la Rvolution accumula hlas rpts, bien des ruines et ne put empcher une dictature. . Cette fut trop souvent priode tieux et d'une foule ivre jour, peut soit rompe alors qu'au contraire ses assises la merci des Elle d'une effort mais un dans un de libert. l'autorit dans d'ambicaprices fut l'oeuvre d'un Dmocratie commun progrs ce qu'elle ne qui ne qui ne a de

que prendre ni l'inertie, pas

ni l'immobilit, la chane de la Tradition

gnreux. H m'appartenait plus Vibert que de vous le faire

dfendre connatre.

l'oeuvre

de Thodore magnifi-

Son uvre

83-si je n'avais le dsir impque m'en dispenserait cependant rieux de vous exprimer mon sentiment personnel. Thodore Vibert dans Les Girondins est plein d'un intrt attendrissant. tant mme, une heureuse A certains il trouve varit des et plus moments accents il est suprieur luipathtiques dans de chaleur un rle discret qui jettent son pome.

Les figures allgoriques ainsi de faire ressortir guant celui-ci

y jouent

le dispute au dlire qu'inspire tour tour la Montagne . Le merveilleux y tient une place respectable tend dondont l'effort ner l'ouvrage un accent comme de de vrit plus grand, o l'horreur soutenir humains cation. En rsum c'est l'oeuvre indestructible d'un sincre amant de la libert vrai, d'un qu'a servi l'hommage fidle. Si ce grand respote ne peut prtendre il trouvera en nos d'un gouvernement pectueux rpublicain, en gage de sympathie, curs, l'imprissable nous inspirent sa vie et son immortel ouvrage. souvenir )) que patriote une Muse l'envole que vers les nous hautes l'histoire de ces glorieux sphres notre difia transmis pour

parfaitement surmontera, vitale que recle son me d'nergie II est des tableaux dchirants

les hros, davantage l'obstacle c'est--dire le nud, au en lui-mme faisant appel ardente

qui permet tout en distinque foyer

et vertueuse.

Confrence

de

M.

Jacques

Lourbet

Enfin,

mon

excellent voulut le Midi

confrre bien de faire la

et trs sur France

ques Lourbet, frences dans heureusement Girons, la date revue

ami, M. JacLes Girondins des con-

rudit

rsumait fort qu'il ainsi qu'il suit, dans le ~o~beaM, de Saintlittraire dont il est le rdacteur en chef, sous i9d2. en douze Schlei-

du 2d mars

THODORE

Les Girondins, national pome chants. Edition du cinquantenaire 1860-1910, cher frres,. Paris, 1910, d vol. 7 fr. 50.
VIBERT,

J'ai mon pomm~

donn excellent et l'on

une

ici-mme, analyse, et ami Paul confrre

du

rcent

volume

de

sait le bien

volume Aujourd'hui, j'ai qu'il a fait diter la gloire de son pre, Thodore mort Vibert, en 1885, auteur de plusieurs trs estims ouvrages porudition. sies, romans, Cet ouvrage beau portrait de faon trs Paul Vibert. a pour titre texte hors remarquable Les Girondins. de par Thodore le brillant le plus jusqu'aux Il est Vibert et souple orn et d'un

que j'en parler du magnifique

Vibert, ai dit.

l'7~aHe

contem-

prfac crivain

Et je ne sais ce qu'il faut l'enthousiasme filiale, levant

admirer rves

la tendresse de sublime et

85
immortelle lgante d'uvre peuples, bouquet effrn avec une clbrit, et agile, les plus les de de ou l'imagination avec les ides les de tous sans de dans ferveur lequel prodigieuse jonglant, les chefsplus belles, les temps et de tous les et en un composant et d'amour joyeusement t'uvre de son

notoires

rassemblant lyrisme,

effort

la gloire conviction

esthtique il fait entrer

gnreuse

et touchante,

pre. Depuis de longs sicles avant la Rvolution, les Vibert taient tablis dans le quartier comme entreSaint-Jacques de menuiserie, et mon grand-pre, Emmapreneurs Jacques nuel Vibert, le pre de mon pre, tait devenu un grand de travaux et Or les Vibert -entrepreneur publics. famille s'taient trs nettement jets dans la Rvolution leur ds

la premire heure. Aussi mon pre avait-il t lev dans deux successivement. Mais mon pensions laques grandpre tait mort trs jeune d'un coup de sang alors que mon entre les quatorze pre avait 1840 et les deux surs anes ques annes de vers 1837 ans, quinze de mon pre, ges de quelavaient voulu terminer ou ou

Du diriger plus religieuse. cette poque, la lutte n'tait devenue reste, aigu point comme et il y avait encore de fort bons esprits aujourd'hui comme l'union de Lamennais, qui croyaient, possible l'Eglise Plus et de la dmocratie. tard,

plus que lui, ses tudes avec une orientation

de Paris mon pre qui avait t j'apportai dans l'Eure, juge de paix de Montfort-sur-Risle, aprs avoir des avocats de Paris, de 1867 1874, puis quitt le barreau de Szanne dans la Marne, de 1874 1879 ou 1880, puis de Mer dans le Loir-et-Cher, de cette poque sa mort en 1885, les uvres rement d'Ernest principales ses traits d'embryognie Haeckel et plus particulicompaet d'embryologie

86
res. avait Et ds ainsi lors je puis dire que l'enqute mene avec une entire bonne que mon foi pendant pre un

de sicle, avait amen des conclusions quart compltement contraires aux doctrines Lui aussi avait salu la religieuses. loi invitable de l'volution chez tous les penseurs et tous les savants la vrit pour elle-mme et je qui recherchent exerc puis me flatter, je crois, d'avoir sur son esprit, dans cet ordre d'ides, annes de sa vie. que nous revins seul Paris, la guerre, en i872, province, imaginer. tenait au dcouvertes C'est une certaine pendant influence les dernires

mon pre menions, mes tudes termines, alors

et moi, lorsque au lendemain

je de

modeste de qu'il restait magistrat la vie intellectuelle la plus intime que l'on puisse Nous nous crivions mon pre me frquemment, courant, au jour le jour pour ainsi dire, de ses et de ses dcouvertes de philologie historiques crivait et ensuite La race smitique La lorsqu'il qu'il n'a mais pas pu achever, que je vais et moi, de Paris, avec mes modestes la Socit gnrale )), je bouquinais

compare race chamitique

telle qu'elle publier ressources d'employ passionnment talisme dont pour il avait

lui envoyer tous les ouvrages d'orienbesoin de pour ses travaux. Epoque collaboration mais fconde, avec le meilmorale, purement leur des pres, avec le grand savant et le grand historien Thodore sans voir Vibert, qu'tait t'voquer je ne puis sous mes yeux les plus belles annes de ma jeunesse repasser studieuse yeux, et sans me sentir encore les larmes me monter aux aprs plus d'un quart de sicte coul, car voil vingtn'est plus, et en crivant ces cinq ans que mon pre vnr crire notre lignes, encore toutes pleines de lui, il me semble testament et philosophique littraire tous deux. Lorsque Les Girondins parurent, les hommes apparte-

87
nant aux les partis l'anne mme plus divers o Rouher et en pleine priode imples fameux traits de signait

riale, commerce Vibert

firent des articles enthousiastes avec l'Angleterre, et adressrent des lettres de chaudes flicitations Thodore sans s'occuper qui de ses opinions. tait un avocat M clbre cette

M. Ledru dans

son ouvrage sur le Pass, le Prsent et l'Avenir M. Vibert n'a pas voulu suivre le barreau. Il nit, disait reste modeste Tous ceux qui aiment ShaDante, magistrat. Ossian, kespeare, cette belle pope toujours palpitant C'est une uvre le Camons, et aimeront ont aim et pleurer. L'intrt qui fait frmir et la hauteur des ides lire y est

poque, de l'huma-

actuelle, capitale, que du silence, jours la conspiration qui essaie faire autour de cette cration. Je n'essarai immense viens lectrices L'dition nombreuses de faire le dsir pas de rsumer dix mille vers donneront

philosophiques. n'touffera pas touvainement de se

d'acqurir est trs belle.

en quelques lignes ce pome les citations mais que je mes lecteurs et mes je pense Les Girondins et de les lire. qu'il d'art y ait d'assez

signale j'en coquilles. et ami dont je sais mon distingu confrre quelques-unes il a t imprim l'amour de la perfection littraire P. Ren
xxvui,

Il est regrettable Par sympathie

Saint-Georges de Bouhilier, au lieu de Rouhlier . Viviani.

le beau-frre

de

Les misrables xxx, qui voyent p. xxix-p. le Nazarien au lieu de voient au dans les lettres, . lieu de le Nazaren et qui ne voyent au lieu de ne voient . P. xxxvi, qui n'touffera P. xxxvu, pas au lieu de que n'touffera pas . De mme

88
P. 7, grads au lieu de gradus P. 10, Shakespear au lieu de P. 14, Nous~apprenons que trop cend. P. 15, P. 27, Shakespeare , etc. combien desl'esprit mots toile. que j'ai lus

ces vains Enfant, rassurez-vous, Ne saurai altrer le feu de votre Les erreurs que

le temps, ce cultivateur tratre. A sem dans l'esprit de n'importe quel matre. il faut t'exalter. P. 35, Nouveau palladium, presse(s) aux clest(r)es P. 159, Livrrent autrefois etc. phalanges, Voil qui justifie ce que je disais en ma dernire causerie

sur les coquilles . Paul Vibert croit la ncessit

des statues

pour

perptuer

la gloire. S'il ne s'agissait, dans sa verveuse et respectable entre tous noble ration

d'un sentiment prface, tout pntr de vn que les est la

la mmoire de son pre, je l'entreprendrais pour de ces signes fragiles, en marbre ou en bronze, propos l'on dresse sur les places afin de glorifier publiques crivains. L'immortalit des crivains grands suprieurs dans elle statue la puissance sympathique n'est pas, elle ne peut et la vitalit pas tre une borne, de leurs ailleurs. tandis Du reste

uvres

fixe un gnie comme vre de sentiment et de pense de nouveaux esprits. L'immortalit ple, diverse, l'immobiliser esthtique

il vit et fraternise est essentiellement universelle. ?


JACQUES

que par l'oeusans fin avec aile, multiA quoi bon

et, par l'imagination, sur les boulevards

LOURBET.

Mon

excellent

confrre

et

ami

Jacques

Lourbet

a mille

89
fois raison, mais qu'il me permette mal interprt ma pense, moins de il a fort le lui dire, que ce soit moi qui ai

de prcision dans ladite manqu prface. Quand je constatais que mon pre, historien, philosophe, savant encyclopdiste aux ~connaissances pote, philologue, n'avait et ne posuniverselles, jamais reu une dcoration ni une statue ni un boulevard sdait Paris, sa ville natale, son nom, je constatais portant croire que ce fait a tonn mon distingu Paul confrre, ment le 11 avril 1912 la lettre un fait voil tout. Et il faut puisque spontanplus d'une personne, m'adressait Fleurot, suivante

Cher

Monsieur

Vibert, de Thodore mais Vibert n'ait centai-

Je regrette beaucoup que le nom une rue de Paris pu tre attribu 1 nes de noms qui attendent

il y a des

Il faut, en effet, trouver des rues nouvelles, ce qui est avec le conseiller muniassez rare, et, de plus, tre d'accord intress. cipal du quartier J'espre l'avenir, et plus de chance que nous aurons vous prie sentiments de croire, dvous. cher Monsieur, l'assurance de mes

PAUL Conseiller

FLEUROT municipal, des Gobelins,

7,

Avenue

7.

Paris.

du moins, pour bien poser cette fois, la question; de l'avis de Jacques Lourbet Je suis entirement je l'espre. et les statues ne signifient absolument les dcorations rien, Ceci dit, n'ont aucune espce d'importance et si la noble et grande

-90mmoire purilits existent, monnaies de mon au-dessus de ces pre est mille coudes il n'en est pas moins certain misrables, qu'elles sont la plus lamentable des devenues qu'elles lectorales,

vont aux qu'elles presque toujours, et plus indignes qui ont de l'argent, d'argent beaucoup sont l'agent de corruption le plus puisqu'elles politique sant. et le dissolvant le plus mprisable imaque l'on puisse giner. rilits Que dis-je misrables en ? il n'en est pas moins certain que ces puen arrivent compromettre la Rpublique la faisant la boue, aux rouler dans grce et aux complaisances nom des Parsans cher ami, si tous les honntes moi gens, en

elle-mme, compromissions lementaires. Eh situation contre bien,

mon

de le faire,

l'ignoble~MM~a~e toutes les formes: dcorations, faudrait bien que l'on en arrive mer, cratie abmes. Vous temps des C'est Alors Alors savez aussi ? `~ bien mon que ou les donner du ruisseau seulement finira enfantin de se le dissimuler

comme agissaient des distinctions

et protestaient sous honorifiques

statues, monuments, etc., il ce dilemme ou les suppriaux plus dignes, car il serait

ploutoplus longtemps, cette la Rpublique aux par conduire cette rforme est pass. est impossible le

rsolutions

hroques avis.

solution infiniment j'ai une troisime plus simple et que je dfends dans la presse de longues annes depuis vendre toutes les dcorations et tous les titres de nationales noblesse, tre des ter, suivant un tarif tous un casier trs ceux lev, qui Finances, en montrant un guichet du Minisvoudraient bien les achevierge. humaine et l'esprit de rcolterait chaque

De la sorte, tant imbcile des gloriole

judiciaire donn la btise parvenus,

l'Etat

91 assurer le service de pour retraites ouvrires suffisantes et une des grandes sources de la corruption du mme coup. politique disparatrait Je sais bien que vous allez peut-tre encore me dire que cela d'une lever riche bres, n'a d'un avec l'rection monument ou rapport un comit se forme statue ? Pardon, quand pour un monument un illustre inconnu dont la famille aucun c'est pour rcoltent que tous ses memune pluie, si j'ose la mmoire des morts, et des croix derrire son cadavre et son anne de nombreux millions

fait en gnral les frais, le jour de l'inauguration, on n'honore

dire, de rubans en ce jour, quand recevoir on bat cercueil vistes sert de bas

plus

il y a de l'argent la grosse caisse que dis-je, ont organis

sur

de trteaux,

l prcisment si nous dier, cette maladie,

tage qui o gt tout ne voulons

de tremplin, aux arrila manifestation c'est le mal et il est temps d'y remun jour emports par pas tre

en vrit. peu respectable, Albert dans son volume Mer~ et Jlontagnes Dauzat, lamentable et tragique de Frdric raconte l'histoire d'Italie, ans et trois campagnes, vtHiest qui a soixante-dix-neuf ran hros de Crime obscur d'Italie, engag et perclus de Solfrino la et volontaire en 1870, hroque pendant mais il ne aucun le , le tambour caisse Solfrino

qui a battu douze heures l'aura pas,

sur sa charge Il va mourir, il attend les Parlementaires puisque donner

la croix, ne trouvent

la lui faire profit politique Pauvre France Pauvre

l'une et dvores Rpublique, et mortelles l'autre malsaines, cyniques par les passions sans scrudes financiers et des politiciens un jour prochain, pules.

NOTES

ET

SOUVENIRS

Deux
Momoro et le

types
marquis de

curieux

de

la
Deux

Rvolution
victimes du clricalisme

Saint-Huruge.

1 L'Imprimeur

A Georges Mon deux cher hommes

Dangon,

matre ddie bien

imprimeur. cette oublis courte tude sur

injustement ce n'est pas seulement aujourd'hui, parce que le premier, est de nature ayant t imprimeur, je pense que le sujet vous intresser, mais c'est aussi pour vous faire toucher du doigt, une fois de plus comment, au fond, sous la rvoles lution, lamentables catholique qui exercer ses vengeances, en se servant, comme instruments, des malheureux rpublicains qui ne se rendaient pas compte vaincus, victimes la plupart de l'glise du temps, ne furent que continuait les

ami, si je vous de la rvolution,

94--

des

suggestions inconsciemment ble de notre Paul

ractionnaires pendant histoire. disait cette

auxquelles priode

ils

obissaient troudoulou-

terriblement avec nous et des de la

Deschanel

dernirement, mtier, situations manires consciences vrai cette

reuse mlancolie de l'exprience C'est la misre de notre dur tiques, que la complexit cre certaines heures dont il est impossible souffrir. c'tait encore des des des

autres

poli-

problmes voir diffrentes, dlicates de ne

point Combien au fond, d'hui et prfet contre soient de

Et puis, poque mme aujoura n'a pas encore beaucoup chang, il semble bien que les dossiers secrets de M. le plus dresss par ordre de politiques rpublicains dmontrer d'une faon saisissante l'glise catholique et anti-clricaux

police, les hommes

l pour et sinistre la vrit de ce que j'avance en ce moment. On peut le vrifier tous les jours. A ce point de vue spcial, mais je ne dirai pas nouveau, encore ignor, mme de beaucoup d'historiens de bonne foi, on ne saurait citer deux figures tout la fois plus curieuses et plus sympathiques et du ci-devant que celles de Momoro de Saint-Huruge. marquis Mon tous de la rvolution, et petits, grands tout enfant, m'en parlait souvent et c'est que j'tais encore devoir de pit filiale et de conpour moi comme un double viction de venir en causer un instant avec vous politique dans les courtes pages qui vont suivre. des historiens Antoine, Momoro, Franois que la plupart et des annalistes bien tort de rvolutionnaire, qualifient sans doute tait et libertaire, parce qu'il libre-penseur tait n Besanon. alors capitale de la Franche-Comt, en pre qui les hommes connaissait si intimement, je puis dire, alors

95 1756 sorti d'une vieille iamille donner habiter du temps de espagnole comme son nom mme l'indiune bonne ducation et, pas Paris l'amener un artiste et ne tarda

de la province, l'occupation lui firent que, ses parents ses tudes termines, s'y tablir imprimeur-libraire. Ses relations ne tardrent fille du graveur Fournier de talent, Mademoiselle fondre tionnaire. est contagieux L'exemple des caractres et gravure imprimeur A peine artiste, mmes indiqu siasme la France imprimeur tout taient et mme g de comme des cet artiste dit Fournier l'Amricain

il vint

qui

pas tait

pouser la de beaucoup

Sophie Fournier. de valeur avec Claude qui, lui, tait

pas conFournier-Lhritier un vritable rvolu faire devenir cet artisanla un

Il ne faut

Momoro il ne fort ans,

se mit pas adroit.

aussi

tarda

un graveur trente-trois mes

ds

1789,

par ailleurs, de l'poque dans tout entire de la Libert

les Vibert, euxqui, de Paris, comme commerants je l'ai Momoro se jeta avec le bel enthouanctres, le grand mouvement qui rveillait et prit crnement le titre de Premier

La vertu ne s'enseigne pas. Elle s'acquiert l'exercice personnel de la libert. A crit

par l'exprience,

par

et l'on peut dire quelque part Gabriel Compayr Momoro. que ce fut bien le cas pour ce brave Franais Il ne tarda pas entrer au club des Cordeliers et rdigea mme avait c'est l'un Champ son journal du 28 juin au vraiment trop d'initiative, ainsi des qu'il fut arrt en de la promoteurs de Mars mais comme 4 aot il fallait 1791. tant Cet homme et du quoi l'immobiliser soi-disant

1.791, comme manifestation il n'y avait

rpublicaine pas l de

96
fouetter un chat, 1792 dans la on fut oblig nous les de le relcher peu de temps trs Paris cou-

aprs. Le 10 aot rageusement membre de remplacer tement. C'est nisation partout caine

le retrouvons des

combattant et il fut de

rangs commission l'on appelait

patriotes administrative alors

nomm pour

ce que en cette des

le directoire

du dparde l'orgafit inscrire

nouvelle

ftes

qualit et publiques

qu'il fut charg ce fut lui qui

ce qui devait devenir notre belle devise rpubliLibert, Fraternit, Egalit, qu'il avait dj trouve ne devait et formule ds 1791 et qui depuis pas tarder la devise de la France elledevenir et rester nationale mme. Le 29 aot dans et le 11 mai galement organiser ajouter patriotisme qu'il 1792 1793 confi et activer s'en et le conseil et dans des excutif le Calvados l'Eure, en Vende auprs missions l'arrivage en mission l'envoya en Normandie c'est--dire des armes pour un il lui avait surveiller, et l'on peut un du le dlicates des subsistances toujours avec

acquitta une activit si ce

gouvernement, monde politique Toujours sur

dignes sentiment pouvait

courage, de la reconnaissance exister dans

de l'poque, dont pamphltaires taient la solde secrte de la raction clricale, beaucoup l'on a prtendu des lois agraires rien qu'il tait partisan au monde n'est moins et puis il faudrait encore prouv s'entendre fameuses faire. et lois, savoir si tant comment est il prtendait dfendre les de le qu'il ait jamais eu vellit nuances dans le monde socioloprofonds entre telle et telle du sol

la foi des

Car enfin

gique qui si je puis thorie, Ainsi j'ai pass

il y a des constituent des fosss dire. ma

vie dfendre

?Mt~oMa~o~oM

97--

dans une

les mains thorie

de l'Etat, et spciale

suivant prcise partisan

la formule et si l'on des

de Colins venait,

c'est

m'accuser d'tre mort, tout aussi fantaisiste. Tout tromper, hardies ce que c'est l'on

lois agraires,

ma aprs ce serait

avaient, des ressemblances avec le faisait

de ne pas se dire avec certitude peut trs avait des ides, trs avances, qu'il trs sages et trs justes aussi et qui pour son temps, anticipativement pardon pour ce nologisme frappantes parfois ds coles socialistes d'amis, et toujours curieuses ce qui fois, avec du parti d'aujourd'hui, cette on l'a dit justement l'avant-garde

les thories

comme placer, un groupe assez restreint rvolutionnaire d'alors.

ses thories Si je m'en rapporte faites miennes, si j'avais eu l'honneur le but et sublime grande poque, l'on traversait, devait

volontiers que j'aurais de vivre pendant cette de la grande crise que

tre la disparition de toutes les religions, de toutes les aristocraties naturelle, et, comme consquence de l'galit, aussi absolue l'tablissement que possible, Il tait donc logique avec sa propre entre tous les citoyens. maxime. Pour ides tiques, reprendre assistons Claraz, Mais semblable servir d'une c'est des compte, rvolutionnaires, simplement que enfin, mon des je ne vois pas, dans ce programme, des ides prophmais bien plutt sur son temps, en avance car, pour n'en nous Jules en

il me semble la premire que partie, de l'ex-abb suivant la forte expression

la faillite de toutes les religions. comme je n'ai cess de le dire et de le constater, il ne pouvait occurrence, des raisonnements armes, faonne le nous suivant retrouvons naturellement ides, du l'ambiance avec Anacharsis et des

que se rsultant moment, le baron


7

mentalit

pourquoi et l'orateur journaliste


Thodore-Vibert

Chaumette, Cloots,

populaire,

-98de tons et le, plus emball et peut-tre d'origipe prussienne le trop fameux directeur Hbert du Pre ~MC~sMp, lui-mme., sous la bannire un peu enrl, H s'tait peut-tre duquel l'un des du comme promoteurs principaux lgrement, et l'un des organisamouvement ontre le culte catholique teurs arrives ques des Ftes Sa femme, de la Raison. dont les traditions nous, figura de grce mme dans et de beaut sont ces ftes patr.ioti-; initiade leurs de de la desse

eMMMCtp~nces dans l'esprit et la physionomie SQUS les emblmes teurs, et de la Rais.on. la Libert Ces premires comme orgies ftes

jusqu' et surtout

n'taient pas du tout des symboliques la le dire les pamphltaires se plurent de rage, en constatant solde de l'glise ca~hpiique, pleine et si l'on peut reprocher effondrement &o,n ~r-remdiable, et ses amitis, il est facile ses relations peut-tre Momqro pendant qu'il n'tait gure facile de les choisir de la grande rvolutionnaire. pope dont la figure de Robespierre Maximilien L'ex-marquis en partie continue a rester nigmatique. quoi que l'on en de la raction ou inconscient dire, agent conscient puisse de rpondre cette priode et en fit prosce mouvement, arrta clricale~ anti-religieux et c'est ains~ que le pauvre Mp.moro fut crire les Instigateurs et avec ses amis le '14 mars 1794, juge incontinent arrt mort par le tribunal en mme rvolutionnaire, condamn et Hbert, le terrible rincent Ronsin, que le gnral temps du procureur substitut sans en compter de la commune, le 24 mars de la mme anne, soit et tut excut d'autres, an 11 (1). le 4 gern~nal,
la date ils ont d se du 2~ avri) 1794 historiens indiquent (1) Certains et confondre avec floral, du reste des erreurs de ce genre tromper germinal de la Rvosont assez frquentes chez ceux de l'histoire qui se sont occups et s'expHquent lution p~r )&tro~blp de l'pqq ue, alais~ aussi D~ seulement

-99Le plus honnte et le plus convaincu monta l'chafaud avec ment, Momoro met assister qui impressionna son supplice. mme la foule certainetous, une admirable ferimbcile qui venait de

mon cher Maintenant, vous tes tout la fois liste et vous homme

trop certainement

rappeler oubli, une victime

me souvenir ami, laissez-moi que vous-mme imprimeur et journales travaux de cet ici, succinctement et qui fut pour ne pas dire mconnu des machinations secrtes des

encore de l'glise agents plus secrets catholique pendant cette priode trouble de la rvolution. Momoro a laiss avec le style d'articles, beaucoup et peut-tre enflamm de l'poque, souvent loquent, plus imag journal naux de la mme chures Rapport Rflexions de ses origines cause dans Le encore, espagnoles, des Cordeliers, les Rvolutions de Paris et autres jourpolitiques sur les vnements d'un poque du plus il a publi part diverses brovif intrt, entre autres un de la guerre de Vende (1794), libert Momoro il a des cultes a t trouv qui lire religieux excut

bon citoyen sur la Il ne faut pas oublier que (in-8). trente-huit ans et que cependant, de fort laisser estims sur l'imprimerie des

et que aujourd'hui sont d'une Ces ouvrages Epreuves Manuel de ma /bMder:e(1787, in-16) graphiques (1789, (1793, in-8" avec Comme vous Trait in-12~ 36 planches).

ouvrages l'on peut

le moyen sont encore avec profit. caractres

des partie des MMpos~MMs typolmentaire de l'imprimerie

le voyez la rvision des grands faits de la seulement pntrer rvolution commence aujourd'hui et a restera des hommes instruits l'ternel dans l'esprit

par

la

contusion

eatendriers.

que

provoquait

parfois

l'emploi

simultan

des

deux

100 entret l'un des premiers pre d'avoir cette ncessaire avec rvision, prendre depuis, poursuivie tant d'clat et de succs, Aulard. par notre ami Alphonse honneur d'une figure non je vais vous entretenir de Saint-Huruge moins curieuse, je veux dire du marquis une malheureuse victime des passions qui fut galement dans l'ombre clricales et d'autant qui agissaient plus dangereuses times. qu'elles taient secrtes et inconnues de leurs vicmaintenant, un instant, encore Et si vous avez l'amabilit de me suivre de mon

u
Le demi-compatriote savoyard

avoir parl Aprs honneur dont l'ternel belle devise qui doit m'tendre d'un

de

Franois sera d'avoir Libert,

Momoro, formul

typographe, le premier notre

le

rpublicaine suffire le faire un peu plus

passer sur l portrait

ce Fraternit, Egalit, la postrit, laissez-moi trange et merveilleux

vous, d'un grand en demi-compatriote propritaire Savoie, qui, par son pass et par le rle tout la fois romaet tragique et sous nesque qu'il a jou sous l'ancien rgime la rvolution, semble en sa personne, d'une marsumer, nire admirable et dramatique, cette angoissante et sublime poque annes Aussi de transition immortelle que furent rvolution. surtout les premires de notre

comme bien, je vous l'ai dj dit, je ne fais que traduire ici les sympathies Les que mon pre, en crivant avait toujours Girondins, prouves pour ces deux figures Momoro et de Saint-Huruge, bien relgues par l'histoire,

IQd injustement plan, sans Ceci dans doute la pnombre immrit. de je ne sais quel arrire-

de suite mon second modle, Victordit, j'arrive Amde La Fage, marquis n en 1750 de Saint-Huruge, le chef-lieu du dpartement devenir de Mcon, qui devait la Sane-et-Loire et qui se trouvait cette dans poque de la province de Bourgogne partie que l'on dsignait volontiers sous le nom de Maonnais, du nom mme ville. Les historiens l'ont tous plus ou moins ce quet sous le vocable dereuo~OMM6Mre/'ra~aM et j'espre vous dmontrer facilement que plus de la

tidsign, c'est vite dit n'tait qu'un cur

lui marquis de vieille et homme, souche, indign de l'ancien ce qui n'est par les abus et les crimes rgime, la noblesse Il appartenait pas du tout la mme chose. de Bourgogne authentique famille du pays. Son pre qui possdait domaines qui formaient avait aussi de et fort belles fort bien droit vu la cour et descendait dans le d'une trs ancienne

le Mconnais

les immenses

de Saint-Huruge, marquisat il tait terres en Savoie et comme de Savoie, avait sa maison duc

roi de Sicile

de Charles-Emmanuel, de Sardaigne, titre auquel

1713 et 1720. presque la depuis persona </ra~ il obtint de faveur le fils de son gracieux souverain grande que ce qui tait peu Savoie, Victor-Amde, fut, par dlgation, commode une poque o les de transport moyens taient Voil ditficiles, pourquoi, F~or-~efMe. le parrain de son fils. mon cher ami, votre et beau demi-compatriote

s'appelait Grand, vigoureux eu de bons matres tout comme

grand'mre, l'ancienne

le petit M" de Svign, parce que c'tait la mode sous et que la cour, monarchie du a suffisait

ds son jeune ge, ayant garon danser, de bons matres de maintien, comte de Grignon, suivant le vu de sa

~02 moment que l'on avait manifigure et de bonnes Victor-A.mde de Saint-Huruge prit de major le grade treize ans et obtint une belle anne. fortune considrable

res, le jeune marquis du service l'ge de avant d'avoir atteint sa vingt-quatrime d'une Mais bientt mis en possession

ce que pas quitter par la mort de son pre, il ne tardait l'on appelait alors le service du roi, car ce n'tait pas encore de mme qu'il n'y avait pas encore de l'arme de la France, la monarchie, au sens lev que nous sous patriotisme ce mot et qui devait tre l'uvre de la Rvoluaccordons tion puis il se mit ver son instruction, voyager pour son plaisir et pour acheil ce dont, avec sa rare intelligence, bien lgitime. verser dans les ides les avec noula rvolution, pas, biograla bonne du pre livr

le besoin prouvait le virent Par la suite, lorsqu'ils velles et se jeter carrment dans du phes royalistes foi qui a toujours temps

ne manqurent les tristes distingu

de l'accuser, de s'tre, Loriquet, d'avoir une partie de une dissipation sans seconde, dilapid tout naturellement son sa fortune et d'avoir ainsi provoqu incarcration. Le marquis de Saint-Huruge time des indignations contre ment, tait mensongre, la noblesse a protest avec la plus lgiune accusation qui, non seulemais encore invraisemblable une

congnres cette poque,

o tout entire s'effondrait franaise poque la dbauche, les dettes dans la noce, la vie grandes guides, et les usuriers, ce qui paraissait tout naturel et ne choquait au contraire. personne, bien plus plus curieuse, et bien plus, je ne dirai pas seulement romanesque tragique, mais douloureuse pour lui et c'est ce que prcisment la permission de venir vous conter ici je vous demande avec les quelques une histoire dveloppements que mrite autre, La vrit est tout bien

103 aussi on peut dire sans exagration. Jugez-en. palpitante, Ce qui fut hlas vrai, pour le malheur de sa vie, c'est que se trouvant Lyon en 1778, il eut la faiblesse et l'imprubien son ge, puisqu'il n'avait excusables dence, que

de s'prendre violemment d'une actrice, ans, vingt-huit lien de parent, aucun M"" Mercier, je crois du qui n'avait le conventionnel et le moins, avec Louis-Sbastien Mercier, clbre Elle beaut auteur ne et du Tableau de Paris. et son rel incomparable doublaient encore talent. Par ses manquait pas de valeur ses manires ensorcelantes que l'on rsistances avait de son trs

savantes et ses retraites enjleuses sa merci le pauet simules, elle arriva si bien rduire vre marquis l'pouser, ne trouvant se dcida pas qu'il la possder et consommer d'autre moyen pour arriver sa flamme, comme On crirait des disaient nos l'on disait sur sans alors. ce sujet charmant, comme volumes

l'impression ses feintes,

pouvoir arriver jamais toute qui est rest lui-mme, l'puiser. Sully-Prud'homme d'un amour sa vie, sous le coup et les regrets malheureux, a crit ces vers douloureux grand'mres, On dit que Raphal aimant la Fornarine Assez pour dsirer des nuits sans lendemains, Laissa le souffle pur de sa jeune poitrine Fuir sous l'oppression de baisers surhumains. Et comme le marquis cette poque. encore grand jeune et ardent, il n'tait comme pas loin de penser tait

seigneur Alfred de Musset

Il faut dans ce bas monde aimer beaucoup de choses Pour savoir aprs tout ce qu'on aime le mieux Les bonbons, l'ocan, le jeu, l'azur des cieux, Les femmes, les chevaux, les lauriers et les roses.

104 Le coup de tocsin toute cette mentalit changer poMdre de hz, si j'ose dire, un jour proen la forte image d'Edmond Thiaudire, devait en amour, en 1778, combien de tendresses posti-

et superficielle chain et suivant amiti, ches. comme

n'tait de Saint-Huruge Mais, hlas, pas un ge o l'on est capable de rflchir srieusement, quand on est sous le coup de la passion. de sa vie, car M"* Mercier, Ce fut pour lui le dsastre avant Paris, suprme, aimable s'y sa venue sous sur le nom inscrite avait t connue lyonnaise, de Laurence, et avait mme t, honte sur ce que l'on appelait alors, par un une scne les registres de la police Comment

euphmisme, Eternel prit-elle?

toujours des pires toujours

est que l'amour mystre qui prouve homme est capable et que le plus galant aveugle il est bless par le dmon folies quand malicieux, est-il le langage du temps! Toujours pour parler

avec sut cacher ses antcdents, dplorables, plutt qu'elle tant d'art, ne tarda trs authentiquequ'elle pas devenir M. le cur le mariage civil n'existait ment, par-devant M" la marquise de Saint-Huruge pas encore est banale Vous me direz que l'aventure je le veux bien on songe mais pas tant que cela quand au premier abord vraiaux circonstances et au ct psychologique l'poque, de l'aventure. ment curieux et empoignant une vri considrer ce cas comme Il faut, pour arriver ce qui est en l'espce table entit des folies amoureuses, la vrit Saint-Huruge sa premire Parlement, Mlle Mercier. Il cruels, faut s'en de la requte que le marquis rapporter neuf ans aprs c'est--dire adressa en H87, sirne Lyon, au avec la terrible entrevue propos tout de son la mariage fois ardents avec et sa

prcisment voir en

haineux

termes, quels et passionns,

il y dcrit

lui-mme

d05 flamme, laquelle femme que dis-je, cette femme possdant n'avait pu une beaut

ne pouvait, personne misrable artificieuse, intrigante, du mot et cependant toutes possdant toutes les belles manires des rentes,

cette rsister, dans tous les sens qualits les appa-

les

les mieux leves du distingues, comme il le dit lui-mme mais le morceau bien vous faire toucher du que je lui cde la parole pour comment il parlait d'elle dans cette tonnante doigt Je ne crois pas qu'il y ait dans notre sicle un requte tre se livre sans plus terrible qu'une jolie femme qui mesure un au esprit reprsentation femmes de qualit les plus intressantes. de talent et pour mettre pour sduire tances. Personne n'est moins au dlicat moyens Il y a dans au point de peut-tre plus belle insense disais et libertinage dli et une la mienne joint une telle beaut l'ont n'a rare les que Personne

personnes monde et de

plus la cour, est si savoureux

profit sur le de

plus les circonschoix des

ce mmoire, vue purement

point

de.vue

dans unique dmonstration

psychologique l'histoire du cur

la passion, un monument

de l'amour, mme plus haut, cause n'tait les secrets

de ce que de cette terrible au bout de ces aussi neuf

humain quelle peut tre la puissance comme passion, je le ans de possession (i). les

de neuf ans

peut-tre Jamais on replis, lecture dans

descendu

de possession dans profondment

du cur humain mystrieux qu' la de cette mouvante et ce qui achve supplique la stupfaction du lecteur, c'est que certainement le pauvre de Saint-Huruge ne s'en est pas dout lui-mme, marquis en l'adressant au Parlement.

(1) une

ce point on abstinence force,

Sur

n'est

pas bien fix et ce serait peut-tre, une viduit qui t'auraient prolonge

contraire, conduit cette

au

106 A chaque oui, certes tout, ligne mais on sent derrire la colre, chaque la haine, le dsespoir, plus fort que

que sa volont, que il y a la passion femme, perce, le culte frntique adore telle et c'est

de sa ce qu'il l'amour qui transqui dborde, mais toujours de l'idole renverse, d'immoret simple On semble en fureur, serait que

ligne aussi, et croire croit penser

grandeur sublime aux yeux du philosophe une toffe tisse par palper mais dont la trame tout n'est entire secrte du l'oeuvre la haine

ce qui donne vraiment un caractre cette tout la fois requte, et du penseur. les Eumnides

et cependant fils de Vnus

rayonnante Tant il est vrai

le plus souvent Dans de telles conditions, accord entre les deux poux temps Appel Huruge pour avait six mois Paris ne tarda peine.

de l'amour que la doublure on se doute bien que le bon ne devait pas durer bien long-

ne pas dire en un mot, o elle Spa, partout, men Bruxelles, les A cette poque avait vcu et men la vie grandes guides. de chaise n'avaient btons pas encore la mauvaise rputation c'est pourquoi dont ils devaient je ne me jouir plus tard sers pas de la comparaison en ce moment. style du temps
La revoyait-i) paraisse est pour peu la chose vous psent

de Saintpour rgler des affaires urgentes, apprendre le pass quivoque, plutt plus, de sa femme et quel genre de vie elle

exaspration contre l'objet aime


logique point L'ide plaisir dit la n'en palpitant devient que claircir, voir plus quoique qui

le problme psychoou non ? Ce serait le vraisemblable. chose .dans le

intressant.

de ne plus d'un voyage. Vie Parisienne;

les gens

quelque

tait-ce

le cas

du

marquis?

`?

Nous avons dans cette rencontre Plaid le plaid le contre pour, Et rien n est encor rsolu Au bien la lecteur peine son poursuivre pour un psychologue enqute la solution du problme en vaut

~07 Sur tions ment car le mme temps, d'amis maladroits difi son sur aimable il fut, grce aux savantes ou de femmes jalouses, la conduite que menait prsente n'avait retenue. pas tard indiscrcompltesa femme, lui faire

toute perdre Les bons amis devaient Lorrain

temprament et toute prudence

cette misrable ne pour accomplir besogne et comme l'a si bien constat Jean pas faire dfaut

On rencontre de telles misres et de telles iniquits que tout le mal qui arrive aux riches vous parat mrit, tant la chance d'autrui vous semble du bien vol. De Saint-Huruge flons ne devaient tait jeune, beau sur et son riche chemin. elle les amis

pas manquer traire n'aurait pas t humain Comme le disait le marquis tomber

Le conavait laiss

lui-mme

le masque et elle avait bientt sa vie galante repris et facile d'autrefois, sans mme le soin des plus prendre lmentaires le souci ce qui, des apparences, prudences, pour un esprit sa franchise. Mais du moins indulgent avec plaiderait peut-tre en faveur de

le' flair particulier qui la distinguait, avec sa haute elle avait su profiter, incontiintelligence, nent (I), de sa haute nobiliaire situation pour se crer de de trs entre le autre puissants, puissants protecteurs, ministre d'Etat Amelot, dont et qui aujourd'hui de son poque (2). cependant on a perdu jusqu'au souvenir tait l'homme tout-puissant

(d) Garder la tournure adverbiale, s. v. p.


bien cet (2) C'est au dpartement de chemin remparts rue qui gnements, porte on son peut Amelot, alors ministre en de Louis 1777, enceinte actuelle. sur XVI les et secrtaire fosss des d'Etat anciens la renseiParis, qui fit ouvrir de la contrescarpe, nom l'heure encore consulter Gustave de Philippe-Auguste Pour plus amples

Pessard.

108 Elle avait si bien embobelin


amoureux de cachet avait ment pauvre sincre Par les aid ne tarda qu'elle contre son mari, un de ses gardes peine a toujours pas sous le ministre dans de lui ses rets une lettre obtenir le fallacieux

mensonger, marquis

prtexte qu'il tuer un paysan, fait absoluest-il besoin de le dire et que le ni avec la plus vive et la plus obtenu avec plus

indignation. un raffinement Amelot

de cruaut que

de l'infme

la marquise fut de Saint-Huruge s'en dbarrasser

avait enferm ainsi

fous, Charenton, vite et plus facilement.

pensant

A ce propos, il convient de relever ici une grave erreur, involontaire et commise que je veux croire par Alphonse de Lamartine son Histoire dans des Girondins, qui le fait la Bastille. enfermer de qu'au deux ans, lorsque Amelot eut enfin quitt le ministre, qu'il lui fut permis de communiquer avec sa famille etqu'il obtint, l'intervention de ses deux surs, d'tre grce puissante transfr des fous quartier trouvait enferm Charenton, pour dettes. ce premier Aprs surs continurent trices prires pourri, Mais victime pice 6.000 quise, et au bout de et bien du et des dans o il se pileptiques celui des prisonniers ses deux libraet de plus marquis 4 juillet 1781 Le resta ainsi enferm 1784 au 7 dcembre pendant et ce n'est trois ans, bout du

lger inlassablement an de instant enfin sans

adoucissement, leurs dmarches sollicitations

d'un

pressantes

chaque elles obtinrent ce ne fut de son en due pas infme

du pouvoir le auprs qu'il fut remis en libert. condition on et lui,

la lamentable

pouse,

livres, la laissant

forme, somme

par laquelle considrable libre

signer une l'obligea il assurait une pension de la marpour le temps, de vivre sa guise, et de

entirement

~09
plus, cette ignoble pice son hypocrisie de l'autorit. ou en Savoie ? Comme il m'est d'une je n'ai pas malheureuseimporen Mconnais le faisait rester consentir en exil dans le mot est

joli dans sous la main Etait-ce

ses terres,

la pice sous les yeux en ce moment, ment impossible de prciser ce point tance pour nos amis savoyards.

certaine

est-il qu' peine libre, de Saint-Huruge, Toujours protesta avec la dernire contre l'acte misrable nergie qui lui avait le couteau sur la gorge,' l'on peut dire sans ,t extorqu, car l'aimable exagration, un crime prs, excut par beaux yeux n'en aurait marquise pas t ses amants, sur un signe de ses mis au non mais une

De Saint-Huruge retrouva ses vastes domaines sa longue dtention pillage par sa femme pendant seulement ils taient tat d'abandon, dans un complet la malheureuse crature tait n'avait bien pas craint d'en grande partie. L'infme Amelot

aliner

mais son successeur, parti, M. le baron de Breteuil, de l'Eure ou de l'Oise, je originaire ne sais plus au juste et le prfet de police Lenoir, qui ne valait pas mieux, ne cessrent le marquis de pas d'entourer la surveillance jours Ce Jean-Charles-Pierre lieutenant rputation de la plus tatillonne et la plus l'instigation de sa femme. police certainement exasprante, tou-

n en 1732, mort en 1807, Lenoir, Paris de 1775 1788, jouit d'une Il tablit le Mont-de-Pit, usurpe. dans vrai une ceren partie, la plupart de ses fut voulait une de ses soi-disant

des rues et contribua l'clairage poursuivit taine mesure l'abolition de la torture, c'est mais il avait comme policire, et le pauvre de Saint-Huruge victimes. Pour un homme qui bien l'me

congnres innocentes

~t0
abolir encore la torture, ce n'tait peut-tre moins honorable. Passons. pas trs logique et

se dcida fuir en pouss bout, exaspr, de l'hospitalit et Angleterre qui tait dj la terre classique de la libert et c'est alors qu'il adressa au Parlement la londate gue requte, l'heure, propos choisi le conseiller dfenseur, Mais sait dans poque si lamentablement gnrale qui caractrimonarchie, agonisante l'universelle ces affaires, dlicates et politidbauche, tout la fois, taient conduites avec la plus navrante et j'ajouterai dos lenteurs comme gens haut placs, voulues des et calcules et des il ministres cette de corruption la fin de la de .1787, dont de sa femme. d'Esprmnit, tout je vous ai entretenu Il avait, en mme temps, tre son comme devant

Le marquis,

ques des lenteurs

des quand lieutenants faut

de police, s'y trouvaient le malheureux Naturellement avouer

ml& ou compromis. n'tait et pas content quoi

qu'il y avait bien de des dissentiments laissait percer seulement le pamphlet douloureux haut, j'analysais plus surtout c'tait encore, contre l'ancien ministre seur sieur en infamie, Robiquiet, homme au dbut

chaque ligne il Ce n'tait, profonds. pas contre de cette sa femme tude, et, nergique violent contre que c'tait

un rquisitoire d'Etat Amelot, de Rrete'ail,

son succes-

le baron

agent plus ques~ouche, et contre; le trop fameux dont il ne craignait pas rne'ttantes.. L.'on

et contre un certain Jac. tout faire, espce de matre ou moins secret des deux ministres, de. police, contre Lenoir~ lieutenant de citer des lettres fort compro-

et dfense, peut dire que cette nergique en mme temps a cts.. dmontre aggressive par certains traitements quel point les, mauvais qu'il avait subis pendant et exaspr contre tant d'anne~ l'avaient justement aigri

-111 un rgime o de telles taient possibles. Cela aurait pu durer infamies, encore coffr que dis-je, de tels crimes

et il est mme longtemps l'aurait encore de nouveau, avant et probable qu'on fort heureusement plutt que de lui rendre justice quand, clata, comme un coup subitement, pour lui, la rvolution de tonnerre normalement, pour le peuple, logiquement, tout naturellement encyclopdistes longtemps. pour les philosophes, avec qui l'attendaient les penseurs impatience et les depuis

mon Maintenant, pied dans un monde ce que nous vous venons Huruge,

cher

ami,

nous dans du

allons

entrer

nouveau, de voir

la rvolution, martyre qu'il va

de plainet aprs de Saint-

ne doutez

comme corps perdu, dcevant. H ne tarde

pas un l'on court vers

long instant

pas venirtous les vieux et cruels abus de la monarchie, de ce que l'on ne devait pas tarder appeler l'ancien rgime, trs clri-

s'y jeter le dsert l'oasis, aprs rclamer lui-mme contre

et trs hypocrite, avec l'effroyable colre cal, trs dbauch et la profonde rancur d~un malheureux qui en avait t toute sa vie la lamentable victime. Entrant peine la quarantaine, dans bel trs grand, beau comme l'on dit familirement homme, et ayant portant conserv de son premier et mtier des armes un air martial dcid dans la meilleure tout possdant Mirabeau en acception gard dmocrate gneur, comme ayant un bel du mot, trs sincrement une allure de grand sei-

et une voix tonitruante organe n'avait an de plus qui, d'alHeurs, qu'un devenir le plus grand orateur que lui et fallait pas tarder de l'Assemble il tait mme constituante, par un certain

dt2 ct, suprieur l'illustre tribun car il tait fort de la haine

les que toutes implacable tant d'annes lui donnaient dirai voir tait mme personnel dlgu, le devoir du roi, comme encore nous

perscutions en quelque contre plus venons

de nourrir

pendant sorte le droit et je le monstrueux pouparce qu'il des bandits

endures

monstrueux, de le voir,

du policier de la trempe du baron de Breteuil, d'Amelot, ou de la basse crapule Lenoir Robiquet. qui s'appelait de ces sacripants C'est bien sur la tombe que l'on aurait cette pitaphe vengeresse pu inscrire Ci-gt monseigneur de Coutance Grand voleur, qui mourut au lit. H serait mort la potence S'il avait t plus petit. le allons nous spontanment, du les plus ardents les plus retrouver emballs, parmi du Palais-Royal fameux qui avait son sige au caf groupe hisdictionnaire dans son Nouveau de Foy. Gustave Pessard, rvoles annes comment torique de Paris, rappelle pendant tait de 1789 1793,1e jardin du Palais-Royal lutionnaires Aussi tout de suite, les nouvelles toutes club y affluaient, C'est acclamer. les plus ardents les orateurs s'y faisaient du jardin un arbre plac en face du caf de Foy, galerie dtacha le 12 juilDesmoulins 15, que Camille Montpensier. devenu un vritable la feuille, 1789, et de signe cocarde et qui, quarante-huit let de la Bastille. dans si j'ai bonne mmoire, moi-mme, j'ai, du premier arrondisseMon Berceau, histoire anecdotique de la tout au long du Caf de Foy, propos ment, parl et au plafond fameuse d'Horace hirondelle Vernet, peinte Du reste coM<eM/' d'espemMce, de qui devait servir tous ces bons patriotes, de ralliment la prise allait amener heures aprs,

N3

de mes propres sans en pu contempler yeux. bien entendu. l'authenticit, garantir A cette poque les hommes les plus en .vue du caf de Camille et jouravocat Desmoulins, Loustalot, Foy taient naliste trs le baron de Tintot l'exet bientt populaire, que j'ai marquis dernier les de Saint-Huruge en taient les deux mais orateurs du en Camille ardents 30 aot pleine Desmoulins et ce et enflamms, 1789 ne devait lumire et l'on

et la journe plus couts, mettre le marquis pas tarder peut dire au premier plan. La Constituante du discutait et la veto suspensif ou tout au moins absolu, On tait un

la question du veto absolu ou semblait au veto majorit acquise fortement en sa faveur(l). penchait comme on l'a souvent y pour ne pas dire qu'il Partout une agitation o je devais voir

rpt depuis, mais dansait, fbrile, le jour maladive,

dimanche Paris, tait sur un volcan, c'tait tout comme. dans ans ce beau plus

soixante-deux

quartier tard.

des lettres de M "'s de Stal que l'on vient de retrouindites (i) En parlant fait d'elle cet amusant ver, Robert Kemp portrait Elfe admire et s'imagine en prestige. Elle le veto, que la cour y gagne est pourtant assez intelligente fait des btises, que la cour pour comprendre aux petites les ministres, et elle le dit. Mais elle accorde intrigues pour une importance n'eurent et elle ne distingue par qu'elles point, exemple. C'est le formidable courant. D'un mot elle e?'o~Me Robespierre pas le grand, le M~t7aM< Bravo. Mais elle n'insiste pas le Robespierre. pas, et ne devine rle que jora l'avocat d'Arras. Bref, si haut des lueurs, femme d'un de !, cette de-ci, gnie, malgr si veille, si touche--tout, au cours de la Rvolud'une n'a, intelligence discern tion, Il est vrai Et puis pouvait C est ce encore nous que qu'elle qu'il les petits n'avait faits que pu les forces vives ans qu' lui cette personne poque se passer. allaient ne ont chappe. vingt-quatre c'est ajouter

aurait

les grands vnements prvoir ne pas tre victimes d un

on tudie la Rvolution. facile, quand donn rle de prophte n'est personne, aprs coup. Thodore-Vibert

qui effet de mirage rtrospectif, Ceci prouve, une fois de plus, quoi que l'on puisse dire

trop que le

et penser, f!

H 4 tait rempli d'une Ds la premire le Palais-Royal heure, avec la vhmence, foule immense, en partie protestant de des foules, contre l'extraordinaire insconsciente attitude ce moment C'est alors, l'Assemble. prcis qui devait tre un moment Huruge milieu historique, sur rdigrent du brouhaha et de Saintque Camille Desmoulins un coin de table du caf de Fov, au d'une cohue dlirante, la clbre

en suspicion MO~oM. dM Palais-Royal carrment qui mettait et qui proposait, de dputs un grand nombre non sans de donner une garde de sret Mirabeau et, cette raison, ce fut Saint-Huruge l'honmotion, lui-mme qui rclama en personne la barre de l'Assemneur d'aller la prsenter ble d'il constituante, dix heures inoubliable la tte du cette de ses six cents Il tait le Palais-Royal ont dit les nuit-l, soir, signataires. offrait un coup contemporains

cette manifestation grande qui assistaient historique, Tout coup la Municipalit fit fermer les barrires et empcha ainsi la dputation de se rendre a Versailles, et sublime tragique que fut la rvolucertainement tion, la plus empoignante qu'ait jamais enreles vnements marchaient le surl'histoire, vite gistre 1" septembre, tait arrt lendemain, comme Saint-Huruge soi-disant e~ dnonc prouo~M une sd<MM populaire ayant poque sans m~~ ~MaM~/ Il fut conduit et enferm sans au Chtelet c'est--dire pour y tre jug dans les formes obsilgal MfM partie des membres de ~~e~6 consMais cette

pn'~)~e/MCM<, d'un dionaics

appel,

de guerre conseil alors, que rien ne justifiait la chose paraissait si monstrueuse en eDe-mme: Cependant sans ~MMM~ lgal alors qu'il avait tout le peuple de Paris derrire pas lui, comme faire autrement incarcration. Camille que Desmoulins, de le relcher que l'on ne un mois aprs. put son

illgale

115 Cependant Foy, car les fon noyait pas perdu de ta motion son dp temps au caf de

et de palais-Royal l'extraordinaire tout dans cause avait agitation qu'elle Paris ne tardrent et rflchir, si j'ose pas faire flchir du roi, toujours de dire, les ministres affols de raction, la perdre cette raction imbci{e qui ne devait pas tarder rsu~ats mais le moment, fortement du moins monarchie pour secous inattendue par l'alerte, pour eux, du Palais-Royal, ils eurent le bon esprit de s'en tenir au veto suspensif. et le beau courage Avec la crnerie qui le distinguaient et le rendirent si promptement Camille Desmoupopulaire, dans lins, contre de Huruge, peine la Huruge dans son Rclamations premiers pamphlets dfendit MOM~eaMac abus, Saintspontanment de son arrestation, au lendemain dmontrant sans de ses motions. De son moins ct, Saintet avec non Marquis de logique, de SaM~MrM~e, serun

des lgalit pleine se dfendit lui-mme, Mmoire succinct du

gent daKS les gardes nationales par~MM~e~ au district de Saint MM. des districts Roch, $Mr sa demande de libert provisoire de la Co?~~M~e de Paris, en date du 20 septembre 1789. au toujours rang, toujours premier d'un homme tout qui avait venger lui infligs par l'ancien une vie de supplices et de douleurs, et c'est ainsi qu'il prit part, mais en sous-ordre seurgime des 5 et 6 octobre aux journes lement, e~ celle non mmorable du 10 aot 1792 la moins qui consommait de la royaut l'arrestation irrmdiable par Louis XVI. Mais je serais incomplet, si je ne rappelais le 31 mai 1791, alors que l'anne comment, prcdente, chute brlait poque l'effigie beaucoup du pape plus sur la place petite qu' du Patais-Royal, il fut prsent, de pas l'on cette un des A partir de ce jour tions rvolutionnaires, avec la mme ardeur on le retrouve ml toutes les agita-

H 6
aussi ('!). et les plus loquents les plus vhments sous la Terun moment Il fut de nouveau jet en prison de Danton, l'ami et le partisan d'tre .reur, accus par les mais il fut remis comme l'on disait alors, Robespierristes, en libert On l'a et il faut au 9 thermidor. dit souvent la Rvolution usait vite les hommes croire

orateurs

tait termide Saint-Huruge qne la mission un autre tandis ne, car le lendemain, que Robespierre lui retommontait l'chafaud le 10 thermidor, marquis dont il ne devait plus sortir jusbait dans un oubli profond sa qu' soixante alors survenue en 1810, mort, qu'il a dit quelque ans. Jacques Normand gais. n'avait part rsigns. marque

H n'y a pas de vieillards Ce devait quis. Il continua entre encore, Paris bien

Il n'y a que des vieillards tre le cas du

entirement

pauvre

tranquillement, du Maonnais et ses terres

vivre

ses loisirs partageant o il avait conserv

de sa femme, les antrieures dilapidations malgr Il est probable fort important. un domaine qu'il allait aussi en temps sjourner dans ses terres de Savoie qu'il de temps aimait derniers beaucoup; mais dplacements de recherches que je serais traces de ces je n'ai pu retrouver sur la fin de sa vie et c'est un travail heureux de voir accomplir par et ont tous les un ses com-

les professeurs sur les lieux qui se trouvent de travail instruments sous la main. Si j'avais gros volume amours plet, vivant, le temps, mon cher ami, sur le marquis historique et sa vie politique, donnant saisissant de la socit

crire je voudrais de Saint-Huruge, ainsi un tableau du temps,

de la vieille

(i)

Voir

Mon

Berceau,

dj

cit.

