Vous êtes sur la page 1sur 560

Charles de Secondat de Montesquieu De lesprit des lois

source: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30

Charles de Secondat de Montesquieu De lesprit des lois


Une dition lectronique ralise partir du livre Montesquieu, De l'esprit des lois (1758). (Texte de 1758, dernier tat du texte revu par Montesquieu. L'orthographe a t modernis et la ponctuation lgrement, mais non la graphie. dition tablie par Laurent Versini, Paris, ditions Gallimard, 1995.

Table des matires


Avertissement de l'auteur Prface

Premire partie
Livre I. - Des lois en gnral. Chapitre I. Des lois, dans le rapport qu'elles ont avec les divers tres Chapitre II. Des lois de la nature Chapitre III. Des lois positives Livre II. - Des lois qui drivent directement de la nature du gouvernement. Chapitre I. De la nature des trois divers gouvernements Chapitre II. Du gouvernement rpublicain et des lois relatives la dmocratie Chapitre III. Des lois relatives la nature de l'aristocratie Chapitre IV. Des lois dans leur rapport avec la nature du gouvernement monarchique Chapitre V. Des lois relatives la nature de l'tat despotique Livre III. - Des principes des trois gouvernements. Chapitre I. Diffrence de la nature du gouvernement et de son principe Chapitre II. Du principe des divers gouvernements Chapitre III. Du principe de la dmocratie Chapitre IV. Du principe de l'aristocratie Chapitre V. Que la vertu n'est point le principe du gouvernement monarchique Chapitre VI. Comment on supple la vertu dans le gouvernement monarchique Chapitre VII. Du principe de la monarchie Chapitre VIII. Que l'honneur n'est point le principe des tats despotiques Chapitre IX. Du principe du gouvernement despotique Chapitre X. Diffrence de l'obissance dans les gouvernements modrs et dans les gouvernements despotiques Chapitre XI. Rflexions sur tout ceci Livre IV. - Que les lois de l'ducation doivent tre relatives aux principes du gouvernement. Chapitre I. Des lois de l'ducation Chapitre II. De l'ducation dans les monarchies Chapitre III. De l'ducation dans le gouvernement despotique Chapitre IV. Diffrence des effets de l'ducation chez les anciens et parmi nous Chapitre V. De l'ducation dans le gouvernement rpublicain Chapitre VI. De quelques institutions des Grecs Chapitre VII. En quel cas ces institutions singulires peuvent tre bonnes Chapitre VIII. Explication d'un paradoxe des anciens par rapport aux murs Livre V. - Que les lois que le lgislateur donne doivent tre relatives au principe de gouvernement. Chapitre I. Ide de ce livre Chapitre II. Ce que c'est que la vertu dans l'tat politique Chapitre III. Ce que c'est que l'amour de la rpublique dans la dmocratie Chapitre IV. Comment on inspire l'amour de l'galit et de la frugalit Chapitre V. Comment les lois tablissent l'galit dans la dmocratie Chapitre VI. Comment les lois doivent entretenir la frugalit dans la dmocratie Chapitre VII. Autres moyens de favoriser le principe de la dmocratie Chapitre VIII. Comment les lois doivent se rapporter au principe du gouvernement dans l'aristocratie

Chapitre IX. Comment les lois sont relatives leur principe dans la monarchie Chapitre X. De la promptitude de l'excution dans la monarchie Chapitre XI. De l'excellence du gouvernement monarchique Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Ide du despotisme Chapitre XIV. Comment les lois sont relatives au principe du gouvernement despotique Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. De la communication du pouvoir Chapitre XVII. Des prsents Chapitre XVIII. Des rcompenses que le souverain donne Chapitre XIX. Nouvelles consquences des principes des trois gouvernements Livre VI. - Consquences des principes des divers gouvernements par rapport la simplicit des lois civiles et criminelles, la forme des jugements et l'tablissement des peines. Chapitre I. De la simplicit des lois civiles dans les divers gouvernements Chapitre II. De la simplicit des lois criminelles dans les divers gouvernements Chapitre III. Dans quels gouvernements et dans quels cas on doit juger selon un texte prcis de la loi Chapitre IV. De la manire de former les jugements Chapitre V. Dans quel gouvernement le souverain peut tre juge Chapitre VI. Que, dans la monarchie, les ministres ne doivent pas juger Chapitre VII. Du magistrat unique Chapitre VIII. Des accusations dans les divers gouvernements Chapitre IX. De la svrit des peines dans les divers gouvernements Chapitre X. Des anciennes lois franaises Chapitre XI. Que lorsqu'un peuple est vertueux, il faut peu de peines Chapitre XII. De la puissance des peines Chapitre XIII. Impuissance des lois japonaises Chapitre XIV. De l'esprit du snat de Rome Chapitre XV. Des lois des Romains l'gard des peines Chapitre XVI. De la juste proportion des peines avec le crime Chapitre XVII. De la torture ou question contre les criminels Chapitre XVIII. Des peines pcuniaires et des peines corporelles Chapitre XIX. De la loi du talion Chapitre XX. De la punition des pres pour leurs enfants Chapitre XXI. De la clmence du prince Livre VII. - Consquences des diffrents principes des trois gouvernements, par rapport aux lois somptuaires, au luxe et la condition des femmes. Chapitre I. Du luxe Chapitre II. Des lois somptuaires dans la dmocratie Chapitre III. Des lois somptuaires dans l'aristocratie Chapitre IV. Des lois somptuaires dans les monarchies Chapitre V. Dans quels cas les lois somptuaires sont utiles dans une monarchie Chapitre VI. Du luxe la Chine Chapitre VII. Fatale consquence du luxe la Chine Chapitre VIII. De la continence publique Chapitre IX. De la condition des femmes dans les divers gouvernements Chapitre X. Du tribunal domestique chez les Romains Chapitre XI. Comment les institutions changrent Rome avec le gouvernement Chapitre XII. De la tutelle des femmes chez les Romains Chapitre XIII. Des peines tablies par les empereurs contre les dbauches des femmes Chapitre XIV. Lois somptuaires chez les Romains Chapitre XV. Des dots et des avantages nuptiaux dans les diverses constitutions Chapitre XVI. Belle coutume des Samnites

Chapitre XVII. De l'administration des femmes Livre VIII. - De la corruption des principes des trois gouvernements. Chapitre I. Ide gnrale de ce livre Chapitre II. De la corruption du principe de la dmocratie Chapitre III. De l'esprit d'galit extrme Chapitre IV. Cause particulire de la corruption du peuple Chapitre V. De la corruption du principe de l'aristocratie Chapitre VI. De la corruption du principe de la monarchie Chapitre VII. Continuation du mme sujet Chapitre VIII. Danger de la corruption du principe du gouvernement monarchique Chapitre IX. Combien la noblesse est porte dfendre le trne Chapitre X. De la corruption du principe du gouvernement despotique Chapitre XI. Effets naturels de la bont et de la corruption des principes Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Effet du serment chez un peuple vertueux Chapitre XIV. Comment le plus petit changement dans la constitution entrane la ruine des principes Chapitre XV. Moyens trs efficaces pour la conservation des trois principes Chapitre XVI. Proprits distinctives de la rpublique Chapitre XVII. Proprits distinctives de la monarchie Chapitre XVIII. Que la monarchie d'Espagne tait dans un cas particulier Chapitre XIX. Proprits distinctives du gouvernement despotique Chapitre XX. Consquence des chapitres prcdents Chapitre XXI. De l'empire de la Chine

Seconde partie
Livre IX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force dfensive. Chapitre I. Comment les rpubliques pourvoient leur sret Chapitre II. Que la constitution fdrative doit tre compose d'tats de mme nature, surtout d'tats rpublicains Chapitre III. Autres choses requises dans la rpublique fdrative Chapitre IV. Comment les tats despotiques pourvoient leur sret Chapitre V. Comment la monarchie pourvoit sa sret Chapitre VI. De la force dfensive des tats en gnral Chapitre VII. Rflexions Chapitre VIII. Cas o la force dfensive d'un tat est infrieure sa force offensive Chapitre IX. De la force relative des tats Chapitre X. De la faiblesse des tats voisins Livre X. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force offensive. Chapitre I. De la force offensive Chapitre II. De la guerre Chapitre III. Du droit de conqute Chapitre IV. Quelques avantages du peuple conquis Chapitre V. Glon, roi de Syracuse Chapitre VI. D'une rpublique qui conquiert Chapitre VIII Continuation du mme sujet Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. D'une monarchie qui conquiert autour d'elle Chapitre X. D'une monarchie qui conquiert une autre monarchie Chapitre XI. Des murs du peuple vaincu Chapitre XII. D'une loi de Cyrus Chapitre XIII. Charles XII

Chapitre XIV. Alexandre Chapitre XV. Nouveaux moyens de conserver la conqute Chapitre XVI. D'un tat despotique qui conquiert Chapitre XVII. Continuation du mme sujet Livre XI. - Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec la constitution. Chapitre I. Ide gnrale Chapitre II. Diverses significations donnes au mot de libert Chapitre III. Ce que c'est que la libert Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. De l'objet des tats divers Chapitre VI. De la constitution d'Angleterre Chapitre VII. Des monarchies que nous connaissons Chapitre VIII. Pourquoi les anciens n'avaient pas une ide bien claire de la monarchie Chapitre IX. Manire de penser d'Aristote Chapitre X. Manire de penser des autres politiques Chapitre XI. Des rois des temps hroques chez les Grecs Chapitre XII. Du gouvernement des rois de Rome et comment les trois pouvoirs y furent distribus Chapitre XIII. Rflexions gnrales sur l'tat de Rome aprs l'expulsion des rois Chapitre XIV. Comment la distribution des trois pouvoirs commena changer aprs l'expulsion des rois Chapitre XV. Comment, dans l'tat florissant de la rpublique, Rome perdit tout coup sa libert Chapitre XVI. De la puissance lgislative dans la rpublique romaine Chapitre XVII. De la puissance excutrice dans la mme rpublique Chapitre XVIII. De la puissance de juger dans le gouvernement de Rome Chapitre XIX. Du gouvernement des provinces romaines Chapitre XX. Fin de ce livre Livre XII. - Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec le citoyen. Chapitre I. Ide de ce livre Chapitre II. De la libert du citoyen Chapitre III. Continuation du mme sujet Chapitre IV. Que la libert est favorise par la nature des peines et leur proportion Chapitre V. De certaines accusations qui ont particulirement besoin de modration et de prudence Chapitre VI. Du crime contre nature Chapitre VII. Du crime de lse-majest Chapitre VIII. De la mauvaise application du nom de crime de sacrilge et de lse-majest Chapitre IX. Continuation du mme sujet Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Des penses Chapitre XII. Des paroles indiscrtes Chapitre XIII. Des crits Chapitre XIV. Violation de la pudeur dans la punition des crimes Chapitre XV. De l'affranchissement de l'esclave pour accuser le matre Chapitre XVI. Calomnie dans le crime de lse-majest Chapitre XVII. De la rvlation des conspirations Chapitre XVIII. Combien il est dangereux dans les rpubliques de trop punir le crime de lse-majest Chapitre XIX. Comment on suspend l'usage de la libert dans la rpublique Chapitre XX. Des lois favorables la libert du citoyen dans la rpublique Chapitre XXI. De la cruaut des lois envers les dbiteurs dans la rpublique Chapitre XXII. Des choses qui attaquent la libert dans la monarchie Chapitre XXIII. Des espions dans la monarchie Chapitre XXIV. Des lettres anonymes Chapitre XXV. De la manire de gouverner dans la monarchie

Chapitre XXVI. Que, dans la monarchie, le prince doit tre accessible Chapitre XXVII. Des murs du monarque Chapitre XXVIII. Des gards que les monarques doivent leurs sujets Chapitre XXIX. Des lois civiles propres mettre un peu de libert dans le gouvernement despotique Chapitre XXX. Continuation du mme sujet Livre XII. - Des rapports que la leve des tributs et la grandeur des revenus publics ont avec la libert. Chapitre I. Des revenus de l'tat Chapitre II. Que c'est mal raisonn de dire que la grandeur des tributs soit bonne par elle-mme Chapitre III. Des tributs dans les pays o une partie du peuple est esclave de la glbe Chapitre IV. D'une rpublique en cas pareil Chapitre V. D'une monarchie en cas pareil Chapitre VI. D'un tat despotique en cas pareil Chapitre VII. Des tributs dans les pays o l'esclavage de la glbe n'est point tabli Chapitre VIII. Comment on conserve l'illusion Chapitre IX. D'une mauvaise sorte d'impt Chapitre X. Que la grandeur des tributs dpend de la nature du gouvernement Chapitre XI. Des peines fiscales Chapitre XII. Rapport de la grandeur des tributs avec la libert Chapitre XIII. Dans quels gouvernements les tributs sont susceptibles d'augmentation Chapitre XIV. Que la nature des tributs est relative au gouvernement Chapitre XV. Abus de la libert Chapitre XVI. Des conqutes des Mahomtans Chapitre XVII. De l'augmentation des troupes Chapitre XVIII. De la remise des tributs Chapitre XIX. Qu'est-ce qui est plus convenable au prince et au peuple, de la ferme ou de la rgie des tributs? Chapitre XX. Des traitants

Troisime partie
Livre XIV. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du climat. Chapitre I. Ide gnrale Chapitre II. Comment les hommes sont diffrents dans les divers climats Chapitre III. Contradiction dans les caractres de certains peuples du Midi Chapitre IV. Cause de l'immutabilit de la religion, des murs, des manires, des lois, dans les pays d'Orient Chapitre V. Que les mauvais lgislateurs sont ceux qui ont favoris les vices du climat et les bons sont ceux qui s'y sont opposs Chapitre VI. De la culture des terres dans les climats chauds Chapitre VII. Du monachisme Chapitre VIII. Bonne coutume de la Chine Chapitre IX. Moyens d'encourager l'industrie Chapitre X. Des lois qui ont rapport la sobrit des peuples Chapitre XI. Des lois qui ont du rapport aux maladies du climat Chapitre XII. Des lois contre ceux qui se tuent eux-mmes Chapitre XIII. Effets qui rsultent du climat d'Angleterre Chapitre XIV. Autres effets du climat Chapitre XV De la diffrente confiance que les lois ont dans le peuple selon les climats Livre XV. - Comment les lois de l'esclavage civil ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De l'esclavage civil Chapitre II. Origine du droit de l'esclavage chez les jurisconsultes romains

Chapitre III. Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre IV Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre V. De l'esclavage des ngres Chapitre VI. Vritable origine du droit de l'esclavage Chapitre VII. Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre VIII. Inutilit de l'esclavage par-mi nous Chapitre IX. Des nations chez lesquelles la libert civile est gnralement tablie Chapitre X. Diverses espces d'esclavage Chapitre XI. Ce que les lois doivent faire par rapport l'esclavage Chapitre XII. Abus de l'esclavage Chapitre XIII. Danger du grand nombre d'esclaves Chapitre XIV. Des esclaves arms Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. Prcautions prendre dans le gouvernement modr Chapitre XVII. Rglements faire entre le matre et les esclaves Chapitre XVIII. Des affranchissements Chapitre XIX. Des affranchis et des eunuques Livre XVI. - Comment les lois de l'esclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De la servitude domestique Chapitre II. Que dans les pays du Midi il y a dans les deux sexes une ingalit naturelle Chapitre III. Que la pluralit des femmes dpend beaucoup de leur entretien Chapitre IV. De la polygamie, ses diverses circonstances Chapitre V. Raison d'une loi du Malabar Chapitre VI. De la polygamie en elle-mme Chapitre VII. De l'galit du traitement dans le cas de la pluralit des femmes Chapitre VIII. De la sparation des femmes d'avec les hommes Chapitre IX. Liaison du gouvernement domestique avec le politique Chapitre X. Principe de la morale d'Orient Chapitre XI. De la servitude domestique indpendante de la polygamie Chapitre XII. De la pudeur naturelle Chapitre XIII. De la jalousie Chapitre XIV. Du gouvernement de la maison en Orient Chapitre XV. Du divorce et de la rpudiation Chapitre XVI. De la rpudiation et du divorce chez les Romains Livre XVII. - Comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De la servitude politique Chapitre II. Diffrence des peuples par rapport au courage Chapitre III. Du climat de lAsie Chapitre IV. Consquence de ceci Chapitre V. Que, quand les peuples du nord de l'Asie et ceux du nord de l'Europe ont conquis, les effets de la conqute n'taient pas les mmes Chapitre VI. Nouvelle cause physique de la servitude de l'Asie et de la libert de l'Europe Chapitre VII. De l'Afrique et de l'Amrique Chapitre VIII. De la capitale de l'empire Livre XVIII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du terrain. Chapitre I. Comment la nature du terrain influe sur les lois Chapitre II. Continuation du mme sujet Chapitre III. Quels sont les pays les plus cultivs Chapitre IV. Nouveaux effets de la fertilit et de la strilit du pays Chapitre V. Des peuples des les Chapitre VI. Des pays forms par l'industrie des hommes

Chapitre VII. Des ouvrages des hommes Chapitre VIII. Rapport gnral des lois Chapitre IX. Du terrain de l'Amrique Chapitre X. Du nombre des hommes dans le rapport avec la manire dont ils se procurent la subsistance Chapitre XI. Des peuples sauvages et des peuples barbares Chapitre XII. Du droit des gens chez les peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XIII. Des lois civiles chez les peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XIV. De l'tat politique des peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XV. Des peuples qui connaissent l'usage de la monnaie Chapitre XVI. Des lois civiles chez les peuples qui ne connaissent point l'usage de la monnaie Chapitre XVII. Des lois politiques chez les peuples qui n'ont point l'usage de la monnaie Chapitre XVIII. Force de la superstition Chapitre XIX. De la libert des Arabes et de la servitude des Tartares Chapitre XX. Du droit des gens des Tartares Chapitre XXI. Loi civile des Tartares Chapitre XXII. D'une loi civile des peuples Germains Chapitre XXIII. De la longue chevelure des rois Francs Chapitre XXIV. Des mariages des rois Francs Chapitre XXV. Childric Chapitre XXVI. De la majorit des rois Francs Chapitre XXVII. Continuation du mme sujet Chapitre XXVIII. De l'adoption chez les Germains Chapitre XXIX. Esprit sanguinaire des rois Francs Chapitre XXX. Des assembles de la nation chez les Francs Chapitre XXXI. De l'autorit du clerg dans la premire race Livre XIX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec les principes qui forment l'esprit gnral, les murs et les manires d'une nation. Chapitre I. Du sujet de ce livre Chapitre II. Combien pour les meilleures lois il est ncessaire que les esprits soient prpars Chapitre III. De la tyrannie Chapitre IV. Ce que c'est que l'esprit gnral Chapitre V. Combien il faut tre attentif ne point changer l'esprit gnral d'une nation Chapitre VI. Qu'il ne faut pas tout corriger Chapitre VII. Des Athniens et des Lacdmoniens Chapitre VIII. Effets de l'humeur sociable Chapitre IX. De la vanit et de l'orgueil des nations Chapitre X. Du caractre des Espagnols et de celui des Chinois Chapitre XI. Rflexion Chapitre XII. Des manires et des murs dans l'tat despotique Chapitre XIII. Des manires chez les Chinois Chapitre XIV. Quels sont les moyens naturels de changer les murs et les manires d'une nation Chapitre XV. Influence du gouvernement domestique sur le politique Chapitre XVI. Comment quelques lgislateurs ont confondu les principes qui gouvernent les hommes Chapitre XVII. Proprit particulire au gouvernement de la Chine Chapitre XVIII. Consquence du chapitre prcdent Chapitre XIX. Comment s'est faite cette union de la religion, des lois, des murs et des manires chez les Chinois Chapitre XX. Explication d'un paradoxe sur les Chinois Chapitre XXI. Comment les lois doivent tre relatives aux murs et aux manires Chapitre XXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIII. Comment les lois suivent les murs Chapitre XXIV. Continuation du mme sujet Chapitre XXV. Continuation du mme sujet

Chapitre XXVI. Continuation du mme sujet Chapitre XXVII. Comment les lois peuvent contribuer former les murs, les manires et le caractre d'une nation

Quatrime partie
Livre XX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce considr dans sa nature et ses distinctions. Chapitre I. Du commerce Chapitre II. De l'esprit du commerce Chapitre III. De la pauvret des peuples Chapitre IV. Du commerce dans les divers gouvernements Chapitre V. Des peuples qui ont fait le commerce d'conomie Chapitre VI. Quelques effets d'une grande navigation Chapitre VII. Esprit de l'Angleterre sur le commerce Chapitre VIII. Comment on a gn quelquefois le commerce d'conomie Chapitre IX. De l'exclusion en fait de commerce Chapitre X. tablissement propre au commerce d'conomie Chapitre XI. Continuation du mme sujet Chapitre XII. De la libert du commerce Chapitre XIII. Ce qui dtruit cette libert Chapitre XIV. Des lois de commerce qui emportent la confiscation des marchandises Chapitre XV. De la contrainte par corps Chapitre XVI. Belle loi Chapitre XVII. Loi de Rhodes Chapitre XVIII. Des juges pour le commerce Chapitre XIX. Que le prince ne doit point faire de commerce Chapitre XX. Continuation du mme sujet Chapitre XXI. Du commerce de la noblesse dans la monarchie Chapitre XXII. Rflexion particulire Chapitre XXIII. quelles nations il est dsavantageux de faire le commerce Livre XXI. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce, considr dans les rvolutions qu'il a eues dans le monde. Chapitre I. Quelques considrations gnrales Chapitre II. Des peuples d'Afrique Chapitre III. Que les besoins des peuples du midi sont diffrents de ceux des peuples du nord Chapitre IV. Principale diffrence du commerce des anciens d'avec celui d'aujourd'hui Chapitre V. Autres diffrences Chapitre VI. Du commerce des anciens Chapitre VII. Du commerce des Grecs Chapitre VIII. D'Alexandre. Sa conqute Chapitre IX. Du commerce des rois grecs aprs Alexandre Chapitre X. Du tour de l'Afrique Chapitre XI. Carthage et Marseille Chapitre XII. le de Dlos. Mithridate Chapitre XIII. Du gnie des Romains pour la marine Chapitre XIV. Du gnie des Romains pour le commerce Chapitre XV. Commerce des Romains avec les Barbares Chapitre XVI. Du commerce des Romains avec l'Arabie et les Indes Chapitre XVII. Du commerce aprs la destruction des Romains en Occident Chapitre XVIII. Rglement particulier Chapitre XIX. Du commerce depuis l'affaiblissement des Romains en Orient Chapitre XX. Comment le commerce se fit jour en Europe travers la barbarie

10

Chapitre XXI. Dcouverte de deux nouveaux mondes: tat de l'Europe cet gard Chapitre XXII. Des richesses que l'Espagne tira de l'Amrique Chapitre XXIII. Problme Livre XXII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec l'usage de la monnaie. Chapitre I. Raison de l'usage de la monnaie Chapitre II. De la nature de la monnaie Chapitre III. Des monnaies idales Chapitre IV. De la quantit de l'or et de l'argent Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Par quelle raison le prix de l'usure diminua de la moiti lors de la dcouverte des Indes Chapitre VII. Comment le prix des choses se fixe dans la variation des richesses de signe Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. De la raret relative de l'or et de l'argent Chapitre X. Du change Chapitre XI. Des oprations que les Romains firent sur les monnaies Chapitre XII. Circonstances dans lesquelles les Romains firent leurs oprations sur la monnaie Chapitre XIII. Oprations sur les monnaies du temps des empereurs Chapitre XIV. Comment le change gne les tats despotiques Chapitre XV. Usage de quelques pays d'Italie Chapitre XVI. Du secours que l'tat peut tirer des banquiers Chapitre XVII. Des dettes publiques Chapitre XVIII. Du payement des dettes publiques Chapitre XIX. Des prts intrt Chapitre XX. Des usures maritimes Chapitre XXI. Du prt par contrat et de l'usure chez les Romains Chapitre XXII. Continuation du mme sujet Livre XXIII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le nombre des habitants. Chapitre I. Des hommes et des animaux par rapport la multiplication de leur espce Chapitre II. Des mariages Chapitre III. De la condition des enfants Chapitre IV. Des familles Chapitre V. Des divers ordres de femmes lgitimes Chapitre VI. Des btards dans les divers gouvernements Chapitre VII. Du consentement des pres au mariage Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. Des filles Chapitre X. Ce qui dtermine au mariage Chapitre XI. De la duret du gouvernement Chapitre XII. Du nombre des filles et des garons dans diffrents pays Chapitre XIII. Des ports de mer Chapitre XIV. Des productions de la terre qui demandent plus ou moins d'hommes Chapitre XV. Du nombre des habitants par rapport aux arts Chapitre XVI. Des vues du lgislateur sur la propagation de l'espce Chapitre XVII. De la Grce et du nombre de ses habitants Chapitre XVIII. De l'tat des peuples avant les Romains Chapitre XIX. Dpopulation de l'univers Chapitre XX. Que les Romains furent dans la ncessit de faire des lois pour la propagation de l'espce Chapitre XXI. Des lois des Romains sur la propagation de l'espce Chapitre XXII. De l'exposition des enfants Chapitre XXIII. De l'tat de l'univers aprs la destruction des Romains Chapitre XXIV. Changements arrivs en Europe par rapport au nombre des habitants Chapitre XXV. Continuation du mme sujet

11

Chapitre XXVI. Consquences Chapitre XXVII. De la loi faite en France pour encourager la propagation de l'espce Chapitre XXVIII. Comment on peut remdier la dpopulation Chapitre XXIX. Des hpitaux

Cinquime partie
Livre XXIV. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la religion tablie dans chaque pays, . Chapitre I. Des religions en gnral Chapitre II. Paradoxe de Bayle Chapitre III. Que le gouvernement modr convient mieux la religion chrtienne et le gouvernement despotique la mahomtane Chapitre IV. Consquences du caractre de la religion chrtienne et de celui de la religion mahomtane Chapitre V. Que la religion catholique convient mieux une monarchie, et que la protestante s'accommode mieux d'une rpublique Chapitre VI. Autre paradoxe de Bayle Chapitre VII. Des lois de perfection dans la religion Chapitre VIII. De l'accord des lois de la morale avec celles de la religion Chapitre IX. Des Essens Chapitre X. De la secte stoque Chapitre XI. De la contemplation Chapitre XII. Des pnitences Chapitre XIII. Des crimes inexpiables Chapitre XIV. Comment la force de la religion s'applique celle des lois civiles Chapitre XV. Comment les lois civiles corrigent quelquefois les fausses religions Chapitre XVI. Comment les lois de la religion corrigent les inconvnients de la constitution politique Chapitre XVII. Continuation du mme sujet Chapitre XVIII. Comment les lois de la religion ont l'effet des lois civiles Chapitre XIX. Que c'est moins la vrit ou la fausset d'un dogme qui le rend utile ou pernicieux aux hommes dans l'tat civil, que l'usage ou l'abus que l'on en fait Chapitre XX. Continuation du mme sujet Chapitre XXI. De la mtempsycose Chapitre XXII. Combien il est dangereux que la religion inspire de l'horreur pour des choses indiffrentes Chapitre XXIII. Des ftes Chapitre XXIV. Des lois de religions locales Chapitre XXV. Inconvnient du transport d'une religion d'un pays un autre Chapitre XXVI. Continuation du mme sujet Livre XXV. - Des LOIS dans le rapport qu'elles ont avec l'tablissement de la religion . Chapitre I. Du sentiment pour la religion Chapitre II. Du motif d'attachement pour les diverses religions Chapitre III. Des temples Chapitre IV. Des ministres de la religion Chapitre V. Des bornes que les lois doivent mettre aux richesses du clerg Chapitre VI. Des monastres Chapitre VII. Du luxe de la superstition Chapitre VIII. Du pontificat Chapitre IX. De la tolrance en fait de religion Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Du changement de religion Chapitre XII. Des lois pnales Chapitre XIII. Trs humble remontrance aux inquisiteurs d'Espagne et de Portugal

12

Chapitre XIV. Pourquoi la religion chrtienne est si odieuse au Japon Chapitre XV. De la propagation de la religion Livre XXVI. - Des lois dans le rapport qu'elles doivent avoir avec l'ordre des choses sur lesquelles elles statuent. Chapitre I. Ide de ce livre Chapitre II. Des lois divines et des lois humaines Chapitre III. Des lois civiles qui sont contraires la loi naturelle Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. Cas o l'on peut juger par les principes du droit civil, en modifiant les principes du droit naturel Chapitre VI. Que l'ordre des successions dpend des principes du droit politique ou civil, et non pas des principes du droit naturel Chapitre VII. Qu'il ne faut point dcider par les prceptes de la religion lorsqu'il s'agit de ceux de la loi naturelle Chapitre VIII. Qu'il ne faut pas rgler par les principes du droit qu'on appelle canonique les choses rgles par les principes du droit civil Chapitre IX. Que les choses qui doivent tre rgles par les principes du droit civil peuvent rarement l'tre par les principes des lois de la religion Chapitre X. Dans quel cas il faut suivre la loi civile qui permet, et non pas la loi de la religion qui dfend Chapitre XI. Qu'il ne faut point rgler les tribunaux humains par les maximes des tribunaux qui regardent l'autre vie Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Dans quel cas il faut suivre, l'gard des mariages, les lois de la religion, et dans quel cas il faut suivre les lois civiles Chapitre XIV. Dans quels cas, dans les mariages entre parents, il faut se rgler par les lois de la nature; dans quels cas on doit se rgler par les lois civiles Chapitre XV. Qu'il ne faut point rgler par les principes du droit politique les choses qui dpendent des principes du droit civil Chapitre XVI. Qu'il ne faut point dcider par les rgles du droit civil quand il s'agit de dcider par celles du droit politique Chapitre XVII. Continuation du mme sujet Chapitre XVIII. Qu'il faut examiner si les lois qui paraissent se contredire sont du mme ordre Chapitre XIX. Qu'il ne faut pas dcider par les lois civiles les choses qui doivent l'tre par les lois domestiques Chapitre XX. Qu'il ne faut pas dcider par les principes des lois civiles les choses qui appartiennent au droit des gens Chapitre XXI. Qu'il ne faut pas dcider par les lois politiques les choses qui appartiennent au droit des gens Chapitre XXII. Malheureux sort de l'Inca Athualpa Chapitre XXIII. Que lorsque, par quelque circonstance, la loi politique dtruit l'tat, il faut dcider par la loi politique qui le conserve, qui devient quelquefois un droit des gens Chapitre XXIV. Que les rglements de police sont d'un autre ordre que les autres lois civiles Chapitre XXV. Qu'il ne faut pas suivre les dispositions gnrales du droit civil, lorsqu'il s'agit de choses qui doivent tre soumises des rgles particulires tires de leur propre nature

Sixime partie
Livre XXVII. Chapitre unique. De l'origine et des rvolutions des lois des romains sur les successions livre vingthuitime. - de l'origine et des rvolutions des lois civiles chez les franais. Livre XXVIII. Du diffrent des lois des peuples germains

13

Chapitre I. Du diffrent caractre des lois des peuples germains Chapitre II. Que les lois des Barbares furent toutes personnelles Chapitre III. Diffrence capitale entre les lois saliques et les lois des Wisigoths et des Bourguignons Chapitre IV. Comment le droit romain se perdit dans le pays du domaine des Francs, et se conserva dans le pays du domaine des Goths et des Bourguignons Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Comment le droit romain se conserva dans le domaine des Lombards Chapitre VII. Comment le droit romain se perdit en Espagne Chapitre VIII. Faux capitulaire Chapitre IX. Comment les codes des lois des Barbares et les capitulaires se perdirent Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Autres causes de la chute des codes des lois des Barbares, du droit romain, et des capitulaires Chapitre XII. Des coutumes locales; rvolution des lois des peuples barbares et du droit romain Chapitre XIII. Diffrence de la loi salique ou des Francs saliens d'avec celle des Francs ripuaires et des autres peuples barbares Chapitre XIV. Autre diffrence Chapitre XV. Rflexion Chapitre XVI. De la preuve par l'eau bouillante tablie par la loi salique Chapitre XVII. Manire de penser de nos pres Chapitre XVIII. Comment la preuve par le combat s'tendit Chapitre XIX. Nouvelle raison de l'oubli des lois saliques, des lois romaines et des capitulaires Chapitre XX. Origine du point d'honneur Chapitre XXI. Nouvelle rflexion sur le point d'honneur chez les Germains Chapitre XXII. Des murs relatives aux combats Chapitre XXIII. De la jurisprudence du combat judiciaire Chapitre XXIV. Rgles tablies dans le combat judiciaire Chapitre XXV. Des bornes que l'on mettait l'usage du combat judiciaire Chapitre XXVI. Du combat judiciaire entre une des parties et un des tmoins Chapitre XXVII. Du combat judiciaire entre une partie et un des pairs du seigneur. Appel de faux jugement Chapitre XXVIII. De l'appel de dfaute de droit Chapitre XXIX. poque du rgne de saint Louis Chapitre XXX. Observation sur les appels Chapitre XXXI. Continuation du mme sujet Chapitre XXXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXVIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXXIV. Comment la procdure devint secrte Chapitre XXXV. Des dpens Chapitre XXXVI. De la partie publique Chapitre XXXVII. Comment les tablissements de saint Louis tombrent dans l'oubli Chapitre XXXVIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXXIX. Continuation du mme sujet Chapitre XL. Comment on prit les formes judiciaires des dcrtales Chapitre XLI. Flux et reflux de la juridiction ecclsiastique et de la juridiction laie Chapitre XLII. Renaissance du droit romain et ce qui en rsulta. Changements dans les tribunaux Chapitre XLIII. Continuation du mme sujet Chapitre XLIV. De la preuve par tmoins Chapitre XLV. Des coutumes de France Livre XXIX. - De la manire de composer les lois. Chapitre I. De l'esprit du lgislateur Chapitre II. Continuation du mme sujet Chapitre III. Que les lois qui paraissent s'loigner des vues du lgislateur y sont souvent conformes Chapitre IV. Des lois qui choquent les vues du lgislateur

14

Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Que les lois qui paraissent les mmes n'ont pas toujours le mme effet Chapitre VII. Continuation du mme sujet. Ncessit de bien composer les lois Chapitre VIII. Que les lois qui paraissent les mmes n'ont pas toujours eu le mme motif Chapitre IX. Que les lois grecques et romaines ont puni l'homicide de soi-mme, sans avoir le mme motif Chapitre X. Que les lois qui paraissent contraires drivent quelquefois du mme esprit Chapitre XI. De quelle manire deux lois diverses peuvent tre compares Chapitre XII. Que les lois qui paraissent les mmes sont quelquefois rellement diffrentes Chapitre XIII. Qu'il ne faut point sparer les lois de l'objet pour lequel elles sont faites. Des lois romaines sur le vol Chapitre XIV. Qu'il ne faut point sparer les lois des circonstances dans lesquelles elles ont t faites Chapitre XV. Qu'il est bon quelquefois qu'une loi se corrige elle-mme Chapitre XVI. Choses observer dans la composition des lois Chapitre XVII. Mauvaise manire de donner des lois Chapitre XVIII. Des ides d'uniformit Chapitre XIX. Des lgislateurs Livre XXX. - Thorie des lois fodales chez les Francs dans le rapport qu'elles ont avec l'tablissement de la monarchie. Chapitre I. Des lois fodales Chapitre II. Des sources des lois fodales Chapitre III. Origine du vasselage Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. De la conqute des Francs Chapitre VI. Des Goths, des Bourguignons et des Francs Chapitre VII. Diffrentes manires de partager les terres Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. Juste application de la loi des Bourguignons et de celle des Wisigoths sur le partage des terres Chapitre X. Des servitudes Chapitre XI. Continuation du mme sujet Chapitre XII. Que les terres du partage des Barbares ne payaient point de tributs Chapitre XIII. Quelles taient les charges des Romains et des Gaulois dans la monarchie des Francs Chapitre XIV. De ce qu'on appelait census Chapitre XV. Que ce qu'on appelait census ne se levait que sur les serfs, et non pas sur les hommes libres Chapitre XVI. Des leudes ou vassaux Chapitre XVII. Du service militaire des hommes libres Chapitre XVIII. Du double service Chapitre XIX. Des compositions chez les peuples barbares Chapitre XX. De ce qu'on a appel depuis la justice des seigneurs Chapitre XXI. De la justice territoriale des glises Chapitre XXII. Que les justices taient tablies avant la fin de la seconde race Chapitre XXIII. Ide gnrale du livre de l'tablissement de la monarchie franaise dans les Gaules, par M. l'abb Dubos Chapitre XXIV. Continuation du mme sujet. Rflexion sur le fond du systme Chapitre XXV. De la noblesse franaise Livre XXXI. Thorie des lois fodales chez les Francs, dans le rapport qu'elles ont avec les rvolutions de leur monarchie. Chapitre I. Changements dans les offices et les fiefs Chapitre II. Comment le gouvernement civil fut rform Chapitre III. Autorit des maires du palais

15

Chapitre IV. Quel tait, l'gard des maires, le gnie de la nation Chapitre V. Comment les maires obtinrent le commandement des annes Chapitre VI. Seconde poque de l'abaissement des rois de la premire race Chapitre VII. Des grands offices et des fiefs sous les maires du palais Chapitre VIII. Comment les alleus furent changs en fiefs Chapitre IX. Comment les biens ecclsiastiques furent convertis en fiefs Chapitre X. Richesses du clerg Chapitre XI. tat de l'Europe du temps de Charles Martel Chapitre XII. tablissement des dmes Chapitre XIII. Des lections aux vchs et abbayes Chapitre XIV. Des fiefs de Charles Martel Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. Confusion de la royaut et de la mairerie. Seconde race Chapitre XVII. Chose particulire dans l'lection des rois de la seconde race Chapitre XVIII. Charlemagne Chapitre XIX. Continuation du mme sujet Chapitre XX. Louis le Dbonnaire Chapitre XXI. Continuation du mme sujet Chapitre XXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIV. Que les hommes libres furent rendus capables de possder des fiefs Chapitre XXV. Cause principale de l'affaiblissement de la seconde race. Changement dans les alleus Chapitre XXVI. Changement dans les fiefs Chapitre XXVII. Autre changement arriv dans les fiefs Chapitre XXVIII. Changements arrivs dans les grands offices et dans les fiefs Chapitre XXIX. De la nature des fiefs depuis le rgne de Charles le Chauve Chapitre XXX. Continuation du mme sujet Chapitre XXXI. Comment l'empire sortit de la maison de Charlemagne Chapitre XXXII. Comment la couronne de France passa dans la maison de Hugues Capet Chapitre XXXIII. Quelques consquences de la perptuit des fiefs Chapitre XXXIV. Continuation du mme sujet Table analytique et alphabtique des matires contenues dans De l'Esprit des lois et Dfense de l'Esprit des lois

16

... Prolem sine matre creatam. OVIDE.