H 7
s'effond.rant dans la boue, et de la rvolution, monarchie, du monde l'Aurore et puis je voudrais crire une nouveau un grand drame si vous voulez, intitul pice, historique, La marquise de Saint-Huruge La divine, l'infernale encore plus pardon, marquise, sduisante la ville qu' la scne, comme l'on disait alors et la tte tant de hauts qui avait fait tourner personnages, commencer les premiers ministres du temps. on aurait dit L'infernale marquise ou le triomphe de l'amour! les sous-titres. l'poque o l'on aimait l le moment de rpondre l'ternelle Ne serait-ce point par tout naturellement

? que l'amour qu'est-ce question on se trouve Problme en face d'une troublant, quand femme comme Mne de Saint-Huruge d resqui aurait alors ter toute sa vie Mlle Mercier mais elle n'aurait peut-tre politiciens l'air avoir semble, le cur, Que qu'il pas de bien eu le vieux mme ragot excitant pour MM. les la cour agonisante jeu, mon et corrompue. Je vais ami, mais il me pauvre devaient sur l'emporter est trop complexe pour de rares exceptions le temps e finita la

les sens qu'en l'espce, sur le moral. le physique voulez-vous, notre tre nature en autrement,

puisse

prs. Mais voil, la vie est courte de respirer que l'on en arrive comdia d'tre rves La marquise En attendant me donnera du mort grand avant

peine a-t-on eu la phrase finale

de sorte ministre, que j'ai bien peur d'avoir crit la pice historique de mes

de Saint-Huruge. cherchez-moi toujours du cur l'ouvrage.

un collaborateur

H8
m Adlade de

Bellegarde

Je livre,

comptais

bien,

en

rester

d'un pamphlet que dis-je, l'un des hommes les plus sympathiques de la RvoSchelles, tout comme Danton et notre Camille lution, Desmoulins, ami de Saint-Huruge, Daudet, publi par M. Ernest par disait l'histoire la r~M~'e comme Rochefort, qui crit manire M. Etienne Savoyardes de M. Frdric Destranges que mon excellent Masson, met en lumire d'aimables confrre, figures de' dans l'ombre, fera plaisir.

propos d'un l, lorsque de violent contre Hrault

laisser je ne puis vraiment vous que je suis que leur vocation persuad Mais auparavant bien insister sur ce point, car laissez-moi il y a l une question de moralit et de salubrit publique MM. l'histoire Frdric Masson et Ernest Daudet ne font

de

sur entasser dlations, mensonges que pour calomnies sur injures et le rle qu'ils ont jou dans l'affaire et de Louis XVII, les injures historique gratuites, puriles fausses leur retirent tout dont ils n'ont cess de l'accabler, d'estime et de considration de la part des honntes espce gens qui ont le respect de leur plume et de de ct voici la note la vrit l'histoire histobien rique. Ceci dit et laissons connue de Hrault

volontairement de Schelles,

de M. Etienne

Destranges fut surtout

sur celle qu'il appelle et qui sa dernire matresse et dvoue, sa compagne fidle son amie bonne du mot et courageuse dans la plus noble acception Les armes la de la Rpublique de conqurir venaient Savoie, dont les habitants appelaient les Franais de tous

~!9 leurs tion vux. Parmi les commissaires envoys par de ScheIIes. la Conven-

Hrautt Chambry figurait des Vivaient non loin de cette ville, au chteau alors, de Bellefemme de vingt ans. Adlade une jeune Marches, son cousin, colonel de l'arme marie pimontaise, garde, Elles avaient et sa jeu~ne sur, ge de seize ans, Aurore. Aimant salu avec ardeur la Rvolution franaise. passionune la libert, elles virent avec nment joie profonde l'annexion et ligentes plus tendre de la Savoie. bonnes affection. Toutes les deux avaient taient belles, intelet elles l'une la l'autre, pour fit son de ScheIIes

Le jour o Hrault il vit la comtesse de Bellegarde. entre Chambry, Elle fit de son ct, reconsur lui une grande Adlade, impression. l'homme nut dans le conventionnel qui devait lui faire conl'avait sous ce rapport, mari, indiffrente. semaines laisse aprs, Quelques compltement et la belle comtesse de Bellegarde le dlicieux ScheIIes De son ct, la jeune Aurore taient amant et matresse. natre ennn l'amour son tait tombe dans clats l'heure les bras de l'un des conventionnel scandaleux det, tout Philibert Simond, a font se voiler si indulgent et mre prtre. la face M. Ernest aux collgues un ancien d'Hrault, le Ses Dau-

de M~ de frasques la predu conventionnel, Schelles, grand-mre avec mire avec un blanc <bec de vingt cinq ans, la seconde de ScheIIes n'taient Mais M"~ un vieux barbon. pas des avec les La liaison des dames de Bellegarde rpublicaines. nombre de Savoisiens. ne fut pas inutile deux proconsuls, de Chambry elles bien des habitants Grce passrent la priode rvolutionnaire. sans tre inquits Quand Hrault et Philibert Simond furent rappels suivirent leurs amants Adle et Aurore de Bellegarde Paris, de Schelles La passion dans la capitale. pour la comtesse ne quittait Le conventionnel fait que crotre. n'avait presque

)90 pas sa
de ) 793. vention sances matresse. On tait dans les mois les plus sombres Hrault de Schelles tait alors prsident de la Conet la citoyenne aux terrifie, assista, Bellegarde de mai et de juin. Le 10 aot. la fte donne sur de la Bastille, elle vit avec orgueil son amant, charg une coupe aux jets rle, remplir la colossale statue de la Nature. crmonie il tait marqua condamn que lanait de

la place du premier ses seins, Cette rault. Pour

Dj

de la carrire d'Hl'apoge dans l'esprit de Robespierre.

le dlicieux Schelles )) n'tait qu'un l'Incorruptible, modr et un dbauch dont il fallait la Rpublipurger en mission l'arme du Rhin, Hrault fut que. Envoy imbcilement ger. Revenu ment devant accus en toute d'avoir hte voulu livrer Colmar l'tran Paris, il se dfendit loquemla Convention et ne tut pas inquit. Mais la haine de Robespierre En mai 1794, le faux veillait. sous d'asile donn chez lui un migr, Hrault de prtexte Schelles fut arrt ce fut le tour de quelques jours aprs Danton et de Camille Desmoulins. Ils marchrent ensemble au supplice. Hrautt devant la mort une indiffrence

lgante Mon ami, et ddaigneuse. dit-il Camille Desmoulins, moins calme que lui, montrons que nous savons mourir. Il gravit les degrs de l'chafaud, les yeux fixs sur le GardeMeuble. L, une main de femme, travers les volets entroului envoyait un suprme adieu. verts, D'aprs une lgende, Hrault de Schelles mari et aurait eu deux fils. L'un serait devenu l'autre l'acte ment aucun se serait tabli Nantes. de partage de la succession sans postrit. dcd Les Hrault ne descendent droit s'appeler nullement de Schelles. aurait comdien, par est t

garda

M. Daudet, prouve d'Hrault que celui-ci existent qui conventionnel

actuelleet n'ont

du

121

de son amant, Adle jours aprs l'excution de Bellegarde fut arrte, ainsi que sa sur, mais le 9 thersurvenu les sauva de l'chafaud. midor, peu aprs, La comtesse de Bellegarde avait sincrement aim nature pas d'une inconsolable. dans la socit frivole et corrompue du Directoire, elle y remporta de vifs succs. C'est elle qui dans l' Enlvement des Sabines David, , la posa pour femme genoux aux seins opulents. Peu aprs elle devint Schelles, Lance la matresse du chanteur Garat et en eut deux enfants une fille et un fils que sa tante Aurore de Bellegarde adopta. A la chute de l'Empire les dames de Bellegarde redevinrent et vertueuses. La haute socit, royalistes. oublieuse lait des amours de la belle familirement par abrviation, la reut bras ouverts. son pass rvolutionnaire comme on l'appeAdle, et de ses deux enfants Elle-mme ne tarda et ce fut toute pas confite en Hrault de mais elle n'tait

Quelques

adultrins, oublier dvotion

mourut en ~830. )) qu'elle au point de vue savoyard, Maintenant, tion claircir, c'est de savoir exactement Bellegarde, peut-tre plicit mitivement colonel de l'arme pas trs facile des branches de la famille de savoie. pimontaise? lucider, tant

il y a une quel tait La chose donn issue

quesce de n'est

la multipri-

de Bellegarde,

Il y avait bien un comte Henri de Bellegarde, historiens bry vers 1755, tandis que certains .Dresde le 22 juillet le 28 aot 1845 d756 et mourir pas tre et non Vienne, en 1831, suivant la seconde

n Chamle font natre en Autriche, des l'opinion qui est la

historiens.. premiers Or suivant moi. ce doit

version

~2

bonne, puisqu'elle des FeM~Mrc/M~ dire deux ans

m'est H.

fournie

par

aprs Le comte Henri de Bellegarde fit avec distinction toutes les campagnes contre la France 1792, sous les ordres depuis et de l'archiduc de Wurmser Charles et fut appel, en 1805, la prsidence fois le tribunal du conseil suprme qui dirait la Cour de cassation, au-dessus des conseils de guerre, fonctionnant ct de la juridiction civile. L'anne c'est--dire en 1806, il fut nomm suivante, feld-marchal et gouverneur de la Galicie et il y a laiss le souvenir d'un administrateur et modr. quitable Enfin mmes des pendant fonctions les annes l8l4 n'tait et '1815 il ce qui autrichiennes pas commode en Italie. les remplit la tte de guerre aulique qui en Allemagne, comme tait autre-

Fo~ ~eHeg'arde, l'indication de sa mort.

von Smola, <~M Le&eM Vienne c'est-1847,

provinces Ce comte Henri

du colonel Adlade Voil

de Bellegarde tait-il le frre ou le cousin de l'arme ou mme de sa femme pimontaise son cousin ? pous intressant de savoir, au point de la Savoie, sous la Rvolution. de Bellegarde, de Bellegarde, qui semble et une autre un avait de vue.

puisqu'elle ce qu'il serait locale

de l'histoire

Le pre du comte Henri dant, le comte Jean-Franois tre de la guerre en Saxe. Une branche de cette fixe de Savoie, s'est l'heure prsente,

Savoyard cepenavait t minisbien

famille

au Brsil

originaire en France et, de Bellequi la aime

homme et officier garde, son mtier, en garnison Lyon. A sa place crire l'histoire je voudrais des de Bellegarde, savoyarde serait fort intressant. Voil, mon cher ami, convaincu

il y a dans fort aimable

l'arme

capitaine de valeur de

famille cela la

que

je suis que concernant

la petite

contribution

123

propos Savoie, vous ddier. Je serai tant noble ressants et trop si elle

de la Rvolution heureux si elle

franaise,

que

je voulais

souci pour
Comtesse surtout

a pu vous intresser un insun jour quelques donner rudits le peut de continuer ces travaux si inthistoriques notre pays (1).
clbre son amabilit, Live mme son Rousseau et sa

(i) grce elle,

La et

d'Houdetot, l'attachement

par que

taitune

par demoiselle

Elisabeth-Franoise Appartenait-elle

Jean.Jacques de la la

esprit eut

pour elle Belle-

vccutdel'?30l8t3. garde Le `? pote a dit

aussi

de BeHegarde famille de

La.beaut Le temps de L'Age Vient Ainsi

passe i'eu'a.ce

glace , sa place! la rose close sduit: passagre,

que Frachement La Mais, D'une La beaut trop

aiteigre beaut s'enfuit.

Mais prouver postrit.

au

contact

que

de Jean-Jacques les qualits de l'esprit

Rousseau, survivaient

la

comtesse M la beaut,

d'Houdetot aux yeux

a su de la

La
Les gards

fin

d'une

lgende
pendant sa dtention

pour ~f~rte-~?M~O!nc~c

Il nous

fallu

un

demi-sicle

des mauvais traitements lgende par Louis XVII et de sa mort, d'hui avec

dtruire pour soi-disant subis quand vidence tout

l'absurde au Temple

la plus aveuglante avec le clbre Naundorff, malgr les diffamations misrables des Frdric Daudet bonne Mais et autres foi. plumitifs de la mme

prouve aujourne fait qu'un qu'il les calomnies sans nom et des Ernest Masson, valeur et de la mme se faire jour et ce sont les lumire, les faits.

petit petit la lumire la vrit clate tout et, malgr ractionnaires eux-mmes qui la vrit et

commence chose sont

amusante, obligs faire cette

de reconnatre

qui nous aident parfois sans le savoir et sans le vouloir, rien C'est ainsi que toutes les lgendes d'excs de toutes sortes plu nous faire croire une, sous l'vidence mme fouillant les archives. Un aimable et excellent

che,

que article comme des faits

qu'en relatant de brutalit, de dbaula raction clricale s'tait de foi, tombent que l'on exhume, Gain,

une en

la marotte a le malheur qu'il n'aime

de se mettre

M. Georges confrre, dans des fureurs bleues sur son nom, les i et qu'il de la esprits ont leurs

qui a l'on lorsque ce qui prouve est rest la ce qui petitesses

de placer un trma sur pas les points des que lgendes les plus grands

croyance dmontre

enfantines

bible

t26
du i~ dcembre 1912 qui, de publier dans le Figaro ne se pique pas d'un grand amour pour la Rvocependant et trs intressante tude sur l'eau une trs curieuse lution, sa captivit et pendant spciale que buvait ~acte-Antoinette vient connue Je cite la note de F~e-d'~rsy. lien de parent avec Abel de mon confrre qui n'a aucun Les innombrables automobilistes qui, chaque jour, toute vitesse la cte sinueuse de Ville-d'Avray, gravissent faire jouer leurs trompes sont certainement trop occups sous nom la haupour avoir le loisir de remarquer, de Saint-Cloud, un peu avant 3 de l'avenue teur du numro la place de l'Eglise, de Balzac, de l'avenue au dbouch moiti engage de pierre une minuscule construction dans ou leurs sirnes le foss. peut-tre quelques-uns un regard, lorsqu'ils apprendront de l'poque souvenir moins qu'un prcieux du Roi qui fournissait C'est la fontaine daigneront-ils y accorder n'est rien que cet dicule rvolutionnaire. le d'Eau

Mar~e-Antoiau Temple la clbre nette, et q. ~a Conciergerie, prisonnire eau de Ville-d'Avray D, si chre la pauvre re~ne. Cette dsignation fort souvent revient dans les mmoi la captivit aussi, pousss res relatifs par la curioroyale sit, srie sommes-nous J~, nous F1 si familire alls nationales. consulter vite emes curieux nos admirables dans archives la fameuse retrouv, d'histoire

aux

rvolutionnaire,

des quelques-unes Voici d'abord et de la glace par la voiture mmoire se rpartit sente peu bouche tse,

pices que nous recherchions. un mmoire de l'eau de Ville-d'Avray du Temple, fournies conduites pour le service de Gurmont de Versailles Paris . Ce la somme de 420 livres 14 sous de mai, juin et juillet 1793 et repr chef de la livres par voyage. Gagn, le 2 vengnral,

qui s'lve mois surles prs dix

au Temple aussi , en certifie l'excution an H, trouvons-nous, approuv par le conseil

~7-=l'ordre de ces fournitures, au citoyen de payement Carlet, dit Piednoire d'eau. , porteur Dtail touchant, ce document figure entre une demande de la Tour qui dsireraient avoir faite par les dtenues le livre ayant pour titre G~ -B~M de Santillane, et la note de la citoyenne soit Temple, M~ seul Elisabeth mois Clouer blanchisseuse M" Marie-Antoinette, et M. Louis-Charles d793 s'lve prisonnires du sa fille, Mademoiselle fils s. Ce compte pour le des

de juin

l'esprit remarque s'impose le plus de l'homme contre la Rvolution. Marieprvenu avait beau tre au Temple avec sa fille, sa belleAntoinette sur et son ~ls, soit en tout quatre le compte personnes du roi avait d s'arrter et M"~ de Lamballe, au 21 janvier Ici une de SavoieMarie-Thrse-Louise princesse la prison de la Force, avait t transfre Carignan, puis les massacres de septembre tue pendant 1792 il faut qui bien seul avouer mois, de 633 livres que cette somme tait considrable, mme d't, rm/a~e par 7 sous pour un surtout cette diraient les plus tait une

633 livres 7 sous. tout naturellement

et prouvait que poque-l les royalistes, ne refusait raffins la famille

comme feuo~to~, les soins d'hygine

du matin, Mane-Antoiest nuitamment arrache du Temple. Elle nette, on le sait, hardes un mouchoir, un paquet ramasse quelques de cheet de son mari, un flacon de sels pour veux de ses enfants le cas o elle se trouverait mal et, par les rues noires de Paris endormi, la veuve antichambre Conciergerie, tablissant alors ce document tion la suit dans sa nouvelle Capet de l'chafaud. que son prison est transfre la Nous breuvage rencontrons de prdilec-

royale mes citations Mais je poursuis Le l~aot i793, deux heures

t~8
Commune de le 5 aot 1793.

Paris,

Nous, administrateurs au dpartement de police, aprs en avoir confr avec le citoyen accusaFouquier-Tinville, teur public du Tribunal invitons nos collrvolutionnaire, du Conseil de la Commune forgues les membres gnral mant la le Conseil d'eau maison bouteilles qui vient cacheter Temple. Mais Forestier le Conseil et arrt
Sign BAUDRAIS et MARiNO.

faire porter du Temple, chaque jour deux de Ville-d'Avray la veuve Capet, dtenue de la Conciergerie, sur de cette eau au Temple. bouteille d'eau du cachet du la provision et faire Conseil du

de justice tous les jours cette

du Temple se dcharge aussitt de ce soin le mme jour, Dufour, commissaires, ripostent, Temple surveillance du dclare et que, d'eau Capet n'est il n'a pour cette raison, de Ville-d'Avray, ncesque lui est servie eau la la veuve

par cet Le Conseil plus sous sa

la provision plus assurer saire son alimentation. Malgr tout, l' Eau de la Mieux. c'est grce Conciergerie. prcieuse que Marie-Antoinette en temps des nouvelles Nous ment spare des

Reine cette

doublement

tres

de temps peut obtenir chris dont on l'a brutaledans l'ou-

vrage si document L Georges Cain se trompe car tout le monde lourdement, n'est qu'un sait que cet ouvrage sur le Dauphin tissu de et calomniatrices l'gard misrables du malheulgendes reux le Simon qui a toujours mnage soign Louis XVII avec dvoment. Mais il fallait bien tcher plus touchant sa soi-disant mort au Temple.

le tmoignage de M. de Beauchne. en trouvons

d'expliquer

129 si j'ai bonne a et plus mmoire, tard, mort en t845, tait l pour dmontrer Louis XVII lui-mme, la postrit le rle odieux de M. de Reauchne, rle absolument d'un historien et qui a le indigne qui se respecte souci de sa plume, comme l'a si loquemment dmontr, l'appui, avec mille mon excellent confrre et preuves Je continue citer ami, M. Otto Friedrichs. M"" Elisabeth et M" Royale, restes au prisonnires Simon, 182~, Temple, la reine quelques Temple. n'avaient se procurer pas tard le dvouement de M. Hue tait entre une rencontr des nouvelles de parvenu tablir La veuve morte la Salptrire dmontr tout cela en

communications II avait

la Conciergerie et la tour du auxiliaire dans une femme M" Richard, dsila correspondance se trouvant autorise chercher et quelques l'il au

la garde de Marie-Antoinette, prpose dans gne sous le nom de Sensible secrte par les de M" Elisabeth. Cette de la femme administrateurs

des bouteilles d'eau Temple effets pour la reine, devint le lien Et ces nouvelles chuchotes mfiant des geliers, taient mouchards, des

venir police de Ville-d'Avray des deux bouche

captivits. close, sous

guichetiers, le seul rayon navrants

des gendarmes et des de soleil illuminant les de

murs noirs du carcere dMro On connat les dtails vit. sit Le cachot de modifi et maquill, des plaintive

la Conciergerie, que l'on prsente

l'effroyable captihlas si stupidement aujourd'hui bien une la curio-

donne ide fausse visiteurs, de ce qu'tait la sombre cellule deux mois et o, durant la malheureuse demi, languit femme, puise par les angoisses et la maladie. l'on sait que jusqu'au derCependant moment mes tentrent d'adoucir la quelques pitoyables souffrance tyrise.
Thodore-Vibert

de cette

princesse

foudroye,

de cette

mre s

mar-

~30 Au droit, milieu de toute bon pitoyable phrasologie, sans et de cette motion conventionnelle, et confirme confrre reconnat, expose cette

je veux bien mon de mot, jeu en dfinitive, comment,

de faisait le gouvernement apporter de transport o les moyens taient cette poque loin, de de l'eau spciale dfaut rares ou faisaient compltement, tout exprs la source de Ville-d'Avray, pour la reine et pour lui avait de ces avec tre Il faut bien agrable. aimable l une attention Monstres de ~ims-CM~~s trs les royalistes, surtout taient avouer, et bien (d), cependant, de dlicate comme les qu'il y la part

traitaient

et trs bien pencatholiques de la perte de leurs furieux sants qui priMais voil qui est encore plus typique vilges immoraux. des douairires la parole l'organe et je cde de nouveau mpris faubourg Nous retrouvons noble dans te ~c~ e;mcf ~es ~enMers moments

du

de la Reine par la dame Bault (dont ~e mari futt de la captivit 4taiiils permettant de la Conciergerie) le concierge quelques n'avait tous ses de constater pas perdu que l'humanit droits. On signiffia .soit mon mari q.u'iil fallait que l'accuse le piMS gTossier de comme les autres, de l'ordinaine nourrie, ma Je n'entends la prison. c'est pas cela, leur diitiil tenter de sur ma tte, on pourrait j'en rponds prisonm're, soitnMi qui veilleses aliments Ilfautquece l'empoisonner. ici sans ma permission. d'eau n'entrera pas une goutte On trouva qu'il charge avait raison et ds oe moment Elle ne <ma elle, de la nourriture. ~e fus, avec fut pas recher Les morte!, un im'becMc en J.e

dit en parlant F')i'x Duquesnet '('t) Ce pauvre de la Ry.plution tnie de pain, pas 'n'y allaient bte n'en avaient taient bien plus fond, qu'ils 'ES't-ce 'lui, se faire passer qu'il tiendrait, croire.

d'eux de main . l'air pour

gant*, et, dans ? c'est

131 che. plus ainsi du mais, la reine moins, de l'eau sa~.e et conyenable. On n.e servit

dans un vase ftide., malpropre avait .eu la brutale de le faire au painsolence qu'on de .cet objet, sur yant. Nous em.es .un .soin particulier lequel elle ,tait .extrjemem,ent dlicate.' Tous les cur.s n'taient a la pitj~ un~e pas ferms mon mari un la Halle vint un jour apporter melon pour sa bonne reine. Une autre ,offrit des pe.ch.es, Touf fut remis mais user d'adresse sa .destination il fallait .a~.ux reproche.s. pour ne pas .s'exposer femme de Plus ~oin, nous trouvons d.ans ce misrable .dtails 1'efat qui prcisent humide. JL'in.sal~br~t .de la chambre tait telle .que la rohe noire la seule .qu'elle mit alt.ern.ativement de Sa Majest, avec un.e en lambeaux. robe .bl-anche apporte .du Temple, tombait Ma ~lle tait sans les vtements, a mgnt, Lesn.ofes nier de c.e.sse occupe . les t'~s, les soujiers Mgr de ~alamon rac.comm.Q.d.er qui .s'usaient le lin~ge, .ompljetem.m.e rc.it quelques du cachot obscur et

la Conciergerie enregistrent du c.onci.erge pichar.d, la Gujsinirte brossait

I,es bottines ~e Sa Maje.st .de fhum~dit .de sa prison, par ~uife cro.ire que la re.ine yienait de marcher n Ho~.or. ? Jl .est donc permis de

qui fut ,en ')79,6 prisond'antre part l'aveu .de les n~atins~ fous qui, EUes .taient s~ sale~, .qu'on la dans aurait rue pu Saint-

~le tant de supposer .qu'au milieu de son e,au .de yille-d'.Ayray souffrances fut peutl'usage des rei.tr.e la dernire joi.e ressentj.e par la pl~s iafort.un.ee eau q.u'elle n.es. Est-ice un verre de cette but au tribune durant la terrible sance rvolutionnaire, qui se termina par loge. la condamnation mort et dura vingt heures d'hor-

t3~ On connat
malheureuse murmura: l'pisode femme fut soif A bout sur de courage et de force, la de s'vanouir. elle le point la terreur personne un officier tait n'osa de la

j'ai

. Or,

le croirait-on?

si grande, que parmi la foule des assistants Seul venir au secours de cette agonisante.

nomm de Busne, eut le coudes tribunaux, gendarmerie d'aller un verre d'eau et car c'en tait un qurir rage l' inculpe . Elle le but avec avidit, de le prsenter le soir mme par un de ses gendarmais de Busne. dnonc pour cet acte de simple avoir escort la condamne, offrant le bras pour l'aider mes la prison, dut se justiner Quel dlit m'imputent ses opinions (1) ? D'avoir cela au dfaut taient mon humanit d'abord l'obscur accusation. qui partagent l'accuse, et dans ce moment, D'avoir tenu et aussi son chapeau descendre triple la main, pour en lui de

escalier

de cette

ce citoyen et ceux donn un verre d'eau du qui, tribunal.

des citoyens-huissiers absents pour le service

la main, faisant chaud, chapeau pour ma commodit et non par respect une femme dans mon condamne pour ?. la veuve le corridor Quand pour opinion Capet drivait intrieur elle me descendre l'escalier de la Conciergerie, dit mon Je vois avant-bras elle peine me conduire droit et elle descendit . Je dans prsentai cette attitude lui

le reprit descendre les trois marches pour du prau. C'est glissantes pour lui viter une chute que je les hommes de bon sens ne pourront pris cette mesure y voir d'autre intrt car si elle ft tombe dans l'escalier, on et cri la conspiration, la trahison, que la gendarl'escalier merie en tait convaincue. lois de Comment la nature, ose-t-on ma mission, dnaturer les lois ces de intentions ? Les

la libert de dire (1) U avait, donc constatation faire en passant.

que

ce n'tait

pas

les

siennes

curieuse P. V.

')33
le plus redoutable, me prescrivaient le dvoie de la conserver pour son parfait jugement. trs simplement et Comme l'on voit de Busne se dfendit si l'on veut, trs ses crnement, et, malgr origines ses explications furent acceptes sans difficults nobiliaires, l'Etat et parurent Dans tout sectarisme suffisantes. parfaitement cela je ne vois pas du tout au contraire de laRvolution, Georges fois de plus, M. o est le soi-disant et je suis heureux trma Gain sans de pouvoir d'une faon foi. qui ont tudi ne me dmenti-

ici remercier de pouvoir fourni une de m'avoir le constater avec clat si nos dfinitive, Et puis il faut srieusement ront

l'occasion

et je dirais taient adversaires bien le dire immortelle

volontiers de bonne ceux

et tous rvolution

notre

les rpublicains en butte taient pas certainement de telles embches et de tels une telle guerre d'apaches, de la noblesse et de la part du clerg catholique, complots de toutes haine comme les forces l'on commune de ractions, et sans merci, dans une ligues contreeux, qu'il fallait bien se dfendre

car en se dfendant, c'tait encore le pouvait, de la civilisation, la libert et la justice, c'est--dire progrs la France et la rpublique de conserver, qu'il qu'il s'agissait avant tout et quiconque lit Les Girondins de fallait sauver mon pre, en est bien la nuit convaincu, du 4 aot la chaque 1789 ligne, chaque lende1792 page. Oui, main. ans plus tard, Oui, trois la royaut. devait renverser C'est entendu. Mais la faute journe du 10 aot

certes,

a t

sans

qui ? les royalistes aient pu la reine avait, D'ailleurs quoique de ses mouveconserv la libert faire croire, chercher

1~
peut dire, o son Mari fut dpos et mme bien Lgislative aprs longtemps le rtour de Varennes en Argonne, dans la Meus.e, qui avait eu lieu le 2~ juin 1791. ments, jusqu'au par l'Assemble Jour, En effet, peut pas je tiens M. H. Detangle, galement de le constater s'empcher rapporter d'eux-mmes, l'incessante un ractionnaire, dans la note suivante ne l'on

que faits parlent Bravant

M<?/~ consentit

bien montrer ici, pour que les en l'espce nimosit du public, Mahe-~M~o:le 20 fvrier 1792, se rendre au thtre itala reprsentation actes d'Hl avec les derniers de EfeHe?K6M~ MMp~MS, ariette de Grtry. Elle y heureux de sa vie si

lien pour assister en trois comdie passa sans infiniment doute

moments

tragique. En chantant le couplet J'aime mon matre tendrement, Ah! eoM~/eM/~MMe ma matresse,

se tourna rsolument vers la loge de la Dugazon reine. Aussitt tous les royalistes furent debout prsents chaleureusement et la reine et l'artiste intrpour acclamer Pas de matresse, beau hurler eurent pide. Les Jacobins la majorit vive ta libert et modifiant l'emporta royaliste le texte, elle s'cria Vive jamais Profondment Marie-Antoinette notre mue bonne de matresse. )) spontane qui Inond-

la clbre

cette les

manifestation les larmes fidles > sur

essuya rent ses paupires et, se retira bien heureuse. fortune J'en souveraine. aurait long

furtivement saluant

Ce fut le dernier les

elle spectateurs, beau jour de l'inde de la de

raconter

la famille auxquelles l'Opra royale celle d'un notamment Rvolution,

reprsentations assista la veille opra ou d'un ballet

135 un charbonnier A la sortie si j'ai bonne mmoire. Blidor, ct du carrosse dans sa voiture, sa femme vint chercher manifestal'une des premires et ce fut certainement royal tions populaires de la Rvolution loin qui devait arriver ferait sortir peu de aprs. Mais cela mon cadre.

m'entranerait

trop

et me

Arsne

Thvenot

et

Danton

(Extraits

de sa correspondance)

Le

23

Thvenot

mon vieil et excellent 1912, juillet m'adressait la lettre suivante

ami

Arsne

Mon cher Touchant hte

Lhurtre, le 23 juillet ami, et de ma

19~2.

la fin de ma carrire

de liquider mon fonds littraire c'est--dire mes derniers afin de clore mon dernier invenmanucrits, taire et de m'en aller les mains et la conscience en libre, tchant de tomber avec grce dans comme les l'arne, anciens mort C'est brochures romains livrs gladiateurs sous les yeux de Csar. pourquoi vous venez aux btes dfiler pour tre mis mes

vie, je me de publier

de voir

aprs

sur l'Elevage des MOM~o~s et Escargots, techniques mes Souvenirs d'un Bonapartiste et d'un Franc-Tireur, puis mes Recettes culinaires et demain, aujourd'hui pour finir, mes Penses d'un Passant. Ces publications m'occasionnent un redoublement de laquelle vient s'ajouter ma collaboration correspondance et politique une dizaine de journaux et tout cela agricole me metbout me fait
Oui,

aspirer je suis

de force, de temps, au repos final. un laborieux

et de respiration, vous, mais

ce qui un labo-

comme

138
rieux fatigu et us qui n'a plus l'entrain et l'illusion de la tt

jeunesse. C'est votre

aussi

petit mot Dans ces conditions de de

ce qui m'a empch de Juvigny-sous-Andaine il me un et serait

de rpondre plus du 15 courant bien difficile travail que du vous

(1). de faire faites du Pre, lettres

les recherches le chapitre l'honneur grand qui Je critiques et fvrier t

ncessaires souvenirs me demander

nouveau

et d'crire me

critiques

et beau fut mon viens

des pome ami comme vous de relire

propos Girondins et avant

cinquantenaire de votre illustre vous. les

ce sujet, prcisment, et amicales que nous avons changes, de ma Notice sur Danton 1904, propos

en janvier et qui ont

publies par vos soins dans l'Athne. Mais si je ne puis crire et cela mon grand regret les souvenirs qui me sont aussi chers qu' vous, je n'en lirai pas moins avec le plus vif intrt le volume renfermant vos confrences sur les Girondins ami, vous dont vous m'annoncez et cordiale respectueux

la

publication. Recevez, mon cher de main pour poigne pour M~ Vibert.

ma plus et mon

affectueuse souvenir
A.

THVENOT.

Elle 1912,

tait

bientt

suivie

d'une

m'envoyant

les documents

en date du 7 aot autre, demands et que, de mon

ct, j'avais gars. Voici d'abord la lettre Lhuttre, le 7 aot 1912. Mon Trop press cher de ami, travaux
chez mon

et
ami

de

correspondance,
Almada Negreiros,

en
l'crivain

ce

en villgiature (1) O j'tais colonial portugais.

A. de.

139 les lettres vous copier moment, pouvoir pour que nous avons en 1904, dans propos de l'Athne, changes, ci-inclus avec prire de me les Danton, je vous les adresse retourner et copie. aprs en avoir pris connaissance J'y ajoute l'opinion exprime prcisment par votre illustre pre sur la page 58, divers auteurs tre qui devait bien ncessaire ments et que je me proposais Danton, de ma brochure, la suite des sur insr le mme dans personnage. une seconde d'intercaler de opinions Mais cet article

dis-je, vous le l'Athne

dition, qui serait de renseigneaujourd'hui pour une foule nouveaux et quelques cet article, rectifications, est encore indit et vous en user comme pourrez jugerez aprs propos, en avoir pris une sauf copie. me le renvoyer avec

Je dois prsider l'occasion Troyes,

de faire oblig de mon oppression raison (1). Toujours bien cordialement

runion de Plbiscitaires grande de notre fte du 15 aot, mais je serai lire mon discours un interprte en par vous et aux vtres.

A.THVENOT.

Voici de janvier

d'abord

notre

et fvrier

correspondance 1904

parue

dans

l'Athne

A Arsne Thvenot. Mon Retir de cher ami, et des quotidiennes votre joli dpartement batailles ardentes vous et

des luttes

la presse, dans venez de publier Arcis-sur-Aube


(1) rateur Ce partisan de Danton Tout vieux

de l'Aube,

une Notice
est P. en V. mme

~Meti'o~Me
temps un admi-

de l'appel au peuple arrive sur la terre.

t40 &o~rc:pAMj'<M ~<r le Conventionnel trs fouille et trs complte, comme l'honneur tout qui sort de me demander ce Danton et sa famille, trs

scrupuleusement de votre plume et vous mon

honnte, me faites peu de

vous savez bien, volontiers; mon cher ami, ce qui ne nous rajeunit pas ni l'un ni l'autre neuf ans, en 1860, lorsque mon pre que j'avais ses Girondins, seule grande frannationale publiait pope et en 10.000 vers. C'est vous dire aise, en douze chants de la que tout petit, j'ai t lev dans le culte passionn Rvolution au sabot tout mon et un ge o beaucoup d'enfants encore jouent et je vous prie de croire que j'y jouais aussi de cur de tout mon fouet en peau pardon, de Seine, moi-mme l't que je fabriquais ces beaux vers de mon pre chan-

mais surtout mes d'utilit, faits, de souvenirs personnels. Au dernier dsir j'accde

de avis, ce qui serait observations et annotations

d'anguille Verneuil-sur-Seine, taient dans ma mmoire

en deux camps Paris, Depuis longtemps, Dans un rude combat se trouvait engag. Le sinistre sombre voix de bataille. tocsin,

partag,

Rpondait par vole au cri de la mitraille, Vainement les guerriers, de Ption, auprs Veulent sauver la nation. par leur valeur en tous lieux ils succombent, dbords, Culbuts, Courbs, dans leur dsastre. vaincus, dompts, Tel on voit un sapin aux torrents, rsister Son fate s'est courb sous les flots dvorants, il se relve, Soudain Avec orgueit encor. Mais Dans Telle C'est L'on il se raidit, sa cime, loin de ~abme, plane rugi, le gant foudroy

ils tombent.

les flots ont le gouffre entr'ouvert a disparu broy. tait la Gironde en vain elle rsiste, peine bientt si l'on sait qu'elle existe dit souvent en d'un homme, tout

parlant

que,

141 enfant je suis Vibert, tiraient il a t eh bien moi par la moelle des lions fier d'avoir' t simplement lev par Thodore dont les connaissances universelles par mon pre du prodige, musicien, dessinateur, peintre, pote, historien, hors de pair mathmaticien de nourri

ordre, premier et ayant appris le sansl'hbreux, philologue crit et la plupart des langues mortes avec le pre Latouche, mon pre fut tout cela romancier, sculpteur pour s'amuser, et le fut avec clat et il poursuivait sa grande histoire uniphilosophe, verselle de l'humanit dont premiers temps historiques le premier volume. La race smitique, seul a paru, lorsqu'une maladie de cur est venue btement, le terstupidement, en cinq minutes, rasser cinquante-neuf tout ans, encore jeune, en 1885, alors dans le Loir-et-Cher. qu'il tait modeste juge de paix Mer, des

Mon pre est mort pauvre, comme tous les hommes de lettres et depuis, cruelle ironie qui ne font pas du mtier du destin, il se vend la salle Saintquand, par hasard, Sylvestre disputent Corneille un exemplaire 500 jusqu' sera donc cher de ses ~ro~aMM, les amateurs ou 600 francs du l'histoire vraie se le grand

ternellement

Oui, mon que je connais presque saignants, brochure lointain.

ami, je puis bien vous dire cela, vous ans (1), c'est encore depuis tantt quarante en pleurant ces souvenirs que je remue toujours et voil votre douloureux, toujours pourquoi est venue me rappeler ce pass dj brusquement l'avant-garde du parti rpublicain vous vous contentez d'tre libral, deux dans un gal souci la dcouverte de vrit, des faits

Mais si je marche et si vous, socialiste comme un gal nous

tous apportons dsir de sincrit

(t)

Un

demi-sicle

aujourd

hui,

comme

le temps

passe

i42 matriels, srs que conduit moins, sinon si une pas aux de nous dans leur apprciation, pouvons ne identique nous tre

nous historique mmes elle nous permet conclusions, du sur le terrain de communes rencontrer dans tre le seul intrt de cette des la passion

mthode

investigations, poursuivies vrit qui devrait toujours historiens. Ceci

suprieure

dit, je vais donc formuler au fur <et mesure que je feuilleterai votre ouvrage. Vous rappel? une Paris fort justement et .une Areis

observations quelques les pages annotes de

a deux Danton, que il en a statues, maintenant car sa grande sur un monument trois, imyLge se .dresse Tarbes. que l'on vient d'lever patriotique A la page 14, vous constatez que la grande figure de se dgager aux yeux de la mais faire de la polmique histopostrit mon cher ami, il faut bien avouer en est ainsi, rique, qu'il de la rvolution, .9. de rares exceptions parce que l'histoire n'a jamais .t crite, prs, jusqu' prsent que sur des seulement sans vouloir lgendes ractionnaires. .toute de Louis XVM au Temple, . VtOyez plutt lgende o il n'est pas mort, connu personpuisque j'ai beaucoup nellement tous ses .enfants et petits ns en Holenfants, les Nandorff. lande, de la re/br~M~o~, si trangevoyez l'histoire ment travestie. Je crois l'on peut affirmer que que la mthode rsolument des influences historique, dpouille nfastes et des lgendes clrimensongr.es de la raction une science cale, constitue toute rceiate. qui date d'hier, car jusqu' bien des historiens de bonne foi mme, prsent avaient t victimes sans de l'ambiance mme s'en douter. des milieux, des penses rtrogrades, Plus haut Danton commence

443 sur les pas assez deux de Danton, le premier M. Charpentier, beaux-pres des fermes, tait le pre de sa femme Antoinette contrleur et le second filateur de coton. M. Ricordain, Charpentier mari de sa mre. Arcis, qui ctait le second pages La chose msds lecteur l'tat, il peut press respectif est certainement une semble trs confusion qu'il clairement dans serait dans s'tablir et il me des cette dans deux explique d'un l'esprit de prciser note petite cette phrase elle vertueux, Aux 18 et 20 vous n'insistez

bon une

beaux-pres

de dix lignes. Pourquoi de Michelet ~<M~ choisi

page 18, rappeler son Histoire de la ~uoMo?~

mme

9 malgr ses ~c~s ? S'il tait coutur de marque de petite comme vrole, s'il tait laid au physique, ce brave tout Mirabeau, garon de talent, de fougue et de patriotisme, ne je~ce, dbordant l'tait pas au moral et c'est bientt dit malgr ses vice's assez curieux je serais numrer. Quand on se permet d'attaquer on n'insinue ngupe, pas, l'on prouve. Mais ea~a Etjje ne dis pas .a aussi connu dans mon bon~e m~me, de les entendre grande une aussi

Michelet pour incriminer que j'ai d'une .entire enfance, qui tait mon foi, mais qui avait t, tout comme pre luiinconsciente et bien involontaire par.foi.s une victime lgendes ractionnaires dont je parlais tout

de ~ces terribles

~'l'heure. A la page 20 vous parlez, propos d'achat de prode c~M-ees et de carream; l de vieilles ce sont prits., de surfaces dont la gnration ne locales actuelle mesiures fort heureusement (COUtna:t plus la valeur avec le mtrique, systme quer d')un mot au proe~ine dition. et vous lecteur seriez dans bien aimable note, fume petite de l'explilors .de la

144 A la Robinet la raction page 24, a fait justice clricale vous de comment rappelez les accusations toutes Danton Danton le docteur

contre

portes par saisissant et s'en

l'argenterie

appropriant sont ne tiennent et ont toutes t dmonabsurdes, pas debout tres fausses, mais Basile est toujours le mme et il se dit il en restera chose. Pour calomniez, moi, toujours quelque il suffit de voir porter une accusation clripar la raction cale pour tre certain est fausse tmoin encore hier qu'elle l'Affaire Dreyfus. Mais Basile ne recule devant aucuu juif. crime pour un innocent, du moment est qu'il ou simplement maon, rpublicain. A la page 30 vous dites Danton tait de tous averti, courait. Eh bien, protestant, frapper franc-

des glises de l'Arme pour les besoins une partie, etc. Toutes ces accusations

n'importe, ~M<~o~M que <yMtMo~MeMr )). Vous une citation de Michelet et vous ajoutez Si cette parole est authentique, elle prouve que Danton tait revenu des sentiments plus modrs qu' l'poque des massacres de septembre.

danger qu'il mieux tre dit-il, j'aime fort justement rappelez-l

cts,

du

D'abord, mon cher ami, il n'est pas du tout prouv que ait tremp Danton dans les massacres de septembre; c'est l'histoire de Clmenceau qui la raction a reproch sans d'avoir laiss fusiller le gnral Clment aucune, preuve si j'ai bonne la Commune. Thomas, mmoire, pendant Et puis, il y a une chose qui n'excuse en rien les excs, c'est entendu, mais qu'il est bon de se rappeler cependant, c'est que, parmi les victimes de la Rvolution, il n'y en a eu cachs et encore presque pas parmi les prtres qui s'taient moins les nobles parmi qui avaient l'tranger ou la rvolte bagages pass ouverte avec en armes Vende. et Ce

M5 les gens du peuple, les roturiers et les vilains, comme l'on disait alors, qui ont pay de leur vie l'invitable mouvement de colre, cents ans d'pouprovoqu par quinze vantable de cruaut et de frocit fodale et sacerrgime dotale. En souffert nobles dfinitive, des excs ou c'est donc encore de la Rvolution le peuple et la lgende seul qui a des pauvres comme toutes les Rvolution. propos de Arcis-sur-Aube, seriez bien aimadites sont

est rayer prtres martyrs ractionnaires la lgendes qui touchent A la page 47, dans une note, vous me la maison de Danton, sur la place Danton, Vous que ses fils y ont tabli une filature.

de nous parler un peu ble, aussi, dans la prochaine dition, de cette entreprise de ses fils, sur laquelle, je l'avoue, je ne suis pas renseign personnellement. Aux pages 50 et 51 vous crivez Celui-l, le Danton vons sans rserve, car, un et des de grands hommes comme cette martyr, s'il et nous l'admirous vcu, d'Etat du Directoire, il est rest un des et l'approuil et t certainement du hros Consulat de la

l'Empire, e Rvolution. Pourquoi de servir flau, comme laissa colonies

Napolon des qu'un

Tamerlan, la France ?

et le supposer gratuite injure capable part, ne fut qu'un qui, toute politique malfaiteurs de l'humanit, plus grands des millions d'hommes et qui fit prir faible et amoindrie, dpouille de ses

Car, mon cher ami, n'oubliez fait tuer des hommes, pas seulement

la race la France, franaise pour ment le million, au bas mot, de jeunes Franais dans la a fait tuer, faites les calculs de natalit force de l'ge qu'il depuis cette poque Thodore-Vibert etvous verrez qu'il a tari pour toujours 1u

n'a pas que Napolon il a perdu et suicid Prenez seuletoujours.

)46 les Il est donc /'espo~franaise de ~< Fm~ce sable de la d~pah~ot comme </ra~d peuple, eM des ~e/'MfM)M et des Slaves, devant face des ~?~~o-~<M'oM~, r/~s~M'e et la pos~er~e Voil ce qu'il faut se dire pour nous gurir jamais des tyrans et s'il est vrai un champ de bataille, Bast, une nuit de Paris Ceci doubl disait un soir, sur que Napolon en face de milliers de cadavres rparera tout cela une par bte jour, froce cette sources de vie de la race

poque, Et vous ajoutez C'est pourquoi ses vraie fautes libert, passes remercments

que c'tait prouve simplement d'un fou, car la natalit de Paris, tait de bien peu de chose. il a droit et toute notre tous efforts sans

pour qui ne saurait donc

et expies, ses gnreux exister

indulgence, nos loges en faveur modration entre sous

pour et nos de la et sans

justice. Vous ne voyez phrases ? Comme

pas

la contradiction exister

ces deux le rgime

si la vraie

pouvait

de la tyrannie ? despotique A la page 52 vous inscrivez Mais il nous semble juste d'ajouter que la Rvolution bua le plus faire triompher de nos au milieu France, nos admirables ce furent quelles s'taient rfugis )) franais.

ce qui contriet sauver la

discordes intrieures, effroyables et invincibles dans lesarmes, la bravoure et le vrai l'honneur, oui, nationalisme frontires et dfenl'tranger, respectables, portant accouru mais la

ami, c'est du pur pauvre aux de la Rvolution, volant les armes envahi par dant le sol sacr de la Patrie, l'appel des migrs, furent et grandes bientt les armes prtoriennes

patriotisme a, mon

de Bonaparte,

t47
la honte et la ruine travers mort, ne entire, l'Europe devaient tre dpraves et tre le rceptacle pas tarder de tous les crimes et de tous les vices, comme toutes les armes d'ailleurs. conqurantes Pourquoi, d'une l'opinion tine et Sardou avez-vous donn volume, de fumistes, comme Thiers, Lamarpoigne sur Danton ? Celle de Condorcet suffisait. la fin de votre

Thiers, le massacreur de 40.000 Parisiens en 1871, le sinistre vieillard les bornes qui a trouv le moyen de reculer de la frocit couvre et de calomnies humaine, d'injures Danton dans son Histoire de ~o~M)M a n'a pas d'imde Lamartine portance; pas plus que l'opinion dans ses Entretiens comme vous vantait, familiers trs justement d'avoir remarquer, parl de Danton oe qui indique une singulire mentalit connatre, Pas plus que l'opinion du vaudevilliste Sardou bien pre, ment subtilis se qui le faites sans le

le pome Martura, soyons. poli dans son Daniel ~oc/M~, comme vous le savez parfaitevous-mme.

qui a si de mon

Et pour en revenir FArme, mon cher ami, n'est-elle cette phrase de la lettre du gnrt pas monstrueuse Dam Danton pierre que vous citez Je rponds rgles troupes nous pourrons cavalerie, en Espagne. qutes ce qu'avec des bataillons peu de troupe de volontaires faire de ls choix, sages et de la grandes conde

facilement mme les

ne songent de dfendre mais aux projets infmes de faire les frontires, des conqutes et de rduire des peuples en esclavage. Ah, mon une arme n'est ami, quand pas scrupuleusement rduite son rle de gardienne de l'intgrit vigilante

Aussi, vous le voyez, blique et de la Rvolution

de la Rpugnraux pas la noble mission

148

et moyencruelle, sauvage de ne jamais oublier. geuse et c'est cela qu'il convient Maintenant en terminant, vous faites tout quand trs exact de la famille et de la descendance l'historique nationale, vous dites la page 45 de Danton, Au mois de dcembre Menuel pousa, 1882, M. Georges Paris, Mlle Mane-Josphe Paris, de Vaujoly, domicilie rue de Vigny, 14, dont la famille le chteau de la possdait Pronne, Rien prs de Moulins n'est plus vrai un ami personnel (Allier). et j'ai t de M"" de pendant de longues de sa fille

elle

est

forcment

annes, qui habitaient

Malesherbes, il y a une alors, raires

et Vaujoly un htel, de la place rue Montchanin, prs o j'ai vu dfiler tout ce que Paris comptait quinzaine d'annes, de d'illustrations litt-

et artistiques. Depuis son divorce, rie et est alle habiter

M"" Menuel avec son

s'est remaVaujoly, mari et sa mre dans un les y voir et puis la

aux environs de Tours. chteau, J'avais ces dames promis vie de Paris depuis toujours m'en l'occasion aussi a toujours de les revoir et

d'aller

empch.

aimables

plusieurs aussi charmantes

Cependant, fois Paris

j'ai eu mme, que par le

pass. Ceci dit, mon cher ami, souvepour prciser quelques nirs qui ne sauraient tre indiffrents, s'agit de la puisqu'il famille vous mmoire Michelet de ce colosse remercier lui-mme faire d'avoir du clbre qui s'appelait bien voulu Danton, consacrer je ne puis ces pages que la

fit ou laissa

et soyez bien persuad que si revenait au monde, il n'crirait plus qu'il les Massacres de septembre. L'heure des Cordelier moi vous. une donn,

est enfin sonne et c'est justes rparations pour vritable joie de voir que le signal en est prcisment en toute bonne foi, par un homme modr comme

)49
Cet acte part, je suis vous mais honore, heureux de !e dire vieil ami,
PA.U, VlBERT.

il ne m'tonne bien haut ici.

pas

de votre

Votre

Mon vieil et excellent

le plaisir de m'adresser article sur sa trs intressante Danton, je m'empresse de yeux des lecteurs l'Athne

ami, Arsne la rponse

Thvenot, suivante

~Vo~ce sur le

petit Conventionnel sous tour les d'y

m'ayant mon

fait

de la mettre

intgralement me rservant mon

en quelques rpondre bien prciser des points trs vivement

dans le seul but d'arriver mots, d'histoire tous qui nous intressent

A propos

de

la Notice ami Paul

sur

Danton

A mon u~

F~er~

Lhuitre

(Aube),

le

18 janvier

1904.

Mon cher Je vous courtoise remercie

ami, bien vivement de la lettre ouverte si

et que vous me faites l'honneur le plaisir de m'adresser intermdiaire de par le bienveillant l'Athne propos de ma Notice sur le Conventionnel Danton. Vous avez prouv de par cette lettre que des hommes bonne rentes, encore compagnie et mme discuter comme nous sommes, d'opinions politiques, cesser de ne m'tonne touch. diffpeuvent s'estimer aux antipodes placs sans se froisser et sans

et si intressante

C'est un exemple rciproquement. qui votre part et dont je suis profondment

pas de Je le suivrai

150 d'autant un su plus vous le savez, que, comme je suis un peu retir de la lutte, mais qui a toujours leurs ses adversaires, en combattant opifacilement

pacifique

respecter nions.

de m'associer du cur etde permettez-moi a la et filial hommage que vous rendez mmoire vnre de votre excellent et pre, que j'ai connu, travaux de littdont j'admire, comme vous, les prodigieux Tout d'abord, au juste l'esprit, d'histoire et d'rudition sont venus s'ajourature, auxquels ni moins ni moins remarquables, ter les vtres, nombreux, sans les effacer ni les faire oublier. Quant sur Danton puis Lamartine un critiques mon soyez bien persuad, votre sentiment sur partager et d'autres scrupuleux indications, personnages, et reconnaissant dans le cas vos observations au sujet de ma Notice cher ami, que si je ne " Thiers, Napolon du moins, je me ferai, de mettre d'une profit seconde

devoir

vos utiles dition.

probable

Comme plus obscurci de septembre.

vous

qu'il y ait pas prouv les a provoqus Mais il est certain par sa qu'il .tremp. du 1" septembre 1792 en faisant enflamme appel harangue l'audace et, dans tous les cas, il n'a rien fait, rien tent mais j'ai J'ai voulu douter moi-mme, pour les empcher. de l'aveu la confirmation reu tout rcemment authentique la victoire de fait au duc de Chartres, aurait aprs qu'il c'tait Si je les ai faits (les massacres) Valmy pour nous sauver de tous nombreuses Cette entrevue personnes et ce propos par le duc ontt d'Aumal rapports qui en

le savez, la grande la mmoire de Danton, Vous dites qu'il n'est

rouge qui a le ce sont les massacres tache

18t tenait l'ancien le rcit duc du roi Louis-Philippe, (1). son pre, qui tait

de Chartres

Du reste, il est parfaitement inutile la cause de Danton de vouloir se montrer plus dantoniste que lui en prtendant mais tort, car il en eut de graves, qu'il n'eut jamais aucun ce qui sauva sa mmoire et le fit rhabiliter, c'est qu'il a reconnu ses torts lui-mme, et qu'il les qu'il les a regretts a expis. lui demander de plus pour l'absouQue peut-on dre ? L'Eglise, elle-mme, n'exige pas davantage pour absoudre les plus grands pcheurs. de la Rvolution, Danton marquants a t certainement le plus discut, en raison des deux phases contraires de sa vie, et selon le point de vue auquel ses biose sont placs. Mais en crivant sa Notice avec une graphes bienveillante je ne me suis plac qu'au impartialit, point les hommes de vue exclusif de la vrit historique, qui, comme dantoniste vous le doit toujours tre la passion dites, suprieure Cela ne m'a pas empch d'tre trouv trop les uns, dais du et pas reste. assez par les autres. C'est des historiens. par je m'atten De tous

quoi

A propos des hcatombes de victimes faites par la et c'est la vrit vous dites Rvolution, que ce sont les les roturiers et les vilains gens du peuple, qui ont surtout mouvement de colre provoqu pay de leur vie l'invitable cents ans d'pouvantable rgime de cruaut par quinze frocit fodale et sacerdotale . Mais comment cette a-t-elle souffert, est pouvantable les causes prouvez
(1)

et de colre avaient

pu tomber eux-mmes, de ces comme


me

sur du

de malheureux

roturiers Voil soient

dchu. rgime et froce, quels que inexcusables

qui surtout

ce qui les auteurs et' vous dsap-

vengeances moi.
de douter

que

Thvenot

Schiappini

intress

permettra mentir.

de

la

parole

d'un

tel

tmoin,

d'un

t52
croyez que c'est faire injure Danton, de supposer il et t, comme que s'il. et vcu, beaucoup d'autres du reste, un des grands hommes conventionnels, du Directoire, du Consulat et de l'Empire, mais vous d'Etat, part, oublier sous quel rgime paraissez que n'importe table patriote sert son pays avant tout autre matre. un vri-

'( D'autre

vous

Mais adress

il est

un

autre

bienveillant

reproche

au sujet par quelques personnes, Vous ne vous tes pas assez occup, m'a-t-on dit, des nombreux auteurs Mais j'ai procd qui ont crit sur Danton. comme ces auteurs, eux-mmes, prcisment, qui se sont les uns la vie prive de Danton, les autres sa attachs, vie publique effet le rsum eut form un En phase ou un fait spcial. de tout ce qui a t publi sur Danton gnral de compilations rien gros volume qui n'eut d'autres une

qui m'a t de cette Notice.

de nouveau et d'indit. C'est pourquoi, sans entrer appris dans les dtails connus de la vie de Danton, et des apprciations diverses dont ses paroles et ses actes ont t l'objet la Notice que j'ai consacre cet homme d'Etat a eu principalement pour i Rectifier dans la famille but les deux les erreurs de Danton points suivants de filiation qui et en se sont produites

le retour prvenir par la recherche de la gnalogie de cette famille complte 2 Amnistier et rhabiliter au moins en partie, la mmoire Tribun du grand d'Arcis et lui donner la place populaire encore l'Histoire. Ai-je rpondre atteint cette ce double but? C'est mes lecteurs honorable et dfinitive qu'elle doit occuper dans

question.