17

Avertissement de l'auteur
1 Pour l'intelligence des quatre premiers livres de cet ouvrage, il faut observer que ce que j'appelle la vertu dans la rpublique est l'amour de la patrie, c'est--dire l'amour de l'galit. Ce n'est point une vertu morale, ni une vertu chrtienne; c'est la vertu politique; et celle-ci est le ressort qui fait mouvoir le gouvernement rpublicain, comme l'honneur est le ressort qui fait mouvoir la monarchie. J'ai donc appel vertu politique l'amour de la patrie et de l'galit. J'ai eu des ides nouvelles; il a bien fallu trouver de nouveaux mots, ou donner aux anciens de nouvelles acceptions. Ceux qui n'ont pas compris ceci m'ont fait dire des choses absurdes, et qui seraient rvoltantes dans tous les pays du monde, parce que, dans tous les pays du monde, on veut de la morale. 2 Il faut faire attention qu'il y a une trs grande diffrence entre dire qu'une certaine qualit, modification de l'me, ou vertu, n'est pas le ressort qui fait agir un gouvernement, et dire qu'elle n'est point dans ce gouvernement. Si je disais: telle roue, tel pignon ne sont point le ressort qui fait mouvoir cette montre, en conclurait-on qu'ils ne sont point dans la montre? Tant s'en faut que les ver-tus morales et chrtiennes soient exclues de la monarchie, que mme la vertu politique ne l'est pas. En un mot, l'honneur est dans la rpublique, quoique la vertu politique en soit le ressort; la ver-tu politique est dans la monarchie, quoique l'honneur en soit le ressort. Enfin, l'homme de bien dont il est question dans le livre III, chapitre V, n'est pas l'homme de bien chrtien, mais l'homme de bien politique, qui a la vertu politique dont j'ai parl. C'est l'homme qui aime les lois de son pays, et qui agit par l'amour des lois de son pays. J'ai donn un nouveau jour toutes ces choses dans cette dition-ci, en fixant encore plus les ides: et, dans la plupart des endroits o je me suis servi du mot de vertu, j'ai mis vertu politique.

18

PRFACE
Si, dans le nombre infini de choses qui sont dans ce livre, il y en avait quelqu'une qui, contre mon attente, pt offenser, il n'y en a pas du moins qui y ait t mise avec mauvaise intention. Je n'ai point naturellement l'esprit dsapprobateur. Platon remerciait le ciel de ce qu'il tait n du temps de Socrate ; et moi, je lui rends grces de ce qu'il m'a fait natre dans le gouvernement o je vis, et de ce qu'il a voulu que j'obisse ceux qu'il m'a fait aimer. Je demande une grce que je crains qu'on ne m'accorde pas: c'est de ne pas juger, par la lecture d'un moment, d'un travail de vingt annes; d'approuver ou de condamner le livre entier, et non pas quelques phrases. Si l'on veut chercher le dessein de l'auteur, on ne le peut bien dcouvrir que dans le dessein de l'ouvrage. J'ai d'abord examin les hommes, et j'ai cru que, dans cette infinie diversit de lois et de murs, ils n'taient pas uniquement conduits par leurs fantaisies. J'ai pos les principes, et j'ai vu les cas particuliers s'y plier comme d'eux-mmes, les histoires de toutes les nations n'en tre que les suites, et chaque loi particulire lie avec une autre loi, ou dpendre d'une autre plus gnrale. Quand j'ai t rappel l'antiquit, j'ai cherch en prendre l'esprit, pour ne pas regarder comme semblables des cas rellement diffrents, et ne pas manquer les diffrences de ceux qui paraissent semblables. Je n'ai point tir mes principes de mes prjugs, mais de la nature des choses. Ici, bien des vrits ne se feront sentir qu'aprs qu'on aura vu la chane qui les lie d'autres. Plus on rflchira sur les dtails, plus on sentira la certitude des principes. Ces dtails mme, je ne les ai pas tous donns; car, qui pour-rait dire tout sans un mortel ennui? On ne trouvera point ici ces traits saillants qui semblent caractriser les ouvrages d'aujourd'hui. Pour peu qu'on voie les choses avec une certaine tendue, les saillies s'vanouissent; elles ne naissent d'ordinaire que parce que l'esprit se jette tout d'un ct, et abandonne tous les autres. Je n'cris point pour censurer ce qui est tabli dans quelque pays que ce soit. Chaque nation trouvera ici les raisons de ses maximes; et on en tirera naturellement cette consquence, qu'il n'appartient de proposer des changements qu' ceux qui sont assez heureusement ns pour pntrer d'un coup de gnie toute la constitution d'un tat. Il n'est pas indiffrent que le peuple soit clair. Les prjugs des magistrats ont commenc par tre les prjugs de la nation. Dans un temps d'ignorance, on n'a aucun doute, mme lorsqu'on fait les plus grands maux; dans un temps de lumire, on tremble encore lorsqu'on fait les plus grands biens. On sent les abus anciens, on en voit la correction; mais on voit encore les abus de la correction mme. On laisse le mal, si l'on craint le pire; on laisse le bien, si on est en doute du mieux. On ne regarde les parties que pour juger du tout ensemble; on examine toutes les causes pour voir tous les rsultats. Si je pouvais faire en sorte que tout le monde et de nouvelles raisons pour aimer ses devoirs, son prince, sa patrie, ses lois; qu'on pt mieux sentir son bonheur dans chaque pays, dans chaque gouvernement, dans chaque poste o l'on se trouve; je me croirais le plus heureux des mortels. Si je pouvais faire en sorte que ceux qui commandent augmentassent leurs connaissances sur ce qu'ils doivent prescrire, et que ceux qui obissent trouvassent un nouveau plaisir obir, je me croirais le plus heureux des mortels. Je me croirais le plus heureux des mortels, si je pouvais faire que les hommes pussent se gurir de leurs prjugs. J'appelle ici prjugs, non pas ce qui fait qu'on ignore de certaines choses, mais ce qui fait qu'on s'ignore soi-mme. C'est en cherchant instruire les hommes, que l'on peut pratiquer cette vertu gnrale qui comprend l'amour de tous. L'homme, cet tre flexible, se pliant dans la socit aux penses et aux impressions des autres, est galement capable de connatre sa propre nature lorsqu'on la lui montre, et d'en perdre jusqu'au sentiment lorsqu'on la lui drobe.

19

J'ai bien des fois commenc, et bien des fois abandonn cet ouvrage; j'ai mille fois envoy aux 1 vents les feuilles que j'avais crites, je sentais tous les jours les mains paternelles tomber 2 ; je suivais mon objet sans former de dessein; je ne connaissais ni les rgles ni les exceptions; je ne trouvais la vrit que pour la perdre. Mais, quand j'ai dcouvert mes principes, tout ce que je cherchais est venu moi; et, dans le cours de vingt annes, j'ai vu mon ouvrage commencer, crotre, s'avancer et finir. Si cet ouvrage a du succs, je le devrai beaucoup la majest de mon sujet; cependant je ne crois pas avoir totalement manqu de gnie. Quand j'ai vu ce que tant de grands hommes, en France, en Angleterre et en Allemagne, ont crit avant moi, j'ai t dans l'admiration; mais je n'ai point perdu le courage: Et moi aussi, je suis peintre 3, ai-je dit avec le Corrge.

1 2 3

Ludibria ventis. Bis patri cecidere manus Ed io anche son pittore.

20

PREMIRE PARTIE

21

Livre premier
Des lois en gnral Chapitre I
Des lois, dans le rapport qu'elles ont avec les divers tres
Les lois, dans la signification la plus tendue, sont les rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses; et, dans ce sens, tous les tres ont leurs lois, la divinit 4 a ses lois, le monde matriel a ses lois, les intelligences suprieures l'homme ont leurs lois, les btes ont leurs lois, l'homme a ses lois. Ceux qui ont dit qu'une fatalit aveugle a produit tous les effets que nous voyons dans le monde, ont dit une grande absurdit: car quelle plus grande absurdit qu'une fatalit aveugle qui aurait produit des tres intelligents ? Il y a donc une raison primitive ; et les lois sont les rapports qui se trouvent entre elle et les diffrents tres, et les rapports de ces divers tres entre eux. Dieu a du rapport avec l'univers, comme crateur et comme conservateur: les lois selon lesquelles il a cr sont celles selon lesquelles il conserve. Il agit selon ces rgles, parce qu'il les connat; il les connat parce qu'il les a faites; il les a faites, parce qu'elles ont du rapport avec sa sagesse et sa puissance. Comme nous voyons que le monde, form par le mouvement de la matire, et priv d'intelligence, subsiste toujours, il faut que ses mouvements aient des lois invariables; et, si l'on pouvait imaginer un autre monde que celui-ci, il aurait des rgles constantes, ou il serait dtruit. Ainsi la cration, qui parat tre un acte arbitraire, suppose des rgles aussi invariables que la fatalit des athes. Il serait absurde de dire que le crateur, sans ces rgles, pour-rait gouverner le monde, puisque le monde ne subsisterait pas sans elles. Ces rgles sont un rapport constamment tabli. Entre un corps m et un autre corps m, c'est suivant les rapports de la masse et de la vitesse que tous les mouvements sont reus, augments, diminus, perdus; chaque diversit est uniformit, chaque changement est constance. Les tres particuliers intelligents peuvent avoir des lois qu'ils ont faites; mais ils en ont aussi qu'ils n'ont pas faites. Avant qu'il y et des tres intelligents, ils taient possibles; ils avaient donc des rapports possibles, et par consquent des lois possibles. Avant qu'il y et des lois faites, il y avait des rapports de justice possibles. Dire qu'il n'y a rien de juste ni d'injuste que ce qu'ordonnent ou dfendent les lois positives, c'est dire qu'avant qu'on et trac de cercle, tous les rayons n'taient pas gaux. Il faut donc avouer des rapports d'quit antrieurs la loi positive qui les tablit: comme, par exemple, que, suppos qu'il y et des socits d'hommes, il serait juste de se conformer leurs lois; que, s'il y avait des tres intelligents qui eussent reu quelque bienfait d'un autre tre, ils devraient en avoir de la reconnaissance; que, si un tre intelligent avait cr un tre intelligent, le cr devrait rester dans la dpendance qu'il a eue ds son origine; qu'un tre intelligent, qui a fait du mal un tre intelligent, mrite de recevoir le mme mal; et ainsi du reste. Mais il s'en faut bien que le monde intelligent soit aussi bien gouvern que le monde physique. Car, quoique celui-l ait aussi des lois qui par leur nature sont invariables, il ne les suit pas constamment comme le monde physique suit les siennes. La raison en est que les tres particuliers intelligents sont borns par leur nature, et par consquent sujets l'erreur; et, d'un autre ct, il est de leur nature qu'ils agissent par eux-mmes. Ils ne suivent donc pas constamment leurs lois primitives; et celles mme qu'ils se donnent, ils ne les suivent pas toujours. On ne sait si les btes sont gouvernes par les lois gnrales du mouvement, ou par une motion particulire. Quoi qu'il en soit, elles n'ont point avec Dieu de rapport plus intime que le reste du monde

La loi, dit Plutarque, est la reine de tous mortels et immortels. Au trait Qu'il est requis qu'un prince soit savant.

22

matriel; et le sentiment ne leur sert que dans le rapport qu'elles ont entre elles, ou avec d'autres tres particuliers, ou avec elles-mmes. Par l'attrait du plaisir, elles conservent leur tre particulier; et, par le mme attrait, elles conservent leur espce. Elles ont des lois naturelles, parce qu'elles sont unies par le sentiment; elles n'ont point de lois positives, parce qu'elles ne sont point unies par la connaissance. Elles ne suivent pourtant pas invariablement leurs lois naturelles: les plantes, en qui nous ne remarquons ni connaissance ni sentiment, les suivent mieux. Les btes n'ont point les suprmes avantages que nous avons; elles en ont que nous n'avons pas. Elles n'ont point nos esprances, mais elles n'ont pas nos craintes; elles subissent comme nous la mort, mais c'est sans la connatre; la plupart mme se conservent mieux que nous, et ne font pas un aussi mauvais usage de leurs passions. L'homme, comme tre physique, est, ainsi que les autres corps, gouvern par des lois invariables. Comme tre intelligent, il viole sans cesse les lois que Dieu a tablies, et change celles qu'il tablit luimme. Il faut qu'il se conduise; et cependant il est un tre born: il est sujet l'ignorance et l'erreur, comme toutes les intelligences finies; les faibles connaissances qu'il a, il les perd encore. Comme crature sensible, il devient sujet mille passions. Un tel tre pouvait tous les instants oublier son crateur; Dieu l'a rappel lui par les lois de la religion. Un tel tre pouvait tous les instants s'oublier lui-mme; les philosophes l'ont averti par les lois de la morale. Fait pour vivre dans la socit, il y pouvait oublier les autres; les lgislateurs l'ont rendu ses devoirs par les lois politiques et civiles.
Livre I : des lois en gnral

Chapitre II
Des lois de la nature
Avant toutes ces lois, sont celles de la nature, ainsi nommes, parce qu'elles drivent uniquement de la constitution de notre tre. Pour les connatre bien, il faut considrer un homme avant l'tablissement des socits. Les lois de la nature seront celles qu'il recevrait dans un tat pareil. Cette loi qui, en imprimant dans nous-mmes l'ide d'un crateur, nous porte vers lui, est la premire des lois naturelles par son importance, et non pas dans l'ordre de ces lois. L'homme, dans l'tat de nature, aurait plutt la facult de connatre, qu'il n'aurait des connaissances. Il est clair que ses premires ides ne seraient point des ides spculatives: il songerait la conservation de son tre, avant de chercher l'origine de son tre. Un homme pareil ne sentirait d'abord que sa faiblesse; sa timidit serait extrme: et, si l'on avait l-dessus besoin de l'exprience, l'on a trouv dans les forts des hommes sauvages 5 ; tout les fait trembler, tout les fait fuir. Dans cet tat, chacun se sent infrieur; peine chacun se sent-il gal. On ne chercherait donc point s'attaquer, et la paix serait la premire loi naturelle. Le dsir que Hobbes donne d'abord aux hommes de se subjuguer les uns les autres, n'est pas raisonnable. L'ide de l'empire et de la domination est si compose, et dpend de tant d'autres ides, que ce ne serait pas celle qu'il aurait d'abord. Hobbes demande pourquoi, si les hommes ne sont pas naturellement en tat de guerre, ils vont toujours arms, et pourquoi ils ont des clefs pour fermer leurs maisons. Mais on ne sent pas que l'on attribue aux hommes avant l'tablissement des socits, ce qui ne peut leur arriver qu'aprs cet tablissement, qui leur fait trouver des motifs pour s'attaquer et pour se dfendre. Au sentiment de sa faiblesse, l'homme joindrait le sentiment de ses besoins. Ainsi une autre loi naturelle serait celle qui lui inspirerait de chercher se nourrir. J'ai dit que la crainte poilerait les hommes se fuir: mais les marques d'une crainte rciproque les engageraient bientt s'approcher. D'ailleurs ils y seraient ports par le plaisir qu'un animal sent l'approche d'un animal de son espce. De plus, ce charme que les deux sexes s'inspirent par leur diffrence, augmenterait ce plaisir; et la prire naturelle qu'ils se font toujours l'un l'autre, serait une troisime loi.

Tmoin le sauvage qui fut trouv dans les forts de Hanover, et que l'on vit en Angleterre sous le rgne de George 1er.

23

Outre le sentiment que les hommes ont d'abord, ils parviennent encore avoir des connaissances; ainsi ils ont un second lien que les autres animaux n'ont pas. Ils ont donc un nouveau motif de s'unir; et le dsir de vivre en socit est une quatrime loi naturelle.
Livre I : des lois en gnral

Chapitre III
Des lois positives
Sitt que les hommes sont en socit, ils perdent le sentiment de leur faiblesse; l'galit, qui tait entre eux, cesse, et l'tat de guerre commence. Chaque socit particulire vient sentir sa force; ce qui produit un tat de guerre de nation nation. Les particuliers, dans chaque socit, commencent sentir leur force; ils cherchent tourner en leur faveur les principaux avantages de cette socit; ce qui fait entre eux un tat de guerre. Ces deux sortes d'tat de guerre font tablir les lois parmi les hommes. Considrs comme habitants d'une si grande plante, qu'il est ncessaire qu'il y ait diffrents peuples, ils ont des lois dans le rapport que ces peuples ont entre eux; et c'est le DROIT DES GENS. Considrs comme vivant dans une socit qui doit tre maintenue, ils ont des lois dans le rapport qu'ont ceux qui gouvernent avec ceux qui sont gouverns; et c'est le DROIT POLITIQUE. Ils en ont encore dans le rapport que tous les citoyens ont entre eux; et c'est le DROIT CIVIL. Le droit des gens est naturellement fond sur ce principe, que les diverses nations doivent se faire, dans la paix, le plus de bien, et, dans la guerre, le moins de mal qu'il est possible, sans nuire leurs vritables intrts. L'objet de la guerre, c'est la victoire; celui de la victoire, la conqute; celui de la conqute, la conservation. De ce principe et du prcdent doivent driver toutes les lois qui forment le droit des gens. Toutes les nations ont un droit des gens; et les Iroquois mme, qui mangent leurs prisonniers, en ont un. Ils envoient et reoivent des ambassades; ils connaissent des droits de la guerre et de la paix : le mal est que ce droit des gens n'est pas fond sur les vrais principes. Outre le droit des gens, qui regarde toutes les socits, il y a un droit politique pour chacune. Une socit ne saurait subsister sans un gouvernement. La runion de toutes les forces particulires, dit trs bien Gravina, forme ce qu'on appelle l'TAT POLITIQUE. La force gnrale peut tre place entre les mains d'un seul, ou entre les mains de plusieurs. Quelques-uns ont pens que, la nature ayant tabli le pouvoir paternel, le gouvernement d'un seul tait le plus conforme la nature. Mais l'exemple du pouvoir paternel ne prouve rien. Car, si le pouvoir du pre a du rapport au gouvernement d'un seul, aprs la mort du pre, le pouvoir des frres ou, aprs la mort des frres, celui des cousins germains ont du rapport au gouvernement de plusieurs. La puissance politique comprend ncessairement l'union de plusieurs familles. Il vaut mieux dire que le gouvernement le plus conforme la nature est celui dont la disposition particulire se rapporte mieux la disposition du peuple pour lequel il est tabli. Les forces particulires ne peuvent se runir sans que toutes les volonts se runissent. La runion de ces volonts, dit encore trs bien Gravina, est ce qu'on appelle l'TAT CIVIL. La loi, en gnral, est la raison humaine, en tant qu'elle gouverne tous les peuples de la terre; et les lois politiques et civiles de chaque nation ne doivent tre que les cas particuliers o s'applique cette raison humaine. Elles doivent tre tellement propres au peuple pour lequel elles sont faites, que c'est un trs grand hasard si celles d'une nation peuvent convenir une autre. Il faut qu'elles se rapportent la nature et au principe du gouvernement qui est tabli, ou qu'on veut tablir; soit qu'elles le forment, comme font les lois politiques; soit qu'elles le maintiennent, comme font les lois civiles. Elles doivent tre relatives au physique du pays; au climat glac, brlant ou tempr; la qualit du terrain, sa situation, sa grandeur; au genre de vie des peuples, laboureurs, chasseurs ou pasteurs; elles doivent se rapporter au degr de libert que la constitution peut souffrir; la religion des habitants, leurs inclinations, leurs richesses, leur nombre, leur commerce, leurs murs, leurs manires. Enfin elles ont des rapports entre elles; elles en ont avec leur origine, avec l'objet du

24

lgislateur, avec l'ordre des choses sur lesquelles elles sont tablies. C'est dans toutes ces vues qu'il faut les considrer. C'est ce que j'entreprends de faire dans cet ouvrage. J'examinerai tous ces rapports : ils forment tous ensemble ce que l'on appelle l'ESPRIT DES LOIS. Je n'ai point spar les lois politiques des civiles: car, comme je ne traite point des lois, mais de l'esprit des lois, et que cet esprit consiste dans les divers rapports que les lois peuvent avoir avec diverses choses, j'ai d moins suivre l'ordre naturel des lois, que celui de ces rapports et de ces choses. J'examinerai d'abord les rapports que les lois ont avec la nature et avec le principe de chaque gouvernement: et, comme ce principe a sur les lois une suprme influence, je m'attacherai le bien connatre; et, si je puis une fois l'tablir, on en verra couler les lois comme de leur source. Je passerai ensuite aux autres rapports, qui semblent tre plus particuliers.

25

Livre deuxime
Des lois qui drivent directement de la nature du gouvernement Chapitre I
De la nature des trois divers gouvernements
Il y a trois espces de gouvernements: le RPUBLICAIN, le MONARCHIQUE et le DESPOTIQUE. Pour en dcouvrir la nature, il suffit de l'ide qu'en ont les hommes les moins instruits. Je suppose trois dfinitions, ou plutt trois faits: l'un que le gouvernement rpublicain est celui o le peuple en corps, ou seulement une partie du peuple, a la souveraine puissance; le monarchique, celui o un seul gouverne, mais par des lois fixes et tablies; au lieu que, dans le despotique, un seul, sans loi et sans rgle, entrane tout par sa volont et par ses caprices. Voil ce que j'appelle la nature de chaque gouvernement. Il faut voir quelles sont les lois qui suivent directement de cette nature, et qui par consquent sont les premires lois fondamentales.

Chapitre II
Du gouvernement rpublicain et des lois relatives la dmocratie
Lorsque, dans la rpublique, le peuple en corps a la souveraine puissance, c'est une dmocratie. Lorsque la souveraine puissance est entre les mains d'une partie du peuple, cela s'appelle une aristocratie. Le peuple, dans la dmocratie, est, certains gards, le monarque; certains autres, il est le sujet. Il ne peut tre monarque que par ses suffrages qui sont ses volonts. La volont du souverain est le souverain lui-mme. Les lois qui tablissent le droit de suffrage sont donc fondamentales dans ce gouvernement. En effet, il est aussi important d'y rgler comment, par qui, qui, sur quoi, les suffrages doivent tre donns, qu'il l'est dans une monarchie de savoir quel est le monarque, et de quelle manire il doit gouverner. Libanius 6 dit qu'a Athnes un tranger qui se mlait dans l'assemble du peuple, tait puni de mort. C'est qu'un tel homme usurpait le droit de souverainet. Il est essentiel de fixer le nombre des citoyens qui doivent former les assembles; sans cela, on pourrait ignorer si le peuple a parl, ou seulement une partie du peuple. Lacdmone, il fallait dix mille citoyens. Rome, ne dans la petitesse pour aller la grandeur; Rome, faite pour prouver toutes les vicissitudes de la fortune; Rome, qui avait tantt presque tous ses citoyens hors de ses murailles, tantt toute l'Italie et une partie de la terre dans ses murailles, on n'avait point fix ce nombre 7 ; et ce fut une des grandes causes de sa ruine. Le peuple qui a la souveraine puissance doit faire par lui-mme tout ce qu'il peut bien faire; et ce qu'il ne peut pas bien faire, il faut qu'il le fasse par ses ministres. Ses ministres ne sont point lui s'il ne les nomme: c'est donc une maxime fondamentale de ce gouvernement, que le peuple nomme ses ministres, c'est--dire ses magistrats. Il a besoin, comme les monarques, et mme plus qu'eux, d'tre conduit par un conseil ou snat. Mais, pour qu'il y ait confiance, il faut qu'il en lise les membres; soit qu'il les choisisse lui-mme, comme Athnes; ou par quelque magistrat qu'il a tabli pour les lire, comme cela se pratiquait Rome dans quelques occasions.
6 7

Dclamations 17 et 18. Voyez les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence, ch. IX.

26

Le peuple est admirable pour choisir ceux qui il doit confier quelque partie de son autorit. Il n'a se dterminer que par des choses qu'il ne peut ignorer, et des faits qui tombent sous les sens. Il sait trs bien qu'un homme a t souvent la guerre, qu'il y a eu tels ou tels succs: il est donc trs capable d'lire un gnral. Il sait qu'un juge est assidu, que beaucoup de gens se retirent de son tribunal contents de lui, qu'on ne l'a pas convaincu de corruption; en voil assez pour qu'il lise un prteur. Il a t frapp de la magnificence ou des richesses d'un citoyen; cela suffit pour qu'il puisse choisir un dile. Toutes ces choses sont des faits dont il s'instruit mieux dans la place publique, qu'un monarque dans son palais. Mais saura-t-il conduire une affaire, connatre les lieux, les occasions, les moments, en profiter? Non: il ne le saura pas. Si l'on pouvait douter de la capacit naturelle qu'a le peuple pour discerner le mrite, il n'y aurait qu' jeter les yeux sur cette suite continuelle de choix tonnants que firent les Athniens et les Romains; ce qu'on n'attribuera pas sans doute au hasard. On sait qu' Rome, quoique le peuple se ft donn le droit d'lever aux charges les plbiens, il ne pouvait se rsoudre les lire; et quoiqu' Athnes on pt, par la loi d'Aristide, tirer les magistrats de toutes les classes, il n'arriva jamais, dit Xnophon 8, que le bas peuple demandt celles qui pouvaient intresser son salut ou sa gloire. Comme la plupart des citoyens, qui ont assez de suffisance pour lire, n'en ont pas assez pour tre lus; de mme le peuple, qui a assez de capacit pour se faire rendre compte de la gestion des autres, n'est pas propre grer par lui-mme. Il faut que les affaires aillent, et qu'elles aillent un certain mouvement qui ne soit ni trop lent ni trop vite. Mais le peuple a toujours trop d'action, ou trop peu. Quelquefois avec cent mille bras il renverse tout; quelquefois avec cent mille pieds il ne va que comme les insectes. Dans l'tat populaire, on divise le peuple en de certaines classes. C'est dans la manire de faire cette division que les grands lgislateurs se sont signals; et c'est de l qu'ont toujours dpendu la dure de la dmocratie et sa prosprit. Servius Tullius suivit, dans la composition de ses classes, l'esprit de l'aristocratie. Nous voyons dans Tite-Live 9 et dans Denys d'Halicarnasse 10) comment il mit le droit de suffrage entre les mains des principaux citoyens. Il avait divis le peuple de Rome en cent quatre-vingt-treize centuries, qui formaient six classes. Et mettant les riches, mais en plus petit nombre, dans les premires centuries; les moins riches, mais en plus grand nombre, dans les suivantes, il jeta toute la foule des indigents dans la dernire: et chaque centurie n'ayant qu'une voix 11 c'taient les moyens et les richesses qui donnaient le suffrage, plutt que les personnes. Solon divisa le peuple d'Athnes en quatre classes. Conduit par l'esprit de la dmocratie, il ne les fit pas pour fixer ceux qui devaient lire, mais ceux qui pouvaient tre lus: et, laissant chaque citoyen le droit d'lection, il voulut 12 que, dans chacune de ces quatre classes, on pt lire des juges; mais que ce ne ft que dans les trois premires, o taient les citoyens aiss, qu'on pt prendre les magistrats. Comme la division de ceux qui ont droit de suffrage est, dans la rpublique, une loi fondamentale, la manire de le donner est une autre loi fondamentale. Le suffrage par le sort est de la nature de la dmocratie; le suffrage par choix est de celle de l'aristocratie. Le sort est une faon d'lire qui n'afflige personne; il laisse chaque citoyen une esprance raisonnable de servir sa patrie. Mais, comme il est dfectueux par lui-mme, c'est le rgler et le corriger que les grands lgislateurs se sont surpasss. Solon tablit Athnes que l'on nommerait par choix tous les emplois militaires, et que les snateurs et les juges seraient lus par le sort.

8 9 10 11 12

Pp. 691 et 692, dition de Wechelius, de l'an 1596. Liv. I [43, 10]. Liv. IV, art. 15 et suiv. Voyez dans les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence, ch. IX, comment cet esprit de Servius Tullius se conserva dans la Rpublique. Denys d'Halicarnasse, loge dIsocrate, p. 97, t. II, dition de Wechelius. Pollux, liv. VIII, chap. X, art. 130.

27

Il voulut que l'on donnt par choix les magistratures civiles qui exigeaient une grande dpense, et que les autres fussent donnes par le sort. Mais, pour corriger le sort, il rgla qu'on ne pourrait lire que dans le nombre de ceux qui se prsenteraient; que celui qui aurait t lu serait examin par des juges 13, et que chacun pour-rait l'accuser d'en tre indigne 14 : cela tenait en mme temps du sort et du choix. Quand on avait fini le temps de sa magistrature, il fallait essuyer un autre jugement sur la manire dont on s'tait comport. Les gens sans capacit devaient avoir bien de la rpugnance donner leur nom pour tre tirs au sort. La loi qui fixe la manire de donner les billets de suffrage est encore une fois fondamentale dans la dmocratie. C'est une grande question si les suffrages doivent tre publics ou secrets. Cicron 15 crit que les lois 16 qui les rendirent secrets dans les derniers temps de la rpublique romaine, furent une des grandes causes de sa chute. Comme ceci se pratique diversement dans diffrentes rpubliques, voici, je crois, ce qu'il en faut penser. Sans doute que, lorsque le peuple donne ses suffrages, ils doivent tre publics 17 ; et ceci doit tre regard comme une loi fondamentale de la dmocratie. Il faut que le petit peuple soit clair par les principaux, et contenu par la gravit de certains personnages. Ainsi, dans la rpublique romaine, en rendant les suffrages secrets, on dtruisit tout; il ne fut plus possible d'clairer une populace qui se perdait. Mais lorsque, dans une aristocratie, le corps des nobles donne les suffrages 18, ou dans une dmocratie, le snat 19 ; comme il n'est l question que de prvenir les brigues, les suffrages ne sauraient tre trop secrets. La brigue est dangereuse dans un snat; elle est dangereuse dans un corps de nobles: elle ne l'est pas dans le peuple, dont la nature est d'agir par passion. Dans les tats o il n'a point de part au gouvernement, il s'chauffera pour un acteur, comme il aurait fait pour les affaires. Le malheur d'une rpublique, c'est lorsqu'il n'y a plus de brigues; et cela arrive lorsqu'on a corrompu le peuple prix d'argent: il devient de sang-froid, il s'affectionne l'argent, mais il ne s'affectionne plus aux affaires: sans souci du gouvernement et de ce qu'on y propose, il attend tranquillement son salaire. C'est encore une loi fondamentale de la dmocratie, que le peuple seul fasse des lois. Il y a pourtant mille occasions o il est ncessaire que le snat puisse statuer; il est mme souvent propos d'essayer une loi avant de l'tablir. La constitution de Rome et celle d'Athnes taient trs sages. Les arrts du snat 20 avaient force de loi pendant un an; ils ne devenaient perptuels que par la volont du peuple.

Chapitre III
Des lois relatives la nature de laristocratie
Dans l'aristocratie, la souveraine puissance est entre les mains d'un certain nombre de personnes. Ce sont elles qui font les lois et qui les font excuter; et le reste du peuple n'est tout au plus leur gard que, comme dans une monarchie, les sujets sont l'gard du monarque. On n'y doit point donner le suffrage par sort; on n'en aurait que les inconvnients. En effet, dans un gouvernement qui a dj tabli les distinctions les plus affligeantes, quand on serait choisi par le sort, on n'en serait pas moins odieux: c'est le noble qu'on envie, et non pas le magistrat. Lorsque les nobles sont en grand nombre, il faut un snat qui rgle les affaires que le corps des nobles ne saurait dcider, et qui prpare celles dont il dcide. Dans ce cas, on peut dire que

13 14 15 16 17 18 19 20

Voy. l'oraison de Dmosthne, De falsa legatione, et l'oraison contre Timarque [32]. On tirait mme pour chaque place deux billets: l'un qui donnait la place, l'autre qui nommait celui qui devait succder, en cas que le premier ft rejet. Liv. I et III [15, 33-34] des Lois. Elles s'appelaient lois tabulaires. On donnait chaque citoyen deux tables: la premire marque d'un A, pour dire antiquo; l'autre d'un U et d'un R, uti rogas. Athnes, on levait les mains. Comme Venise. Les trente tyrans dAthnes voulurent que les suffrages des aropagites fussent publics, pour les diriger leur fantaisie : Lysias, Orat. contra Agorat., cap. VIII [37]. Voyez Denys d'Halicarnasse, liv. IV [41] et IX [37].

28

l'aristocratie est en quelque sorte dans le snat, la dmocratie dans le corps des nobles, et que le peuple n'est rien. Ce sera une chose trs heureuse dans l'aristocratie si, par quelque voie indirecte, on fait sortir le peuple de son anantissement: ainsi Gnes la banque de Saint-Georges, qui est administre en grande partie par les principaux du peuple 21, donne celui-ci une certaine influence dans le gouvernement, qui en fait toute la prosprit. Les snateurs ne doivent point avoir le droit de remplacer ceux qui manquent dans le snat; rien ne serait plus capable de perptuer les abus. Rome, qui fut dans les premiers temps une espce d'aristocratie, le snat ne se supplait pas lui-mme; les snateurs nouveaux taient nomms 22 par les censeurs. Une autorit exorbitante, donne tout coup un citoyen dans une rpublique, forme une monarchie, ou plus qu'une monarchie. Dans celles-ci les lois ont pourvu la constitution, ou s'y sont accommodes; le principe du gouvernement arrte le monarque; mais, dans une rpublique o un citoyen se fait donner 23 un pouvoir exorbitant, l'abus de ce pouvoir est plus grand, parce que les lois, qui ne l'ont point prvu, n'ont rien fait pour l'arrter. L'exception cette rgle est lorsque la constitution de l'tat est telle qu'il a besoin d'une magistrature qui ait un pouvoir exorbitant. Telle tait Rome avec ses dictateurs, telle est Venise avec ses inquisiteurs d'tat; ce sont des magistratures terribles, qui ramnent violemment l'tat la libert. Mais, d'o vient que ces magistratures se trouvent si diffrentes dans ces deux rpubliques? C'est que Rome dfendait les restes de son aristocratie contre le peuple; au lieu que Venise se sert de ses inquisiteurs d'tat pour maintenir son aristocratie contre les nobles. De l il suivait qu' Rome la dictature ne devait durer que peu de temps, parce que le peuple agit par sa fougue, et non pas par ses desseins. Il fallait que cette magistrature s'exert avec clat, parce qu'il s'agissait d'intimider le peuple, et non pas de le punir; que le dictateur ne ft cr que pour une seule affaire, et n'et une autorit sans bornes qu' raison de cette affaire, parce qu'il tait toujours cr pour un cas imprvu. Venise, au contraire, il faut une magistrature permanente: c'est l que les desseins peuvent tre commencs, suivis, suspendus, repris; que l'ambition d'un seul devient celle d'une famille, et l'ambition d'une famille celle de plusieurs. On a besoin d'une magistrature cache, parce que les crimes qu'elle punit, toujours profonds, se forment dans le secret et dans le silence. Cette magistrature doit avoir une inquisition gnrale, parce qu'elle n'a pas arrter les maux que l'on connat, mais prvenir mme ceux que l'on ne connat pas. Enfin, cette dernire est tablie pour venger les crimes qu'elle souponne; et la premire employait plus les menaces que les punitions pour les crimes, mme avous par leurs auteurs. Dans toute magistrature, il faut compenser la grandeur de la puissance par la brivet de sa dure. Un an est le temps que la plupart des lgislateurs ont fix; un temps plus long serait dangereux, un plus court serait contre la nature de la chose. Qui est-ce qui voudrait gouverner ainsi ses affaires domestiques? Raguse 24, le chef de la rpublique change tous les mois, les autres officiers toutes les semaines, le gouverneur du chteau tous les jours. Ceci ne peut avoir lieu que dans une petite rpublique 25 environne de puissances formidables, qui cor-rompraient aisment de petits magistrats. La meilleure aristocratie est celle o la partie du peuple qui n'a point de part la puissance, est si petite et si pauvre, que la partie dominante n'a aucun intrt l'opprimer. Ainsi, quand Antipater 26 tablit Athnes que ceux qui n'auraient pas deux mille drachmes seraient exclus du droit de suffrage, il forma la meilleure aristocratie qui ft possible; parce que ce cens tait si petit qu'il n'excluait que peu de gens, et personne qui et quelque considration dans la cit. Les familles aristocratiques doivent donc tre peuple autant qu'il est possible. Plus une aristocratie approchera de la dmocratie, plus elle sera parfaite; et elle le deviendra moins, mesure qu'elle approchera de la monarchie.
21 22 23 24 25 26

Voyez M. Addisson, Voyages d'Italie, p. 16. Ils le furent d'abord par les consuls. C'est ce qui renversa la rpublique romaine. Voyez les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence [chap. IX]. Voyages de Tournefort. Lucques, les magistrats ne sont tablis que pour deux mois. Diodore, liv. XVIII [18], p. 601, dition de Rhodoman.

29

La plus imparfaite de toutes est celle o la partie du peuple qui obit est dans l'esclavage civil de celle qui commande, comme l'aristocratie de Pologne, o les paysans sont esclaves de la noblesse.

Chapitre IV
Des lois dans leur rapport avec la nature du gouvernement monarchique
Les pouvoirs intermdiaires subordonns et dpendants constituent la nature du gouvernement monarchique, c'est--dire de celui o un seul gouverne par des lois fondamentales. J'ai dit les pouvoirs intermdiaires, subordonns et dpendants: en effet, dans la monarchie, le prince est la source de tout pouvoir politique et civil. Ces lois fondamentales supposent ncessairement des canaux moyens par o coule la puissance: car, s'il n'y a dans l'tat que la volont momentane et capricieuse d'un seul, rien ne peut tre fixe, et par consquent aucune loi fondamentale. Le pouvoir intermdiaire subordonn le plus naturel est celui de la noblesse. Elle entre en quelque faon dans l'essence de la monarchie, dont la maxime fondamentale est: point de monarque, point de noblesse; point de noblesse, point de monarque; mais on a un despote. Il y a des gens qui avaient imagin, dans quelques tats en Europe, d'abolir toutes les justices des seigneurs. Ils ne voyaient pas qu'ils voulaient faire ce que le parlement d'Angleterre a fait. Abolissez dans une monarchie les prrogatives des seigneurs, du clerg, de la noblesse et des villes; vous aurez bientt un tat populaire, ou bien un tat despotique. Les tribunaux d'un grand tat en Europe frappent sans cesse, depuis plusieurs sicles, sur la juridiction patrimoniale des seigneurs, et sur l'ecclsiastique. Nous ne voulons pas censurer des magistrats si sages; mais nous laissons dcider jusqu' quel point la constitution en peut tre change. Je ne suis point entt des privilges des ecclsiastiques: mais je voudrais qu'on fixt bien une fois leur juridiction. Il n'est point question de savoir si on a eu raison de l'tablir: mais si elle est tablie; si elle fait une partie des lois du pays, et si elle y est partout relative; si, entre deux pouvoirs que l'on reconnat indpendants, les conditions ne doivent pas tre rciproques; et s'il n'est pas gal un bon sujet de dfendre la justice du prince, ou les limites qu'elle s'est de tout temps prescrites. Autant que le pouvoir du clerg est dangereux dans une rpublique, autant est-il convenable dans une monarchie, surtout dans celles qui vont au despotisme. O en seraient l'Espagne et le Portugal depuis la perte de leurs lois, sans ce pouvoir qui arrte seul la puissance arbitraire? Barrire toujours bonne, lorsqu'il n'y en a point d'autre: car, comme le despotisme cause la nature humaine des maux effroyables, le mal mme qui le limite est un bien. Comme la mer, qui semble vouloir couvrir toute la terre, est arrte par les herbes et les moindres graviers qui se trouvent sur le rivage; ainsi les monarques, dont le pouvoir parat sans bornes, s'arrtent par les plus petits obstacles, et soumettent leur fiert naturelle la plainte et la prire. Les Anglais, pour favoriser la libert, ont t toutes les puissances intermdiaires qui formaient leur monarchie. Ils ont bien raison de conserver cette libert; s'ils venaient la perdre, ils seraient un des peuples les plus esclaves de la terre. M. Law, par une ignorance gale de la constitution rpublicaine et de la monarchique, fut un des plus grands promoteurs du despotisme que l'on et encore vu en Europe. Outre les changements qu'il fit, si brusques, si inusits, si inous, il voulait ter les rangs intermdiaires, et anantir les corps politiques: il dissolvait 27 la monarchie par ses chimriques remboursements, et semblait vouloir racheter la constitution mme. Il ne suffit pas qu'il y ait, dans une monarchie, des rangs intermdiaires; il faut encore un dpt de lois. Ce dpt ne peut tre que dans les corps politiques, qui annoncent les lois lorsqu'elles sont faites et les rappellent lorsqu'on les oublie. L'ignorance naturelle la noblesse, son inattention, son mpris pour le gouvernement civil, exigent qu'il y ait un corps qui fasse sans cesse sortir les lois de la poussire o elles seraient ensevelies. Le Conseil du prince n'est pas un dpt convenable. Il est, par sa nature, le dpt de la volont momentane du prince qui excute, et non pas le dpt des lois fondamentales. De plus, le Conseil du monarque change sans cesse; il n'est point permanent; il ne saurait tre nombreux; il n'a point un assez haut degr la confiance du peuple: il n'est donc pas en tat de l'clairer dans les temps difficiles, ni de le ramener l'obissance.
27

Ferdinand, roi dAragon, se fit grand matre des ordres, et cela seul altra la constitution.