153
Quoi sentiments qu'il en soit, confraternels mon ami, croyez les plus dvous.
ARSNE

cher

toujours

mes

THVENOT.

P.-S. voulu offrir

L'aimable l'hospitalit

directeur de cette

de

l'Athne

intressante

ayant revue

bien la de

vous tre faite, rponse qui pourrait lui communiquer cette lettre si vous

je vous laisse le soin le jugez propos. TH.?

A propos des massacres de Septembre, permettez-moi de croire, mon cher ami, n'est pas du tout toujours qu'il et encore moins en prouv que Danton qu'il y ait pouss soit l'auteur, et ceci, pour une foule de raisons que je vais tcher aussi clairement d'exposer que possible. c'est ces massacres, entendu, dplore mais ils ne sont que les rsultats du temps, du milieu, des ce qui ne les excuse mais circonstances, pas, si vous voulez, du moins les explique en partie vous savez tout bien, sous le coup d'une dchanes, deviennent tout coup furieuses, laispassion quelconque, la bte sant ancestrale des premiers Et reparatre ges. de nos hobereaux sans aller plus loin, la fine-fleur tenez, assommant coups de canne les femmes au Bazar de la comme moi, que les foules Charit, vidu, irrsistible en sont la meilleure on ne raisonne et c'tait pas malheureusement on preuve la foule entrane raisonne un indipar une passion le cas pendant cette Tout le monde

trouble de la grande rvolution. Ce qu'il faut retepriode et pas autre c'est le bloc sublime de'la Convention nir, chose. Et puisque je parle du bloc, le mot mis la mode par a ce dernier d'avoir n'a-t-on Clmenceau, pas reproch

154
laiss tait fusiller pour le gnral rien, comme assure Clment il l'a cent alors Thomas, et fois affirm n'y qu'il dmontr

ni faire de la politique je ne veux ici, histoun dbat qui doit rester purement que, ni envenimer il me sera bien permis de dire qu'il mais cependant rique les lgendes cres de toutes faut se dfier de toutes pices sur et contre la Rvolution raction. N'a-t-on pas crit la lgende au Temple? alors qu'aujourd'hui par tous du les partis de la

depuis. Je vous

de Louis XVII martyre ne fait plus son vasion trente de doute pour personne et que depuis ans, j'ai eu, et d'tre li permoi qui vous parle, l'honneur de connatre sonnellement avec tous ses enfants de Chartres, je la rcuse et aucune croyance je pense que l'on ne peut lui accorder fils d'un gelier dans sa jeuenfant vol et substitu italien, tait du sang, ce Schiappini nesse une jeune princesse l'affirmation du duc trop parole. avant intress Enfin de dans la vie sur la question mme qu'il le trne, pour avait pouvoir mene tre cru sur l'tranger, pas du tout mais le loisir Quant

monter

ne le rendait

recommandable. Tout cela me ferait

aujourd'hui sortir de mon

est reconnu

qu'il en soit, mon cher ami, ne parlons pas de l'Eglise crimes les plus grands qui absout aprs cinq minutes dans son confessionnal l'exemple invoqu passes est tellement immoral de le retrouver sous que je m'tonne votre plume. de roturiers, de Franvous, je viens de vous l'explication dans la A propos des hcatombes injustes comme ais en un mot, que je dplore le dire, on en trouve malheureusement

de m'y tendre Mais quoi

sujet en ce moment.

historiquement, et je n'ai donc point

~5 mentalit jours partis ment ainsi de spciale depuis raction des le taient foutes, c'est triste, du d'en mais monde un tirer c'est et tousi les

commencement capables

enseigne-

ils devraient est toujours salutaire, comprendre qu'il et criminel de comprimer le mouveet d'arrter dangereux vers reuoh~MM pacifique, ment, de solidarit la justice et l'esprit le but de l'humanit tout entire Vous dites sert patriote vernement impersonnel sous l'Empire possible d'un fou furieux entire l'Europe que sous n'importe son pays avant tout le progrs, universelle la libert, tre qui doivent un vritable vers

qui et qui

le goude la Rpublique, c'est relativement on ne pouvait tre que le complice dans a port la mort et la dsolation Sous restera dans le recul de l'histoire, l'humanit. le

quel autre

rgime matre.

malfaiteur qui ait jamais dsol plus grand A ce propos avez-vous song que si la France jamais au rang de seconde puissance, passe fatalement aujourd'hui de Germains en face des masses d'Anglo-Saxons, profondes c'est aux et de Slaves, que nous le devons? Faites fleur nale, vous de leur faites le compte ge, qui le compte comme terribles des de saignes du premier Empire la et

millions source sans leur

d'hommes mme

fauchs

taientia moi,

de la vie natiosupprime

descendance

a passion, que Napolon mais qu'il a bien et gagner des batailles, fait plus que perdre la France. et effectivement suicid rellement Ceci dit, mon cher ami, je ne vous en remercie pas conclurez moins ressant du fond du et c'est cur vous d'avoir dire dbat cet utile et intprovoqu tous avec que nous attendons

de votre Notice qui est, comme la seconde dition impatience trs complte vous le dites fort judicieusement vous-mme, et de la de vue de la filiation au point et irrprochable gnalogie du clbre Conventionnel.

~()

En

ami,

veuillez attendant., votre bien amicalement

toujours dvoue.

me

croire,

mon

cher

PAUL

VlBERT.

Puis, Arsne tention

voici les notes enfin, fait allusion Thvenot d'ajouter, lors de

fort dans

intressantes sa lettre

auxquettes et qu'il a l'inde sa A~o~ce Danton et -S<(

~M~O</M~M /awt~e

~M~)~t(/Me

la prochaine dition .SMt' le C~M~OMM~

Opinion

de

Thodore

Vibcrt

sur

Danton

des Girondins en hroque magnifique pome Vibert a nergiquement saisi et douze chants, Thodore rendu les tonnants contrastes admirablement d'opinions, de notre et de passions des hros de caractres grande Dans son Rvolution avec leurs sesse, surtout leur sous leurs vritables en les reprsentant traits. leur grandeur et leur basvices et leurs vertus, furent Ces contrastes et leur lchet. patriotisme la et

dans chez Danton, qui fut un mouton frappants Ces qualits et un lion dans la vie publique. vie prive se refltent naturellement du tribun ces dfauts poputairc au cours de la pome. Dans le chant deuxime presse que du (page les Jacobins 30) Danton voulaient dfend supprimer, la libert

prtexte

que les Girondins

sous

en abusaient.

C'est alorsque Danton, ce gant qui, plus tard, Devait courberson front sous le ronge tendard Danton qui, dans les airs, au sein de l'assembte Planait comme un grand chne an sein d'une vau~e;

151
tous les curs, dont les ctats entrainaient il sa voix par ses accents Enchans vainqueurs Danton et le peuple en silence prit la parote Danton Ecouta plein d'espoir le cri de l'loquence.

nous avons condens la parole, Qu'importe leste et terrible, Qui, plus loin que son plomb, on voudrait l'amoindrir. Et cette arme du peuple au contraire, il nous faut l'agrandir. Citoyens, ne craint La presse rien, mettez-lui briser tous vos liens Vous la verrez des entraves

vole

d'esclaves.

tous vos nuds Resserrez, resserrez, despotes, nerveux. Vous les verrez broys dans ses membres La presse, cet engin d'un peuple incorruptible, terrible Plus vous l'enchanerez, plus vous l'aurez

Dans divers

le mme partis
-La

un peu chant, est ainsi expose


tait a!ors en trois

plus

loin,

la situation

des

France

Le camp N'attendait Les Saint-Just, Legendre,

leur matrise des Jacobins instant sous ses coups qu'un pour broyer courbs leurs genoux. effars, peuples Collot, Couthon, le fourbe Robespierre, Billaut, Tallien, Amar, Barrre(t), la rude ambition. du parti des Cordeliers Chabot, Marat, Camille, Danton,

camps fureur

divise

Dirigeaient Le camp Bazire.

Jullien, Lacroix, Hrault, famille. sur le pouvoir leur sanglante Lanaient Puis, attaqu par tous, te camp des Girondins, ses destins. lsnard, Guadet, dirigent Vergniaud, la France ils ont les ministres Ils gouvernent ses artres chauffe Roland, pour le pays, )) est ici, Il devine Dans son activit, partout. les vux de la cit. en courant, rassemble, luttant Entre tous ces partis, la nue est gonfle, Le Marais, par ses voix, quand
membre avec deux du comit r aprs du Salut l'a, public. suivant l'or-

de Vieuzac, conventionnel, (1) Barre l'crivait Les Gt~oKcft~M Mon pre dans du temps. thographe

!88 Qu'elle a jet l'orage et troubl tous les rangs, Rtablit l'quilibre et l'ordre sur les bancs: Tous rclament sa voix, tant sa masse flottante Peut fixer des partis la victoire inconstante. aux trois principaux Quant sont peints d'un seul trait tribuns rvolutionnaires, ils

Maratestuninfme, Robespierre un vautour, Danton un orgueilleux, Voici l'apprciation Danton apparat gueux, aucun de M. Albert dans l'histoire Babeau comme sur Danton fou-

un orateur

un politique ne connaissant aucune emport, rgle, devant rien pour faire triompher frein, ne reculant les traditions ses ides toutes prt rompre politiques, religieuses mant aux laquelle gations pre. Danton, (~MKMOM'e de l'Aube pour 1898, pages 147 164 sa premire femme et ses proprits). ces opinions nous celle-ci Enfin, diverses, ajouterons a t exprime avocat qui nous par M. Octave Houdaille, la Cour d'appel de Paris, en nous accusant de la rception premire dition de la Notice &Mr Danton
Paris, 23 novembre 1903.

et sociales coutumes

mais et aux

dans

sa vie prive, se conformurs de la bourgeoisie les devoirs mari et les oblicomme et comme

il appartient de la famille,

acceptant comme fils,

Mon Votre

cher

confrre, Danton, intress. que Il vous met avez en bien voulu relief, avec

m'envoyer, un plein d'eau-forte, nel qui m'a toujours

sur opuscule m'a vivement

la physionomie vcue sembl ou incompris,,

du Conventionou dfigur

)59 comme vous le dites si bien par ses apologistes ou par ses

adversaires. Je me rappelle nous avons fait, annes, qu'il y a quelques mon ami Jullien de confrences Goujon et moi, une srie sur Danton dont la lgende m'avait Je disais hypnotis. retournant la parole d'En Haut, tombe sur la pcheresse Danton, fut. qu'il serait beaucoup pardonn parce qu'il le seul homme absolument sincre de la Rvolupeut-tre, et surtout eu de l'envole tion parce qu'ayant jusque dans il s'attacha, ses crimes, le remords la gorge. lui-mme, Merci encore, mon cher confrre, et avec mes flicitations, mes meilleures sympathies. Octave HoUDAILLE )).

Joseph
Membre de la Commune de

Antoine
Paris et Dput

Cerutti
t'Assembte Lgislative

Lorsque j'tais sion de la Presse particulirement Dino docteur de Commerce

en Italie,

l'anne

dernire

nous fmes, et moi, Franaise, bien mon excellent le ami, reus par Bartolomeo secrtaire de la Chambre Cerutti, de Vrone, par sa charmante femme que nous visitions d'une dentelle de fer forg, un descendant ou un parent de Paris, sous par le clbre et

(1), dans ma femme

la mis-

son jeune fils. Un jour, pendant des Scaliger, entour tombeau s'il n'tait pas je lui demandai du clbre lution. On le dit vous pouviez thtique, membre mais

de la Commune

la Rvoet si hypo-

certaines, je n'ai pas de preuves des dtails me donner sur cet anctre bien vivement reconnaissant.

je vous en serais Bien volontiers.

il m'a plus d'un an de cela, et jusqu' prsent ma promesse, faute du t tout fait impossible de raliser les recherches matriel faire ncessaires et temps pour Et voil (1) H y aura trois ans au mois d aot prochain.
Thodore-Vibert

163 pour crire cette courte chronique excellent ami mieux qui pourra Cerutti. toujours ren-

un peu mon seigner Je connais d'autant

la question habit que j'ai de 1875 1880 envimoi-mme annes, pendant plusieurs au numro 48 de la rue Laffitte et que je crois bien ron, Paris, fond, autant le connatre que cela est possible neuvime Donc, fournies Dictionnaire mort qui rcente avait arrondissement. en par m'en mon rapportant ami Gustave aux indications qui me sont dans son excellent Pessard, en 1792, en mmoire de la Cerutti, lgislative, de Mirabeau, on la rue en Cerutti, n dans

~<? Paris, historique du membre de l'Assemble

dbaptisa l'honneur

l'oraison funbre prononc la rue d'Artois et elle devint de

Cerutti, Joseph-Antoine jsuite du Pimont, l'ancienne en Italie, le 13 juillet province le 3 fvrier de la 1792, qui fut membre 1738, mort Paris, de Paris et dput l'Assemble Commune lgislative; la rue, l'ancien htel Stainville. Avant d'tre de Chimay, Madame Tallien princesse y de cette demeura, puis ce fut la Maison Dore. Les sculptures construite en 1839, sont de Klagmann. Ce n'est maison, 1830 que Jacques son nom cette rue. Laffitte donna qu'en Cerutti habita au de Mais il faut encore n" 1

les liens

boulevards

s'appelrent le Directoire, le Consulat et l'Empire, Du reste, pendant de la rue du Mont-Blanc d'Antin tout le quartier chausse de la rue bres du Taitbout, etc., tait rue cette habit temps, rand, etc., et j'ai dans anecdotique prsente, martre, l'on Napolon, cont toute des centaines par les gens clde la Victoire, Talleyhistoire et rtrospective

la ajouter que, pendant de la Madeleine, des Capucines aussi boulevard Cerutti.

Rvolution. et des Ita-

peut encore et au 10 de la rue

de chroniques et, l'heure Montvoir, au 57 du faubourg de la Victoire, un petit jardin

163 bien de qui la triste qui est tout ce qui reste d'une ancienne de tre demeure la Pagerie rpudie s'tre pour Charlesl'vasion

pauvre Marie-Rose-Josphine devait devenir des impratrice et mourir

Tascher Franais,

de mari par son goujat l'infortun intresse Guillaume et toute Nandorff, la tragique Mais je vois que

empoisonne Louis c'est--dire XVII, dont elle connaissait bien histoire.

et lamentable je m'loigne

renseignements ble et rudit de Vrone. amusante soi-disant En mai publiait

que j'ai promis secrtaire gnral J'y reviens pour terminer

de Cerutti et des beaucoup au docteur l'aimaCerutti, de la Chambre de Commerce par une toute histoire la vanit bien des

et qui 1908,

une fois de plus, prouve, humaines. grandeurs rv~erMd'MMre note

des chercheurs

et des curieux

sous l'initiale V. On crut suivante, tait de moi, ce qui est une erreur gnralement qu'elle Le centenaire de la naissance de Napolon III a fait les actes qui concernent cet vnement. On lit dans publier l'acte de naissance qu'il est n au palais de S. M. le roi de Hollande D. ce que l'on traduit La reine .de Hollande, qui o tait n son fils an Charles, Et comment du roi de Hollande Il y a l une dire positivement, Existe-t-il Je crois une ? certaine obscurit qui droute. Peut-on n ? `~ 111 est par Palais des Tuileries avait son htel, rue Cerutti, fit-elle ses couches aux Tuiles Tuileries taient-elles dites Palais

la petite

leries

o Napolon exactement, relation de cet vnement?

que c'est n le malheureux qu'est Sedan. Car, en effet,

que la question bien en effet rue

bien rsolue et est aujourd'hui actuellement rue Laffitte, Cerutti, illumin qui devait nous conduire avec la meilleure volont du

les Tuileries,

)64
monde, Hollande! Mais n'ont t jamais pu passer terminant tait pour le mon Palais hros. en 1738 il tait avec son du roi de

en je reviens Antoine-Joachim Cerutti

n Turin

Josephet mort venu se de un

en 1792, comme je l'ai indiqu plus haut; fixer tout jeune en France et professer Lyon. Comme talent il tait jsuite de sale mtier, entre parenthses il avait ans, une Apologie l'ge de vingt-quatre quand renier

beaucoup mtier

en 1762, rdig des jsuites, mais

la Congrgation eut t proscrite, il s'empressa de les principes lui attribuait, et.en 1789 il se jeta qu'on rsolument dans le mouvement comme l'autre nouveau, dont mon pre, Thodore moine Chabot, a si admiraVibert, burin et camp le personnage le portrait dans Les la Grande Nationale. Puis il se lia d'une Epope avec Mirabeau, et fut appel pronona loquemment l'Assemble lgislative son en

blement

Girondins, troite amiti oraison 1791,

funbre un an avant

sa mort, peine g de cinquante-quatre crits de circonstance, ans. Outre plusieurs Cerutti a laiss des apologues et un recueil de pices diverses en prose et en vers, se trouve un petit pome sur les lesquels parmi Echecs, que mon pre, qui tait vent fait lire dans mon enfance. On a runi 1793. Il tait l'ducation qui un des rdacteurs et de la Feuille destine villageoise, des campagnes, et un homme de et publi ses uvres trs fort ce jeu, sa m'a mort, souen

un an aprs

politique

fit alors beaucoup Comme l'on voit, Cerutti et un

rpublicaine de bien. tait

vraiment

valeur

le meilleur et le plus ~MCMCtpe, dans esprit large sens du mot, et si en Savoie ou Turin il se trouve un rudit me donner des indications sur qui puisse prcises sa famille et sa jeunesse, je lui en serai doublement recon-

)65 et pour moi-mme, naissant, a voulu que la Restauration mon sur gine ble, ami Commerce et sa le Cerutti, de Vrone, qui secrtaire au nom travestir gnral promis de la vrit son de la historique et pour gard, Chambre de

un homme

auquel j'ai a su honorer

ces renseignements sa patrie d'origalement cette priode et sublime troude la

patrie d'adoption, et hroque, tragique Grande Rvolution

pendant mouvemente

La

dart

du

style dans

et

!a logique Les Girondins

de

Ja

pense

Dumas pre avait la grande procqu'Alexandre mon pre avait, les rptitions de mots d'viter cupation et le scrupule d'tre le souci, clair et lui, toujours la forme dans comme dans la pense, comprhensible n'admettant pas que le vers fut une excuse pour crire moins On sait clairement et Mathurin leau, tes, cette tous du ou avec Rgnier, moins de bon et sens Corneille qu'en prose. Molire Racine, clbres du Rotrou et Boi-

en un mot, les potes franais, sicle au commencement grand et au heureuse du cours conception' dernier sicle Ange, et franaise

ou modes-

sage

changea Lamartine

avaient xix", mais peu peu cela et l'on peut dire que

avec

sa Chute d'un

fut l'un

la vieille clart dserta mal la posie. ceux qui Les jeunes, cinq cule ans, dont sans mme ils se couvrent,

des premiers qui fit ainsi le plus grand chefs leur d'Ecole vingtdu ridi-

se dclarent dans

se douter,

reprochaient pre de Boileau, un lve lointain ce qui d'tre quant la forme, le plus bel loge que l'on puisse faire de sa tait, en somme, comme l'on dit dans l'argot du jour. de son criture, facture, de vouloir tre Mon pre avait cent fois, mille fois raison

candeur, mon parfois

<68 clair, prcis,


sde, mier comme chef, de ses auditeurs Je m'en faisant suis comprhensible, il les possdait, encore rendu car, alors mme que l'on posau pretoutes ces qualits fort difficile de se faire comprendre bien souvent en moi-mme, prcis, mettant

il est

ou de ses lecteurs. compte,

je me croyais clair, les points sur les i et parfois il arribien, vait que des stnographes de mtier de M:c~er, vous entendez bien et fort instruits encore me faisaient dire sur leur copie, exactement avec toutes le contraire les prcisions n'est de ce possibles pas facile de se faire que j'avais dit,

mes confrences comme l'on dit,

cependant Alors ?

Ceci prouve comprendre naturellement

simplement qu'il de ses contemporains des connaissances

qui ne universelles

possdent pas, et sont, la pour leur comprendonnez

du temps, insuffisamment plupart prpars dre ce que vous leur dites ou ce que vous tire. Dans dans cher de ses chroniques le Journal, Gustave Try du doigt, avec infiniment une au jour faisait,

le jour qui en quelque

paraissent sorte tou-

de chercher je suis en train en ce moment, je lui laisse Dans un lyce de Paris UN


ELEVE.

ce que d'esprit, prcisment faire comprendre moi-mme,

la parole hier, voir Tar~M~, la Com-

Je suis Fort Paul et cynique.

all, bien.

die-Franaise. LE MA:TRE.
L'ELVE.

Mounet. N'ai-je

Tartuffe? Qui jouait Il a fait de Tartuffe

un avenmonsieur,

turier qu'on LE Tartuffe c'tait

brutal

ne l'a pas toujours MAITRE. C'est exact. tait un sanguin homme du et

dire, pas entendu de la mme reprsent Quand Leroux tandis

faon? tenait le rle,

paillard, monde d'une

Febvre, qu'avec correction. impeccable

169 Avec Worms, il tait sec et tortur; avec Coquelin devenait exubrant et jovial. Blafard avec Coquelin tait apoplectique avec Sylvain. Nagure, Huguenot montr
L'ELEVE.

an, cadet, nous

il il l'a

bonhomme En

et finaud. il y a autant de le rle. qui jouent C'est tous les peut-tre cas, vous nous caractres de

Tartuffe LE

qu'il
MAITRE,

somme, y a d'acteurs hsitant. Dans

beaucoup avez

dire. souvent

L'LVE. remontr Molire qualit leuse. LE hros se claires,

qu'il n'y a pas de gnie plus franais que celui de reconnatre s'accorde or, tout le monde que la essentielle du gnie franais est une clart merveilse retrouvant. monsieur, si nettement l'une fait-il des N'en doutez point. les caractres

MAITRE,

L'LVE.

Alors, de Molire sont langue comment sont se

puisque dessins,

des

et sa

et l'autre que

sa penpuisque si merveilleusement personnage si, diverses de et

le principal

Tartuffe puisse prter mme si contradictoires? LE MAITRE. Voyez Faust. de l'y mettre L'LVE. Hlas oui,

interprtations

distinguons. Tout est dans tout le propre et de l'y retrouver. Bien, tout monsieur je rpondrai le monde

Permettez.

Voyez Hamlet.. du gnie, c'est a au bachot.

avec ligence, interprte et c'est prcisment l ce qu'il lit avec ses propres passions et jugeait Si l'on coutait avec une y a de terrible. qu'il entire bonne serait foi, il est vident que tout le monde la veille de bien prs de s'entendre et que nous serions l'ge d'or. Mais voil. ont la terrible manie, ou religieuse, politique la plupart soit par de faire des lecteurs et auditeurs soit haine crisympathie, dire au par malheureux

comprend son cur

un peu avec son intelet dforme surtout ce

no ce qu'ils n'ont pas dit vain, au pauvre orateur, prcisment et ce qui tait bien cent lieues de leur pense. propos Justement du cinquantenaire de l'dition des tout fait frapGirondins j'ai l, sous les yeux un exemple pant de ce que j'avance en ce moment. Mon excellent au pome que voici Las Thodore Paul de belle tement filiale, de ami mon et confrre pre pome fils, une consacrait Georges Rgnai note, d'ailleurs bienveillante, en douze chants, cette par uvre

GmoNDiNs,

national a fait

Vibert. Thodore-Vibert envergure, loue lors par orgueil, rimprimer de patriotique de sa parution trs lgitime, inspiration, qui fut hau(1). Il a voulu par pit dition du cinqu'une une prface d'autrefois, et un assu-

quantenaire )) recueil d'articles rt aux Girondins

(1860-1910) complte par dans les journaux signs une

L'ouvrage ferme de poque Paul

place dans les grandes bibliothques. est digne de lecture et de conservation, car il renchaleureuses d'une colores pages, des peintures de notre histoire. ses lignes fait prliminaires d'une et admiravnration, grande la mmoire de ce pre envers lequel il les de sympathies cet homme de ceux qui videmment il prtrs aulgidans

frmissante

preuve trice tendresse s'efforce sente dessus time

Thodore-Vibert, d'une profonde pour

de conqurir le livre capital des

ce sentiment courantes, intelligences trouvera certainement des chos.

fort

Paul Thodore-Vibert ne se cache pas d'avoir Cependant rencontr lui-mme, aprs son pre, et cause de son dsir d'honorer ce dernier, des hostilits immrites.
1. Ce doit tre une faute l'auteur a sans doute voulu

d'impression,

dire

parturition.

171 J'oserai effrn conviction entre de ces hostilits xpliquer par de notre confrre. On doit admettre lorsqu'on la libert professe de fanatisme chez lui l'anticlricalisme

et respecter sa de la pense. Mais il dans l'expression tout impartiaux, ou l'anti-

un peu ses ides

trop aussi

que smitisme.

autant

la haine

les choquent-elles irraisonne du Franc-Maon, sens

Les partis dans quelque pris, le jugement, et nuisent aveuglent extraites des .preuve en ces lignes

se qu'ils l'artiste. J'en Girondins.

signalent donne la

Allons, dis-moi, cousin, ton pre est-il encore Ce dvot qui jadis voulait que l'on adore Dieu le fils et le Pre, et que sais-je, et les Saints ? `? Oui, rpartit Nicole, aussi les Capucins. O a-t-on les Capucins Ce n'est vu que l'Eglise fit adorer les Saints, et surtout:

?. mais cette sectaire vous rien, mesquinerie de consacrer au long pome le temps qu'il faudrait dtourne pour le lire avec recueillement. C'est parce qu'ils ont vu des Jsuites partout que les leurs hautes se sont heurts Vibert, malgr intelligences des gens qui voient les Francs-Maons sinon avec haine, du' moins avec dfiance. crivains, l'Eglise, la dfendre. pour pas c'est Mais votre droit servez-vous elle a des d'armes Combattez

partisans, qui ne soient ne vous

prennent

vos adversaires brches, parce qu'alors et vos amis vous trouvent pas au srieux

Il n'y a que de trs modestes confrres compromettants. comme moi, qui ne se cachent tout pas pour vous adresser ensemble et sincrement, hautement, l'loge et la critique, tout en franche Frres, malgr (Schleicher sympathie 8, rue Monsieur-Ie-Prince) dans Ceci paraissait . le numro de Simple revue du

na 1"'janvier 1911 et dans le numro suivante du 15 que du mme mois

la courte paraissait mon confrre

rponse

j'avais

adresse

Correspondance. Chre Madame, Dans l'article de consacrer que vous avez eu l'amabilit aux de mon national en douze chants Girondins, pome se trouve le passage suivant Vibert, pre Thodore Les partis dans quelque sens qu'ils se signalent pris, la l'artiste. J'en donne aveuglent le jugement, et nuisent preuve en ces lignes extraites des Girondins. A))ons, dis-moi, cousin, ton pre est-il encore Ce dvot qui jadis voulait que l'on adore Dieu le fils et le Pre, et que sais-je, et les Saints ? Oui, rpartit Nicole, aussi les Capucins. e O a-t-on tout vu que l'Eglise fit adorer les Saints, et sur-

les Capucins? Ce n'est vous mais cette mesquinerie sectaire rien, faudtourne de consacrer au long pome le temps qu'il drait pour le lire avec recueillement. Permettez-moi au contient de vous dire que ce passage moins taires deux et, erreurs mon de fait. jamais t des secma vie D'abord pre et moi n'avons mon compte personnel,

ce qui o je attaquer partout n'est pas la mme chose. Ensuite, vers ne sont pas antinon seulement ces quatre mais sont presque clricaux et la chose est religieux, plutt comprendre. Les trois premiers vers sont du Montaet le dernier de Nicole, son cousin, jeune jourgnard Chabot, En naliste trs modr, girondin, qui arrive de sa province. rpondant: dfroqu il voque l'ancien oui, aussi les Capucins, Chabot et par son courage, qu'tait risque capucin simplefacile

pour les sectaires

j'ai pass les trouvais,

)73 ment l'chafaud sur lequel il ne devait pas du reste tarder

monter lui-mme. Enfin, permettez-moi mon pre n'a pris parti

d'insistersur dans sa grande content

ce point

mais qu'il s'est toujours dins, aussi fidlement en vers, les paroles et les crits des que possible, hros de cette poque et tragique, soit la Convensuperbe du temps et j'ajouterai tion, soit dans la presse que cette tonnante fidlit n'est pas une des moindres historique qualits de l'oeuvre de mon pre. Vous savez que anticlricales je ne cache pas mes ides de j'ai pay assez cher pour avoir le droit et le courage mener campagne en faveur de la tolrance que je considre comme clricale un devoir; mais je crois dans l'espce que la question n'a rien y voir et tous les historiens qui se resseront de mon avis. mes remercments chre veuillez, les assurances de mes anticips pour madame et confrre, sentiments votre bonne je et

Epope de traduire

que jamais des Giron-

pectent Avec tous hospitalit, vous prie, dvous )).

agrer,

respectueux

<t PAUL

VlBERT

!)

(i).

Comme courtoise vers

l'on voit la note et charmante.

finale

elle-mme bien clairs d'un Vibert,

tait le dire et ne historien mais

tout les

fait quatre

Mais

il faut

pre sont parfaitement pas tre plus clairs dans la bouche leux et impartial comme Thodore
(i) frre

de mon

pouvaient scrupuGeorges
con-

par conscience Seulement, rer les saints ignorants

Nous sommes on ne peut plus heureux des l'gard de la tolrance, et enchants d'une elle nous vaut cette manifestation. nous, quand alors, et mme le passage des Girondins les Capucins , manque espce. o

dclarations lgre

de notre

erreur Vive la

commise libert de & d'adopour les

il

est

de clart,

question du moins

de notre

174 lire, avait commenc Rgnai cet anticlrical, va dire encore en se disant et c'est vu fidle ainsi de in petto qu'hypnotise l'anticlricalisme et Que

elle avait par une ide prcoauej l o il n'y avait que la traduction de l'ex-capucin des propres paroles Je crois vieillis, et c'est vrai qu'il est inutile d'insister; plus je sens que je partage dsesprer du vraiment a dit le pote que comme

des sentiments

Chabot. Franois mais vraiment la faon de voir mtier d'crivain.

plus je de Renan Il est

ce sont. Ceux qui vivent, ce sont ceux qui luttent Ceux dont Un dessein ferme emplit l'me et le front. il ne faut jamais se dcourager on est et qu'alors quand son devoir, tout son devoir. certain d'avoir accompli m'ont dj reproch de dfendre la mmoire de D'aucuns d'ailleurs et se dfend mon pre qui n'en a pas besoin bien J'avoue naturel toute et d'acharnement. d'pret pas, car il y a l un devoir si que je ne comprends que je ne vois pas en quoi il peut bien tonner quelseule trop avec

M. Georges Duhamel donnait l'Odon une Dans l'ombre des Statuts et pice en trois actes, intitule Martel rsumait ainsi que Charles Le sujet est d'une originalit c'est la dtresse mouvante; d'un nom dans la gloire de l'hritier illustre, prisonnier le reflet, la jamais que l'ombre, homme. Ainsi souffre d'un grand Robert Bailly, lev par sa mre et par Mostier, secrtaire de feu le grand continuer, sans personnalit Bailly, de faon philosophe la personne de son pre. Rien n'est lui, pas mme propre, se tenir, on lui a appris penser, se comlui-mme paternelle rduction conformment aux uvres porter son visage, on le lui a en quelque paternelles. sorte model Pas mme la Bailly. et rduit n'tre

qu'un. Dernirement

)75 Ah de ce bagage se dlester s'vader, qu'il voudrait qui l'accable et l'annihile du jour qu'on Or, la veille mme le monument du grand Bailly, discoureurs inaugure quand et fanfares

un habitant ont rpt, de la petite berville, lui apporte, ceau de la famille, sans les avoir lus d'ailleurs, rsulte des papiers d'o n'est qu'il pas le fils du grand mais d'un brave homme mort ignor dans son trou. Bailly, La rvlation s'inquiter fille, Alice l'aime pour le grise, il quittera tout Il emmnera du scandale. et sur avec l'heure, lui une sans jeune moins

la nice du secrtaire elle au Mostier, lui et non pour son pre. Mais si, c'est encore Il partira ce nom de Bailly seul. Non, il ne qui la charme. de rester l'obligation pas, car sa mre lui dmontre partira au poste o le sort l'a plac, de se sacrifier comme elle l'a la mmoire d'un gnie auprs duquel leurs ne respectives avec une autorit expiatoire comptent si douce, qu'il elle lui pas de ne pas anancde et reprend

fait elle-mme individualits demande tir l'oeuvre son enfin,

de sa vie,

du grand Bailly. le masque masque, Pour mon du tout je ne trouve compte, pas ce sujet mais tes pre et mre mouvant, odieux simplement honoreras ont enseign toutes les philosophies le depuis du monde. A plus forte raison le commencement quand un grand Cet amour illustre, penseur. pre est un homme il est naturel, inn dans le cur de instinctif, filial, et M. Duhamel, moins l'homme, qu'il ne soit un monstre ne nous a pas donn une pice, qu'il en puisse croire, une sance de tratologie ce qui n'est psychologique, pas du tout la mme chose et ce qui, en tous cas, n'a rien, rien d'humain. absolument quoi mais

Les

journalistes

sous

la

Rvolution

Voici, de publier qui m'ont

par

ordre depuis

de date, trois notes que j'ai eu l'occasion le commencement de l'anne dernire et trouver

place ici. Je fis paratre la premire le 26 janvier, dans le Grand sur un article des Annales comruoh~tOMMatres, National, de l'Aurore. Du reste, ment lui-mme par mon confrre voici ma courte rponse paru Les Annales ~uoMoMM<Kres un extrait du Journal Kemp, aussi le Th, et qui se publiait des journalistes liste, parue le 20 avril 1797, la prise de la Bastille. arriv malheur depuis est piquant propos Puisse le tableau tion sans ceux avoir que je vais dans dit Robert reproduisent, des Dix-Huit, qu'on appelait sous le Directoire. C'est une qui Le petit il tait avant-

devoir

qui se jetteraient consult leurs forces voici les dcapits Rvolutions Brissot,

servir tracer, cette carrire

d'instrucprilleuse, de

et leur du

Or donc, Paris Annales borateurs

courage de la Gase~e Durosoi,

des Camille, du Brabant

des Brabant Linguet, du Pa~'M~e franais Gorsas, Girey-Dupr, un des collade des Rvolutions

du Journal

des 84 dpartements de Brissot Fabre

d'Eglantine,

Thodore-Vibert

)2 i~.

t78
Paris JoMr Decharnois, du Boyer, du Spectateur de ~t Feuille dit Pariseau, des Spectacles Journal du Pre Hbert, de la Feuille deux liards. Royou, que la srie et n'est pas complte. qui pote Si l'on fut surFabre d'Eglantine, tellement pote, la charrettece

DMcAesMe l'abb II me semble

comme journaliste compte tout auteur dramatique mchonnait valut en citer encore des tous, l'apostrophe bientt ferons aussi Andr fameuse

vers

dans

qu'il qui lui

de Danton dans le tombeau

Des vers ? Nous il faudra

car Chnier collabora au premier Chnier, au Journal de Pans. Et ce fut aprs la quotidien, journal avec Roucher contre Collot d'Herqu'il y entama polmique du Pre Grard, . Roubois, directeur qu'il fut inquit deux journalistes ajouter cher et Chnier, aux dcapits, Je ne pense pas qu'on puisse laisser et Camille de ct le FteMX Cordelier Desmoulins. Comme les enfonait tous. celui-l journaliste, douze Deux Journal de l'Ami assassins de Coblentz. l'Am'i ~M Peuple, Marat, Deux meurent de chagrin et Sulau, du l'abb Royou, de tout l'heure.

des ~e~M~M~s dM Roi, et Loustallot, de Paris, que de Nancy plongea la nouvelle des massacres dans le dsesde peur c'est Villette, de la C~ro~Me tjn meurt de poir. PdrM. il faudrait vriner peut-tre Fugitifs des Pelletier, et Mallet de Cambrai Journal des Aptres; du Rivarl, du Pan, du N)-cure de France. l'abb du CbMrh'er Rpublicain. Un tortur Pohcelin, J'avoue Recherches faites, Ponque ce tortur m'intriguait. 1828. Les tortures celin ne mourut consistrent en qu'en au mois de janvier, de Barras, des agents ceci que 1797, s'emparrent donnrent sant des Pills au Luxembourg lui, l'entranrent l fouet. Ce fut lui qui conta l'anecdote, terribles cris. Alors, nous pouvons douter. et vols ~r'tier, du de et lui en pousActes

/OMrKS~ de la C<)Mr ?

179 de la Chronique Ville, et Five, de Paris. avec Poncelin la Gaze~e FraMpetMe Cette note de Robert de trouver permettra citer le journaliste Nicole mort sur l'chafaud. talent, des la grande Girondins, Vibert, homme naire sde oubli. de mon Kemp au moins de est trs bizarre Five collabora il me de

bien qu'il

mais ait

oubli

la Devze, de jeune girondin Comme il est le hros principal de Thodore

il un pre, permis de lettres, au lendemain de l'dition du cinquantedes Girondins, du seul grand pome pique que posla France, ce dtail ou de commettre cet d'ignorer

nationale Epope n'est vraiment pas

Les

Girondins

Peu Grand

de temps National

le 7 fvrier dans le 1912, je publiais aprs, la missive suivante M. Le Borne dont

a eu un si grand et si lgitime succs l'anne derl'opra nire ta Ga!t Lyrique de mes vieux amis, les frres Isola: A Monsieur Je suis sentation Fernand Le Borne,

la neuvime all, le 29 janvier dernier, reprde votre beau drame en 4 actes et lyrique je ne dirai rien des librettistes, de Choudens. Avec infiniment

en 6 tableaux, les Girondins et Paul MM. Andr Lenka

de dextrit, ils ont coup en tranches la Rvolucongrues tion et la vie tragique et courte des Girondins et ils les ont relies ncesingnieusement par le fil tnu d'une passion au milieu de cette de boue, de trahison saire, poque de la migrs, cruaut et d'hrosme des sans borne. Je ne veux prtation retenir noblesse admirable que votre et du de sang, de clerg, aussi et de dvoment que votre l'auteur interprin-

il s'agit d'un opra. quand cipal, Ds l'ouverture, on sent la poudre et votre conception, tout la fois MM~o~ce et ambiante d'une si j'ose poque,

vous, le compositeur, pour ne pas dire unique,

musique, c'est--dire

~82 ainsi, m'exprimer sait tout de suite Rvolution, m'a particulirement avec vous, l'on plu il s'agit de la o l'on va et, dame, quand il ne suffit pas d'entrer dans la peau de ses peraussi dans celle, si l'on n'tait peut que qui, des sicles lui-mme, dire, de la rsul-

il faut entrer sonnages, toute une fin de sicle tante

antrieurs. implacable Aussi, vous l'avorai-je, cette faon avait t si subite tanment vos auditeurs

d'empoigner

m'en le premier acte, je songeais n'aurais douloureux pas le courage s'tait dins, alors que toute mon enfance passe aux travaux de mon pre. intimit, grce Les Tous des amis d'enfance pour moi et mon pauvre si jeune, n'tait temprament Vous comprenez blable occurrence. Cependant point musical

que, pendant en disant aller, que je ces Girond'assister dans leur mort GtroM~MS pre,

spontout

l pour voir comment votre les avait voqus. mon motion bien lgitime par l'intrt, du drame,

puissant en sem-

retenu

palpitant dveloppement recouvrant peu peu mon plus envelopp par votre musique Chacun lude, de vos actes sont

par le par la curiosit, bout, je restai jusqu'au et je fus de plus en sang-froid, prenante. d'une prcds espce de prainsi dire

de petite ouverture qui se continue pour et j'ai de la sorte, l'ide se poursuit avec le lever du rideau excellent. fort got ce procd qui me parat Quand d'une uvre littraire 'dont la nous parlons l'on dit dans le patois du jour, sont l'criture, comme phrase, bien C'est dveloppes, nous disons que nous avons dans l'ide veut le nombre. vos duos est dire. dveC'est ce que j'ai cru remarquer prcisment les plus empoignants et dans vos choeurs au bout de ce qu'elle loppe et va toujours une qualit assez Le banquet rare des

en toute sincrit. pour que j'y insiste l'antithse de la Girondins, tragique

183

et l'apothose finale forment une page de premier musique ordre qui m'a profondment remu. Est-ce cause de votre talent, ou du sujet qui est admirable et surhumain, ou bien parce de que les souvenirs l'oeuvre venaient dchirer en un mon cur, paternelle ? `~ pareil moment Je ne sais, ou plutt je crois bien que ces trois causes taient tion bien et toute de nature ai cherch ma Je vous me jeter en cet tat. pour vous dire toute mon admira-

revu ainsi en chair et en os joie d'avoir tous ces hros familiers de mon enfance, si superbement aussi par Thodore voil cinquante-deux Vibert, voqus son immortelle nationale des Girondins; ans, dans Epope et je dus remettre parti, dclaration de sincre opinion que l'on entre hommes de lettres et compositeurs, idal ou poursuivant les mmes Sentiments etc. dvous, travaux. mais vous tiez plus tard cette se doit toujours s du mme pris

PAUL

VIBERT.

Le

chant

des

Girondins

Enfin

dans

le7oMr~de

Seine-et-Oise,

le 24 fvrier

1912,

l'article suivant sur le Chant des Girondins je publiais pendant le sige de Paris de 1870-1871 Comme bien l'on aux Gironpense, tout ce qui touche l'immordins, de prs ou de loin, tout ce qui me rappelle telle Epope nationale de Thodore de mon pre, ne Vibert, saurait me laisser et c'est indiffrent, pourquoi je veux noter le rle aujourd'hui l'anne terrible. En 1872, au lendemain deux chez petit annes l'diteur volume inoubliables E. Lachaud, de 130 pages, impressions de Lasalle. chants du Chant des Girondins pendant

de ces tragiques pour qui les a vcues, paraissait du Thtre-Franais, un place intitul le Musique pendant et souvenirs anecdotiques, La

des vnements

sige de Paris, par M. Albert Tous les

du moment ou

sont passs en guerriers commencer laquelle l'auteur revue, par la Marseillaise, consacre une excellente Puis ce sont des notes, des tude. sur la musiau jour le jour du plus vif intrt impressions le premier note Sa dernire que pendant sige de Paris. clbres est du 18 janvier trangls 1870. par le Les Parisiens pain noir, mouraient fait de de dtritus; taient faim, ils

)86
n'avaient de mourir! Moi aussi rible, la douleur dans En je vais si la mort m'en poignante m'a cur, crire laisse que mes souvenirs le temps mais sur l'anne terplus le courage de chanter, mais seulement celui

mon

leur provoque de le faire. empch

jusqu' prsent vocation seule

le chapitre consacr voici toujours attendant, par de Lasalle, aux Girondins. Je le transcris M. Albert intgrail est remarquer un seul mot; y changer ce c'est tout fait la fin de l'Empire, que nous sommes la constatation finale de l'auteur sur un gouverqui explique nement dans la boue et dans le sang qui s'effondra lement et sans

LES

GIRONDINS

18 aot En 1847, Alexandre Dumas le Chevalier jouer leur drame et M. Auguste firent Maquet de MaMOM-RoM~e au Thtre

au du boulevard se passait du Temple. L'action Historique de la Terreur, et l'un des actes de la pice le public temps assistait au banquet d'adieu des' Girondins, attendant l'heure de la mort. Pour rester dans les condamns Les opposa. en composant ils donnrent auteurs des la durent vrit historique, la Marseillaise alors recourir il et la un fallu que s'y

chantassent

censure expdient

indites, strophes auxquelles cependant un refrain Rouget de Liste emprunt

Mourir pour la patrie, C'est le sort le plus beau, le plus digne d'envie t

187 Ce Roland en distique, a.RoMCCMtM~et termine tous les couplets effet, du Vengeur, deux fires chansons de de

dans le volume des Essais en prose et que l'on trouve guerre mit assez heureusement en vers. M. Varney en musique les Dumas et de M. Maquet vers d'Alexandre il tait alors chef du Thtre d'orchestre Plus il a dirig tard, Historique. On a de lui trois opras-comicelui des Bouffes-Parisiens. le Moulin joli, au Camp et la Polka des Sabots. l'Opra ques La rvolution de 1848 a eu pour chanson favorite les Girondins, comme celle de '1830 avait eu la Parisienne. Je ne jurerais actuelle ait permis les pas que l'autorit et cependant on les chante tue-tte dans les Girondins, rues. Mais il faut bien dire que le Gouvernement se trouve trs dsempar au milieu d'une et ayant faire pas sympathique la force sant dont il semblait ignorer la guerre . Je Lasalle, vois parmi la liste des que je n'ai pas connu un volume intitul nationale E. Morin, population qui ne lui est face un ennemi envahislorsqu'il de tre lui a dclar M. mort Albert l'heure maison avec de de

ouvrages et qui doit Z/~fo~

prsente, d'arrt de la Garde 70 dessins par Devria,

des Haricots, anecdotique. les originaux

(histoire

TroDaumier, Ciceri, Decamps, vis. Yvon, etc.). sous les yeux et je le regrette Je n'ai point le volume t curieux de savoir s'il a retrouv car j'aurais vivement, les dessins que mon pre avait faits sur les murs de sa priavait t y avait inscrite, lorsqu'il vingt-neuf heures de pricondamn, ans, quarante-huit de son concierge son, sur la dnonciation qui tait capitaine rue de Svres, au de la Garde nationale, lorsque nous habitions du ptissier second Guerbois, tage, au-dessus juste en face J'ai dj racont cet incident et du Bon March. burlesque qu'il son et la chanson

d'aprs Millet, Nanteuil,

188
en dtail aujourd'hui, Gustave Pesje ne veux pas y revenir sard dit comment L'Htel Bazancourt L'Htel des appel Haricots, les gardes Auteuil. La courte incarcration de Thodore la vengeance de son capitaine-pipelet sieur doit remonter 1885 ou 1856 encore devais trs avoir jeune lorsque ou cinq l'vnement victime de Vibert, Vive l'Empire, Monen raison nationaux de la nourriture punis spciale qu'y recevaient fut dmoli et transfr de prison,

ter le terrible ser d'adresse rue

ans. C'est quatre mes parents sans laiscerbre, dmnagrent au concierge habiter au n 100 de la et allrent

environ, car j'tais se produisit et je alors que pour dpis-

de l'Ouest, rue d'Assas, en face les casernes aujourd'hui du Luxembourg. Le concierge de la rue de provisoires Svres suivait les voitures de dmnagement, et mon pre fut oblig de le faire arrter en route de par un sergent ville! joli, au commencement crire En mon sur sur C'tait le service de la Garde nationale obligatoire de l'Empire. Il y aurait tout un volume chanson que et crivit

ce corps burlesque de carnaval. voici toujours la fameuse attendant,

dans son cachot horreur pre composa les murs l'aide d'un bout de crayon

LE CAPITAINE Avez-vous vu mon

MERLUCHON

Le capitaine En hiver il porte mitaine, Bonnet de soie et bas de laine tricot et manchon Caleon, en patrouille, Que de fois j'tais A la pluie, la neige, au vent! Lui, cette face de citrouiHe. Qui me prend pour une grenouille, Ronftait derrire un paravent.

capitaine, Merluchon?

189 Comme Gronde il est fier, quand la mitraille et pleut sur Paris qui raille, la taille d'une souris. sot

Sans s'enrayer du I! voudrait possder D'un rat ou bien

Mais qu'il est beau, la victoire quand A jonch de fleurs nos soldats Allons, Votons Avant Imitez Quand Il faut Qu'on de gloire, couverts amis, au temple de Mmoire Immortaliser nos combats. de quitter la bataille, le grand Merluchon on a brav la mitraille bien fasse faire sauter un 1 peu ripaille le bouchon 1
THODORE VIBERT.

(Htel

des Haricots).

Mon s'tre Garde savaient

pre consacr nationale

tait

alors

uniquement de Paris

et bientt Lettres, et tout le Barreau, tout cet

jeune aux

avocat

la

Cour

avant toute

de la

le Palais de de et Les

C'tait

Merluchon par cur le Capitaine faire encore d'honneur trop beau tre

imbcile

capitaine-pipelet. Mais on avait

aux plus beaux on paie toujours ses origines Framboisy, comme mon pre devait le rpter souvent chants indigns des tudiants

jours du sire criminelles plus tard

l'Odon, le dit psalmodiant taient l'annonce lointaine Framboisy, dj comme de l'anne terrible nous valoir consSedan, qui devait du 2 dcembre. et inluctable quence logique Et MMMC erM~MMMM Souvenons-nous P.-S. nationale reproduit Je viens de constater Bibliothque seulement n'a point pre, mais qu'il n'a la

de Lasalle non que M. Albert les dessins et les vers de mon

~90 mme pas furent parl de lui, pas plus que les deux grands de leur prsence d'Alfred crivains de Musset, du sicle prison. fait tout mieux

qui dernier Cet

cependant qui honorrent oubli est plus

la clbre

de la part inexplicable moins inform, que.

il est que regrettable d tre de l'auteur qui aurait

Notes

pour

servir

l'histoire

des

Girondins

j'ai pu dernirement la Bibliothque les preretrouver encarts dans Nationale, ditions mires des Girondins, les deux curieux prospectus suivants C. Vanier, 19, rue Lamartine, que l'diteur; sans doute, trouv utile de lancer un grand Paris, avait, extraordinaire nombre que d'exemplaires souscrire au pour plus inciter grand le public lettr nombre possible de l'pod'exem-

Parle

hasard

le plus

plaires. tait ingnieux, Et, de fait, il faut croire que le systme valeur de l'ouvrage part, bien entendu, trois dipuisque, enleves assez rapidement surtout tions s'taient quand il s'agit d'un pome pique en 1860, 1861 et 1866. en semblent Voici les deux prospectus question qui dmontrer toute la confiance une que l'diteur avait dans fort faisait les Girondins, pour s'imposer tante pour l'poque. De plus on remarquera de tolrance envers toutes pareille mon publicit, pre imporpreuve

combien

les opinions

t92

LES
Par

GIRONDINS
POBMB Bht COUZB CHANTS

THODORE
Avocat la Cour

VIBERT
impriaie (t)

DEUXIME

DITION

et dissolutus est tM o~ere sua, Qui mollis est sua opera <<tMtpaM<M. /ra<er (Salomon, XVHt). chap.

a fait une uvre un sculpteur ou un peintre Quand qu'il et si le public/qui il l'expose dans un muse, croit bonne, dit Voil qui est bien, devant ce travail, passe et repasse les gcheurs et les badigeonneurs la tte et de rpter gs de baisser on a beau cela tre journaliste, passer compltement De ceci il rsulte qu'un pour artiste de lettres voil qui sont est bien bien oblicar pour

on ne tient est,

pas prcisment un imbcile.

estim de son vivant prs, toujours Un pote n'en est malheureusement pas ainsi du pote. de travail et d'inspiration, a-t-il fait une uvre srieuse chez un libraire, o il lui faut l'enfouir bonne, qu'il croit ce qu'un homme et de elle restera d'intelligence jusqu' cur la dterre. Et

quelques exceptions Il sa juste valeur.

veut livrer son travail si le pote au il tombe entre les mains des gcheurs des hommes, jugement de lettres niais et et des barbouilleurs qui, plus ils seront seront juger et plus l'ouvrage appels qu'ils impuissants aura de la valeur, plus ils s'efforceront d'engloutir cette

()) On souscrit chez l'auteur, Prix des Girondins, 5 francs.

boulevard

du ~/OM</)a/'M<:Me, 130.

193 uvre de sorte rigueur naliste, liste, teur. La position donc infrieure infriorit uvre public prit d'un en prsence pote, celle de tout autre de artiste. la est publicit, C'est de cette sous que le torrent l'on peut de leurs affirmer sarcasmes la vrit sifflets de cet axiome La et de leurs

envers un auteur qui n'est pas jourd'un journaliste du talent de ce mme est en raison inverse journaet son indulgence en raison inverse du talent de l'au-

en livrant son a voulu s'affranchir que l'auteur et comme le au jugement direct du public; toujours de cur et d'esa prouv qu'il a plus d'intelligence, ceux qui se disent appels le diriger:

que

Ces serpents odieux de la littrature, Abreuvs de poison et rampant dans l'ordure, Sont toujours crass par les pieds des passants.
(VOLTARE).

que lui ont fait les hommes d'lite il s'est livr, n'hsite auxquels pas de son uvre, bien persuad une seconde dition publier lui fera une rcepque le nouveau public auquel il s'adresse tion aussi intelligente que le premier. Aussi l'auteur, de l'accueil Quiconque prendra presse, oreilles qu'il geux En qu'il qui, aux prsente crivains aura ne ainsi, lu ou devait lira pas toute la prface s'attendre de l'auteur, aux caresses comde la

fort

chaleureux

a les que puissance despotique, avec une lgitime fiert est-ce Aussi, pieds. au public les divers jugements que de couraont cru devoir mettre sur ce pome. ses souscripteurs

en l'auteur remerciera terminant, mais tout particulirement il adressera gnral, l'expression de sa,reconnaissance Messieurs de l'Ecole de Droit, o il a honrencontr une vritable et dont plusieurs, sympathie, neur qui l'a profondment touch, lui ont apport 13 euxThodore-Vibert

194 mmes leur souscription. de Il constatera du que Messieurs accuse journelle-

clerg, qu'une partie ment d'obscurantisme, de ses Girondins plaire ont jug propos

la presse impie ne lui ont pas renvoy un seul exemet que deux acadmiciens seulement (1).

de les lui rapporter

Journaux
Le Courrier de

rpublicains
Paris. Le Metsager

M. Th. monde L'auteur

Vibert, littraire m'est

avocat

!a Cour un

impriale,

lance

dans

le

Les Girondins,

j'ai reu ni de l'un ni de avez pu le recevoir je ne suis convi parler mais le prospectus m'a paru tellel'autre, joint aux Girondins hasarder un petit bout de ment original que j'ai cru pouvoir officieuse. Ce document se termine rclame ainsi offre son pome cinq cents personnes L'auteur d'lite, en leur disant Si vous tes riches l'auteur vous souscrivez, plaise, les frais de son uvre. aurez aid supporter Si vous n'tes et que l'ouvrage vous plaise, en sougardez-le pas riches l'auteur vous en saura venir de lui encore gr, car il tient la sympathie autant cus. Si vous tes riches et qu'aux vous dplaise, allumez votre pipe, votre cigare que l'ouvrage a trop ou votre cigarette bonne avec, car l'auteur opinion de votre dlicatesse et de votre got pour vous conseiller de un ouvrage mettre dans votre bibliothque que vous n'auriez pas pay et que vous n'estimeriez pas. La prface des Girondins, grosse de soixante-huit feuilet que l'ouvrage vous en saura gr, car vous lui

inconnu

en douze chants. pome son livre comme vous-mme

(1) Comme ironie, c'est parfait. P. V.

i95 certaine excentri(1), ne manque pas non plus d'une cit. M. Vibert s'y occupe un peu de tout: copolitique, nomie sociale, demi-dames palais, papaut, libre-change, A son interlo(ainsi appelle-t-il les reines du demi-monde). s'est cuteur Zote, il explique que le choix du pome port sur les Girondins, faiparce que les hros de cette poque saient presque tous ou avaient fait partie du barreau Antiboul, gniaud, Boileau, Valaz, Gensonn, Vigier, Robespierre, Ption, Danton, Lacroix, Bazire, Lanjuinais, C. Desmoulins, Rabault Hrault, Saint-Etienne, Beauvais-Lesterpt, Barbaroux, Buzot, VerGuadet, Couthon, Boissyune foule lets

taient avocats. A Zole encore il raconte d'Anglas d'anecdotes, j'ai saisi celle-ci au vol L'auteur assistait un jour au cours du pre Hardy, l'illustre et savant bouton-s--fruit du Luxembourg. Un gros bourgeois, dait son cette feuille Non. Les mariages Vous brlez ? les extrmes se touchent. C'est la liste un picier, voisin ce qui ? les Faits divers ? la .BoMrM ? 9 tenant m'amuse un journal le plus la main, dans demande

Savez-vous Le Bulletin?

la lecture

car, en la parcourant, matin, ncrologique chaque je suis sr de ne pas m'y trouver. du pome des Girondins, je m'absQuant aux douze chants tiens de les juger. l'esprit la rponse j'ai trop .prsente au savetier critique. d'Apelle A. CARR, CARR,
Avocat la Cour impriale.

7 mars ~860. (l)La prface est, dans cette dition, augmente


aptes.

d'un grand nombre de

196

Journaux

gouvernementaux de Bar-sur-Aube

Mmoria!

M. Thodore faire

paratre Girondins. L'entreprise

avocat du barreau Vibert, d'environ dix un pome tait

de Paris, vient mille vers, sur

de les

plus, ce sujet ayant t minents. Mais l'auteur les cite sont a-t-il fiance volontiers dans

hardie, pour ne rien dire de trait en prose par tant d'hommes fond ses classiques il connat une longue

et spirituelle o prface une foule de questions et peut-tre traites brlantes, foi en ce vers Audaces sa con/b~MMC[~Mua~/1 Puisse n'tre

Il mrite de russir et pour pas trompe! d'un travail de douze chants, dans un temps o l'opinitret la Bourse que chanter l'on aime mieux spculer les hros; et pour ses sentiments et religieux ne patriotiques qu'il pas de professer homme libre. Nous craint hautement avec l'indpendance d'un

de- cette n'entreprendrons pas de juger une uvre nous ne nous occuperons On importance que de la forme. ct de beaux vers, quelques y trouve souvent, asprits de style que la lime du temps ou de la critique fera disparatre plusieurs descriptions lgantes que ne dsavouerait Un grand nombre de passages semblent habilepas Delille. men-t traduits ou n'avoir n'en pas t conus aucun d'abord prjudice, en franc'est au mais le pome ais contraire un charme Tout en prouve

dsir de ne pas figurer au protestant nombre des Zoiles, nous ne pouvons nous empcher de risune observation sur un lger dfaut quer timidement que avoir remarqu. Comme nous croyons dans .le jeu de certains acteurs, un geste, beau par lui-mme~ devient rpr-

de plus. de notre

197 hensible d'piou de de phrases, ou effet, thtes, reviennent un peu trop souvent. Ce que l'on permet un pote grec vivant 900 ans avant notre re, ne peut tre tolr chez un crivain du dix-neuvime gratuitement franais sicle. Il en est du style comme du costume pour plaire, l'un et l'autre doivent se conformer l'usage, s'il est prodigu membres de mme, les reptitions de mots

Quem penes arbitrium On n'oserait pas sortir

est et jus et HorMM loquendi.

dans le costume d'Hoaujourd'hui coudrait-on une pope mre, des pourquoi franaise lambeaux de style homrique? Cette dpareills opinion nous est toute personnelle. On trouvera une beaut peut-tre dans ce que nous un dfaut. Cela ne nous appelons plat affaire de got sur laquelle pas, cela peut plaire d'autres la discussion n'est facile. En somme, de gure l'ouvrage M. Vibert offre aux lecteurs srieux plus d'un passage agrable et utile. Comme les Romains de Corneille, ses Girondins sont plus grands L'auteur est vraiment que nature. pote. On sent, la manire qu'il ne feint pas lui-mme les feux trouve l'aise pour et le patriotisme, a d connatre l'enthousiasme, qu'il par sacrs de ces nobles passions, et qu'il se les exprimer.
JARDEAUX-RAY. (~e/Morta/ Mercredi, 5 dcembre 1860. de Bar-sur-Aube).

dont

il traite

l'amour

Le

Courrier

du

Centre

sont surs. Deux surs dont les posie domaines sont tellement distincts spars que ce n'est pas trouve la posie sans quelque tonnement qu'on parfois dans le domaine de l'histoire, et plus souvent encore, peut-

L'histoire

et la

198 dans le domaine tre,. l'histoire doit cesser quand on se souvient de la posie. Cette de ce mot clbre surprise du plus

de l'antiquit Le &e~Mes~ la splendeur du grand philosophe ce que le beau est au vrai, une vrai. La posie est l'histoire branche. fleur ne sur la mme tige, un fruit de la mme de l'intelligence humaine sont unies ensemde si intimes, hommes ble par des rapports que certains les confondre, et que le plus gnie ont t parfois jusqu' me pallatins devinait les larmes d'une des potes grand Ces deux filles pitante savent toire et mue voir autre dans chose nous les vnements que sont l'impassible venues o tant d'crivains ne fatalisme de l'his-

SMM~crwMprerMM. sur les Girondins l'esprit rcemment L'histoire mouvant d'un propos par un jeune et des Girondins draen

Ces rflexions pome avocat spirituel est assurment matique le racontant gnie,

publi de la Cour de Paris. le plus

l'pisode de la Rvolution avec cette

franaise.

et le plus Un pote historien,

aux ajouta des splendeurs magique rt minemment pique. posie s'en soit empare

loquence terribles ralits

qui n'appartient qu'au le prestige de l'histoire un intde la posie, et lui donna Nous ne sommes que la pas surpris un c'est vraiment

compltement des domaine On sait la vogue immense qui lui appartient. Nos jeunes rhtoriciens dans le monde littraire. Girondins savent les plus beaux des discours de par cur passages Vergniaud. bre banquet d'autres Charles des Nodier Girondins, ont depuis fut le premier le clqui inventa et que tant qui a fait fortune

si dramatiquement reproduit. svre et impartial Les choses sont alles si loin, qu'un M. Granier s'est cru oblig nagure, crivain, de Cassagnac, au nom des droits inexorables de l'histoire, de dissiper cette illusion, ainsi franaise. que beaucoup d'autres relatives la Rvolution

crivains

i99 Quelle Girondins gnreux, des temps, L'histoire des dans tait, en ralit, jusqu'ici, ? C'taient des hommes ardents, pousss de notre hors estime ds la valeur historique des

mais inexpriments, des voies par le malheur et de notre sympathie. lors, peu prs accoron dirait se qu'elles

dignes et la posie cette

s'taient,

opinion. Aujourd'hui, et que l'histoire s'efforce de juger plus svrement sparent ce que la posie, son tour, s'vertue transfigurer. Aux la nuance morale la actuelle, yeux de.l'histoire qui spare Gironde de la Montagne est imperceptible. Les Girondins furent qu'eux. tement victimes encore des Montagnards professaient Les Girondins plus le matrialisme sans tre innocents plus hauvot, comme

ils ont que les Montagnards ils ont, avant la guerre eux, la mort du roi eux, provoqu universelle. Il y avait autant d'avocats et de gens de lettres les Girondins. Les uns et parmi les Montagnards que parmi les autres la doctrine rable visaient du aux Contrat de ministres portefeuilles social de J.-J. Rousseau. et suivaient Voil l'inexo-

de l'histoire actuelle. vient Or, la posie langage encore une fois, et ce ne sera peut-tre pas la dernire, les Girondins et les entourer du prestige de son glorifier de publier aurole. le pome vient Lisez, que plutt, M. Vibert. de la Gironde dans son livre les L'pisode prend proportions accessoires. de A l'pope ct des et en revt tous. des les mles par figurs un heureux magnifiques orateurs de la ls plus

apparitions. la blonde jeune fille aux C'est la jeune Isma de Narbonne, sa mre, vient de cheveux de pervenche, arrache qu'on et timide fleur qui devint gracieuse jeter dans les cachots de la partie cruelle le terrible un moment ngage enjeu entre les deux partis qui Girondins et Montagnards. la souverainet, se disputent Il y a dans cette admirable cra-

le pote a plac, Gironde, douces et les plus clestes

contraste,

200
chose qui rappelle la Jeune captive quelque vaguement d'Andr Chnier. La Providence, qui a plac de belles fleurs au penchant des noirs semble des abmes, parfois placer la ralit sinisanges sur la voie des mortels, pour dguiser tre des vnements l'abme des rvolutions. qui ouvrent dans l'horreur des Qui de nous, les plus cruelles de son poques la douce et anglique ses pleurs sourire divin, dchirements rendu comme les plus M. Thodore Vibert rayon affreux un souvenirs pass, qui lui retracent travers n'entrevoit fut comme un les travers et admirablela Rvode la Chartion

figure qui consolateur, saisi que

ment lution,

a nergiquement ces contrastes mouvants

prsente

posie. lotte Corday, tous.

et qui se prtent si bien aux Un des chants de son pome et ce chant semble est, notre

dveloppements est consacr

avoir cependant de l'historien sereine nous n'oserions lui en impartialit faire un blme. 11 y a des choses, dirons-nous avec le plus il y a des choses des historiens de la Rvolution, sublime ne doit pas juger et qui montent sans interque l'homme mdiaire actes et sans humains, force, d'intention de vrit, lifier d'un crime est du seul

Le pote

avis, le plus beau de voulu conserver ici la

direct de Dieu. Il y a.des appel au tribunal en effet, tellement mls de faiblesse et de et d'erreur pure et de moyens coupables, mot, Le dvouement de ces actes, dans et de martyre, qu'on et qu'on ne sait s'il ne peut les quafaut les appeler de Charlotte Corday et l'horreur

de meurtre

ou vertu. nombre

coupable que l'admiration

le doute, si la morale ne les nous, s'crie notre rprouvait pas. Quant loquemment si nous trouver illustre avions Lamartine, pour cette laisseraient ternellement et pour cette pays gnreuse de la tyrannie, un nom qui renfermt meurtrire la fois l'enthousiasme de notre motion de pour elle et la svrit sublime libratrice de son

204 notre runit dans jugement les deux sur son nous crerions acte, de l'admiration et et nous l'appellerions un de qui l'horreur l'ange de mot

extrmes des hommes, mot

la langue l'assassinat. C'est de ce

M. Thodore dvouement

Vibert, de son

semble s'tre que en conservant au dramatique hrone cet imposant caractre son nergique simplicit

sublime

inspir rcit du de raau-dessus

ici par lisme, qui s'lve des inventions les plus

des plus romanesques potiques, fictions. un Mais, encore une fois, il ne faut point analyser il faut le lire ou plutt il faut le goter. La lecture pote d'une les subtipage en apprend beaucoup plus que toutes de les miel en sait plus subtiles qu'il faut dire

lits

de l'analyse. Celui qui gote un rayon plus que celui qui vient de lire sur ce sujet de la science, et c'est ici surtout analyses Gotez

et voyez. Quant la doctrine elle-mme, qui se cache ou se rvle plus ou moins sous les voiles de la posie, nous n'en dirons rien. Le fait de la Rvolution s'est dgag depuis longtemps de l'ide de la Rvolution elle-mme. en dise, la Quoi qu'on la plus juste et la plus pieuse, pense la plus sainte, quand elle lamn'en sort qu'en humanit, passe par l'imparfaite beaux et en sang. Ceux mme qui l'ont conue ne la reconnaissent Mais il n'est pas donn au plus et la dsavouent. mme de dgrader ses victimes. Le sang ne tache les pas lchets lui-mme tout, a dit les hommes, les goismes l'ide, et, malgr qui les forfaits qui la qui l'entravent, souille se purifie, se reconnat, la vrit qui souille elle survit

crime

Lamartine, l'avilissent, dshonorent,

la Rvolution

et triomphera. triomphe ainsi M. Vibert. qui vient de potiser une des plus sanglantes rhythme poques et des lettres. a bien mrit de la patrie

et le par l'accent de notre histoire, Jeter un voile de

20~
fleurs des sur la surface cieux ct des d'un noirs abme, dmons et faire les anges apparatre de l'enfer, c'est attester lutte du bien et du mal, l'ternel thtre depuis ne s'accomde Dieu, le

et glorifier une fois de plus cette sont dont la terre et le cur humain l'origine des choses, l'heure o et dont finira,

le dnouement par le jugement

plira qu' drame de l'humanit.

S.

SAINT-PROSPER.

3 dcembre

1860.

Journaux
L'Ami

lgitimistes
de la Religion

Il y a des personnes qui de pomes en douze chants les rassurer. J'ai

les yeux un pome en douze chants et en vers par Thodore Vibert. Ce pome qui est plein des plus excellentes est intitul Les intentions, Girondins. Je ne sais trop par quel excs d'habilet l'auteur y introduire un merveilleux est parvenu assez semblable celui protgs par un tandis est transform, ange du Seigneur, que Robespierre en fils de Satan. Le hros du pome fiction, par l'audacieuse est un jeune Girondin nomm Nicole, qui n'est gure plus connu de l'histoire de la Jrusalem dlique le Renaud vre. faeile Je ne considre pas comme une uvre absolument avec des lments tels hroque la Montagne et le faubourg Saint-Antoine, que la Gironde, et une mise en scne au del de la qui ne s'tend gure et de la place publique il y a du courage salle des sances de combiner un pome de la Henriade. Les Girondins sont

se figurent et en vers l prcisment sous

que l'on ne fait plus de je suis en mesure

l'entreprendre, l'imagination L'auteur cours ment, dans

et

certainement le plus

ce n'est dans

qui manque a sans doute la bouche

pas ce travail.

l'effort

de

de fort longs displac beaucoup de ses hros, et comment faire autre-

Danton, quand ces hros sont Vergniaud, Robespierre. etc. Mais il me semble Gensonn, Barbaroux, qu'il noircit la Montagne. va peut-tre Cette critique plus que de raison l'tonner ici mais il faut que la posie respecte l'histoire, et, mme formidables damnations. Vibert il s'agit des plus sinistres acteurs de ces quand il n'est pas utile d'ajouter ses condrames, la forme M. Thodore Quant extrieure, de s'tre dj dit lui-mme

que son et que, si facile, beaucoup trop et la longueur du travail doivent faire pardonl'importance ner quelque il veillera, dans sa prochaine chose, dition, mriter le moins de pardons Son qu'il lui sera possible. talent ces vgtations ressemble ardentes et touffues qui devront grce et force la serpe de l'mondeur
A.

ne peut manquer vers est trop facile,

(4).

MORILLON.

26 novembre 1860.

L'Ange Les Girondins

Gardien de M. Vibert

Sonnet. Qui de

C'est quelque

un

sonnet.

esprance

L'espoir avait fintte

C'est ma

une

dame

flamme.

VoU ce que ce n'est Mats

disait certes

Oronte. pas d'un sonnet qu'il s'agit ici en

car mon en eSt, trs facilement en erreur, (1) Etrange pre, qui crivait d'un travaillait ensuite suivant les prceptes vers, premier jet, beaucoup, trouver le mot juste, arriver et dfinitif. P. V. de Boileau, pour simple

M4tout comme Alceste pour que le lecteur puisse rpondre Nous verrons bien, il faut qu'il se mette en devoir de regarder. De quoi donc ? Eh bien d'une M~re s'agit-il cas, Oronte

aux beaux temps de l'antiquit, gigantesque qui nous reporte et cependant c'est un homme la fleur de seul, un homme cette merveille, et cela en 1860? Que l'ge, qui a produit a l'on aille encore dire que le mercantilisme de notre poque tu la posie cette accusation M. Vibert rpond par un c'est--dire trois cents pages conchants, pome en douze le chiffre tenant chacune vers, ce qui donne trente-quatre formidable de dix mille deux cents vers M. de Lamartine abusait cence, peuples Il y singulirement en dcrtant, modernes a peut-tre de dans son autorit et de notre inno~nMre~, que les une pope ne pouvaient pas produire et des impudents des indiscrets qui ses Entretiens

demanderont

M. Vibert s'est donn toute cette pourquoi sait trop quoi s'en tenir sur le prosaque peine. L'auteur de son sicle, positivisme pour ne pas avoir prvu la quesIl rpond, ni tion. dans son avant-propos, qu'il ne cherche s'amuser! le succs ni la gloire. donc? Que cherche-t-il court toute Ceci coupe rcrimination il amuse aussi les autres, s'il les instruit, donne de gnreuses on avouera penses, et si en s'amusant les moralise, leur que tout est pour dans le meilleur le mieux des mondes. Et, en effet, tel est le but que se propose l'auteur. Mais a-t-il atteint ce but? Je ne veux pas vous imposer mon opinion en rponpersonnelle affirmativement en souscrivant mme, dore Vibert, avocat dant mais au juger vousje vous engage des Girondins de M. Thopome

rue de l'Ouest, impriale, n 100 (1). Je me garderai bien de donner ici un compte il y a des mes innocentes une analyse de l'ouvrage: rendu, i. Aujourd'hui boulevart du Montparnasse, 130 (Note de l'Editeur).

la Cour

205
ou tmraires se figurent connatre un livre parce qu'elles ont lu une critique ou une analyse, et qui en parlent avec un aplomb Je ne voudrais imperturbable. pas qu'il en ft ainsi ce serait rendre un mauvais service M. Vibert, et je veux que, si l'on parle des Girondins, ce soit avec parfaite conqui naissance de cause. Je viens la porte de sinistres Je me garderai bien d'en essayer; comme le serpent de la fable, je pourrais laisser mes dents la lime que je mordrais la compaaprs raison est ici d'autant semble tout plus juste, que l'auteur hriss de pointes l'endroit de Zole lisez plutt sa prface cependant, quoique je sens involontairement L'auteur l'attribue a un excellent ayant fait jusqu'ici patte ma plume se recourber develours, en griffe. il oui, uvre de prononcer ides la critique un mot qui ouvre

l'envie la jalousie est un sentiment II n'est pareille. pas donn dix mille

de dsarmer la critique moyen eh bien ne pas l'avouer? pourquoi naturel en face d'une beaucoup d'hommes deux cents vers les uns

ici-bas

de pouvoir crire ni mme autres, fait le principal quantit digne ceux de tout que d'envie

aprs les de les lire de la mme faon Mais ce qui mrite de l'auteur, c'est moins encore la la qualit la facture de ses vers le rend surtout il a sa manire, son cachet, qui ne sont pas

le monde n'allez pas croire que l'auteur appartienne cette srie de potes infortuns dont le feu sacr a dnud le front, qui dvorent prmaturment mlancoliquement des millions et qui gmissent propos du pass, du prsent, ni mme langoureux, tueusement gras. des feuilles celle mortes, des potes dont l'abondante du soir des ples au chapeau chevelure et retombe gurets pointu plate sur et de la lune; et au regard s'agite tumulun col d'habit

au vent

des errements de la gnration Non, non, il n'a aucun ce n'est ni un pleurnicheur ni un fanaqui nous a prcds Je ne crois pas qu'il veuille'reconnatre tique du baroque.

206
un chef est de file. D'abord il n'est pas d'une pote de profession, il charmante. Est-

ce dont il s'excuse avocat, faon ce dire que tous ses vers soient Le penser serait lui bons? faire il faut bien de temps autres vers injure quelques la majestueuse monotobizarres, tourments, qui rompent nie de l'alexandrin. Ceci peut sembler un paradoxe et demande faitement bien une explication sans rguliers, une pompeuse tirade o la devers csure enjambements, parest

la rime toujours observe, ment le sommeil et de la chute on peut dire cadentia

invitableriche, provoque de chaque comme priode,

des astres,

Suadentque Il faut donc mnager, la plus belle

sidera somnos. du lecteur prt s'asd'un peu vif, comme un russi dans

l'intention

sur soupir d'un peu hasard, cet petit ptard les vers suivants

qui effet me semble

chose page, quelque le rveille brusquement, parfaitement

Tel tait autrefois le conseil Venise Ils disent Poignardez 1 l'on poignarde leur guise 1 Cet article, vingt fois lu, relu, comment, Fit de rage rugir le rouge comit Voil billement un trait saisissant, qui refoule impitoyablement commenc. Parlera-t-on du fameux encore le

Pour qui sont ces serpents qui siment?. aux gmonies Les serpents sont enfoncs les ophidiens 1 aux oreilles et aux yeux, Mais pour parler la fois l'me, l'auteur de M. Forneret crivant sur l'infanticide) ( l'instar aurait imprimer Il y a bien aussi, ainsi rime d ce vers par-ci, en caractres par-l, quelques rouges. petits sacrifices

207
Crois-tu donc que Marat, Robespierre, Danton, ?' Sous.notre joug aussi courberaient /e menton i Il est vident que, quand on courbe mais je endosser dbut crois la que tte, le menton entre de la

au mouvement participe autres bien crimes, peut chose. Nous ne sommes qu'au

Danton,

la responsabilit du

et M. Vibert pome, nous avertit les que. pour plaire Zole, son style, pendant mais trois premiers a t lent, empes, chants, endormant partir le mors, la du troisime, s'est Pgase emport entran les jambes, alors l'auteur, rien n'y a fait bride, un voyage tourbillonnant a ctoy des abmes, des rocs, des pes, il se cramponnait et la bte la bte, Cependant cheval et cavalier sont arrivs comme Faust dans et vertigineux, des chafauds volait toujours au terme du

la trois-centime voyage, c'est--dire page, car il y a une fin tout, mme si le aux popes. Pendant ce long trajet, cavalier n'a pas t dsaronn, ce n'est pas la faute du cheil s'est des bonds subits, val, car il a fait bien des carts, cabr on obstinment, retrouve des et il faut traces le dire, videntes en parcourant de la difficult la route, de son

il a quelqueles efforts du cavalier Ainsi, malgr d'autres fois fois saut de la csure, le Rubicon par dessus il s'est cabr et s'est arrt en de. de la critique Encore caractre. L'ombre de feu Gustave Planche moi je crois cependant que rait rien redire s'il lisait des plane Planche vers dcidment lui-mme ceux-ci autour de ne trouve-

comme

Paris, en deux camps Depuis longtemps partag, se trouvait Dans un rude combat engag. sombre Le sinistre voix de bataille, tocsin, Rpondait par vole au cri de la mitraille. Vainement Veulent. les guerriers auprs de Ption.

208 en pourrait citer d'aussi beaux; je voubeaucoup lu l'ouvrage l'auteur lais seulement que j'avais prouver fonde sur avant d'en parler, et c'est avec une conviction Et l'on l'exprience dins si vous pes, dans ferme Procurez-vous que je viens vous dire voulez lire un bon livre, droit dans dans ses opinions, toujours moral Z<ex GtfOMses princiet religieux

ses intentions. la forme de l'ouvrage, s'il m'est arriv d'en indiet c'est cause de leur raret, imperfections, desquelles loi du contraste, les signalent, par la grande en assurant notre attention. Je terminerai ses vers veilleront qui, comme mais qui dans un cho sympathique de gnla sienne, nourrissent lui une voix n'ont pas comme relles et nombreuses au milieu

Quant quer

quelques que les beauts elles surgissent plus vivement l'auteur que toutes reux pour les mes

sentiments, les exprimer.

de longtemps il peut replier


9 janvier

Maintenant, je ne veux pas abuser plus bienveillante de l'Ange Gar~eM l'hospitalit ses ailes. Ren
DE MARICOURT

486~.

(1).

Journaux
La Revue

indpendants
britannique

Le sauf
1.

ayant proscrit jury deux tapis de fleurs,


On pourrait d'un auteur s'tonner de voir

la daigna
un

Savonnerie cependant

tous

modles la

commander

si chaleureux sorti de la jugement du Mesni] de Maricourt a publi (M. le vicomte plusieurs plume bien connus du pub)ic charmants et apprcis e/t /CMM7' ouvrages religieux) d'MK autre auteur Toutefois cet tonnement cesse <yM't7 ne co/tKa:< /~rM. en rflchissant le petit gendre du baron Hue, qui que M. de Marieourtest a accompagn son infortun roi jusque sur l'chafaud. La grandeur d'me est hrditaire. encore )in Vicomte du MesJ'ajouterai qu'il y a aujourd'hui nil de Maricourt j'ai t en qui continue les traditions littraires reprises. de sa P. famille V. et avec lequel rapport moi-mme diverses

209
de sujets tels les deux reproduction rpublicains, que tableaux de David, reprsentant la mort de Marat et celle de mais il interdit aux tapis, Lepelletier; expressment quant de mler des figures humaines serait rvoltant de qu'il fouler rappel aux dans un gouvernement o l'homme est pieds sa dignit, ne comprenant toutefois dans cette aucune de ch] mres, telles que centauespce et autres M. Eugne monstres. Masson, malgr sa sympathie pour les n'ontLes Girondins de de Lamartine leur mort un nous pour se

acceptation res, tritons, toute son impartialit, n'a pu cacher aux Montagnards. Girondins, compars ils pas sduit nagure l'imagination avaient besoin nous, croyons, qu'ils potiser. Voici les pour eux une nouvelle

apothose,

hros d'une en prend pour pope M. Th. Vibert, auteur de cet opus magnum, vritable son vers a du mouvement verve, d'une grande richesse dispose donc de lui dire qu'il aurait mmes rservant et traiter les son sujet pour aussi mtaphores Il s'est cru oblig qui constitue

jeune pote douze chants, est dou d'une et de la vie, il nous permette ses

d'image qu'il d se dfier de avec style les discours un

qualits en plus sobre, de ses personsecours un

nages. merveilleux

d'appeler

son

parla personnification de la fureur, et moiti Tasse notre plus monde et ses diables. critique, amusante
1er mai

une mythologie moiti allgorique de l'horreur, de l'envie, du fanatisme, fonde sur la croyance l'enfer du M. Vibert

comprendra j'en suis sr car il s'est montr homme dans la d'esprit des prfaces, o il dit la vrit tout le

et lui-mme.
i860.

Amde
(1) Il y a quelques annes encore

PICHOT fils, homme

(1). de lettre

lui-mme, chez notre vieille et excellente Rattazzi de Rute.


Tb.6ollor8-Vibert

je rencontrais

son

amie commune,

la princesse P. V.
14

~0
Le Courrier du Canada

I.
Po6me en

6<fOH~MM
douze chants

Tel est

le titre

d'une

nouvelle

mois dj Paris, quelques de Paris. M. Vibert avocat la cour impriale Vibert, fait connatre, dans la rpublique des lettres, dj publication non moins d'Edmond Reille, philosophique de puret, et dans roman

pope, et dont l'auteur

qui a paru, il y a est M. Thodore s'tait par la crit avec

l'aud'lgance que lequel, avec une vigueur de pense teur, rsout, peu commune, sa manire, des grandes quelques-unes questions qui, de tout temps, ont proccup les philosophes et les hommes d'Etat. De grands crivains n'ont de faire pas ddaign Edmond tion ble, Reille des emprunts frquents. La nouvelle uvre de M. Vibert met comme crivain et comme penseur. le sceau Il nous sa rputaest impossi-

et il y aurait cela tmrit, une simple lecture, aprs du journalisme et vingt fois interrompue par les exigences du professorat, de vouloir un jugfment sur porter complet vritable la Les Girondins, pome grandiose, opus magnum manire des anciens. Si nous avons un jour quelque loisir, nous serons heureux de relire cette uvre, de la mditer et d'en faire une apprciation raisonne. En peut-tre plus et ds prsent, de dire attendant, qu'il nous soit permis tout d'abord dans Les Girondins, c'est la que ce qui frappe hardiesse et la grandeur du plan, les ressources d'une imabrillante et fconde, l'clat d'une posie pleine de gination nourrie de fortes images, de mtaphores vie et d'entrain, de comparaisons aussi neuves hardies, que justes. Que de

2H de peintures penses, ses dans ce nombre de vers mles Sans Gironde doute les et le hros du vraies, d'observations 1 le chef de la judicieu-

l'antique frapps et Vergniaud, Girondins pome, sont flatts,

tels qu'une ils sont l dans l'pope, natts mais non tels que nous et jeune aime se les reprsenter, la froide La posie, nous le les montre ralit de l'histoire. aussi ce qu'il faut vit de fictions, et nous savons savons, de licence aux potes qui, si l'on en croit l'un d'eux, accorder russissent gr cela, Girondins' nous mieux bien tent en fiction qu'en vrit. Nous serions, malfait les soin de la plus M. Vibert d'avoir de reprocher n'avait si lui-mme magnanimes, pris dans en expliquant toute sa pense prvenir

beaucoup trop me gnreuse

des prfaces. la plus srieuse et la plus amusante aux considras'y livre, sous une forme piquante, battus les sentiers tions de l'ordre le plus lev ddaignant il bat en et ne prenant souci des colres qu'il peut soulever, dans toutes ses varits rvolutionnaire brche l'cole et sousocialiste, librale, constitutionnelle, rpublicaine, originale, L'auteur tient que c'est catholique, que peut ici-bas. le but qui lui est assign est catholique, et ce ferme M. Vibert blement ment s'en ses penses opinions, romaine. de la sainte Eglise ses cette longue moyen l'humanit au d'une et dmocratique royaut atteindre le plus srement humesprit soumet et ses paroles au jugetermes il Voici en quels

l'auteur dira que tout prface, avec tre en contradiction ce qui, dans ce pome, pourrait est dsapprouv les voies traces par lui. C'est par l'Eglise, un simple et sans aucune philosoprtention jeu d'esprit, il l'auteur n'est pas thologien et, par consquent, phique ignore qu'elles s'il erre. sont Mais, obissantes ses intentions, quant envers l'Eglise. il affirme

explique Pour terminer

~2 de ceulx qui il touche iugements de rgler, et mes escripts, mais non seulement.mes actions encore et mes penses. m'en sera acceptable Egualement utile absurde la condamnation comme et impie, si rien vertamment couch en cetie tenant l'approbation, pour se rencontre ou inadignoramment Et les soubmets aux

contraires aux saincrapsodie, tes rsolutions et prescriptions de l'glise catholique, aposet romaine, en laquelle ie meurs et en laquelle ie suis tolique nay. 26 octobre 1860. AUBRY,
Professeur de droit i'Unirersite de Qubec (Canada).

de plusieurs articles faits sur ce pome, n'tant il prie les personnes l'auteur, pas parvenu qui croiraient devoir d'avoir la porter un jugement public sur cet ouvrage, bont de lui adresser, du Montparnasse, Boulevart 130, un du numro du journal o elles auraient insr exemplaire ce jugement.

Le texte

LES

GIRONDINS
POEME EN DOUZE CHANTS

Par

THEODORE

VIBERT

DEUXIME

DITION

Pour me faire admirer je ne fais point de ligue J'ai peu devoix pour moi, maisje les ai sans brigue Et mon ambition pour faire plus de bruit Ne les va pas quter de rduit en rduit.
CORNEILLE.

l'auteur n'avait Parisien, Nul n'est prophte en son pays. de la presse parisienne. rien esprer Mais si lesjournalistes de la capitale des lumires l'ont accabl de leurs ddains, de la France les bravos l'autre qui ont accueilli l'ont bien consol son uvre des d'un bout de ces mpris o son livre est all, les potes ils ont acclam ses principes, L'auteur lui les en remerd'abord. de la sympathie les plus nobles,

Partout esprits superbes. l'ont reu chaleureusement, ses vux, sa marche et son but.

cie du plus profond de son cur. Pour Quel est l'homme qui ne se sent pas rjoui des hommes les plus clairs, qu'il obtient

214 les plus gnreux de la patrie? il les en remercie aussi pour les jeune potes venir. Dsormais il est avr qu'avec du l'on peut, une saine arriver et honnte courage, pour viter de courber le front sous le joug des rputation, Romains de la presse mais il les en remercie parisienne surtout la dfense il pour les grands principes, desquels a vou toute son nergie et sans lesquels la France ne fera la drive qu'aller a t accus L'auteur Catholicisme et dmocratie de ddaigner la critique. il ne ddaigne de parti pris, les menment que les attaques et les calomnies et pour prouver tout le cas qu'il songes fait de la juste et saine critique, il s'engage, dans une dition subsquente, corriger non-seulement toute faute de mais encore toute faute de got reconnue telle par franais, deux mme dsirera n'a littrateurs Revue. ou la pas dans le mme journal Donc tout crivain ou tranger franais qui la correction du pome des Girondins, d'un exemplaire franco. l'auteur, qui de le lui envoyer n'crivant (1). Nulle-

qu' se fera un vrai

participer faire la demande plaisir

Verneuil, 1" aot i862 (note du deuxime prospectus).

Journz)

des

Arts

Les

Girondins

Les res. M.

Girondins Vibert

ont s'est

eu leurs empar en

historiens potede

plus ces

ou grandes

moins

sincde

figures

comme Lamennais et son ami, le pre (1) A cette poque, mon pre croyait la possibilit encore de la religion en dehors mais il ne devait pas tarder perdre toutes ses illusions.

Lacordaire, de l'Eglise; P. V.

215 notre de cet pisode anim partant Rvolution, dramatique de passions. Le chant consacr Charlotte Corday et quelques autres de ce pome, nous semblent passages remarquables, de la posie n'y altre plus que l'entranement pas la vrit et l'impartialit de l'histoire. dans les dix Certes, onze. mille vers de cette pope, il y en a bien par-ci, par-l de reprochables la versificamais, en gnral, quelques-uns est facile, celle nages, clatent, est riche, Nous Charlotte peint l'hrone tion elle des s'lve orateurs souvent la hauteur des loquents, le vers est pur, qui s'agitent est colore. de justes par loges le chant comment l'acte des personviolences qui la rime d'autant

des scnes

l'expression avons cit avec

consacr le

Voici, Corday. Marat au jour o

exemple,

s'accomplit

pote de courageux

un Marat, depuis Promettait avant

mois,

accabl

de souffrance

la France peu de dlivrer affams Ce n'tait plus le tigre aux regards renomms Qui rongeait chaque jour mille fronts la lvre pantelante, L'oeil morne maintenant, tait et lourde et lente. Sa tte se mouvoir Aux cris de sa douleur Le sang qu'il avait bu Et les feux du remords En vain corps frmissait, sans cesse l'touffait embrasaient sa poitrine. dans son sein. tout son

divine il reniait ta justice en grinant l'attestait La douleur de la honte clairaient Les flammes

son destin,

Et le jour et la nuit la justice ternelle de son pied sa tte criminelle Ecrasait en vain la fracheur des Il demandait

eaux

moments d'oubli ses chairs en lambeaux Quelques pour leurs ardeurs Mais les eaux s'embrasaient vengeresses ses flancs d'infernales caresses Prodiguaient son esprit en feu le flambeau du remords de morts miroitait tout un peuple Sur l'onde du monde L'eau qui jadis lava les ulcres Dans Demeurait sans vertu sur cette tte immonde.

216
Plus leurs loin, le pote montre redoutables juges
Les antres

les Girondins

paraissant

devant

Dvoraient La Gironde

du palais ouverts les humains sous

avant leur

l'aurore. sonore. parvis tribunaux

tait l! les sanglants la mort les banquets infernaux Prparaient La beaut, la grandeur, la fiert, le gnie, Dans son creuset chantaient leur agonie impur Roi du sombre du nant, chaos, monarque Ftes-vous donc

un festin plus gant? jamais 0 Vergniaud grand homme ces valets avides Vous donniez votre vie, et leurs mains parricides Sous un dcret ont fait craquer vos os, sauvage Les livrant du chaos 1 tout broys au matre Mais les pourvoyeurs, votre me magnanime l'abme et dfiait Planait, aigle intrpide, Je ne me dfends aviez-vous dit, pas, bourreaux, Mon .me en s'exhalant, votre dit mprise notre France Puisque je n'ai pas su dlivrer Des assauts en dmence, en fureur, Je mrite la mort. Puisque je n'ai pas su Briser entre vos bras cet infernal tissu Dont vos funestes la patrie, vux touffent Je mrite Arborant Sur tout la mort. homme votre furie Puisque de l'enfer les rouges tendards de cur fait siffler d'une tourbe sur

ses poignards, la mort. Je mrite des rois la foudre Lorsque En grondant de vous rduire en poudre, menaait les tratres, les abus, les tyrans, Attaquant Je vous ai drobs, sauvs par mes accents, Je vous ai dfendus contre les feux du trne, Et comme Je vous aux jetai malheureux on jette quelqu'aumne, ma voix la mort. je mrite

Et lorsque Dumouriez dans un funeste effort, Paris embrassait S'lanant Robespierre Ma voix a dmasqu les vux de la bannire De Maximitien, de cet ambitieux fascine tous lesyeux. Qui, menteur impudent, J'ai lutt contre vous. c'est mon titre de gloire, Lorsque je vous ai vus ''touffer Dans le sang du pays s'chappant la victoire longs flots,

~7 l'avenir Jetant des torrents de sanglots. Je mrite la mort car au bien asservie, Mon me marcha fire et vous livra ma soit pour Qu'elle Ameutant contre le crime un

vie.

ternel trophe vous et la terre et le ciel, vos dents Loups, aiguisez que nos voix incommodes sous le vent des rouges S'teignent priodes.

M. Vibert s'adresse suroriginale, tout la critique, la critique sans doute. Les malveillante, sont trs incommodes certes, mais, Aristarques, jeune il doit les supporter Il leur a peut-tre auteur, patiemment. mme tion quelque obligation de son pome, profit il aura, dans la nouvelle des observations justes qu'ils car diont

Dans

une prface

assez

pu faire.
10 avril 1861.
GUYOT DE FRE.

La

France

littraire

le qui voudrait nier ? Ces la perturbation c'est encore un point acquis. Quels immense qui en rsulta furent les torts des princes, de la noblesse, du clerg, du c'est ce que l'histoire fait connaitre. classe peuple, Chaque a sa part dans ces origines de nos calamits ce publiques, de la pense, les voltaiqui ne lave en rien les misrables riens et consorts les premiers du qui furent instigateurs renversement social avec et qui se nomma Cautemps la Terreur. pendant en est dans les lois de la Providence, ses et effets, la raison sur elles le chdans le fait de nations coupables appelant ses prludes un certain comme avec ses suites

La Rvolution

eut ses causes franaise causes existrent en raison de

2i8 timent
acteurs modrs Les mais cette raison de l'branlement qui cherchrent furent Girondins les hideux disculpe point non plus que les rvolutionnaire, une digue au torrent. opposer et de la Rvolution, ces modrs ne

ils n'en furibonds, que les factieux pour tre moins criminels Parce que leur furent des criminels. Pourquoi? pas moins de la des horreurs n'arrta aucune modration soi-disant en votant presque Rvolution parce qu'ils se dgradrent tous la mort Et que faire une de cet ange la vertu pouvait mort XVI. Louis nomm de la royaut d'hommes drisoire qui devaient de l'histoire philosophie payenne ? L'troite mais aux Girondins favorable s'est montre vraiment a-t-il srieux, crit l'opinion publique en

contemporaine pour le penseur cela s'est

gare. Vibert M. Thodore ? Nous est la fois

la Gironde l'auteur

n'avons

pas chrtien

son pome pour rhabiliter le livre cru cela, en lisant double et monarchique

de cette question de ses sentiments (1). A propos garantie dans sa prl'auteur Qui tes-vous? spirituellement rpond de sa Un curieux trente face ans, regarde qui, depuis Et pour prouver le carnaval fentre que la monarpasser chie a pour sur la libert, il s'crie est le avec une des conviction petits, celle des profonde opprims, grands, Le catholicisme de la soumission des orgueilleux, l'une la religion

logique, quence Vincent-de-Paul, l'autre conduit sion ture complte, M. Thodore faire

des protestantisme, et comme consdes rodomonts, les surs de Saintdevait enfanter de la dmocratie, tandis cette que au mormonisme,

ces saintes directement mais

de la libert humaine sauvage Vibert a vu dans Les Girondins une vive peinIl a pens que le vers rendrait de la Rvolution.
pas de la lecture des Girondins, en tous cas. P. V.

expres.

(i) Ceci ne ressort

219
de la rue, ces luttes que la prose ces scnes ardentes fivreuses de tribune assista la fin du dernier auxquelles et jusqu'aux Il infernales des chafauds. sicle, peintures o la France se courbe sous le gigantesque, o Dieu est proscrit de ses temples, o joug de la tyrannie, le cannibalisme eut des reprsentants parmi la foule, o les chefs de la crise sanglante et se furent froidement cruels baignrent la bouche plaisir dans le sang. L'crivain a donc mis dans de chaque les sentiments personnage qu'ils avaient de leur vivant mais il dsavoue toute interabsolument mauvaise ou dangereuse prtation qu'on voudrait en tirer. Pour le motif qui prcde, les trois o chants, premiers et Nicole, le hros adopt Vergniaud pour donner une action l'ouvrage, surtout un langage emploient plus Mais partir du troisime empes,. plus lent, plus empt. la parole devient en rapportavec les hurchant, emporte, lements de la place publique ou des dbats de la Convention. C'est mes tels tiennent. un des qu'ils Puis caractres se prsentent a voulu l'auteur de l'pope l'poque censurer de prendre laquelle les homils apparles sottes dbutent ne se trompait de ce drame point. La moralit sort comme d'elle-mme mieux

de la bourgeoisie ambitieuse passions s'il se prononce ensuite, pour la monarchie il veut la base les liberts compatibles de sa foi, puisqu'il reste, il a la franchise tre en contradiction dans le pome pourrait traces dclaration par est dsapprouv l'Eglise, sans ambigut.

l'gosme, ou inintelligente

ou pouvoir fort, avec le bien. Du dit lui. que ce qui avec les voies Voil une

par

Le pome a une action dont Nicole, un publiciste est le personnage. Ce personnage, en partie fictif, au sujet son unit et en fait trouver le fil travers chants du volume. Le rle important de tant

patriote, conserve les douze rvo-

de hros

~20

lutionnaires principal veilleux trouver sont

nuit mais n'intervient

ncessairement il s'agit d'un pome

l'effet

du

hros

cens se

historique,

o le meron s'attend tels qu'ils

des peintures aime

pas, o, par consquent, vraies et les vnements Nicole et qui en sauver sa mre, est

passs. Isma, qui

d'une

royaliste, pour le plus pieux accomplit

aime jete dans et sa vertu obstacles.

Isma, fille un cachot, menace

dvouement, de mille dangers et de mille triomphe Tableaux de la prison, vnements tures lotte des Montagnards, tumulte Corday, acte

des Cordeliers,

de gnrosit, pisode de la guerre civile, sanglant des factions les derniers de la diverses propres soupirs des couleurs

peinde Charmurs

des Girondins,

tent, l'auteur tableau. Cependant Gironde et la

des Jacobins, les dcrit avec arrivaient domination

qui s'agi chaque de la

Montagne. Robespierre mais il sera bientt domin et le domine, par les complots, rveil sera la fin de ce misrable, dont la mort laisse enfin la France et dlivre les victimes innocentes dtenues respirer dans les cachots, o elles attendaient afin de l'heure le faire de leur marces tyre. Citons extraits EtCouthon, monstre informe, cume de nature, Rugit comme un chacal qui flaire sa pture. C'est lopp Marat, depuis un mois. accabl de souffrance, Promettait avant peu de dlivrer la France Ce n'tait plus le tigre aux regards affams, Qui rongeait chaque jour mille fronts renomms. la lvre pantelante, L'ceil morne maintenant, un portrait en deux lignes. En voici un plus dve-

a et l le pome,

juger

par

221 Sa tte Aux cris se mouvoir de sa douleur tait tout sans

et lourde son

et lente.

Le sang qu'il avait bu Et les feux du remords En vain Les

corps frmissait, cesse FtouSait sa poitrine son sein

embrasaient

il reniait la justice divine, La douleur, en grinant, l'attestaitdans flammes

de la honte clairaient son destin Et le jour et la nuit, la justice ternelle Ecrasait de son pied sa tte criminelle II demandait en vain la fracheur des eaux moments d'oubli en lambeaux Quelques pour ses chairs Mais les eaux s'embrasaient leurs ardeurs vengeresses ses flancs d'infernales Prodiguaient Dans son esprit en feu, le flambeau Sur l'onde miroitait tout un peuple caresses du remords, de morts.

Dj Charlotte miner l'existence Cependant nire tombe Sanson. Puis par c'est

Corday prparait du monstre.

le couteau

qui

devait

ter-

la Montagne la Gironde, excde et cette dersous le triangle d'acier le hideux que dirige la peinture du snat jacobin, ainsi caractris

l'auteur
A l'instant Une foule o Nicole entrait aux Jacobins,

les gradins. compacte occupait Hommes, enfants, familles, femmes, sanguinaires Dans cet enfer humain leurs guenilles agitaient la fois, et le cruel Montaut parlaient Accordait la parole qui hurlait plus haut. C'est du fond de ce bouge, caverne, effrayante O gronde tout le vice chapp de l'Averne, et brlants, en de rouges Qu'enflamms creusets, Pleuvent sur les mortels les infernaux dcrets. Tous

Un attend

des

acteurs

lit dans

la main

de Nicole

le destin

qui

le hros

girondin jeune preux, sous un acier tragique.

Tu mourras,

222 ? oui. La magie, tout dans la Rvolution, nous pas, page 261 Certes le diabolisme sous des formes turent pour presque Ne lisonsdiverses.

Insens je l'ai dit, ce monstre est un dmon Qui pour te mieux dompter, a pris notre limon. Nicole a survcu aux Girondins. Il est parvenu rveiller La craser les Jacobins.

des modrs et songe l'nergie mais le champ reste la Gironde reconslutte est ardente, et de Saint-Just, de Couthon titue aprs la mort tragique de Robespierre. Nicole
l'aurole pays obtenait le cur heureux et fier Mais lorsque le hros, sa patrie un moment t cher, D'avoir Entour de vingt bras, sortait de t'Assemble, Brutus les sens,metroub)e. apparaissait Et levant un poignard drob dans son Tratre s'cria-t-i!, Et le hros tombant tard, Brutus, tu mourras sous la cette France arme est sein enivre dlivre 1 De sauveur du

de ma main.

U est trop

Nous pome L'auteur ne ferons fait

n'avons plus ayant

pu retracer de circonstances

les phaVibert Nous ne pensons langes clestes. pas que M. Thodore ait atteint le point suprme d'un pome sur la Rvolution bien qu'il y ait de nombreuses dans son franaise, qualits uvre. le sujet de plus haut et donner On pourrait prendre laquelle un part plus clatante tion de la Providence la philosophie sur les vnements de l'histoire, des peuples. l'ac-

que de la Gironde,

du gnrale que la physionomie auraient exig trop d'espace. de ses intentions, nous pris soin de protester de brves rserves sur la glorification qu'il au service de il a mis

M3 la correction du style, nous Quant certains taines inversions trop accuses, nous ont pas paru trs heureux (1).
8 mars 186S. Lyon.

avons

regrett qui

cerne

nologismes

Adrien

PBLADAN.

Publicateur

de

Louviers

Les deux lecteurs,

d'Edmond Reille et le philosophique sont, sans contredit, dignes d'un exapome des Girondins, divers titres. men srieux et remarquables Leur et un l'humanit exclusif. mais il ne essentiellement sincre, peut-tre, il lui fait au contraire mais dcline appel point la critique il leur dcoche des anail est impitoyable pour les critiques: Bizarre thmes M. Vibert, qui a l'pis'explique, un peu trop sensible derme pour un crivain qui de parti pris, par s'est vu immol n'est plus ses dbuts, et il en a gard un long ressentiment. systme, et ne voulons voir dans les Pour nous, qui ne pouvons livres que nous examinons ici, non les opinions politiques sanglants. littraire Cela les ides gnmais seulement tre l'cho, dont ils peuvent de style, de conceples qualits reuses renferment, qu'ils enfin, nous nous croyons tion, leur mrite littraire l'imparti) Mon pre tait cependant un classique par la forme chtie de ses

ouvrages le roman

que

nous

voulons

faire

connatre

nos

auteur, honnte et le

M. Vibert, homme. patriotisme

est avant Ses

tout

un

homme

de foi

l'amour de pages respirent dtach de tout' thorisme

vers

que dirait-il alors de la posie d'aujourd'hui

P.

V.

224
tialit requise pour librement exprimer les uvres de M. Thodore Vibert, que ont dj fait connatre au public. Nous citerons entre dans autres son le Journal et des Lettres, qui, consacr plusieurs notre jugement sur

plusieurs

journaux

colonnes

des Arts, des Sciences a numro du 10 avril dernier, et la biographie de M. Vibert par le directeur rare et complte entretenait ses lec-

la critique de ses ouvrages, faite critique de cette feuille, M. Guyot de Fre, avec une bienveillance. Dernirement aussi, le Nouvelliste et d'une manire non longuement teurs des Girondins de M. Vibert. A notre teur voulons de mrite tingue, Edmond pour celle tions sans certainement tour, d'Edmond Reille une des toiles rendre rel, en mme ce que justice de talent sincre temps roman qu'en ses moins

de Rouen flatteuse

prtendre littraires trois

faire

de l'au-

du jour. nous volumes accusent fine et dis-

et d'observation

Reille, sous une traiter, de l'austre dissertation, de perfectibilit de notre s'lve

les dfauts. signaler n'est par lettres, qu'un prtexte forme entranante et moins sche que les hautes quesde la peine de mort, des dettes nobiliaire, louable les indignation de consquences de si lamencaduque et de motif ces martyr et le lui dans ange du lui fait et srieuses

du duel, du suicide, d'honneur. L'auteur contre temps tables Une ces

espce, de l'exclusivisme avec dont socit une

froces, prjugs en temps terrifient notre. et sinistres histoire lueurs. touchante sert la

de cadre

intressantes politique, cur plein

digressions. est entr dans de deuils

Edmond

fils d'un Reille, vie entour de cercueils et dsespr

Il ne voit qu'un le monde. Soudain ciel gar sur

pour une rayonnante jeune fille, la terre, laquelle il sauve la vie,

multiplis. avenir sombre

~5

connatre tortures

et les ineffables

que Les diffrentes

de ce premier et le dernier. phases et M. Vibert

et les incandescentes jouissances tre l'uniamour, qu'on sent devoir de cette

esquisses intime et approfondie sensible et amant bien dcrire (ou l'avoir t) pour aussi et chaste flamme le cur de Blanl'innocente qui consume che de Neumark et celui de son Edmond. Mais malheur le pre baron et orgueilleux germanique, un parchemin recle burgrave de mler son ddaigneusement bien de Blanche, un roide, froid de dont la vieille poitrine refuse en guise de cur, noble sang celui de ce pl-

sont brillamment passion d'une connaissance y a fait montre du cur Il faut tre pote humain.

sa fille. Rien ne peut chir son qui lui a conserv ni les larmes de toute sa maison, ni le dsesobstination, avec un dtest qu'il oblige un hymen poir de Blanche, La mort homme et vicieux. seule de cette enfant indigne vieillard. l'opinitre mais trop tard, le fatal enttement qui pleure, qui a amen la dsolation et la mort sur son foyer. lui, le Edmond, des premiers tend une main de pargrand chrtien jours, don ce vieillard, ses qu'il n'a cess de respecter jusqu'en tous ses morts chris dans la solifolies, et s'en va pleurer tude bnie d'un clotre de Rome, cet autre clotre historique au cur loquente l'tre pote ou de l'afflig que ne saurait voix cumante de tout un peuple. est plus Quelque dont la solitude penseur, son oreille du du la bien-aime fend le cur endurci de

on y sent et remarquable que soit ce roman, l l'inexprience du jeune crivain, qui est tout feu, toute mais la science du livre. Dans Les posie, auquel manque il y a plus d'art, Girondins, plus d'tude. fi facilement, mme et trop facilement nous plat moins que le roman. par places,
Thoodore-Viber)

Ce pome versiavec laisser-aller Cette impression


la

~(i

tient

sans

doute

notre

qui pdantesque, La forme pique est suranne, jours selon nous) au rcit des

antipathie semble inhrente elle faits

pour l'allure classique, tout pome pique. est mme impropre (touLes allsymbolique ne saurait bien tre mles vertus elle de ces seule, de Son son livre,

les emblmes, gories, les songes, qui a tant nui au succs de la Henriade, il s'agit de chanter les de saison quand orateurs constitue de la Gironde une brillante ne dont iliade. tre froiss. la vie

contemporains. tout ce cortge

de chacun, A un

pourra le critique doit mrite, d'ailleurs, remarquable L'histoire des Girondins sanglants tion sont sique. M. de Aprs prose immortelle tait tmraire et sublimes trop prs

M. Vibert

homme

en toute sincrit. parler a perdu parattre l'tat est trop contemporaine, tour lourde pour notre

d'pope. les fastes

de nous

Rvolupremire l'allure se prter clasqui a chant de la Gironde, en il

Lamartine, mme, quand les gloires et la chute d'aborder un

tel sujet. M. Vibert a eu cette har diesse les faits, les envisageant les jugeant son point de vue, il a su faire un livre hommes, plein style ment dvoueL'hroque de Corday, la mort de Marat, les derniers de Charlotte sont des morceaux crits avec verve et adieux de Yergniaud un vrai feu potique, et qui compeno se dnonce coloris, sent les ngligences d'autre amplement Nous recommandons donc la lecture et rabelaisienne, humoristique de Montaigne, vaut renouvele encore, qo'i! ses deux part. des GH'OM~MS, dont crite avec une plus elle seule. neufs et de brillantes d'aperus n'est en rien infrieur l'action. originalits, et o le

la prface causticit

long pome. qu'un M. Vibert est jeune cent un esprit srieux

continue

anndnouvrages donc frquenter

'2'1

de la langue. les maitres les potes de la grande poque, littraire de sa carrire Ces premiers promettent jalons son et plus une suite laborieuse parfaite, qui assurera dfaut l'crivain talent cette notorit qui ne fait jamais notre et persvrant. honntes, Or, les crivains et compter deviennent chaque jour plus rares, poque, une gloire suffisante combler les eux sera bientt parmi ambitions. plus lgitimes honnte C'est, certain,
Evreux,

au reste,

la seule et c'est

ambitionnions que

gloire que, pour la seule aussi

notre nous

part, nous en sommes

M. Vibert
1861.

ne ddaignera

jamais.