30

Dans les tats despotiques, o il n'y a point de lois fondamentales, il n'y a pas non plus de dpt de lois. De l vient que, dans ces pays, la religion a ordinairement tant de force; c'est qu'elle forme une espce de dpt et de permanence : et, si ce n'est pas la religion, ce sont les coutumes qu'on y vnre, au lieu des lois.

Chapitre V
Des lois relatives la nature de l'tat despotique
Il rsulte de la nature du pouvoir despotique, que l'homme seul qui l'exerce le fasse de mme exercer par un seul. Un homme qui ses cinq sens disent sans cesse qu'il est tout, et que les autres ne sont rien, est naturellement paresseux, ignorant, voluptueux. Il abandonne donc les affaires. Mais, s'il les confiait plusieurs, il y aurait des disputes entre eux; on ferait des brigues pour tre le premier esclave; le prince serait oblig de rentrer dans l'administration. Il est donc plus simple qu'il l'abandonne un vizir 28 qui aura d'abord la mme puissance que lui. L'tablissement d'un vizir est, dans cet tat, une loi fondamentale. On dit qu'un pape, son lection, pntr de son incapacit, fit d'abord des difficults infinies. Il accepta enfin et livra son neveu toutes les affaires. il tait dans l'admiration, et disait: Je n'aurais jamais cru que cela et t si ais. Il en est de mme des princes d'Orient. Lorsque de cette prison, o des eunuques leur ont affaibli le cur et l'esprit, et souvent leur ont laiss ignorer leur tat mme, on les tire pour les placer sur le trne, ils sont d'abord tonns: mais, quand ils ont fait un vizir, et que dans leur srail ils se sont livrs aux passions les plus brutales; lorsqu'au milieu d'une cour abattue ils ont suivi leurs caprices les plus stupides, ils n'auraient jamais cru que cela et t si ais. Plus l'empire est tendu, plus le srail s'agrandit, et plus, par consquent, le prince est enivr de plaisirs. Ainsi, dans ces tats, plus le prince a de peuples gouverner, moins il pense au gouvernement; plus les affaires y sont grandes, et moins on y dlibre sur les affaires.

28

Les rois d'Orient ont toujours des vizirs, dit M. Chardin.

31

Livre troisime
Des principes des trois gouvernements Chapitre I
Diffrence de la nature du gouvernement et de son principe
Aprs avoir examin quelles sont les lois relatives la nature de chaque gouvernement, il faut voir celles qui le sont son principe. Il y a cette diffrence 29 entre la nature du gouvernement et son principe, que sa nature est ce qui le fait tre tel, et son principe ce qui le fait agir. L'une est sa structure particulire, et l'autre les passions humaines qui le font mouvoir. Or les lois ne doivent pas tre moins relatives au principe de chaque gouvernement qu' sa nature. Il faut donc chercher quel est ce principe. C'est ce que je vais faire dans ce livre-ci.

Chapitre II
Du principe des divers gouvernements
J'ai dit que la nature du gouvernement rpublicain est que le peuple en corps, ou de certaines familles, y aient la souveraine puissance; celle du gouvernement monarchique, que le prince y ait la souveraine puissance, mais qu'il l'exerce selon des lois tablies; celle du gouvernement despotique, qu'un seul y gouverne selon ses volonts et ses caprices. Il ne m'en faut pas davantage pour trouver leurs trois principes; ils en drivent naturellement. Je commencerai par le gouvernement rpublicain, et je parlerai d'abord du dmocratique.

Chapitre III
Du principe de la dmocratie
Il ne faut pas beaucoup de probit pour qu'un gouvernement monarchique ou un gouvernement despotique se maintiennent ou se soutiennent. La force des lois dans l'un, le bras du prince toujours lev dans l'autre, rglent ou contiennent tout. Mais, dans un tat populaire, il faut un ressort de plus, qui est la VERTU. Ce que je dis est confirm par le corps entier de l'histoire, et est trs conforme la nature des choses. Car il est clair que dans une monarchie, o celui qui fait excuter les lois se juge au-dessus des lois, on a besoin de moins de vertu que dans un gouvernement populaire, o celui qui fait excuter les lois sent qu'il y est soumis lui-mme, et qu'il en portera le poids. Il est clair encore que le monarque qui, par mauvais conseil ou par ngligence, cesse de faire excuter les lois, peut aisment rparer le mal: il n'a qu' changer de conseil, ou se corriger de cette ngligence mme. Mais lorsque, dans un gouvernement populaire, les lois ont cess d'tre excutes, comme cela ne peut venir que de la corruption de la rpublique, l'tat est dj perdu. Ce fut un assez beau spectacle, dans le sicle pass, de voir les efforts impuissants des Anglais pour tablir parmi eux la dmocratie. Comme ceux qui avaient part aux affaires n'avaient point de vertu, que leur ambition tait irrite par le succs de celui qui avait le plus os 30, que l'esprit d'une faction n'tait rprim que par l'esprit d'une autre, le gouvernement changeait sans cesse; le peuple
29 30

Cette distinction est trs importante, et j'en tirerai bien des consquences; elle est la clef d'une infinit de lois. Cromwell.

32

tonn cherchait la dmocratie et ne la trouvait nulle part. Enfin, aprs bien des mouvements, des chocs et des secousses, il fallut se reposer dans le gouvernement mme qu'on avait proscrit. Quand Sylla voulut rendre Rome la libert, elle ne put plus la recevoir; elle n'avait plus qu'un faible reste de vertu, et, comme elle en eut toujours moins, au lieu de se rveiller aprs Csar, Tibre, Caus, Claude, Nron, Domitien, elle fut toujours plus esclave; tous les coups portrent sur les tyrans, aucun sur la tyrannie. Les politiques grecs, qui vivaient dans le gouvernement populaire, ne reconnaissaient d'autre force qui pt les soutenir que celle de la vertu. Ceux d'aujourd'hui ne nous parlent que de manufactures, de commerce, de finances, de richesses et de luxe mme. Lorsque cette vertu cesse, l'ambition entre dans les curs qui peuvent la recevoir, et l'avarice entre dans tous. Les dsirs changent d'objets: ce qu'on aimait, on ne l'aime plus; on tait libre avec les lois, on veut tre libre contre elles. Chaque citoyen est comme un esclave chapp de la maison de son matre; ce qui tait maxime, on l'appelle rigueur; ce qui tait rgle, on l'appelle gne; ce qui y tait attention, on l'appelle crainte. C'est la frugalit qui y est l'avarice, et non pas le dsir d'avoir. Autrefois le bien des particuliers faisait le trsor public; mais pour lors le trsor public devient le patrimoine des particuliers. La rpublique est une dpouille; et sa force n'est plus que le pouvoir de quelques citoyens et la licence de tous. Athnes eut dans son sein les mmes forces pendant qu'elle domina avec tant de gloire, et pendant qu'elle servit avec tant de honte. Elle avait vingt mille citoyens 31 lorsqu'elle dfendit les Grecs contre les Perses, qu'elle disputa l'empire Lacdmone, et qu'elle attaqua la Sicile, Elle en avait vingt mille lorsque Dmtrius de Phalre les dnombra 32 comme dans un march l'on compte les esclaves. Quand Philippe osa dominer dans la Grce, quand il parut aux portes d'Athnes 33, elle n'avait encore perdu que le temps. On peut voir dans Dmosthne quelle peine il fallut pour la rveiller: on y craignait Philippe, non pas comme l'ennemi de la libert, mais des plaisirs 34. Cette ville, qui avait rsist tant de dfaites, qu'on avait vue renatre aprs ses destructions, fut vaincue Chrone, et le fut pour toujours. Qu'importe que Philippe renvoie tous les prisonniers ? Il ne renvoie pas des hommes. Il tait toujours aussi ais de triompher des forces dAthnes qu'il tait difficile de triompher de sa vertu. Comment Carthage aurait-elle pu se soutenir? Lorsque Annibal, devenu prteur, voulut empcher les magistrats de piller la rpublique, n'allrent-ils pas l'accuser devant les Romains ? Malheureux, qui voulaient tre citoyens sans qu'il y et de cit, et tenir leurs richesses de la main de leurs destructeurs! Bientt Rome leur demanda pour otages trois cents de leurs principaux citoyens; elle se fit livrer les armes et les vaisseaux, et ensuite leur dclara la guerre. Par les choses que fit le dsespoir dans Carthage dsarme 35 on peut juger de ce qu'elle aurait pu faire avec sa vertu, lorsqu'elle avait ses forces.

Chapitre IV
Du principe de l'aristocratie
Comme il faut de la ver-tu dans le gouvernement populaire, il en faut aussi dans l'aristocratique. Il est vrai qu'elle n'y est pas si absolument requise. Le peuple, qui est l'gard des nobles ce que les sujets sont l'gard du monarque, est contenu par leurs lois. Il a donc moins besoin de vertu que le peuple de la dmocratie. Mais comment les nobles seront-ils contenus? Ceux qui doivent faire excuter les lois contre leurs collgues sentiront d'abord qu'ils agissent contre eux-mmes. Il faut donc de la vertu dans ce corps, par la nature de la constitution.

31 32 33 34 35

Plutarque, in Pericle [37, 4]; Platon, in Critia [112e]. Il s'y trouva vingt et un mille citoyens, dix mille trangers, quatre cent mille esclaves. Voyez Athne, liv. VI [section 103 (272)]. Elle avait vingt mille citoyens. Voyez Dmosthne, in Aristog.. Ils avaient fait une loi pour punir de mort celui qui proposerait de convertir aux usages de la guerre l'argent destin pour les thtres. Cette guerre dura trois ans.

33

Le gouvernement aristocratique a par lui-mme une certaine force que la dmocratie n'a pas. Les nobles y forment un corps, qui, par sa prrogative et pour son intrt particulier, rprime le peuple: il suffit qu'il y ait des lois, pour qu' cet gard elles soient excutes. Mais autant qu'il est ais ce corps de rprimer les autres, autant est-il difficile qu'il se rprime lui-mme 36. Telle est la nature de cette constitution, qu'il semble qu'elle mette les mmes gens sous la puissance des lois, et qu'elle les en retire. Or, un corps pareil ne peut se rprimer que de deux manires: ou par une grande ver-tu, qui fait que les nobles se trouvent en quelque faon gaux leur peuple, ce qui peut former une grande rpublique; ou par une vertu moindre, qui est une certaine modration qui rend les nobles au moins gaux eux-mmes, ce qui fait leur conservation. La modration est donc l'me de ces gouvernements. J'entends celle qui est fonde sur la vertu, non pas celle qui vient d'une lchet et d'une paresse de l'me.

Chapitre V
Que la vertu n'est point le principe du gouvernement monarchique
Dans les monarchies, la politique fait faire les grandes choses avec le moins de vertu qu'elle peut; comme, dans les plus belles machines, l'art emploie aussi peu de mouvements, de forces et de roues qu'il est possible. L'tat subsiste indpendamment de l'amour pour la patrie, du dsir de la vraie gloire, du renoncement soi-mme, du sacrifice de ses plus chers intrts, et de toutes ces vertus hroques que nous trouvons dans les anciens, et dont nous avons seulement entendu parler. Les lois y tiennent la place de toutes ces vertus, dont on n'a aucun besoin; l'tat vous en dispense: une action qui se fait sans bruit, y est en quelque faon sans consquence. Quoique tous les crimes soient publics par leur nature, on distingue pourtant les crimes vritablement publics d'avec les crimes privs, ainsi appels, parce qu'ils offensent plus un particulier, que la socit entire. Or, dans les rpubliques, les crimes privs sont plus publics, c'est--dire choquent plus la constitution de l'tat, que les particuliers; et, dans les monarchies, les crimes publics sont plus privs, c'est--dire choquent plus les fortunes particulires que la constitution de l'tat mme. Je supplie qu'on ne s'offense pas de ce que j'ai dit; je parle aprs toutes les histoires. Je sais trs bien qu'il n'est pas rare qu'il y ait des princes vertueux; mais je dis que, dans une monarchie, il est trs difficile que le peuple le soit 37. Qu'on lise ce que les historiens de tous les temps ont dit sur la cour des monarques; qu'on se rappelle les conversations des hommes de tous les pays sur le misrable caractre des courtisans : ce ne sont point des choses de spculation, mais d'une triste exprience. L'ambition dans l'oisivet, la bassesse dans l'orgueil, le dsir de s'enrichir sans travail, l'aversion pour la vrit, la flatterie, la trahison, la perfidie, l'abandon de tous ses engagements, le mpris des devoirs du citoyen, la crainte de la vertu du prince, l'esprance de ses faiblesses, et plus que tout cela, le ridicule perptuel jet sur la vertu, forment, je crois, le caractre du plus grand nombre des courtisans, marqu dans tous les lieux et dans tous les temps. Or il est trs malais que la plupart des principaux d'un tat soient malhonntes gens, et que les infrieurs soient gens de bien; que ceux-l soient trompeurs, et que ceux-ci consentent n'tre que dupes. Que si, dans le peuple, il se trouve quelque malheureux honnte homme 38, le cardinal de Richelieu, dans son Testament politique, insinue qu'un monarque doit se garder de s'en servir 39. Tant il est vrai que la vertu n'est pas le ressort de ce gouvernement! Certainement elle n'en est point exclue; mais elle n'en est pas le ressort.
36 37

38 39

Les crimes publics y pourront tre punis, parce que c'est l'affaire de tous; les crimes particuliers n'y seront pas punis, parce que l'affaire de tous est de ne les pas punir. Je parle ici de la vertu politique, qui est la vertu morale, dans le sens qu'elle se dirige au bien gnral, fort pou des vertus morales particulires, et point du tout de cette vertu qui a du rapport aux vrits rvles. On verra bien ceci au liv. V, chap. II. Entendez ceci dans le sens de la note prcdente. Il ne faut pas, y est-il dit, se servir des gens de bas lieu; ils sont trop austres et trop difficiles.

34

Chapitre VI
Comment on supple la vertu dans le gouvernement monarchique
Je me hte, et je marche grands pas, afin qu'on ne croie pas que je fasse une satire du gouvernement monarchique. Non; s'il manque d'un ressort, il en a un autre: L'HONNEUR, c'est--dire le prjug de chaque personne et de chaque condition, prend la place de la vertu politique dont j'ai parl, et la reprsente partout. Il y peut inspirer les plus belles actions; il peut, joint la force des lois, conduire au but du gouvernement comme la vertu mme. Ainsi, dans les monarchies bien rgles, tout le monde sera peu prs bon citoyen, et on trouvera rarement quelqu'un qui soit homme de bien; car, pour tre homme de bien 40, il faut avoir intention de l'tre 41, et aimer l'tat moins pour soi que pour lui-mme.

Chapitre VII
Du principe de la monarchie
Le gouvernement monarchique suppose, comme nous avons dit, des prminences, des rangs, et mme une noblesse d'origine. La nature de l'honneur est de demander des prfrences et des distinctions; il est donc, par la chose mme, plac dans ce gouvernement. L'ambition est pernicieuse dans une rpublique. Elle a de bons effets dans la monarchie; elle donne la vie ce gouvernement; et on y a cet avantage, qu'elle n'y est pas dangereuse, parce qu'elle y peut tre sans cesse rprime. Vous diriez qu'il en est comme du systme de l'univers, o il y a une force qui loigne sans cesse du centre tous les corps, et une force de pesanteur qui les y ramne. L'honneur fait mouvoir toutes les parties du corps politique; il les lie par son action mme; et il se trouve que chacun va au bien commun, croyant aller ses intrts particuliers. Il est vrai que, philosophiquement parlant, c'est un honneur faux qui conduit toutes les parties de l'tat; mais cet honneur faux est aussi utile au public, que le vrai le serait aux particuliers qui pourraient l'avoir. Et n'est-ce pas beaucoup d'obliger les hommes faire toutes les actions difficiles, et qui demandent de la force, sans autre rcompense que le bruit de ces actions?

Chapitre VIII
Que l'honneur n'est point le principe des tats despotiques
Ce n'est point l'honneur qui est le principe des tats despotiques : les hommes y tant tous gaux, on n'y peut se prfrer aux autres; les hommes y tant tous esclaves, on n'y peut se prfrer rien. De plus, comme l'honneur a ses lois et ses rgles, et qu'il ne saurait plier; qu'il dpend bien de son propre caprice, et non pas de celui d'un autre, il ne peut se trouver que dans des tats o la constitution est fixe, et qui ont des lois certaines. Comment serait-il souffert chez le despote? Il fait gloire de mpriser la vie, et le despote n'a de force que parce qu'il peut l'ter. Comment pourrait-il souffrir le despote? Il a des rgles suivies et des caprices soutenus; le despote n'a aucune rgle, et ses caprices dtruisent tous les autres. L'honneur, inconnu aux tats despotiques, o mme souvent on n'a pas de mot pour l'exprimer 42, rgne dans les monarchies; il y donne la vie tout le corps politique, aux lois et aux vertus mme.

CHAPITRE IX
Du principe du gouvernement despotique
40 41 42

Ce mot, homme de bien, ne s'entend ici que dans un sens politique. Voyez la note a de la page 119. Voyez Perry, p. 447.

35

Comme il faut de la vertu dans une rpublique, et dans une monarchie, de l'honneur, il faut de la CRAINTE dans un gouvernement despotique: pour la vertu, elle n'y est point ncessaire, et l'honneur y serait dangereux. Le pouvoir immense du prince y passe tout entier ceux qui il le confie. Des gens capables de s'estimer beaucoup eux-mmes seraient en tat d'y faire des rvolutions. Il faut donc que la crainte y abatte tous les courages, et y teigne jusqu'au moindre sentiment d'ambition. Un gouvernement modr peut, tant qu'il veut, et sans pril, relcher ses ressorts. Il se maintient par ses lois et par sa force mme. Mais lorsque, dans le gouvernement despotique, le prince cesse un moment de lever le bras; quand il ne peut pas anantir l'instant ceux qui ont les premires places 43, tout est perdu: car le ressort du gouvernement, qui est la crainte, n'y tant plus, le peuple n'a plus de protecteur. C'est apparemment dans ce sens que des cadis ont soutenu que le grand seigneur n'tait point oblig de tenir sa parole ou son serment, lorsqu'il bornait par l son autorit 44. Il faut que le peuple soit jug par les lois, et les grands par la fantaisie du prince; que la tte du dernier sujet soit en sret, et celle des bachas toujours expose. On ne peut parler sans frmir de ces gouvernements monstrueux. Le sophi de Perse, dtrn de nos jours par Mirivis, vit le gouvernement prir avant la conqute, parce qu'il n'avait pas vers assez de sang 45. L'histoire nous dit que les horribles cruauts de Domitien effrayrent les gouverneurs, au point que le peuple se rtablit un peu sous son rgne 46. C'est ainsi qu'un torrent, qui ravage tout d'un ct, laisse de l'autre des campagnes o l'il voit de loin quelques prairies.

Chapitre X
Diffrence de l'obissance dans les gouvernements modrs et dans les gouvernements despotiques
Dans les tats despotiques la nature du gouvernement demande une obissance extrme; et la volont du prince, une fois connue, doit avoir aussi infailliblement son effet qu'une boule jete contre une autre doit avoir le sien. Il n'y a point de temprament, de modifications, d'accommodements, de termes, d'quivalents, de pourparlers, de remontrances; rien d'gal ou de meilleur proposer. L'homme est une crature qui obit une crature qui veut. On n'y peut pas plus reprsenter ses craintes sur un vnement futur, qu'excuser ses mauvais succs sur le caprice de la fortune. Le partage des hommes, comme des btes, y est l'instinct, l'obissance, le chtiment. Il ne sert de rien d'opposer les sentiments naturels, le respect pour un pre, la tendresse pour ses enfants et ses femmes, les lois de l'honneur, l'tat de sa sant; on a reu l'ordre, et cela suffit. En Perse, lorsque le roi a condamn quelqu'un, on ne peut plus lui en parler, ni demander grce. S'il tait ivre ou hors de sens, il faudrait que l'arrt s'excutt tout de mme 47 ; sans cela, il se contredirait, et la loi ne peut se contredire. Cette manire de penser y a t de tout temps: l'ordre que donna Assurus d'exterminer les Juifs ne pouvant tre rvoqu, on prit le parti de leur donner la permission de se dfendre. Il y a pourtant une chose que l'on peut quelquefois opposer la volont du prince 48 : c'est la religion. On abandonnera son pre, on le tuera mme, si le prince l'ordonne: mais on ne boira pas de vin, s'il le veut et s'il l'ordonne. Les lois de la religion sont d'un prcepte suprieur, parce qu'elles sont donnes sur la tte du prince comme sur celle des sujets. Mais, quant au droit naturel, il n'en est pas de mme; le prince est suppos n'tre plus un homme.

43 44 45 46 47 48

Comme il arrive souvent dans l'aristocratie militaire. Ricaut, De lEmpire ottoman [p. 18]. Voyez l'histoire de cette rvolution, par le pre Du Cerceau. Son gouvernement tait militaire; ce qui est une des espces du gouvernement despotique. Voyez Chardin [Voyages, t. VI, p. 18]. Ibid. [t. VI, p. 21-23].

36

Dans les tats monarchiques et modrs la puissance est borne par ce qui en est le ressort; je veux dire l'honneur, qui rgne, comme un monarque, sur le prince et sur le peuple. On n'ira point lui allguer les lois de la religion. Un courtisan se croirait ridicule. On lui allguera sans cesse celles de l'honneur. De l rsultent des modifications ncessaires dans l'obissance; l'honneur est naturellement sujet des bizarreries, et l'obissance les suivra toutes. Quoique la manire d'obir soit diffrente dans ces deux gouvernements, le pouvoir est pour-tant le mme. De quelque ct que le monarque se tourne, il emporte et prcipite la balance, et est obi. Toute la diffrence est que, dans la monarchie, le prince a des lumires, et que les ministres y sont infiniment plus habiles et plus rompus aux affaires que dans l'tat despotique.

Chapitre XI
Rflexions sur tout ceci
Tels sont les principes des trois gouvernements : ce qui ne signifie pas que, dans une certaine rpublique, on soit vertueux; mais qu'on devrait l'tre. Cela ne prouve pas non plus que, dans une certaine monarchie, on ait de l'honneur; et que, dans un tat despotique particulier, on ait de la crainte; mais qu'il faudrait en avoir: sans quoi le gouvernement sera imparfait.

37

Livre quatrime
Que les lois de l'ducation doivent tre relatives aux principes du gouvernement Chapitre I
Des lois de l'ducation
Les lois de l'ducation sont les premires que nous recevons. Et, comme elles nous prparent tre citoyens, chaque famille particulire doit tre gouverne sur le plan de la grande famille qui les comprend toutes. Si le peuple en gnral a un principe, les parties qui le composent, c'est--dire les familles, l'auront aussi. Les lois de l'ducation seront donc diffrentes dans chaque espce de gouvernement. Dans les monarchies, elles auront pour objet l'honneur; dans les rpubliques, la vertu; dans le despotisme, la crainte.

Chapitre II
De l'ducation dans les monarchies
Ce n'est point dans les maisons publiques o l'on instruit l'enfance, que l'on reoit dans les monarchies la principale ducation; c'est lorsque l'on entre dans le monde, que l'ducation en quelque faon commence. L est l'cole de ce que l'on appelle honneur, ce matre universel qui doit partout nous conduire. C'est l que l'on voit et que l'on entend toujours dire trois choses: qu'il faut mettre dans les vertus une certaine noblesse, dans les murs une certaine franchise, dans les manires une certaine politesse. Les vertus qu'on nous y montre sont toujours moins ce que l'on doit aux autres, que ce que l'on se doit soi-mme: elles ne sont pas tant ce qui nous appelle vers nos concitoyens, que ce qui nous en distingue. On n'y juge pas les actions des hommes comme bonnes, mais comme belles; comme justes, mais comme grandes; comme raisonnables, mais comme extraordinaires. Ds que l'honneur y peut trouver quelque chose de noble, il est ou le juge qui les rend lgitimes, ou le sophiste qui les justifie. Il permet la galanterie lorsqu'elle est unie l'ide des sentiments du cur, ou l'ide de conqute; et c'est la vraie raison pour laquelle les murs ne sont jamais si pures dans les monarchies que dans les gouvernements rpublicains. Il permet la ruse lorsqu'elle est jointe l'ide de la grandeur de l'esprit ou de la grandeur des affaires, comme dans la politique, dont les finesses ne l'offensent pas. Il ne dfend l'adulation que lorsqu'elle est spare de l'ide d'une grande fortune, et n'est jointe qu'au sentiment de sa propre bassesse. A l'gard des murs, j'ai dit que l'ducation des monarchies doit y mettre une certaine franchise. On y veut donc de la vrit dans les discours. Mais est-ce par amour pour elle? point du tout. On la veut, parce qu'un homme qui est accoutum la dire parat tre hardi et libre. En effet, un tel homme semble ne dpendre que des choses, et non pas de la manire dont un autre les reoit. C'est ce qui fait qu'autant qu'on y recommande cette espce de franchise, autant on y mprise celle du peuple, qui n'a que la vrit et la simplicit pour objet. Enfin, l'ducation dans les monarchies exige dans les manires une certaine politesse. Les hommes, ns pour vivre ensemble, sont ns aussi pour se plaire; et celui qui n'observerait pas les biensances, choquant tous ceux avec qui il vivrait, se dcrditerait au point qu'il deviendrait incapable de faire aucun bien.

38

Mais ce n'est pas d'une source si pure que la politesse a coutume de tirer son origine. Elle nat de l'envie de se distinguer. C'est par orgueil que nous sommes polis: nous nous sentons flatts d'avoir des manires qui prouvent que nous ne sommes pas dans la bassesse, et que nous n'avons pas vcu avec cette sorte de gens que l'on a abandonns dans tous les ges. Dans les monarchies, la politesse est naturalise la cour. Un homme excessivement grand rend tous les autres petits. De l les gards que l'on doit tout le monde; de l nat la politesse, qui flatte autant ceux qui sont polis que ceux l'gard de qui ils le sont; parce qu'elle fait comprendre qu'on est de la cour, ou qu'on est digne d'en tre. L'air de la cour consiste quitter sa grandeur propre pour une grandeur emprunte. Celle-ci flatte plus un courtisan que la sienne mme. Elle donne une certaine modestie superbe qui se rpand au loin, mais dont l'orgueil diminue insensiblement, proportion de la distance o l'on est de la source de cette grandeur. On trouve la cour une dlicatesse de got en toutes choses, qui vient d'un usage continuel des superfluits d'une grande fortune, de la varit, et surtout de la lassitude des plaisirs, de la multiplicit, de la confusion mme des fantaisies, qui, lorsqu'elles sont agrables, y sont toujours reues. C'est sur toutes ces choses que l'ducation se porte pour faire ce qu'on appelle l'honnte homme, qui a toutes les qualits et toutes les vertus que l'on demande dans ce gouvernement. L l'honneur, se mlant partout, entre dans toutes les faons de penser et toutes les manires de sentir, et dirige mme les principes. Cet honneur bizarre fait que les vertus ne sont que ce qu'il veut, et comme il les veut: il met, de son chef, des rgles tout ce qui nous est prescrit; il tend ou il borne nos devoirs sa fantaisie, soit qu'ils aient leur source dans la religion, dans la politique, ou dans la morale. Il n'y a rien dans la monarchie que les lois, la religion et l'honneur prescrivent tant que l'obissance aux volonts du prince: mais cet honneur nous dicte que le prince ne doit jamais nous prescrire une action qui nous dshonore, parce qu'elle nous rendrait incapables de le servir. Crillon refusa d'assassiner le duc de Guise, mais il offrit Henri III de se battre contre lui. Aprs la Saint-Barthlemy, Charles IX ayant crit tous les gouverneurs de faire massacrer les huguenots, le vicomte d'Orte, qui commandait dans Bayonne, crivit au roi 49 : Sire, je n'ai trouv parmi les habitants et les gens de guerre que de bons citoyens, de braves soldats, et pas un bourreau; ainsi, eux et moi, supplions Votre Majest d'employer nos bras et nos vies choses faisables. Ce grand et gnreux courage regardait une lchet comme une chose impossible. Il n'y a rien que l'honneur prescrive plus la noblesse que de servir le prince la guerre. En effet, c'est la profession distingue, parce que ses hasards, ses succs et ses malheurs mme conduisent la grandeur. Mais, en imposant cette loi, l'honneur veut en tre l'arbitre; et, s'il se trouve choqu, il exige ou permet qu'on se retire chez soi. Il veut qu'on puisse indiffremment aspirer aux emplois, ou les refuser; il tient cette libert audessus de la fortune mme. L'honneur a donc ses rgles suprmes, et l'ducation est oblige de s'y conformer 50. Les principales sont qu'il nous est bien permis de faire cas de notre fortune, mais qu'il nous est souverainement dfendu d'en faire aucun de notre vie. La seconde est que, lorsque nous avons t une fois Placs dans un rang, nous ne devons rien faire ni souffrir qui fasse voir que nous nous tenons infrieurs ce rang mme. La troisime, que les choses que l'honneur dfend sont plus rigoureusement dfendues, lorsque les lois ne concourent point les proscrire; et que celles qu'il exige sont plus fortement exiges, lorsque les lois ne les demandent pas.

49 50

Voyez lHistoire de d'Aubign. On dit ici ce qui est et non pas ce qui doit tre: I'honneur est un prjug que la religion travaille tantt dtruire, tantt rgler.

39

Chapitre III
De l'ducation dans le gouvernement despotique
Comme l'ducation dans les monarchies ne travaille qu'a lever le cur, elle ne cherche qu' l'abaisser dans les tats despotiques. Il faut qu'elle y soit servile. Ce sera un bien, mme dans le commandement, de l'avoir eue telle, personne n'y tant tyran sans tre en mme temps esclave. L'extrme obissance suppose de l'ignorance dans celui qui obit; elle en suppose mme dans celui qui commande: il n'a point dlibrer, douter, ni raisonner; il n'a qu' vouloir. Dans les tats despotiques, chaque maison est un empire spar. L'ducation, qui consiste principalement vivre avec les autres, y est donc trs borne: elle se rduit mettre la crainte dans le cur, et donner l'esprit la connaissance de quelques principes de religion fort simples. Le savoir y sera dangereux, l'mulation funeste; et, pour les vertus, Aristote ne peut croire qu'il y en ait quelqu'une de propre aux esclaves 51 ; ce qui bornerait bien l'ducation dans ce gouvernement. L'ducation y est donc en quelque faon nulle. Il faut ter tout, afin de donner quelque chose; et commencer par faire un mauvais sujet, pour faire un bon esclave. Eh! pourquoi l'ducation s'attacherait-elle y former un bon citoyen qui prit pari au malheur public ? S'il aimait l'tat, il serait tent de relcher les ressorts du gouvernement: s'il ne russissait pas, il se perdrait; s'il russissait, il courrait risque de se perdre, lui, le prince, et l'empire.

Chapitre IV
Diffrence des effets de l'ducation chez les anciens et parmi nous
La plupart des peuples anciens vivaient dans des gouvernements qui ont la vertu pour principe; et, lorsqu'elle y tait dans sa force, on y faisait des choses que nous ne voyons plus aujourd'hui, et qui tonnent nos petites mes. Leur ducation avait un autre avantage sur la ntre; elle n'tait jamais dmentie. paminondas, la dernire anne de sa vie, disait, coutait, voyait, faisait les mmes choses que dans l'ge o il avait commenc d'tre instruit. Aujourd'hui, nous recevons trois ducations diffrentes ou contraires: celle de nos pres, celle de nos matres, celle du monde. Ce qu'on nous dit dans la dernire renverse toutes les ides des premires. Cela vient, en quelque partie, du contraste qu'il y a parmi nous entre les engagements de la religion et ceux du monde; chose que les anciens ne connaissaient pas.

Chapitre V
De l'ducation dans le gouvernement rpublicain
C'est dans le gouvernement rpublicain que l'on a besoin de toute la puissance de l'ducation. La crainte des gouvernements despotiques nat d'elle-mme parmi les menaces et les chtiments; l'honneur des monarchies est favoris par les passions, et les favorise son tour: mais la vertu politique est un renoncement soi-mme, qui est toujours une chose trs pnible. On peut dfinir cette vertu, l'amour des lois et de la patrie. Cet amour, demandant une prfrence continuelle de l'intrt public au sien propre, donne toutes les vertus particulires : elles ne sont que cette prfrence. Cet amour est singulirement affect aux dmocraties. Dans elles seules, le gouvernement est confi chaque citoyen. Or, le gouvernement est comme toutes les choses du monde; pour le conserver, il faut l'aimer. On n'a jamais ou dire que les rois n'aimassent pas la monarchie, et que les despotes hassent le despotisme.
51

Politique, liv. 1.

40

Tout dpend donc d'tablir dans la rpublique cet amour; et c'est l'inspirer que l'ducation doit tre attentive. Mais, pour que les enfants puissent l'avoir, il y a un moyen sr: c'est que les pres l'aient eux-mmes. On est ordinairement le matre de donner ses enfants ses connaissances; on l'est encore plus de leur donner ses passions. Si cela n'arrive pas, c'est que ce qui a t fait dans la maison paternelle est dtruit par les impressions du dehors. Ce n'est point le peuple naissant qui dgnre; il ne se perd que lorsque les hommes faits sont dj corrompus.

Chapitre VI
De quelques institutions des grecs
Les anciens Grecs, pntrs de la ncessit que les peuples qui vivaient sous un gouvernement populaire fussent levs la vertu, firent, pour l'inspirer, des institutions singulires. Quand vous voyez, dans la Vie de Lycurgue, les lois qu'il donna aux Lacdmoniens vous croyez lire lHistoire des Svarambes. Les lois de Crte taient l'original de celles de Lacdmone; et celles de Platon en taient la correction. Je prie qu'on fasse un peu d'attention l'tendue de gnie qu'il fallut ces lgislateurs pour voir qu'en choquant tous les usages reus, en confondant toutes les vertus, ils montreraient l'univers leur sagesse. Lycurgue, mlant le larcin avec l'esprit de justice, le plus dur esclavage avec l'extrme libert les sentiments les plus atroces avec la plus grande modration, donna de la stabilit sa ville. Il sembla lui ter toutes les ressources, les arts, le commerce, l'argent, les murailles: on y a de l'ambition, sans esprance d'tre mieux: on y a les sentiments naturels, et on n'y est ni enfant, ni mari, ni pre : la pudeur mme est te la chastet. C'est par ces chemins que Sparte est mene la grandeur et la gloire; mais avec une telle infaillibilit de ses institutions, qu'on n'obtenait rien contre elle en gagnant des batailles, si on ne parvenait lui ter sa police 52. La Crte et la Laconie furent gouvernes par ces lois. Lacdmone cda la dernire aux Macdoniens, et la Crte 53 fut la dernire proie des Romains. Les Samnites eurent ces mmes institutions, et elles furent pour ces Romains le sujet de vingt-quatre triomphes 54. Cet extraordinaire que l'on voyait dans les institutions de la Grce, nous l'avons vu dans la lie et la corruption de nos temps modernes 55. Un lgislateur honnte homme a form un peuple, o la probit parat aussi naturelle que la bravoure chez les Spartiates. M. Penn est un vritable Lycurgue; et, quoique le premier ait eu la paix pour objet, comme l'autre a eu la guerre, ils se ressemblent dans la vole singulire o ils ont mis leur peuple, dans l'ascendant qu'ils ont eu sur des hommes libres, dans les prjugs qu'ils ont vaincus, dans les passions qu'ils ont soumises. Le Paraguay peut nous fournir un autre exemple. On a voulu en faire un crime la Socit, qui regarde le plaisir de commander comme le seul bien de la vie; mais il sera toujours beau de gouverner les hommes en les rendant plus heureux 56. Il est glorieux pour elle d'avoir t la premire qui ait montr dans ces contres l'ide de la religion jointe celle de l'humanit. En rparant les dvastations des Espagnols, elle -a commenc gurir une des grandes plaies qu'ait encore reues le genre humain. Un sentiment exquis qu'a cette Socit pour tout ce qu'elle appelle honneur, son zle pour une religion qui humilie bien plus ceux qui l'coutent que ceux qui la prchent, lui ont fait entreprendre de
52

53 54 55 56

Philopoemen contraignit les Lacdmoniens d'abandonner la manire de nourrir leurs enfants, sachant bien que, sans cela, ils auraient toujours une me grande et le cur haut. Plutarque, Vie de Philopmen [16, 8]. Voyez Tite-Live, liv. XXXVIII [33-34]. Elle dfendit, pendant trois ans, ses lois et sa libert. Voyez les livres XCVIII, XCIX et C de Tite-Live, dans l'Epitome de Florus. Elle fit plus de rsistance que les plus grands rois. Florus, liv. I [16, 8]. In fece Romuli, Cicron. Les Indiens du Paraguay ne dpendent point d'un seigneur particulier, ne payent qu'un cinquime des tributs, et ont des armes feu pour se dfendre.

41

grandes choses; et elle y a russi. Elle a retir des bois des peuples disperss; elle leur a donn une subsistance assure; elle les a vtus; et, quand elle n'aurait fait par l qu'augmenter l'industrie parmi les hommes, elle aurait beaucoup fait. Ceux qui voudront faire des institutions pareilles tabliront la communaut de biens de la Rpublique de Platon, ce respect qu'il demandait pour les dieux, cette sparation d'avec les trangers pour la conservation des murs, et la cit faisant le commerce, et non pas les citoyens ; ils donneront nos arts sans notre luxe, et nos besoins sans nos dsirs. Ils proscriront l'argent, dont l'effet est de grossir la fortune des hommes au-del des bornes que la nature y avait mises, d'apprendre conserver inutilement ce qu'on avait amass de mme, de multiplier l'infini les dsirs, et de suppler la nature, qui nous avait donn des moyens trs borns d'irriter nos passions, et de nous corrompre les uns les autres. Les pidamniens 57, sentant leurs murs se corrompre par leur communication avec les Barbares, lurent un magistrat pour faire tous les marchs au nom de la cit et pour la cit. Pour lors, le commerce ne corrompt pas la constitution, et la constitution ne prive pas la socit des avantages du commerce.

Chapitre VII
En quel cas ces institutions singulires peuvent tre bonnes
Ces sortes d'institutions peuvent convenir dans les rpubliques, parce que la vertu politique en est le principe: mais, pour porter l'honneur dans les monarchies, ou pour inspirer de la crainte dans les tats despotiques, il ne faut pas tant de soins. Elles ne peuvent d'ailleurs avoir lieu que dans un petit tat 58, o l'on peut donner une ducation gnrale, et lever tout un peuple comme une famille. Les lois de Minos, de Lycurgue et de Platon supposent une attention singulire de tous les citoyens les uns sur les autres. On ne peut se promettre cela dans la confusion, dans les ngligences, dans l'tendue des affaires d'un grand peuple. Il faut, comme on l'a dit, bannir l'argent dans ces institutions. Mais, dans les grandes socits, le nombre, la varit, l'embarras, l'importance des affaires, la facilit des achats, la lenteur des changes, demandent une mesure commune. Pour porter partout sa puissance, ou la dfendre partout, il faut avoir ce quoi les hommes ont attach partout la puissance.

Chapitre VIII
Explication d'un paradoxe des anciens par rapport aux murs
Polybe, le judicieux Polybe, nous dit que la musique tait ncessaire pour adoucir les murs des Arcades, qui habitaient un pays o l'air est triste et froid; que ceux de Cynte, qui ngligrent la musique, surpassrent en cruaut tous les Grecs, et qu'il n'y a point de ville o l'on ait vu tant de crimes. Platon ne craint point de dire que l'on ne peut faire de changement dans la musique, qui n'en soit un dans la constitution de l'tat. Aristote, qui semble n'avoir fait sa Politique que pour opposer ses sentiments ceux de Platon, est pourtant d'accord avec lui touchant la puissance de la musique sur les murs. Thophraste, Plutarque 59, Strabon 60, tous les anciens ont pens de mme. Ce n'est point une opinion jete sans rflexion; c'est un des principes de leur politique 61. C'est ainsi qu'ils donnaient des lois, c'est ainsi qu'ils voulaient qu'on gouvernt les cits.
57 58 59 60 61

Plutarque, Demande des choses grecques [XXIX]. Comme taient les villes de la Grce. Vie de Plopidas [XIX, 2]. Liv. I [2-3]. Platon (liv. IV des Lois), dit que les prfectures de la musique et de la gymnastique sont les plus importants emplois de la cit; et, dans sa Rpublique, liv. III [400 b], Damon vous dira, dit-il, quels sont les sons capables de faire natre la bassesse de l'me, l'insolence, et les vertus contraires.

42

Je crois que je pourrais expliquer ceci. Il faut se mettre dans l'esprit que, dans les villes grecques, surtout celles qui avaient pour principal objet la guerre, tous les travaux et toutes les professions qui pouvaient conduire gagner de l'argent, taient regards comme indignes d'un homme libre. La plupart des arts, dit Xnophon 62, corrompent le corps de ceux qui les exercent; ils obligent de s'asseoir l'ombre, ou prs du feu: on n'a de temps ni pour ses amis, ni pour la rpublique. Ce ne fut que dans la corruption de quelques dmocraties, que les artisans parvinrent tre citoyens. C'est ce qu'Aristote 63 nous apprend; et il soutient qu'une bonne rpublique ne leur donnera jamais le droit de cit 64. L'agriculture tait encore une profession servile, et ordinairement c'tait quelque peuple vaincu qui l'exerait : les Ilotes, chez les Lacdmoniens; les Priciens, chez les Crtois; les Pnestes, chez les Thessaliens; d'autres 65 peuples esclaves, dans d'autres rpubliques. Enfin, tout bas commerce 66 tait infme chez les Grecs. Il aurait fallu qu'un citoyen et rendu des services un esclave, un locataire, un tranger: cette ide choquait l'esprit de la libert grecque. Aussi Platon 67 veut-il, dans ses Lois, qu'on punisse un citoyen qui ferait le commerce. On tait donc fort embarrass dans les rpubliques grecques. On ne voulait pas que les citoyens travaillassent au commerce, l'agriculture, ni aux arts; on ne voulait pas non plus qu'ils fussent oisifs 68. Ils trouvaient une occupation dans les exercices qui dpendaient de la gymnastique, et dans ceux qui avaient du rapport la guerre 69. L'institution ne leur en donnait point d'autres. Il faut donc regarder les Grecs comme une socit d'athltes et de combattants. Or, ces exercices, si propres faire des gens durs et sauvages 70, avaient besoin d'tre temprs par d'autres qui pussent adoucir les murs. La musique, qui tient l'esprit par les organes du corps, tait trs propre cela. C'est un milieu entre les exercices du corps qui rendent les hommes durs, et les sciences de spculation qui les rendent sauvages. On ne peut pas dire que la musique inspirt la vertu; cela serait inconcevable : mais elle empchait l'effet de la frocit de l'institution, et faisait que l'me avait dans l'ducation une part qu'elle n'y aurait point eue. Je suppose qu'il y ait parmi nous une socit de gens si passionns pour la chasse, qu'ils s'en occupassent uniquement; il est sr qu'ils en contracteraient une certaine rudesse. Si ces mmes gens venaient prendre encore du got pour la musique, on trouverait bientt de la diffrence dans leurs manires et dans leurs murs. Enfin, les exercices des Grecs n'excitaient en eux qu'un genre de passions, la rudesse, la colre, la cruaut. La musique les excite toutes, et peut faire sentir l'me la douceur, la piti, la tendresse, le doux plaisir. Nos auteurs de morale, qui, parmi nous, proscrivent si fort les thtres, nous font assez sentir le pouvoir que la musique a sur nos mes. Si la socit dont j'ai parl, on ne donnait que des tambours et des airs de trompette, n'est-il pas vrai que l'on parviendrait moins son but, que si l'on donnait une musique tendre? Les anciens avaient donc raison, lorsque, dans certaines circonstances, ils prfraient pour les murs un mode un autre. Mais, dira-t-on, pourquoi choisir la musique par prfrence? C'est que, de tous les plaisirs des sens, il n'y en a aucun qui corrompe moins l'me. Nous rougissons de lire dans Plutarque 71, que les
62 63 64 65

66 67 68 69 70 71

Liv. V, Dits mmorables [de Socrate, II, 7, 7]. Politique, liv. III, chap. IV [12]. Diophante, dit Aristote (Politique, liv. II, chap. VII [22]), tablit autrefois Athnes que les artisans seraient esclaves du public. Aussi Platon et Aristote veulent-ils que les esclaves cultivent les terres, Lois, liv. VII [806 c]; Politique, liv. VII, chap. X [13]. Il est vrai que l'agriculture n'tait pas partout exerce par des esclaves: au contraire, comme dit Aristote [Politique, liv. VI, chap. IV, 1], les meilleures rpubliques taient celles o les citoyens s'y attachaient; mais cela n'arriva que par la corruption des anciens gouvernements, devenus dmocratiques, car, dans les premiers temps, les villes de Grce vivaient dans l'aristocratie. Cauponatio (27). Liv. II. Aristote, Politique, liv. X. Ars corporum exercendorum, gymnastica; variis certaminibus terendorum, pdotribica. Aristote, Politique, liv. VIII, chap. III, 13. Aristote dit que les enfants des Lacdmoniens, qui commenaient ces exercices ds l'ge le plus tendre, en contractaient trop de frocit. Politique, liv. VIII, chap. IV [1]. Vie de Plopidas [XVIII-XIX].

43

Thbains, pour adoucir les murs de leurs jeunes gens, tablirent par les lois un amour qui devrait tre proscrit par toutes les nations du monde.

44

Livre cinquime
Que les lois que le lgislateur donne doivent tre relatives au principe de gouvernement Chapitre I
Ide de ce livre
Nous venons de voir que les lois de l'ducation doivent tre relatives au principe de chaque gouvernement. Celles que le lgislateur donne toute la socit sont de mme. Ce rapport des lois avec ce principe tend tous les ressorts du gouvernement; et ce principe en reoit son tour une nouvelle force. C'est ainsi que, dans les mouvements physiques, l'action est toujours suivie d'une raction. Nous allons examiner ce rapport dans chaque gouvernement; et nous commencerons par l'tat rpublicain, qui a la vertu pour principe.

Chapitre II
Ce que c'est que la vertu dans l'tat politique
La vertu, dans une rpublique, est une chose trs simple: c'est l'amour de la rpublique; c'est un sentiment, et non une suite de connaissances; le dernier homme de l'tat peut avoir ce sentiment, comme le premier. Quand le peuple a une fois de bonnes maximes, il s'y tient plus longtemps que ce qu'on appelle les honntes gens. Il est rare que la corruption commence par lui. Souvent il a tir de la mdiocrit de ses lumires un attachement plus fort pour ce qui est tabli. L'amour de la patrie conduit la bont des murs, et la bont des murs mne l'amour de la patrie. Moins nous pouvons satisfaire nos passions particulires, plus nous nous livrons aux gnrales. Pourquoi les moines aiment-ils tant leur ordre? C'est justement par l'endroit qui fait qu'il leur est insupportable. Leur rgle les prive de toutes les choses sur lesquelles les passions ordinaires s'appuient: reste donc cette passion pour la rgle mme qui les afflige. Plus elle est austre, c'est-dire, plus elle retranche de leurs penchants, plus elle donne de force ceux qu'elle leur laisse.

Chapitre III
Ce que c'est que l'amour de la rpublique dans la dmocratie
L'amour de la rpublique, dans une dmocratie, est celui de la dmocratie; l'amour de la dmocratie est celui de l'galit. L'amour de la dmocratie est encore l'amour de la frugalit. Chacun devant y avoir le mme bonheur et les mmes avantages, y doit goter les mmes plaisirs, et former les mmes esprances; chose qu'on ne peut attendre que de la frugalit gnrale. L'amour de l'galit, dans une dmocratie, borne l'ambition au seul dsir, au seul bonheur de rendre sa patrie de plus grands services que les autres citoyens. Ils ne peuvent pas lui rendre tous des services gaux; mais ils doivent tous galement lui en rendre. En naissant, on contracte envers elle une dette immense dont on ne peut jamais s'acquitter. Ainsi les distinctions y naissent du principe de l'galit, lors mme qu'elle parat te par des services heureux, ou par des talents suprieurs.

45

L'amour de la frugalit borne le dsir d'avoir l'attention que demande le ncessaire pour sa famille et mme le superflu pour sa patrie. Les richesses donnent une puissance dont un citoyen ne peut pas user pour lui; car il ne serait pas gal. Elles procurent des dlices dont il ne doit pas jouir non plus parce qu'elles choqueraient l'galit tout de mme. Aussi les bonnes dmocraties, en tablissant la frugalit domestique, ont-elles ouvert la poile aux dpenses publiques, comme on fit Athnes et Rome. Pour lors la magnificence et la profusion naissaient du fond de la frugalit mme: et, comme la religion demande qu'on ait les mains pures pour faire des offrandes aux dieux, les lois voulaient des murs frugales pour que l'on pt donner sa patrie. Le bon sens et le bonheur des particuliers consistent beaucoup dans la mdiocrit de leurs talents et de leurs fortunes. Une rpublique o les lois auront form beaucoup de gens mdiocres, compose de gens sages, se gouvernera sagement; compose de gens heureux, elle sera trs heureuse.

Chapitre IV
Comment on inspire l'amour de l'galit et de la frugalit
L'amour de l'galit et celui de la frugalit sont extrmement excits par l'galit et la frugalit mmes, quand on vit dans une socit o les lois ont tabli l'une et l'autre. Dans les monarchies et les tats despotiques, personne n'aspire l'galit; cela ne vient pas mme dans l'ide: chacun y tend la supriorit. Les gens des conditions les plus basses ne dsirent d'en sortir que pour tre les matres des autres. Il en est de mme de la frugalit. Pour l'aimer, il faut en jouir. Ce ne seront point ceux qui sont corrompus par les dlices qui aimeront la vie frugale; et, si cela avait t naturel ou ordinaire, Alcibiade n'aurait pas fait l'admiration de l'univers. Ce ne seront pas non plus ceux qui envient ou qui admirent le luxe des autres qui aimeront la frugalit : des gens qui n'ont devant les yeux que des hommes riches, ou des hommes misrables comme eux, dtestent leur misre, sans aimer ou connatre ce qui fait le terme de la misre. C'est donc une maxime trs vraie que, pour que l'on aime l'galit et la frugalit dans une rpublique, il faut que les lois les y aient tablies.

Chapitre V
Comment les lois tablissent l'galit dans la dmocratie
Quelques lgislateurs anciens, comme Lycurgue et Romulus, partagrent galement les terres. Cela ne pouvait avoir lieu que dans la fondation d'une rpublique nouvelle; ou bien lorsque l'ancienne loi tait si corrompue, et les esprits dans une telle disposition, que les pauvres se croyaient obligs de chercher, et les riches obligs de souffrir un pareil remde. Si, lorsque le lgislateur fait un pareil partage, il ne donne pas des lois pour le maintenir, il ne fait qu'une constitution passagre; l'ingalit entrera par le ct que les lois n'auront pas dfendu, et la rpublique sera perdue. Il faut donc que l'on rgle, dans cet objet, les dots des femmes, les donations, les successions, les testaments, enfin toutes les manires de contracter. Car, s'il tait permis de donner son bien qui on voudrait et comme on voudrait, chaque volont particulire troublerait la disposition de la loi fondamentale. Solon, qui permettait Athnes de laisser son bien qui on voulait par testament, pourvu qu'on n'et point d'enfants 72, contredisait les lois anciennes, qui ordonnaient que les biens restassent dans la

72

Plutarque, Vie de Solon [XXI, 3].

46

famille du testateur 73. Il contredisait les siennes propres; car, en supprimant les dettes, il avait cherch l'galit. C'tait une bonne loi pour la dmocratie, que celle qui dfendait d'avoir deux hrdits 74. Elle prenait son origine du partage gal des terres et des portions donnes chaque citoyen. La loi n'avait pas voulu qu'un seul homme et plusieurs portions. La loi qui ordonnait que le plus proche parent poust l'hritire, naissait d'une source pareille. Elle est donne chez les Juifs aprs un pareil partage. Platon 75, qui fonde ses lois sur ce partage, la donne de mme; et c'tait une loi athnienne. Il y avait Athnes une loi, dont je ne sache pas que personne ait connu l'esprit. Il tait permis d'pouser sa sur consanguine, et non pas sa sur utrine 76. Cet usage tirait son origine des rpubliques, dont l'esprit tait de ne pas mettre sur la mme tte deux portions de fonds de terre, et par consquent deux hrdits. Quand un homme pousait sa sur du ct du pre, il ne pouvait avoir qu'une hrdit, qui tait celle de son pre : mais, quand il pousait sa sur utrine, il pourrait arriver que le pre de cette sur, n'ayant pas d'enfants mles, lui laisst sa succession; et que, par consquent, son frre, qui l'avait pouse, en et deux. Qu'on ne m'objecte pas ce que dit Philon 77, que, quoiqu' Athnes on poust sa sur consanguine, et non pas sa sur utrine, on pouvait Lacdmone pouser sa sur utrine, et non pas sa sur consanguine. Car je trouve dans Strabon 78 que, quand Lacdmone une sur pousait son frre, elle avait pour sa dot la moiti de la portion du frre. Il est clair que cette seconde loi tait faite pour prvenir les mauvaises suites de la premire. Pour empcher que le bien de la famille de la sur ne passt dans celle du frre, on donnait en dot la sur la moiti du bien du frre. Snque 79, parlant de Silanus qui avait pous sa sur, dit qu' Athnes la permission tait restreinte, et qu'elle tait gnrale Alexandrie. Dans le gouvernement d'un seul, il n'tait gure question de maintenir le partage des biens. Pour maintenir ce partage des terres dans la dmocratie, c'tait une bonne loi que celle qui voulait qu'un pre qui avait plusieurs enfants en choist un pour succder sa portion 80, et donnt les autres en adoption quelqu'un qui n'et point d'enfants afin que le nombre des citoyens pt toujours se maintenir gal celui des partages. Phalas de Chalcdoine 81 avait imagin une faon de rendre gales les fortunes dans une rpublique o elles ne l'taient pas. Il voulait que les riches donnassent des dots aux pauvres, et n'en reussent pas; et que les pauvres reussent de l'argent pour leurs filles, et n'en donnassent pas. Mais je ne sache point qu'aucune rpublique se soit accommode d'un rglement pareil. Il met les citoyens sous des conditions dont les diffrences sont si frappantes, qu'ils haraient cette galit mme que l'on chercherait introduire. Il est bon quelquefois que les lois ne paraissent pas aller si directement au but qu'elles se proposent. Quoique, dans la dmocratie, l'galit relle soit l'me de l'tat, cependant elle est si difficile tablir, qu'une exactitude extrme cet gard ne conviendrait pas toujours. Il suffit que l'on tablisse un cens 82 qui rduise ou fixe les diffrences un certain point; aprs quoi, c'est des lois particulires
73 74 75 76

77 78 79 80 81 82

Plutarque, Vie de Solon [ibid.]. Philolas de Corinthe tablit Athnes que le nombre des portions de terre et celui des hrdits serait toujours le mme. Aristote, Politique, liv. II, chap. XII. Rpublique, liv. VIII. Cornelius Nepos, in prfat. Cet usage tait des premiers temps. Aussi Abraham dit-il de Sara: Elle est ma sur, fille de mon pre, et non de ma mre. Les mmes raisons avaient fait tablir une mme loi chez diffrents peuples. De specialibus legibus quae pertinent ad prcepta Decalogi [III, 22]. Liv. X [4, 19]. Athenis dimidium licet, Alexandri totum. Snque, De morte Claudii. Platon fait une pareille loi, liv. III des Lois. Aristote, Politique, liv. II, chap. VII [2]. Solon fit quatre classes: la premire, de ceux qui avaient cinq cents mines de revenu, tant en grains qu'en Fruits liquides; la seconde, de ceux qui en avaient trois cents, et pouvaient entretenir un cheval; la troisime, de ceux qui n'en avaient que deux cents; la quatrime, de tous ceux qui vivaient de leurs bras. Plutarque, Vie de Solon [18, 1-2].

47

galiser, pour ainsi dire, les ingalits, par les charges qu'elles imposent aux riches, et le soulagement qu'elles accordent aux pauvres. Il n'y a que les richesses mdiocres qui puissent donner ou souffrir ces sortes de compensations : car, pour les fortunes immodres, tout ce qu'on ne leur accorde pas de puissance et d'honneur, elles le regardent comme une injure. Toute ingalit dans la dmocratie doit tre tire de la nature de la dmocratie et du principe mme de l'galit. Par exemple, on y peut craindre que des gens qui auraient besoin d'un travail continuel pour vivre, ne fussent trop appauvris par une magistrature, ou qu'ils n'en ngligeassent les fonctions; que des artisans ne s'enorgueillissent; que des affranchis trop nombreux ne devinssent plus puissants que les anciens citoyens. Dans ces cas, l'galit entre les citoyens 83 peut tre te dans la dmocratie pour l'utilit de la dmocratie. Mais ce n'est qu'une galit apparente que l'on te: car un homme ruin par une magistrature serait dans une pire condition que les autres citoyens; et ce mme homme, qui serait oblig d'en ngliger les fonctions, mettrait les autres citoyens dans une condition pire que la sienne; et ainsi du reste.

Chapitre VI
Comment les lois doivent entretenir la frugalit dans la dmocratie
Il ne suffit pas, dans une bonne dmocratie, que les portions de terre soient gales; il faut qu'elles soient petites, comme chez les Romains. Dieu ne plaise, disait Curius ses soldats 84, qu'un citoyen estime peu de terre, ce qui est suffisant pour nourrir un homme. Comme l'galit des fortunes entretient la frugalit, la frugalit maintient l'galit des fortunes. Ces choses, quoique diffrentes, sont telles qu'elles ne peuvent subsister l'une sans l'autre; chacune d'elles est la cause et l'effet; si l'une se retire de la dmocratie, l'autre la suit toujours. Il est vrai que, lorsque la dmocratie est fonde sur le commerce, il peut fort bien arriver que des particuliers y aient de grandes richesses, et que les murs n'y soient pas corrompues. C'est que l'esprit de commerce entrane avec soi celui de frugalit, d'conomie, de modration, de travail, de sagesse, de tranquillit, d'ordre et de rgle. Ainsi, tandis que cet esprit subsiste, les richesses qu'il produit n'ont aucun mauvais effet. Le mal arrive, lorsque l'excs des richesses dtruit cet esprit de commerce: on voit tout coup natre les dsordres de l'ingalit, qui ne s'taient pas encore fait sentir. Pour maintenir l'esprit de commerce, il faut que les principaux citoyens le fassent eux-mmes; que cet esprit rgne seul, et ne soit point crois par un autre; que toutes les lois le favorisent; que ces mmes lois, par leurs dispositions, divisant les fortunes mesure que le commerce les grossit, mettent chaque citoyen pauvre dans une assez grande aisance, pour pouvoir travailler comme les autres; et chaque citoyen riche dans une telle mdiocrit, qu'il ait besoin de son travail pour conserver ou pour acqurir. C'est une trs bonne loi, dans une rpublique commerante, que celle qui donne tous les enfants une portion gale dans la succession des pres. Il se trouve par l que, quelque fortune que le pre ait faite, ses enfants, toujours moins riches que lui, sont ports fuir le luxe, et travailler comme lui. Je ne parle que des rpubliques commerantes; car, pour celles qui ne le sont pas, le lgislateur a bien d'autres rglements faire 85. Il y avait dans la Grce deux sortes de rpubliques: les unes taient militaires, comme Lacdmone; d'autres taient commerantes, comme Athnes. Dans les unes, on voulait que les citoyens fussent oisifs; dans les autres, on cherchait donner de l'amour pour le travail. Solon fit un crime de l'oisivet, et voulut que chaque citoyen rendt compte de la manire dont il gagnait sa vie. En effet, dans une bonne dmocratie o l'on ne doit dpenser que pour le ncessaire, chacun doit l'avoir; car de qui le recevrait-on ?

83 84 85

Solon exclut des charges tous ceux du quatrime cens. Ils demandaient une plus grande portion de la terre conquise. Plutarque, Oeuvres morales, Vies des anciens rois et capitaines. On y doit borner beaucoup les dots des femmes.

48

Chapitre VII
Autres moyens de favoriser le principe de la dmocratie
On ne peut pas tablir un partage gal des terres dans toutes les dmocraties. Il y a des circonstances o un tel arrangement serait impraticable, dangereux, et choquerait mme la constitution. On n'est pas toujours oblig de prendre les voies extrmes. Si l'on voit, dans une dmocratie, que ce partage, qui doit maintenir les murs, n'y convienne pas, il faut avoir recours d'autres moyens. Si l'on tablit un corps fix qui soit par lui-mme la rgle des murs, un snat o l'ge, la vertu, la gravit, les services donnent entre, les snateurs, exposs la vue du peuple comme les simulacres des dieux, inspireront des sentiments qui seront ports dans le sein de toutes les familles. Il faut surtout que ce snat s'attache aux institutions anciennes, et fasse en sorte que le peuple et les magistrats ne s'en dpartent jamais. Il y a beaucoup gagner, en fait de murs, garder les coutumes anciennes. Comme les peuples corrompus font rarement de grandes choses, qu'ils n'ont gure tabli de socits, fond de villes, donn de lois; et qu'au contraire ceux qui avaient des murs simples et austres ont fait la plupart des tablissements; rappeler les hommes aux maximes anciennes, c'est ordinairement les ramener la vertu. De plus, s'il y a eu quelque rvolution, et que l'on ait donn l'tat une forme nouvelle, cela n'a gure pu se faire qu'avec des peines et des travaux infinis, et rarement avec l'oisivet et des murs corrompues. Ceux mmes qui ont fait la rvolution ont voulu la faire goter, et ils n'ont gure pu y russir que par de bonnes lois. Les institutions anciennes sont donc ordinairement des corrections, et les nouvelles, des abus. Dans le cours d'un long gouvernement, on va au mal par une pente insensible, et on ne remonte au bien que par un effort. On a dout si les membres du snat dont nous parlons, doivent tre vie, ou choisis pour un temps. Sans doute qu'ils doivent tre choisis pour la vie, comme cela se pratiquait Rome 86, Lacdmone 87, et Athnes mme. Car il ne faut pas confondre ce qu'on appelait le snat Athnes, qui tait un corps qui changeait tous les trois mois, avec l'Aropage, dont les membres taient tablis pour la vie, comme des modles perptuels. Maxime gnrale: dans un snat fait pour tre la rgle, et, pour ainsi dire, le dpt des murs, les snateurs doivent tre lus pour la vie; dans un snat fait pour prparer les affaires, les snateurs peuvent changer. L'esprit, dit Aristote, vieillit comme le corps. Cette rflexion n'est bonne qu' l'gard d'un magistrat unique, et ne peut tre applique une assemble de snateurs. Outre l'Aropage, il y avait Athnes des gardiens des murs et des gardiens des lois 88. Lacdmone, tous les vieillards taient censeurs. Rome, deux magistrats particuliers avaient la censure. Comme le snat veille sur le peuple, il faut que des censeurs aient les yeux sur le peuple et sur le snat. Il faut qu'ils rtablissent dans la rpublique tout ce qui a t corrompu, qu'ils notent la tideur, jugent les ngligences, et corrigent les fautes, comme les lois punissent les crimes. La loi romaine qui voulait que l'accusation de l'adultre ft publique, tait admirable pour maintenir la puret des murs; elle intimidait les femmes, elle intimidait aussi ceux qui devaient veiller sur elles. Rien ne maintient plus les murs qu'une extrme subordination des jeunes gens envers les vieillards. Les uns et les autres seront contenus, ceux-l par le respect qu'ils auront pour les vieillards, et ceux-ci par le respect qu'ils auront pour eux-mmes.

86 87

88

Les magistrats y taient annuels, et les snateurs pour la vie. Lycurgue, dit Xnophon, De republ. Lacedm. [X, 1-2], voulut qu'on lt les snateurs parmi les vieillards, pour qu'ils ne se ngligeassent pas, mme la fin de la vie; et en les tablissant juges du courage des jeunes gens, il a rendu la vieillesse de ceux-l plus honorable que la force de ceux-ci . L'Aropage lui-mme tait soumis la censure.

49

Rien ne donne plus de force aux lois, que la subordination extrme des citoyens aux magistrats. La grande diffrence que Lycurgue a mise entre Lacdmone et les autres cits, dit Xnophon 89, consiste en ce qu'il a surtout fait que les citoyens obissent aux lois; ils courent lorsque le magistrat les appelle. Mais, Athnes, un homme riche serait au dsespoir que l'on crt qu'il dpendt du magistrat. L'autorit paternelle est encore trs utile pour maintenir les murs. Nous avons dj dit que, dans une rpublique, il n'y a pas une force si rprimante que dans les autres gouvernements. Il faut donc que les lois cherchent y suppler: elles le font par l'autorit paternelle. Rome, les pres avaient droit de vie et de mort sur leurs enfants 90. Lacdmone, chaque pre avait droit de corriger l'enfant d'un autre. La puissance paternelle se perdit Rome avec la rpublique. Dans les monarchies, o l'on n'a que faire de murs si pures, on veut que chacun vive sous la puissance des magistrats. Les lois de Rome, qui avaient accoutum les jeunes gens la dpendance, tablirent une longue minorit. Peut-tre avons-nous eu tort de prendre cet usage: dans une monarchie on n'a pas besoin de tant de contrainte. Cette mme subordination dans la rpublique y pourrait demander que le pre restt, pendant sa vie, le matre des biens de ses enfants, comme il fut rgl Rome. Mais cela n'est pas de l'esprit de la monarchie.

Chapitre VIII
Comment les lois doivent se rapporter au principe du gouvernement dans l'aristocratie
Si, dans l'aristocratie, le peuple est vertueux, on y jouira peu prs du bonheur du gouvernement populaire, et l'tat deviendra puissant. Mais, comme il est rare que, l o les fortunes des hommes sont si ingales, il y ait beaucoup de vertu, il faut que les lois tendent donner, autant qu'elles peuvent, un esprit de modration, et cherchent rtablir cette galit que la constitution de l'tat te ncessairement. L'esprit de modration est ce qu'on appelle la vertu dans l'aristocratie; il y tient la place de l'esprit d'galit dans l'tat populaire. Si le faste et la splendeur qui environnent les rois font une partie de leur puissance, la modestie et la simplicit des manires font la force des nobles aristocratiques 91. Quand ils n'affectent aucune distinction, quand ils se confondent avec le peuple, quand ils sont vtus comme lui, quand ils lui font partager tous leurs plaisirs, il oublie sa faiblesse. Chaque gouvernement a sa nature et son principe. Il ne faut donc pas que l'aristocratie prenne la nature et le principe de la monarchie; ce qui arriverait, si les nobles avaient quelques prrogatives personnelles et particulires, distinctes de celles de leur corps : les privilges doivent tre pour le snat, et le simple respect pour les snateurs. Il y a deux sources principales de dsordres dans les tats aristocratiques: l'ingalit extrme entre ceux qui gouvernent et ceux qui sont gouverns; et la mme ingalit entre les diffrents membres du corps qui gouverne. De ces deux ingalits rsultent des haines et des jalousies que les lois doivent prvenir ou arrter. La premire ingalit se trouve principalement lorsque les privilges des principaux ne sont honorables que parce qu'ils sont honteux au peuple. Telle fut Rome la loi qui dfendait aux patriciens de s'unir par mariage aux plbiens 92 ; ce qui n'avait d'autre effet que de rendre d'un ct
89 90

91

92

Rpublique de Lacdmone [VIII, 2]. On peut voir, dans l'histoire romaine, avec quel avantage pour la rpublique on se servit de cette puissance. Je ne parlerai que du temps de la plus grande corruption. Aulus Fulvius s'tait mis en chemin pour aller trouver Catilina; son pre le rappela et le fit mourir. Salluste, De bello Catilinae. Plusieurs autres citoyens firent de mme, Dion, liv. XXXVII [36]. De nos jours, les Vnitiens, qui, bien des gards, se sont conduits trs sagement, dcidrent, sur une dispute entre un noble Vnitien et un gentilhomme de terre ferme, pour une prsance dans une glise, que, hors de Venise, un noble Vnitien n'avait point de prminence sur un autre citoyen. Elle fut mise par les dcemvirs dans les deux dernires tables. Voyez Denys d'Halicarnasse, liv. X [60].

50

les patriciens plus superbes, et de l'autre plus odieux. Il faut voir les avantages qu'en tirrent les tribuns dans leurs harangues. Cette ingalit se trouvera encore, si la condition des citoyens est diffrente par rapport aux subsides ; ce qui arrive de quatre manires: lorsque les nobles se donnent le privilge de n'en point payer; lorsqu'ils font des fraudes pour s'en exempter 93 ; lorsqu'ils les appellent eux, sous prtexte de rtributions ou d'appointements pour les emplois qu'ils exercent; enfin, quand ils rendent le peuple tributaire, et se partagent les impts qu'ils lvent sur eux. Ce dernier cas est rare; une aristocratie, en cas pareil, est le plus dur de tous les gouvernements. Pendant que Rome inclina vers l'aristocratie, elle vita trs bien ces inconvnients. Les magistrats ne tiraient jamais d'appointements de leur magistrature. Les principaux de la Rpublique furent taxs comme les autres; ils le furent mme plus; et quelquefois ils le furent seuls. Enfin, bien loin de se partager les revenus de l'tat, tout ce qu'ils purent tirer du trsor public, tout ce que la fortune leur envoya de richesses, ils le distriburent au peuple pour se faire pardonner leurs honneurs 94. C'est une maxime fondamentale, qu'autant que les distributions faites au peuple ont de pernicieux effets dans la dmocratie, autant en ont-elles de bons dans le gouvernement aristocratique. Les premires font perdre l'esprit de citoyen, les autres y ramnent. Si l'on ne distribue point les revenus au peuple, il faut lui faire voir qu'ils sont bien administrs: les lui montrer, c'est, en quelque manire, l'en faire jouir. Cette chane d'or que l'on tendait Venise, les richesses que l'on portait Rome dans les triomphes, les trsors que l'on gardait dans le temple de Saturne taient vritablement les richesses du peuple. Il est surtout essentiel, dans l'aristocratie, que les nobles ne lvent pas les tributs. Le premier ordre de l'tat ne s'en mlait point Rome; on en chargea le second, et cela mme eut dans la suite de grands inconvnients. Dans une aristocratie o les nobles lveraient les tributs, tous les particuliers seraient la discrtion des gens d'affaires; il n'y aurait point de tribunal suprieur qui les corriget. Ceux d'entre eux prposs pour ter les abus, aimeraient mieux jouir des abus. Les nobles seraient comme les princes des tats despotiques, qui confisquent les biens de qui il leur plat. Bientt les profits qu'on y ferait seraient regards comme un patrimoine, que l'avarice tendrait a sa fantaisie. On ferait tomber les fermes, on rduirait rien les revenus publics. C'est par l que quelques tats, sans avoir reu d'chec qu'on puisse remarquer, tombent dans une faiblesse dont les voisins sont surpris, et qui tonne les citoyens mmes. Il faut que les lois leur dfendent aussi le commerce: des marchands si accrdits feraient toutes sortes de monopoles. Le commerce est la profession des gens gaux; et, parmi les tats despotiques, les plus misrables sont ceux o le prince est marchand. Les lois de Venise 95 dfendent aux nobles le commerce qui pour-rait leur donner, mme innocemment, des richesses exorbitantes. Les lois doivent employer les moyens les plus efficaces pour que les nobles rendent justice au peuple. Si elles n'ont point tabli un tribun, il faut qu'elles soient un tribun elles-mmes. Toute sorte d'asile contre l'excution des lois perd l'aristocratie; et la tyrannie en est tout prs. Elles doivent mortifier, dans tous les temps, l'orgueil de la domination. Il faut qu'il y ait, pour un temps ou pour toujours, un magistrat qui fasse trembler les nobles, comme les phores Lacdmone, et les inquisiteurs d'tat Venise, magistratures qui ne sont soumises aucunes formalits. Ce gouvernement a besoin de ressorts bien violents. Une bouche de pierre 96 s'ouvre tout dlateur Venise; vous diriez que c'est celle de la tyrannie. Ces magistratures tyranniques, dans l'aristocratie, ont du rapport la censure de la dmocratie, qui, par sa nature, n'est pas moins indpendante. En effet, les censeurs ne doivent point tre recherchs sur les choses qu'ils ont faites pendant leur censure; il faut leur donner de la confiance, jamais du

93 94 95 96

Comme dans quelques aristocraties de nos jours. Rien n'affaiblit tant l'tat. Voyez dans Strabon, liv. XIV [2,5], comment les Rhodiens se conduisirent cet gard. Amelot de La Houssaye, Du gouvernement de Venise, partie III. La loi Claudia dfendait aux snateurs d'avoir en mer aucun vaisseau qui tnt plus de quarante muids. Tite-Live, liv. XXI, 63, 3. Les dlateurs y jettent leurs billets.

51

dcouragement. Les Romains taient admirables; on pouvait faire rendre tous les magistrats 97 raison de leur conduite, except aux censeurs 98. Deux choses sont pernicieuses dans l'aristocratie: la pauvret extrme des nobles, et leurs richesses exorbitantes. Pour prvenir leur pauvret, il faut surtout les obliger de bonne heure payer leurs dettes. Pour modrer leurs richesses, il faut des dispositions sages et insensibles; non pas des confiscations, des lois agraires, des abolitions de dettes, qui font des maux infinis. Les lois doivent ter le droit d'anesse entre les nobles 99, afin que, par le partage continuel des successions, les fortunes se remettent toujours dans l'galit. Il ne faut point de substitutions, de retraits lignagers, de majorats, d'adoptions. Tous les moyens invents pour perptuer la grandeur des familles dans les tats monarchiques, ne sauraient tre d'usage dans l'aristocratie 100. Quand les lois ont galis les familles, il leur reste maintenir l'union entre elles. Les diffrends des nobles doivent tre promptement dcids; sans cela, les contestations entre les personnes deviennent des contestations entre les familles. Des arbitres peuvent terminer les procs, ou les empcher de natre. Enfin, il ne faut point que les lois favorisent les distinctions que la vanit met entre les familles, sous prtexte qu'elles sont plus nobles ou plus anciennes; cela doit tre mis au rang des petitesses des particuliers. On n'a qu' jeter les yeux sur Lacdmone; on verra comment les phores surent mortifier les faiblesses des rois, celles des grands et celles du peuple.

97

Voyez Tite-Live, liv. XLIX. Un censeur ne pouvait pas mme tre troubl par un censeur: chacun faisait sa note sans prendre l'avis de son collgue; et quand on fit autrement, la censure fut, pour ainsi dire, renverse. 98 Athnes, les logistes, qui faisaient rendre compte tous les magistrats, ne rendaient point compte euxmmes. 99 Cela est ainsi tabli Venise. Amelot de La Houssaye, pp. 30 et 31. 100 Il semble que l'objet de quelques aristocraties soit moins de maintenir l'tat, que ce qu'elles appellent leur noblesse.

52

Chapitre IX
Comment les lois sont relatives leur principe dans la monarchie
L'honneur tant le principe de ce gouvernement, les lois doivent s'y rapporter. Il faut qu'elles y travaillent soutenir cette noblesse, dont l'honneur est, pour ainsi dire, l'enfant et le pre. Il faut qu'elles la rendent hrditaire, non pas pour tre le terme entre le pouvoir du prince et la faiblesse du peuple, mais le lien de tous les deux. Les substitutions, qui conservent les biens dans les familles, seront trs utiles dans ce gouvernement, quoiqu'elles ne conviennent pas dans les autres. Le retrait lignager rendra aux familles nobles les terres que la prodigalit d'un parent aura alines. Les terres nobles auront des privilges, comme les personnes. On ne peut pas sparer la dignit du monarque de celle du royaume; on ne peut gure sparer non plus la dignit du noble de celle de son fief. Toutes ces prrogatives seront particulires la noblesse, et ne passeront point au peuple, si l'on ne veut choquer le principe du gouvernement, si l'on ne veut diminuer la force de la noblesse et celle du peuple. Les substitutions gnent le commerce; le retrait lignager fait une infinit de procs ncessaires; et tous les fonds du royaume vendus sont au moins, en quelque faon, sans matre pendant un an. Des prrogatives attaches des fiefs donnent un pouvoir trs charge ceux qui les souffrent. Ce sont des inconvnients particuliers de la noblesse, qui disparaissent devant l'utilit gnrale qu'elle procure. Mais quand on les communique au peuple, on choque inutilement tous les principes. On peut, dans les monarchies, permettre de laisser la plus grande partie de ses biens un de ses enfants; cette permission n'est mme bonne que l. Il faut que les lois favorisent tout le commerce 101 que la constitution de ce gouvernement peut donner; afin que les sujets puissent, sans prir, satisfaire aux besoins toujours renaissants du prince et de sa cour. Il faut qu'elles mettent un certain ordre dans la manire de lever les tributs, afin qu'elle ne soit pas plus pesante que les charges mmes. La pesanteur des charges produit d'abord le travail; le travail, l'accablement, l'esprit de paresse.