2 septembre

A.-L.

BOUE

DE

VILLIERS.

La

tribune

lyrique

Les

Girondins

Pome

en douxc

chinits,

par

M. Th.

VMEKT

un grand pome souvenirs rvolutionnaires Voici M. de Lamartine il dit autrement c'est dj beaucoup M. Th. Vibert, Reille, n'entre pas prend aucun au public. pture M. Th. Vibert chicane collette Dit-il que

il nat autant

sous ? dit-il

le double mieux?

-et des

entretiens

prestige littraires

des de

l'uvre

lamartinienne l'intrt.

qu'importe? ou l'histoire

d'~MOK~ par son roman modestement dans la lice potique: il ne diteur il se jette tout seul en pour cornac, n'est pas avocat pour tous les zoles rien de la soldat presse, de telle de la

pour exciter qui est connu

il prend partie avec eux, fait du bruit,

il se faon

et s'y prend

228 car je ne suis pas je suis de ceux-ci, que ses fustigset bachelier deviennent non seulement ses amis de mais, Je recommande la recette aux plus, ses prneurs empresss. futurs auteurs, Ce n'est pas le lui son talent; tre tax seulement elle que me parait infaillible. M. Th. Vibert s'impose non, sa con-

science sur rait veut lui,

ce n'est pas non plus qu'il dfend un homme d'une telle intelligence de non, encore prsomption le lise qu'on l'coute, qu'on ralisation que tout le monde une

compte ne sau-

il fois car il croit, du

la possible grand uvre potique mune, gnrale, voil pourquoi, les zoles au lieu

conteste,

de l'pope cette dngation comil veut funeste la combattre, et mme, voulant il fait du bruit des adeptes, contre

de postuler humblement audience prs de ses lecteurs et voil pourquoi il arrive, en mains, preuve et dit aux potes, sus aux journalistes aprs avoir couru de tout calibre ah vous pensiez Virplumes qu'Homre, Voltaire devaient tre les seuls astres Milton, gile, le Tasse, du genre hroque en posie eh bien me voici J'arrive au monde escort de mes hros, des plus grandes, potique des plus sympathiques des temps ils figures modernes sont d'hier d'eux autour je l'ai fait, dans leurs mais j'ai grandi, j'ai idalis la pluie d'or des sentiments non plus la manire personnifiaient mais avec l'lan examen les types. J'ai fait et de l'ide, et des anciens sceptique qui les vertus et les vices du libre arbitre moderne

allgories

la foi religieuse, en chrtien vrai, arm du dogme immuable j'ai fait des principes sociaux mes divinits tour tour le catholicisme, la libert, la rvolution et leurs drivs dans le triple monde l'autorit, sans la morale, sid au destin antique, de de la politique et de l'conomique ont prde mes GtfOMdMM, et pendant qu'en l'pope la muse est aventurire dans Homre, tendre dans

le genre est us soumis mais non

99.~ le Tasse, mystique. dans Milton, et socratique dans Voltaire, je la fais, moi, prtentieuse littraires ne le patriote j'use peu de la fiction, nos temps ou je dcris le comportent plus. Je crois, je raisonne me tient lieu de fable et le charme de la vrit historique Virgile, beau potique la posie n'est m'apparat; pas morte car, ainsi qu'on la foi chrtienne veut vaut bien bien, le dire, pour tourmente dans

le scepticisme l'idal, l'enfance du monde, si jadis civilisation carts enfantins,

si la muse naquit antique pendant fille au jour de la elle doit tre grande elle fut jeune et nave avec tous les

elle est jeune et forte avec la aujourd'hui foi vive pour guide. Jadis elle tait fable, cette heure elle lumineuse et consolatrice: est/~MMMM~; c'est--dire simpleau rcrative elle s'est faite indispensable ment autrefois, des dsespoirs de la vie ou souriant c'est or, quels tel idal hros que les politiques approchent plus d'un Girondins ? J'en ai donc fait mes hros j'ai dit leurs vertus, je n'ai pas tu leurs vices et j'ai tir de leurs actes, en vue de sein des des indiffrences, luttes, de la patrie l'ange en'pleurs la haute J'ai, orthodoxie qu'il de mes chants autant de principes, d'utiles m'a t possible de enseignements. le faire, ramen de l'ide chrtienne

au giron unitaire l'esprit du dogme catholique dans ses forces, et dans ses beauts, admiration sans me livrer une aveugle l'ide conpour du moins, ductrice de l'humanit, j'ai constat qu'en elle, rside en tant qu'imbue de la foi chrtienne, dsormais le salut tion. M. Th. Vibert cher lecteur, que je fais parler s'il tiendrait et que j'ignore encore un tel positivement il a fait des Girondins ses hros, je fais, de lui, le langage mien. Ne faites pas autrui ce que vous ne voulez pas si j'ai torttant pisje me livre aux qu'il vous soit fait Remarquez, du monde moral et politique de la suprme civilisa-

~30

colres

de

l'exterminateur

des

zoles.

Je

continue

le pome des G~OM~Ms parat sevr de Littrairement, ces clatantes beauts de style que nous prsenterait Delille, mais quelle nettet de diction, facilit par exemple quelle de versification, vrit ce n'est quelle d'aperus plus le langage prte des hros ampoul antiques ses hros. C'est l'loquence que M. Th. Vibert du penseur vrai et d'action dans la diver-

sans perdre de vue l'unit croyant sit des pisodes, l'auteur soutient il l'Intrt.de l'pope a vit la boursoufflure il a prfr la pompe du vide le du simple c'est le caractre de ce qui est grand. majestueux M. Th. Vibert face.
16 avril 1862. MAcon. TRISMGISTE.

l'a compris;

je l'en

flicite.

malgr

sa pr-

journal

de

Saint-Quentin

en vers, aprs le chef-d'uvre en prose de M. de Lamartine, ces grandes de notre figures premire Rvolution les Girondins, tait certes une qu'on appelle Y a-t-il russi? hardie. M. Vibert a os la tenter. entreprise cet gard. La posie, prononcer a dit l'un des grands est comme la peinture. matres, Or, il est tel genre de peinture, aussi bien descriptive qu'historisoulve des critisrieuses, que, qui, ct d'admirations Il pourrait bien en tre ainsi de la posie de ques ardentes. Nous n'oserions pas nous M. et puisque nous Vibert, devons constater que l'auteur mpris. Il faut lire cet gard consacre cette aux zoles superbe de son phrase avons parl professe la longue de critique, nous pour elle un souverain prface que M. Vibert qu'il termine par

Faire

revivre

temps,

prface

23{ Que celui qui, aprs avoir lu cette prface, ne se sentirait pas l'ami de l'auteur, jette le volume au feu, il n'a pas t fait pour lui Nous nous avouons n'tions qu'aprs l'ami pas prcisment l'avons vu si malmener franchement avoir de lu cette l'auteur, prface, surtout

nous lorsque listes dont il a, peut-tre, n'avons pas jet son volume

journa se plaindre. nous Cependant au feu. Nous l'avons, au contrs attentivement traire, lu, et, pourlui prouver que la critique n'est pas aussi mchante qu'il veut bien le dire, nous le lecteur en faire autant. engageons
6 novembre 1861. Saint-Quentin.

les critiques

X.

Le

Propagateur

du

Nord

Les Pome en douze

Girondins, chants, par Th. VIBERT.

Une pope ou de l'Iliade M. Th. moment nellement

dix mille la matire chants, vers, de l'EMtde, voil ce qu'un jeune pote, a entrepris en plein dix-neuvime au Vibert, sicle, o le chantre des Mditations nous annonait solendans un que c'en tait La

en douze

de ses Entretiens littraires, fait de l'pope chez les peuples modernes M. Vibert a-t-il russi ? C'est au lecteur chose est assez

et il vaut certes de curieuse, un lger sacrifice pour jouir du rare phnomne s'imposer au dix-neuvime d'une dont le sicle, d'une pope pope le plus mouvant des spectacles sujet est la Rvolution, que les passions humaines, aux prises avec les desseins profon-

en juger. bien la peine

_9;-i~_

dment

misricordieux

de

ans aux mditations quinze M. Vibert a fait plus. H a essay dans la raison de nous donner des vnements de nous

Dieu, offrent du philosophe

depuis et du

soixantechrtien.

son introduction, qu'il se proposait

en sorte que ce jeune et vigoureux raconter esprit de notre temps ne serait pas fch qui vise tre l'Homre aussi d'tre son Aristote. Pour lui, les rpubliques dmosont impossibles, si Dieu, comme dans la rpucratiques le monarque; et les monarblique juive, n'en est en ralit chies qui fatalement geoisies, publiciste, Et c'est ne sont entre comme n'est pas profondment populaires les mains des aristocraties ou la monarchie vrai dire anglaise' qu'une suivant qui, selon tombent des bourle jeune le la

ce qui explique, a de si fortes et protestantisme ou la Rpublique Monarchie anglaise, chie reprsentative France. Nousne est la seule

dguise. rpublique M. Vibert, pourquoi secrtes atnnits avec tandis

condition

monarqu'une de l'ordre moral en mplement les Ides plus tard en faila Rvolution, conduire sa fin ses vritables donc sur

jugeons pas, nous exposons si de M. Vibert, nous proposant de les juger sant ds prsent nos rserves. Il y a videmment serait et M. Vibert cette amis uvre faire peut-tre s'il ses pope en tat de voulait flatteurs. une

magistrale, et fermer la porte

couter Qu'il

s'lve

la pleine

de ce drame o Dieu est le grandiose, conception et qu'il nous montre les hommes se pousacteur, principal sant les uns sur les autres l'chafaud sous la main de mme Dieu maudissent, qu'ils doutent en contre-sens qui les de leurs ides et mne vers sans le but

ce

qu'ils s'en ternellement

le monsL'chafaud, marqu par sa sagesse. chafaud de 93, aura alors pour le pote des traits trueux de lumire sa route d'un clat qui rejaillira qui claireront

233-sur sa versification, facile l'excs, che et visant quantes Nous abondante, toujours mais souvent heurte, sonore, imitative, relquelquefois cho-

et l la recherche d'expressions raison mme de leur excs de force. avons fait

la part de la critique, il est juste de faire et le meilleur de mme l part des loges moyen pour cela mettre les yeux de nos lecteurs citaest de sous quelques tions. o l'intrt languit, Aprs les premiers chapitres selon nous suffisamment lie, gue n'tant pas du lecteur, bientt quand, emport par s'empare il nous raconte les scnes du drame et de l'histoire, mouvantes de la Rvolution, dans des des beauts de premier ordre. passages l'intril'auteur l'Intrt

les plus o clatent des

parfois de M. Vibert, Voici comment, sous la plume la scne du culte d'une orgie thtrale couleurs honore sous les traits de l'actrice Maillard

se colore

de la Raison

sur l'autel, priv du roi de paix, Cependant La folle baladine est mise sous le dais, Et l'apostat et l'atroce Gobel, Chaumette, Ont prodigu Qui de vous Les mouches sa coupable l'encens tte. n'a pas vu, sur le buplvre en fleurs, s'mailler de milliers de couleurs ?

l'meraude ou la blonde L'opale, topaze, Des mille feux du jour, comme un volcan s'embrase. Le noir, le vert, l'azur, l'or, le rubis, l'argent, Font danser au soleil leur rayon voltigeant. Bourdonnantarc-en-ciel du prisme brillant rve Etincelles de feu, qui jaillissent du glaive Tel autour de MatHard. tout un brillant essaim, Fait danser au soleil son flamboyant crin, Fleurs, Soudain Et les pas Font dans parfums, le chant diamants, dentelles, jeunes filles

il emplit le portique, s'ctve, dchans de la danse impudique, ses longs anneaux tourbillonner le chffnr.

~4

Et le dmon 0 murs jadis Redirez-vous Qui firent

sourit sacrs jamais frissonner

son

archet

6 temples les ignobles vos pierres

vainqueur trois fois saints refrains immorteUes ?

Redirez-vous

ces danses jamais plus que folles, Sarabandes du crime, affreuses carmagnolles, en dmence, insultant au Seigneur, Que la tourbe, fit rebondir sur les pavs du chur ? Longtemps Les enfers au-dessus du cortge, invoqus, en tournoyant, la ronde sacrilge, des enfers, une couronne prenant feux infernaux, rayonne, lugubrement en hurlant, sur le front de MaiHard la tempte,

Menaient, Et le roi Qui, La des dpose,

un bruit prcdant comme Quand soudain, Un cri vint entraver l'ivresse de la fte. Un saint pasteur, Saulnier, Ecrase tous ces fronts sous 0 sicle Pour Tarit Pour A nos Fallait-il de raison enfin fallait-il tant aboutir

hros magnanime le poids de ces mots tant d'tudes ? esprits, crits,

tant engendrer de savants penseurs, que l'on

de turpitudes de puissants tant

substitues ? mystres 0 mon noble pays, ton sort que je pleure On t'enchane a ces mots, on l'entrane la mort. Le vieillard, sans pa)ir, marche d'un pas paisible, Et passe, le front haut, le regard impassible. Nous Montant les gradins. compacte occupait familles, femmes, enfants, Hommes, sanguinaires leurs guenilles 1 Dans cet enfer humain agitaient la fois, et le cruel Montaut Tous parlaient foule Accordait 4o. la parole qui hurlait plus haut. Une voici maintenant au club des Jacobins,

vtt un jour que saints taient

de profonds des prostitues

prsid

par

Un orateur

monte

la tribune

335
Que ou je t'immole. Montaut arrte, l'ami ? d'd viens-tu? Qui donc es-tu, que veux-tu le tonnerre Qui je suis? d'ambition; exempt On m'appelle ici-bas la Rvolution. Je trane dans la fange et trnes et monarques, noires Parques. fais-tu ? dit

?.

Et je livre les grands au fer des Des torrents roulant de mille bouches, dehourrabs, du hros Accueillent ces paroles farouches. Montaut alors. Conserve, reprend citoyen, Un droit ce moment tu remplis aussi bien. qu'en

Comme cription imptueux, tion. Voici tion, dfend

les potes des combats. convient

M. Vibert excelle dans la despiques, Son style nerveux, heurt, saccad, ce genre de descripparticulirement de la Convengnral de Couthon. Jourdan

le sige de Lyon. Kellermann, monte l'assaut, sous les yeux le fort

de rage, Qui de vous n'a pas vu l'Ocan plein sur le rivage hurlant Bondir, tomber, voler, ? Les flots les plus lointains, d'accourir, empresss Sur le dos des premiers parvenir, trop lents Passent et vont rouler tout fumants sur le sable: Telle est de Kellermann en main en avant la cohorte La baonnette Ils volent Une Ils trombe comme sans faire indomptable. autant de bliers, de quartiers.

ont gravi Girondins vous reculerez mugit-il, quoi Combattons-nous des dieux? Non! soyons rassurs U dit et s'lanant suivi de cent hros, Parmi les Jacobins il porte le chaos Ils frappent. Sous leurs coups, les lignes ventres, Dans des torrents de feux roulent dsespres. Que de sang! que de cris! que de feux! quel courroux en ricanant tous les coups triomphe les tambours, Les clairons, les hurlements, la foudre, Le salptre, les tonnerres, la poudre, t'airain, Les mille bat.aiions, les lans des hros. La mort

qui passe aurait le fort. Soudain

moins

de puissance Jourdan s'avance:

~6

quels fracas! quels volcans! quel chaos Girondins, luttent, frappent, rugissent, Montagnards, Ceux-ci roulent aux feux, d'autres dans le sang glissent.
Quels transports

les jardins d'Armide de pour reposer l'esprit ces scnes d'horreur. du pome, celui qui Nicole, le hros au prix de sa vie, dlivrer du rgime la France de la devra, un moment sduit de la volupt, terreur, par le dmon s'endort dans par le pote reux contraste Enfin, peuple milieu les plaisirs d'une le enchanteresse, avec un charme d'expression qui fait avec l'horreur des scnes sort de sa torpeur, le Comit de salut il tombe que l'on dcrite un heudu au aux

Mais

voici

le hros

prcdentes. il se met la tte mais, public d'un poignard

pieds Ces citations

contre insurg de son triomphe, de Robespierre, malgr

frapp l'chafaud. conduit taches

quelques

pu remarquer, justifieraient, nous avons port sur l'oeuvre donnent au lecteur qu'elles un pome dont les rcits

aura que le'lecteur au besoin, le jugement que de M. Vibert.Nous souhaitons de juger par ou touchants, intresseraient trouv talent. lui-mme et par indeuxde

l'envie

horribles

de toute pendamment opinion, le jeune crivain n'et-il mmes, pas les colorer du prestige d'un incontestable Lille, 7 mars 1862. Ch.

le moyen

de

SAINT-ALBAN.

Le

Courrier

du

Nord

d'crire une critique, courage l'un de ses livres il est vrai, des Girondins, assez clmente, les mieux penss. Ne serait-ce pas le cas de parler l'illustre M. de Lamartine

eu

le

237 Gil Blas parlait l'archevque de Grenade, pote comme lui dire avec Horace Solve senescentem. 9 ? est peut-tre ce qu'il qu'il a si bien racont L'pisode de plus mouvant dans ces annes mmorables qui de y a ont

la fin du dix-huitime et nous ne sommes sicle, marqu vaste pas tonn qu'un jeune pote y ait vu le sujet d'une M. Th. Vibert, avocat la Cour impriale de Paris, pope. a eu le courage et le bonheur de terminer d'entreprendre ce pome en douze livre de Lamartine, Nous duire serions auquel Les Girondins. chants, il a donn le titre du

heureux passages forc pas

quelques

plaindraient les lignes suivantes d'avant-propos

nous permt de reproque l'espace de ce livre, et nos lecteurs ne s'en de nous restreindre, nous extrairons vraiment originale qui sert

de la prface

au pome

15

dcembre

d86d,

Valenciennes. CELLIER.

Nouvelliste

de

Rouen

Les
Pome en douze

Girondins
chants, par TH, VIBERT.

M. Thodore de son monde

Vibert

vient

des pome des lettres.

Girondins,

de publier la deuxime honorablement connu

dition dans le

il faut l'avouer, une ide hardie C'tait, que celle de prau public senter une histoire des Girondins, en dix mille du mme vers, aprs le succs prodigieux sujet trait par M. de Lamartine, sous la forme d'une admirable prose.

~)''Q Y<:)0

Avec

quelque un honneur, un mrite, tant comme leurs travaux d'heureuses consacr M. Vibert a voulu marcher son libert )~. Il a trait

sa riche,facilit, M. Vibert pouvait entreprendre sorte la traduction de l'illustre et s'en ouvrage d'autres imitations. sa force et crivains Mais

en faire ont

dans

non, dans sa

fidsujet la fois avec une grande lit traditionnelle et une louable Se livrant indpendance. des comparaisons des rcits d'intrts, brillantes, pleins des mouvements d'animer, dignes des faits qu'il s'agissait il a reproduit il a respect l'histoire en la potisant, d'loou les exagrer, sans les affaiblir quentes paroles et a parl sans entraves. Ah sans sans emphase vu des hros et des victimes dans des hommes remment il a voulu que 'diatement odieux cette reuse. vertus C'est jugs par d'autres des noms venger M. Vibert n'est pas yeux. ailleurs Il a admir, incrimins. qui croient il a narr doute tout il a diff`? ?

il a plaint, Pourquoi qu'immet les plus et gnque les ont fait

de ceux les plus aient t

aprs les Jacobins, des rvolutionnaires de voir, M.

manire

Vibert

coupables les Girondins trouve une raison

Il n'admet publiques

talents, point que les incroyables et prives dont les Girondins

tre assez abaisss dans l'opinion des honpreuve, puissent ntes gens pour qu'on leur assimile les ignominies et les de la Montagne. Dans le talent. il voit le gage des forfaits dans le dvoment et les nobles il intentions sacrifices, exhibe la preuve d'une certaine d'me. Il faut louer grandeur un qui est crivain recherche un lorsqu'il s'inspire de prfrablement homme de bien. Honorons d'admettre aient et fait dmontr jamais avec monter que recouru M. Vibert pareils les beaux de sentiments. traits tels de Celui l'histoire et

tchons Jacobins nullement gniaud

les que Louis XVI sur l'chafaud, il n'est le parti des Barnave et des Ver une aussi pouvantable extr-

penchants, s'il est vrai que

~<)

mit, dans

avec la voie

le dessein d'une

d'engager tout guerre

irrvocablement

la

nation tout

de paix, d'ordre Au reste, ce n'est pas d'aujourd'hui sont que les esprits Durant la terrible diviss sur ces grandes apprciations. tous les partis ont fait des fautourmente rvolutionnaire, des crimes et si les aspiratous ont commis tes, presque tions jusqu' autoris l'avance, Ce qu'il question Montagnards vers pu aller, dans les moyens, de dplorables entranements, que ne serait-on pas dire des dterminations arrtes coupables des hommes et de l'atrocit qui les ont excuts est permis de la part des toutefois exacte formidables qui d'avancer revient vnements dans aux cette Girondins dont nous insoluble et aux nous un but honorable ont

lment

principe et de bonheur.

de religion,

n'avaient c'est que si les Girondins occupons, pas t dpasnul peut-tre ss, sacrifis, gorgs, aujourd'hui, y compris, et M. Vibert, n'oserait dfendre leur mM. de Lamartine ont amnisti la Gironde en la dcimoire. Les Jacobins mant. diffiaucune Pote-historien, M. Vibert n'a recul devant devant aucune extension de sa tche, cult, que tant de et sa propre ardeur sous ses agrandissaient complications il a conduit son origine, cette sance jamais illustre et son lecteur jusqu' de Boissy-d'Anpar le sang-froid par la mort de Fraud, encore de Robespierre. enfin par la chute glas, inespre Et ne recherchons pas avec trop de soins les causes de cette pas. livre Prenant les vnements de ce triomphe de la civilisation sur la barbarie nous moins de noblesse y trouverions peut-tre que moins de justice moins de courage d'ambition, que d'envie, C'est du moins ce que l'on peut conclure du que de peur. douzime chant des Girondins, est lui seul tout un lequel clbre raction, pome. leur

240

H nous vons tre qu'ont dire color froid.

reste

parler du sans tre dur,

En comparant diverses produits on

Nous le troustyle de l'ouvrage. hardi sans tmrit, sage sans le talent de M. Vibert aux genres

excentrique de Paul Delaroche non pas le crayon sec et glacial de David, mais la palette de Rubens. Et n'est-ce faire pas beaucoup la rpublique des lettres dans un pour que de triompher, ouvrage de dix mille vers, des difficults d'un quoique toujours dbut qui laisse palpitant entrevoir au rcit allgories, d'y soutenir le courage et l'importance des sujet rebattu, avec honneur un de l'en-

de peinture, nous pourrions reconnat dans ses CM'OM~tMS, non pas la brosse de Callot, mais le pinceau et potique lgant

coles

treprise d'ajouter toire moderne des table richesse ?

scnes de l'hisplus grandes des comparaisons d'une vri-

des ingalits, des prodigalits Maintenant/n'y a-t-ilpas dans ce vaste pome ? La fatigue de l'attention qui rsulte mme la lecture des vers ne s'y fait-elle que rclame pas sentir? t clair mation N'aurait-il parsem et uniformment absolue. moins pas t dsirer qu'un plan si large et de dtails ? Tout est-il constamment heureux ? En un mot, pas, sans doute, tout sur est-il une paraffir-

fait ? M. Vibert

avec franchise, nous mme, aurions souhait l'auteur moins de fcondit. Les pomes les plus volumineux sont ordinairement les moins lus, prcisment de se maintenir l'auteur, par la difficult, pour dans aux la perfection, la mme d'apporter et par l'impossibilit, d'prouver attachantes. approbation, le lecteur, pour le mme plaisir

ne compte Nous le dirons

pages faibles qu'aux plus la lgre, vous qui ddaignez, Vous qui critiquez parce vous tous qui tes difficiles que cela est commode, pour les les talents d'autrui, efforts, si, plus ds pour frapps dfauts d'un pome que touchs de ses beauts, vous portez

241

dans

ceci rappelez-vous A voir le nombre des imperfections, des fautes de langue acadmicommentateurs, reproches par les annotateurs, et mme Racine, il faudrait renonciens, etc., Corneille cer crire, il faudrait s'arrter aux premiers pas d'une Scudri, carrire Travaillez, qui peut devenir illustre. Mauvais conseil. et la rcompensa de votre produisez, publiez, de vos veilles, vous sera dcerne labeur, par le public les critiques, Ecoutez et. loin de vous rebuter, judicieux. Accueillez les loges sans en concevoir profitez-en. trop d'enivrement. de libralits. mriter choses, nration, Si on en est avare, Si on vous tchez de vous attirer les prodigue, faites en sorte en toutes de plus grands. Dans les lettres, comme la vrit se fait jour, le travail sa rmuconquiert le talent fixe la gloire. A l'oeuvre l'oeuvre lisons, victoire que est celui mditons, plus d'une veillons, le souvent polissons prix d'une facilit. de BoisgerJ.-J. Rousmme de la plus d'en

son

examen

Fil

d'un

ouvriers vigoureux relche. La sans noble persvrance Boileau laborait Racine main, seau raturait les latif purs plus suivantes allez qui ~VoMpeHe~OMe aient ne

pniblement. faisait que

ngligente Suivant Luneau vers

huit

tellement taient est

ses premires peine lisibles.

par jour minutes, que Le manuscrit

le voir.

la bibliothque du Corps lgisdpos -Et nous citons l les crivains les plus exist. Peut-on s'inspirer d'exemples ? improbus.

jamais

encourageants

Lc~orOMMMM vincit
24 juin i8CL Rouen.

S.

H.

PERRIN.

Theodore-Vibert.

)6

242

Journal

de

Honneur

Les

Girondins

Non

licet o??M!6M~ adire

pas donn celui dont Imagination et en mme

il n'est Non, certes, tout le monde de composer un pomc tel que nous allons nos lecteurs. parler aujourd'hui Cor!K~AMM ardente, temps verve pleine clair diction facile, lgante potique, de feu, profonde connaissance du et enthousiaste, bas sur l'amour vrai religieux, remarquer saine philosophie telles sont les la giganmanque traite en

sujet patriotisme du bien, du beau, du juste, du aux plus purs sentiments jointe principales tesque Dans qualits qui de M. Th. pope une longue certaine foule se font Vibert.

dans ne

de questions telles que brlantes, policonomie libresociale, tique, papaut, palais, presse, etc. H ne nous est pas italienne, etc., change, question de le suivre dans cette voie bornons-nous donc permis de son pomc. parler L'histoire des Girondins a dj t traite bien des fois, et par des crivains d'eux ne lui minents. mais aucun avait Certes, teur tous donn la forme l'entreprise a eu confiance ceux qui liront raison. compose chants plus intituls de de dix mille vers et se la P~MOM, les les Dbuts, DeuoMemeM~, Charlolte Cord~y, les Jaco~ms, DerM<e)'' soupirs c'est ce qu'a fait M. Vibert. potique tait mais l'auhardie, passablement et en cet adage Audaces /o~MMa~Mt~, son uvre diront comme nous qu'il a

pas d'une courant une

et spirituelle prface qui dose l'auteur d'originalit,

eu grandement se L'ouvrage divise en douze Corcleliers,

les MoH~Hard~ la CMe~e civile, les CtroMfKK~,

24~

commence ds de la Gironde, les Complots, le Rveil. L'action le premier d'abord le but, les tenchant. M. Vibert expose de la Rvolution les esprances dances, franaise puis il fait apparatre son hros, jeune girondin nomm Nicole, qui gure plus connu Jrusalem dlivre. Nicole avait Ne pas sentir Bondir, puis Pour ajouter Donc Nicole vient n'est de l'histoire que le Renaud de la

vingt ans comment donc cet ge, son cur aux ciats de l'orage, s'lancer travers t'ouragan, sa flamme aux flammes du volcan

Paris il y trouve son cousin Chabot, sorte de moine qui a jet le froc aux orties, puis une foule d'autres dont les noms sont bien connus de tout le hommes monde Fonfrde, cet, etc. concorde l'esprit dbarrasser trouve tion le Chabot Salles, Louvet, Barbaroux, Ption, Roland, Genlis, Guadet, Au sortir Brissot, au Chabot, la o, grce tche de s'insinuer dans trop comment ds se qu'il se a dcouvert que la ferme rsoluL-dessus, son sommeil, Ducos, Condor-

Vergniaud, d'un banquet

est loin de rgner, celui-ci de son jeune cousin qui ne sait de n'est cet et livr qu'un intrigant. lui-mme. affreux Nicole,

Nanmoins, qui

seul

de l'envoyer il va se coucher. lui montre

promener, Une vision sous

gredin, prend lui et ses conseils.

la France

a pendant qu'il les traits

d'une femme abattue


Le front ple et sangtant, la tte revtue Par un bandeau de sang royal tout macul Elle montre du doigt une plaie son flanc Sur son cur oppress, murmure, qui faiblement Elle treint une enfant la douce figure; Celle-ci lui sourit, lui prsente ses mains nuds serrent d'odieux Que dans leurs doubles freins, Ses vtements sa poitrine souills, entr'ouverte, la. douleur que l'eufant a. so~iYerteExpriment

344 Cette jeune enfant la fille se lamentent aide, saut de les sauver. on frappe La mre et que Fraternit. et supplient Nicole de leur venir en Celui-ci tout haletant se rveille en surn'est autre

sa porte.

H ouvre et tout troubl d'une vaste surprise, Son me suspendue est reste indcise Une enfant jeune et belle apparat ses yeux. Est-ce le songe encor?.. quel astre radieux Est-ce Fraternit ?. le Chabot a fait aristocrate dont jeune Nicole avec un billet la mre et qu'il adresse emprisonner il explique son cousin a fait dans cachet, qu'il lequel les accroire la jeune fille que lui, Nicole, peut seul sauver Non, c'est une jours de sa mre aller elle-mme criptum mre doute qu'en et qu'il le fera certainement l'en prier. L'infme billet promettant ne pas la jeune T~o tenir sa promesse tout si elle consent en postajoute de lui rendre sa il sera sans

quitte facile d'obtenir

d'elle

montre le fatal billet indign, enfant qui, dans la navet de son me, a cru tout ce que lui L'infortune et a dit l'affreux Chabot. se met trembler sangloter calmer Nicole sa la rassure de son mieux et cherche le pauvre douleur, car, hlas jeune homme l'aime donc de faire tout ce qui dpendra dj. 11lui promet de lui pour dlivrer sa mre, puis il lui donne rendez-vous de afin de pouvoir l'instruire du rsultat pour le lendemain, ses dmarches. Mais nous Le lendemain. nous notre qu'il nous faudrait, apercevons volume pour rendre seulement tour, crire presqu'un compte de la multitude d'incidents de toutes sortes qui surgissent des Girondins. chaque le pome Nous ferons pas dans donc qui mieux de suivre ne manquent de MM. les feuilletonistes l'exemple au plus beau moment, jamais de s'arrter

ce que l'on voudra. Nicole l'innocente et malheureuse

9~

aprs

avoir

fait

tout

leur

possible

de leurs sible de

lecteurs. citer

D'ailleurs, tout ce qu'il

dramatique entre autres

certainepassages qui ne seraient ment pas dsavous d'autres ont beaucoup par Victor Hugo avec FE'M/er du Dante. de la jeune et L'pisode d'analogie est une admirable belle Isma de Narbonne cration qui rap-

et de grandiose de nombreux

la curiosit pour vcit)er il nous serait rellement imposde d'intressant, y a de beau, Il s'y trouve dans cet ouvrage.

la JMMe Cap~'us d'Andr Chnier. Enfin, le vaguement d'un merveilleux est rempli dans le genre pomc tout entier dans la Henriade. La scne qui de celui que l'on remarque pelle se passe chez la sorcire Thos est mouvante Du reste, la faon de Skakspeare. conue blit pas un seul instant, et quand on a commenc le livre on ne peut le quitter, on le dvore d'un bout l'autre, on les flots de sang, suit le hros travers les massacres, le des pes, lui aux combats tagne amours, tout haletant pu lire, tiennent choc et les chafauds on assiste avec acharns la Gironde, la Monque se livrent et le Faubourg ses on prend part ses tourments, ses esprances on arrive la tant de fois fin du volume, et lorsque dues, d'avoir on s'tonne ne conla mitraille et largement ne fail'intrt

en si peu de temps, trois cents pages qui pas moins de dix mille deux cents vers!

Quelques personnes pourraient reprocher peut-tre d'avoir intercal dans son pome un nombre conM..Vibert sidrable de discours et de dialogues mais l'auteur fait justement sa prface dans de ses remarquer que la plupart et d'ailleurs, ne pourrait-on avocats, avec Virgile ./i~MM~ a~enM ca~eM, les muses rpondre aiment le chant de deux voix qui s'alternent. Pour nous, loin de nous plaindre nous sommes de ces de la multiplicit personnages discours, remplis parce qu'ils sont pour la plupart fort beaux et d'toquence. taient

246
Si nous serait bien nous permettions certaines plutt de critiquer inversions ce chose, quelque tre qui semblent

au latin, et qui, bien que sans contredit, fort empruntes belles en cette langue, en franais un peu d'obscujettent rit dans certains membres de phrase que l'on est souvent deux fois pour les bien comprendre. Mais obhg de relire ct de ce lger dfaut, faire dispaque l'auteur pourra ratre tant de magnifiques on trouve vers fort aisment, dans le pome des Girondins, aurait vraiment que la critique mauvaise tions grce insparables aux Girondins, Quant de s'appesantir sur les quelques imperfecde tout d'aussi haleine. ouvrage longue M. Vibert a ceint leur front si belle d'une Du

aurole reste, n'ont

ils ne mriteraient que peut-tre pas et la Posie bien soient que l'Histoire la mme manire d'envisager pas toujours vrai pote a le don son insu souvent lumineux qu'il ou naturel et selon plus

elles surs, les choses de la fiction,

le et, en outre, c'est--dire que, il peut d'esprit, stricte

a entrepris de traiter. Nous n'en et nous nods pas plus long sur ce sujet Si non e vero, e bene trovato contenterons d'ajouter Somme toute, M. Th. Vibertoffre l'uvrcquc aujourd'hui et sera certainement et est fort remarquable au public fort remarque. Nous ne saurions donc trop juste titre ralit, donc dirons engager persuad
H mai

rendre les sujets

sa disposition sombres que la

nos qu'ils
1862.

lecteurs n'auront

se

procurer

ce bel de s'en

ouvrage,

bien

pas lieu

repentir.

Baron

de

VILLE

D'AvRAY

(1).

de Ville tait (1) Le baron d'Avray valets de chambre qui ont accompagn Lire a ce sujet mon volume, intitul

lui-mme Louis Pierre

le

petit-fils pied

d'un

des

trois

XV! jusqu'au Le~K.

de t'chafaud.

247

La

Fauvette

du

Nord

A Monsieur En des oubli tous Mais, doute, partis vrit.

Thodore

Vibert. les haineuses s'teindre chants faire sans rivalits dans un entravibrer aucun assoudans la de torjusqu'

si jamais Monsieur, fraternellement pouvaient la noble

gnreux, nerait les plus leurs hlas

pres chos de ce cri d'enthousiasme aussi bien


que nous,

posie de vos douze sommits de la Montagne vous

Vive la Gironde le savez

la haine, que le sang mme est impuissant elle poursuit vir, est une furie implacable jusque ses ennemis et, dans l'impossibilit tombe, immols elle se plat encore' tourmenter turer des cadavres, des cendres. Quant nous, la respect pour bien de rveiller fltrissure, de la Rvolution de risquer couronne poussire qui humaine,

un religieux professons nous nous garderons

ou par une aujourd'hui, par une flatterie la rancune endormie de ces deux grandes rivales franaise. cette seulement Qu'il nous soit permis Si l'une de ces lionnes a mrit

pense la de l'hrosme, l'autre on peut hardiment dcerner la palme du martyre Toutes les deux ont droit la reconnaissance de la postrit; car elles ont, en dpit de au triomphe leur hostilit, concouru naturellement des grands principes socits modernes. Votre pome, bondir monde contre n'est sur lesquels vous toute c'est est tonnant. repose le fcond l'aveu franc, avenir des a fait

en faites une meute Si les surtout

vous moins

rien au acharne colres de Zoile sont le gnie de la d'en lvation, du haut dne,

quelquefois Muse qui braver

terribles, les soulve

firement

en mesure, les atteintes, comme

quand par son l'aigle

9~

de

la

nue,

en protecteur des roiPygmes. dont il se fait des vassaux corvables merci mais telets, il rugit contre les rois, ce farouche. dmocrate, parce a la coupable audace de rpondre que la royaut par un sourire de mpris aux orgueilleux de son emportements un auteur a Quand despotisme plbien. faire monter au paroxysme la rage de Zole, ser l'esprance d'tre immortel de son vivant avant sa mort, une place rserve au d'avoir, Or, avant tout, nous avons vous confesser invincible dont livres. comme vaines nous qu'une foule ne pouvons la chance de il peut caresc'est--dire Panthon. une mfiance c'est des livres celle gros sont

que, d'en bas, Zole s'rige ordinairement

la flche

lui dcoche

la main

des

a justifie de dceptions l'endroit nous dfendre en effet, que l'ombre de feuilles, les gros

Trop frquemment, les grandes plantes sont surcharges De mme,

Ces plantes produit. mais vierges de fleurs

et de fruits.

En voyant votre volume sortir de la boite du facteur, nous avons immdiatement senti une attaque de la manie mais souponneuse que nous avons dnonce la crise a redoubl les yeux sur la couverlorsque, portant y avons po?M6 en douze chants. nous avons sement, de ce nouissement ture, nous rflexions Est-ce que au monde, de posie souffle haleine, dix mille deux cents vers ? S'imposant rude des tches, en vengeur s'riger prtend-il poque alors les potes que tous prosaque, mmes, outrance aux dclarant une guerre pour ce dmon nous jeter la face un dmenti formel, tout d'une la plus de notre et nousdivinits lu Les Girondins, effrayant Parole d'honneur, frappe d'blouisfailli tomber la renverse et l'vavertige fut suivi de cette srie de ce titre

et d'enseignements, de mots creux.

beaucoup n'ont pour

livres, vides d'ides degros ornement vain qu'un luxe

~49 paennes cette poque mercantile est voue, auxquelles nous lui lanons les pithtes les plus brutales du voca bulaire et de l'indignation de la satire Nous allons bien voir Les Girondins. Ce sujet se quelle tmrit heurte c'est tout que des d'abord crivains un double cueil. joignent Le premier, l'avantage de contre second, de l'poapplaudie, lutter. Le minents

la priorit le privilge d'une supriorit laquelle il nous de parat prilleux c'est la difficult scabreuse d'lever

la hauteur

pe des hros et qui ont vaincus, terrasss, anantis, montr, et de courage pour mourir, plus de rsignation que d'adresse et de vaillance Pour pour combattre. oser ceindre d'une aurole de gloire le front des victimes la Montagne, c'est le pinceau de Raphal drait avoir. Il faudrait tre hritier du gnie pour tenter le difficile essai de substituer une une dfaite, un char de triomphe un sanglant des hymnes vibre encore chants, moins Muses, dodin confrres, de vous, d'allgresse sous le ciel au funbre son d'un de France. de qu'il faudu Tasse, victoire chafaud, glas qui en douze

Un pome en faveur d'une hcatombe, voil de l'audace, au Hercule littraire, ce nourrisson des dcidment, coul dans le moule a t d'Homre, antique dans le berceau de Virgile. Douze chants, chers voix de stentor donc, quelle pensez-y sur un pareil emboucher ton, oserait Et qui la trom-

caus, Monsieur, d'pouvante, par la de votre dans notre uvre, dtermina, main, grandeur du livre qu'elle l'ouverture avait pris, l'endroit de votre En constatant le chiffre norme de soixantelongue prface. six pages reprenant chappa, nos. soupons d'avant-propos, le cours de notre monologue, nous qui ne sommes pas se fortifirent et, cette malice nous Si tant mchant

pette hroque?. Un mouvement

~0 de miel est ncessaire


il faut mme ait toute qu'elle la donner nous la vellit nous dorer au l pilule destine l'amertume du fiel. )) de lire une seule lecteur; Et sans

peine prit

Girondins, les traits

votre d'puiser vint mais un petit de notre carquois scrupule sous le nez ce point d'Innous arrter en nous posant court, Imprudent, avant de chercher menaant terrogation est? Je n'y bien ce qu'il ce monsieur, sais-tu chicane ai pas cat dans tion plus song. Ah son antre judicieuse que notre Eh bien diable et avec rectifia plume il est. ce serait, Quoi en effet, armes. donc attaquer Cette ? Avole lion observa-

page des tous s adresse

ses propres intention notre est mal taille

d'autant premire, et pour l'rcintcment

que nous avons peu d'estime ne craignons pas, du reste.

que nous pour les reinteurs, Or, voici les motifs de notre

antipathie prononce. En proie l'orgueil, de ne rien tre, l'rinteur, enrag Modle la dent redoutable du dogue atteint d'hydrophobie. il se dresse dvore en secret, d'une modestie que l'ambition il prtend de chtiment, en juge et, sous peine suprme
imposer

tous

les aveugles teur se recrute

les iniques arrts de de ses mauvaises caprices dans les rangs de la de produire

sa manire passions. mdiocrit elle-mme venin dont

de voir L'reinenvieuse,

et

qui dans l'impuissance du chose de bon, a jur de souiller, toutes les productions d'encre, guise du talent ou renferment de simples L'rinteur

quelque elle use en le cachet de succs.

qui portent lments

de enrichi a, dans son sac, un gros dictionnaire l civilit a proscrits, de toutes les tous les mots que des crivains et le bon got que la conscience phrases farci de banalits un catchisme srieux injurpudient rieuses ries de triviales niaiseet de personnalits grossires et de .sarcasmes macdoine vulgaires pniblement

25i
dans l cours glane les plus madrs. d'invectives La par les rinteurs profess salade de celui-ci est un fac ~WM<e j46 uno c~Mceo~Mes c'est toujours brod ne d'insultes s'arrte diffrentes. la perfide qu' ses filets. C'est

de la julienne de tous. le mme thme outrageant, L'outrecuidance de l'reinteur limite l'homme d'arriver contre gueule la fine o

la police correctionnelle tend veut l'reinteur, et vous tes tout surpris qu'en la fin d'une acerbe sans qu'il ait lch diatribe,

paysan elle ne pche ni par la vigueur de la touche, du coloris. Mais tcncx, Monsieur, acceptez chantillon de la spirituelle et gracieuse rcintcur des plus polis A part quelques ne pas accuser ces style nant et le genre on appelle leur

de l'attaque, un seul l'ouvrage, prtexte coup de est moins qui en vaille la peine. Cette apprciation d'un bauche d'un esquisse peintre que la rude mais inhabile trouver des fleurs de rhtorique ni par la vrit un petit plutt manire d'un

la justice de pointes dont nous aurons tels sont peu prs et le messieurs, des reintcurs. Et c'est l ce que mainteEt dire que de le dplorable talents de beaux talents rels, tait un paternel flambeau un pareilles rsultat de

lucubrations tuer, dans La critique la critique l'crivain s'attachaient

la critique. ont eu quelquefois

des germe, du beau temps de nos jours est

respectant

l'homme,

Chez ignoble teignoir. les Aristarques d'autrefois

l'oeuvre ils en signalaient quitablement les imperfections le redressement et en pour en provoquer le retour en mme temps, ils en faisaient, mais, empcher comme ressortir les beauts, rendant ainsi jusexemples, tice au mrite d'hui l'homme se mettent de l'auteur. en quatre Les Zoiles pour les traits passionns d'aujourridiculiser l'crivain dans tes plus acrs de la

ils lui prodiguent

mdisance recourir

et n'hsitent aux armes

mme

l'ouvrage, curer l'occasion rien mordre,

dloyales ils l'effleurent peine, de le siffler

ils se jettent de leur victime la chaussure, sur le pantalon, sur l'habit ils la saisissent elle en a, et par les par la barbe, quand Ah messieurs s elle n'en a pas mme quand cheveux, une cour les reinteurs, s'il y avait, en littrature, suprme en rduits de cassation, comme arrts seraient vos pauvres vous surtout, de la province, qui vous poussire, singes faites les stupides chos des Iniquits des grands juges de de torts, la capitale Mais quand, redresseurs par hasard, ne tarisvous tes en veine d'loges, oh! alors vos louanges vous pleines sent plus vous brlez l'encens cassolettes, adulateurs les fleurs pleines mains mais, que prodiguez vous n'est tes, vous ne vous qu'aux gros bonnets de tels sacrifices. Heureusement, et souveraine, le grand, geresse trompe et sans des rarement, celui trompez jamais de la littrature dans son d'adresse, que vous et ce faites venqui se ressort

Quant pour se prouniquement mme. S'ils ne trouvent quand sur sur le chapeau, avec fureur

pas, en dsespoir de la calomnie.

de cause,

impartialit le vritable juge,

en dernier qui se prononce fait toujours bonne le public enfin, appel, tartines. des scribes sans conscience, insipides

tt mal gr, les littrateurs parviennent gr, au rang que leur mrite leur assigne. s'lever Aprs un telle profession de foi, vous ne vous certainement pas, aurez Monsieur, un reintement

justice et, bon ou tard attendrez de notre

et vous raison. Nous n'essaierons pas non plus part, une critique de votre beau pome, approfondie que nous avons lu avec le plus vif plaisir. Juger au fond et dans la forme une uvre de cette importance, est une tche longue et dlicate nous que nous
Nous

interdisent
nous

disposons.

le temps et l'espace dont formuler bornerons sincre-

253 ment sonnelle sonne. Votre mante longue prface, la Fauvtte comme est une mosaque charMonsieur, du Nord serait fire d'en produire seraient heureuses de publier. bons mots et sur l'ensemble que nous de votre n'avons, nous, livre une opinion toute per per-

la vanit

d'imposer

et que les Revues Dans ce mlange

en vogue

et piquant de vrais original de fines saillies, vous abordez les questions les plus leves de l'conomie et sociale avec une rare supriorit. politique On reconnat dans cette prose substantielle o et brillante, le sel attique le dispute l'esprit la plume franais, magistrale de l'auteur d'jM~MMc! de grands que, auquel comme une source des Les Girondins, pour la plus laconique, Reille, crivains meilleures. votre ont roman philosophipuis touche frquemment En ce qui

notre pense avec la simplicit exprimer nous dirons est une que votre pome uvre et la fois courageuse car vous y arborez grande hautement votre et le laissez librement notter, drapeau dans toute son ampleur, sur l'nergique de vos pope douze de chants. Les sentiments dans nobles de votre plume ces flots et gnreux vous posie, qui coulent ont acquis avons la ferme

notre

et nous en profonde sympathie de tous ceux qui ont lu votre inspil'estime conviction, ration avec toute l'attention dont elle est digne tous les titres de vue. les points Pour les ides, vous appartenez tout entier votre sicle de mouvement et de progrs c'est c'est naturel, et le contraire nous semblerait un dfaut logique, imparce dont nous ne vous mais, donnable personnellement ferons vous tes pas un reproche, c'est que, pour la forme, classique, capital, pas, lui, Monsieur votre crime les qualits, et c'est aux l probablement yeux de Zole, qui pour une votre ne pch pardonne excellente raison et tous

et cela

~4

qu'il

est inutile

pas d'hommes admirateurs, les productions

D'un autre ct, il ne manque d'indiquer. ne seront exclusifs pas vos qui, par systme, rien de plus sublime que parce qu'il ne trouve des les Muses cheveles coles qui et bizarres diverses

se dispudes amants de plus en plus les suffrages ou une transformala dcadence Est-ce rares de la posie. Un sphynx tion qui nous menace? rpondra peut-tre. Vous les, avez, dit-on, grandis aux Girondins. Mais revenons vous faire un reproche On ne peut certes de cent coudes. auxquelles tent aujourd'hui de ce tour adresse ambitionne avez talent, que su, nous viter de force car, quel de ne pas lever la taille de leur Monsieur, dans dont redoutions a jamais eu la malpotc de ses hros au degr qu'il 1 Dans tous les cas, vous faire atteindre? de merveilleuse avec une souplesse carrire pique, au dbut avec tous de les cette cueils fugue nous

excentriques se rattachent

votre

vagabonde, pardonner En manire

pour vous vous voudrez bien,

nos lecteurs,

l'escapade. rsum, Monsieur, est pens votre avec une de pome, charpent a la les et la et la la

une puret est ble, littrature. de notre beaux jours du plan s'harmonisent grandeur dlicatesse des dtails Comme sement beaut l'crin au vol la pense,

antique, avec crit

profondeur

remarqua-

style qui rappelle Que la hardiesse bien avec la grce

pour est Votre imagination, Monsieur, il en jaillit fe des images d'une

saisit l'expression en faire ressortir fconde fortes

heureutoute comme et saisis-

des mtaphores santes, votre d'une pinceau, vrit d'une peintures quement chants,

mouvemente, arrive et le lecteur

et grandioses. Sous vigoureuses faire envie, il clot des richesse Votre posie, nergifrappante. de ses droule avec clat la pompe au terme avec regret et la ten-

~55

tation fleurs Votre luxe nos

de

recommencer dont

charmantes

le voyage revoir pour la route est seme. les dfauts jeune de et robuste

encore

les

Vous

avez, Monsieur, pome est un chne de toutes en ramure hors

vos qualits. dont la sve

et

la vie dbordent peut-tre votre uvre rois

littraires

ligne la mode

avec trop de parts et s'panchent et en feuillage. Pour couronner d'un de ces succs immenses que obtiennent qu'usurper si facilement, il le nom une seconde LizoT.

ne vous faudrait, Monsieur, de quelqu'un d'eux.


1er mai 4862 Roubaix.

Henri-Lon

La

Marche

Les Girondins Nous ennui Vibert, Girondins, surmonter Son tions un persuad qu'il tait pome de douze chants
nous

impossible

de lire l'auteur facile avec

sans des

avocat cette

cependant la Cour Impriale de Paris, a prouv que rien n'tait plus

M. Thodore de

que

est pome, pages, et facilit, et malgr notre prsomption la dernire arriv nous ligne, convaincu, plaisir, peut talent que encore un la posie intresser qui n'est pas morte le lecteur en traitant cependant nos

impossibilit. qui a trois cents

crit nous

verve

sommes

avec l'avouons, en France, et que l'on avec se prter abonns des autant si peu en beauts
. POTY.

de

sujet

paraissait

la posie. Nous rendre service croyons cet ouvrage recommandant qui premier
i~ mai

leur de

renferme

ordre.
1862. Guret.

~56

La

Pubficite

de

Toulouse

Les Girondins,
Pome en douze chants, par TH. VIBERT, avocat la Cour !mpria)e

La rigueur pas journaliste, journaliste, de l'auteur. dans

d'un est

envers un auteur journaliste qui n'est en raison inverse du talent de ce mme en raison inverse du talent Vibert, pose M. Thodore dition des Girondins. Cela moi, je sans quoi de n'encourage
ne suis ni

et son

indulgence Voil l'axiome

le manifeste

que de la deuxime

ces paroles Que rpondre ? la franchise. Heureusement pour de lettres dbut dans Le fond plumes histoire. la posie ni mme une de cette M. Vibert qu'il journaliste, fcheuse position. pope avaient suit est dj

pas homme au

je me verrais tous. Nombreuses page

connu

vaillantes

esquiss sans l'exemple

cette

de notre

ses accents. emprunte une lyre qui demandait que pisode a compris de sa tche. 11 entre M. Vibert l'importance firement dans l'arne sans se proccuper de l'envie que ses chants faire natre, des haines pourront qu'ils pourront Il aborde lui susciter. son futur dans une longue critique prface s'attaque un peu Que amusante lui, tyrannique. et le met dans l'enlace, une situation le presse, lui impose

car c'est l'imiter, Vaste sujet, magnifiherculenne

H pnible. sa loi. C'est

dans ce pome ? Ides saines, droiture de signaler et de la patrie de la religion vues, amour s'y rencontrent naturel traduit les dbats Un enthousiasme chaque pas. les luttes les colres de cet vivaces, orageux, sanglantes le vice, singeant la vertu, o parfois trange sapait poque

257 sa place o le s'asseyait impudemment au le bien, souverain terrassant redout, mal, rgnait, et des dbauches. Au contraire, une milieu des scandales les hsitations d'une me sensibilit dpeint exquise son trne et aimante, touffer, les les soupirs larmes arrte qu'on de tendresse, ne qu'on l'ivresse cleste mais peut dans

un cur laquelle L'auteur ncessaire. La vie des par yeux et, la crainte

Ce contraste tait pris est submerg. l'a senti, il en a tir un excellent parti. se droule donc entire sous les Girondins la joie, tour tour ou leur un la confiance, la douleur, de nous et nous commu-

consquent,

niquent Un reproche

s'emparent leurs dlices

amertume.

rcompense. ses discoure comptaient quelques-uns n'est parler plus, cache riches, la vrit la

peut-tre M. Thodore hros leurs sont-ils chez n'est de d'attrait ne

en coup de dent prochain de beaux Vibert fait prononcer car les Girondins c'est logique, rangs pas des trop orateurs mais clbres tranards ? Beaucoup dire. L'auteur beaux, tre entrala assurment De

dans

pas, nudit

nous,

pas l'histoire sans

de bien synonyme bien traite. toujours sous doute, des mais costumes qui

pleins

de la empchent devise de l'historien. nant ou langoureux de grce, lI.

reconnatre.

doit Impartialit Enfin, l'aller grave ou lger, de ces vers a, par sa varit

beaucoup laquelle

imperfections La difficult portionnelle mrite un j'ai signales

mais la facilit je l'avoue de ton, ne peut pas Vibert change de langage ou des longueurs. est (dans l'tendue gnral. vritables une certaine limite de la course; Cependant peccadilles plus alors

mme, inoue avec des

excuser

pardon

propourtant) ce titre, M. Vibert ces ngligences que sont au aises faire que
'7

Il ne resterait disparatre. au pote. loges a dcerner


Thodore-Vibert.

lecteur

des

~8

OEuvre habile,
20maH86a.

gigantesque voil en deux


Toulouse.

excute mots mon

avec bonheur opinion sur

par une main Les Girondins.

L.

AmsTE.