Chapitre X
De la promptitude de l'excution dans la monarchie
Le gouvernement monarchique a un grand avantage sur le rpublicain: les affaires tant menes par un seul, il y a plus de promptitude dans l'excution. Mais, comme cette promptitude pourrait dgnrer en rapidit, les lois y mettront une certaine lenteur. Elles ne doivent pas seulement favoriser la nature de chaque constitution, mais encore remdier aux abus qui pourraient rsulter de cette mme nature. Le cardinal de Richelieu 102 veut que l'on vite, dans les monarchies, les pines des compagnies, qui forment des difficults sur tout. Quand cet homme n'aurait pas eu le despotisme dans le cur, il l'aurait eu dans la tte. Les corps qui ont le dpt des lois n'obissent jamais mieux que quand ils vont pas tardifs, et qu'ils apportent, dans les affaires du prince, cette rflexion qu'on ne peut gure attendre du dfaut de lumires de la cour sur les lois de l'tat, ni de la prcipitation de ses Conseils 103. Que serait devenue la plus belle monarchie du monde si les magistrats, par leurs lenteurs, par leurs plaintes, par leurs prires, n'avaient arrt le cours des venus mme de ses rois, lorsque ces
101

Elle ne le permet qu'au peuple. Voyez la loi troisime, au Code De commercio et mercatoribus, qui est pleine de bon sens. 102 Testament politique. 103 Barbaris cunctatio servilis: statim exsequi regium videtur. Tacite, Annal., liv. V.

53

monarques, ne consultant que leur grande me, auraient voulu rcompenser sans mesure des services rendus avec un courage et une fidlit aussi sans mesure?

54

Chapitre XI
De l'excellence du gouvernement monarchique
Le gouvernement monarchique un grand avantage sur le despotique. Comme il est de sa nature qu'il y ait sous le prince plusieurs ordres qui tiennent la constitution, l'tat est plus fixe, la constitution plus inbranlable, la personne de ceux qui gouvernent plus assure. Cicron 104 croit que l'tablissement des tribuns de Rome fut le salut de la rpublique. En effet, dit-il, la force du peuple qui n'a point de chef est plus terrible. Un chef sent que l'affaire roule sur lui, il y pense; mais le peuple, dans son imptuosit, ne connat point le pril o il se jette. On peut appliquer cette rflexion un tat despotique, qui est un peuple sans tribuns; et une monarchie, o le peuple a, en quelque faon, des tribuns. En effet, on voit partout que, dans les mouvements du gouvernement despotique, le peuple, men par lui-mme, porte toujours les choses aussi loin qu'elles peuvent aller; tous les dsordres qu'il commet sont extrmes; au lieu que, dans les monarchies, les choses sont trs rarement portes l'excs. Les chefs craignent pour eux-mmes; ils ont peur d'tre abandonns; les puissances intermdiaires dpendantes 105 ne veulent pas que le peuple prenne trop le dessus. Il est rare que les ordres de l'tat soient entirement corrompus. Le prince tient ces ordres: et les sditieux, qui n'ont ni la volont ni l'esprance de renverser l'tat, ne peuvent ni ne veulent renverser le prince. Dans ces circonstances, les gens qui ont de la sagesse et de l'autorit s'entremettent; on prend des tempraments, on s'arrange, on se corrige; les lois reprennent leur vigueur et se font couter. Aussi toutes nos histoires sont-elles pleines de guerres civiles sans rvolutions; celles des tats despotiques sont pleines de rvolutions sans guerres civiles. Ceux qui ont crit l'histoire des guerres civiles de quelques tats, ceux mmes qui les ont fomentes, prouvent assez combien l'autorit que les princes laissent de certains ordres pour leur service, leur doit tre peu suspecte; puisque, dans l'garement mme, ils ne soupiraient qu'aprs les lois et leur devoir, et retardaient la fougue et l'imptuosit des factieux plus qu'ils ne pouvaient la servir 106. Le cardinal de Richelieu, pensant peut-tre qu'il avait trop avili les ordres de l'tat, a recours, pour le soutenir, aux vertus du prince et de ses ministres 107 ; et il exige d'eux tant de choses, qu'en vrit il n'y a qu'un ange qui puisse avoir tant d'attention, tant de lumires, tant de fermet, tant de connaissances; et on peut peine se flatter que, d'ici la dissolution des monarchies, il puisse y avoir un prince et des ministres pareils. Comme les peuples qui vivent sous une bonne police sont plus heureux que ceux qui, sans rgle et sans chefs, errent dans les forts; aussi les monarques qui vivent sous les lois fondamentales de leur tat, sont-ils plus heureux que les princes despotiques, qui n'ont rien qui puisse rgler le cur de leurs peuples, ni le leur.

Chapitre XII
Continuation du mme sujet
Qu'on n'aille point chercher de la magnanimit dans les tats despotiques; le prince n'y donnerait point une grandeur qu'il n'a pas lui-mme: chez lui, il n'y a pas de gloire.

104 105

Liv. III, Des lois [10, 24]. Voyez ci-dessus la premire note du livre II, chap. IV. 106 Mmoires du cardinal de Retz et autres histoires. 107 Testament politique.

55

C'est dans les monarchies que l'on verra autour du prince les sujets recevoir ses rayons; c'est l que chacun, tenant, pour ainsi dire, un plus grand espace, peut exercer ces vertus qui donnent l'me, non pas de l'indpendance, mais de la grandeur.

Chapitre XIII
Ide du despotisme
Quand les sauvages de la Louisiane veulent avoir du fruit, ils coupent l'arbre au pied, et cueillent le fruit 108. Voil le gouvernement despotique.

Chapitre XIV
Comment les lois sont relatives au principe du gouvernement despotique
Le gouvernement despotique a pour principe la crainte: mais des peuples timides, ignorants, abattus, il ne faut pas beaucoup de lois. Tout y doit rouler sur deux ou trois ides : il n'en faut donc pas de nouvelles. Quand vous instruisez une bte, vous vous donnez bien de garde de lui faire changer de matre, de leon et d'allure; vous frappez son cerveau par deux ou trois mouvements, et pas davantage. Lorsque le prince est enferm, il ne peut sortir du sjour de la volupt sans dsoler tous ceux qui l'y retiennent. Ils ne peuvent souffrir que sa personne et son pouvoir passent en d'autres mains. Il fait donc rarement la guerre en personne, et il n'ose gure la faire par ses lieutenants. Un prince pareil, accoutum dans son palais ne trouver aucune rsistance, s'indigne de celle qu'on lui fait les armes la main; il est donc ordinairement conduit par la colre ou par la vengeance. D'ailleurs il ne peut avoir d'ide de la vraie gloire. Les guerres doivent donc S'Y faire dans toute leur fureur naturelle, et le droit des gens y avoir moins d'tendue qu'ailleurs. Un tel prince a tant de dfauts qu'il faudrait craindre d'exposer au grand jour sa stupidit naturelle. Il est cach, et l'on ignore l'tat o il se trouve. Par bonheur, les hommes sont tels dans ce pays, qu'ils n'ont besoin que d'un nom qui les gouverne. Charles XII, tant Bender, trouvant quelque rsistance dans le snat de Sude, crivit qu'il leur enverrait une de ses bottes pour commander. Cette botte aurait command comme un roi despotique. Si le prince est prisonnier, il est cens tre mort, et un autre monte sur le trne. Les traits que fait le prisonnier sont nuls; son successeur ne les ratifierait pas. En effet, comme il est les lois, l'tat et le prince, et que sitt qu'il n'est plus le prince, il n'est rien; s'il n'tait pas cens mort, l'tat serait dtruit. Une des choses qui dtermina le plus les Turcs faire leur paix spare avec Pierre 1er, fut que les Moscovites dirent au vizir qu'en Sude on avait mis un autre roi sur le trne 109. La conservation de l'tat n'est que la conservation du prince, ou plutt du palais o il est enferm. Tout ce qui ne menace pas directement ce palais ou la ville capitale ne fait point d'impression sur des esprits ignorants, orgueilleux et prvenus; et, quant l'enchanement des vnements, ils ne peuvent le suivre, le prvoir, y penser mme. La politique, ses ressorts et ses lois y doivent tre trs bornes; et le gouvernement politique y est aussi simple que le gouvernement civil 110. Tout se rduit concilier le gouvernement politique et civil avec le gouvernement domestique, les officiers de l'tat avec ceux du srail. Un pareil tat sera dans la meilleure situation, lorsqu'il pourra se regarder comme seul dans le monde; qu'il sera environn de dserts, et spar des peuples qu'il appellera barbares. Ne pouvant compter sur la milice, il sera bon qu'il dtruise une partie de lui-mme. Comme le principe du gouvernement despotique est la crainte, le but en est la tranquillit; mais ce n'est point une paix, c'est le silence de ces villes que l'ennemi est prs d'occuper.

108 109

Lettres difiantes, recueil I, p. 315. Suite de Puffendorf, Histoire universelle, au trait de la Sude, chap. X. 110 Selon M. Chardin [t. VI, p. 25], il n'y a point de Conseil d'tat en Perse.

56

La force n'tant pas dans l'tat, mais dans l'arme qui l'a fond, il faudrait, pour dfendre l'tat, conserver cette arme; mais elle est formidable au prince. Comment donc concilier la sret de l'tat avec la sret de la personne? Voyez, je vous prie, avec quelle industrie le gouvernement moscovite cherche sortir du despotisme, qui lui est plus pesant qu'aux peuples mmes. On a cass les grands corps de troupes; on a diminu les peines des crimes; on a tabli des tribunaux; on a commenc connatre les lois; on a instruit les peuples. Mais il y a des causes particulires, qui le ramneront peut-tre au malheur qu'il voulait fuir. Dans ces tats, la religion a plus d'influence que dans aucun autre; elle est une crainte ajoute la crainte. Dans les empires mahomtans, c'est de la religion que les peuples tirent en partie le respect tonnant qu'ils ont pour leur prince. C'est la religion qui corrige un peu la constitution turque. Les sujets, qui ne sont pas attachs la gloire et la grandeur de l'tat par honneur, le sont par la force et par le principe de la religion. De tous les gouvernements despotiques, il n'y en a point qui s'accable plus lui-mme, que celui o le prince se dclare propritaire de tous les fonds de terre, et l'hritier de tous ses sujets. Il en rsulte toujours l'abandon de la culture des terres; et, si d'ailleurs le prince est marchand, toute espce d'industrie est ruine. Dans ces tats, on ne rpare, on n'amliore rien 111. On ne btit de maisons que pour la vie, on ne fait point de fosss, on ne plante point d'arbres; on tire tout de la terre, on ne lui rend rien; tout est en friche, tout est dsert. Pensez-vous que des lois qui tent la proprit des fonds de terre et la succession des biens, diminueront l'avarice et la cupidit des grands? Non: elles irriteront cette cupidit et cette avarice. On sera port faire mille vexations, parce qu'on ne croira avoir en propre que l'or ou l'argent que l'on pourra voler ou cacher. Pour que tout ne soit pas perdu, il est bon que l'avidit du prince soit modre par quelque coutume. Ainsi, en Turquie, le prince se contente ordinairement de prendre trois pour cent sur les successions 112 des gens du peuple. Mais, comme le grand seigneur donne la plupart des terres sa milice, et en dispose sa fantaisie; comme il se saisit de toutes les successions des officiers de l'empire; comme, lorsqu'un homme meurt sans enfants mles, le grand seigneur a la proprit, et que les filles n'ont que l'usufruit, il arrive que la plupart des biens de l'tat sont possds d'une manire prcaire. Par la loi de Bantam 113 le roi prend la succession, mme la femme, les enfants et la maison. On est oblig, pour luder la plus cruelle disposition de cette loi, de marier les enfants huit, neuf ou dix ans, et quelquefois plus jeunes, afin qu'ils ne se trouvent pas faire une malheureuse partie de la succession du pre. Dans les tats o il n'y a point de lois fondamentales, la succession l'empire ne saurait tre fixe. La couronne y est lective par le prince, dans sa famille, ou hors de sa famille. En vain serait-il tabli que l'an succderait; le prince en pour-rait toujours choisir un autre. Le successeur est dclar par le prince lui-mme, ou par ses ministres, ou par une guerre civile. Ainsi cet tat a une raison de dissolution de plus qu'une monarchie. Chaque prince de la famille royale ayant une gale capacit pour tre lu, il arrive que celui qui monte sur le trne fait d'abord trangler ses frres, comme en Turquie; ou les fait aveugler, comme en Perse; ou les rend fous, comme chez le Mogol: ou, si l'on ne prend point ces prcautions, comme Maroc, chaque vacance de trne est suivie d'une affreuse guerre civile. Par les constitutions de Moscovie 114 le czar peut choisir qui il veut pour son successeur, soit dans sa famille, soit hors de sa famille. Un tel tablissement de succession cause mille rvolutions, et rend le trne aussi chancelant que la succession est arbitraire. L'ordre de succession tant une des choses qu'il importe le plus au peuple de savoir, le meilleur est celui qui frappe le plus les yeux, comme la
111 112

Voyez Ricaut, tat de l'empire ottoman [d. de 1678, in-12], p. 196. Voyez, sur les successions des Turcs, Lacdmone ancienne et moderne [p. 463]. Voyez aussi Ricaut, De l'Empire ottoman [p. 177]. 113 Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I [part. II, p. 348]. La loi de Pgu est moins cruelle; si on a des enfants, le roi ne succde qu'aux deux tiers. Ibid., t. III, p. 1. 114 Voyez les diffrentes constitutions, surtout celle de 1722.

57

naissance, et un certain ordre de naissance. Une telle disposition arrte les brigues, touffe l'ambition; on ne captive plus l'esprit d'un prince faible, et l'on ne fait point parler les mourants. Lorsque la succession est tablie par une loi fondamentale, un seul prince est le successeur, et ses frres n'ont aucun droit rel ou apparent de lui disputer la couronne. On ne peut prsumer ni faire valoir une volont particulire du pre. Il n'est donc pas plus question d'arrter ou de faire mourir le frre du roi, que quelque autre sujet que ce soit. Mais dans les tats despotiques, o les frres du prince sont galement ses esclaves et ses rivaux, la prudence veut que l'on s'assure de leurs personnes, surtout dans les pays mahomtans, o la religion regarde la victoire ou le succs comme un jugement de Dieu; de sorte que personne n'y est souverain de droit, mais seulement de fait. L'ambition est bien plus irrite dans des tats o des princes du sang voient que, s'ils ne montent pas sur le trne, ils seront enferms ou mis mort, que parmi nous o les princes du sang jouissent d'une condition qui, si elle n'est pas si satisfaisante pour l'ambition, l'est peut-tre plus pour les dsirs modrs. Les princes des tats despotiques ont toujours abus du mariage. Ils prennent ordinairement plusieurs femmes, surtout dans la partie du monde o le despotisme est, pour ainsi dire, naturalis, qui est lAsie. Ils en ont tant d'enfants, qu'ils ne peuvent gure avoir d'affection pour eux, ni ceux-ci pour leurs frres. La famille rgnante ressemble l'tat: elle est trop faible, et son chef est trop fort; elle parat tendue, et elle se rduit rien. Artaxerxs 115 fit mourir tous ses enfants, pour avoir conjur contre lui. Il n'est pas vraisemblable que cinquante enfants conspirent contre leur pre; et encore moins qu'ils conspirent, parce qu'il n'a pas voulu cder sa concubine son fils an. Il est plus simple de croire qu'il y a l quelque intrigue de ces srails d'Orient; de ces lieux o l'artifice, la mchancet, la ruse rgnent dans le silence, et se couvrent d'une paisse nuit; o un vieux prince, devenu tous les jours plus imbcile, est le premier prisonnier du palais. Aprs tout ce que nous venons de dire, il semblerait que la nature humaine se soulverait sans cesse contre le gouvernement despotique. Mais, malgr l'amour des hommes pour la libert, malgr leur haine contre la violence, la plupart des peuples y sont soumis. Cela est ais comprendre. Pour former un gouvernement modr, il faut combiner les puissances, les rgler, les temprer, les faire agir; donner, pour ainsi dire, un lest l'une, pour la mettre en tat de rsister une autre; c'est un chefduvre de lgislation, que le hasard fait rarement, et que rarement on laisse faire la prudence. Un gouvernement despotique, au contraire, saute, pour ainsi dire, aux yeux; il est uniforme partout: comme il ne faut que des passions pour l'tablir, tout le monde est bon pour cela.

Chapitre XV
Continuation du mme sujet
Dans les climats chauds, o rgne ordinairement le despotisme, les passions se font plus tt sentir, et elles sont aussi plus tt amorties 116 ; l'esprit y est plus avanc; les prils de la dissipation des biens y sont moins grands; il y a moins de facilit de se distinguer, moins de commerce entre les jeunes gens renferms dans la maison; on s'y marie de meilleure heure: on y peut donc tre majeur plus tt que dans nos climats d'Europe. En Turquie, la majorit commence quinze ans 117. La cession des biens n'y peut avoir lieu. Dans un gouvernement o personne n'a de fortune assure, on prte plus la personne qu'aux biens. Elle entre naturellement dans les gouvernements modrs 118, et surtout dans les rpubliques, cause de la plus grande confiance que l'on doit avoir dans la probit des citoyens, et de la douceur que doit inspirer une for-me de gouvernement que chacun semble s'tre donne lui-mme.

115 116

Voyez Justin [X, 1-2]. Voyez le livre Des Lois, dans le rapport avec la nature du climat. 117 La Guilletire, Lacdmone ancienne et nouvelle, p. 463. 118 Il en est de mme des atermoiements dans les banqueroutes de bonne foi.

58

Si dans la rpublique romaine les lgislateurs avaient tabli la cession de biens 119, on ne serait pas tomb dans tant de sditions et de discordes civiles, et on n'aurait point essuy les dangers des maux, ni les prils des remdes. La pauvret et l'incertitude des fortunes, dans les tats despotiques, y naturalisent l'usure; chacun augmentant le prix de son argent proportion du pril qu'il y a le prter. La misre vient donc de toutes parts dans ces pays malheureux; tout y est t, jusqu' la ressource des emprunts. Il arrive de l qu'un marchand n'y saurait faire un grand commerce; il vit au jour la journe: s'il se chargeait de beaucoup de marchandises, il perdrait plus par les intrts qu'il donnerait pour les payer, qu'il ne gagnerait sur les marchandises. Aussi les lois sur le commerce n'y ont-elles gure de lieu; elles se rduisent la simple police. Le gouvernement ne saurait tre injuste sans avoir des mains qui exercent ses injustices: or il est impossible que ces mains ne s'emploient pour elles-mmes. Le pculat est donc naturel dans les tats despotiques. Ce crime y tant le crime ordinaire, les confiscations y sont utiles. Par l on console le peuple; l'argent qu'on en tire est un tribut considrable que le prince lverait difficilement sur des sujets abms: il n'y a mme dans ce pays aucune famille qu'on veuille conserver. Dans les tats modrs, c'est tout autre chose. Les confiscations rendraient la proprit des biens incertaine; elles dpouilleraient des enfants innocents; elles dtruiraient une famille, lorsqu'il ne s'agirait que de punir un coupable. Dans les rpubliques, elles feraient le mal d'ter l'galit qui en fait l'me, en privant un citoyen de son ncessaire physique 120. Une loi romaine 121 veut qu'on ne confisque que dans le cas du crime de lse-majest au premier chef . Il serait souvent trs sage de suivre l'esprit de cette loi, et de borner les confiscations de certains crimes. Dans les pays o une coutume locale a dispos des propres, Bodin 122 dit trs bien qu'il ne faudrait confisquer que les acquts.

Chapitre XVI
De la communication du pouvoir
Dans le gouvernement despotique, le pouvoir passe tout entier dans les mains de celui qui on le confie. Le vizir est le despote lui-mme; et chaque officier particulier est le vizir. Dans le gouvernement monarchique, le pouvoir s'applique moins immdiatement; le monarque, en le donnant, le tempre 123. Il fait une telle distribution de son autorit, qu'il n'en donne jamais une partie, qu'il n'en retienne une plus grande. Ainsi, dans les tats monarchiques, les gouverneurs particuliers des villes ne relvent pas tellement du gouverneur de la province, qu'ils ne relvent du prince encore davantage; et les officiers particuliers des corps militaires ne dpendent pas tellement du gnral, qu'ils ne dpendent du prince encore plus. Dans la plupart des tats monarchiques, on a sagement tabli que ceux qui ont un commandement un peu tendu ne soient attachs aucun corps de milice; de sorte que, n'ayant de commandement que par une volont particulire du prince, pouvant tre employs et ne l'tre pas, ils sont en quelque faon dans le service, et en quelque faon dehors. Ceci est incompatible avec le gouvernement despotique. Car, si ceux qui n'ont pas un emploi actuel avaient nanmoins des prrogatives et des titres, il y aurait dans l'tat des hommes grands par eux-mmes; ce qui choquerait la nature de ce gouvernement. Que si le gouverneur d'une ville tait indpendant du bacha, il faudrait tous les jours des tempraments pour les accommoder; chose absurde dans un gouvernement despotique. Et, de plus, le
119 120 121 122 123

Elle ne fut tablie que par la loi Julie, De cessione bonorum. On vitait la prison et la [cession] ignominieuse des biens. Il me semble qu'on aimait trop les confiscations dans la rpublique d'Athnes. Authentica, Bona Damnatorum. Code, De bonis proscriptorum seu damnatorum. Liv. V, chap. III. Ut esse Phbi dulcius lumen solet Jamjam cadentis ...

59

gouverneur particulier pouvant ne pas obir, comment l'autre pourrait-il rpondre de sa province sur sa tte? Dans ce gouvernement, l'autorit ne peut tre balance; celle du moindre magistrat ne l'est pas plus que celle du despote. Dans les pays modrs, la loi est partout sage, elle est partout connue, et les plus petits magistrats peuvent la suivre. Mais dans le despotisme, o la loi n'est que la volont du prince, quand le prince serait sage, comment un magistrat pourrait-il suivre une volont qu'il ne connat pas? Il faut qu'il suive la sienne. Il y a plus: c'est que la loi n'tant que ce que le prince veut, et le prince ne pouvant vouloir que ce qu'il connat, il faut bien qu'il y ait une infinit de gens qui veuillent pour lui et comme lui. Enfin, la loi tant la volont momentane du prince, il est ncessaire que ceux qui veulent pour lui, veuillent subitement comme lui.

Chapitre XVII
Des prsents
C'est un usage, dans les pays despotiques, que l'on n'aborde qui que ce soit au-dessus de soi, sans lui faire un prsent, pas mme les rois. L'empereur du Mogol 124 ne reoit point les requtes de ses sujets, qu'il n'en ait reu quelque chose. Ces princes vont jusqu' corrompre leurs propres grces. Cela doit tre ainsi dans un gouvernement o personne n'est citoyen; dans un gouvernement o l'on est plein de l'ide que le suprieur ne doit rien l'infrieur; dans un gouvernement o les hommes ne se croient lis que par les chtiments que les uns exercent sur les autres; dans un gouvernement o il y a peu d'affaires, et o il est rare que l'on ait besoin de se prsenter devant un grand, de lui faire des demandes, et encore moins des plaintes. Dans une rpublique, les prsents sont une chose odieuse, parce que la vertu n'en a pas besoin. Dans une monarchie, l'honneur est un motif plus fort que les prsents. Mais, dans l'tat despotique, o il n'y a ni honneur ni vertu, on ne peut tre dtermin agir que par l'esprance des commodits de la vie. C'est dans les ides de la rpublique que Platon 125 voulait que ceux qui reoivent des prsents pour faire leur devoir, fussent punis de mort: Il n'en faut prendre, disait-il, ni pour les choses bonnes, ni pour les mauvaises. C'tait une mauvaise loi que cette loi romaine 126 qui permettait aux magistrats de prendre de petits prsents 127, pourvu qu'ils ne passassent pas cent cus dans toute l'anne. Ceux qui on ne donne rien, ne dsirent rien; ceux qui on donne un peu, dsirent bientt un peu plus, et ensuite beaucoup. D'ailleurs, il est plus ais de convaincre celui qui, ne devant rien prendre, prend quelque chose, que celui qui prend plus, lorsqu'il devrait prendre moins, et qui trouve toujours, pour cela, des prtextes, des excuses, des causes et des raisons plausibles.

Chapitre XVIII
Des rcompenses que le souverain donne
Dans les gouvernements despotiques, o, comme nous avons dit, on n'est dtermin agir que par l'esprance des commodits de la vie, le prince qui rcompense n'a que de l'argent donner. Dans une monarchie, o l'honneur rgne seul, le prince ne rcompenserait que par des distinctions, si les distinctions que l'honneur tablit n'taient jointes un luxe qui donne ncessairement des besoins: le prince y rcompense donc par des honneurs qui mnent la fortune. Mais, dans une rpublique, o la vertu rgne, motif qui se suffit lui-mme et qui exclut tous les autres, l'tat ne rcompense que par des tmoignages de cette vertu.

124 125

Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I, p. 80. Liv. XII des Lois [955 d]. 126 Leg. 6, 2, Dig. ad leg. Jul. repet. 127 Munuscula.

60

C'est une rgle gnrale, que les grandes rcompenses dans une monarchie et dans une rpublique sont un signe de leur dcadence, parce qu'elles prouvent que leurs principes sont corrompus; que, d'un ct, l'ide de l'honneur n'y a plus tant de force; que, de l'autre, la qualit de citoyen s'est affaiblie. Les plus mauvais empereurs romains ont t ceux qui ont le plus donn: par exemple, Caligula, Claude, Nron, Othon, Vitellius, Commode, Hliogabale et Caracalla. Les meilleurs, comme Auguste, Vespasien, Antonin Pie, Marc Aurle et Pertinax, ont t conomes. Sous les bons empereurs, l'tat reprenait ses principes; le trsor de l'honneur supplait aux autres trsors.

Chapitre XIX
Nouvelles consquences des principes des trois gouvernements
Je ne puis me rsoudre finir ce livre sans faire encore quelques applications de mes trois principes. PREMIRE QUESTION. Les lois doivent-elles forcer un citoyen accepter les emplois publics? Je dis qu'elles le doivent dans le gouvernement rpublicain, et non pas dans le monarchique. Dans le premier, les magistratures sont des tmoignages de vertu, des dpts que la patrie confie un citoyen, qui ne doit vivre, agir et penser que pour elle; il ne peut donc pas les refuser 128. Dans le second, les magistratures sont des tmoignages d'honneur; or telle est la bizarrerie de l'honneur, qu'il se plat n'en accepter aucun que quand il veut, et de la manire qu'il veut. Le feu roi de Sardaigne 129 punissait ceux qui refusaient les dignits et les emplois de son tat; il suivait, sans le savoir, des ides rpublicaines. Sa manire de gouverner, d'ailleurs, prouve assez que ce n'tait pas l son intention. SECONDE QUESTION. Est-ce une bonne maxime qu'un citoyen puisse tre oblig d'accepter, dans l'arme, une place infrieure celle qu'il a occupe ? On voyait souvent, chez les Romains, le capitaine servir, l'anne d'aprs, sous son lieutenant 130. C'est que, dans les rpubliques, la vertu demande qu'on fasse l'tat un sacrifice continuel de soi-mme et de ses rpugnances. Mais, dans les monarchies, l'honneur, vrai ou faux, ne peut souffrir ce qu'il appelle se dgrader. Dans les gouvernements despotiques, o l'on abuse galement de l'honneur, des postes et des rangs, on fait indiffremment d'un prince un goujat, et d'un goujat un prince. TROISIME QUESTION. Mettra-t-on sur une mme tte les emplois civils et militaires ? Il faut les unir dans la rpublique, et les sparer dans la monarchie. Dans les rpubliques, il serait bien dangereux de faire de la profession des armes un tat particulier, distingu de celui qui a les fonctions civiles; et, dans les monarchies, il n'y aurait pas moins de pril donner les deux fonctions la mme personne. On ne prend les armes, dans la rpublique, qu'en qualit de dfenseur des lois et de la patrie; c'est parce que l'on est citoyen qu'on se fait, pour un temps, soldat. S'il y avait deux tats distingus, on ferait sentir celui qui, sous les armes, se croit citoyen, qu'il n'est que soldat. Dans les monarchies, les gens de guerre n'ont pour objet que la gloire, ou du moins l'honneur, ou la fortune. On doit bien se garder de donner les emplois civils des hommes pareils; il faut, au contraire, qu'ils soient contenus par les magistrats civils, et que les mmes gens n'aient pas en mme temps la confiance du peuple et la force pour en abuser 131. Voyez, dans une nation o la rpublique se cache sous la forme de la monarchie, combien l'on craint un tat particulier de gens de guerre, et comment le guerrier reste toujours citoyen, ou mme magistrat, afin que ces qualits soient un gage pour la patrie, et qu'on ne l'oublie jamais.
128

Platon, dans sa Rpublique, liv. VIII [557 e], met ces refus au nombre des marques de la corruption de la rpublique. Dans ses Lois, liv. VI [756 c-e], il veut qu'on les punisse par une amende. Venise, on les punit par l'exil. 129 Victor Amde. 130 Quelques centurions ayant appel au peuple pour demander l'emploi qu'ils avaient eu: Il est juste, mes compagnons, dit un centurion, que vous regardiez comme honorables tous les postes o vous dfendrez la rpublique. Tite-Live, liv. XLII [32, 6-8]. 131 Ne imperium ad optimos nobilium transferretur, senatum militia vetuit Gallienus; etiam adire exercitum. Aurelius Victor, De viris illustribus.

61

Cette division de magistratures en civiles et militaires, faite par les Romains aprs la perte de la rpublique, ne fut pas une chose arbitraire. Elle fut une suite du changement de la constitution de Rome, elle tait de la nature du gouvernement monarchique. Et ce qui ne fut que commenc sous Auguste 132, les empereurs suivants 133 furent obligs de l'achever, pour temprer le gouvernement militaire. Ainsi Procope, concurrent de Valens l'empire, n'y entendait rien, lorsque, donnant Hormisdas, prince du sang royal de Perse, la dignit de proconsul 134, il rendit cette magistrature le commandement des armes qu'elle avait autrefois; moins qu'il n'et des raisons particulires. Un homme qui aspire la souverainet cherche moins ce qui est utile l'tat que ce qui l'est sa cause. QUATRIME QUESTION. Convient-il que les charges soient vnales? Elles ne doivent pas l'tre dans les tats despotiques, o il faut que les sujets soient placs ou dplacs dans un instant par le prince. Cette vnalit est bonne dans les tats monarchiques, parce qu'elle fait faire, comme un mtier de famille, ce qu'on ne voudrait pas entreprendre pour la vertu; qu'elle destine chacun son devoir, et rend les ordres de l'tat plus permanents. Suidas 135 dit trs bien qu'Anastase avait fait de l'empire une espce d'aristocratie en vendant toutes les magistratures. Platon 136 ne peut souffrir cette vnalit. C'est, dit-il, comme si, dans un navire, on faisait quelqu'un pilote ou matelot pour son argent. Serait-il possible que la rgle ft mauvaise dans quelque autre emploi que ce ft de la vie, et bonne seulement pour conduire une rpublique? Mais Platon parle d'une rpublique fonde sur la vertu, et nous parlons d'une monarchie. Or, dans une monarchie o, quand les charges ne se vendraient pas par un rglement public, l'indigence et l'avidit des courtisans les vendraient tout de mme; le hasard donnera de meilleurs sujets que le choix du prince. Enfin, la manire de s'avancer par les richesses inspire et entretient l'industrie 137 ; chose dont cette espce de gouvernement a grand besoin. CINQUIME QUESTION. Dans quel gouvernement faut-il des censeurs ? Il en faut dans une rpublique, o le principe du gouvernement est la vertu. Ce ne sont pas seulement les crimes qui dtruisent la vertu, mais encore les ngligences, les fautes, une certaine tideur dans l'amour de la patrie, des exemples dangereux, des semences de corruption; ce qui ne choque point les lois, mais les lude; ce qui ne les dtruit pas, mais les affaiblit: tout cela doit tre corrig par les censeurs. On est tonn de la punition de cet aropagite qui avait tu un moineau qui, poursuivi par un pervier, s'tait rfugi dans son sein. On est surpris que l'Aropage ait fait mourir un enfant qui avait crev les yeux son oiseau. Qu'on fasse attention qu'il ne s'agit point l d'une condamnation pour crime, mais d'un jugement de murs dans une rpublique fonde sur les murs. Dans les monarchies, il ne faut point de censeurs; elles sont fondes sur l'honneur, et la nature de l'honneur est d'avoir pour censeur tout l'univers. Tout homme qui y manque est soumis aux reproches de ceux mmes qui n'en ont point. L, les censeurs seraient gts par ceux mmes qu'ils devraient corriger. Ils ne seraient pas bons contre la corruption d'une monarchie; mais la corruption d'une monarchie serait trop forte contre eux. On sent bien qu'il ne faut point de censeurs dans les gouvernements despotiques. L'exemple de la Chine semble droger cette rgle; mais nous verrons, dans la suite de cet ouvrage, les raisons singulires de cet tablissement.

132 133 134 135 136 137

Auguste ta aux snateurs, proconsuls et gouverneurs, le droit de porter les armes. Dion, liv. XXXIII. Constantin. Voyez Zozime, liv. II [33]. Ammian Marcellin, liv. XXVI [8,12]. More veterum, et bella rectum. Fragments tirs des Ambassades de Constantin Porphyrognte [V, 19]. Rpublique, liv. VIII [551c]. Paresse de l'Espagne; on y donne tous les emplois.

62

Livre sixime
Consquences des principes des divers gouvernements par rapport la simplicit des lois civiles et criminelles, la forme des jugements et l'tablissement des peines Chapitre I
De la simplicit des lois civiles dans les divers gouvernements
Le gouvernement monarchique ne comporte pas des lois aussi simples que le despotique. Il y faut des tribunaux. Ces tribunaux donnent des dcisions. Elles doivent tre conserves; elles doivent tre apprises, pour que l'on y juge aujourd'hui comme l'on y jugea hier, et que la proprit et la vie des citoyens y soient assures et fixes comme la constitution mme de l'tat. Dans une monarchie, l'administration d'une justice qui ne dcide pas seulement de la vie et des biens, mais aussi de l'honneur, demande des recherches scrupuleuses. La dlicatesse du juge augmente mesure qu'il a un plus grand dpt, et qu'il prononce sur de plus grands intrts. Il ne faut donc pas tre tonn de trouver dans les lois de ces tats tant de rgles, de restrictions, d'extensions, qui multiplient les cas particuliers, et semblent faire un art de la raison mme. La diffrence de rang, d'origine, de condition, qui est tablie dans le gouvernement monarchique, entrane souvent des distinctions dans la nature des biens; et des lois relatives la constitution de cet tat peuvent augmenter le nombre de ces distinctions. Ainsi, parmi nous, les biens sont propres, acquts ou conquts; dotaux, paraphernaux ; paternels et maternels; meubles de plusieurs espces; libres, substitus ; du lignage ou non; nobles, en franc-alleu, ou roturiers; rentes foncires, ou constitues prix d'argent. Chaque sorte de bien est soumise des rgles particulires; il faut les suivre pour en disposer: ce qui te encore de la simplicit. Dans nos gouvernements, les fiefs sont devenus hrditaires. Il a fallu que la noblesse et une certaine consistance, afin que le propritaire du fief ft en tat de servir le prince. Cela a d produire bien des varits : par exemple, il y a des pays o l'on n'a pu partager les fiefs entre les frres; dans d'autres, les cadets ont pu avoir leur subsistance avec plus d'tendue. Le monarque, qui connat chacune de ses provinces, peut tablir diverses lois, ou souffrir diffrentes coutumes. Mais le despote ne connat rien, et ne peut avoir d'attention sur rien; il lui faut une allure gnrale; il gouverne par une volont rigide qui est partout la mme; tout s'aplanit sous ses pieds. mesure que les jugements des tribunaux se multiplient dans les monarchies, la jurisprudence se charge de dcisions qui quelquefois se contredisent, ou parce que les juges qui se succdent pensent diffremment, ou parce que les mmes affaires sont tantt bien, tantt mal dfendues, ou enfin par une infinit d'abus qui se glissent dans tout ce qui passe par la main des hommes. C'est un mal ncessaire, que le lgislateur corrige de temps en temps, comme contraire mme l'esprit des gouvernements modrs. Car, quand on est oblig de recourir aux tribunaux, il faut que cela vienne de la nature de la constitution, et non pas des contradictions et de l'incertitude des lois. Dans les gouvernements o il y a ncessairement des distinctions dans les personnes, il faut qu'il y ait des privilges. Cela diminue encore la simplicit, et fait mille exceptions. Un des privilges le moins charge la socit, et surtout celui qui le donne, c'est de plaider devant un tribunal plutt que devant un autre. Voil de nouvelles affaires ; c'est--dire, celles o il s'agit de savoir devant quel tribunal il faut plaider.

63

Les peuples des tats despotiques sont dans un cas bien diffrent. Je ne sais sur quoi, dans ces pays, le lgislateur pourrait statuer, ou le magistrat juger. Il suit de ce que les terres appartiennent au prince, qu'il n'y a presque point de lois civiles sur la proprit des terres. Il suit du droit que le souverain a de succder, qu'il n'y en a pas non plus sur les successions. Le ngoce exclusif qu'il fait, dans quelques pays, rend inutiles toutes sortes de lois sur le commerce. Les mariages que l'on y contracte avec des filles esclaves, font qu'il n'y a gure de lois civiles sur les dots et sur les avantages des femmes. Il rsulte encore de cette prodigieuse multitude d'esclaves, qu'il n'y a presque point de gens qui aient une volont propre, et qui par consquent doivent rpondre de leur conduite devant un juge. La plupart des actions morales, qui ne sont que les volonts du pre, du mari, du matre, se rglent par eux, et non par les magistrats. J'oubliais de dire que ce que nous appelons l'honneur, tant peine connu dans ces tats, toutes les affaires qui regardent cet honneur, qui est un si grand chapitre parmi nous, n'y ont point de lieu. Le despotisme se suffit lui-mme; tout est vide autour de lui. Aussi, lorsque les voyageurs nous dcrivent les pays o il rgne, rarement nous parlent-ils de lois civiles 138. Toutes les occasions de dispute et de procs y sont donc tes. C'est ce qui fait en partie qu'on y maltraite si fort les plaideurs : l'injustice de leur demande parat dcouvert, n'tant pas cache, pallie, ou protge par une infinit de lois.

Chapitre II
De la simplicit des lois criminelles dans les divers gouvernements
On entend dire sans cesse qu'il faudrait que la justice ft rendue partout comme en Turquie. Il n'y aura donc que les plus ignorants de tous les peuples qui auront vu clair dans la chose du monde qu'il importe le plus aux hommes de savoir? Si vous examinez les formalits de la justice par rapport la peine qu'a un citoyen se faire rendre son bien, ou obtenir satisfaction de quelque outrage, vous en trouverez sans doute trop. Si vous les regardez dans le rapport qu'elles ont avec la libert et la sret des citoyens, vous en trouverez souvent trop peu; et vous verrez que les peines, les dpenses, les longueurs, les dangers mme de la justice, sont le prix que chaque citoyen donne pour sa libert. En Turquie, o l'on fait trs peu d'attention la fortune, la vie, l'honneur des sujets, on termine promptement, d'une faon ou d'une autre, toutes les disputes. La manire de les finir est indiffrente, pourvu qu'on finisse. Le bacha, d'abord clairci, fait distribuer, sa fantaisie, des coups de bton sur la plante des pieds des plaideurs, et les renvoie chez eux. Et il serait bien dangereux que l'on y et les passions des plaideurs: elles supposent un dsir ardent de se faire rendre justice, une haine, une action dans l'esprit, une constance poursuivre. Tout cela doit tre vit dans un gouvernement o il ne faut avoir d'autre sentiment que la crainte, et o tout mne tout coup, et sans qu'on le puisse prvoir, des rvolutions. Chacun doit connatre qu'il ne faut point que le magistrat entende parler de lui, et qu'il ne tient sa sret que de son anantissement. Mais, dans les tats modrs, o la tte du moindre citoyen est considrable, on ne lui te son honneur et ses biens qu'aprs un long examen: on ne le prive de la vie que lorsque la Patrie elle-mme l'attaque; et elle ne l'attaque qu'en lui laissant tous les moyens possibles de la dfendre. Aussi, lorsqu'un homme se rend plus absolu 139, songe-t-il d'abord simplifier les lois. On commence, dans cet tat, tre plus frapp des inconvnients particuliers, que de la libert des sujets dont on ne se soucie point du tout. On voit que dans les rpubliques il faut pour le moins autant de formalits que dans les monarchies. Dans l'un et dans l'autre gouvernement, elles augmentent en raison du cas que l'on y fait de l'honneur, de la fortune, de la vie, de la libert des citoyens.

138

Au Mazulipatan, on n'a pu dcouvrir qu'il y et de loi crite. Voyez le Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. IV, part. I, p. 391. Les Indiens ne se rglent, dans les jugements, que sur de certaines coutumes. Le Vedam et autres livres pareils ne contiennent point de lois civiles, mais des prceptes religieux. Voyez Lettres difiantes, quatorzime recueil [p. 326-331]. 139 Csar, Cromwell et tant d'autres.

64

Les hommes sont tous gaux dans le gouvernement rpublicain; ils sont gaux dans le gouvernement despotique: dans le premier, c'est parce qu'ils sont tout; dans le second, c'est parce qu'ils ne sont rien.

Chapitre III
Dans quels gouvernements et dans quels cas on doit juger selon un texte prcis de la loi
Plus le gouvernement approche de la rpublique, plus la manire de juger devient fixe; et c'tait un vice de la rpublique de Lacdmone, que les phores jugeassent arbitrairement, sans qu'il y et des lois pour les diriger. Rome, les premiers consuls jugrent comme les phores: on en sentit les inconvnients, et l'on fit des lois prcises. Dans les tats despotiques, il n'y a point de loi: le juge est lui-mme sa rgle. Dans les tats monarchiques, il y a une loi: et l o elle est prcise, le juge la suit; l o elle ne l'est pas, il en cherche l'esprit. Dans le gouvernement rpublicain, il est de la nature de la constitution que les juges suivent la lettre de la loi. Il n'y a point de citoyen contre qui on puisse interprter une loi, quand il s'agit de ses biens, de son honneur, ou de sa vie. Rome, les juges prononaient seulement que l'accus tait coupable d'un certain crime, et la peine se trouvait dans la loi, comme on le voit dans diverses lois qui furent faites. De mme, en Angleterre, les jurs dcident si l'accus est coupable, ou non, du fait qui a t port devant eux; et, s'il est dclar coupable, le juge prononce la peine que la loi inflige pour ce fait; et pour cela il ne lui faut que des yeux.

Chapitre IV
De la manire de former les jugements
De l suivent les diffrentes manires de former les jugements. Dans les monarchies, les juges prennent la manire des arbitres; ils dlibrent ensemble, ils se communiquent leurs penses, ils se concilient; on modifie son avis pour le rendre conforme celui d'un autre; les avis les moins nombreux sont rappels aux deux plus grands. Cela n'est point de la nature de la rpublique. Rome et dans les villes grecques, les juges ne se communiquaient point: chacun donnait son avis d'une de ces trois manires : J'absous, Je condamne, Il ne me parat pas 140 : c'est que le peuple jugeait, ou tait cens juger. Mais le peuple n'est pas jurisconsulte; toutes ces modifications et tempraments des arbitres ne sont pas pour lui; il faut lui prsenter un seul objet, un fait, et un seul fait, et qu'il n'ait qu' voir s'il doit condamner, absoudre, ou remettre le jugement. Les Romains, l'exemple des Grecs, introduisirent des formules d'actions 141, et tablirent la ncessit de diriger chaque affaire par l'action qui lui tait propre. Cela tait ncessaire dans leur manire de juger: il fallait fixer l'tat de la question, pour que le peuple l'et toujours devant les yeux. Autrement, dans le cours d'une grande affaire, cet tat de la question changerait continuellement, et on ne le reconnatrait plus. De l il suivait que les juges, chez les Romains, n'accordaient que la demande prcise, sans rien augmenter, diminuer, ni modifier. Mais les prteurs imaginrent d'autres formules d'actions qu'on appela de bonne foi 142, o la manire de prononcer tait plus dans la disposition du juge. Ceci tait

140 141

Non liquet. Quas actiones, ne populus, prout vellet, institueret, certas solemnesque esse voluerunt. Leg. 2, 6, Digest., De orig. jur.. 142 Dans lesquelles on mettait ces mots: ex bon fide.

65

plus conforme l'esprit de la monarchie. Aussi les jurisconsultes franais disent-ils : En France 143, toutes les actions sont de bonne foi.

Chapitre V
Dans quel gouvernement le souverain peut tre juge
Machiavel 144 attribue la perte de la libert de Florence ce que le peuple ne jugeait pas en corps, comme Rome, des crimes de lse-majest commis contre lui. Il y avait pour cela huit juges tablis: Mais, dit Machiavel, peu sont corrompus par peu. J'adopterais bien la maxime de ce grand homme: mais comme dans ces cas l'intrt politique force, pour ainsi dire, l'intrt civil (car c'est toujours un inconvnient que le peuple juge lui-mme ses offenses), il faut, pour y remdier, que les lois pourvoient, autant qu'il est en elles, la sret des particuliers. Dans cette ide, les lgislateurs de Rome firent deux choses: ils permirent aux accuss de s'exiler 145 avant le jugement 146, et ils voulurent que les biens des condamns fussent consacrs, pour que le peuple n'en et pas la confiscation. On verra, dans le livre XI, les autres limitations que l'on mit la puissance que le peuple avait de juger. Solon sut bien prvenir l'abus que le peuple pour-rait faire de sa puissance dans le jugement des crimes : il voulut que l'Aropage revt l'affaire; que, s'il croyait l'accus injustement absous 147, il l'accust de nouveau devant le peuple; que, s'il le croyait injustement condamn 148, il arrtt l'excution, et lui ft rejuger l'affaire : loi admirable, qui soumettait le peuple la censure de la magistrature qu'il respectait le plus, et la sienne mme! Il sera bon de mettre quelque lenteur dans des affaires pareilles, surtout du moment que l'accus sera prisonnier, afin que le peuple puisse se calmer et juger de sang-froid. Dans les tats despotiques, le prince peut juger lui-mme. Il ne le peut dans les monarchies: la constitution serait dtruite, les pouvoirs intermdiaires dpendants, anantis: on verrait cesser toutes les formalits des jugements; la crainte s'emparerait de tous les esprits; on verrait la pleur sur tous les visages; plus de confiance, plus d'honneur, plus d'amour, plus de sret, plus de monarchie. Voici d'autres rflexions. Dans les tats monarchiques, le prince est la partie qui poursuit les accuss et les fait punir ou absoudre; s'il jugeait lui-mme, il serait le juge et la partie. Dans ces mmes tats, le prince a souvent les confiscations: s'il jugeait les crimes, il serait encore le juge et la partie. De plus, il perdrait le plus bel attribut de sa souverainet, qui est celui de faire grce 149. Il serait insens qu'il fit et dfit ses jugements: il ne voudrait pas tre en contradiction avec lui-mme. Outre que cela confondrait toutes les ides, on ne saurait si un homme serait absous ou s'il recevrait sa grce. Lorsque Louis XIII voulut tre juge dans le procs du duc de La Valette 150, et qu'il appela pour cela dans son cabinet quelques officiers du parlement et quelques conseillers d'tat, le roi les ayant forcs sur le dcret de prise de corps, le prsident de Bellivre dit: Qu'il voyait dans cette affaire une chose trange, un prince opiner au procs d'un de ses sujets; que les rois ne s'taient rserv que les grces, et qu'ils renvoyaient les condamnations vers leurs officiers. Et Votre Majest voudrait bien voir sur la sellette un homme devant Elle, qui, par son jugement, irait dans une heure la mort! Que la
143 144 145 146 147 148 149 150

On y condamne aux dpens celui-l mme qui on demande plus qu'il ne doit, s'il n'a offert et consign ce qu'il doit. Discours sur la premire dcade de Tite-Live, liv. I, chap. VII. Cela est bien expliqu dans l'oraison de Cicron, Pro Caecina la fin [XXXIII, 98]. C'tait une loi d'Athnes, comme il parat par Dmosthne. Socrate refusa de s'en servir. Dmosthne, Sur la Couronne [133], p. 494, dit. de Francfort, de l'an 1604. Voyez Philostrate, Vie des sophistes, liv. I, Vie d'Eschine [508]. Platon ne pense pas que les rois, qui sont, dit-il, prtres, puissent assister au jugement o l'on condamne la mort, l'exil, la prison . Voyez la relation du procs fait M. le duc de La Valette. Elle est imprime dans les Mmoires de Montrsor, t. II, p. 62.

66

face du prince, qui porte les grces, ne peut soutenir cela; que sa vue seule levait les interdits des glises; qu'on ne devait sortir que content de devant le prince. Lorsqu'on jugea le fond, le mme prsident dit dans son avis: Cela est un jugement sans exemple, voire contre tous les exemples du pass jusqu' huy, qu'un roi de France ait condamne en qualit de juge, par son avis, un gentilhomme mort 151. Les jugements rendus par le prince seraient une source intarissable d'injustices et d'abus; les courtisans extorqueraient, par leur importunit, ses jugements. Quelques empereurs romains eurent la fureur de juger; nuls rgnes n'tonnrent plus l'univers par leurs injustices. Claude, dit Tacite 152, ayant attir lui le jugement des affaires et les fonctions des magistrats, donna occasion toutes sortes de rapines. Aussi Nron, parvenant l'empire aprs Claude, voulant se concilier les esprits, dclara-t-il: Qu'il se garderait bien d'tre le juge de toutes les affaires, pour que les accusateurs et les accuss, dans les murs d'un palais, ne fussent pas exposs l'inique pouvoir de quelques affranchis 153. Sous le rgne d'Arcadius, dit Zozime 154, la nation des calomniateurs se rpandit, entoura la cour et l'infecta. Lorsqu'un homme tait mort, on supposait qu'il n'avait point laiss d'enfants 155 ; on donnait ses biens par un rescrit. Car, comme le prince tait trangement stupide, et l'impratrice entreprenante l'excs, elle servait l'insatiable avarice de ses domestiques et de ses confidentes; de sorte que, pour les gens modrs, il n'y avait rien de plus dsirable que la mort. Il y avait autrefois, dit Procope 156, fort peu de gens la cour; mais, sous Justinien, comme les juges n'avaient plus la libert de rendre justice, leurs tribunaux taient dserts, tandis que le palais du prince retentissait des clameurs des parties qui y sollicitaient leurs affaires. Tout le monde sait comment on y vendait les jugements, et mme les lois. Les lois sont les yeux du prince; il voit par elles ce qu'il ne pourrait pas voir sans elles. Veut-il faire la fonction des tribunaux? il travaille non pas pour lui, mais pour ses sducteurs contre lui.

Chapitre VI
Que, dans la monarchie, les ministres ne doivent pas juger
C'est encore un grand inconvnient, dans la monarchie, que les ministres du prince jugent euxmmes les affaires contentieuses. Nous voyons encore aujourd'hui des tats o il y a des juges sans nombre pour dcider les affaires fiscales, et o les ministres, qui le croirait! veulent encore les juger. Les rflexions viennent en foule; je ne ferai que celle-ci. Il y a, par la nature des choses, une espce de contradiction entre le Conseil du monarque et ses tribunaux. Le Conseil des rois doit tre compose de peu de personnes, et les tribunaux de judicature en demandent beaucoup. La raison en est que, dans le premier, on doit prendre les affaires avec une certaine passion et les suivre de mme; ce qu'on ne peut gure esprer que de quatre ou cinq hommes qui en font leur affaire. Il faut au contraire des tribunaux de judicature de sang-froid, et qui toutes les affaires soient en quelque faon indiffrentes.

Chapitre VII
Du magistrat unique
Un tel magistrat ne peut avoir lieu que dans le gouvernement despotique. On voit, dans l'histoire romaine, quel point un juge unique peut abuser de son pouvoir. Comment Appius, sur son tribunal,

151 152 153 154 155 156

Cela fut chang dans la suite. Voyez la mme relation [t. II, p. 236]. Annales, liv. XI [5, 1]. Tacite, Annales, liv. XIII [4, 3]. Histoire, liv. V [24, 1]. Mme dsordre sous Thodose le Jeune. Histoire secrte [XIV, 4].

67

n'aurait-il pas mpris les lois, puisqu'il viola mme celle qu'il avait faite 157 ? Tite-Live nous apprend l'inique distinction du dcemvir. Il avait apost un homme qui rclamait devant lui Virginie comme son esclave; les parents de Virginie lui demandrent, qu'en vertu de sa loi, on la leur remit jusqu'au jugement dfinitif. Il dclara que sa loi n'avait t faite qu'en faveur du pre, et que, Virginius tant absent, elle ne pouvait avoir d'application 158.

Chapitre VIII
Des accusations dans les divers gouvernements
Rome 159, il tait permis un citoyen d'en accuser un autre. Cela tait tabli selon l'esprit de la rpublique, o chaque citoyen doit avoir pour le bien public un zle sans bornes, o chaque citoyen est cens tenir tous les droits de la patrie dans ses mains. On suivit, sous les empereurs, les maximes de la rpublique; et d'abord on vit paratre un genre d'hommes funestes, une troupe de dlateurs. Quiconque avait bien des vices et bien des talents, une me bien basse et un esprit ambitieux, cherchait un criminel dont la condamnation pt plaire au prince; c'tait la voie pour aller aux honneurs et la fortune 160, chose que nous ne voyons point parmi nous. Nous avons aujourd'hui une loi admirable: c'est celle qui veut que le prince, tabli pour faire excuter les lois, prpose un officier dans chaque tribunal, pour poursuivre, en son nom, tous les crimes: de sorte que la fonction des dlateurs est inconnue parmi nous; et, si ce vengeur publie tait souponn d'abuser de son ministre, on l'obligerait de nommer son dnonciateur. Dans les Lois de Platon 161, ceux qui ngligent d'avertir les magistrats, ou de leur donner du secours, doivent tre punis. Cela ne conviendrait point aujourd'hui. La partie publique veille pour les citoyens; elle agit, et ils sont tranquilles.

Chapitre IX
De la svrit des peines dans les divers gouvernements
La svrit des peines convient mieux au gouvernement despotique, dont le principe est la terreur, qu' la monarchie et la rpublique, qui ont pour ressort l'honneur et la vertu. Dans les tats modrs, l'amour de la patrie, la honte et la crainte du blme, sont des motifs rprimants, qui peuvent arrter bien des crimes. La plus grande peine d'une mauvaise action sera d'en tre convaincu. Les lois civiles y corrigeront donc plus aisment, et n'auront pas besoin de tant de force. Dans ces tats, un bon lgislateur s'attachera moins punir les crimes qu' les prvenir; il s'appliquera plus donner des murs qu' infliger des supplices. C'est une remarque perptuelle des auteurs chinois 162 que plus, dans leur empire, on voyait augmenter les supplices, plus la rvolution tait prochaine. C'est qu'on augmentait les supplices mesure qu'on manquait de murs. Il serait ais de prouver que, dans tous ou presque tous les tats d'Europe, les peines ont diminu ou augment mesure qu'on s'est plus approch ou plus loign de la libert. Dans les pays despotiques, on est si malheureux, que l'on y craint plus la mort qu'on ne regrette la vie; les supplices y doivent donc tre plus rigoureux. Dans les tats modrs, on craint plus de perdre la vie qu'on ne redoute la mort en elle-mme; les supplices qui tent simplement la vie y sont donc suffisants.

157 158 159 160 161 162

Voyez la loi 2, 24, Dig. [Liv. I, titre 2], de orig. jur. Quod pater puellae abesset, locum injuri esse ratus. Tite-Live, Dcade I, liv. III [44]. Et dans bien d'autres cits. Voyez dans Tacite les rcompenses accordes ces dlateurs. Liv. IX [856 e]. Je ferai voir dans la suite que la Chine, cet gard, est dans le cas d'une rpublique ou d'une monarchie.

68

Les hommes extrmement heureux, et les hommes extrmement malheureux, sont galement ports la duret; tmoins les moines et les conqurants. Il n'y a que la mdiocrit et le mlange de la bonne et de la mauvaise fortune, qui donnent de la douceur et de la piti. Ce que l'on voit dans les hommes en particulier se trouve dans les diverses nations. Chez les peuples sauvages, qui mnent une vie trs dure, et chez les peuples des gouvernements despotiques, o il n'y a qu'un homme exorbitamment favoris de la fortune, tandis que tout le reste en est outrag, on est galement cruel. La douceur rgne dans les gouvernements modrs. Lorsque nous lisons, dans les histoires, les exemples de la justice atroce des sultans, nous sentons, avec une espce de douleur, les maux de la nature humaine. Dans les gouvernements modrs, tout, pour un bon lgislateur, peut servir former des peines. N'est-il pas bien extraordinaire qu' Sparte une des principales ft de ne pouvoir prter sa femme un autre, ni recevoir celle d'un autre, de n'tre jamais dans sa maison qu'avec des vierges? En un mot, tout ce que la loi appelle une peine est effectivement une peine.

Chapitre X
Des anciennes lois franaises
C'est bien dans les anciennes lois franaises que l'on trouve l'esprit de la monarchie. Dans les cas o il s'agit de peines pcuniaires, les non-nobles sont moins punis que les nobles 163. C'est tout le contraire dans les crimes 164 : le noble perd l'honneur et rponse en cour, pendant que le vilain, qui n'a point d'honneur, est puni en son corps.

163

Si, comme pour briser un arrt, les non-nobles doivent une amende de quarante sous, et les nobles de soixante livres. Somme rurale, liv. II, p. 198, dit. goth. de l'an 1512; et Beaumanoir, chap. LXI, p. 309. 164 Voyez le Conseil de Pierre Desfontaines, chap. XIII, surtout l'article 22.

69

Chapitre XI
Que, lorsqu'un peuple est vertueux, il faut peu de peines
Le peuple romain avait de la probit. Cette probit eut tant de force, que souvent le lgislateur n'eut besoin que de lui montrer le bien pour le lui faire suivre. Il semblait qu'au lieu d'ordonnances, il suffisait de lui donner des conseils. Les peines des lois royales et celle des lois des douze Tables furent presque toutes tes dans la rpublique, soit par une suite de la loi Valrienne 165, soit par une consquence de la loi Porcie 166. On ne remarqua pas que la rpublique en ft plus mal rgle, et il n'en rsulta aucune lsion de police. Cette loi Valrienne, qui dfendait aux magistrats toute voie de fait contre un citoyen qui avait appel au peuple, n'infligeait celui qui y contreviendrait que la peine d'tre rput mchant 167.

Chapitre XII
De la puissance des peines
L'exprience a fait remarquer que, dans les pays o les peines sont douces, l'esprit du citoyen en est frapp, comme il l'est ailleurs par les grandes. Quelque inconvnient se fait-il sentir dans un tat ? Un gouvernement violent veut soudain le corriger; et, au lieu de songer faire excuter les anciennes lois, on tablit une peine cruelle qui arrte le mal sur-le-champ. Mais on use le ressort du gouvernement: l'imagination se fait cette grande peine, comme elle s'tait faite la moindre; et comme on diminue la crainte pour celle-ci, l'on est bientt forc d'tablir l'autre dans tous les cas. Les vols sur les grands chemins taient communs dans quelques tats; on voulut les arrter; on inventa le supplice de la roue, qui les suspendit pendant quelques temps. Depuis ce temps, on a vol comme auparavant sur les grands chemins. De nos jours, la dsertion fut trs frquente; on tablit la peine de mort contre les dserteurs, et la dsertion n'est pas diminue. La raison en est bien naturelle: un soldat, accoutum tous les jours exposer sa vie, en mprise ou se flatte d'en mpriser le danger. Il est tous les jours accoutum craindre la honte : il fallait donc laisser une peine 168 qui faisait porter une fltrissure pendant la vie. On a prtendu augmenter la peine, et on l'a rellement diminue. Il ne faut point mener les hommes par les voies extrmes; on doit tre mnager des moyens que la nature nous donne pour les conduire. Qu'on examine la cause de tous les relchements, on verra qu'elle vient de l'impunit des crimes, et non pas de la modration des peines. Suivons la nature, qui a donn aux hommes la honte comme leur flau; et que la plus grande partie de la peine soit l'infamie de la souffrir. Que s'il se trouve des pays o la honte ne soit pas une suite du supplice, cela vient de la tyrannie, qui a inflig les mmes peines aux sclrats et aux gens de bien. Et si vous en voyez d'autres o les hommes ne sont retenus que par des supplices cruels, comptez encore que cela vient en grande partie de la violence du gouvernement, qui a employ ces supplices pour des fautes lgres. Souvent un lgislateur qui veut corriger un mal ne songe qu' cette correction; ses yeux sont ouverts sur cet objet, et ferms sur les inconvnients. Lorsque le mal est une fois corrig, on ne voit plus que la duret du lgislateur; mais il reste un vice dans l'tat, que cette duret a produit: les esprits sont corrompus, ils se sont accoutums au despotisme.

165

Elle fut faite par Valerius Publicola, bientt aprs l'expulsion des rois; elle fut renouvele deux fois, toujours par des magistrats de la mme famille, comme le dit Tite-Live, liv. X [9, 3-5]. Il n'tait pas question de lui donner plus de force, mais den perfectionner les dispositions. Diligentius sanctam, dit Tite-Live, ibid. 166 Lex Porcia pro tergo civium lata. Elle fut faite en 454 de la fondation de Rome. 167 Nihil ultra quam improbe factum adjecit. Tite-Live [X, 9, 5]. 168 On fendait le nez, on coupait les oreilles.

70

Lysandre 169 ayant remport la victoire sur les Athniens, on jugea les prisonniers; on accusa les Athniens d'avoir prcipit tous les captifs de deux galres, et rsolu en pleine assemble de couper le poing aux prisonniers qu'ils feraient. Ils furent tous gorgs, except Adymante, qui s'tait oppos ce dcret. Lysandre reprocha Philocls, avant de le faire mourir, qu'il avait dprav les esprits et fait des leons de cruaut toute la Grce. Les Argiens, dit Plutarque 170, ayant fait mourir quinze cents de leurs citoyens, les Athniens firent apporter les sacrifices d'expiation, afin qu'il plt aux dieux de dtourner du cur des Athniens une si cruelle pense. Il y a deux genres de corruption: l'un, lorsque le peuple n'observe point les lois; l'autre, lorsqu'il est corrompu par les lois; mal incurable, parce qu'il est dans le remde mme.

Chapitre XIII
Impuissance des lois japonaises
Les peines outres peuvent corrompre le despotisme mme. Jetons les yeux sur le Japon. On y punit de mort presque tous les crimes 171, parce que la dsobissance un si grand empereur que celui du Japon, est un crime norme. Il n'est pas question de corriger le coupable, mais de venger le prince. Ces ides sont tires de la servitude, et viennent surtout de ce que l'empereur tant propritaire de tous les biens, presque tous les crimes se font directement contre ses intrts. On punit de mort les mensonges qui se font devant les magistrats 172, chose contraire la dfense naturelle. Ce qui n'a point l'apparence d'un crime est l svrement puni; par exemple, un homme qui hasarde de l'argent au jeu est puni de mort. Il est vrai que le caractre tonnant de ce peuple opinitre, capricieux, dtermin, bizarre, et qui brave tous les prils et tous les malheurs, semble, la premire vue, absoudre ses lgislateurs de l'atrocit de leurs lois. Mais, des gens qui naturellement mprisent la mort, et qui s'ouvrent le ventre pour la moindre fantaisie, sont-ils corrigs ou arrts par la vue continuelle des supplices? Et ne s'y familiarisent-ils pas? Les relations nous disent, au sujet de l'ducation des Japonais, qu'il faut traiter les enfants avec douceur, parce qu'ils s'obstinent contre les peines; que les esclaves ne doivent point tre trop rudement traits, parce qu'ils se mettent d'abord en dfense. Par l'esprit qui doit rgner dans le gouvernement domestique, n'aurait-on pas pu juger de celui qu'on devait porter dans le gouvernement politique et civil? Un lgislateur sage aurait cherch ramener les esprits par un juste temprament des peines et des rcompenses; par des maximes de philosophie, de morale et de religion, assorties ces caractres; par la juste application des rgles de l'honneur; par le supplice de la honte; par la jouissance d'un bonheur constant et d'une douce tranquillit ; et, s'il avait craint que les esprits, accoutums n'tre arrts que par une peine cruelle, ne pussent plus l'tre par une plus douce, il aurait agi 173 d'une manire sourde et insensible; il aurait, dans les cas particuliers les plus graciables, modr la peine du crime, jusqu' ce qu'il et pu parvenir la modifier dans tous les cas. Mais le despotisme ne connat point ces ressorts; il ne mne pas par ces voies. Il peut abuser de lui, mais c'est tout ce qu'il peut faire. Au Japon, il a fait un effort, il est devenu plus cruel que luimme. Des mes par-tout effarouches et rendues plus atroces, n'ont pu tre conduites que par une atrocit plus grande. Voil l'origine, voil l'esprit des lois du Japon. Mais elles ont eu plus de fureur que de force. Elles ont russi dtruire le christianisme : mais des efforts si inous sont une preuve de leur impuissance. Elles ont voulu tablir une bonne police, et leur faiblesse a paru encore mieux.
169 170

Xnophon, Histoire, liv. II [chap. II, 20-22]. Oeuvres morales, De ceux qui manient les affaires d'tat [chap. XIV]. 171 Voyez Kempfer. 172 Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. III, part. II, p. 428. 173 Remarquez bien ceci, comme une maxime de pratique, dans les cas o les esprits ont t gts par des peines trop rigoureuses.

71

Il faut lire la relation de l'entrevue de l'empereur et du deyro Maco 174. Le nombre de ceux qui y furent touffs, ou tus par des garnements, fut incroyable; on enleva les jeunes filles et les garons; on les retrouvait tous les jours exposs dans des lieux publics, des heures indues, tout nus, cousus dans des sacs de toile, afin qu'ils ne connussent pas les lieux par o ils avaient pass; on vola tout ce qu'on voulut; on fendit le ventre des chevaux pour faire tomber ceux qui les montaient; on renversa des voitures pour dpouiller les dames. Les Hollandais, qui l'on dit qu'ils ne pouvaient passer la nuit sur des chafauds sans tre assassins, en descendirent, etc. Je passerai vite sur un autre trait. L'empereur, adonn des plaisirs infmes, ne se mariait point: il courait risque de mourir sans successeur. Le deyro lui envoya deux filles trs belles: il en pousa une par respect, mais il n'eut aucun commerce avec elle. Sa nourrice fit chercher les plus belles femmes de l'empire, tout tait inutile. La fille d'un armurier tonna son got 175 ; il se dtermina, il en eut un fils. Les dames de la cour, indignes de ce qu'il leur avait prfr une personne d'une si basse naissance, touffrent l'enfant. Ce crime fut cach l'empereur; il aurait vers un torrent de sang. L'atrocit des lois en empche donc l'excution. Lorsque la peine est sans mesure, on est souvent oblig de prfrer l'impunit.

174 175

Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. V, part. II [pp. 508-510]. Ibid. [pp. 390-392].

72

Chapitre XIV
De l'esprit du snat de Rome
Sous le consulat d'Acilius Glabrio et de Pison, on fit la loi Acilia 176 pour arrter les brigues. Dion dit que le snat engagea les consuls la proposer, parce que le tribun C. Cornelius avait rsolu de faire tablir des peines terribles contre ce crime, quoi le peuple tait fort port. Le snat pensait que des peines immodres jetteraient bien la terreur dans les esprits; mais qu'elles auraient cet effet qu'on ne trouverait plus personne pour accuser ni pour condamner; au lieu qu'en proposant des peines modiques, on aurait des juges et des accusateurs.
177

Chapitre XV
Des lois des Romains l'gard des peines
Je me trouve fort dans mes maximes, lorsque j'ai pour moi les Romains; et je crois que les peines tiennent la nature du gouvernement, lorsque je vois ce grand peuple changer cet gard de lois civiles, mesure qu'il changeait de lois politiques. Les lois royales, faites pour un peuple compose de fugitifs, d'esclaves et de brigands, furent trs svres. L'esprit de la rpublique aurait demand que les dcemvirs n'eussent pas mis ces lois dans leurs douze Tables; mais des gens qui aspiraient la tyrannie n'avaient garde de suivre l'esprit de la rpublique. Tite-Live 178 dit, sur le supplice de Mtius Sufftius, dictateur d'Albe, qui fut condamn par Tullus Hostilius tre tir par deux chariots, que ce fut le premier et le dernier supplice o l'on tmoigna avoir perdu la mmoire de l'humanit. Il se trompe; la loi des Douze Tables est pleine de dispositions trs cruelles 179. Celle qui dcouvre le mieux le dessein des dcemvirs est la peine capitale, prononce contre les auteurs des libelles et les potes. Cela West gure du gnie de la rpublique, o le peuple aime voir les grands humilis. Mais des gens qui voulaient renverser la libert craignaient des crits qui pouvaient rappeler l'esprit de la libert 180. Aprs l'expulsion des dcemvirs, presque toutes les lois qui avaient fix les peines furent tes. On ne les abrogea pas expressment. mais la loi Porcia ayant dfendu de mettre mort un citoyen romain, elles n'eurent plus d'application. Voil le temps auquel on peut rappeler ce que Tite-Live 181 dit des Romains, que jamais peuple n'a plus aim la modration des peines. Que si l'on ajoute la douceur des peines le droit qu'avait un accus de se retirer avant le jugement, on verra bien que les Romains avaient suivi cet esprit que j'ai dit tre naturel la rpublique. Sylla, qui confondit la tyrannie, l'anarchie et la libert, fit les lois Cornliennes. Il sembla ne faire des rglements que pour tablir des crimes. Ainsi, qualifiant une infinit d'actions du nom de meurtre, il trouva partout des meurtriers; et, par une pratique qui ne fut que trop suivie, il tendit des piges, sema des pines, ouvrit des abmes sur le chemin de tous les citoyens. Presque toutes les lois de Sylla ne portaient que l'interdiction de l'eau et du feu. Csar y ajouta la confiscation des biens 182, parce que les riches gardant, dans l'exil, leur patrimoine, ils taient plus hardis commettre des crimes.
176 177 178 179 180 181

Les coupables taient condamns une amende; ils ne pouvaient plus tre admis dans l'ordre des snateurs, et nomms aucune magistrature. Dion, liv. XXXVI [36]. Ibid. Liv. I [28, 11]. On y trouve le supplice du feu, des peines presque toujours capitales, le vol puni de mort, etc. Sylla, anim du mme esprit que les dcemvirs, augmenta, comme eux, les peines contre les crivains satiriques. Liv. I [28, 11].

73

Les empereurs ayant tabli un gouvernement militaire, ils sentirent bientt qu'il n'tait pas moins terrible contre eux que contre les sujets; ils cherchrent le temprer: ils crurent avoir besoin des dignits et du respect qu'on avait pour elles. On s'approcha un peu de la monarchie, et l'on divisa les peines en trois classes 183 : celles qui regardaient les premires personnes de l'tat 184, et qui taient assez douces; celles qu'on infligeait aux personnes d'un rang infrieur 185, et qui taient plus svres; enfin, celles qui ne concernaient que les conditions basses 186, et qui furent les plus rigoureuses. Le froce et insens Maximin irrita, pour ainsi dire, le gouvernement militaire qu'il aurait fallu adoucir. Le snat apprenait, dit Capitolin 187, que les uns avaient t mis en croix, les autres exposs aux btes, ou enferms dans des peaux de btes rcemment tues, sans aucun gard pour les dignits. Il semblait vouloir exercer la discipline militaire, sur le modle de laquelle il prtendait rgler les affaires civiles. On trouvera dans les Considrations sur la grandeur des Romains, et leur dcadence, comment Constantin changea le despotisme militaire en un despotisme militaire et civil, et en un despotisme militaire et civil, et s'approcha de la monarchie. On y peut suivre les diverses rvolutions de cet tat, et voir comment on y passa de la rigueur l'indolence, et de l'indolence l'impunit.

Chapitre XVI
De la juste proportion des peines avec le crime
Il est essentiel que les peines aient de l'harmonie entre elles, parce qu'il est essentiel que l'on vite plutt un grand crime qu'un moindre, ce qui attaque plus la socit, que ce qui la choque moins. Un imposteur 188, qui se disait Constantin Ducas, suscita un grand soulvement Constantinople. Il fut pris et condamn au fouet; mais, ayant accus des personnes considrables, il fut condamn, comme calomniateur, tre brl. Il est singulier qu'on et ainsi proportionn les peines entre le crime de lse-majest et celui de calomnie. Cela fait souvenir d'un mot de Charles II, roi d'Angleterre. Il vit, en passant, un homme au pilori; il demanda pourquoi il tait l. Sire, lui dit-on, c'est parce qu'il a fait des libelles contre vos ministres. - Le grand sot! dit le roi: que ne les crivait-il contre moi? on ne lui aurait rien fait. Soixante-dix personnes conspirrent contre l'empereur Basile 189 ; il les fit fustiger; on leur brla les cheveux et le poil. Un cerf l'ayant pris avec son bois par la ceinture, quelqu'un de sa suite tira son pe, coupa sa ceinture et le dlivra: il lui fit trancher la tte, parce qu'il avait, disait-il, tir l'pe contre lui. Qui pourrait penser que, sous le mme prince, on et rendu ces deux jugements? C'est un grand mal, parmi nous, de faire subir la mme peine celui qui vole sur un grand chemin, et celui qui vole et assassine. Il est visible que, pour la sret publique, il faudrait mettre quelque diffrence dans la peine. la Chine, les voleurs cruels sont coups en morceaux 190, les autres non: cette diffrence fait que l'on y vole, mais qu'on n'y assassine pas. En Moscovie, o la peine des voleurs et celle des assassins sont les mmes, on assassine 191 toujours. Les morts, y dit-on, ne racontent rien.

182 183 184 185 186 187 188 189 190 191

Pnas facinorum auxit, cm locupletes eo facilius scelere se obligarent, quod integris patrimoniis exularent. Sutone, in Julio Caesare. Voyez la loi 3, [5] legis ad legem Cornel de sicariis, et un trs grand nombre d'autres, au Digeste et au Code. Sublimiores. Medios. Infimos. Leg. 3, [5] legis ad leg. Cornel. de sicariis. Jul. Cap., Maximini duo. Histoire de Nicphore, patriarche de Constantinople. Histoire de Nicphore. Le P. Du Halde, t. I, p. 6. tat prsent de la grande Russie, par Perry [p. 22].

74

Quand il n'y a point de diffrence dans la peine, il faut en mettre dans l'esprance de la grce. En Angleterre, on n'assassine point, parce que les voleurs peuvent esprer d'tre transports dans les colonies, non pas les assassins. C'est un grand ressort des gouvernements modrs que les lettres de grce. Ce pouvoir que le prince a de pardonner, excut avec sagesse, peut avoir d'admirables effets. Le principe du gouvernement despotique, qui ne pardonne pas, et qui on ne pardonne jamais, le prive de ces avantages.

Chapitre XVII
De la torture ou question contre les criminels
Parce que les hommes sont mchants, la loi est oblige de les supposer meilleurs qu'ils ne sont. Ainsi la dposition de deux tmoins suffit dans la punition de tous les crimes. La loi les croit, comme s'ils parlaient par la bouche de la vrit. L'on juge aussi que tout enfant conu pendant le mariage est lgitime; la loi a confiance en la mre comme si elle tait la pudicit mme. Mais la question contre les criminels n'est pas dans un cas forc comme ceux-ci. Nous voyons aujourd'hui une nation 192 trs bien police la rejeter sans inconvnient. Elle n'est donc pas ncessaire par sa nature 193. Tant d'habiles gens et tant de beaux gnies ont crit contre cette pratique, que je n'ose parler aprs eux. J'allais dire qu'elle pourrait convenir dans les gouvernements despotiques, o tout ce qui inspire la crainte entre plus dans les ressorts du gouvernement; j'allais dire que les esclaves chez les Grecs et chez les Romains... Mais j'entends la voix de la nature qui crie contre moi.

Chapitre XVIII
Des peines pcuniaires et des peines corporelles
Nos pres les Germains n'admettaient gure que des peines pcuniaires. Ces hommes guerriers et libres estimaient que leur sang ne devait tre vers que les armes la main. Les Japonais 194, au contraire, rejettent ces sortes de peines, sous prtexte que les gens riches luderaient la punition. Mais les gens riches ne craignent-ils pas de perdre leurs biens ? Les peines pcuniaires ne peuvent-elles pas se proportionner aux fortunes ? Et, enfin, ne peut-on pas joindre l'infamie ces peines ? Un bon lgislateur prend un juste milieu : il n'ordonne pas toujours des peines pcuniaires; il n'inflige pas toujours des peines corporelles.

Chapitre XIX
De la loi du Talion
Les tats despotiques, qui aiment les lois simples, usent beaucoup de la loi du talion 195. Les tats modrs la reoivent quelquefois: mais il y a cette diffrence, que les premiers la font exercer rigoureusement, et que les autres lui donnent presque toujours des tempraments.

192 193

La nation anglaise. Les citoyens dAthnes ne pouvaient tre mis la question (Lysias, Orat. in Agorat), except dans le crime de lse-majest. On donnait la question trente jours aprs la condamnation (Curius Fortunatus, Rhetor. scol., liv. II). Il n'y avait pas de question prparatoire. Quant aux Romains, la loi 3 et 4 ad leg. Juliam majest. fait voir que la naissance, la dignit, la profession de la milice garantissaient de la question, si ce n'est dans le cas de crime de lse-majest. Voyez les sages restrictions que les lois des Wisigoths mettaient cette pratique. 194 Voyez Kempfer [Histoire du Japon, t. II, chap. 3, vol. IV, p. 121]. 195 Elle est tablie dans l'Alcoran. Voyez le chapitre De la vache II, 78].