On

trouve

chez

et Paris, 130, Girondins ( 2e dition) in-i8. en deux volumes Adresser Parnasse, aussi 130.

l'auteur, dans toutes

Mont-Parnasse, les librairies, le pome des et Edmond ~e: roman philosophique Boulevart

du

les critiques

Paris,

Boulevart

du

Mont-

Des

Collectionneurs

bizarres

Les Chasseurs de Boutons n.


organe mthode ses Le bouton militaire d'enseignement rvlations (i).

Usages et murs de leur tribu.


Leurs de territoires par de chasse. France le bouton.

Leur
Leur Curieu-

de l'Histoire

Vous

me demandez,

mon

des lois, comme n'ayant pas fait la dclaration et ayant un exige par la loi des Associations, comme de relations et mensuel journal organe priodique un de nos quotidiennes, confrres les lignes suivantes le 9 janvier d913. Elles sont d'autant plus exactes que son article lui a t inspir numro de l'orjustement par le dernier gane de la Socit, et je vous invite les lire attentivement, me rservant de les dvelopper ci-aprs parisiennes de la Ltber~e crivait
(1) Le prsent volume tait termin quand me sont parvenus, bien en

les quel but poursuivent et militaires, et quelle est vivant en marge singulire,

distingu collectionneurs la raison

confrre d'tre

et cher

de boutons de cette

ami, civils socit

d'changes. Dans ses

Notes

retard malheureusement pour la place occupe, mais heureusement pour mes lecteurs, les deux trs intressantes communications suivantes de mes excellents de confrres faire figurer et amis, ici. MM. H. Defontaine P. V. et Roger Gay, que je m'empresse

260 Voici ce que dit la Libert

Notes Lisez-vous Non ? vous le Bouton m'tonnez.

Parisiennes ? 't son sous-titre

~M~Mre

Ce journal

est un organe l'indique neurs de boutons militaires

entre les collectiond'change . Son directeur-fondateur est

Grenoble. M. L. Jacquot. territorial, capitaine Que de gens collectionnent les boutons militaires Je lis, dans le numro cette adress, qui m'est On nous excusera s'il

note

se produit parfois quelque -coup Du 1~ jandans notre avec nos abonns. correspondance vier 1911 au 3~ dcembre nous avons 1912, reu d'eux chacune d'elles nous avons exactement 940 lettres rpondu. Et l'on vient risme Je lis galement OM dans comment ce passionnant on trouve organe nous parler des progrs de l'antimilita-

les boutons

Oserai-je, en pleine priode de douceurs et de gteries, de boutons bien. shocune source de trouvailles signaler Il s'agit des latrines des allons-y king ? Ma foi, tant pis de au fond desquelles des travaux trs vieilles casernes, ont de ou de rparation desschement permis parfois de culotte trs modernes, au milieu de boutons retrouver, H de boutons anciens. souvent intressants des exemplaires d'tre s'agirait des btiments d'avance avec du gnie chargs par les officiers prvenu de s'aboucher militaires cela, et, pour eux.

BOUTONS
CIVILS ET MILITAIRES PENDANT LA REVOLUTION

FRANAISE

1. 2.

Bouton Bouton

des des

gardes gardes

franaises nationales

(blanc). de France

de 1790, 1790

type gn-

3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

ra) (yaMKe). Bouton de la garde nationale Bouton de la garde nationale Bouton Bouton Bouton Bouton Bouton Bouton des dputs, des districts, des districts, des districts, des membres des armes; des

de Perpignan, de Pont-s.-Seine, 1790

(y<K<He). (y~MMe) (dor).

179)

de la fuite poque dcret du 19 juillet dcret dcret variante

a Varennes (jaune).

du 21 septembre du 23 dcembre

)7!)0(y<!M/)e). 1790 (/aMHe). 1792

de la Convention

(~o'). du 4 octobre du dcret

(/aMHe). Bouton civil Bouton Bouton tion Bouton Bouton

(yaM~e). de mdecin aux armes, 1792 (</o~). des fonctionnaires civils pendant, toute Hoche armes, (<e). 1793

MHs-cM/o</M

la Rvolu-

(dor ou argent). de )'))abit du gnral de la trsorerie aux Les en boutons cuivre

(</ore). ou la blancs troupe,

OBSERVATIONS. taient, dors bien entendu, ou argents

indiqus y~MHM ou en tain pour

pour

les offtciers.

5Ct

Voyez-vous les officiers du gnie invitant les collectionneurs de boutons procder ces fouilles singulires ? Tout ceci al'air d'une fantaisie, mais c'est trs srieux. Au fait, il n'est pas plus ridicule de collectionner des boutons soulier militaires que des tickets de ou des bagues de cigares, je te dirai qui tu es. que au vous le bouton mtro, Dis-moi des ce que boucles de tu collec-

tionnes, Sans la vieille

compter France. Passez et

garde d'Austerlitz.

c'est un peu de militaire, de cuivre de la tri poli un bouton briller un reflet du soleil y verrez
D'ANTIN.

A priori,

le Bouton

militaire

esprit superficiel pour l'oeuvre et qui s'amuse, tombe en enfance, des pierres en lesquelles comptant et recompter compter n'en est rien. D'abord raire. C'est le directeur dire des du vieux Bouton

peut d'une

passer vieille ils

yeux d'un culotte de peau, tels certains fous un trsor de culottes. est juge honomais au contraire Il

aux

voient

boutons militaire

qu'il est ancien magistrat, au sort des ds a je de Bridoison les procs qui jugeoit vous certifier n'a jamais jug les puis que M. L. Jacquot au sort des boutons, leur forme siens objets qui d'aprs se prteraient mal d'ailleurs ce jeu, au contraire circulaire non plus d'ailleurs ds qu' pile ou face, car mme sans queue l'envers anciens, pour les boutons mtallique, du poids de l'avers, n'est jamais autrement dit le culot n'est jamais du poids de la surface et ceci ferait rapporte, des des ds pips. De tout ceci il ressort est donc sain assez je pense, que notre une comprhension lui a valu des directeur d'esprit, de l'Histoire de France pour lui clairement, et possde qui permettre

particulire assez nombreux, adeptes

362 de les runir mensuel, en groupe et d'en faire le noyau d'un journal bien les grands plus moderne que quotidiens lieu de retarder comme ceux-ci qui se servent crire. il est, d'imprimerie, Enfoncs les grands connais rien lui, imprim. C'est quotidiens dont

puisqu'au encore de caractres la machine

le progrs ou je n'y Vous allez me dire, vous, mon cher vous allez que est toujours prsente, l'axiome

confrre, me dire

la logi en vertu de

la mentalit des s'assemble, qui se ressemble abonns doit tre en chef du gale celle du rdacteur un caractre aussi origijournal ? car jene pense pas, qu'avec se laisse imposer sa direction nal, votre directeur politique, pardon Je vous abonns lement semestriels quotidiens). 1 dessinateur, cins, 3 anciens sa ligne rpondrai du journal de conduite par ses abonns? en vous numrant les professions des dont l'abonnement, propos, est seu-

de 2 francs

on accepte des abonnements tout cela enfonce les grands (hein Voici les professions des abonns, on y trouve par an, comme 1 pharmacien juges de paix, de premire classe, de rserve. 3 mde-

1 capitaine 4 capitaines de l'active, en retraite, 1 lieutenant 2 commandants 1 lieutenant-colonel, ancien avou, 1 intende gendarmerie, 1 publiciste, dant gnral, d'tat 2 antiquaires, 2 officiers 1 directeur militaire de revue 1 ancienne buraliste, la Giberne, 1 baron, 1 caviste, 1 propritaire, rtrospective 1 bniste 1 rentier, 1 directeur de grande d'art, imprimemajor, des contributions rie, 1 receveur principal cureur. Comme vous le voyez, notre petit vari dans sa composition, nous pourrions une que Et ne croyez sans valeur, l'un cantinire, ont ceux-ci et si nous n'avons indirectes, bataillon ainsi avoir i proest bien mme c'est soient actuel-

point d'aumnier, t supprims aprs la guerre. pas que les officiers qui sont des ntres d'eux qui fait campagne au Maroc

363 lement vient d'avoir le bras cass champ le connaissez les au d'honneur maintenant sujets qu'il

Tel est le J3o~Qn.MM~Mre. Vous aussi bien maintenant que moi. Voyons traite.

L'Acadmie certainement franais, car

et Belles Lettres Inscriptions dans la numismatique historique tous les exemplaires que nous en

des

classerait le Bouton recueillons

soigneusement et leur raret servateur toire

certains clous atteignent (et dont par leur intrt le prix de 20 francs) offrent pour l'obattentif une suite singulirement curieuse de l'HisJe vais essayer de le dmontrer non pas en dmonstration aux seuls Girondins, ceux-ci de la Rvolution, mais celle-ci de 1789, l'tablissement du fut de d789 1820 tout Conenvi-

do France.

ma rapportant n'tant qu'un chapitre entire, sulat. ron c'est--dire donc

Vous saurez l'emblme

que le bouton le plus politique

le plus port souvent, toujours. X, il tait que, avant Charles des les du ils tant
(1) dissout

le plus poursuivi vivace, Ceci s'explique en sachant

en France de porter d'usage aux vtements, boutons et que la faon de mtalliques variait suivant le got de chacun dcorer et les opinions moment. Tant qu'aux fonctionnaires civils et militaires, suivaient du rgime en en pornaturellement l'opinion les boutons
En effet, propos

(1).
du bouton cette poque, ce serait le cas de rap-

peler la parole clbre d'Emerson

Bni soit celui qui agite les masses,

la torpeur et fait na!tre le mouvement o. Pendant et mme un sous le premier toute cette trouble, poque Empire, de mes arrire-grands-oactes, du le dpartement ct de dans materne), et qui aimait chanter d'une certaine l'Aisne, aisance qui tait un fermier s~ chanson (<!) Voir au mon dessert volume dans les ftes Zf~eM. de famille (s); de crainte de se trouver

Pierre

~4

Le bouton, se distingue sous la Rvolution, patriotique Le bouton a, le bouton militaire, civil. fonctionnaire Prenons tance des d'abord le bouton militaire,

en trois

sortes. de

le bouton de l'impor l'poque. ne fut

en raison

nationales et des corps francs gardes En ') 790, l'organisation de la Garde nationale autre chose que la transformation des milices et des

gure

des compagnies rgiments provinciaux, du Gu, de la Jeunesse, etc., que l'Arquebuse, et qui ont pour hritires de nos jours importante possdait de gymnastique, de les Compagnies de sapeurs-pompiers, dans l'Histoire comme dans tellement militaire, prparation de Lavoila phrase fameuse la Chimie, on peut parodier (( Rien ne se perd, sier rien ne se cre . le bouton officiellement tabli En consquence, pour la fut ainsi de cuivre, au Garde nationale dcrt portant non couronne centre une fleur de lys hraldique et en Garde nationale de France. exergue mais Ce modle tait conomique, ne qu' la Fdration, avoir leur bouton particulier. je dirai que modles-types emblme n'est aussi l'unit des provinces voulurent

provinciales de l'Arc, de ville chaque

toutes presque Pour ne prendre que quelques avait le soleil comme Versailles

et l'exergue Garde bourgeoise de Versailles; qu'Amiens de l'inscription Ft~e d'~t?M!eH$ surmontes porta ses armes Rgiment ?M~OH6~ de que Beaune prit le soleil et l'exergue

un jour, avait remplac tous les boutons de son d'argent louis en or, ou plutt bleu barbeau, par des doubles par deux louis il aimait ensemble. comme )e rpter cousus lui-mme. C'tait, annes )a tourmente, une poire aprs pour la soif. a court II avait aussi un juron

bel

habit. et

percs longues

comme c'tait alors la mode dans nos aimable, du nord mon ami cus, campagnes quatre beaux boutons en or de mon Que n'ai-je, h)as, quetques arrire-grandvraiment oncle une grande au double a aurait valeur, Aujourd'hui, point et numismatique. P. V. de vue, historique

2(~

Fo~OMBeaune que Boiscommun prit ses armes et l'exergue de ses autour taires de Bo~co?M~MM que Boulogne-sur-Mer armes inscrivit Pro patria et re~ queBrignon-l'Archevque autour d'un cur enflamm grava Genti regique deuo~M~; que Arverna ses armes et l'inscription Clermont-Ferrand apposa civitas phin) Gap autour nliennes leurs dessina un dauphin MoMt-MM~a que Grenoble (leDauet sur une banderolle les mots Le Roi-La France; que d'une grenade clatante en paroles corapposait tandis que des villes comme se contentaient de dessiner

DM~ce propatria wort, et Issoudun, Fontenay-le-Comte armoiries, Comte pour la daire sous avec

la seconde. entoures

de Fontenay-leVolontaires l'exergue et Garde nationale d'/ssoM~MM pour premire Paris ses armoiries, son navire lgenportait trois mts et forme d'une fringante frgate d'un cor de chasse

pour les chasseurs. n'est pour ainsi dire jamais celle officiellement L'inscription l'appui France. Vous citerai-je deGordeMa~oMa~de dsigne toutefois de ce que j'avance Garde nationale de ~ot~eaM-de-Lo~Me Ville de LesoM~ Lgion de Mo?~peM!er Lgion de Lautrec de Montreuil Rgiment (sur Mer? ou sous Bois ?), Troupes de Perpignan des trois ordres nationales (avec les symboles runis par un ruban sur lequel se lit le mot ou Union), Garde ou citoyenne de PaMCOM~eMrs. Ceci ne peint-il pas la nuance fonce des sentiments du Tiers aurore les vnements marchent avec et Cependant, rapidit, transforme Versailles son bouton au soleil royal et l'insGarde bourgeoise cription de la ville (sommes auquel bouton la milice s'ajoutent antrieur ces de Versailles cependant mots Garde par un autre aux armes d'une couronne royale) nationale de Versailles, le t que celui conserv de

plus pour

moins

claire

la Rvolution

son

d'ailleurs n'ayant de cette ville avant 1789.

266 Vous Rvolution date date cette du savez comme moi que la priode monarchique trois ans et trois mois, du 4 mai des Etats gnraux, au Vous 10 aot savez aussi de la 1789, 1792, que

a dur renversement

de l'ouverture

en deux autres priode priodes. D'abord, du 4 mai 1789 au 30 septembre 1791, une de 2 ans et 4 mois, pendant les Etats ~priode laquelle en ~e~Me constituante la mMa;, transforms procdent du T<ytme MOMrgime et ~dt~ca~oM veau. En second 1791 au 10 aot 1793, lieu, du 30 septembre une priode de onze mois, o l'on fait avec l'Assemble lgisdit rgime nouveau, instaur lative l'exprience par la Constitution de 1791. destruction de l'ancien par le Bouton. dela premire le 19 juillet Fdration, 1790, l'Assemble nationale en Mrn/~tt~ l'uniforme des dcrta, Gardes nationales. Sur le bouton il sera inscrit District sont frapps de. . comme En consquence, des boutons celui-ci par exemple Au centre District et ports Ceci rappel, Au lendemain vous allez le voir commmor

de la Royaut. se subdivise elle-mme

de Diep pe (dans une couronne de chne en exergue de la ~MMe'/M/neMre. circulaire) Dpartement Le 21 septembre de cette dcision 1790, confirmation 1" Le bouton uniforme des gardes de France nationales sera tant conforme l'empreinte une couronne civique annexe au milieu nom au prsent de laquelle du district dcret sont porcrits

les mots

La Loi, le Roi, avec le et rage entre la couronne civique 2 Dans les districts o il y seront distingues par un numro du district. ))

en entou-

le cadre

du bouton.

a plusieurs elles sections, plac la suite du numro exemple dans une Dis. cou-

En, consquence, ~es boutons portent par ~r!C~ de C/MtMtM/ (en exergue) et au centre,

267 ronne La Loi et le Roi (en dessous le chiffre civique 3). Aux deux entits du 23 dcemLoi, le Roi, le dcret bre 1790 adjoint De sorte cenla Nation. que l'inscription trale porte dornavant les mots La JV~oM, Lot, le Roi. Le 13 juillet 1791, un nouveau dcretconHrme ces dispositions. Nous de approchons deviennent symptmes inscrivent sur leurs la proclamation menaants, boutons les mots de la Rpublique, les les Volontaires du Doubs Libert, Egalit au lieu au poinon le Natiotats

de la Nation, la Loi et le Roi, d'aucuns grattent mot le Roi. Enfin, le 4 octobre la Convention 1792, nale dcrte les troupes de la Rpublique, pour toutes sans aucune majors y compris, exception, du type bien connu au faisceau surmont Libert mme et entour elle temps monarchie. Ce dcret port nanmoins, les emplacements Rpublique l'exergue le bouton blanc, proscrit appliqu, on en retrouve mais encore de du

le bouton

jaune bonnet de la

en FmKpaMe, couleur de la ce type fut trs Boulogne sur

fut diversement car

du camp de l'an XI. Quelques demi-bridu cuivre gades le firent faire en tain, faute d'avoir probablement sous la main. Tant fonctionnaires civils, qu'aux une desse de la Libert et l'exergue Franaise Rpublique dcorrent lution. Un dcret porter arme. Certains en porta ~IrdeKMes. Certaines du 7 septembre l'infanterie 1793 autorisa le faisceau dans un cor de chasse, attribut corps francs, l'appellation alors de civisme comme lgre de cette leurs boutons d'uniforme pendant toute la Rvo-

exergue

la Lgion des ~rdeMM~, de Chasseurs des spciale civiles, en mais fonctions

militaires, bonnet phrygien ci-aprs

un norme portant au centre de leurs boutons et les inscriptions Transports relatives leurs fonctions ~M-

administrations, firent preuve

taires , Fourages vois . Il convient quer que les

(sic),

Charois

(sic) des armes phrygien, forme du

propos de bonnet la affectrent premiers tandis Suisses

, Conde remarbonnet de la

Bonhomme, Jacques forme de celui des retour des Galres. A partir au centre bonnet

que ceux de d793 prirent de Chteauvieux. du rgiment se modifia, minuscule

de 1796, le bouton des demi-brigades du corps, surmont d'un le numro

Les green exergue :'Rpublique Franaise. phrygien, une ~re/Mde avaient nadiers prs la garde de la Convention entoure des mots Grenadiers prs la ~ep" Ma< et le bounationale en plus de ce ton tait blanc (!). La gendarmerie au centre l'inscription portait sur leurs sabres et les officiers titre prits mais en toutes petites maintenant Permettez-moi en arrire. Nous voici arrivs fatidique les mots Force Respect la loiaux pro-

lettres au

capitales. de faire un ncessaire Directoire

retour

et le rglement

du 20 thermidor an VI (7 aot 1798) est d'une telle importance la priode rvolutionnaire auparavant. que je veux liquider civil et je du bouton Il me faut pour cela parler purement dois remonter trouvons 1789. d'abord le bouton aux trois ordres, les symclasses se des diverses sous forme de trois dputs bolisant l'autel de la Patrie, ou bien par tenant par la main devant et la faux avec l'inscription La libert les la crosse, l'pe Nous unit. On voit aussi ces trois emblmes avec D'autres balance Vive le Roi et la Libert. Nation, un et les mots La ~V~MM, Loi, le Roi, spars par chacun du bouen guise de point etla date ~7~9 au centre triangle ton. Bien entendu le bouton suit l'tat d'abord et le lys est entour et la Nation, puis La Nation, la Loi et le Roi. Pour le t4 juillet 1790, l'enthousiasme, les dcrets de l'esprit des mots disons et public Vive le Roi le mot: l'exergue une portent Vive la

269 ta Fraternit, de ce jour des drs dans tait boutons dans tous les curs, aussi en souvenir avec les mots Conffrapps bonnet de la Libert, le tout Mais la Fdration

furent

du surmonts janiais, une couronne de chne et d'olivier.

o la France se dclara une et indivisible (jour mmorable de faon solennelle), fut suivie d'vnements nombreux et le bonnet bientt de la Libert, en haut d'une parfois dessin fut timbr en exergue des mots Rpublicain franais pique, ou Vivre libres ou mourir. Les sec~OMtMM'e~ inscrivirent la Libert, ~79,9, 7., ce qui peut s'interprter Egalit, 1792 [l'an (sous-entendu)], section aussi bien que premire de la Libert Fraternit, premier (la devise Libert, Egalit, ordre public date de la II'' Rpublique seulement) (1). Les dputs la Constituante un bouton dor portrent fleurde relief, sont gravs en petites lettres lys, o quoiqu'en les mots Vivre libre ou mourir, sur d'aucuns cette inscription caractres ensuite. Dans A travers de Paris, gros Le canal on lit Saint-Martin. C'est Cain, Georges 25 juin 1791, Louis XVI et la famille par ici que le samedi Varennes. dans Paris aprs leur capture royale rentrrent Et le petit pu peler sur chacun Dauphin, plac entre les jambes de Ption, Vivre libre ou mourir loisir l'inscription des boutons de l'habit avait grave est en devise

Les dputs la Convention ainsi tabli. Dans le cercle extrieur franaise, nationale, laquelle ~79~. autour sont Dans inscrits le cercle d'une

du dput patriote . eux un bouton dor portrent les mots Rpublique de Convention milieu Libert de et

ceux intrieur, couronne au civique

horizontalement

les mots

Enfin dpassant verticalement la couronne,civique Egalit. l'on aperoit les extrmits d'un faisceau coiff du bonnet rouge.
(1) Ceci doit servir de rectification ce que l'on a dit propos de Momoro,

le premier

!mpr!tKeM7'de la Libert.

P. V.

27C Certains citoyens portrent telles encore des boutons Notre an faisceau MtMO~/a~Mo~e

avec des inscriptions force. Le rglement sur

que celle-ci:

l'uniforme

du

.20

thermidor

an

VI

et le chapitre (7 aot 1798) est d'une importance capitale, des boutons trait. Je n'entreprendrai y est largement pas de le dcrire par le menu, mais le style Directoire, tout fait comme dernier reflet du Louis XVI, donne des charmant, productions frappes sortant de la Monnaie, lement que la plupart monts ou d'os, lument jusqu' mtres en deux au balancier d'une nettet d'autant anciens de louis plus sont d'or facitous obtenue opration des beaux boutons

la surface sur culot de bois parties, appose rarement de mtal, et tous jusqu' 1821 tant absocomme de livre, en a conserv le bouton plats, nos jours gnralement D'ailleurs les dial'usage. plus grands que ceux du Directoire les Plus d'aujourd'hui. est que les mots sans que d'emblmes Rpublile bonnet

sont

La caractristique que FreMMMMe timbrent phrygien tels que nettement R. F. nieurs au n'est les triangles, militaire

boutons

accompagne.

remplacent sont cependant gographes bas R. F. et pas rare

mais des dessins querres, mme seules les initiales o, parfois boutons Certains Franaise. Rpublique ainsi celui des ingcharmant, got avec au centre en relief un planisphre,
exergue iNG&EOD-DpOT-DE-LA-GUER

maonniques de caractre

d'un

en

de grossires que l'on trouve sur les boutons d'orthographe jusqu'en 1804). consul et de lui, n'attend Bonaparte, pas d'tre premier l'escalier l'aspect monter des Tuileries s'crier des pour

en effet

(il fautes

bonnets

de lui enlever sans tarder ces toutes phrygiens salets l (sic) En effet, ds qu'il est gnral en chef, on voit que la Trsorerie Arme gnrale porte sur ses boutons

27)
d'Italie la Cette dernire Franaise. place de Rpublique est remplace sur les boutons de l'artillerie gaont

inscription lement. Les canonniers mais une lisait sous pique

eu deux canons en X. toujours la Rvolution entre l'X s'rigeait verticalement du bonnet et en exergue surmont on rouge, FfaMpHtse. Sous le Directoire, supprime ce qui lui, Bonaparte par Artillerie, il sera empereur, il baissera y placera ? c'est donne un les pique le mot donne et bon~epMM!Artillerie

Rpublique

net disparaissent que et le remplace f ranaise. inscr forment Quand mais iption, toujours, ses serres. tes d'histoire vtement

il ne mettra

canons, aigle couronn

plus aucune et sur l'X qu'ils tenant ceux-

ci dans Vous leon notre Vibert?

tonns nous qu'est

et cela logique, ainsi ce modeste n'st-ce vendmiaire encore une

prouve quelle de accessoire pas, mon cher allait

le bouton,

le rglement du D'ailleurs, l'uniforme et le bouton changer tellement

an XII fois,

que de mme que la plupart prcise, a encore ce rglement force de loi de nos tions consulaires, dit la chanson Mais ici je m'arrte, comme fameuse jours. du Consulat vie, je suis de Brnger, parce qu'en parlant du pouvoir arriv au rtablissement personnel qui termine la Rvolution. Je vous forme dirai donc que le Directoire eut ce un bouton d'unide que la garde que j'ignore, au faisceau de des boutons possda avec en exergue, et sans bonnet, hache, La garde consulaire Directoire excutif. Garde des quel et adopta l'inscription constitutif corps licteur form d'une les mots Garde du telgarda le faisceau Consuls et Rpublique

et de faon des institu-

ou Rp. FraMC. ou R. F. en plus. FmM~Me des gardes on Les gnraux en chef ayant spciales, avec les mots Garde du gnral en chef et trouve des boutons

au centre

jM.

on en trouve

aussi

avec

ceux-ci

Garde

du

gnral en chef, Dra~oMs et au centre Arme de l'Ouest. vous dire un mot de la marine. Sachez Je voudrais que ses boutons ceux des troupes ment principal, Souvent bouton mme d'amiral, ds rglement le plus souvent de terre, seulement et le bonnet phrygien une ancre constitue sont d'un

donc

genre similaire l'ancre en fait l'ornesouvent. Seul le

la surmonte tout l'ornement.

fut par les trophes qui l'ornent, splendide 1798, mais ce n'est que le 27 mai 1804 que de l'an XII d'une le rglement importance capitale parut et ceci vous tonnera d'autant moins que pour la marine, le premier consul la vous savez l'importance qu'attachait marine, projete Cette amateurs, clef de vote contre tude du camp de Boulogne pour comme habile. des les un et de l'expdition profanes, pour les l'Angleterre. est fastidieuse

remplace dans une main ft un crayon ici un mot du bouton touchant culirement Pour des chefs des les corps d'migrs ralement des boutons unis d'ailleurs ceux des

elle est trop courte d'ailleurs pas, car mieux

croquis, vaudrait que Je terminerai corps d'migrs~

ne qu'elle ma plume donc en et parti-

chouans. l'tranger, de cuivre ou d'tain. forms on prit gnAinsi taient

et suisses en 1789. franaises gardes l'tranon vit apparatre avec le temps, frapps Cependant et l'inscription Deo et regi au lys couronn ger des boutons Pro Deo et rege) et un bouton avait pour devise (Charette comme de l'cu royal couronn trs curieux form ayant deux chats-ituants (chouans en patois du Bas-Maine). supports de ces temps de des luttes froces assez symbolique Est-ce civiles. guerres voulez-vous Maintenant, est dont l'origine bouton du gnie avec la cuirasse savoir de nos jours quel est le ? C'est le bouton c'est--dire

la plus ancienne du casque, surmonte

~73 de la cuirasse noircie et du pot en tte que revtaient les aller travailler la tranche sous Je feu du gnie date de 1775. Il est noble, a bien servi sous tous les rgimes. , dirait Bossuet, et je suis et maintenant persuad que, vous direz comme un bouton qu'avec et qu'avec un cer-

mineurs sapeurs pour de l'assig. Le bouton n'en doutez Et rflchissez pas, mais MMMC erMd~MM.

et comparez, dirai-je, comme je vous en prvenais au dbut, confrre et cher ami, moi, mon distingu on peut commenter tain nombre d'autres, l'histoire aussi de France, bien choisis

on pourque varis, rait en faire un cours depuis Louis XV jusqu' nos jours, et ce ne serait pas si bte, une de vos exprespour employer sions favorites, seulement tout cela ne vous rajeunirait pas, comme vous dites, aussi ou peu prs. Et maintenant, si d'aucuns de ces contempteurs que vous clouez si prestement au pilori de la sottise, dans votre prface de Pierre Leleu, me disaient aux boutons ne mne que faire la chasse rien, je toujours cher, ayant culte de la France similitude pourrais bien une que cette distraction rpondre collection de timbres-poste et cote d'ailleurs un but qui rallie touteslesopinions, c'est grce leur vaut moins le cette

puissantes que la Sabretache vient de mourir) ont pu fonder et donner l'Etat le Muse de l'Arme, que la Socit de l'Histoire du Costume se doit d'exister, que la Socit des Amis du Muse ment dj lant viteur au reliquaire pas si bte, car au progrs du monde une arme nnancirepeut cooprer de nos gloires nationales. Et ce n'est tous ceux qui rvent une France travaildans la paix, ne peuvent que lui c'est l'opinion de votre serde F~r~e

et de la Patrie, et que de gots que des socits aussi le prsident,, (dont Ed. Detaille,

souhaiter

annes de service militaire qui astiqua une en Afrique) ses propres boutons de (et campagne ce qui ne m'empche avec tunique, pas de tenir une plume
Thodore-Vibert 18

puissante, trois pendant

274 conscience, mais, de Vigny lorsqu'il qu'Alfred militaires Gra~deM?' et ser~Mde autant de hlas crivait (1).
H. DEFONTAINE.

sans son

autant fameux

de

talent

ouvrage

est si bien un objet de collection annes depuis ]ongu(j~ que (i) Le bouton l'on va visiter le champ de bataille de Waterloo, a l'htel voisin du lorsque fameux lion de bronze, il y a un petit muse et l'on vous y vend des boutons d'uniformes vient toujours de metfranais, que )a. charrue anglais, prussiens des hasards. tre au jour, par le plus grand Les Belges, excellents que encore secrte, Waterloo mystrieuse adversaires C'est clbre commerants, des boutons ontcertainement de la Grande Arme une aussi fabrique, et de ses terribles

de bataille champ ils voient que vous quand maintenant macrobiens

trouve des guides le que l'on qui ont fait visiter MM. Thiers, Gambetta et Victor Hugo (sic). tes Franais. doivent donc tre Que ces guides P. V.

Confrence de Thodore 1

sur

Les faite

Girondins

Vibert,

par

Roger

Gay

messieurs, que le Franais n'avait et je ne sais si on a eu raison de le dire. C'est pourtant d'une pope que je vais vous parler, d'une pope bien franaise, d'un grand en pome national douze monument l'imchants, imprissable qui assurera mortalit son auteur. S'il est un genre littraire difficile entre le genre pique. Aussi peu de tous, c'est certainement l'ont-ils abord. Tous ceux qui ont tent l'entreprise potes n'ont russi. Ronsard voulut crire une popas galement pe et il fit cette s'appelle qui se fit un l'ambition et il crivit hade. doute dans contrefaon grotesque la Franciade. Et pourtant, c'tait
jeu

On

a dit, mesdames pas la tte pique

et

l'Enide, qui Ronsard. Voltaire, les plus divers, eut

de

de

traiter

les

sujets

de donner cette

la France

Et pourtant ont essay,

uvre, c'tait mais

l'pope qui lui manquait si peu digne de son talent, la HenVoltaire. d'autres sans Beaucoup illustre ils ont

le genre recul devant

en vain, de se faire un nom bien des ttonnements, pique; aprs les difficults de la tche entreprise.

L'pope, c'est la fois du drame, du roman, de la desde l'histoire, du lyrisme, de la mditation cription, philosotous les genres dire runis en un. seul, phique, pour ainsi

276 qui doit accompli, lyrique, les Le pote pique synthtiser. dans toute la force du terme. mditatif doit Tour le pote tour il sera tre

il devra ou descriptif, tre Aussi si rarement de telles uvres, puissant. toujours abordes et si rarement menes bonne fin, de grands intervalles dans le temps et dans l'espace, des marquent dates dans l'histoire de la littrature. glorieuses gnrale dramatique, Elles n'ont t exceptionnelle. ou le Tasse, Camons Les Lusiades l'Enide, le Paradis dition Vibert. ne pas coup mre permises il faut qu' s'appeler des cerveaux Homre d'une ou trempe Le Virgile,

Klopstock ou Milton. EtoncritI'M~6, ou La Jrusalem dlivre, ZaMes~adeou

11 faut possder l'rudiperdu. l'esprit puissant, le cur noble et l'me de Thodore vaste, gnreuse Et on crit tre les Girondins. des immdiats apptits de la littrature. II faut assouvir, viser beaupas avoir un arriviste

Il ne faut

plus loin et beaucoup plus haut que la gloire phdu boulevard, crire son uvre avec toute son me et lui donner toute sa vie, ddaigner les railleries et les des envieux et des impuissants, sarcasmes et mourir, pauvre et oubli, comme mais grand comme Milton, lui, au milieu son de la conspiration du silence. nationale dans parti franaise, Et alors, alors, le choix que on on donne crit de son pays une grande pope les Girondins. Le pote fut heureusement sujet. pique vnement Il a su comprendre tirer de pouvait historique, vnement prpar

inspir le merveilleux

la Rvolution

la posie ce grand

portance, semble avoir par

le jeu automatique Les potes piques et le merveilleux

l'imtrop exagrer considrable que tout ce qui prcde et d'o tout dcoule ncessairement, des forces sociales en action. ont tour chrtien. tour chant ont le merveilleux fait asseoir Ils nous

dont on ne saurait

paen

3T7-la table sjours des des dieux. mes, Ils nous et leur ont conduits dans a su les divers dcrire nous

imagination

les contres de l'au del, le magnifiquement mystrieuses le paradis, FEden o croissait ciel, l'enfer, enchanteur, l'arbre de la science. Dans les Girondins, ni nous ne voyons ni chevaliers, ni messagers ni anges, ni des dieux, preux, dans les jardins sraphins pleins de dlices. La ralit de l'histoire est substitue la fiction du rve. presque contemporains, anims de toutes les passions une priode o humaines, elles ont atteint leur maximum d'intensit. C'est l'poque des plus grands crimes et des plus hautes vertus l'exagration est dans le bien, comme dans le mal. Ni merveilleux ni merveilleux mais la ralit chrtien, humaine, paen, toute dans toute nue, dans toute sa vrit'et sa grandeur. Le pote des GM*OMdMM, sicle de qui, au grand au plus haut degr l'esprit l'histoire, possdait historique, a su donner son pome ce souffle ardent, qui vous entrane simple, et vous passionne Le les Girondins. Thodore du Vibert et l'on cur ne font avec peut dire qu'il a t Girondin de la France d'alors et le cur de ils vibrent vers cette l'unisson, et en douze uvre toute Les hros sont des hommes

premier jusqu'au si noble d'inspiration, chants, est une uvre essentiellement plus pur. Nous sommes sous

qu'un dernier

si puissante de conception, le au patriotisme vibrante,

la Terreur, en 1793, en pleine effervescence rvolutionnaire. C'est la lutte entre les Girondins, les Montagnards et les Jacobins. se dispuCes trois partis tent dant pour la mort les complices Girondins d'tre disent les Girondins. lons la guerre les Montagnards. mort a, rpondent le pouvoir. un sursis La Gironde s'est en demansuspecte de Louis XVI on accuse les Nous voude la Royaut. Vous Les dieux, aurez la les dieux rendue

~8
rvolutionnaires carnage. En Ont soif, soit'de un mot, mesdames la France, de vous de vengeance, meurtre, et messieurs, pour au dbut du pome de vous des

l'tat de reprsenter il me suffit Girondins, sous le gouvernement du

et noble grand cesse de fonctionner, montera lui-mme voyeur

rpter que nous sommes de la Terreur, l tte qui fit tomber La guillotine ne Chhier. pote Andr et tel qui aujourd'hui en est le polirdemain Fchafaud. On se tra-

en violant chaque instant toutes que les uns les autres, les lois de l'amiti et de l'hospitalit. Des hommes d'une sensibilit deviennent de farouches, exquise d'impitoyables des scnes aussi de charhorribles, jurs. Des crimes, mants pisodes, mouvants; de beaux d'abngation premier, l'poque qui actes de la gnrosit, l'esprit ses extrmes limites. Au dbut du chant tableau de la France, enthousiasmes, la Rvolution; vingt d'une ans. ardeur de dvouement,. et de sacrifice pouss le des

le pote nous montre des beaux rves et le du pas

magnifiques cement de a Nicole, enflamm pour

marqurent Le principal hros cet ge quand ?


iil tempte

commenpome, se sentir de lutter

Comment

ne

la revendication
Il partit un

gnreuse, de Ses droits


port par

il s'agit

matin

Qui vibrait dans les cieux et secouait sa tte. Il arrive Paris, ivre de libert. Son me est jeune encore et croit la bont. Or Nicole teur toire comme l'aufictif; pas un personnage nous l'apprend dans l'hisNicole s'appelle lui-mme, Nicole de Ladevxe. II vritablement comme exist, personnages dans le cours Vibert fait dfiler sous que Thodore de son pome: Nous assistons titi aux derniers historique, soupirs, l'agonie n'est

les autres

nos yeux drame grand

279 de ces a lev rieuse. A son arrive Paris, Nicole est introduit au sein de la o se distinguent le bouilGironde, Salles, Lonvet, Chabot, lant Barbaroux, Ption, Buxot, Ducos, Genlis, Fonfrde, et tant d'autres. Entre les Guadet, tous, Duperret parmi il convient de citer l'loquent le plus grands, Vergniaud, le sage Brissot, le noble Roland et sa Condorcet, philosophe sublime la belle Pauline Roland, pouse, qui est l'me mme de la Gironde. Tous les Girondins se sont runis dans un banquet, gniaud, senter girondin prsid en qualit ses amis A la fin du repas, Verpar Vergniaud. de prsident, la parole prend pour prle jeune citoyen fils d'un franc Nicole, sublimes Girondins, la ville de auxquels monument, digne de leur Bordeaux mort glo-

un gigantesque

et parent du cordelier Chabot. Chabot, qui est un n'aura dfroqu, pas le beau rle dans le pome des Girond~s et le pote en cela ne fera que suivre la vrit historique. Au sein des Girondins dbut du de la Gironde, et son attitude l'ancien hostile moine prpare se manifeste la perte dj au

pome par un discours plein de fiel, en exhortant son cousin Nicole ne pas suivre les Genlis, les Vataz, les Barbaroux et autres citoyens corrompus.
Et tout entier alors au bien de la Patrie Tu lut consacreras tes vertus et ta vie, Tu ne seras pas vu prendre de l'tranger Des titres et de l'or pour mieux nous gorger, Tu seras citoyen, tu seras honnte homme, Tel ainsi qu'autrefois on devait tre Rome.

Barbaroux, Chabot, son rage, quitte

directement la salle du

atteint

M"" indignation. fait sentir Chabot

banquet, Roland,

les par en donnant un de

de paroles libre cours couC'est

avec

admirable

la lchet

sa conduite.

280
un vrai Nicole dsarroi. s'en va, Tout suivi de le monde son cousin fuit la salle du festin et

conseils gens

et lui pernicieux vendus a la Royaut.

Chabot, qui lui donne montre les Girondins comme

viens avec Fuis-tes, De monter ta maison d'un Dignes Puis, comme

citoyen, je l'ai dit, si ton coeur par les soupirs d'une Veut, pour se dlasser Je saurai te trouver enfant quelque peu

nous, si tu veux, je me en valet et servante, d'un Montagnard, dignes hasard belle

vante

rebelle.

Mais neur.

Nicole

rpond

avec

une

fiert,

qui

lui fait

hon-

Citoyen, oui j'accepte. Permets que, nanmoins, de tes offres j'excepte La dernire; tu sais que difficilement L'on fait natre l'amour par un commandement. Puis, nous voyons Chabot Nicole, quitter pour aller aux Chambres des complots. seul Nicole, rentr dmasquer dans son logis, est en proie l'accablement et l'angoisse du doute. Il prouve l'amre souffrance du dsenchantement. Il voit s'vanouir ses belles illusions. Il se demande O donc est la vertu
en provinces, que l'on vante Se roulant leur tour dans la fange des princes, Ces Girondins, amis des rois, de l'tranger, Ces rudes s'entr'gorger Montagnards prts ? De ces hros Tous C'est tous, leurs cruels; corrompus, de boire du sang, c'est de boire chres des dlices, vices. si fiers

Nicole; il n'aperoit apparat plus les partis travers dformateur de son imaet les hommes le prisme Vus les hommes sont des de loin, gination provinciale.

La vrit

281
hros; pareils petites vus de prs, ce sont des hommes tout simplement, tous les autres aux navrantes soumis hommes, misres nature humaine. cette pauvre qui affligent Ah s'ils sont tous ainsi, je te plains, ma France Ils te feront bien cher solder ta dlivrance. Nicole se mfie de son cousin tous, que d'eux et ne veut point l'accepter Toute la nuit Chabot pour guide. et il ne s'endort se passe en rflexion qu'au point du jour. Pendant son sommeil, une femme lui apparat. C'est la Patrie ensanglante. Elle treint une enfant la douce figure Celle-ci lui sourit, lui prsente ses mains, Que dans leurs doubles nuds serrent d'odieux Ses vtements souills, sa poitrine entr'ouverte, Expriment la douleur que l'enfant a soufferte.
Cet enfant, c'est la Fraternit.

Plus

freins.

ton courroux Mre, apaise tous ne sont pas des loups. Dans ce peuple aveugl, nous rayonne, Admire ce beau front qui devant la vertu le couronne. Son me te chrit, au

A ce

moment

quelqu'un

frappe venir

iogis matin

de Nicole, ?

A son

logis, une

qui

peut enfant parle

aussi

II yeux.

va Et

ouvrir cette

et jeune

jeune ainsi

et

belle

apparat

ses

fille

L'on

m'a

dit,

De ranimer Et pour vous clairer, vos Ce billet o Chabot

citoyen, mon sein

de vous, qu'il dpendait de l'espoir le plus doux, il faut que je vous donne soins m'abandonne.

382 Cette ci-devant, prison. jeune fille s'appelle comme on disait lui apprend
qu'il se pourrait un cachot obscur

Isma cette le danger

de Narbonne. poque. qu'elle

C'est est

une en

Sa mre a failli

Nicole
Je dis Dans

courir.

O le cur O le corps L'on voult

mre que loin de votre o l'me dsespre, est en proie au sombre abattement, s'affaiblit d'aliment, par manque couche, vous jeter sur une horrible devenant moins farouche, vos charmes, vos appas pour un faible repas.

Esprant qu'avant peu Vous livreriez, enfant, Pour un peu de soleil,

Isma la lettre de Chabot. Et tandis le billet, Nicole la contemple et prouve qu'elle parcourt pour cette belle jeune fille l'amour le plus pur. En des termes d'une grande il fait Isma l'aveu sincre de cet dlicatesse, amour chaste. La jeune fille croit l'amour de Nicole et le prie, au nom de la Terreur. et qu'elle de cet amour, d'arracher sa mre aux cachots Et elle se retire, confiante en celui qui l'aime dj. Comme Nicole raconte Chabot elle de s'loigne s'endormir survient en Verde vaines

Puis

il fait

lire

aime

gniaud, amours. tendu

qui reproche Mais Nicole Chabot. qu'il C'est

Vergniaud qui a envoy

fille, pour Alors

en fasse

sa matresse

le pige que lui a vers lui cette jeune par la violence.

Vergniaud

de s'crier Ami, qu'as-tu fait, toi ? rponse

Et Nicole

de faire

cette

belle

Dans mon me oppresse, Mes esprits abattus, un instant je gmis Mais prenant le billet, l'enfant le remis, Disant: Ne craignez rien, ici, je vous le jure, J'ouvrirai la prison, sans qu'on vous fasse injure.

383

Mais Nicole

est oblig

d'avouer

Isma. pour Vergniaud supplie sa perte. amour qui causera Sans

Vergniaud son amour cet Nicole de renoncer compter, ajoute-t-il

Que cette aristocrate Sera certainement, corhme tout noble, ingrate ? Que lui font tes vertus? Que lui fait ton amour Crois-tu donc qu'elle t'aime ? Aussitt que le jour Sera rendu . sa mre, par toi, radieux; Elle dira merci, votre amiti m'est chre, Mais.))

Et

voici

l'admirable

rponse

de

Nicole,

que

vous

me

mesdames permettrez, car elle a une grandeur


Non, Au jour dit, Mais rassure Ne souO're Jeferaimon Ce ne peut Sans trahir ma

et messieurs, de vous vraiment cornlienne.


nbble ainsi

lire

en entier,

je l'espre, ton cur, devoir tre mon

smanepeut elle saura

mentir

nullement

je veux de mon me en aimant que

venir que ma

patrie meurtrie.

tout

en vain

Isma, son cur m'enflamma. rendre la joie la proie dissensions en mon flamme. me

A son me A l'hydre ivre Ont fait jaillir J'aurais Quoi beau Je ne saurais

pays; je veux attriste en ravissant de pleurs des flancs

que nos des rvolutions.

faire, ami, je le sens teindre une si noble

de fer nous il est des curs bards parmi nous a vomis Que pour notre malheur l'enfer, Et nous abaisserions sous leurs haches sanglantes nos ttes indolentes, humilis, un timide Non, non, je ne veux pas comme agneau du bourreau. Tendre un cou, sans courage, l'acier contre la tyrannie, Ami, je veux lutter vienne d'en haut ou d'en bas, je la nie. Qu'elle S'il arrivait sous leur acier qu'un jour mon front Dut se ployer comme un noble coursier, dompt il se cabre en arrire, vaincu, Press, surpris, Son front avec orgueil agite sa crinire, Nos fronts

284 sur le sol a frmi, pied impatient Et ses hennissements font trembler l'ennemi; H meurt; en succombant son regard tincelle, Et sous cet il en feu son assassin chancelle Je saurais et repousser les coups, De ces monstres sans nom, de ce troupeau de loups, Qui de chair sur notre France affams, jettent Un crpe macul du sang de l'innocence. Je veux sauver Isma sans trahir mon pays Commandez les assauts, vous serez obis Je dis plus, Un surcrot ma valeur d'aliments puise pour en ma noble embraser mon flamme me. rsister Son

Tout votre

est admirable, passage attention sur ces deux vers.

ce

mais

j'appelle

surtout

Ami, je veux lutter contre la tyrannie Qu'elle vienne d'en haut ou d'en bas, je la nie. c'est surtout le pote qui parle le grand Thodore Vibert avec une lui-mme, qui s'exprime aussi mle fiert. Ces deux vers sont tout un programme, toute une affirme, braver les tyrans ligne de conduite, la belle devise d'un au moment nettement, homme qui de leur courageusement ne craint pas de C'est sans doute Nicole

toute-puissance, o ils furent

parmi crits.

universel. l'agenouillement Il faut replacer ces vers Rappelez-vous que du second l'apoge lonienne, Cayenne sous empire,

l'poque les Girondins furent

que Victor Hugo a fltri pour le petit. Seuls les potes ont toujours dire la vrit aux matres ce rare courage d'oser de l'heure, mme quand ils savent sera punie que leur rude franchise de la prison ou des rigueurs de l'exil. Les vritables crivains de souplesse dorsale manqueront toujours pour les

le Napolon et de Lambessa, celui du nom de Napolon

en 1860, publis sous la deuxime tyrannie napodes dportations en masse de

285
Et pour Thodore et les gnuflexions. Vibert je ne attitude celle de nos grands vois qu'une possible, citoyens, la tte haute, couls en bronze sur nos places publiques, le courbettes regard ges, droit toutes et la poitrine les impostures, notre tendue, toutes dfiant les tous les mensontoutes les lchets,

tyrannies. Mais Girondins.

revenons

pome,

branl Vergniaud, n'ose son amour plus blmer il le quitte sur cette promesse C'est en vain

des personnages de Nicole, par la fire rponse de Narbonne, et pour Isma ses cts. qu'il luttera

nos

d'obtenir la mise en que Nicole s'efforce libert de la mre d'Isma. Toute la journe il se dpense en inutiles dmarches. Le lendemain, de sa fentre, il voit la rue envahie par une meute, Une tourbe en fureur qui s'lance, qui roule Comme un vaste ocan agite par la houle. Il descend Une voix s'lve. et la foule, Citoyens, en avant, en avant Comme un torrent fangeux en grondant se droule. Nicole devant suivre. D'une armes lui Il rue, se sent Chabot, ddaigne dbouchent pris et voit il se retourne par le bras, de le Nicole refuse veut l'entraner. de Chabot d'une qui s'loigne. en de citoyens troupe vers Nicole s'avance dans la rue et se mle la vague populaire.

qui les menaces la tte

et Ption. Vergniaud Vergniaud heureusement et lui fait part des craintes, injustifies, qu'il avait son sujet et il est joyeux de constater que Nicole suit de funeste l'influence la bonne voie et ose se soustraire Chabot cription l'astucieux. magistrale, Ici, le pote trace de l'meute si saisissante si vivante, que une desl'on croit

286 mesdames et messieurs, Je regrette, que le temps y assister. les fois qu'ils se prsenme manque pour vous lire, toutes les magnifiques tent si nombreux, passages que je voudrais votre admiration. C'est le pome tout entier soumettre qu'il faudrait d'entre vous vous l'ont lire; cette dj faite dans savoure par lecture, beaucoup captivante et je les entretiens d'une uvre ses moindres assailli dtails. de tous cts.

ont amie, qu'ils Nicole est entour Mais il est sauv

l'meute,

par Vergniaud qui vole son secours. son logis. Il pense Isma, dont Le soir venu, il retourne la mre, quand se prsente lui un tranil n'a pu dlivrer ger, qui se dit envoy par Chabot, pour servir de guide Nicole. de Nicole soi-disant prononce En ralit les rserve officieux une lui c'est faits une sorte surveiller et gestes l'accueil qu'il qui a reu mission d'espion du jeune Aussi Girondin. mrite. Comme l'envoy, de Nicole,

de servir les intrts charg vritable Nicole lui rpond harangue,


Qu'il discours ne veut pas d'homme tout moment t'assomme.

Qui de si longs

Puis, ce qu'il parole.

bout fait Mais

de patience, d'ailleurs sans l'autre, dans

il menace tarder,

de le mettre

enjoignant un rugissement de colre

dehors,. le geste la

Chasser Un sage

dessein quel horrible comme un valet que l'on jette la porte conseiller qui chez toi se transporte. Malheureux

Et il tente dans fuite. Dans le sa poitrine.

d'assassiner Nicole

Nicole chancelle nous

en ptongeant un. poignard et son meurtrier prend la voyons Nicole, apeinerta-

chant

deuxime

287 bli de sa blessure, qu'il dfend par reprendre la parole sa place au sein et par la plume. de la Gironde,

Il frappait vite et fort, ne mnageant personne, Sa voix retentissait comme la foudre tonne. Mais publi ment dans il est emprisonn, la suite d'un article relu Chabot qu'il a et comle lit la

Cet article estlu, le./OMr~aMpaM. de surveillance. au comit Le cordelier et parle se permet dans alors de de l'urgente de pareils l'article la ncessit car Chabot carts, de Nicole.

la tribune

de billonner il tait

presse, qui nellement vis applaudissements C'est Gironde. prononce un

persona pourlui les la et

Montagne,

que Vergniaud sur discours vhment

qui veut attaquer la tribune monte la libert de

la presse..

un journaliste, pas ici dfendre Ni ravir au bourreau le front d'un royaliste, au nom du droit Non non je viens parier Je ne viens

de tous

librement sans craindre le courroux D'imprimer De ces hommes pervers qui, lancs par leur haine, Veulent river nos mains aux anneaux d'une chane. nos voix l'Europe attentive Enseignez un grand ses droits; pays sait dfendre donnez au monde un magnanime Donnez, exemple, un inviolable la presse Erigez temple. Comment presse. son tour la libert de la

Puis

Danton

vient

proclamer

Certes

ce n'est

Que la presse Mais le soleil Ne prodigue-t-il reuse dernire est d'un

vous qui nrai devant n'excite vos courroux. parfois sa carrire lui-mme embrasant pas ia mort et la tumire? pas moi ne saurait tre heu-

Cette elle

comparaison vrai pote.

plus

288

Mais

que Combattre La presse

fais-je

Vous

pour conquis par nos aeux ne craint mettez-lui des entraves, rien; la verrez briser tous vos liens d'esclaves.