75

La loi des Douze Tables en admettait deux; elle ne condamnait au talion que lorsqu'on n'avait pu apaiser celui qui se plaignait 196. On pouvait, aprs la condamnation, payer les dommages et intrts 197, et la peine corporelle se convertissait en peine pcuniaire 198.

Chapitre XX
De la punition des pres pour leurs enfants
On punit la Chine les pres pour les fautes de leurs enfants. C'tait l'usage du Prou 199. Ceci est encore tir des ides despotiques. On a beau dire qu'on punit la Chine le pre pour n'avoir fait usage de ce pouvoir paternel que la nature a tabli, et que les lois mme y ont augment; cela suppose toujours qu'il n'y a point d'honneur chez les Chinois. Parmi nous, les pres dont les enfants sont condamns au supplice, et les enfants 200 dont les pres ont subi le mme sort, sont aussi punis par la honte, qu'ils le seraient la Chine par la perte de la vie.

Chapitre XXI
De la clmence du prince
La clmence est la qualit distinctive des monarques. Dans la rpublique, o l'on a pour principe la vertu, elle est moins ncessaire. Dans l'tat despotique, o rgne la crainte, elle est moins en usage, parce qu'il faut contenir les grands de l'tat par des exemples de svrit. Dans les monarchies, o l'on est gouvern par l'honneur, qui souvent exige ce que la loi dfend, elle est plus ncessaire. Le disgrce y est un quivalent la peine; les formalits mme des jugements y sont des punitions. C'est l que la honte vient de tous cts pour former des genres particuliers de peines. Les grands y sont si fort punis par la disgrce, par la perte souvent imaginaire de leur fortune, de leur crdit, de leurs habitudes, de leurs plaisirs, que la rigueur leur gard est inutile; elle ne peut servir qu' ter aux sujets l'amour qu'ils ont pour la personne du prince, et le respect qu'ils doivent avoir pour les places. Comme l'instabilit des grands est de la nature du gouvernement despotique, leur sret entre dans la nature de la monarchie. Les monarques ont tant gagner par la clmence, elle est suivie de tant d'amour, ils en tirent tant de gloire, que c'est presque toujours un bonheur pour eux d'avoir l'occasion de l'exercer; et on le peut presque toujours dans nos contres. On leur disputera peut-tre quelque branche de l'autorit, presque jamais l'autorit entire; et si quelquefois ils combattent pour la couronne, ils ne combattent point pour la vie. Mais, dira-t-on, quand faut-il punir? quand faut-il pardonner? C'est une chose qui se fait mieux sentir qu'elle ne peut se prescrire. Quand la clmence a des dangers, ces dangers sont trs visibles. On la distingue aisment de cette faiblesse qui mne le prince au mpris et l'impuissance mme de punir. L'empereur Maurice 201 prit la rsolution de ne verser jamais le sang de ses sujets. Anastase 202 ne punissait point les crimes. Isaac l'Ange jura que, de son rgne, il ne ferait mourir personne. Les empereurs grecs avaient oubli que ce n'tait pas en vain qu'ils portaient l'pe.

196 197 198 199 200 201 202

Si membrum rupit, ni cum eo pacit, talio esteo. Aulu-Gelle, liv. XX, chap. I [5]. Ibid. [XX, 1, 9]. Voyez aussi la loi des Wisigoths, liv. VI, tit. IV, 3 et 5. Voyez Garcilasso, Histoire des guerres civiles des Espagnols. Au lieu de les punir, disait Platon, il faut les louer de ne pas ressembler leur pre. Liv. IX des Lois [855 a]. vagre, Histoire [VI, 2]. Fragment de Suidas dans Constantin Porphyrognte.

76

Livre septime
Consquences des diffrents principes des trois gouvernements, par rapport aux lois somptuaires, au luxe et la condition des femmes Chapitre I
Du luxe
Le luxe est toujours en proportion avec l'ingalit des fortunes. Si, dans un tat, les richesses sont galement partages, il n'y aura point de luxe; car il n'est fond que sur les commodits qu'on se donne par le travail des autres. Pour que les richesses restent galement partages, il faut que la loi ne donne chacun que le ncessaire physique. Si l'on a au-del, les uns dpenseront, les autres acquerront, et l'ingalit s'tablira. Supposant le ncessaire physique gal une somme donne, le luxe de ceux qui n'auront que le ncessaire sera gal zro; celui qui aura le double aura un luxe gal un; celui qui aura le double du bien de ce dernier aura un luxe gal trois; quand on aura encore le double, on aura un luxe gal sept; de sorte que le bien du particulier qui suit, tant toujours suppos double de celui du prcdent, le luxe crotra du double plus une unit, dans cette progression 0, 1, 3, 7, 15, 31, 63, 127. Dans la rpublique de Platon 203, le luxe aurait pu se calculer au juste. Il y avait quatre sortes de cens tablis. Le premier tait prcisment le terme o finissait la pauvret; le second tait double, le troisime triple, le quatrime quadruple du premier. Dans le premier cens, le luxe tait gal zro; il tait gal un dans le second, deux dans le troisime, trois dans le quatrime; et il suivait ainsi la proportion arithmtique. En considrant le luxe des divers peuples les uns l'gard des autres, il est dans chaque tat en raison compose de l'ingalit des fortunes qui est entre les citoyens, et de l'ingalit des richesses des divers tats. En Pologne, par exemple, les fortunes sont d'une ingalit extrme; mais la pauvret du total empche qu'il y ait autant de luxe que dans un tat plus riche. Le luxe est encore en proportion avec la grandeur des villes, et surtout de la capitale; en sorte qu'il est en raison compose des richesses de l'tat, de l'ingalit des fortunes des particuliers et du nombre d'hommes qu'on assemble dans de certains lieux. Plus il y a d'hommes ensemble, plus ils sont vains et sentent natre en eux l'envie de se signaler par de petites choses 204. S'ils sont en si grand nombre que la plupart soient inconnus les uns aux autres, l'envie de se distinguer redouble, parce qu'il y a plus d'esprance de russir. Le luxe donne cette esprance; chacun prend les marques de la condition qui prcde la sienne. Mais force de vouloir se distinguer, tout devient gal, et on ne se distingue plus: comme tout le monde veut se faire regarder, on ne remarque personne. Il rsulte de tout cela une incommodit gnrale. Ceux qui excellent dans une profession mettent leur art le prix qu'ils veulent; les plus petits talents suivent cet exemple; il n'y a plus d'harmonie entre
203

Le premier cens tait le sort hrditaire en terres, et Platon ne voulait pas qu'on pt avoir, en autres effets, plus du triple du sort hrditaire. Voyez ses Lois, liv. V [744 e - 745 a]. 204 Dans une grande ville, dit l'auteur de La Fable des abeilles, t. 1, p. 133, on s'habille au-dessus de sa qualit, pour tre estim plus qu'on n'est par la multitude. C'est un plaisir pour un esprit faible, presque aussi grand que celui de l'accomplissement de ses dsirs.

77

les besoins et les moyens. Lorsque je suis forc de plaider, il est ncessaire que je puisse payer un avocat; lorsque je suis malade, il faut que je puisse avoir un mdecin. Quelques gens ont pens qu'en assemblant tant de peuple dans une capitale, on diminuait le commerce, parce que les hommes ne sont Plus une certaine distance les uns des autres. Je ne le crois pas; on a plus de dsirs, plus de besoins, plus de fantaisies quand on est ensemble.

Chapitre II
Des lois somptuaires dans la dmocratie
Je viens de dire que, dans les rpubliques o les richesses sont galement partages, il ne peut point y avoir de luxe; et comme on a vu au livre cinquime 205 que cette galit de distribution faisait l'excellence d'une rpublique, il suit que moins il y a de luxe dans une rpublique, plus elle est parfaite. Il n'y en avait point chez les premiers Romains; il n'y en avait point chez les Lacdmoniens; et dans les rpubliques o l'galit n'est pas tout fait perdue, l'esprit de commerce, de travail et de vertu fait que chacun y peut et que chacun y veut vivre de son propre bien, et que par consquent il y a peu de luxe. Les lois du nouveau partage des champs, demandes avec tant d'instance dans quelques rpubliques, taient salutaires par leur nature. Elles ne sont dangereuses que comme action subite. En tant tout coup les richesses aux uns, et augmentant de mme celles des autres, elles font dans chaque famille une rvolution, et en doivent produire une gnrale dans l'tat. mesure que le luxe s'tablit dans une rpublique, l'esprit se tourne vers l'intrt particulier. des gens qui il ne faut rien que le ncessaire, il ne reste dsirer que la gloire de la patrie et la sienne propre. Mais une me corrompue par le luxe a bien d'autres dsirs: bientt elle devient ennemie des lois qui la gnent. Le luxe que la garnison de Rhge commena connatre, fit qu'elle en gorgea les habitants. Sitt que les Romains furent corrompus, leurs dsirs devinrent immenses. On en peut juger par le prix qu'ils mirent aux choses. Une cruche de vin de Falerne 206 se vendait cent deniers romains; un baril de chair sale du Pont en cotait quatre cents; un bon cuisinier, quatre talents; les jeunes garons n'avaient point de prix. Quand, par une imptuosit 207 gnrale, tout le monde se portait la volupt, que devenait la ver-tu ?

Chapitre III
Des lois somptuaires dans l'aristocratie
L'aristocratie mal constitue a ce malheur, que les nobles y ont les richesses, et que cependant ils ne doivent pas dpenser; le luxe contraire l'esprit de modration en doit tre banni. Il n'y a donc que des gens trs pauvres qui ne peuvent pas recevoir, et des gens trs riches qui ne peuvent pas dpenser. Venise, les lois forcent les nobles la modestie. Ils se sont tellement accoutums l'pargne, qu'il n'y a que les courtisanes qui puissent leur faire donner de l'argent. On se sert de cette voie pour entretenir l'industrie; les femmes les plus mprisables y dpensent sans danger, pendant que leurs tributaires y mnent la vie du monde la plus obscure. Les bonnes rpubliques grecques avaient, cet gard, des institutions admirables. Les riches employaient leur argent en ftes, en churs de musique, en chariots, en chevaux pour la course, en magistratures onreuses. Les richesses y taient aussi charge que la pauvret.

205 206

Chap. III et IV. Fragment du livre XXXVI de Diodore, rapport par Constantin Porphyrognte, Extrait des vertus et des vices. 207 Cum maximus omnium impetus ad luxuriam esset. Ibid.

78

Chapitre IV
Des lois somptuaires dans les monarchies
Les Suions, nation germanique, rendent honneur aux richesses, dit Tacite 208 ; ce qui fait qu'ils vivent sous le gouvernement d'un seul. Cela signifie bien que le luxe est singulirement propre aux monarchies, et qu'il n'y faut point de lois somptuaires. Comme, par la constitution des monarchies, les richesses y sont ingalement partages, il faut bien qu'il y ait du luxe. Si les riches n'y dpensent pas beaucoup, les pauvres mourront de faim. il faut mme que les riches y dpensent proportion de l'ingalit des fortunes, et que, comme nous avons dit, le luxe y augmente dans cette proportion. Les richesses particulires n'ont augment que parce qu'elles ont t une partie des citoyens le ncessaire physique; il faut donc qu'il leur soit rendu. Ainsi, pour que l'tat monarchique se soutienne, le luxe doit aller en croissant, du laboureur l'artisan, au ngociant, aux nobles, aux magistrats, aux grands seigneurs, aux traitants principaux, aux princes; sans quoi tout serait perdu. Dans le snat de Rome, compos de graves magistrats, de jurisconsultes et d'hommes pleins de l'ide des premiers temps, on proposa, sous Auguste, la correction des murs et du luxe des femmes. Il est curieux de voir dans Dion 209 avec quel ail il luda les demandes importunes de ces snateurs. C'est qu'il fondait une monarchie, et dissolvait une rpublique. Sous Tibre, les diles proposrent dans le snat le rtablissement des anciennes lois somptuaires 210. Ce prince, qui avait des lumires, s'y opposa: L'tat ne pourrait subsister, disait-il, dans la situation o sont les choses. Comment Rome pourrait-elle vivre? comment pourraient vivre les provinces? Nous avions de la frugalit lorsque nous tions citoyens d'une seule ville; aujourd'hui nous consommons les richesses de tout l'univers; on fait travailler pour nous les matres et les esclaves. Il voyait bien qu'il ne fallait plus de lois somptuaires. Lorsque, sous le mme empereur, on proposa au snat de dfendre aux gouverneurs de mener leurs femmes dans les provinces, cause des drglements qu'elles y apportaient, cela fut rejet. On dit que les exemples de la duret des anciens avaient t changs en une faon de vivre plus agrable 211 . On sentit qu'il fallait d'autres murs. Le luxe est donc ncessaire dans les tats monarchiques; il l'est encore dans les tats despotiques. Dans les premiers, c'est un usage que l'on fait de ce qu'on possde de libert. Dans les autres, c'est un abus qu'on fait des avantages de sa servitude, lorsqu'un esclave, choisi par son matre pour tyranniser ses autres esclaves, incertain pour le lendemain de la fortune de chaque jour, n'a d'autre flicit que celle d'assouvir l'orgueil, les dsirs et les volupts de chaque jour. Tout ceci mne une rflexion: les rpubliques finissent par le luxe; les monarchies, par la pauvret 212.

208 209

De moribus Germanorum [44, 3]. Dion Cassius, liv. LIV [16]. 210 Tacite, Annales, liv. III [52-54]. 211 Multa duritiae veterum melius et ltius mutata. Tacite, Annales, liv. III [chap. XXXIV, 2]. 212 Opulentia paritura inox egestatem. Florus, liv. III [12, 12].

79

Chapitre V
Dans quels cas les lois somptuaires sont utiles dans une monarchie
Ce fut dans l'esprit de la rpublique, ou dans quelques cas particuliers, qu'au milieu du XIIIe sicle on fit en Aragon des lois somptuaires. Jacques 1er ordonna que le roi, ni aucun de ses sujets, ne pourraient manger plus de deux sortes de viandes chaque repas, et que chacune ne serait prpare que d'une seule manire, moins que ce ne ft du gibier qu'on et tu soi-mme 213. On a fait aussi de nos jours, en Sude, des lois somptuaires; mais elles ont un objet diffrent de celles d'Aragon. Un tat peut faire des lois somptuaires dans l'objet d'une frugalit absolue; c'est l'esprit des lois somptuaires des rpubliques; et la nature de la chose fait voir que ce fut l'objet de celles d'Aragon. Les lois somptuaires peuvent avoir aussi pour objet une frugalit relative, lorsqu'un tat, sentant que des marchandises trangres d'un trop haut prix demanderaient une telle exportation des siennes, qu'il se priverait plus de ses besoins par celles-ci, qu'il n'en satisferait par celles-l, en dfend absolument l'entre; et c'est l'esprit des lois que l'on a faites de nos jours en Sude 214. Ce sont les seules lois somptuaires qui conviennent aux monarchies. En gnral, plus un tat est pauvre, plus il est ruin par son luxe relatif; et plus, par consquent, il lui faut de lois somptuaires relatives. Plus un tat est riche, plus son luxe relatif l'enrichit; et il faut bien se garder d'y faire des lois somptuaires relatives. Nous expliquerons mieux ceci dans le livre sur le commerce 215. Il n'est ici question que du luxe absolu.

Chapitre VI
Du luxe la Chine
Des raisons particulires demandent des lois somptuaires dans quelques tats. Le peuple, par la force du climat, peut devenir si nombreux, et d'un autre ct les moyens de le faire subsister peuvent tre si incertains, qu'il est bon de l'appliquer tout entier la culture des terres. Dans ces tats, le luxe est dangereux, et les lois somptuaires y doivent tre rigoureuses. Ainsi, pour savoir s'il faut encourager le luxe ou le proscrire, on doit d'abord jeter les yeux sur le rapport qu'il y a entre le nombre du peuple et la facilit de le faire vivre. En Angleterre, le sol produit beaucoup plus de grain qu'il ne faut pour nourrir ceux qui cultivent les terres, et ceux qui procurent les vtements; il peut donc y avoir des arts frivoles, et par consquent du luxe. En France, il crot assez de bl pour la nourriture des laboureurs et de ceux qui sont employs aux manufactures. De plus, le commerce avec les trangers peut rendre pour des choses frivoles tant de choses ncessaires, qu'on n'y doit gure craindre le luxe. la Chine, au contraire, les femmes sont si fcondes, et l'espce humaine s'y multiplie un tel point, que les terres, quelque cultives qu'elles soient, suffisent peine pour la nourriture des habitants. Le luxe y est donc pernicieux, et l'esprit de travail et d'conomie y est aussi requis que dans quelque rpublique que ce soit 216. Il faut qu'on s'attache aux arts ncessaires, et qu'on fuie ceux de la volupt. Voil l'esprit des belles ordonnances des empereurs chinois. Nos anciens, dit un empereur de la famille des Tang 217, tenaient pour maxime que, s'il y avait un homme qui ne labourt point, une femme qui ne s'occupt point filer, quelqu'un souffrait le froid ou la faim dans l'empire... Et sur ce principe, il fit dtruire une infinit de monastres de bonzes.

213 214

Constitution de Jacques 1er, de l'an 1234, art. 6, dans Marca Hispanica, p. 1429. On y a dfendu les vins exquis et autres marchandises prcieuses. 215 Voyez t. II, liv. XX, chap. XX. 216 Le luxe y a toujours t arrt. 217 Dans une ordonnance rapporte par le P. Du Halde, t. II, p. 497.

80

Le troisime empereur de la vingt-unime dynastie 218, qui on apporta des pierres prcieuses trouves dans une mine, la fit fermer, ne voulant pas fatiguer son peuple travailler pour une chose qui ne pouvait ni le nourrir ni le vtir. Notre luxe est si grand, dit Kiayventi 219, que le peuple orne de broderies les souliers des jeunes garons et des filles, qu'il est oblig de vendre. Tant d'hommes tant occups faire des habits pour un seul, le moyen qu'il n'y ait bien des gens qui manquent d'habits? Il y a dix hommes qui mangent le revenu des terres, contre un laboureur: le moyen qu'il n'y ait bien des gens qui manquent d'aliments?

Chapitre VII
Fatale consquence du luxe la Chine
On voit dans l'histoire de la Chine qu'elle a eu vingt-deux dynasties qui se sont succd; c'est-dire qu'elle a prouv vingt-deux rvolutions gnrales, sans compter une infinit de particulires. Les trois premires dynasties durrent assez longtemps, parce qu'elles furent sagement gouvernes, et que l'empire tait moins tendu qu'il ne le fut depuis. Mais on peut dire en gnral que toutes ces dynasties commencrent assez bien. La vertu, l'attention, la vigilance sont ncessaires la Chine; elles y taient dans le commencement des dynasties, et elles manquaient la fin. En effet, il tait naturel que des empereurs nourris dans les fatigues de la guerre, qui parvenaient faire descendre du trne une famille noye dans les dlices, conservassent la vertu qu'ils avaient prouve si utile, et craignissent les volupts qu'ils avaient vues si funestes. Mais, aprs ces trois ou quatre premiers princes, la corruption, le luxe, l'oisivet, les dlices, s'emparent des successeurs; ils s'enferment dans le palais, leur esprit s'affaiblit, leur vie s'accourcit, la famille dcline; les grands s'lvent, les eunuques s'accrditent, on ne met sur le trne que des enfants; le palais devient ennemi de l'empire; un peuple oisif qui l'habite ruine celui qui travaille; l'empereur est tu ou dtruit par un usurpateur, qui fonde une famille, dont le troisime ou quatrime successeur va dans le mme palais se renfermer encore.

Chapitre VIII
De la continence publique
Il y a tant d'imperfections attaches la perte de la vertu dans les femmes, toute leur me en est si fort dgrade, ce point principal t en fait tomber tant d'autres, que l'on peut regarder, dans un tat populaire, l'incontinence publique comme le dernier des malheurs, et la certitude d'un changement dans la constitution. Aussi les bons lgislateurs y ont-ils exig des femmes une certaine gravit de murs. Ils ont proscrit de leurs rpubliques non seulement le vice, mais l'apparence mme du vice. Ils ont banni jusqu' ce commerce de galanterie qui produit l'oisivet, qui fait que les femmes cor-rompent avant mme d'tre corrompues, qui donne un prix tous les riens, et rabaisse ce qui est important, et qui fait que l'on ne se conduit plus que sur les maximes du ridicule, que les femmes entendent si bien tablir.

Chapitre IX
De la condition des femmes dans les divers gouvernements
Les femmes ont peu de retenue dans les monarchies, parce que la distinction des rangs les appelant la cour, elles y vont prendre cet esprit de libert qui est peu prs le seul qu'on y tolre. Chacun se sert de leurs agrments et de leurs passions pour avancer sa fortune; et comme leur faiblesse ne leur permet pas l'orgueil, mais la vanit, le luxe y rgne toujours avec elles. Dans les tats despotiques, les femmes n'introduisent point le luxe; mais elles sont elles-mmes un objet du luxe. Elles doivent tre extrmement esclaves. Chacun suit l'esprit du gouvernement, et porte chez soi ce qu'il voit tabli ailleurs. Comme les lois y sont svres et excutes sur-le-champ, on a

218 219

Histoire de la Chine, vingt-unime dynastie, dans l'ouvrage du P. Du Halde, t. I [p. 509]. Dans un discours rapport par le P. Du Halde, t. II, p. 418.

81

peur que la libert des femmes n'y fasse des affaires. Leurs brouilleries, leurs indiscrtions, leurs rpugnances, leurs penchants, leurs jalousies, leurs piques, cet art qu'ont les petites mes d'intresser les grandes, n'y sauraient tre sans consquence. De plus, comme dans ces tats, les princes se jouent de la nature humaine, ils ont plusieurs femmes, et mille considrations les obligent de les renfermer. Dans les rpubliques, les femmes sont libres par les lois, et captives par les murs; le luxe en est banni, et avec lui la corruption et les vices. Dans les villes grecques, o l'on ne vivait pas sous cette religion qui tablit que, chez les hommes mme, la puret des murs est une partie de la ver-tu; dans les villes grecques, o un vice aveugle rgnait d'une manire effrne, o l'amour n'avait qu'une forme que l'on n'ose dire, tandis que la seule amiti s'tait retire dans les mariages 220 ; la vertu, la simplicit, la chastet des femmes y taient telles, qu'on n'a gure jamais vu de peuple qui ait eu cet gard une meilleure police 221.

Chapitre X
Du tribunal domestique chez les romains
Les Romains n'avaient pas, comme les Grecs, des magistrats particuliers qui eussent inspection sur la conduite des femmes. Les censeurs n'avaient lil sur elles que comme sur le reste de la rpublique. L'institution du tribunal domestique 222 suppla la magistrature tablie chez les Grecs 223. Le mari assemblait les parents de la femme, et la jugeait devant eux 224. Ce tribunal maintenait les murs dans la rpublique. Mais ces mmes murs maintenaient ce tribunal, Il devait juger non seulement de la violation des lois, mais aussi de la violation des murs. Or, pour juger de la violation des murs, il faut en avoir. Les peines de ce tribunal devaient tre arbitraires, et l'taient en effet: car, tout ce qui regarde les murs, tout ce qui regarde les rgles de la modestie, ne peut gure tre compris sous un code de lois. Il est ais de rgler par des lois ce qu'on doit aux autres; il est difficile d'y comprendre tout ce qu'on se doit soi-mme. Le tribunal domestique regardait la conduite gnrale des femmes. Mais il y avait un crime qui, outre l'animadversion de ce tribunal, tait encore soumis une accusation publique: c'tait l'adultre; soit que, dans une rpublique, une si grande violation de murs intresst le gouvernement; soit que le drglement de la femme pt faire souponner celui du mari; soit enfin que l'on craignit que les honntes gens mmes n'aimassent mieux cacher ce crime que le punir, l'ignorer que le venger.

220 221 222 223

224

Quant au vrai amour, dit Plutarque, les femmes n'y ont aucune part. Oeuvres morales, Trait de l'Amour, p. 600 [4,750c]. Il parlait comme son sicle. Voyez Xnophon, au dialogue intitul Hieron [III, 3]. Athnes, il y avait un magistrat particulier qui veillait sur la conduite des femmes. Romulus institua ce tribunal, comme il parat par Denys d'Halicarnasse, liv. II [25], p. 96. Voyez dans Tite-Live, liv. XXXIX, [17-18], l'usage que l'on fit de ce tribunal lors de la conjuration des bacchanales: on appela conjuration contre la rpublique, des assembles o l'on cor-rompait les murs des femmes et des jeunes gens. Il parat par Denys d'Halicarnasse, liv. II [25], que par l'institution de Romulus, le mari, dans les cas ordinaires, jugeait seul devant les parents de la femme; et que, dans les grands crimes, il la jugeait avec cinq d'entre eux. Aussi Ulpien, au titre VI, 9, 12 et 13, distingue-t-il, dans les jugements des murs, celles qu'il appelle graves, d'avec celles qui l'taient moins: mores graviores, mores leviores.

82

Chapitre XI
Comment les institutions changrent Rome avec le gouvernement
Comme le tribunal domestique supposait des murs, l'accusation publique en supposait aussi; et cela fit que ces deux choses tombrent avec les murs, et finirent avec la rpublique 225. L'tablissement des questions perptuelles, c'est--dire, du Partage de la juridiction entre les prteurs, et la coutume qui s'introduisit de plus en plus que ces prteurs jugeassent eux-mmes 226 toutes les affaires, affaiblirent l'usage du tribunal domestique; ce qui parat par la surprise des historiens, qui regardent comme des faits singuliers et comme un renouvellement de la pratique ancienne, les jugements que Tibre fit rendre par ce tribunal. L'tablissement de la monarchie et le changement des murs firent encore cesser l'accusation publique. On pouvait craindre qu'un malhonnte homme, piqu des mpris d'une femme, indign de ses refus, outr de sa vertu mme, ne formt le dessein de la perdre. La loi Julie ordonna qu'on ne pourrait accuser une femme d'adultre, qu'aprs avoir accus son mari de favoriser ses drglements; ce qui restreignit beaucoup cette accusation, et l'anantit pour ainsi dire 227. Sixte V sembla vouloir renouveler l'accusation publique 228. Mais il ne faut qu'un peu de rflexion pour voir que cette loi, dans une monarchie telle que la sienne, tait encore plus dplace que dans toute autre.

225

Judicio de moribus (quod antea quidem in antiquis legibus positum erat, non autem frequentabatur) penitus abolito. Leg. II, 2, Cod. de repudiis 226 Judicia extraordinaria. 227 Constantin l'ta entirement: C'est une chose indigne, disait-il, que des mariages tranquilles soient troubls par l'audace des trangers. 228 Sixte V ordonna qu'un mari qui n'irait point se plaindre lui des dbauches de sa femme serait puni de mort. Voyez Leti.

83

Chapitre XII
De la tutelle des femmes chez les romains
Les institutions des Romains mettaient les femmes dans une perptuelle tutelle, moins qu'elles ne fussent sous l'autorit d'un mari 229. Cette tutelle tait donne au plus proche des parents par mles; et il parat, par une expression vulgaire 230, qu'elles taient trs gnes. Cela tait bon pour la rpublique, et n'tait point ncessaire dans la monarchie 231. Il parat, par les divers codes des lois des barbares, que les femmes, chez les premiers Germains, taient aussi dans une perptuelle tutelle 232. Cet usage passa dans les monarchies qu'ils fondrent; mais il ne subsista pas.

Chapitre XIII
Des peines tablies par les empereurs contre les dbauches des femmes
La loi Julie tablit une peine contre l'adultre. Mais, bien loin que cette loi, et celles que l'on fit depuis l-dessus, fussent une marque de la bont des murs, elles furent, au contraire, une marque de leur dpravation. Tout le systme politique l'gard des femmes changea dans la monarchie. Il ne fut plus question d'tablir chez elle la puret des murs, mais de punir leurs crimes. On ne faisait de nouvelles lois pour punir ces crimes, que parce qu'on ne punissait plus les violations, qui n'taient point ces crimes. L'affreux dbordement des murs obligeait bien les empereurs de faire des lois pour arrter un certain point l'impudicit; mais leur intention ne fut pas de corriger les murs en gnral. Des faits positifs, rapports par les historiens, prouvent plus cela que toutes ces lois ne sauraient prouver le contraire. On peut voir dans Dion la conduite d'Auguste cet gard, et comment il luda, et dans sa prture et dans sa censure, les demandes qui lui furent faites 233. On trouve bien dans les historiens des jugements rigides rendus, sous Auguste et sous Tibre, contre l'impudicit de quelques dames romaines: mais en nous faisant connatre l'esprit de ces rgnes, ils nous font connatre l'esprit de ces jugements. Auguste et Tibre songrent principalement punir les dbauches de leurs parentes. Ils ne punissaient point le drglement des murs, mais un certain crime d'impit ou de lse-majest 234 qu'ils avaient invent, utile pour le respect, utile pour leur vengeance. De l vient que les auteurs romains s'lvent si fort contre cette tyrannie. La peine de la loi Julie tait lgre 235. Les empereurs voulurent que, dans les jugements, on augmentt la peine de la loi qu'ils avaient faite. Cela fut le sujet des invectives des historiens. Ils n'examinaient pas si les femmes mritaient d'tre punies, mais si l'on avait viol la loi pour les punir.

229 230 231 232 233

234 235

Nisi convenissent in manum viri. Ne sis mihi patruus oro. La loi Papienne ordonna, sous Auguste, que les femmes qui auraient eu trois enfants seraient hors de cette tutelle. Cette tutelle s'appelait chez les Germains mundeburdium. Comme on lui eut amen un jeune homme qui avait pous une femme avec laquelle il avait eu auparavant un mauvais commerce, il hsita longtemps, n'osant ni approuver ni punir ces choses. Enfin, reprenant ses esprits: Les sditions ont t cause de grands maux, dit-il, oublions-les. Dion, liv. LIV [16]. Les snateurs lui ayant demand des rglements sur les murs des femmes, il luda cette demande, en leur disant qu'ils corrigeassent leurs femmes, comme il corrigeait la sienne. Sur quoi ils le prirent de leur dire comment il en usait avec sa femme; question, ce me semble, fort indiscrte. Culpam inter viros et feminas vulgatam, gravi nomine lsarum religionum, ac violat majestatis appellando, clementiam majorum suasque ipse leges egrediebatur. Tacite, Annales, liv. III [24,4]. Cette loi est rapporte au Digeste; mais on n'y a pas mis la peine. On juge qu'elle n'tait que de la relgation, puisque celle de l'inceste n'tait que de la dportation. Leg. Si quis viduam, ff. de qustionibus.

84

Une des principales tyrannies de Tibre 236 fut l'abus qu'il fit des anciennes lois. Quand il voulut punir quelque dame romaine au-del de la peine porte par la loi Julie, il rtablit contre elle le tribunal domestique 237. Ces dispositions l'gard des femmes ne regardaient que les familles des snateurs, et non pas celles du peuple. On voulait des prtextes aux accusations contre les grands, et les dportements des femmes en pouvaient fournir sans nombre. Enfin ce que j'ai dit, que la bont des murs n'est pas le principe du gouvernement d'un seul, ne se vrifia jamais mieux que sous ces premiers empereurs; et si l'on en doutait, on n'aurait qu' lire Tacite, Sutone, Juvnal et Martial.

Chapitre XIV
Lois somptuaires chez les Romains
Nous avons parl de l'incontinence publique, parce qu'elle est jointe avec le luxe, qu'elle en est toujours suivie, et qu'elle le suit toujours. Si vous laissez en libert les mouvements du cur, comment pourrez-vous gner les faiblesses de l'esprit? Rorne, outre les institutions gnrales, les censeurs firent faire, par les magistrats, plusieurs lois particulires, pour maintenir les femmes dans la frugalit. Les lois Fannienne, Licinienne et Oppienne eurent cet objet. Il faut voir dans Tite-Live 238 comment le snat fut agit, lorsqu'elles demandrent la rvocation de la loi Oppienne. Valre-Maxime met l'poque du luxe chez les Romains l'abrogation de cette loi.

Chapitre XV
Des dots et des avantages nuptiaux dans les diverses constitutions
Les dots doivent tre considrables dans les monarchies, afin que les maris puissent soutenir leur rang et le luxe tabli. Elles doivent tre mdiocres dans les rpubliques, o le luxe ne doit pas rgner 239. Elles doivent tre peu prs nulles dans les tats despotiques, o les femmes sont, en quelque faon, esclaves. La communaut des biens introduite par les lois franaises entre le mari et la femme, est trs convenable dans le gouvernement monarchique, parce qu'elle intresse les femmes aux affaires domestiques, et les rappelle, comme malgr elles, au soin de leur maison. Elle l'est moins dans la rpublique, o les femmes ont plus de ver-tu. Elle serait absurde dans les tats despotiques, o presque toujours les femmes sont elles-mmes une partie de la proprit du matre. Comme les femmes, par leur tat, sont assez portes au mariage, les gains que la loi leur donne sur les biens de leur mari sont inutiles. Mais ils seraient trs pernicieux dans une rpublique, parce que leurs richesses particulires produisent le luxe. Dans les tats despotiques, les gains de noces doivent tre leur subsistance, et rien de plus.

Chapitre XVI
Belle coutume des Samnites
Les Samnites avaient une coutume qui, dans une petite rpublique, et surtout dans la situation o tait la leur, devait produire d'admirables effets. On assemblait tous les jeunes gens, et on les jugeait. Celui qui tait dclar le meilleur de tous prenait pour sa femme la fille qu'il voulait; celui qui avait les suffrages aprs lui choisissait encore; et ainsi de Suite 240. Il tait admirable de ne regarder entre les biens des garons que les belles qualits, et les services rendus la patrie. Celui qui tait le plus riche
236 237

Proprium id Tiberio fuit, scelera nuper reperta priscis verbis obtegere. Tacite [Annales, liv. IV, 19, 4]. Adulterii graviorem paenam deprecatus, ut, exemplo majorum, propinquis suis ultra ducentesimum lapidem removeretur, suasit. Adultero Manlio Italia atque Africa interdictum est. Tacite, Annales, liv. II [50, 4-5]. 238 Dcade IV, liv. IV [XXXIV, 1-8]. 239 Marseille fut la plus sage des rpubliques de son temps les dots ne pouvaient passer cent cus en argent, et cinq en habits, dit Strabon, liv. IV [1,5]. 240 Fragm. de Nicolas de Damas, tir de Stobe, dans le Recueil de Constantin Porphyrognte.

85

de ces sortes de biens choisissait une fille dans toute la nation. L'amour, la beaut, la chastet, la vertu, la naissance, les richesses mmes, tout cela tait, pour ainsi dire, la dot de la vertu. Il serait difficile d'imaginer une rcompense plus noble, plus grande, moins charge un petit tat, plus capable d'agir sur l'un et l'autre sexe. Les Samnites descendaient des Lacdmoniens; et Platon, dont les institutions ne sont que la perfection des lois de Lycurgue, donna peu prs une pareille loi 241.

Chapitre XVII
De l'administration des femmes
Il est contre la raison et contre la nature que les femmes soient matresses dans la maison, comme cela tait tabli chez les gyptiens; mais il ne l'est pas qu'elles gouvernent un empire. Dans le premier cas, l'tat de faiblesse o elles sont ne leur permet pas la prminence; dans le second, leur faiblesse mme leur donne plus de douceur et de modration; ce qui peut faire un bon gouvernement, plutt que les vertus dures et froces. Dans les Indes, on se trouve trs bien du gouvernement des femmes; et il est tabli que, si les mles ne viennent pas d'une mre du mme sang, les filles qui ont une mre du sang royal, succdent 242. On leur donne un certain nombre de personnes pour les aider porter le poids du gouvernement. Selon M. Smith 243, on se trouve aussi trs bien du gouvernement des femmes en Afrique. Si l'on ajoute cela l'exemple de la Moscovie et de lAngleterre, on verra qu'elles russissent galement et dans le gouvernement modr, et dans le gouvernement despotique.

241 242

Il leur permet mme de se voir plus frquemment [Rp., V, 460b]. Lettres difiantes, 14e recueil. 243 Voyage de Guine, seconde partie, p. 165 de la traduction sur le royaume d'Angona, sur la Cte d'Or.

86

Livre huitime
De la corruption des principes des trois gouvernements Chapitre I
Ide gnrale de ce livre
La corruption de chaque gouvernement commence presque toujours par celle des principes.

Chapitre II
De la corruption du principe de la dmocratie
Le principe de la dmocratie se corrompt, non seulement lorsqu'on perd l'esprit d'galit, mais encore quand on prend l'esprit d'galit extrme, et que chacun veut tre gal ceux qu'il choisit pour lui commander. Pour lors le peuple, ne pouvant souffrir le pouvoir mme qu'il confie, veut tout faire par lui-mme, dlibrer pour le snat, excuter pour les magistrats, et dpouiller tous les juges. Il ne peut plus y avoir de vertu dans la rpublique. Le peuple veut faire les fonctions des magistrats: on ne les respecte donc plus. Les dlibrations du snat n'ont plus de poids; on n'a donc plus d'gards pour les snateurs, et par consquent pour les vieillards. Que si l'on n'a pas du respect pour les vieillards, on n'en aura pas non plus pour les pres; les maris ne mritent pas plus de dfrence, ni les matres plus de soumission. Tout le monde parviendra aimer ce libertinage: la gne du commandement fatiguera comme celle de l'obissance. Les femmes, les enfants, les esclaves n'auront de soumission pour personne. Il n'y aura plus de murs, plus d'amour de l'ordre, enfin plus de vertu. On voit, dans le Banquet de Xnophon, une peinture bien nave d'une rpublique o le peuple a abus de l'galit. Chaque convive donne son tour la raison pourquoi il est content de lui. je suis content de moi, dit Charmides, cause de ma pauvret. Quand j'tais riche, j'tais oblig de faire ma cour aux calomniateurs, sachant bien que j'tais plus en tat de recevoir du mal d'eux que de leur en faire; la rpublique me demandait toujours quelque nouvelle somme; je ne pouvais m'absenter. Depuis que je suis pauvre, j'ai acquis de l'autorit; personne ne me menace, je menace les autres; je puis m'en aller ou rester. Dj les riches se lvent de leurs places, et me cdent le pas. Je suis un roi, j'tais esclave; je payais un tribut la rpublique, aujourd'hui elle me nourrit; je ne crains plus de perdre, j'espre d'acqurir. Le peuple tombe dans ce malheur, lorsque ceux qui il se confie, voulant cacher leur propre corruption, cherchent le corrompre. Pour qu'il ne voie pas leur ambition, ils ne lui parlent que de sa grandeur; pour qu'il n'aperoive pas leur avarice, ils flattent sans cesse la sienne. La corruption augmentera pan-ni les corrupteurs, et elle augmentera parmi ceux qui sont dj corrompus. Le peuple se distribuera tous les deniers publics; et, comme il aura joint sa paresse la gestion des affaires, il voudra joindre sa pauvret les amusements du luxe, Mais, avec sa paresse et son luxe, il n'y aura que le trsor public qui puisse tre un objet pour lui. Il ne faudra pas s'tonner si l'on voit les suffrages se donner pour de l'argent. On ne peut donner beaucoup au peuple, sans retirer encore plus de lui; mais, pour retirer de lui, il faut renverser l'tat. Plus il paratra tirer d'avantage de sa libert, plus il s'approchera du moment o il doit la perdre. Il se forme de petits tyrans qui ont tous les vices d'un seul. Bientt ce qui reste de libert devient insupportable; un seul tyran s'lve; et le peuple perd tout, jusqu'aux avantages de sa corruption. La dmocratie a donc deux excs viter: l'esprit d'ingalit, qui la mne l'aristocratie, ou au gouvernement d'un seul; et l'esprit d'galit extrme, qui la conduit au despotisme d'un seul, comme le despotisme d'un seul finit par la conqute.