? Pourquoi un droit

viendrais-je

dans

ces lieux ?

tous vos nuds, Resserrez, resserrez, despotes, Vous les verrez dans ses membres nerveux. broys

peux en prendre pour lon. Thodore le fier Vibert, n'a pas peur de par excellence, la bouche de Danton. Entour de cette voix, de cette voix

Tu

ton grade,

mon

indpendant, te dire en face des muets du

petit l'homme la vrit,

Napolibre par le son

et forte, te bien trange. avant l'avocat Gambetta, Oui, avant tribun, c'est Thodore le pote c'est faisant le courageux Vibert, les tyrannies. le pote parle de la Quand procs de toutes il ne s'agit ah et messieurs, de presse, pas, mesdames cette sant qu'une gloire presse presse mercantue, ou au plus riche, se livre au plus puisqui se vend, de cette presse qui n'est en somme de carrefour, la faiseuse de vulgaire prostitue du probe romancier et conteur Paul Brulat. Non, la dont il est question, c'est la presse telle que l'ont t

mle

srail, doit sembler

cette presse dont le rle pourconue des esprits gnreux, rait tre si grand, si noble, si pur, une fois affranchie de tous les coquins, de tous les filous (et je voudrais ajouter un autre terme) en la dshonorant. qui l'exploitent La presse, cet engin d'un peuple incorruptible, Plus vous l'enchanerez, plus vous l'aurez terrible Ainsi la tribune sants. conclut suivi Danton. de C'est en vain Marat. )1 s'puise que Chabot en efforts s'lance

L'assemble, houleuse, le rend furieux. La Chambre Nicole, qui est absous pour

impuisne l'coute pas et cette dfaite la mise en libert ordonne de incrimin. Vergniaud

l'article

289s'empresse d'apporter velle de sa dlivrance. son. son Mais jeune et vaillant Nicole a retrouv ami Isma la nouen prifille

de Chabot, a dit la jeune Brutus, l'acolyte la libert n'obtiendrait de sa mre qu'en sa qu'elle prenant et Isma, par dvouement filial, place dans le mme cachot, a accept ce sacrifice. Voil pourquoi elle est emprisonne, tandis Nicole que sa mre est libre ou passe pour tre libre. rapporte objection
Quoi 1 tu ne sais donc pas la rage de ces hommes? Je sais qu'en ce donjon, tous autant que nous sommes un jour le funeste Nous gravirons instrument, et moi par dvoment Toi pour notre patrie, Ils peuvent bien tuer le corps, mais non pas l'me. Elle se rit, ami, de leur gibet infme, Notre Qu'il amour, rayonne ici-bas, ternel n'et dans t que d'un jour, l'ternel sjour

Vergniaud

ces

parolesd'lsma,

en rponse

cette

de prison il veut rester de celle qu'il la mort. Mais Vergniaud aime, jusqu' dans l'intrt de sa patrie, qu'il doit vivre, pour

Aussi

il refuse

de sortir

auprs lui dit le plus que sans

Nicole dclare bien de la cause qu'il dfend. grand Isma il lui est impossible de vivre. A ce moment Isma apparat. Vergniaud, se tournant vers elle, lui demande comme une grce, de ne pas retenir qui il apporte la Nicole, libert. La jeune fille, heureuse d'apprendre que Nicole est celui-ci sortir de prison, sa libre, exhorte pour reprendre elle, elle saura mouQuant place au sein des assembles. rir courageusement, s'il le faut. La mort est insensible Nicole pays, mais consent qui sait la souffrir. dfendre sa prison.
19

jouir de sa libert, pour il promet de sauver Isma. Il quitte

son

Thodore-Vibert

390 Ensuite en prsence Robespierre, Cordeliers l'auteur nous trace avec partis Saint-Just, Collot, Couthon, les Amar, Billaud, Barre Jullien, par les et Verle tableau des divers

les Jacobins,

Tallien, Legendre, avec Chabot, Marat, Danton, Bazire, les Girohdins; Lacroix, Hrault, Camille attaqus et dirigs deux partis prcdents Isnard par Guadet, gniaud. Roland En ce

les Girondins sont au pouvoir; moment, Il y a aussi le Marais. est ministre. Son nom indique ce qu'il est. C'est la grande masse des flottants, de ces flottants dont l'indcision fait les majorits et les minorits. Ils sont faire tantt la cour centre droit, tantt centre extrmes, parles partis et entre les deux leur cur Ils se laissent gauche. leurs qui recherchent

balance. Ne voulant suffrages ni avancer, ni reculer, tous les efforts d'action ou de racla force d'inertie. C'est le Marais. tion, ils opposent Danton dsirerait l'union entre les divers partis il vouune politique de concorde. Il serait son prt offrir concours aux Girondins. volontiers Vergniaud accepterait Danton dans les rangs de la Gironde. Mais Guadet s'y oppose en ces termes
ne vois-tu pas le sang de toute part Vergniaud, Dresser entre eux et nous un sinistre rempart Ne crihs-tu pas qu'un jour, tout l sang de la rue Ne te soit reproch par la France perdue? Et qu'en voyant nos mains les Cordeliers presser au crime lis? Nous ne soyons taxs d'tre Ne crains-tu pas, ennn, que le sang de septembre Ne dploie, ta voix, son voile sur l Chambre ?

drait

Malgr les efforts c'est l'avis de Roland, dissimule pas sa rage Gironde. comble C'est une d miher,

de de

conciliation se qui voir

Gudet

et de Vergniaud ne Danton prdomine. ainsi la repouss par de guerre. Pour va shar le

de

vritable la Discorde,

dclaration

fille de Satan,

291
trouble sous parmi la forme les Girondins. Le pote nous la reprsente, faisant natre la jalousie dans de lui insinuer que le jacoadmission les ides au sein de la et les tendances

d'une allgorie, de Roland, en essayant l'esprit bin Barbaroux a demand son Gironde, du parti, Aussitt chez duite non mais par sympathie uniquement

pour

Roland, Barbaroux et le traite

que Barfait appel au bon sens de Roland. baroux Un duel au pistolet aura lieu entre les deux Girondins. Non seulement la la fois, attaque par tous les autres partis la division est dans ses rangs. mais, ce qui est pire encore, Le chant troisime est consacr aux Cordeliers. Au Gironde dbut de ce chant, nous assistons, et messieurs, mesdames une .scne bien amusante, vraiment et significacomique tive la fois, entre Chabot et son officieux, le citoyen Brumme qui a tent d'assassiner Nicole. tus, celui-l Chabot, sur le parquet se promne son sonner fangeux d'un salon sans parure est

pouss par et, en termes violents, d'infme suborneur. C'est en vain

par amour le dmon

M~ Roland. pour de la jalousie, vole lui reproche sa con-

grands fois, il vient de pas. Pour la troisime le servir. valet, qui ne se presse gure pour L'irritable nerv manifeste son cordelier, par l'attente, en des termes mcontentement pleins d'amertume. Aujourd'hui l'on se rit De nos commandements, mme du pluspetit Il faut que chacun aille Tous ils sont quelque chose. Dans les clubs discuter les droits de la canaille, Pendant que nous, les chefs, nous sommes ta bants A jurer, maugrer contre ces mcrants. Et quand l'officieux parat

Mais, sais-tu, citoyen, qu'aucun chef ne totre D'tre par ses valets si mal servi que moi 9 Chacun de vous dsire son tour tre roi 1

292 Mais le citoyen tend pas tre ainsi Brutus trait se dresse de valet sur ses ergots et n'en-

D'abord, je ne suis pas un valet, que je sache, C'est pour la libert qu' tes pas je m'attache. Et comme tu la sers, je te sers, citoyen Noblement, firement, non pas comme un vil chien. Ensuite dfendre est suspect au Brutus club son matre apprend du Faubourg. Le luxe qu'il dont vient de le

il s'entoure

aux rpublicains. iui-mme

Quoi Chabot, se dit-on, le grand Chabot De l'aristocratie a revtu l'emblme. Et, rpondu
Patience, Ce ple Chabot, Girondin j'y qui viens, toujours ce cousin j'ai dit nous Nicole, immole

anxieux,

Chabot

demande

son

valet

ce

qu'il

de Chabot. Ce royaliste ardent, ce dernier mot malheureux Arrte, pourquoi la sotte famille Je nie appartenir A chaque De cet ami des rois, car. vtille, mes pas 2 entrave ? Pourquoi jeter ainsi quelque l tes h)as Pour toutes, cette fois, laisse de silence et tais-toi Je reprends, j'ai besoin le fil de ma chaude Pour retrouver loquence ce royaliste de Chabot, Ce cousin ardent, ce menteur Ce gueux, ce sclrat, impudent, Fut arrt, je te jure, par qui ? par .Chabot, billonner la nature Qui sut dans son grand cur, Plutt Plutt que que de trahir d'pargner la patrie et les lois, un seul ami des rois.

9 ?

Puis trouver Cours

nous Danton, vite,

voyons

Brutus

conseiller

Chabot

d'aller

hostile la Gironde. pour le rendre hte-toi , lui dit-il. C'est le valet qui donne

293

des ordres cette devant son

son

matre. homme tremble lui comdie,

N'est-elle

situation

d'un

qui chacun

comique pas vraiment les assembles, qui fait trembler lui-mme devant et qui tremble comme rvle chez un enfant l'auteur ? Cette un rel

domestique, de haute scne sens

obissant qui

a une porte qu'il beaucoup plus haute, dramatique, premire vue. Ce Brutus qui se dresse en face n'apparat qui se pose en face d'une et il reprsente la noblesse Chabot lutte contre autre classe. en prsence du moine Mais le valet Brutus, la bourgeoisie. Etat donnant n'est-ce Chabot, dfroqu pas le quatrime de Chabot, c'est toute une classe entranant ? Brutus dj des leons au tiers Etat bourgeois entranant c'est le courant Chabot, malgr dmagogique le peuple du Fauelle la bourgeoisie Que pensera apeure. avec inquitude Chabot, bourg ? voil ce que se demande aux meneurs des avant tout de ne pas dplaire proccup clubs. secouer C'est en vain le joug. qui le mne.
Qui donc

que cet orgueilleux Il croit mener le peuple

dirigeant et c'est

essaie

de

le peuple

mes pas ? ici ? Qui dirige tu sais bien que nous Chabot, allons, Allons, Deux citoyens hommes, gaux, je veux diredeux le dessein Dont l'un c'est moi, Brutus, prpare commande excute Et dont l'autre, Chabot, soudain le veut dans le faubourg C'est ainsi qu'on ont dit 1 C'est bien Et tous les citoyens doit tre accrdit du fier Danton Auprs Par lui cet orgueilleux sera vite dompt. Antoine. le moine

sommes

de Danton et, chemin se dirige vers le domicile des rexions, bien le pote lui prte faisant, qui mettent indcis le caractre au fond et tremblant du en lumire farouche faire trop cordelier. Je crains, mesdames et messieurs, de, le cadre de ma confde citations et de dpasser

Chabot

294
ne conviendrait, qu'il prolongeant plus du pome lui-mme, entran je ne puis par la beaut ter au dsir de vous lire ces quelques'vers rence en la
me fait peur. rois, le rouge de fureur, Du haut de la tribune, enflamm Je fais trembler les blancs, mais, ici, dans ces Chambres fait palpiter mes membres. La voix de ce Brutus Le blanc nous Quoi mon sous Quoi Je ne peux mme pas. Brutus est mon va)et H est le chef d'un club Un tel valet honore me dominer valet, toujours la libert, mme je tremble ainsi ici. ? mne aux

mais rsis-

Mais, aprs tout, que dis-je mais plein de prestige, Oui dans le vaste Faubourg,

un grand et projette jour, sur toute ma personne Un jour resplendissant c'est le peuple qui tonne. Quand je dis ce qu'il veut, entend ma voix, dit-on, Voil, voil, lorsqu'on le hraut de nos droits. du Faubourg, L'oracle

Chabot

arrive

chez

Danton.

Il lui dit

Danton du Faubourg pense de lui passe la chvre et le tout le monde et pour concilier mnager aussi sa conduite est suspecte. n lui fait lire dans le chou exhorte Danton de Vergniaud l'article o Nicole journal Nicole est l'ami de la Royaut. avecles Montagnards, rompre la patrie, la coteDumouriez, qui est tratre appartient Danton d'tre accuse le peuple rie girondine. Selon Chabot, Pour confondre de l'un et de l'autre. le complice monter la tribune Danton devra sateurs, pour et obtenir tisme. C'est la tte alors de Nicole, que et il fera fait ainsi cette preuve rponse Danton ses accudemander de patriosublime

ce que le peuple pour vouloir trop

Du sang, Ah n'en Quepensera

sang encore, soif vous dvore du sang, quelle toujours avons-nous pas assez dj vers )1 l'histoire ? Qh ) quel sicle insens

Quoi du

)1

295
Et plus C'est loin:

le sang C'estla mort

longs en tous

flots

s'chappant lieux obissant

de nos veines, aux haines.

Certes,

Chabot,

faisant

le

doux

aptre,

parait

lui

aussi

dplorer du sang,

cette mais

ncessit les dieux

cruelle ont soif

de verser

du

sang,

toujours

C'est vrai, grand citoyen, qu'il est triste le temps O l'amour du pays nous fait tous combattants f Mais, veux-tu donc laisser notre patrie en proie Aux tyrans qui dj font clater leur joie? Danton demande dira ce que pensera l'histoire ? Eh bien

voici ce qu'elle

Il existait un homme, un homme plein de gloire Un homme dont la voix savait broyer les fronts; Un homme qui pouvait nous sauver des affronts Cet homme s'est vendu, honte sur son gnie; Cet homme s'est vendu, le peuple le renie. Danton s'crie est dfinitivement aux Girondins et il gagn par ce discours Chabot, de retour chez lui, les secque le lendemain, et faire contre la Gironde sera du

Mort

apprend par son valet Brutus, dans la rue tions vont descendre un grand mouvement une meute sanglante. en armes. Faubourg Mais les Girondins

qui, comme populaire, toujours, aura ainsi l'appui L'Assemble ont t mis au courant

et de la coalition contre qui se trame dirige hte Vergniaud, sentant a plus que jamais que la Gironde le besoin' d'tre unie pour garder toute sa force, court chez Roland et le conjure de Barbaroux. Aprs d'oublier bien des tout ressentiment, Roland hsitations, l'gard y consent

du complot eux. En toute

296 du parti. Vergniaud tente chez Barbaroux dmarche semblable. Mais Barbaroux ne peut oublier Entendez Isnard jure. La Gironde s'est runie.
Amis, Nous laissons notre croyez-moi, querelle, donnons aux vautours la victoire trop belle. maintenant Barbaroux ah

dans

l'intrt

une l'in-

Ecoutez

Pendant

entendez-vous l-bas qu'on temporise, de votre mort le sanguinaire Sonner glas ? Que de fois je l'ai dit, encor, je le rpte, si nous voulons la victoire Frappons, complte; A quoi bon raisonner sous la gueule des loups, Il faut les dvorer ou tomber sous leurs coups.

Viger, tour Guadet, Vergniaud prennent et Barbaroux Roland ont une altercation. parole. Nicole, longs leurs qui cris, apprend menace

tour Survient

la

querelles en pril. Nicole

ses amis, que le peuple du Faubourg la Gironde. Tous les Girondins, oubliant volent au secours de leur parti intestines, soutient vaillamment le choe des assaillants,

la Convention, o Barbaroux qui le repoussent jusqu' prononce contre les Montagnards un violent Il rquisitoire. surtout de tout le Marat, attaque qu'il rend responsable sang vers. Marat a dit Pillez . Et des hordes Dans mille magasins promnent leurs Marat a dit 6 Pendez Et dix mille Ont livr ce matin cent bourgeois aux Marat nergie. bondit la tribune et se sauvages, ravages. bourreaux corbeaux avec un la une pre de Puis, tout

dfend

Legendre, c'est Isnard.

La Montagne Barbaroux

l'applaudit. de prend donn,

Aprs nouveau

discours

A un moment

parole. on ne s'entend plus

297 le monde poing. Et l'impuissant airain du faible, prsident Eteint sa grle voix dans le bruit discordant. Finalement c'est Vergniaud qui par sa chaude loquence et l'Assemble dcide sera que Marat le pote nous montre les agisLa Montagne veut sauver Marat des meutes combats, de la guerre civile. et l'auparle la fois on s'invective, en se montrant le

la victoire remporte mis au secret. Dans le chant quatrime, sements des Montagnards. l'ami teur

du peuple. Ce sont des sur les horreurs s'apitoie

Qu'importe la victoire en ces combats de rue, Des Franais sont vainqueurs, mais la France est vaincue. de Danton dlgu pour auprs Brutus va trouver l'exciter contre les Girondins. Nicole, non mais sa tentative d'assassinat, pour pas pour renouveler ne plus crire, s'il renonce son silence. S'il consent acheter il lui offre la libert d'Isma. Ici se place une la tribune, Chabot est de nouveau comme de ces scnes, c'est la lutte neille l'amour laisse d'une entendre femme Nicole on en trouve entre dans le thtre et le patrie. de Corla passion et celui de la entre devoir, Mais Brutus

chercher pourrait peut-tre qu'Isma d'un autre, des consolations que lui. Cet auprs plus malin le citoyen heureux rival serait le frre de Brutus lui-mme, Il aurait mme dj obtenu de la belle captive un Cicron. l'appui, l'officieux preuve met sous les yeux de Nicole un billet de Chabot qu'Isma Cicron. En ralit c'est un billet fait parvenir aurait Nicole. et truqu, intercept que la jeune fille destinait devant refuse de croire l'infidlit Mais celui-ci, Brutus, est oblig de s'loigner, sans aime. Brutus de celle qu'il rendez-vous Comme amoureux.

M8 renoncer Nicole la tribune faire et au journapouvoir lisme. Ds qu'il est seul, le jeune Girondin le billet compare qui vient de lui tre remis ceux qu'il a dj reus d'Isma. A son grand il remarque la ressemblance des dsespoir, critures, ne se rend pas n'aperoit dcourag, Maintenant lui; c'est deux ainsi qu'une mme est ne faute victime vaut compte qu'il le subterfuge. s'il lui d'orthographe. d'un chantage trahi par mieux Isma Il et

pas il se demande que

Il se croit

dj Il entend une voix amie, doit vivre, malgr sa qu'il continuer la lutte plus

importe une mort anticipe.

pas la vie ? Plus rien au timbre cruelle bien dception

et, mourir. pour lui dire et

n'existe connu,

d'amour,

que jamais.

Au nom de la Patrie, ami, fais ton devoir, Et s'il te faut un jour succomber dans la lutte Tu mourras chute. honor dans une grande

C'est Vergniaud Nicole qui vient d'entrer, pour mettre au courant des agissements du parti jacobin, qui veut ravir a la mort. va sortir de son mutisme, Marat Danton pour aux Jacobins et aux Montade son loquence prter l'appui gnards, mutins, frapper dernire unis contre la Gironde. la voix de Nicole devra soulevs de grands tentative la Montagne. de Une coups sans attendre plus longtemps. de Vergniaud et Roland pour rconcilier une fois. Les deux est Barbaroux dans Girondins mais bless, se sa pourchasser Il importe les

Barbaroux, choue encore battent en duel au pistolet. n'est pas mortelle. blessure Puis seul ches citoyen cri, nous mais Mort Brutus voyons un cri aux excite

l'meute formidable, Girondins le peuple

les rues

par aux Le Mort suspects du Faubourg par un appel

clam

de Paris. Un toutes les bou-

299 la violence. les amis II faut arracher Marat au sort que lui prparent

de la Royaut. Le commerant craintif fortifiait ses portes, Faible digue oppose aux sauvages cohortes Tels quand un fleuve gronde, on voit au long des bords, Les riverains mus, runir leurs efforts, Pour refouler au loin la vague mugissante.

avec Nicole et Bru tus vient parlementer lui dit qu'il est dlgu sections aux par trente pour porter les vux de la Patrie. Il demande Nicole de le dputs la Convention. conduire l'meute. est introduit au sein de l'Assemble, qu'il aux Conventionnels du Faubourg apprend que le peuple du pays. de Nicole, Robesexige la mort pour le bonheur de l'occasion se mettre en vedette, en pierre profite pour violemment la Gironde en gnral, et Vergniaud attaquant Brutus, en particulier. en se dfendant
Quoi L'on Nous, Vous

Dans

ds

Celui-ci avec une

soutient admirable

courageusement loquence
tous que dans les tyrans;

l'attaque

vous nous accusez, nous vit, sans reculer, dmasquer

les temps

des caves, l'ombre combattant, toujours lorsqu' vos courages abritiez, d'esclaves honteux, Soutenir Dumouriez dfendre les Bourbons Ne vous souvient-il pour Dumounez souvient-il l'exil pas que tous leurs rejetons sous le vent de notre me dfendre ses )us

Vogurent Soutenir Ne vous

pas, que dans ce palais mme, A votre d'Orlans nous jetions l'anathme? Soutenir Dumouriez ne vous souvient-il pas Des perscutions nos pas ? qui rougirent Soutenir Dumouriez c'est notre nergie quand jamais la royale Qui bannit effigie. Soutenir Dumouriez enfin. ignorez-vous en votre sein 9 ? Qui les a rappels nagure et c'est nous qu'on Dumouriez accuse Quoi conspire Nous qui le combattons sa ruse qui dvoilons

300 Vergniaud cause, quand triomphale, est sur Marat, sur port le point de gagner sa l'Assemble rendu la libert, fait une entre un pavois. La populace acclame lonvive C'est et Marat en vain alterque Barbaroux

l'ami du peuple, et les cris de guement nent avec ceux de bas les Girondins revient Vergniaud avaient su oublier ceux mme s'tait de la leur tribune si

Roland

Vergniaud, se tait c'est alors que Danton, l'cart tenu de toute lutte,

querelle la Gironde

leurs efforts pour joindre tait sauve. Guadet luice moment qui jusqu' montant la tribune, La Gironde est vaincue;

porte la Gironde le dernier coup. c'est la Montagne qui triomphe. Au dbut du cinquime le pote nous montre chant, les Girondins devant le triomphe de Marat, fuyant que la acclame. Nicole est rest seul au milieu de la Montagne sous les insultes et les outrages de la foule, mle, qui l'aurait Nicole mis sera en pices, sans A peine du sein l'intervention parvenu de la multitude lui adresse des est-il de au emprisonn. Chabot, seuil de

sa prison qu'Isma surgit che de lui. Le jeune Girondin car il la croit parjure. amers, vaincre avances allons bot, feint de sa fidlit. Elle loin, de son gelier,

et s'appro-

reproches Isma ne tarde pas la conlui fait part des amoureuses CIcron. Cicron Or, comme n'est autre que bien aux nous Chaa

l'infme

l'apprendre plus le moine libidineux. de

une prter d'amour du fourbe cordelier, de sa prison. Cicron-Chabot sant.

Isma, par ruse oreille favorable qu'elle devient

fminine, dclarations

Il exige un rendez-vous. C'est de sortir de son cachot. Elle acceptera elle poignardera son lche suborneur. htera d'accourir vers Mais ce moment

prend pour le gardien de plus en plus presIsma l'occasion pour le rendez-vous, Puis, mais

elle se libre, Nicole et c'est ce qu'elle a fait. le cruel Chabot. Il n'a t apparat

301 bless. 11 dit la foute de s'loigner. Ensuite que lgrement il s'approche des deux amants. Il donne des ordres pour que fait Nicole une soit enferm. Rest seul avec la jeune honteuse. En acceptant proposition Isma obtiendra la libert de Nicole. le lendemain mesdames mme, montera bien choisir et messieurs, c'est un dilemne Isma doit fille, il lui l'amour de Dans sur le cas l'chaplus qui son

Chabot,

contraire, Nicole, faud. Il n'est pas,

de situation cruel, entre

dramatique que celle-l se pose pour la jeune et la mort dshonneur ce qui lui est insiste et veut briser tout avant la fin du jour.
Hte-toi, Dsires-tu S'crie

fille.

la perte de Nicole, c'est--dire de Mais le cordelier le plus cher au monde. toute rsistance il la possdera

dit Chabot, la parole, reprenant la vie ou la mort de Nicole ? Oh dans un suprme enfant, Je ne veux non jamais effort, pas sa mort.

La malheureuse

son front sous l'acier Quoi populaire. je verrais faire q Oh Monstre, que faut-il je puis le sauver ces corrompus, je l'ai dit. Comme M'pouser, Volant de fleurs en fleurs, et ne sont point repus, Je ne viens pas fltrir ta chastet jalouse A la face Et Nicole du ciel, vivra. tu seras mon pouse

l'odieux march. accepte mais elle ne surviElle abandonnera son corps Chabot, Et quand l'horrible sacrifice est vra pas son dshonneur. sauver Nicole, consomm, s'est perc meurt dans Nicole, le sein les bras sorti de son de prison, accourt. est dj Mais Isma, poignard, de Nicole. expirante. qui Elle

Pour

Isma

Le pote nous fait pressentir le rgne de Robespierre, se au moment de fuir Paris, Les Girondins, qui se prpare. lutter fois. Ils veulent sont assembls une dernire jusqu'

-30~la mort. dfense Et du Barbaroux parti


dit

expose dans girondin

en Paris

ces

le plan de et la France entire.

termes

troubts Barbaroux, que ces instants encor soient vite mis en uvre, Qui nous restent Afin de bien mener, notre manuvre. plus tard, Caen Guadet, Ption, moi, nous nous rendons Amis, Pour ces pays sur les pas du tyran. sur les rives de Loire Louvet Isnard, Rivire, De Marseille Lyon conduisent la victoire Qui d.evra couronner quelque jour vos efforts Tandis oubliant ses transports, Bordelais, qu'au Roland contre Paris mnera son arme Et qu'ici sous ses murs, la Gironde enflamme A la voix Roulera de Nicole, armant ses bataillons, le tyran dans ses noirs tourbillons. d'accord. Que la mme journe la vengeance ajourne. tous prts, qu'un discret lancer

marchons Surtout, Lance sur la Terreur

nous serons Quand messager Porte chacun de nous l'heure de nous venger, au cachot D'arracher notre noble Gironde, Attendant l'chafaud sur une couche immonde. Il dit. Unis Les Girondins, drobant d'unir par le pril, jurent leur leurs courroux coups.

au sixime messieurs, contredit l'un des plus beaux du pome. chant, qui Il est consacr Charlotte le bouillant Barbaroux, Corday. l'loquence est aller Caen souBarbaroux, persuasive, lever l'ancienne Neustrie contre l'odieux de la Terrgime arrivons, est sans reur. Les crimes de Une jeune province. de son infme dictateur. Elle fait de la provoquent l'indignation fille va s'offrir pour dlivrer la France C'est l'hroque Charlotte Corday. qui elle. qui Marat

Nous

mesdames

et

de son audacieux Barbaroux, part projet mais ne peut de trembler l'admire, s'empcher pour La courageuse fille d'avance le sort jeune accepte t'attend. Elle sait fort bien qu'elle court la mort.

303
Ne pleure pas sur moi H est beau de mourir quand on meurt pour sa foi, Je ne tremblerai pas. Fille du grand CorneiHe, Aux rcits des hauts faits mon me se rveille. Elle trouver cile mots d'apprendre que Nicole est libre et se confiera lui. Elle se fera indiquer Elle Barbaroux de lui donner vient elle ira le

le domiquelques Elle verra

de Marat.

pour le jeune Girondin. Qu'il soit fait ainsi que tu le connat. Duperret, qu'elle dsires Barbaroux. Il lui remet les missives )), lui rpond sollicites et elle part. Trois jours aprs, elle arrive Paris chez Duperret. Par la lettre de Barbaroux, celui-ci est mis au courant de la jeune fille. Il lui indique la mission, qu'est venue remplir la maison Chartes. Girondin, o se cache Maintenant Charlotte Nicole qu'elle sous le faux nom du citoyen jeune et lui l'adresse du possde court de suite le trouver la France en tuant Mais Nicole. un crime.
criminel du ciel ?

prie de recommandation

apprend qu'elle Ce sera un crime rpond qu'elle

Corday veut dlivrer

Marat. Charlotte

inutile, objecte ne va pas commettre


Est-ce donc

D'exterminer Je dois Mme Est-ce Quand Quand Quand

un

tigre

la face sur qui, Oh

exterminer au un sein

Marat

de la Cour

la Montagne, dit-on l'accompagne. la loi se tait, quand le forfait de nos veines; s'chappe nos seins pour gaines sur Paris

Nicole? crime, sur la nation domine

le sang, l'ivresse

,Quand partout Des grincements, Quand Inonde

longs flots, du fer a pris on entend murmurer des pleurs,

Quand Et dvore

de longs concerts de cris le fleuve, gonfl de larmes, par des torrents au loin nos champs de douleurs et d'alarmes l'enfer ameut dchane son chaos en riant l chair de nos hros,

304
Nous tremblants de commettre des devrions, Livrer nos fronts indolentes victimes. soumis, A l'acier Sauver la nation, palpitant Fut-il en aucun 2 ? ge une lche action dites-vous crime, enfin Que d'toufler Un ? Ah cet c'est un crime assassin ignoble. crimes,

noble

Nicole de son acte.

essaie Marat

de montrer est us par

Charlotte la maladie.

Corday

l'inutilit

A quoi bon prvenir H mort de ne s'agit Marat.

la justice cieste? jeune doit tre la fille, une de leon hter et la un

selon pas, Ce meurtre

exemple. Nicole, donnez-moi le logis de cet homme, Et qu'il apprenne enfin comment jadis Rome, Sous un stylet vengeur prissait un tyran. sans obtenir Nicole, Corday quitte pouvoir de Marat. un passant, de lui l'adresse Cette adresse, dans la rue, la lui donne. Aussitt la jeune fille adresse ces l'ami mots du Peuple, solliciter une quelques pour audience Je viens du Calvados je me confie vous, Connaissant votre amour pour le salut de tous, Marat, recevez-moi. je saurai vous transmettre Des choses qui pourront, croyez-le, vous permettre De rendre la patrie un service important. Le dmon tat du meurtre vole prvenir mesdames Marat de l'attenun bien le Charlotte

Ici se place, qui le menace. trac de main du dictateur, portrait Marat, tel que nous le reprsente

et messieurs, de matre. C'est Admirez

l'histoire.

05
ralisme yeux cette avec lequel le pote sait nous par mettre sous les

loque

physique,

ronge

les ulcres.

un mois, accabl de souffrance, Marat, depuis avant peu de dlivrer la France Promettait Ce n'tait affams, plus le tigre aux regards renomms Qui rongeait chaque jour mille fronts L'il morne maintenant, tait tout la lvre Sa tte, se mouvoir, Aux cris de sa douleur pantelante, et lourde et lente. son corps frmissait, l'touffait, sa poitrine dans son son destin sein

bu sans cesse Le sang qu'il avait embrasaient Et les feux du remords En vain il reniait La douleur, Les flammes la justice divine, l'attestait en grinant, de la honte clairaient

la justice Et le jour et la nuit, ternelle, de son pied sa tte criminelle Ecrasait en vain la fracheur des eaux, Il demandait d'oubli en lambeaux moments pour ses chairs Quelques leurs ardeurs Mais les eaux s'embrasaient vengeresses ses flancs d'infernales caresses, Prodiguaient du remords, Dans son esprit en feu le flambeau tout un peuple de morts. Sur l'onde miroitait du monde, L'eau, qui jadis lava les ulcres Demeurait sans vertu sur cette tte immonde.

Marat Celle-ci lui

laisse envoie

sans

la lettre rponse une seconde lettre

de Charlotte

Corday.

Marat n'aurais-tu le dire encor? Faut-il Pour le bien Poursuivie

d'ailleurs, par les mchants, de la patrie, A quel autre qu' toi, sauveur la furie m'adresser, Pourrais-je pour vaincre du peuple et de la nation ? Des ennemis Malheureuse ta protection j'ai droit

du pays en tous lieux,

lu ma lettre pas ce matin Je saurai te transmettre, des secrets importants.

a Aprs l'entrevue

cette

seconde

demande.

Marat accorde l'trangre lettre, Il est dans son bain et il ne se doute

Thodore-Vibert

30

306 pas du sort qui l'attend. Que me veux-tu? demandent)

Charlotte,
o Guadet, Calvados, Barbaroux, Exaltent du pays contre toi le courroux. Ils fverit une arme; avant peu cent mille hommes. Nous auront tous autant massacrs, que nous sommes. Je viens du

Marat

lui

rpond

qu'elle

peut

tre

sans

inquitude.

Il

a donn

des

ordres

en consquence

Non sur tout le pays, je veux des chafauds Promenant de nos tois.l'gaitaire faux. Il n'a lotte Corday pas pronoac lui a dj avec se ces perc terribles le cur que Charparoles, d'un coup de poila nouvelle

gnard. Mais, du meurtre

aussitt, de Marat

la rapidit

On accourt rpand a pour la victime de tous cts et te peuple des lamenta mort la meurtrire tions sans un. On veut mettre sur-leLa voix de Chabot se t'ait entendre, dominant !c champ. d).t chtil'heure tumulte, pour dire la foule de digrer H faut garder la tte d'un tel assasment. pour Fchafaud au pied sin. Charlotte est ligotte, sance tenante dpose du tribunal rvolutionnaire, qui sige entour d'un grand appareil. Quoi
Peuple, Ecoute

de l'clair, dans la foule.

pour broyer ce front, faut-it tant de hros ?

consulte les chos, rassure-toi, sans trembler la voix de t'hrone! Calme les battements de ta faible poitrine! Oh tous ces apprts? Pourquoi pourquoi Disait la noble fille; oh pas. je ne fuirai la mort? Ma mission finie Que m'importe i\c vient pas disputer au fer son agonie;

tant

de bras? "1

307 De la France le sang couler Mot, Et mon cur dans un morne sanglot. J'ai vu sur tous les seins gronder les cris de guerre J'ai vu sur tous les fronts le cimeterre, planer J'ai vu la mort monter et j'ai dit en mon cur malheur! Marat, prtre du mal, toi, monstre, Toi qui nourris la mort durant toute une anne, dvore enfin ta noire destine! 1 Qu'elle ma tte, elle s'offre en ranon, Allez, prenez sa moisson. Pour celles dont le tigre et grossi j'ai vu a gmi

Charlotte o le tribunal de

Corday

est

condamne la terrible

mort.

Au

moment Chabot une main com-

prononce

s'approche sacrilge.

la jeune fille et porte II dchire l'toffe qui voile son

sentence, sur elle sein

et met

nu la poitrine de Charlotte. de ses Celle-ci, pltement essaie de cacher sa nudit. mains Une deux ouvertes, sa mantille, enfant de la rue a piti d'elle, et, arrachant de la malheureuse condamne. elle la jette sur les paules Devant courageuse. C'est Nicole Elle harangue tumulte. Elle l'chafaud, Non loin qui Charlotte elle d'elle, est venu l'assister mais ses a une attitude une figure amie: aperoit ses derniers moments. Corday

se perdent dans le paroles aux hurlements d'une popusauvages rpond de son regard lace stupide et toute la grce par le charme a accompli son uvre de de son sourire. Le couperet au nom mort, Et comme du sang,, humaines plus naire son tte en et incertaine. justice variable il faut du sang, encore du sang et toujours comme les Dieux aux rvolutions qui prsident d'une ont une le monte soif soir inextinguible, mme de cette la tribune de qui les exaspre le sanguiexcution~ de la Convention pour

la foule,

plus, Chabot

demander la

la tte criminelle

de Duperret, dans sa maiqui a accueilli de Caen, la meurtrire de Marat, et la l'vque apostat.

de Fauchet,

308
Dans reurs mort de de le pote nous dcrit les horseptime, la guerre civile. La Montagne est affole par la La Convention Marat. ordonne des massacres en exemple, Lindet terrorise dresse rgne la popule chant

A Evreux, province. par lation par les nombreux Les vont Girondins, organiser vu Barbaroux avons des

gibets qu'il sur qui Paris fuyant la rsistance dans les dans se soulve

chaque jour. la Montagne, Nous appel le

dpartements. la Normandie. A son et des bandes

se prparent au combat fratricide. ouvrent la marche. De Landelle, de Bocages, Bayeux accourent de paisibles travailleurs Blangy, de Saint-Jean, de trs rudes soldats. qui deviennent champs, Les chefs

peuple arms

campagnes

de paysans Les guerriers de de des

Saint-Victor, s'appellentNanteaux, Wimpfen. un corps d'arme dans le BordeRoland essaie de recruter font Lyon la mme tentative. et Lanjuinais lais. Isnard ont peine rassembler milLes uns et les autres quelques liers d'amis. lutte inutilement Barbaroux contre Normandie, Les Girondins qui est la tte des Montagnards. Spher, de leurs ont succomb, sont vaincus. Beaucoup partisans checs. Salles et Barbaroux, de nombreux Guadet, aprs En de la Montagne, ont le tort courroux conjurer.le croyant de se livrer Spher. Pendant ce temps, que fait Nicole Paris ? II assem Mort aux Jacobins et ble tous les siens, aux cris de aux cohortes chres tte s'efforce de tenir montagnardes, des faubourgs. aux peuples scnes De vritables Notre-Dame, en l'honneur ont pour thtre d'orgie l'glise de la desse Raison. L'impudi-

de Marat, folle baladine, qui fut la matresse que Maillard, sur le maitre-autel, tendue les flancs nus, s'expose d'une foule dlirante, l'adoration cependant que deux v-

309 ques Tout apostats, autour Gobel de la et Chaumette, des sont en train d'ofncier.

voil simplement danses lascives.

courtisane, d'une gaze

jeunes

transparente,

filles, le corps des excutent

F)eurs, parfums, diamants, dentelles, jeunes filles Seins velouts et nus, secouant les mantilles Puis les rues. La vile multitude, en longs flots se droute Prtres, divinit, suivent, tremblants la foule. Le bruit Nicole croire Dumons un se heurte a couru, vite propag, sme la mort dans les que la victoire mille Montagnards. une et lui indique de l'meute. devant aux la que l'on se battait. le cortge quitte l'glise et se rpand travers'

instant cent accourt

ennemis. Il peut rangs Mais bientt il lui reste. Il va succomber, quand par o il pourra porte, Ainsi fait le jeune Girondu nombre. II

chapper aux prises de fuir din, oblig n'aurait pu opposer Dans le champ furieusement

supriorit assaillants qu'un

rclamer

huitime, la mort

inutile. courage la Montagne nous voyons dtenus. Le des Girondins puisbeaumais

en Normandie est sans rsultats, de Spher triomphe que Marat n'est plus. Que faire sans Marat? Le valeureux Danton a dj vers estime qu'on coup trop de sang. Il voudrait le refus sauver Robespierre oppose le plus envtrais-tu les Girondins, formel. leur sort ` ??

Citoyen montagnard, Et Danton de rpondre

Leur sort, dis-tu ? leur sort? en fut-il de plus beau ? Les gnrations charmeront leur tombeau.

3~0
Nous allons assister avec une maintenant noble au procs et la mort

des Girondins. plaide maigre sionn. sa cause toutes Mais,

Devant

le Tribunal

Rvolutionnaire,Vergniaud tel point loquence,

que,

ses prventions, ds que le chef l'accusateur se lve accuss leurs

Fouquier-Tinville, de la guillotine, Les Girondins Pour faire

le jury est vivement impresa fini de parler, de la Gironde le grand public, pourvoyeur rquisitoire.

et prononce un violent sont condamns mort.

la vie, ils se runissent une dernire fois en un banquet, dans la prison de la ConcierJe ne sais rien de plus potique et de plus impresgerie. la mort sionnant qui rappelle que cette scne du banquet, de Socrate et a la grandeur ? de Lamartine philosophique d'un dins tions, mort. de Platon. dialogue sont vritablement mais sous sur une Les derniers sublimes. forme aimable Ni entretiens des Gironni lamentaregrets, et enjoue de hautes l'idal, la vie et la

adieux

considrations

avec une admirable suprme d'me, impassibilit digne des hros de l'antiquit. Et la manire d'un les coupes antique, s'emplissent et chacun en un vin gnreux des convives lve la sienne geste plein de grandeur. Mais Vergniaud. cet ultime est festin, qui prside anxieux. pas C'est siens Quelqu'un encore. Cet Nicole avant qui l'heure doit ami, avait promis fatale. venir, qu'il attend le voil. Il arrive de venir Plusieurs et et qu'il ne voit en toute hte. tous les le presse toute simple, un trs cette c'est grand

Ils attendent

l'homme, le moment

les choses,

embrasser

fois, Vergniaud messieurs, noble et c'est Il faut tre la sublime ses amis,

contre sa poitrine. Je recommande, mesdames scne votre admiration. C'est touchant, pote, pour Nicole c'est a pu sublime surtout. dans jusqu' s'lever si haut

pntrer

simplicit. grce au billet

3M qu'Isma libell: fit signer Chabot avant de se donner lui et ainsi

Membre du comit, Moi, Chabot, ici-mme, ai mis en libert Le vaillant Girondin, le citoyen Nicole, Qui sur les Montagnards fit tonner sa parole, Et jure sur mon me toute heure, en tout lieu, De veiller ses jours ainsi que j'tais Dieu. Par rvlation. Le chef Nicole mande de de la Gironde ses Paris, vieux o pre. s'entretient il luttera Mais bout et lui donne fuir dernires avec longuement instructions. Il lui recomen Nicole vain, de retourner veut ce billet, Nicole tient Chabot sous la crainte d'une

de son auprs continuer la lutte

jusqu'au

rpond qu'il et venger les Girondins.


journes,

Et quand se tut, comme aux grandes Vergniaud Tout le chur s'cria Buvons aux destines Du peuple au triomphe des bons. abuse, qu'on A la libert la France buvons sainte,

Et

comme

arrive

l'heure

de

la

sparation

cruelle,

Vergniaud

fait

ses adieux

Nicole.

Nicole, adieu je meurs, tu restes dans la lutte, Nos travaux sont finis toi, venge notre chute. Un gelier, les condamns, sur ie char qui tielle. Malgr Les Girondins prcdant le pasteur vient Emery, sur l'horrible chercher

qui prennent place les mne la mort, par le mauvais l'affluence temps,

voiture, une pluie torrenest nombreuse. que dsiFauchet, Viger,

montent

gne le sort. Ce sont Brissot. DuchAtel, Carra,

sur l'chafaud, dans l'ordre ct de Vergniaud, Genlis, Boyer, Ducos, Gardien,

312
Mainvielle, Gensonn, Lasource, Lacaze, et Valaz. Boileau des Girondins, va trouver devant Chabot. une Duprat, Fonfrde, au dbut dmarche. du Il

Guadet, Beauvais, Aprs la mort chant sait

c'est--dire telle

Nicole neuvime, Mais Chabot Danton. recule que Danton devient se compromettre dans liers. Nicole insiste. Chabot, sde

Il lui dit de voir

Robespierre et il craint de suspect une entrevue avec le chef des Cordeterroris par le billet que pos ses vux. Il ira chez en son

le jeune Girondin, feint d'obir Nicole n'a gure Danton. confiance recommande-t-il savoir son valet trs o il va. Chabot, il pourra se tirer de ce mauvais

Aussi parent. Dumons de suivre Chabot, pour se demande comment perplexe, pas.

Si je vais chez Danton, dit-il, je suis perdu, Car dj le bruit court que cet homme est vendu. Et ma tte, suivant la tte de ce tratre Sur le rouge instrument se verrait apparatre. Et moi, je ne veux pas A d'autres mourir Que chacun ici-bas suive son bon plaisir. Il n'est Il vole au tramerait tous pas homme comit pour des complots et gestes ne pas trouver une chappatoire. dnoncer Danton, lui, qui selon avec Nicole. Dumons, qui a pi de l'ancien moine, va rapporter ce

les faits

propos son matre. revtu de la carmagnole Immdiatement, Nicole, dguis, et chauss de sabots, se rend au club des Jacobins, o se trouvait une foule compacte. assemble 11 demande la parole contre Danrquisitoire est couvert lecPuis, en donnant d'applaudissements. ture du fameux billet arrach il n'a par Isma Chabot, trahit son parti et soupas de peine prouver que celui-ci tient avec Danton les intrts de la Gironde, c'est--dire qui ton lui est aussitt accorde. Son

313 de la Royaut. Chabot, mais il est disculper, qui le traite de capucin qui est veut essayer de se prsent, houleuse, par l'assistance frocard.

conspu et d'ignoble

Amis que voulez-vous ? Nicole est son parent Mon parent vous mentez Pendant que cette scne se droule chez les Jacobins, a faite Chabot et mne

la rvlation que Robespierre, apprenant la Convention, se rend au sein de cette assemble contre Danton une charge fond de train

Le voil Le voil cezt citoyen, Cet homme vertueux ne rvant que le bien, Sous vos pas, il semait, voilant le prcipice, Des fleurs dont il voulait orner le sacrifice. I) jetait un bandeau de roses sur vos yeux, Et vous menant aux fers, il vous montrait les cieux. C'est semble en vain silencieuse cherche se dfendre. L'asque Danton a un sourire narquois, plus exasprant ou les murmures. demande Robespierre Chabot, Hbert,

que les interruptions la mort de Danton, Clootz, Julien, Kock, Hrault et de mille autres encore. Fabre,

Qu'importe mugis-tu dans ton me en dmence, C'est encore rgner, rgnons sur le silence du plan de Nicole se trouve ainsi ralise. partie Mais ce n'est c'est Danton, pas tout. Aprs aprs Chabot, le funeste son dictateur, Robespierre, qu'il faut abattre tour. Dans Lyon, Isnard rsiste encore. Par quel moyen atteindre et frapper Nicole. Sur Robespierre ? se demande les conseils sorcire, qui de son valet s'appelle Dumons, Catherine il va consulter Thos et qui une vieille demeure au Une

3i4
numro fois rue assister, de magie 9 de la rue, Contrescarpe mesdames maintenant avant rue 1868. de Blainville et autre-

et messieurs, une connaissance noire, qui dnote approfondie des pratiques du satanisme. Je ne puis vous la rendre vivacit du dialogue vous lisant une partie du pasqu'en sage tui-mme
au poids de cent hivers, courbe, sous son pied un bois rong des vers. Fit craquer Et la porte glissant sur la sombre penture, A Nicole une horrible dvoile figure. dit Nicole ? C'est moi. Thos, Citoyenne Une vieille Eh eh en ricanant fit la vieille Tu fais C'est Eh erreur, Et moi je suis en bas eh Je ne viens Que peut-on Catherine Mon ta bouche enfant, trop laide et dj Non, qu'il fallait. d'amour part soi est trop mignonne, l'on grisonne.

Ici, une

le pote nous fait trs curieuse scne

pas

que veux-tu dsirer de Thos, vient ployer Thos

le hros, reprit les propos. rechercher donc ? beau, bien fait, ton faire de plus sage ? tes charmes puissants ses ah vux obissants.

ge,

esprit dit Pardonne, maintenant Mprise

la jeunesse t vois-tu, la vieillesse, si souvent Que sur ton noble but mon cur s'tait mpris. sur ce dbris, Entre l-bas, donc, assieds-toi Mais non, reprit ta main, enfant. Nicole, Voyons donne. Ah cette femme Ce n'est pas. Donne, Murmure Il plaa soudain, main. dans sa rugueuse donne. Mais la voix La main se replia. Donne, Dieu me pardonne, disait Nicole. Allons, Encor, m'a dans Dumons Ce stupide ce guet-apens Fait venir ce matin pour rire mes dpens. dans la main roide et toujours ouverte, Toutefois, H mit cinquante cus. En recevant t'argent, La vieille reprit c'est ta main que certe, je veux. grand le hros; vingt cus rnchissant

est

folle

ses vux. Nicole dut enfin se soumettre main c'est la main d'un Par satan, quelle de Rome cela jadis du temps J'en vis comme

homme

318 terrible bien, enfant, qu'un en traits de sang du fond de cette Tu mourras, sous un acier jeune preux, Mais, Jaillit Tes membres J.'en Moi, dirais moi Tu ris sur ptiront bien autant, ?. sais-tu destin main. tragique,

la ptace publique. le hros. murmurait Thos. repris C'est vrai, mais dans ton [me,

de ma

avait parole. je ne dis rien.

Je lis comme Quoi Peut lire

au papier le penser qui s'y trame. dit Nicole mu ton magique savoir dans la main, comme dans un miroir

Non de la

seulement mais

la elle

sorcire peut

lit aussi

l'avenir son

dans gr

les voquer

lignes les

main,

esprits. Enfant je fais bien plus je fais gmir lit dans les sphres t n))e de Lucifer, de l'enfer jaillissent les ombres sombres. 1

Et mon regard profond Tu ris de mon pouvoir A ma voix les dmons

Elle asseoir

fait devant

entrer une

Nicole glace aussitt

dans magique. d'un

une

autre

pice

et

le

fait

cabalistique de mots tranges, inconnus, Entrecoup grands cris tous les tres cornus. Invoquait Elle arrta son chant, et marchant la glace, D'un mouvement sa surface, fbrile, imprimant Elle la fit tourner ainsi quelques instants. immobile Puis, enfin, elle cria j'attends Et la glace, tournant sur elle-mme, toujours Un cri sourd de cet affreux chappa systme, Me voil Fit retentir ces mots me voil La salle en ce moment de soufre se voila

La

Sibylle,

chant

j)

Et Charlotte beau,

aussitt

Nicole

voit

Danton, Corday, le duc d'Orlans, Fardeau.

apparatre la princesse

tour

tour Chabot,

de Lamballe,

Marat, Miraenfin

Hbert,

3t6 Isma tive. Puis elle-mme. Il s'lance Nicole vers voudrait le miroir. pouvoir Mais la fixer l'image fugivision s'vanouit.

la glace en tournant les Girondins fait dfiler sous les la voix de Vergniaud. entend yeux de Nicole, qui, soudain, Le chef de la Gironde son jeune ami le moyen indique doit employer la puissance de Robesqu'il pour abattre Le rgne du dictateur ne sera pas de bien longue Sa fin est proche. Brutus, Que Nicole aille trouver l'ancien valet de Chabot, lui dise que Robespierre qu'il et puise pleines mains dans la caisse de Junius, complote le banquier des Bourbons. Ce sera la perte de Robespierre. Pour venger les Girondins, et Chabot, c'est aprs Danton contre le despote sanguinaire que Nicole devra poursuivre pierre. dure. la lutte. rsiste Mais, au dbut hroquement mois entier, dans les soldats autrefois Chaque vision. ment annihile charme rgion, nuit enlace. il revoit Cette Il entend tandis dixime, qu'Isnard un Lyon, Nicole s'endort, pendant une sorte de rve voluptueux, comme d'Annibal Isma dans les dlices en songe, comme de sa voix. I) croit la tenir de Capoue. une obsdante troitedu chant

le son

son nergie, paralyse sa volont. avec quel Avec quelle richesse verbale, le pote sait nous dcrire cette idale d'expression, o Nicole est transport ses rves. pendant hallucination La glycine amoureuse

Promne, Puis, Tout

en longs des

festons,

sa grappe

vaporeuse encore, Flore.

autour ce que qui

l'on admirait gazons, une amoureuse produisit naquit en nos d'un seins

La rose

Et qui jette

soupir de Vnus, des charmes inconnus.

L, sur un tamarix, rossignol, un bruyant en perles sur le sol. Fait pleuvoir ses chansons

317
Tout Tout Chacun Seul tout cause, s'entretient veut gazouille d'amour, en ces charmants fruits, tre aux oiseaux bosquets; et bouquets.

un baiser, se mle

heureux chansons

et mourir. de l'amour.

Jezphir

Qui

de

nous,

mesdames Eden

et

messieurs, tel

n'a o

pas

rv

dans fleurs, Renaud en son l'on

sa

d'un jeunesse nous goterions dans les jardins l'inconsolable et et en nos la palette

mystrieux, le parfait amour, d'Armidc ? Chacun d'un

les parmi le paladin porte que en

de nous

me

veut

retrouver

regret c'est ainsi

nos esprits En prenant

curs du

que la fleur merveilleuse Thodore

paradis perdu, nous entretenons Vibert

de l'idal. ne s'est

un tableau dlicieux, proccup pas seulement qui Le passage tout entier charme nos regards. dans cette allet, si je puis dire, beaucoup plus haute gorie a une porte un caractre Ce jardin c'est le merveilleux, symbolique. jardin l'a dit nos rves, l'un des plus de de nos rves grands parmi en robe de parade. une infante ct du rve, voici, par un contraste dans l'meute quand toute son horreur. Le ne cesse les fleuves de gronder. ne les charrient splendides, nos potes, o, comme me notre

peintre, de faire

ressemble Mais la ralit les rues cadavres, rivires

sang La foule

saisissant, ruisselle dans des des

tout est est azure a perdu sa couleur des maisons incenle sang vers et le flamboiement rouge, le meurtre, des massacres et encore des dies. C'est partout les airs retentissent de massacres. Partout, lugubrement l'appel tuent. Mme mation. des ceux mourants mort et des tout A mort sauvages le monde crie cris de qui mort exclaest ceux

pitine pas. L'eau rouge, tout

qui succombent beau pays, Notre

en poussant cette dans ces luttes

horrible fratricides,

3d8 devenu un vritable charnier, les vautours les chansons au-dessus et les d'amour duquel corbeaux. planent O sont sont

et satisfaits repus les fleurs ? O sont foules sons aux

? Les fleurs

rvolutionnaires pieds des hordes d'amour sont des chansons de mort. avec nous le pote nous allons verrons voler de toutes couleuvrines. les derniers

et les chanentendre

Maintenant, der le canon meurtrier, o Lyon, girondin. qui Isnar

gron-

des jaillit d prolonge

parts le plomb Nous sommes du parti

soupirs

en rouges tincelles, Pleuvent sur les palais, les quais, les citadelles, Font sauter en ctats des monuments entiers, aux plus lointains t'incendie Propagent quartiers, ennamms~ Que de feu L'on dirait de plomb de cris que 1 quels dsastres sous une grle d'astres, que Lyon, va crouler au sein d'un tac de feu que de Dieu, de laves. de braves.

Les

boulets

Englouti, Tel autrefois marqu par la fureur Sodome sous des torrents succomba Tel apparut Lyon sous son peuple

C'est tte des

le sanguinaire Couthon, Couthon, qui et dirige le sige. milices montagnardes de pierre,

est

la

Couthon, monstre sans me, aux entrailles Le Side bancal du cruel Robespierre. Je ne sais rien de plus grandiose dans

le genre tragidu sige de Lyon. que que cette remarquable description Elle a sa place toute marque ct des plus beaux rcits de Waterloo de batailles, comme les batailles par exemple et le cimetire en masse pour a fait partout Couthon d'Eylau. avoir raison de la ville rebelle. des leves

Partout, aux alentours, il fait lever en masse, Paysans, ouvriers, par la sombre menace;

319 les champs, chacun les villes, sous les drapeaux, Dlaissant le travail, les troupeaux. l'atelier, Doit pour l'uvre de mort se munir de la hache; L'chafaud quiconque est promis se cache. En vain, En vain, Isnard, le cur Louvet, en feu, soutiennent Prcy s'lance leurs aux cohortes, portes. Dans

Ils frappent et leurs coups, grandis par la fureur, Font rouler a leurs pieds des cohortes entires Le feu, le plomb les bombes crois, meurtrires, La foudre et le fer et les rocs qui rsonne, Et les cris des mourants et les horribles chocs, Et le sang rpandu, le tocsin, ta fume, et l'une et l'autre arme Enveloppent jurant, Isnard est en tous lieux on dirait que son bras, Pour frapper les bandits ne sera jamais las. donc citer les hros "t Qui pourrait qui succombent Dix mille sont vainqueurs et dix mille autres tombent.

Couthon

excite

Kettermann Souviens-toi de Custine.

Et le gnrt

de rpondre

noblement

11 me faut des soldats et non pas des bandits Nous


du ment le nom Comit rase de

savons,
de et Salut ses

mesdames
Public, ruines la

et messieurs,
ville de'Lyon portrent

que
fut

par

ordre

complte-

fumantes

ironiquement

Commune

affranchie. Plus un seul combattant.

De l'honneur Tous gisent

formidable girondin, bca.tombe~ etouf's comme aux flancs d'une tombe. que Lyon de Couthon,

Le tendemain, Paris, apprenait Avait cess de vivre la voix

320 Qu'Isnard, Prcy, Louvet, chasss dans les campagnes, Retamaient un abri des antres des montagnes. Dans le chant nous voyons la matresse de onzime, la folle Mricourt. s'emexhorter son amant Le moment cette ? lui rsolution. est favorable. Il voudrait Les Mais Robespierre devenir le fondaPourquoi Girondins sont Isnard et BorLa Le

Robespierre, du trne. parer recule teur morts. Louvet deaux, devant d'une

nouvelle

trembles-tu Roland ont

la crainte dynastie dit la courtisane. se sont

le retient.

et Condorcet

empoisonns.

succomb

Caen, Nantes, est soumise. province a peur, tyran malgr

Lyon. Paris, Lyon, sont autant de villes Nul n'osera tout C'est l, Mricourt. rsister

Marseille, domptes.

Robespierre.

justement,

Ce qui fait en tout lieu, mon effroi, mon tourment. la France Je le sais, mes pieds, est enchane son souffle est ma destine Depuis longtemps un boulet au talon du forat. Riv comme Avancer, Oui, c'est Qui donc du sang, un ternel combat. mais le trne au bout la tombe. peut-tre si jamais je succombe? m'pargnera c'est

le pote nous montre Nicole sortant enfin Le jeune hros se rappelle les paroles de sa longue torpeur. 11 doit frapCatherine Thos. de Vergniaud chez la sorcire du trne qu'il se prpare. sur les marches per Robespierre, Il faut la volupt Son rve a dur trop longtemps adieu, Il appelle son Dumons, s'accomplissent. que les destins valet. montera Sans-Culotte. l'esprit de Il lui dit de rassembler dans Voici de suite le suivre. Ils ,resteront chez Brutus. Fort Brutus des la rue, Nicole sur vingt tandis en hommes et de que lui-mme face du farouche fait natre dans de Robes-

Maintenant,

adroitement soupons

Nicole

la sincrit

321 Brutus dfend en disant que ses actes pierre, Robespierre, sont excuss de ses intentions. Mais Nicole par la puret
crois-tu que Robespierre En frappant ne voit pas en arrire? les partis 1 donc? Ah s'il nous trahissait Que supposes-tu tu prends tes vux pour un forfait. Non, non, tu mens J'ai des preuves en mains si ton cur le dsire, Je te mne au banquier le vampire. qui nourrit Son Tu dis? C'est Junius Que les Bourbons nom? Dans les mains de cet homme ont confi leurs bons en puisant brasse, Que dans la caisse ouverte, alimente une faim insense. Robespierre Cependant Il trompe Avant ne crois pas tout le monde qu'il travaille pour eux et prpare ses vux. En es-tu convaincu?

la Patrie tu verras qu'il soit longtemps, Se courber sous le joug d'une autre dynastie.

Junius.

Brutus

et

Nicole

vont

ensemble

chez

le

banquier

la confiance du peuple, a pour capter H cherchait runi les citoyens en un somptueux banquet. dans les vins les plus capiteux. N'est-il noyer les soupons cet accapareur d'entendre et ce ventru tonner pas curieux Celui-ci, contre prcisment les acclamations de politiciens, blent cet ils pas, mme les la encore et les ventrus, accapareurs parmi Combien foule enivre. nos parmi et surtout de nos jours, ressemNe sont-

de la crdulit publique exploiteur eux aussi, des Janus double-face? troubla la fte. et

Mais quelqu'un Le banquier de imprieuse dans retire son d'un cabinet.

des Bourbons Nicole Sous les

de Robespierre, et de Brutus, est oblig

la voix de monter

meuble, aprs o les Bourbons nommaient Le complot est dcouvert.


Thodore-Vibert

de Junius, Brutus yeux attrs des fouilles le titre minutieuses, leur mandataire. Robespierre La trahison est certaine. La jus21

322
tice cur de Brutus du financier est sommaire. royaliste la prime qu'on destine. De son poignard il perce le

Telle est, qui trahit, Nicole Devant

les siens. gagne la rue et rassemble toute Tallien lui, lui fermant issue, apparat. Le jeune Girondin lever son bras pour le s'apprte de son pe, quand Tallien lui apprend frapper que, quoique il a rsolu de sauver Montagnard, Et comme Nicole s'tonne Qui ne sait de l'amour se contente le parti Girondin.

les ternels miracles `?

de rpondre Tallien. Le chant se termine une invocation Jhovah, par d'une et d'une grandeur beaut impressionnante biblique. au dsir de vous la lire en entier. Je ne puis rsister La Fraternit, airs. allgoriquement reprsente, s'envole dans les

Et les astres Les soleils

chantaient s'animaient

aux d'une

cieux ivresse

sa bienvenue. inconnue. sein. soudain, chaque

Ce jour-l sur la terre De joie et de bonheur L'on crut de la Terreur

un dlice fit bondir entrevoir

l'agonie; L'on crut des Girondins voir planer le gnie Et les astres chantaient Qui donc a tout Jhovah Jhovah celui par qui tout luit Qui jeta les soleils au travers cieux des abmes? aux Qui suspendit Jhovah Jhovah!

produit?

ces firmaments sublimes les vents? `? Qui fit mugir 9 dans l'air ces univers vivants ? Qui balana au ciel, au travers de l'espace, Qui fit bondir un songe, comme ou quelque clair qui Rapides Tous ces astres en feu, redouts des humains, Et dont Dieu seul connat la course et les destins?

passe,

323 Jhovah les temptes Savez-vous quand grondent Dont les cris font trembler les plus solides ttes, la fureur des clairs, des autans? Qui gonfle Qui fait Jhovah Chantant Jhovah les flots, bondir les ocans `~ ? rugir Jhovah Qui cra ces archanges, de l'Eternel la grandeur, les louanges? Jhovah

Qui cra les mortels aux cieux des anges criminels Pour remplacer ? leur vie Jhovah! Jhovah! Qui condamne A couler la honte son matin asservie, sachent un jour dans le cleste Pour qu'ils lieu, un mortel et Dieu? entre Que l'immensit rgne humilier Jhovah! Pour dompter, l'infme, un lion, triompher une femme? Qui fit, comme Jhovah frapps, mens Quand par vos rois, dans la honte camps, aux fanges de l'orgie Vous vous tes vautrs ? en ce jour l'nergie. Jhovah Qui vous donne de briser vos tyrans, De briser l'chafaud, ? flots des ocans Jhovab 1 Qui dit la tempte, son coursier Arrte! dit un mortel Comme Le Seigneur aima l'immensit Jhovab amour fut dompt. l'abme Par l'ternel De jeter Jhovah la terreur aux vie, me, reconnaissance, espaces, et majest, vastitude, puissance, Splendeur et soleils, trnes, astres, clairs, Archanges Dominations, vents, toiles, univers, en un jour du sein de l'Immuable. Jaillirent fut palpable le nant A la voix du Seigneur Mondes, Dieu vit son uvre et dit Et les vents, De bonheur les soleils, et d'amour est bien, adorez les astres altrs. en silence, se courbent de son tout Jhovab Qui vous a tous

aima les fils Et l'Eternel douleur Mais crime,

essence. toi qui fus enfant, ambitieux, par ton ternit, Archange diadme. Tu rvas pour ton front un autre la volont Que celui qu'y plaa suprme coutez c'est par lui mortels Ecoutez, 1 Que vous avez la vie et l'ternel appui le premier des archanges, Lucifer, L'orgu'eilleux Ameuta contre Dieu d'innombrables phalanges.

324
astre man de son Dieu. Lui, qui n'tait qu'un son voeu. croulerait Rva que l'Eternel d'un seul signe, Vu, dsir insens ) Dieu pouvait, au feu ce satellite indigne; Prcipiter de Lucifer Il ne le voulut pas. L'orgueil Eut t satisfait clair, que l'ternel clatt sur son Enftamm de courroux Michet commanda Je t'ai fait le second qu' Aux gouffres du nant soit Dieu feux Qu'aux Que le chaos de son

me,

orgueil de ses crimes. aux larmes gmisse ocan de pleurs Roulant de ciel en ciel, qu'un de douleurs. Enfante autour de lui des linceuls Je veux combler les vides, Alors Dieu soupira Que dans les cieux troubls, par des calculs perfides. Ont laiss en tombant ces astres orgueilleux Qu'un Abm en pleurs, tre faible, dpendant, malheureux, sous la main du criminel archange, et me venge. En triomphant de lui, le remplace du dmon, Plus l'homme sera bas, plus l'orgueil Quand Subira il sera dompt de tourments. par un Allons faible sors limon de l'abme, erreurs,

Que ta vertu s'enflamme ta voix ton an, de suite enchan. s'embrasent les abmes

et venge-moi d'un mmorable crime. Mortel, vos ne tremblez Hommes, plus; punissant L'Eternel a permis les fureurs que toutes Qui hurlent Mais votre A la voix aux enfers s'abattent sur vos ttes enchane les temptes. repentir du Seigneur, les dmons sont dompts, renat au sein de vos cits. aux l'horrible dans antres de la terre, Robespierre.

L'allgresse Mortels, rassurez-vous, va plonger Un enfant Ainsi Leurs chantaient

hymnes

ravissaient

l'air, tes churs harmonieux, et la terre et les cieux.

Dans nous est fait Antoine.

premiers au pntrer

les

vers club

C'est l que Brutus en train de prcisment contre Robespierre.

douzime, le pote des Sans-Culottes du faubourg et il. rgne par son loquence,

du

chant

agressif

un discours trs prononcer Il met son auditoire au courant

325 du complot conspire dcouvert pour au grce les Bourbons Girondin contre Nicole. RobesLa son l'audes

les applaudit frntiquement en poussant les cris de mort aux Jacobins prsident, Rest avec quelques sans-culottes, Brutus, quand ditoire s'est avoue n'est dispers, qu'il pas dupe manuvres du citoyen Nicole. Jamais Nicole convient-il chargera veut pour les petits un bourgeois tout ne s'occupe;

pierre foule

la Rpublique. fortes de paroles

Aussi simplement venger les Girondins. de le surveiller troitement. Brutus se Lui, de l'immoler, le moment venu. peuple enfin sera le roi. les derniers Girondins, Larveillre Louvet, et vingt de Vervenu de de

Le vritable Nicole Isnard, autres. gniaud. frapper a

rassembl

Lanjuinais, Il leur fait Il leur

Larivire, connatre ainsi

Servan, les dernires

apprend

un grand coup Il faut dlivrer Robespierre. terrorise. Le

que et d'abattre

paroles est le moment la nfaste du

puissance

la Convention

du faubourg peuple lui aussi, de Brutus, la qui veut, envoyer Robespierre Tallien doit donner la tribune mort. le signal de l'attales dbats que. C'est enfin Boissy d'Anglas qui prsidera de l'assemble. De son toute.son sant aux ct, Robespierre, chez Obisloquence pour'enflammer dsirs de sa matresse, il va, par un coup dcisif, du pouvoir et mettre sur son front la couronne sur vers la Convention, la Convention souune les Jacobins, ses partisans. use de

tyran, qui la va se soulever la voix

s'emparer

Il se propose de marcher royale. tenu par les soldats d'Henriot. Mais du Faubourg s'lance

326 troupe conduite par Brutus. de citoyens Nicole s'avance L'un la tte et l'autre d'un vont t

nombre en armes. grand de Robespierre. contrarier les projets La Chambre tait divise en trois

les Jaobins, camps Les Jacobins taient et le Marais. le Faubourg dirigs par l'ancien Collot d'Herbois, Couthon, Saint-Just, Robespierre, ses chefs Carrier, cabotin. Le Faubourg comptait parmi se tenait Entre ces deux Brutus. Bilhaud, Amar, partis tantt chantant avec les Bertrand Barre, prudemment tantt faisant le sansles louanges de Robespierre, Le Marais a dans ses culotte avec la populace du Faubourg. Dubois, Fraud, Sieys. rangs Boissy d'Anglas, Par la peur enhardi, A l'aspect de la mort son courage a grandi Le Marais va s'unir Faubourg envoie mme au les Jacobins, ses amis la guillocontre

Jacobins

contre tine.

qui Robespierre, Bilhaud commence

empch cieux du

Il a 11 arrive du dehors. l'attaque. les projets audad'Henriot de seconder les soldats Il faut dvoiler l'infamie du despote. tyran.

Ce matin, Robespierre a dit que ses canons, Dans le temple des Lois broraient jusqu' vos noms. Robespierre avait prpar un grand tait l'huile et dont il esprait le meilleur n'tait ble. Ce discours qu'une attaque et les conspirateurs. intrigants son tour, qu'il est attaqu dre. Or il n'est nullement prpar pour il parvient tenir les membres Nanmoins sous le charme Tallien de sa voix. veille, Tallien, ancien proconsul envoy Mais Et voil discours effet violente sur qui senl'assemcontre les

oblig de se dfenune telle dfense. de la Convention

327 dans le Bordelais pour le rgime de la Terreur, y tablir converti et ramen la modration dte-

farouche

de vingt ans, par les jeune captive nue comme aristocrate. Il montre un poignard l'assemble et dclare est prt de mise Les frapper le tyran, en accusation. d'un sont mis grand si la Convention tumulte, refuse est

Montagnard, beaux yeux d'une

qu'il le dcret ouvert. et sur du et tour bruit clats pntre tumulte

Au milieu rsultats sont Couthon l'chafaud.

le scrutin

proclams. Robespierre, hors la loi et monteront

Saint-Just leur

Soudain, et le on entend les appels du tocsin canon. est trouble. La porte vole en L'assemble la tte des sans-culottes du Faubourg, Brutus, Il vole vers le prsident. dans l'enceinte. Devant le s'est grandissant, Boissy d'Anglas Fraud fait un rempart dput s'lance sur lui et le met mort. du tronc, la prsente demeure au bout couvert. au De son prsident. Brutus, sparant d'une pique

le corps, Le peuple la tte Boissy-

d'Anglas, Sur dans en fuite aprs tions,

qui impassible. Nicole son tour fait ces entrefaites, la salle des sances, suivi de ses combattants. la troupe de ce violent orage. Barre monte Brutus. Peu peu, pour le calme La Convention la tribune, non

irruption Il met revient

reprend porter

ses dlibrale dernier

coup au parti jacobin. L'assemble dcide Couthon mais ront veur dans du et Saint-Just encore

que

qu'Isnard son sein et qu'enfin

expieront et tous

Robespierre, leurs crimes sur l'chafaud, les autres rentreproscrits recevra le titre de sau-

seulement

Nicole

pays. Comme au milieu de son triomphe, le jeune hros, de la Convention entour de tous ses amis, Brutus sortait

328
lui dans barra le et levant passage de Nicole un poignard, il le plongea

le sein

Tratre, s'cria-t-il, tu mourras de ma main. Et le hros tombant sous cette arme enivre U est trop tard, Brutus, la France estdtivree Tel est ce pome, dont vous pouvez maintenant, mesdames et messieurs, saisir l'harmonieuse unit. Un jeune qui vont toutes nos est hros, Nicole, sympathies, comme le noyau central nous voyons graviauprs duquel les personnages et les faits de notre grande Rvolution. un tout qui chant reste comme Malgr cette unit, chaque se suffire lui-mme et se dtacher de l'ensemble pourrait de l'uvre, tre savoure dans ses moindres qui demande dtails. Aux regards de la Postrit, les frres Girondins, la mort le triomphe de leur qui ont lutt jusqu' pour idal et le noble pote, patriotique, qui a su les chanter en des vers immortels, seront confondus dans une mme gloire. Les gnrations Aussi que, dans charmeront un but leur tombeau. d'instruction morale et civiter

essentiels les passages que, soient lus et comments par coles de France. En

de ce pome des Girondins dans toutes-nos nos matres

mesdames et messieurs, terminant, laissez-moi, formuler un vu qui m'est bien cher, celui de voir ce livre de nos lves, au mme titre que les chefsentre les mains d'uvre Puissent les jeunes Franais, la lecclassiques. ture de ces vers vertu de haute enflamms, puiser des leons de civisme et

Deux

Prcurseurs

de

la

Rvolution Rousseau et Diderot

Jean-Jacques

J'ai

dans

la

parl de J.-J. de ses demeures monde l'ide

presse Rousseau,

et dans de ses

mes

volumes

successives,

ouvrages, que je n'ai

(1) si souvent de ses voyages et point le moins du

ni encore moins de faire l'histod'y revenir, de la clbre de foi du Vicaire rique, par le menu, Profession au double savoyard mais je veux seulement, point de vue et sociologique, ici les quelques philosophique exposer rflexions en toute indqu'elle comporte pour le penseur, pendance de vue et de convictions personnelles, quelles tre. qu'elles puissent On sait que l'on dsigne sous le nom de Profession de la partie de l'Emile de J.-J. Rousfoi du Vicaire savoyard, la plus remarquable seau, certainement par son loquence et parla des ides exposes. Elle est profondeur la religion consacre tout entire on l'a mais, comme dit souvent, la religion en dehors de tout dogme rvl ou la religion autrefois naturelle et non, ce que l'on appelait tonnante ce que l'on appellerait aujourd'hui bien improprement

(I) J'ai pens que ce chapitre sur les Prcurseurs


qui suitsur la du les belle Biens nationaux de devaient mon trouver aprs fesseur l'esprit confrence de Foix, car ils Lyce libral de notre immortelle

de la Rvolution et celui

la fin de ce volume, place ami ROGER GAY, le jeune et minent proservent mieux encore peut-tre prciser Rvotution. P. V.

330 d'ailleurs, si l'on s'en tient au sens absolu du mot officiellesociale, son style, son insu, Je

panthisme. n'est livre d'ducation L'Emile, qui qu'un est en ralit un ouvrage de haute philosophie ment, et l'on peut dire que Jean-Jacques, en dramatisant est arriv la plus Au moment prendre, colline, encadr tout facilement, haute loquence. o il croit Emile, naturellement, son son lve assez comme

il conduit au soleil au loin

incomparable la chane et l, en prsence de des Alpes, nature ses propres qui, suivant expressions, sa magnificence, profite et l'me de rendre pour en immortelle.

levant, par une

lve, au milieu d'un

g pour le comsur le sommet d'une paysage ceinture grandiose, forme par sublime taler semble

cette

ses yeux toute que sorte et en tiens on l'a sur fait Dieu Et s'il a l'air

il s'empare d'elle en queloffrir le texte ses entrecomme bien trop nous

hommage

intelligent raconte la mort Pauvre Dieu Rousseau

remarquer pour croire d'un bien

souvent, cette pauvre

Jsus-Christ, tait Jean-Jacques

enfantine thogonie diable qui aurait t

qui un Dieu

un panthiste, dans le sens conventionnel ce mot, c'est--dire un admiraque l'on attache teur et un amant de la belle nature, de la grande passionn alma mater de tous. On faire grand a beaucoup que de citer crit ce l'admirable propos, rsum et je ne puis mieux Martin. Le d'Henri tome XVt, s'ex-

tait

prime On a combattu duit son lve

dans historien, en ces termes

son Histoire le systme

de France,

d'aprs

presque jusqu' l'ge cause de l'impuisconnatre et son crateur et lui-mme, sance o il croit l'enfant de se faire de Dieu une ide raison-

conlequel Rousseau mur avant de lui faire

331 nable. C'est l une de exagration envers l'enfant. la mthode ngative

une objection dans quelque condition dcisive moins de le squestrer de toute l'enfant, que l'on suppose communication il est absolument avec les hommes, impossible que, jusqu' seize ou dix-huit ans, il n'entende point de Dieu on ne peut lui pargner parler par consquent, ainsi le danger redout de s'en former de par Rousseau, fausses ides. Quoi vritable d'un ne peut se dfendre qu'il en soit, le lecteur ce saisissement, lorsque philosophe, lorsque les fictions de l'crivain, entre directel'homme, rejetant ment en scne avec le prtre de Turin, son premier matre, et du soleil levant, et de la destine n'avaient les questions humaine.

adopte par Il existe

Rousseau

et se pose en face des Alpes fondamentales de la nature Les fastes aussi de l'esprit

humain

o le doute solennel, depuis l'heure rvl dans son immortelle affirmation.

pas vu de moment de Descartes s'tait comme celle de est des

La philosophie du sentiment allait avoir, la raison son discours de la mthode. pure, La revenu raison l'me s'est obscurcie flotte faire ? de en souffrance

le doute nouveau dans l'infinie varit

humaines. Que opinions Borner nos recherches

ce qui nous intresse immdiatement et laisser le reste l les philosophes laisser et leurs raisonnements, qui ne nous donnent que des rsultats ngaet prendre un autre la lumire la intrieure, tifs, guide, admettez les ides auxquelles, conscience pour videntes dans la sincrit de notre cur, nous ne pourrons refuser notre consentement, pour vraies celles qui nous paraissent avoir un lien ncessaire avec ces premires, et ne pas nous rien d'utile tourmenter des autres, elles ne riment quand pour la pratique.

332 et non morale, l'vidence rationnelle et mathmatique, le prinqui devient La route que prtend suivre Rousseau cipe de la certitude. n'est transcendante de Descartes, mais celle pas la route des simples, la grande route de l'esprit qui est la porte humain. Comme National pense, pas plus C'est physique. qui crve les yeux et que je n'ai cess de proclamer la guerre mais c'est dur d'enfoncer depuis un clou dans la cervelle de l'opinion si j'ose dire et publique, c'est avec raison que Robert un nouKemp vient de donner veau coup de marteau de son sicle, a devin l'avenir des sciences exprimentales, de la physique et de la physiologie, Diderot avant dix ans avant Darwin, Lamarck, pressentit avant la Contemplation de la Nature de Charles la Bonnet, Diderot, thorie transformiste, et l'volutionnisme. Voici dansl'erpre~MM~e~o~Va~Mre, qui fut crite De mme que dans les rgnes animal et vgtal un individu commence, ainsi dire, s'accrot, dure, pour dprit et entires ? Ne passe, n'en serait-il pas de mme des espces avait de toute terpourrait-on souponner que l'animalit nit ses lments la et confondus dans particuliers pars masse de la matire ces lments de se qu'il est arriv parce qu'il tait possible que cela ft que l'ema pass par une infinit d'orbryon form de ces lments et de dveloppements. s'est coul des ganisations qu'il runir, millions d'annes entre chacun de ces dveloppements, qu'il le passage, en 1754: le seul l une vrit je le disais il y a quelques dans l'ordre intellectuel, rien ne s'improvise sur la dans la cervelle d'un dans Le Grand jours, le monde de la dans . C'est donc l'vidence du cur, l'vidence

tout d'un terre, coup, homme que dans le monde

333
a peut-tre d'autres dveloppements subir qui nous sont accroissements C'est tions tellement originales, n'est prcis que, si nous nous souponnerions qu'un prendre inconnus. n'avions une et d'autres par les ditrs n'est encore. pou-

interpolation Diderot fume et nous

postrieure. Et ceci

fatras qu'un Il jette, aprs un sicle et demi, des flambeaux vons y allumer Ce

L'uvrc de xemple. Possible. Mais ce fatras /'MMMM~c. des tincelles,

Diderot au plus haut ce que nous qu'eut point, tions menacs de perdre et ce annes, depuis quelques retrouver, c'est l'enque nous commenons par bonheur l'enthousiasme sacr les ides et les thousiasme, pour doctrines et l'ivresse Voila que, que sont rieure. Chose en 1778, curseurs du Drame tout fait curseurs menter curieuse, et Diderot sublime tait n en 1712 et Jean-Jacques vcut de 1713 1784 ces illustres de la Rvolution, ces nobles prfaciers, si ose de la Libert contemporains d'une foule d'crivains les piller mort qui comme les que la foi en l'avenir de penser l'amour de crer, de discuter, encyclopdisimplement pas et ne ant-

dit sur cette tte est parfaitement il appelle Diderot et ceci prouve la plus rsultante les gniales d'une ne

ides

s'improvisent civilisation longue

se jouer, qui allait et tous deux furent bien des

prdire, taient

ou.

gne. Cette philosophie et habile de montrer n'tait son scepqu'un moyen dtourn ticisme qu'eu fait de croyances pour bien affirmer religieumais seuleses, on ne peut rien dmontrer par la raison, ment s'en aux rveries de son cette cur, rapporter du sentiment, a t reprise, avec une philosophie dis-je,

fait que qui n'ont et mme parfois sans vergodepuis du sentiment qui, chez Rousseau,

prles com-

334 incroyable audace et tout fait contre-pied par M. Bergson, ce qui sa cour est des sous ides du

de Genve, grand philosophe de mthode fallacieux intuitive, faire mme de la raison pour

le nom

la ngation aux ides reli-

encore chres trop de femmes ignorantes. gieuses, la dformation La filiation ou plutt est ici bien curieuse immortel de l'Emile de l'auteur et tout l'honneur qui, son lve sur n'avait rien invent, en conduisant lui-mme, sa le colline immortel et n'avait fait que savoyarde de Platon, admirant l'immortelle de la de Minerve, la desse tant sans il est vrai l'exemple devant nature, au cap Sagesse, qu'il n'y a rien sans suivre

temple au sud de l'Attique, Sunium, de nouveau sous le soleil


Enfin,

foi du vicaire de il y a de points de voir combien on est surpris savoyard, et du toutes du temps ressemblance, gardes proportions et si l'on du Contrat entre l'auteur social et Tolsto milieu, il ne un instant, la peine veut bien se donner d'y rflchir parti admirable Tous deux ont t les victipas en tre autrement. bien arrirs et de leur milieu, encore leur temps manciau point de vue de leur pleine cts, par certains leur interdila plus lmentaire et puis la prudence pation pouvait mes de sait de dire nettement, carrment encore toute leur pense philosophique. ils n'taient Enfin, toutes proccupations

lorsque cette pris,

l'on

tudie

passion, de Profession

comme

pas

entirement

Rousseau, mystiques, cause de son milieu Tolsto, ignorant. poque, des jalons, Ils ont t, si l'on veut, comme des chelons, dans la marche vers la lumire, vers l'mancipation totale ce point de vue, Jean-Jacques de l'esprit et, certes, bien toujours la premire place. Thodore ou Thophile de Viau, qui d'ailleurs occupe

de dgags cause de son

ne savait

33S pas se tenir tranquille, terri ble et admirable cement dix-septime M. de Lozires
bien

pour lutteur

du

son propre et a t un compte au commenpour son temps, crivait dans son ode sicle,

J'ayme

mieux

ne dire

mot

Du plus infime et du plus sot Et me sauver dans le silence, mal propos Que d'exposer A l'effort d'une Ma renomme violence et mon repos.

en crivant son Emile, n'a pas craint Jean-Jacques, pour il s'est son repos attir les haines de tous les hypocrites de son temps, mais la postrit, dans son immanente justice, le proclame tel chaque jour Rousseau, avait distes, mais avait un peu plus grand et un peu plus immor-

comme tous les encyclopDiderot, non seulement la grande Rvolution, prpar su lui donner une me stoque, une me romaine

comme

arrache encore des larmes d'admiration qui nous aujour chaque et surhumain admirable d'hui, page de ce drame relisez seulement mon chapitre sur Momoro et vous verrez combien ce rapprochement le muse Dernirement frappant. Carnavalet recevait Mois, qui fut est de M. Rou-

du pote des cher, petit-fils son ami Chnier, les dessins Cochin, ductions de Marillier

originaux et de Moreau le Jeune

avec guillottin de Charles-Nicolas dont les repro-

illustrent les Mois. graves M. Roucher un portrait de son grand-pre, y a joint excut le 6 thermidor, an IL par Le Hoy, Saint-Lazare, avant le dpart et sous lequel J.-A. Roupour Fchafaud, cher a, d'une main crit ce quatrain d'adieu sa ferme, famille

336 Ne vous tonnez pas, objets sacrs et doux, Si quelque air de tristesse obscurcit mon visage Quand un savant crayon dessinait cette image, J'attendais l'chafaud et je pensais vous. eux-mmes n'ont t hroques Non, jamais les Romains avec plus de bonne de charme et d'esprit grce, sentiment touchant venant du Quelle mlancolie, quel cur et quel sentiment du rhythme venant du cerveau. Au moment de mourir, c'est admirable et simplement voil pourquoi mon pre avait mille fois raison de penser que cette de posie poque lyrique une toujours entre toutes. et pique, resterait source inpuisable

Les

Biens

nationaux de Dolances

et

les

cahiers

le gnie potique de mon pre, on peut dire que de sa grande nationale des Girondins, l'apparition Epope il y a cinquante-trois merveilans, a eu pour rsultat parue leux de pousser tous les savants, tous les rudits et tous les lettrs l'tude de la Rvolution. On accusait mon pre dans la presse ractionnaire d'avoir trait un sujet trop rceH~ riens (sic). Mais n'empche se jetrent passionnment encore mmorable, beaucoup Naturellement les dcouvertes brables et non moins qu' 'sa suite dans l'tude tous les histopoque de cette

A part

plus sociale que politique. intressantes furent innomencore le gouvernement son devoir de favoet d'apporles investi-

naturellement

fut long s'apercevoir tait de qu'il riser ces recherches, ces travaux historiques ter de nouveaux matriaux destins favoriser des gations intervention ment ds rent ment tence.
Thodore-Vibert

rudits. se serait

On aurait produite,

pu croire que cette heureuse ds le lendemain de l'avne-

de la troisime 1872

la fin du

Rpublique, aprs la guerre si l'on veut, Il n'en fut rien et ce n'est gure qu' par exemple. sicle dernier se dcidque les pouvoirs publics cette vaste enqute de retrouver qui devait permettre et de fixer dfinitivemme de son exis

ordonner

la Dmocratie

Franaise ses origines et comme

la charte

22

338 C'est Biens trs fin. C'est comits ainsi que dernirement des rassemble gnrale et de la de la recherche que l'on a poursuivi et sur les cahiers Nationaux et qui ne tarderont ainsi sur les enqutes de Dolances, aujourd'hui bonne pas tre menes de vastes

avances

chargs dpartementaux des documents relatifs l'histoire publication conomique obtenir de la Rvolution a mis un vu tendant franaise que les archivistes dans entreprendre, recherches toutes concernant 1789. De nombreux documents d'archives intressant l'histoire dpartementaux les greffes de les fussent diverses de autoriss

cahiers

juridictions, dolances de

de la France avant 1789 se trouvent conomique et sociale encore actuellement dans les greffes des. diverses juridicet pourraient tions fournir d'utiles matriaux les pour recherches Dans des historiques. le but de favoriser ces tudes, au vu mis M. L. Barthou, par l'assemble a adress aux garde gn-

sceaux, s'associant rale des comits dpartementaux, une circulaire prsidents la plus grande bienveillance adresses

pour les inviter les demandes

premiers examiner avec leur seraient vue d'obun ayant soit de la

qui

en par les archivistes dpartementaux tenir l'autorisation de procder des recherches caractre dans les archives du greffe, historique, cour

soit des tribunaux de leur ressort. d'appel, Mon excellent a rsum leurs Robert confrre I~emp travaux notes que je suis heureux de rappeler en de courtes ici en partie du 8 mars de 1910, le ministre par arrt a charg l'Instruction MM. Marion, Beuzacar et publique l'Universit et au lyce de BorCaudriller, professeurs les documents la vente des Biens relatifs deaux, de publier dans le dpartement de la Gironde. Nationaux Le deuxime

339 volume 650 tes de ce travail de patience de chiffres, vient sans de paratre. Prs de une ligne de commenet modesjugements de les

pages de noms, Il faut tre de vrais taire.

savants,

dsintresss ainsi

se rsoudre prparer pour sans intervenir soi-mme. l'avenir, ont dj Des travaux semblables du-Rhne, l'Yonne, l'Ille-et-Vilaine, sera fait le dpouillement annes, Les domaine biens nationaux royal et des mit la main le 2 novembre l'Assemble sur portait rvolutionnaire Au mois Constituante. une motion de

paru pour les Bouchesetc. Dans quelques entire. pour la France on lesquels un dbat voix le du sait, la nation

se composaient, sur biens du clerg,

1789, aprs 568 Le vote, l'vque

passionn contre 346, TaIIeyrand,

d'Autun,

ce moment-l. de fvrier

dclars 1792, les migrs suspects et fermement en France, ds novembre 1791, rappels ni des avertissements tenu compte ni des menaces, n'ayant dans leurs conspirations et leurs armements et persvrant la France, contre l'Assemble leurs biens, confisqua qu'elle biens nationaux. aux premiers ajouta en passant remarquer que ces fameux migrs, se trouvaient dans les fine fleur de la noblesse franaise, et de Brunswick ainsi de Cobourg et qu'en armes portant la mre patrie, ils s'taient les armes contre tous rendus Il est coupables complissait du crime de haute trahison. strict La Rvolution en confisquant devait l'argent n'acleurs la Ja que son devoir norme Il le plus de

proprits. Cette masse valeur des

territoires de

assignats.

fallait

garantir pour sauver

t mis en vente ds avril du clerg avaient Il faut, pour partir de 1792. '1790, ceux des migrs, le prodigieux faire observer succs de ces ventes, expliquer

patrie. Les biens

340
les plus grandes facilits de pament taient donnes et que les mises prix taient fort modestes. acheteurs, D'autre aux enchres, c'tait acheter, part, prendre part faire preuve de civisme et de patriotisme. Aussi toutes les enchres sont-elles trs suprieures aux estimations. le 17 germinal an 111, on vend, Exemple de Cadillac, Donzac, petit village du district qui m'intresse que aux fut le berceau de ma famille une parce qu'il paternelle, des parcs bestiaux, et du mobilier, maison, granges, de l'hpital de Cadillac. 21.278 livres. Estimation, dpendant raffineur 79.000 livres Larrat, bordelais, Adjug Mathieu Le 14 fvrier de pr appartenant aux 1791, trois journaux Bndictins de Soulac, estims 1.200 vendus sont livres, 2.500 Ainsi Guilhem tombe Roux. d'elle-mme s'taient migrs. cette enrichis La vrit en aide le plus relle. d'humbles accusation bon est tout cher inepte que avec les compte, autre

les rpublicains des dpouilles

pour venir patriotiquement achet les Biens Nationaux plus cher que leur valeur Les acheteurs taient nom

et chacun, au gouvernement, avait possible, souvent leur

est accompagn de la mention Des vignes de Sainte-Croix-du-Mont de ces des

paysans. Ne sait se documents

Souvent

pas signer vendent quatre pour l'histoire de la

fois le prix d'estimation On conoit l'importance des lieux et l'intelligence Rvolution.

dessous

conomiques

Les migrs furent indemniss d'un milliard en 1825. Ce fut un milliard vol la nation dans les conditions les et les plus misrables et cette action infme plus odieuses restera comme un fer rouge Louis XVIII et sa marquant meute affame et les dsignant l'ternel de l'hismpris toire.

341 S'il y avait non honnte, aux migrs, en France un gouvernement seulement on n'aurait mais on ne les aurait eu tant pas et peu propre donn un milliard laisss rentrer secrcrime soit

jamais

et ceux

auraient tement, de haute trahison Cette

t surpris qui auraient y rentrant d tre excuts sance tenante, pour envers la France.

la vente des Biens Natiosur premire enqute de prsenter naux est donc en train ces grands vnements aux sous leur vrai jour, entirement favorable historiques et l'on doit tre profondment rpublicains et dsintresss envers les savants modestes mener bien dans reconnaissant qui ont su la

L'enqute pas moins intressante, moins curieuse plus d'un titre. Je vous ai dj dit le prodigieux travail de classement et de publication sur l'ordre de l'Insdu ministre auquel, truction, il s'agit tous publique, de retrouver se livrent des professeurs et des rudits et de mettre au jour toutes les pices, de mieux des Biens nous renseigner On sur

un temps relativement aussi court. mene sur les cahiers de Dolances n'est

les documents

capables

la Rvolution. L'autre jour, je parlais Nationaux. les fameux cahiers aussi, bailliage par bailliage, ces. Voici par exemple, runis par M. Charles Etienne, pro Toul, les cahiers fesseur du bailliage de Dieuze. Dieuze, Dece~M .PeK/t de Csar, qui n'est plus franaise le 10 mai 1871, mais qui, de pense, de d'intrts, depuis l'tait le 20 mars 1789, quand eut lieu la cur, vraiment, runion des dlgus des villes, villages et communauts. hlas de cet amas rien. presque cahiers sont celui jaunis. papiers prsents celui de la Noblesse, celui du Tiers, rsument Clerg, 70 cahiers des villes. On n'a gar qu'un mmoire joint perdu, Les 73 cahier de Dieuze. Tous ces cahiers, l'exception des Rien ne s'est ou de du les au la publie de dolan-

deux

342 du taient indits. Clerg et du Tiers, vs aux Archives de Meurthe-et-Moselle. Si nous les et plaintes, France vers le trne tout nous petits villages, feuilletons, les vux qui nous Ils taient les conser-

y retrouvons de tous montrent XVI. Sauf dans de petits intrts qui

grandes les coins de les cahiers des de clocher~

de Louis

voyons l'Assemble nationale

proccups les apparatre

que il faut qu'aux fixs sans l'adhsion des Etats Provinciaux; Etats Gnraux on vote par tte et non par qui vont s'ouvrir, ordre. Jusque tinguons demandent ans la dans des le cahier de la noblesse de l'esprit des Etats lettres lorraine, tous des nous les disnouveau Gnraux de cachet, nobles les trois Fermiers

questions il ne faut plus

passionnrent les imps soient

marques la convocation des

gnraux sur les fonds, le maintien

suppression la rduction industries de leurs

les impts un M~p< unique videmment et facults; ils rclament en admettant mais qu'ils privilges,

de tous

tre convertis en prestations pcuniaires. puissent Il convient de constater propos de cette fameuse question bientt de l'impt tre reprise par le unique qui devait du sol, quoi baron de Colins, sous le nom de nationalisation en affirmant ses disciples qu'en disent qu'il ne aujourd'hui, faut pas confondre du sol de la thorie de la nationalisation amsociologue unique du clbre ricain Henry George, qu'il n'est pas douteux que la seconde de la premire. devait tre fatalement la consquence cette concession Quant pourraient que les privilges tre convertis ceci montre comen prestations pcuniaires, Colins avec celle de l'impt bien la noblesse immorale elle-mme se rendait compte de la monstruosit de ses privilges. On sent que Jean-Jacques Rousseau et les encyclopdistes avaient si bien et si heureusement modifi la mentalit

de

343 la nation, que les vieilles les elles-mmes n'osaient incroyables n'avait que Et Robert fodalits et sacerdotaguerrires dfendre de leurs l'intgralit masse de la Nation

plus alors privilges, que la celui de mourir de faim Kemp ajoute Le

est plus libral clerg de petite . Naturellement, car il clerg campagne pauvre ne faut pas oublier dans ces villages, que les desservants, formaient le proltariat le plus misrable du clerg tandis menaient train et levaient des corps que les prlats grand et pressurer d'armes des provinces entires. pour piller le bas clerg Dans ces conditions le mpris et la professait haine du haut clerg et c'est tout d'abord il avait pourquoi la Rvolution favorable et pourquoi, t plutt plus tard, on vit un si grand nombre de prtres il amorce au Tiers-Etat, l'unification la libert il plaide pour indfinie n'attaquera et l'honneur moment de citoyens~. pas la religion, du citoyen , il propose mme En somme, asserments. des poids Quant et mesures, de la presse, en ce qui

la majest du trne, les murs et ne pouvait mieux pour le d'admettre les juifs aux droits nous

plus, mais clatante, tissement ncessaire devait se faire, Ces rsultats telle

l une preuve de voyons de 1789 tait l'abouque la Rvolution du travail unanime de la Nation. Elle

dfinitives, elle sera une mine de renseignements Seulement, pour l'histoire locale. Nulle part, on provinciale, pour l'histoire tableau ne trouvera de ce qu'tait, la fin du plus fidle dix-huitime sicle, pas la triste tout fait et simple de l'avis vie d'un de Robert petit village et je franais. L je ne suis

pas que cette entire, changera quoi que Elle les rendra riens actuels.

s'est faite. qu'elle taient Je ne crois acquis depuis longtemps. une fois acheve publication, pour la France ce soit aux des opinions c'est tout. histo-

Kemp

344 au contraire, et dfinitives pense que ces vastes enqutes vont avoir pour rsultat non pas de modifier fcond, l'opinion des historiens, mais d'clairer l'opinion publique, demeure absurdes parfois encore sous le coup des lgendes et malhonntes de la raction tmoin la lgende clricale, de la soi-disant mort du Dauphin 'au Temple et surtout d'empcher ladite raction clricale de ses calomnies songes, et sublime Rvolution. Si elle continue, tous les honntes du et ses diffamations moins ses menrpandre sur notre grande plus et

gens Mais voici qu'il se produit, en ce moment, me disent de divers cts, les amis dans l'Universit, un que je possde mouvement de joie. d'opinion qui ne peut que me combler En effet beaucoup de professeurs seraient demanrsolus der l'tude des que et commente tudie mme temps Racine Girondins dans tous de soit lue, pre les collges et lyces, en tels que Corclassiques, mon

ne la croira personne lui riront au nez.

des que les uvres .et Boileau. Une quantit de vers neille, prodigieuse des GtroM~MM frapps en mdailles, devraient disent-ils, tre appris par cur et devenir des proverbes ou des maximais mes, l'gal de ceux de l'Art poe~Me, par exemple, avec une porte bien suprieure, car ils deviendraient comme et le catchisme les chants mme de la jeune gnration rpublicaine qui grandit. Il y a donc un devoir social suprieur dans tous obtenir.l'ensei-

des Girondins les tablissements gnement officiel d'instruction Ceci dit, je ne saurais publique. trop remercier mes amis universitaires c'est pour leur belle campagne; aussi mon avis et je serai fort heureux si je puis assister, avant et ncessaires rparations lgitimes la grande envers mmoire de mon pre. En effet pour les jeunes gnrations qui viennent, chaque mort, ma aux

345 homme, chaque pisode de la Rvolution un doivent tre un

enseignement, que dis-je, mortelle Paternelle Epope

dj dit, nos saints laques Prenez n'importe quel homme grand mme nos yeux que les

et les hros de l'imexemple doivent comme je l'ai devenir, nos exemples sacrs. vnrs, de la rvolution, de l'antiquit, il est plus ceux

que de Plutarque. Billaudhasard, Voyez au prenez ce conventionnel n en 1762 et mort en Varennes, Jacobin, 18i9 peine g de cinquante-sept ans, aprs la vie la plus douloureuse, son dernier Dport l'amnistie peu prs tenaient il resta jour un hros simplement et comme son insu. stoque jusqu'

hros

Cayenne au 18 fructidor, absolument que l'on voulait en ces termes du peuple Je sais certains que

il refusa plus tard lui faire accepter, les consuls romains

mais le droit de faire droits les consuls franais, grce, que s'arrogent n'ayant pas t l'amnistie puis la mme source, je ne puis accepter qu'ils m'accorder Et malgr les supplications du prtendent fort empch Billaudgouvernement, par cette rsistance, Varennes reste inflexible. On veuve sait comment en divorant de tardifs sa femme et lchement qu'il comment adorait, l'abandonna devenue tard, plus voulut aller le retrouver. pistolaires, douloureuse et il lo-

et prise

Aprs plusieurs lui fit enfin cette quente Mais les lors

remords, annes de supplications laconique,

rponse Il est des fautes

fourgons dans rester humiliation

irrparables des Bourbons, de la restauration rentrs dans il pense qu'il de l'tranger, ne pouvait pas une colonie en face d'une franaise, pareille et une honte la Patrie et il pour pareille

la Guyane Port-au-Prince, la nouquitta pour se retirer de la jeune Rpublique d'Hati o il tait du velle capitale la Libert, moins sr de retrouver l'idole de sa vie. Ption

346 la Rpublique, l'accueillit avec de joie et de respect bien capables de toucher marques Le gnral ce noble caractre. Alexandre Sabs, dit Ption, taitun de valeur, n en 1770, mort en 1818 et qui gnral qui des tait alors Prsident tait la Rpublique d'Hati en 1807, de son indpendance, trois ans aprs la proclamation tandis que Billaud-Varennes, n la Rochelle le 23 avril 1756 1762 mourut le 3 juin 1819 dans cette d'autres disent ville bonne de Port-au-Prince o il avait trouv une si large et si de la part des esclaves de la hospitalit mancips ville. Lors de mon sjour Port-au-Prince en 1894, les lettrs encore entendu dans gs de la ville avaient parler leur s'en de ce Franais jeunesse l'antique, sans mme trempe douter. dont hroque, qu'il ait jamais tout l'honneur l'me eu l'air tait de devenu Prsident de de

Cet pisode est de Billaudde Ption et du pays de ma femme et c'est pourVarennes, ici la mmoire de mes lecteurs. quoi j'ai tenu le rappeler

347

OUVRAGES

DE

THODORE

VIBERT

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Les

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pome

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quatre d'un

pome, libre-penseur,

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Quarante, Peuple,

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dition,

dite

Edition

du

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348

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DE

PAUL

VIBERT

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et PAUL

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traduction
VIBERT

de

L. de HOLBERG, par

A. FuNCK
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de vulgarisation ouvrage Mon histoire Berceau, anecdotique du premier arrondissement ignores Situation quette La Rpublique conomique conomique de l'Amrique

aux Antilles, charg Exploration par PAUL VIBERT, du aux Antilles de missions conomiques (Extrait de Gographie, normande Bit~e~m de la Socit 3e cahier Les Industries grandissent. forment. Confrence Paris, Les sur les de 1895), plaquette Celles Nationales. Celles qui 1 vol. ou qui naissent meurent ou se trans1 vol. transports et en commun dans 1 vol. par Mer, de la Troisime les Vins hommes -Les de la documents Rpubli2 vol. Contemporaines, Agricoles. en montagne. de mon 1 vol. et Alcools. Exemples CulSavoie. 1 vol.

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Pf)~tC7Uf)[MPOL)~

RP~B&Mt~E

P~ANA&E

PLANCHE

Ordre vertu

du Ministre

de la Justice

Gohier,

du

30

~)urt7

77.9.?,

en

il la Convenle citoyen MAIN VIELLE, dput duque) tre de la prison de t'BBAYE pour est extrait tion Nationale, . chez lui, on il sera tenu en tat d'arrestation conduit (Carton 16, pice 186).

EXECUTION
D~DEc~Ts

BUREAU
DU DPARTEMENT
S

DES

DCRETS
DE LA JUSTICE.

D'ACCUSATtON,

~A~DATS yAKRESTATtON.

Du7'-<'H~~ l'an feMOtU de fa

~Z<T~793. RepNbnque FMt){oife.

~OMS desCommisMires qui ont rdig tesj'roces-verbaux, ousig~ les mandatsd'arrt,

LEURS S SECTIONS, S.

DATES NOMS, SURNOMS, ,,1 gIGNALEMENS des AcE.PAY! NATAL, .AGE,PAYSNATAL, Procs-verbaL, Pro.verb.~ p, rolcsslOn & Demcure de. dC$ Demeure eu des Prisonniers. mandats P avant teur i%7rrestation.i.RtSONNtERS. d'arrt,

DATES de entre dcl'pntrc dtenus des dtcnlls dan! ].,p;i.,un.

IV 711/fV' ;r1:.e ~M~ f~ .y

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~p~t. -h ,r) ~~<s~ ~< ~j~ .?/A~y~a~~5~~ /T~ _< y~. /T~~ <~M'7t~ < /?/</

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PLANCHES

))

ET ))~

Ecrou

de

M"

Municipa)it tendemainierjui~~r de la prison

arrte ROLAND, de Paris, du 31 ~at

en

vertu

d'un inscrit

ordre

de

la du

1793,

la date

te27"'sj'eut))etdu<(Liv)'ed'ecrou"

de l'ABBAYE. 1793 et finit au M Ventse

au 29 Janvier (Ce registre commence an !t, 13 Mars 1i94).

MOTIFS de~ieur

,t T 1 A RKecTtTtO~

os SERVIRIONS S TRANSFREAENSMORTNAtuRE-LM SORTIE de h Prison ou par parjugemehtJ" 'endMte~'tatormeriourpjrjour d'o i)s sortent accident "P' quelconque de mise en tibert, des < m.. c)es~nemm!qNiseiontpa!s~ a cne dans hntrieur peines anucttvea dans)a n. Prison, ::i.. ~=~-de 1.~Prison. ou mort. Gu.chc.i~s ,L~r~

&,

rI ~7/

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PLANCHE

III

de Mme ROLAND, ordonne )e ~MtH /7~ de PoHce de la Commune de Paris. par le Dpartement M"' Roland tait dtenue la prison de l'ABBAVE. (Carton 20, pice 342).

Mise

eu libert

COMMUNE Le ~U

DE

PARIS. !793,

L'an second de uneetintnv!ib!e. J~ -M~ ~C-

!a Rpublique,

P~L,-

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PLANCHES

IV ET

IV bis

Ecrou de

de M~e ROLAND, Sret Gnral,

arrte inscrit

en vertu sur le 88'

d'un

ordre

du Comit du Livre

feuillet

d'crou))detap)'iso))deSAMTE-Pj!MG[E. Cet ordre d'arrestation est dat du 35 ./M~ tion de )'crou la veitte, qui figure Juin. sur le 87"

mais l'inscrip77~, feuillet porte la date de

au 25 Janvier (Ce registre commence an V, 4 Janvier 1797).

1793 et finit au tS Nivse

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TttANSFREMEtS KOaTKtttj~m.M SORTIE 1E OB~ERVATtONSf JtjjPh~a Mptr pa~ [ttrjn~MM tc~:EtM.\httnru)-~p.,j~ dMik~tMM ftw-'c-~m. ~Mcntqut)Mnt;MdcmiMm6bfrt<. p~.a.~ j~ t ~hP.

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PLANCHES

V ET V bis

Ecrous

de CHARLOTTE

CORDAY Nationale, Juillet transcrit et Lauze sur

et de LAUZE arrts 1793. le 32"~

DU PERRET, du Comit du Livre dans 14 cette

dput la Convention de Sret Gnrale le En vertu d'crou prison de cet ordre

par ordre feuiUet

a de t'BBAYE, Charlotte le 13 Juillet

fut croue Corday du Perret le lendemain,

au 29 Janvier (Ce registre commence tse an Il, i3 Mars 1794).

t793 et finit au 23 Ven-

.< ..BtATES KOMS. .'J~ SURKOM,] stGYALEMESS t~OMS -&'CNmnin'!n!t LEURS dM ~A<:T.PtY<KtT<t..t dcl'<.N.<<~ioMftdige J de.dcMU. ~M~J ou ieaymc~-verb.tux, S.CT.O~ S~ '}Mm'J~AM~n.J.*' hpn~. d' hm~ Y~

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PLANCHE

VI

Ecrou en du

des tte

G!ROND)NS du premier

h'anscrit, feuiHet du

la date Livre

du

~VM/e~ o de la

77~, prison

d'crou

LuXEMBOUHG. commence au. 26 Juillet (Ce registre an Il, 30 mai 1794). 1793 et finit au Prairial

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PLANCHE

VII

Transferement la prison National teurs de

de YERGNfAUD LA
FoxcE,

de la prison ordonn par dcret mandat dcern

du LuxEMBouxf. de la Convention par les administra-

et excut

sur

de police, Louvet et Michonis. La mention de ce transfrement est inscrite, a la date du .?/ ~M<7let /7~3, sur le 2~e feuillet du <( Livre d'cron de LA FORCE. (Ce registre tembre commence H93). ~u 8 Septembre ~792 et Unit. au 27 Sep-

~& 'r

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~?

~<~4

PLANCHE

VIII

En

excution 9 ~o< ~79~

d'un

ordre

du

Comit civil la prison de l'ancien

de

Sret de

Gnrale des Tuileries

du la et sors

le Commissaire

de la section maire

fait conduire, le mme jour, femme ciTOYE~Nn PTION, FfLs LOUIS-TIENNE (Carton 4, pice

SAtNTE-PELACtE,

de Paris

JROME, 472).

g de 10 ans.

'r" ~h ~~c~~a~f~~ ~<.< .< /LA) LOt\L '~y

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SiJGIIV,V

SECTION

DES

TUILERIES. ''t. -~H

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i \'J'

PLANCHE

IX

Transfrement Cet, ordre

du girondin BOUHG a la Co~CIEHCERt. de transferement,

LEHARDY

de

la prison

du LuxEM-

/7~y -Se/~eM~'e et Dang, de police Heusse par les administrateurs nnms de six autres girondins, qui ont t bines dat du (Ca.rton 4M, pice 3)9).

et sign porte les

'7 r~T CE POUCE. COMMUNE DE PARIS.

~'g'

JL<E T-~ Conoerge j de 7~ (~&M~ fce<~fa"t<~M'sotiiM6''yc-apr&'dnptnme .Savoir.

~W~j

t~-M" ~? ~~rm~

Q~

~S~ envoy,de la pnma q"' et it 1~? gardera jusqu' nouvel ordre. fait,aM6epartc!Reat.d<Potrc,Httde!aBMr)e~ ~e-

MOTIFS de.kur

10 N A RE F~r. E s T AT t o N. ~<~

TRANSFREMENS MORT NATUREL~ S:O.R T 1 E de 1<1 Prison' o~ par par jucement" d'o ils sortent accidentquetconque dcmiseen)iberte, d ceUe celle -dans unteneur an~Uves pemes affl, l'intrieur. 1 ou its entrent. je h Puson. ou a mort. /~('~ ~f~ f< .2~T*T<~

0 B S E R v'A-T t o N s -tendantes a informer jourparjout e.s~t~p,. j des f 5 J;i P~on,. R la

~2~

'L~

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-<

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*J

PLANCHES

X ET

X bis

Trunsferement Co~OERC.EKI)!. Lit mention se (.rouve Livre

de VERGNIAUD de ce Lransterement inscrite d'crou

de la prison

de L-\ FoRo;

la

/7~ qui eut lieu le 6' Octobre du le n3)5 en Mte des feuittets portant de L~ FoRCE. de la prison au 25 Janvier 1793 et finit au !2 Octobre

(Ce registre commence suivant).

~.OM.S S. <)f.C..mm)s:is I,EUR.~ 1, 1- U R S qui Mt rdige te. J'roccs-verbaux, S).c,oN!. S. cusiRne ,.ka hM m&ndaM'ft'~t. )_ ')~ .y b.

~D-ATES~NOMS,SURNOMS,) ~< :AnE,PAYs NATAL, Pro~cn. p~ Demeure o" ~Pn~nmers. ~M~ leu~ Arrestation. d'arrct.

s'IG~fALEME~.S de. de des

j~ de J'entre des ,!clt'nl!s ~tcnus p,

f. R t s o N N i t R s.

r~ <

fJ,'

tl

"?)

~3.

PLANCHE

XI

Ordre

de U'ansterement. du TmBu~.u. de l'an dndit II'e

des

GIRONDINS

de la Co~ctERCEmu da~ du 9'' et, sign jour

n du

la barre 2"- mois prsident

Rvonj'rfo~KAtKE, 77.9~) ~ Oc/o~'e

par Herman,

tribunat.

Ca.uton a, pice 334 &M').

TRIBUNALCRIMINEL
RVOLUTION~TARE. MC9~

Gardien

de

la Ma!sot\

<~

.<'<i'~

(~.t~e~.L) icmettM~

y h Gendanneno

/'? ~w~ ~r~

/c~ee~f ,,r~`la~r~ pour Fait r C_r.fGriJ.l. j

~Ne~~mle~

eh'eeonjuitauTri!)unatcnmme!-r~vo)ut!oana!t'e. Paris, *?y j t'an second

ce < /n~ ?~ deI.tRcpuM!q!!B~ftan;tiso,uneetindivisib)et

<,

TABLE DES MATIRES

PAGM

Prface Confrence Confrence Confrence Confrence Confrence Confrence Notes de de de de de de M. M. M. M. M. M. Ollivier Albert de Gourcuff Marchaux.

1 43 55 t)3 72 Hommage curieux des jeunes. de la Rvolution. 78 84 93 93 savoyard. Marie-Antoinette sa 12S et Danton notice sur de sa correspondance) (Extraits Danton. A mon vieil ami Paul sur Danton 137 Vibert 149 156 161 la pense dans les Girondins. 167 177 181 185 186 des Girondins. 191 192 Le Courrier Le de Paris, Le Messager ~e'M:orta/ de Bar-sur-Aube. Courrier la Religion du Centre 194 d96 197 202 203 100 118 gards pour pendant

AdoipheMorret. TancrdeMarteL Amable Joserey.

JacquesLourbet. Deux types

et souvenirs. I. II. L'imprimeur. Le demi-compatriote

IH.AdiaidedeBeHegarde La fin d'une Les lgende. dtention. Arsne A propos Opinion Thvenot de la de

Thodore Crutti. style

Vibert

Joseph-Antoine La clart du

Lesjournatistessousia Les Girondins Le chant Les Notes pour des

et la logique de Rvolution. M. Le

(lettre Girondins.

Borne)

Girondins servir l'histoire

ZMGtmM~t)M(2<!dition). Journaux Journaux rpublicains gouvernementaux igitimistes


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/<e~Me

Le Courrier Les Journal La France

britannique dit Canada (2. des dition) Arts

208 2~0 21~ 214 2~7 223 lyrique.. 227 230 231

Girondins

littraire de Louviers

FM~c<Mr La Tribune

yoM/'?ta/<<e~atK<-pMeK<!K Z.eP/'opa~a<eM?'~M~Vor~ Le Courrier de du /!oMe~ Nord. Nouvelliste

236 237 242 S47 255

yoM?'K6[<d!e/?bK/?eMr. Z,a/aMMef<M~Vor~ La La Des Notes collectionneurs bizarres Marche Publicit de Toulouse.

236 289 260 27S

parisiennes de Roger Confrence Gay Deux dela Hvofution: prcurseurs rot. Les Liste Liste biens des des nationaux ouvrages ouvrages et les cahiers

Jean-Jacques de dolances

Rousseau

et Dide329 337 3-t7 348

Viber) de Thodore de Paul Vibert.

LAVAL.

tMPtUMBRIR

L.BARNBOUD

ET

C".