87

Il est vrai que ceux qui cor-rompirent les rpubliques grecques ne devinrent pas toujours tyrans. C'est qu'ils s'taient plus attachs l'loquence qu' l'art militaire : outre qu'il y avait dans le cur de tous les Grecs une haine implacable contre ceux qui renversaient le gouvernement rpublicain; ce qui fit que l'anarchie dgnra en anantissement, au lieu de se changer en tyrannie. Mais Syracuse, qui se trouva place au milieu d'un grand nombre de petites oligarchies changes en tyrannies 244 ; Syracuse, qui avait un snat 245 dont il n'est presque jamais fait mention dans l'histoire, essuya des malheurs que la corruption ordinaire ne donne pas. Cette ville, toujours dans la licence 246 ou dans l'oppression, galement travaille par sa libert et par sa servitude, recevant toujours l'une et l'autre comme une tempte, et malgr sa puissance au-dehors, toujours dtermine une rvolution par la plus petite force trangre, avait dans son sein un peuple immense, qui n'eut jamais que cette cruelle alternative de se donner un tyran, ou de l'tre lui-mme.

Chapitre III
De l'esprit d'galit extrme
Autant que le ciel est loign de la terre, autant le vritable esprit d'galit l'est-il de l'esprit d'galit extrme. Le premier ne consiste point faire en sorte que tout le monde commande, ou que personne ne soit command; mais obir et commander ses gaux. Il ne cherche pas a n'avoir point de matre, mais n'avoir que ses gaux pour matres. Dans l'tat de nature, les hommes naissent bien dans l'galit; mais ils n'y sauraient rester. La socit la leur fait perdre, et ils ne redeviennent gaux que par les lois. Telle est la diffrence entre la dmocratie rgle et celle qui ne l'est pas, que, dans la premire, on n'est gal que comme citoyen, et que, dans l'autre, on est encore gal comme magistrat, comme snateur, comme juge, comme pre, comme mari, comme matre. La place naturelle de la vertu est auprs de la libert; mais elle ne se trouve pas plus auprs de la libert extrme qu'auprs de la servitude.

Chapitre IV
Cause particulire de la corruption du peuple
Les grands succs, surtout ceux auxquels le peuple contribue beaucoup, lui donnent un tel orgueil, qu'il n'est plus possible de le conduire. Jaloux des magistrats, il le devient de la magistrature; ennemi de ceux qui gouvernent, il l'est bientt de la constitution. C'est ainsi que la victoire de Salamine sur les Perses cor-rompit la rpublique d'Athnes 247 ; c'est ainsi que la dfaite des Athniens perdit la rpublique de Syracuse 248. Celle de Marseille n'prouva jamais ces grands passages de l'abaissement la grandeur: aussi se gouverna-t-elle toujours avec sagesse; aussi conserva-t-elle ses principes.

Chapitre V
De la corruption du principe de l'aristocratie
244 245

Voyez Plutarque, dans les Vies de Timolon [24, 1-2] et de Dion [40, 2]. C'est celui des six cents, dont parle Diodore [xi, 86, 2]. 246 Ayant chass les tyrans, ils firent citoyens des trangers et des soldats mercenaires, ce qui causa des guerres civiles, Aristote, Politique, liv. V, chap. III [13]. Le peuple ayant t cause de la victoire sur les Athniens, la rpublique fut change, ibid., chap. IV. La passion de deux jeunes magistrats, dont l'un enleva l'autre un jeune garon, et celui-ci lui dbaucha sa femme, fit changer la forme de cette rpublique, ibid., liv. VII, chap. IV [V, 4, 1-2]. 247 Aristote, Politique, liv. V, chap. IV [8-9]. 248 Ibid.

88

L'aristocratie se corrompt lorsque le pouvoir des nobles devient arbitraire: il ne peut plus y avoir de vertu dans ceux qui gouvernent, ni dans ceux qui sont gouverns. Quand les familles rgnantes observent les lois, c'est une monarchie qui a plusieurs monarques, et qui est trs bonne par sa nature; presque tous ces monarques sont lis par les lois. Mais quand elles ne les observent pas, c'est un tat despotique qui a plusieurs despotes. Dans ce cas, la rpublique ne subsiste qu' l'gard des nobles, et entre eux seulement. Elle est dans le corps qui gouverne, et l'tat despotique est dans le corps qui est gouvern; ce qui fait les deux corps du monde les plus dsunis. L'extrme corruption est lorsque les nobles deviennent hrditaires 249 ; ils ne peuvent plus gure avoir de modration. S'ils sont en petit nombre, leur pouvoir est plus grand, mais leur sret diminue; s'ils sont en plus grand nombre, leur pouvoir est moindre, et leur sret plus grande: en sorte que le pouvoir va croissant, et la sret diminuant, jusqu'au despote, sur la tte duquel est l'excs du pouvoir et du danger. Le grand nombre des nobles dans l'aristocratie hrditaire rendra donc le gouvernement moins violent; mais comme il y aura peu de vertu, on tombera dans un esprit de nonchalance, de paresse, d'abandon, qui fera que l'tat n'aura plus de force ni de ressort 250. Une aristocratie peut maintenir la force de son principe, si les lois sont telles qu'elles fassent plus sentir aux nobles les prils et les fatigues du commandement que ses dlices; et si l'tat est dans une telle situation qu'il ait quelque chose redouter; et que la sret vienne du dedans, et l'incertitude du dehors. Comme une certaine confiance fait la gloire et la sret d'une monarchie, il faut au contraire qu'une rpublique redoute quelque chose 251. La crainte des Perses maintint les lois chez les Grecs. Carthage et Rome s'intimidrent l'une l'autre, et s'affermirent. Chose singulire! plus ces tats ont de sret, plus, comme des eaux trop tranquilles, ils sont sujets se corrompre.

Chapitre VI
De la corruption du principe de la monarchie
Comme les dmocraties se perdent lorsque le peuple dpouille le snat, les magistrats et les juges de leurs fonctions, les monarchies se corrompent lorsqu'on te peu peu les prrogatives des corps ou les privilges des villes. Dans le premier cas, on va au despotisme de tous; dans l'autre, au despotisme d'un seul. Ce qui perdit les dynasties de Tsin et de Sou, dit un auteur chinois, c'est qu'au lieu de se borner, comme les anciens, une inspection gnrale, seule digne du souverain, les princes voulurent gouverner tout immdiatement par eux-mmes 252. L'auteur chinois nous donne ici la cause de la corruption de presque toutes les monarchies. La monarchie se perd, lorsqu'un prince croit qu'il montre plus sa puissance en changeant l'ordre des choses qu'en le suivant; lorsqu'il te les fonctions naturelles des uns pour les donner arbitrairement d'autres; et lorsqu'il est plus amoureux de ses fantaisies que de ses volonts. La monarchie se perd, lorsque le prince, rapportant tout uniquement lui, appelle l'tat sa capitale, la capitale sa cour, et la cour sa seule personne. Enfin elle se perd, lorsqu'un prince mconnat son autorit, sa situation, l'amour de ses peuples; et lorsqu'il ne sent pas bien qu'un monarque doit se juger en sret, comme un despote doit se croire en pril.
249 250

L'aristocratie se change en oligarchie. Venise est une des rpubliques qui a le mieux corrig, par ses lois, les inconvnients de l'aristocratie hrditaire. 251 Justin attribue la mort d'paminondas l'extinction de la vertu Athnes. N'ayant plus d'mulation, ils dpensrent leurs revenus en ftes, frequentius cnam quam castra visentes. Pour lors, les Macdoniens sortirent de l'obscurit. Liv. VI [9]. 252 Compilation d'ouvrages faits sous les Ming, rapports par le P. Du Halde. [Description de la Chine, t. II, p. 648.]

89

Chapitre VII
Continuation du mme sujet
Le principe de la monarchie se corrompt lorsque les premires dignits sont les marques de la premire servitude, lorsqu'on te aux grands le respect des peuples, et qu'on les rend de vils instruments du pouvoir arbitraire. Il se corrompt encore plus, lorsque l'honneur a t mis en contradiction avec les honneurs, et que l'on peut tre la fois couvert d'infamie 253 et de dignits. Il se corrompt lorsque le prince change sa justice en svrit; lorsqu'il met, comme les empereurs romains, une tte de Mduse sur sa poitrine 254 ; lorsqu'il prend cet air menaant et terrible que Commode faisait donner ses statues 255. Le principe de la monarchie se corrompt lorsque des mes singulirement lches tirent vanit de la grandeur que pourrait avoir leur servitude; et qu'elles croient que ce qui fait que l'on doit tout au prince, fait que l'on ne doit rien sa patrie. Mais s'il est vrai (ce que l'on a vu dans tous les temps) qu' mesure que le pouvoir du monarque devient immense, sa sret diminue; corrompre ce pouvoir, jusqu' le faire changer de nature, n'est-ce pas un crime de lse-majest contre lui?

Chapitre VIII
Danger de la corruption du principe du gouvernement monarchique
L'inconvnient n'est pas lorsque l'tat passe d'un gouvernement modr un gouvernement modr, comme de la rpublique la monarchie, ou de la monarchie la rpublique; mais quand il tombe et se prcipite du gouvernement modr au despotisme. La plupart des peuples d'Europe sont encore gouverns par les murs. Mais si, par un long abus du pouvoir, si, par une grande conqute, le despotisme s'tablissait un certain point, il n'y aurait pas de murs ni de climat qui tinssent; et, dans cette belle partie du monde, la nature humaine souffrirait, au moins pour un temps, les insultes qu'on lui fait dans les trois autres.

Chapitre IX
Combien la noblesse est porte dfendre le trne
La noblesse anglaise s'ensevelit avec Charles 1er sous les dbris du trne; et, avant cela, lorsque Philippe Il fit entendre aux oreilles des Franais le mot de libert, la couronne fut toujours soutenue par cette noblesse, qui tient honneur d'obir un roi, mais qui regarde comme la souveraine infamie de partager la puissance avec le peuple. On a vu la maison dAutriche travailler sans relche opprimer la noblesse hongroise. Elle ignorait de quel prix elle lui serait quelque jour, Elle cherchait chez ces peuples de l'argent qui n'y tait pas; elle ne voyait pas des hommes qui y taient. Lorsque tant de princes partageaient entre eux ses tats, toutes les pices de sa monarchie, immobiles et sans action, tombaient, pour ainsi dire, les unes sur les autres. Il n'y avait de vie que dans cette noblesse, qui s'indigna, oublia tout pour combattre, et crut qu'il tait de sa gloire de prir et de pardonner.

253

Sous le rgne de Tibre, on leva des statues et l'on donna les ornements triomphaux aux dlateurs: ce qui avilit tellement ces honneurs, que ceux qui les avaient mrits, les ddaignrent. Fragment de Dion, liv. LVIII, chap. XIV, tir de l'Extrait des vertus et des vices, de Constantin Porphyrognte. Voyez dans Tacite comment Nron, sur la dcouverte et la punition d'une prtendue conjuration, donna Petronius Turpilianus, Nerva, Tigellinus, les ornements triomphaux, Annales , liv. XV [72, 2]. Voyez aussi comment les gnraux ddaignrent de faire la guerre, parce qu'ils en mprisaient les honneurs. Pervulgatis triumphi insignibus. Tacite, Annales, liv. XIII [53, 1]. 254 Dans cet tat, le prince savait bien quel tait le principe de son gouvernement. 255 Hrodien.

90

Chapitre X
De la corruption du principe du gouvernement despotique
Le principe du gouvernement despotique se corrompt sans cesse, parce qu'il est corrompu par sa nature. Les autres gouvernements prissent, parce que des accidents particuliers en violent le principe: celui-ci prit par son vice intrieur, lorsque quelques causes accidentelles n'empchent point son principe de se corrompre. Il ne se maintient donc que quand des circonstances tires du climat, de la religion, de la situation ou du gnie du peuple, le forcent suivre quelque ordre, et souffrir quelque rgle. Ces choses forcent sa nature sans la changer; sa frocit reste; elle est pour quelque temps apprivoise.

Chapitre XI
Effets naturels de la bont et de la corruption des principes
Lorsque les principes du gouvernement sont une fois corrompus, les meilleures lois deviennent mauvaises, et se tournent contre I'tat; lorsque les principes en sont sains, les mauvaises ont l'effet des bonnes; la force du principe entrane tout. Les Crtois, pour tenir les premiers magistrats dans la dpendance des lois, employaient un moyen bien singulier: c'tait celui de l'insurrection. Une partie des citoyens se soulevait 256, mettait en fuite les magistrats, et les obligeait de rentrer dans la condition prive. Cela tait cens fait en consquence de la loi. Une institution pareille, qui tablissait la sdition pour empcher l'abus du pouvoir, semblait devoir renverser quelque rpublique que ce ft; elle ne dtruisit pas celle de Crte. Voici pourquoi 257 : Lorsque les Anciens voulaient parler d'un peuple qui avait le plus grand amour pour la patrie, ils citaient les Crtois. La patrie, disait Platon 258, nom si tendre aux Crtois. Ils l'appelaient d'un nom qui exprime l'amour d'une mre pour ses enfants 259. Or, l'amour de la patrie corrige tout. Les lois de Pologne ont aussi leur insurrection. Mais les inconvnients qui en rsultent font bien voir que le seul peuple de Crte tait en tat d'employer avec succs un pareil remde. Les exercices de la gymnastique tablis chez les Grecs ne dpendirent pas moins de la bont du principe du gouvernement. Ce furent les Lacdmoniens et les Crtois, dit Platon 260, qui ouvrirent ces acadmies fameuses qui leur firent tenir dans le monde un rang si distingu. La pudeur s'alarma d'abord; mais elle cda l'utilit publique. Du temps de Platon, ces institutions taient admirables 261 : elles se rapportaient un grand objet, qui tait l'art militaire. Mais, lorsque les Grecs n'eurent plus de vertu, elles dtruisirent l'art militaire mme: on ne descendit plus sur l'arne pour se former, mais pour se corrompre 262.

256 257 258 259 260 261

262

Aristote, Politique, liv. II, chap. X [13]. On se runissait toujours d'abord contre les ennemis du dehors, ce qui s'appelait syncrtisme. Plutarque, Oeuvres morales, p. 88. Rpublique, liv. IX [575 d]. Plutarque, Oeuvres morales, au trait: Si l'homme dge doit se mler des affaires publiques [17, 792 e]. Rpublique, liv. V [452 c-d]. La gymnastique se divisait en deux parties: la danse et la lutte. On voyait en Crte les danses armes des Curtes; Lacdmone, celles de Castor et de Pollux; Athnes, les danses armes de Pallas, trs propres pour ceux qui ne sont pas encore en ge d'aller la guerre. La lutte est l'image de la guerre, dit Platon, Des Lois, liv. VII [795a - 796]. Il loue l'Antiquit de n'avoir tabli que deux danses: la pacifique et la pyrrhique. Voyez comment cette dernire danse s'appliquait l'art militaire. Platon, ibid. [814 e - 815]. . . . . . . . Aut libidinosae Ledas Lacedmonis palestras. (MARTIAL, liv. IV, epig. 55.)

91

Plutarque nous dit 263 que, de son temps, les Romains pensaient que ces jeux avaient t la principale cause de la servitude o taient tombs les Grecs. C'tait, au contraire, la servitude des Grecs qui avait corrompu ces exercices. Du temps de Plutarque 264, les parcs o l'on combattait nu, et les jeux de la lutte, rendaient les jeunes gens lches, les portaient un amour infme, et n'en faisaient que des baladins; mais du temps d'paminondas, l'exercice de la lutte faisait gagner aux Thbains la bataille de Leuctres 265. Il y a peu de lois qui ne soient bonnes, lorsque l'tat n'a point perdu ses principes; et, comme disait picure en parlant des richesses: Ce n'est point la liqueur qui est corrompue, c'est le vase.

Chapitre XII
Continuation du mme sujet
On prenait Rome les juges dans l'ordre des snateurs. Les Gracques transportrent cette prrogative aux chevaliers. Drusus la donna aux snateurs et aux chevaliers; Sylla, aux snateurs seuls; Cotta, aux snateurs, aux chevaliers et aux trsoriers de l'pargne. Csar exclut ces derniers. Antoine fit des dcuries de snateurs, de chevaliers et de centurions. Quand une rpublique est corrompue, on ne peut remdier aucun des maux qui naissent, qu'en tant la corruption et en rappelant les principes : toute autre correction est ou inutile, ou un nouveau mal. Pendant que Rome conserva ses principes, les jugements purent tre sans abus entre les mains des snateurs; mais quand elle fut corrompue, quelque corps que ce ft qu'on transportt les jugements, aux snateurs, aux chevaliers, aux trsoriers de l'pargne, deux de ces corps, tous les trois ensemble, quelque autre corps que ce ft, on tait toujours mal. Les chevaliers n'avaient pas plus de vertu que les snateurs, les trsoriers de l'pargne pas plus que les chevaliers, et ceux-ci aussi peu que les centurions. Lorsque le peuple de Rome eut obtenu qu'il aurait part aux magistratures patriciennes, il tait naturel de penser que ses flatteurs allaient tre les arbitres du gouvernement. Non: l'on vit ce peuple, qui rendait les magistratures communes aux plbiens, lire toujours des patriciens. Parce qu'il tait vertueux, il tait magnanime; parce qu'il tait libre, il ddaignait le pouvoir. Mais lorsqu'il eut perdu ses principes, plus il eut de pouvoir, moins il eut de mnagements; jusqu' ce qu'enfin, devenu son propre tyran et son propre esclave, il perdit la force de la libert pour tomber dans la faiblesse de la licence.

263 264

Oeuvres morales, au trait: Des demandes des choses romaines [question XL]. Plutarque, ibid. 265 Plutarque, Oeuvres morales. Propos de table, liv. II [question V, 639 e].

92

Chapitre XIII
Effet du serment chez un peuple vertueux
Il n'y a point eu de peuple, dit Tite-Live 266, o la dissolution se soit plus tard introduite que chez les Romains, et o la modration et la pauvret aient t plus longtemps honores. Le serment eut tant de force chez ce peuple, que rien ne l'attacha plus aux lois. Il fit bien des fois pour l'observer ce qu'il n'aurait jamais fait pour la gloire ni pour la patrie. Quintius Cincinnatus, consul, ayant voulu lever une arme dans la ville contre les ques et les Volsques, les tribuns s'y opposrent. Eh bien! dit-il, que tous ceux qui ont fait serment au consul de l'anne prcdente marchent sous mes enseignes 267. En vain les tribuns s'crirent-ils qu'on n'tait plus li par ce serment; que, quand on l'avait fait, Quintius tait un homme priv: le peuple fut plus religieux que ceux qui se mlaient de le conduire; il n'couta ni les distinctions ni les interprtations des tribuns. Lorsque le mme peuple voulut se retirer sur le Mont-Sacr, il se sentit retenir par le serment qu'il avait fait aux consuls de les suivre la guerre 268. Il forma le dessein de les tuer; on lui fit entendre que le serment n'en subsisterait pas moins. On peut juger de l'ide qu'il avait de la violation du serment, par le crime qu'il voulait commettre. Aprs la bataille de Cannes, le peuple effray voulut se retirer en Sicile: Scipion lui fit jurer qu'il resterait Rome; la crainte de violer leur serment surmonta toute autre crainte. Rome tait un vaisseau tenu par deux ancres dans la tempte: la religion et les murs.

266 267

Liv. I [Prface, 11]. Tite-Live, liv. III [20]. 268 Tite-Live, liv. II [22].

93

Chapitre XIV
Comment le plus petit changement dans la constitution entrane la ruine des principes
Aristote nous parle de la rpublique de Carthage comme d'une rpublique trs bien rgle. Polybe nous dit qu' la seconde guerre punique 269 il y avait Carthage cet inconvnient, que le snat avait perdu presque toute son autorit. Tite-Live nous apprend que, lorsque Annibal retourna Carthage, il trouva que les magistrats et les principaux citoyens dtournaient leur profit les revenus publics, et abusaient de leur pouvoir. La vertu des magistrats tomba donc avec l'autorit du snat; tout coula du mme principe. On connat les prodiges de la censure chez les Romains. Il y eut un temps o elle devint pesante; mais on la soutint, parce qu'il y avait plus de luxe que de corruption. Claudius l'affaiblit; et par cet affaiblissement, la corruption devint encore plus grande que le luxe; et la censure 270 s'abolit, pour ainsi dire, d'elle-mme. Trouble, demande, reprise, quitte, elle fut entirement interrompue jusqu'au temps o elle devint inutile, je veux dire les rgnes dAuguste et de Claude.

Chapitre XV
Moyens trs efficaces pour la conservation des trois principes
Je ne pourrai me faire entendre que lorsqu'on aura lu les quatre chapitres suivants.

Chapitre XVI
Proprits distinctives de la rpublique
Il est de la nature d'une rpublique qu'elle n'ait qu'un petit territoire : sans cela elle ne peut gure subsister. Dans une grande rpublique, il y a de grandes fortunes, et par consquent peu de modration dans les esprits : il y a de trop grands dpts mettre entre les mains d'un citoyen; les intrts se particularisent; un homme sent d'abord qu'il peut tre heureux, grand, glorieux, sans sa patrie; et bientt, qu'il peut tre seul grand sur les ruines de sa patrie. Dans une grande rpublique, le bien commun est sacrifi mille considrations; il est subordonn des exceptions; il dpend des accidents. Dans une petite, le bien public est mieux senti, mieux connu, plus prs de chaque citoyen; les abus y sont moins tendus, et par consquent moins protgs. Ce qui fit subsister si longtemps Lacdmone, c'est qu'aprs toutes ses guerres, elle resta toujours avec son territoire. Le seul but de Lacdmone tait la libert; le seul avantage de sa libert, c'tait la gloire. Ce fut l'esprit des rpubliques grecques de se contenter de leurs terres, comme de leurs lois. Athnes prit de l'ambition, et en donna Lacdmone: mais ce fut plutt pour commander des peuples libres, que pour gouverner des esclaves; plutt pour tre la tte de l'union, que pour la rompre. Tout fut perdu lorsqu'une monarchie s'leva; gouvernement dont l'esprit est plus tourn vers l'agrandissement. Sans des circonstances particulires 271, il est difficile que tout autre gouvernement que le rpublicain puisse subsister dans une seule ville. Un prince d'un si petit tat chercherait naturellement opprimer, parce qu'il aurait une grande puissance et peu de moyens pour en jouir, ou pour la faire
269 270

Environ cent ans aprs. Voyez Dion, liv. XXXVIII [13]; la Vie de Cicron dans Plutarque; Cicron Atticus, liv. IV, lettres X et XV; Asconius sur Cicron, De divinatione. 271 Comme quand un petit souverain se maintient entre deux grands tats par leur jalousie mutuelle; mais il n'existe que prcairement.

94

respecter: il foulerait donc beaucoup ses peuples. D'un autre ct, un tel prince serait aisment opprim par une force trangre, ou mme par une force domestique: le peuple pourrait tous les instants s'assembler et se runir contre lui. Or, quand un prince d'une ville est chass de sa ville, le procs est fini; s'il a plusieurs villes, le procs n'est que commenc.

Chapitre XVII
Proprits distinctives de la monarchie
Un tat monarchique doit tre d'une grandeur mdiocre. S'il tait petit, il se formerait en rpublique; s'il tait fort tendu, les principaux de l'tat, grands par eux-mmes, n'tant point sous les yeux du prince, ayant leur cour hors de sa cour, assurs d'ailleurs contre les excutions promptes par les lois et par les murs, pour-raient cesser d'obir; ils ne craindraient pas une punition trop lente et trop loigne. Aussi Charlemagne eut-il peine fond son empire, qu'il fallut le diviser; soit que les gouverneurs des provinces n'obissent pas; soit que, pour les faire mieux obir, il ft ncessaire de partager l'empire en plusieurs royaumes. Aprs la mort d'Alexandre, son empire fut partag. Comment ces grands de Grce et de Macdoine, libres, ou du moins chefs des conqurants rpandus dans cette vaste conqute, auraient-ils pu obir? Aprs la mort d'Attila, son empire fut dissous: tant de rois qui n'taient plus contenus, ne pouvaient point reprendre des chanes. Le prompt tablissement du pouvoir sans bornes est le remde qui, dans ces cas, peut prvenir la dissolution: nouveau malheur aprs celui de l'agrandissement! Les fleuves courent se mler dans la mer: les monarchies vont se perdre dans le despotisme.

Chapitre XVIII
Que la monarchie d'Espagne tait dans un cas particulier
Qu'on ne cite point l'exemple de l'Espagne; elle prouve plutt ce que je dis. Pour garder l'Amrique, elle fit ce que le despotisme mme ne fait pas; elle en dtruisit les habitants. Il fallut, pour conserver sa colonie, qu'elle la tint dans la dpendance de sa subsistance mme. Elle essaya le despotisme dans les Pays-Bas; et sitt qu'elle l'eut abandonn, ses embarras augmentrent. D'un ct, les Wallons ne voulaient pas tre gouverns par les Espagnols; et de l'autre, les soldats espagnols ne voulaient pas obir aux officiers wallons 272. Elle ne se maintint dans l'Italie, qu' force de l'enrichir et de se ruiner: car ceux qui auraient voulu se dfaire du roi d'Espagne n'taient pas pour cela d'humeur renoncer son argent.

Chapitre XIX
Proprits distinctives du gouvernement despotique
Un grand empire suppose une autorit despotique dans celui qui gouverne. Il faut que la promptitude des rsolutions supple la distance des lieux o elles sont envoyes; que la crainte empche la ngligence du gouverneur ou du magistrat loign; que la loi soit dans une seule tte; et qu'elle change sans cesse, comme les accidents, qui se multiplient toujours dans l'tat, proportion de sa grandeur.

272

Voyez l'Histoire des Provinces-Unies, par M. Le Clerc.

95

Chapitre XX
Consquence des chapitres prcdents
Que si la proprit naturelle des petits tats est d'tre gouverns en rpublique, celle des mdiocres, d'tre soumis un monarque, celle des grands empires, d'tre domins par un despote, il suit que, pour conserver les principes du gouvernement tabli, il faut maintenir l'tat dans la grandeur qu'il avait dj; et que cet tat changera d'esprit, mesure qu'on rtrcira, ou qu'on tendra ses limites.

Chapitre XXI
De l'empire de la Chine
Avant de finir ce livre, je rpondrai une objection qu'on peut faire sur tout ce que j'ai dit jusqu'ici. Nos missionnaires nous parlent du vaste empire de la Chine comme d'un gouvernement admirable, qui mle ensemble dans son principe la crainte, l'honneur et la vertu. J'ai donc pos une distinction vaine, lorsque j'ai tabli les principes des trois gouvernements. J'ignore ce que c'est que cet honneur dont on parle chez des peuples qui on ne fait rien faire qu' coups de bton 273. De plus, il s'en faut beaucoup que nos commerants nous donnent l'ide de cette vertu dont nous parlent nos missionnaires: on peut les consulter sur les brigandages des mandarins 274. Je prends encore tmoin le grand homme mylord Anson. D'ailleurs, les lettres du P. Parennin sur le procs que l'empereur fit faire des princes du sang nophytes 275, qui lui avaient dplu, nous font voir un plan de tyrannie constamment suivi, et des injures faites la nature humaine avec rgle, c'est--dire de sang-froid. Nous avons encore les lettres de M. de Mairan et du mme P. Parennin sur le gouvernement de la Chine. Aprs des questions et des rponses trs senses, le merveilleux s'est vanoui. Ne pourrait-il pas se faire que les missionnaires auraient t tromps par une apparence d'ordre; qu'ils auraient t frapps de cet exercice continuel de la volont d'un seul, par lequel ils sont gouverns eux-mmes, et qu'ils aiment tant trouver dans les cours des rois des Indes, parce que n'y allant que pour y faire de grands changements, il leur est plus ais de convaincre les princes qu'ils peuvent tout faire que de persuader aux peuples qu'ils peuvent tout souffrir 276 ? Enfin, il y a souvent quelque chose de vrai dans les erreurs mmes. Des circonstances particulires, et peut-tre uniques, peuvent faire que le gouvernement de la Chine ne soit pas aussi corrompu qu'il devrait l'tre. Des causes, tires la plupart du physique du climat, ont pu forcer les causes morales dans ce pays, et faire des espces de prodiges. Le climat de la Chine est tel qu'il favorise prodigieusement la propagation de l'espce humaine. Les femmes y sont d'une fcondit si grande, que l'on ne voit rien de pareil sur la terre. La tyrannie la plus cruelle n'y arrte point le progrs de la propagation. Le prince n'y peut pas dire comme Pharaon: Opprimons-les avec sagesse. Il serait plutt rduit former le souhait de Nron, que le genre humain n'et qu'une tte. Malgr la tyrannie, la Chine, par la force du climat, se peuplera toujours, et triomphera de la tyrannie. La Chine, comme tous les pays ou crot le riz 277, est sujette des famines frquentes. Lorsque le peuple meurt de faim, il se disperse pour chercher de quoi vivre; il se forme de toutes parts des bandes
273 274

C'est le bton qui gouverne la Chine, dit le P. Du Halde [t. II, p. 134]. Voyez, entre autres, la relation de Lange. 275 De la famille de Sourniama, Lettres difiantes, 18e recueil. 276 Voyez dans le P. Du Halde comment les missionnaires se servirent de l'autorit de Canhi pour faire taire les mandarins, qui disaient toujours que, par les lois du pays, un culte tranger ne pouvait tre tabli dans l'empire [t. III, p. 104-111]. 277 Voyez ci-dessous, liv. XXIII, chap. XIV.

96

de trois, quatre ou cinq voleurs. La plupart sont d'abord extermines; d'autres se grossissent, et sont extermines encore. Mais, dans un si grand nombre de provinces, et si loignes, il peut arriver que quelque troupe fasse fortune. Elle se maintient, se fortifie, se forme en corps d'arme, va droit la capitale, et le chef monte sur le trne. Telle est la nature de la chose, que le mauvais gouvernement y est d'abord puni. Le dsordre y nat soudain, parce que ce peuple prodigieux y manque de subsistance. Ce qui fait que, dans d'autres pays, on revient si difficilement des abus, c'est qu'ils n'y ont pas des effets sensibles; le prince n'y est pas averti d'une manire prompte et clatante, comme il l'est la Chine. Il ne sentira point, comme nos princes, que, s'il gouverne mal, il sera moins heureux dans l'autre vie, moins puissant et moins riche dans celle-ci. Il saura que, si son gouvernement n'est pas bon, il perdra l'empire et la vie. Comme, malgr les expositions d'enfants, le peuple augmente toujours la Chine 278, il faut un travail infatigable pour faire produire aux terres de quoi le nourrir: cela demande une grande attention de la part du gouvernement. Il est tous les instants intress ce que tout le monde puisse travailler sans crainte d'tre frustr de ses peines. Ce doit moins tre un gouvernement civil qu'un gouvernement domestique. Voil ce qui a produit les rglements dont on parle tant. On a voulu faire rgner les lois avec le despotisme: mais ce qui est joint avec le despotisme n'a plus de force. En vain ce despotisme, press par ses malheurs, a-t-il voulu s'enchaner; il s'arme de ses chanes, et devient plus terrible encore. La Chine est donc un tat despotique, dont le principe est la crainte. Peut-tre que dans les premires dynasties, l'empire n'tant pas si tendu, le gouvernement dclinait un peu de cet esprit. Mais aujourd'hui cela n'est pas.

SECONDE PARTIE

278

Voyez le mmoire d'un tsongtou, pour qu'on dfriche, Lettres difiantes, 21e recueil.

97

Livre neuvime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force dfensive Chapitre I
Comment les rpubliques pourvoient leur sret
Si une rpublique est petite, elle est dtruite par une force trangre; si elle est grande, elle se dtruit par un vice intrieur. Ce double inconvnient infecte galement les dmocraties et les aristocraties, soit qu'elles soient bonnes, soit qu'elles soient mauvaises. Le mal est dans la chose mme; il n'y a aucune forme qui puisse y remdier. Ainsi il y a grande apparence que les hommes auraient t la fin obligs de vivre toujours sous le gouvernement d'un seul, s'ils n'avaient imagin une manire de constitution qui a tous les avantages intrieurs du gouvernement rpublicain, et la force extrieure du monarchique. Je parle de la rpublique fdrative. Cette forme de gouvernement est une convention par laquelle plusieurs corps politiques consentent devenir citoyens d'un tat plus grand qu'ils veulent former. C'est une socit de socits, qui en font une nouvelle, qui peut s'agrandir par de nouveaux associes qui se sont unis. Ce furent ces associations qui firent fleurir si longtemps le corps de la Grce. Par elles les Romains attaqurent l'univers, et par elles seules l'univers se dfendit contre eux; et quand Rome fut parvenue au comble de sa grandeur, ce fut par des associations derrire le Danube et le Rhin associations que la frayeur avait fait faire, que les Barbares purent lui rsister. C'est par l que la Hollande 279, l'Allemagne, les Ligues suisses, sont regardes en Europe comme des rpubliques ternelles. Les associations des villes taient autrefois plus ncessaires qu'elles ne le sont aujourd'hui. Une cit sans puissance courait de plus grands prils. La conqute lui faisait perdre, non seulement la puissance excutrice et la lgislative, comme aujourd'hui, mais encore tout ce qu'il y a de proprit parmi les hommes 280. Cette sorte de rpublique, capable de rsister la force extrieure, peut se maintenir dans sa grandeur sans que l'intrieur se cor-rompe: la forme de cette socit prvient tous les inconvnients. Celui qui voudrait usurper ne pourrait gure tre galement accrdit dans tous les tats confdrs. S'il se rendait trop puissant dans l'un, il alarmerait tous les autres; s'il subjuguait une partie, celle qui serait libre encore pourrait lui rsister avec des forces indpendantes de celles qu'il aurait usurpes, et l'accabler avant qu'il et achev de s'tablir. S'il arrive quelque sdition chez un des membres confdrs, les autres peuvent l'apaiser. Si quelques abus s'introduisent quelque part, ils sont corrigs par les parties saines. Cet tat peut prir d'un ct sans prir de l'autre; la confdration peut tre dissoute, et les confdrs rester souverains. Compos de petites rpubliques, il jouit de la bont du gouvernement intrieur de chacune; et, l'gard du dehors, il a, par la force de l'association, tous les avantages des grandes monarchies

279

Elle est forme par environ cinquante rpubliques, toutes diffrentes les unes des autres. tat des ProvincesUnies, par M. Janisson. 280 Libert civile, biens, femmes, enfants, temples et spultures mme.

98

Chapitre II
Que la constitution fdrative doit tre compose d'tats de mme nature, surtout d'tats rpublicains
Les Cananens furent dtruits, parce que c'taient de petites monarchies qui ne s'taient point confdres, et qui ne se dfendirent pas en commun. C'est que la nature des petites monarchies n'est pas la confdration. La rpublique fdrative d'Allemagne est compose de villes libres et de petits tats soumis des princes. L'exprience fait voir qu'elle est plus imparfaite que celle de Hollande et de Suisse. L'esprit de la monarchie est la guerre et l'agrandissement; l'esprit de la rpublique est la paix et la modration. Ces deux sortes de gouvernements ne peuvent que d'une manire force subsister dans une rpublique fdrative. Aussi voyons-nous dans l'histoire romaine que lorsque les Viens eurent choisi un roi, toutes les petites rpubliques de Toscane les abandonnrent. Tout fut perdu en Grce, lorsque les rois de Macdoine obtinrent une place parmi les Amphictyons. La rpublique fdrative d'Allemagne, compose de princes et de villes libres, subsiste parce qu'elle a un chef, qui est en quelque faon le magistrat de l'union, et en quelque faon le monarque.

Chapitre III
Autres choses requises dans la rpublique fdrative
Dans la rpublique de Hollande, une province ne peut faire une alliance sans le consentement des autres. Cette loi est trs bonne, et mme ncessaire dans la rpublique fdrative. Elle manque dans la constitution germanique, o elle prviendrait les malheurs qui y peuvent arriver tous les membres, par l'imprudence, l'ambition, ou l'avarice d'un seul. Une rpublique qui s'est unie par une confdration politique, s'est donne entire, et n'a plus rien donner. il est difficile que les tats qui s'associent soient de mme grandeur, et aient une puissance gale. La rpublique des Lyciens 281 tait une association de vingt-trois villes ; les grandes avaient trois voix dans le conseil commun; les mdiocres, deux; les petites, une. La rpublique de Hollande est compose de sept provinces, grandes ou petites, qui ont chacune une voix. Les villes de Lycie 282 payaient les charges selon la proportion des suffrages. Les provinces de Hollande ne peuvent suivre cette proportion; il faut qu'elles suivent celle de leur puissance. En Lycie 283, les juges et les magistrats des villes taient lus par le conseil commun, et selon la proportion que nous avons dite. Dans la rpublique de Hollande, ils ne sont point lus par le conseil commun, et chaque ville nomme ses magistrats. S'il fallait donner un modle d'une belle rpublique fdrative, je prendrais la rpublique de Lycie.

Chapitre IV
Comment les tats despotiques pourvoient leur sret
Comment les rpubliques pourvoient leur sret en s'unissant, les tats despotiques le font en se sparant, et en se tenant, pour ainsi dire, seuls. Ils sacrifient une partie du pays, ravagent les frontires et les rendent dsertes; le corps de l'empire devient inaccessible.

281 282

Strabon, liv. XIV [3, 3]. Ibid. 283 Ibid.

99

Il est reu en gomtrie que plus les corps ont d'tendue, plus leur circonfrence est relativement petite. Cette pratique de dvaster les frontires est donc plus tolrable dans les grands tats que dans les mdiocres. Cet tat fait contre lui-mme tout le mal que pour-rait faire un cruel ennemi, mais un ennemi qu'on ne pourrait arrter. L'tat despotique se conserve par une autre sorte de sparation, qui se fait en mettant les provinces loignes entre les mains d'un prince qui en soit feudataire. Le Mogol, la Perse, les empereurs de la Chine ont leurs feudataires; et les Turcs se sont trs bien trouvs d'avoir mis entre leurs ennemis et eux, les Tartares, les Moldaves, les Valaques, et autrefois les Transylvains.

Chapitre V
Comment la monarchie pourvoit sa sret
La monarchie ne se dtruit pas elle-mme comme l'tat despotique; mais un tat d'une grandeur mdiocre pourrait tre d'abord envahi. Elle a donc des places fortes qui dfendent ses frontires, et des armes pour dfendre ses places fortes. Le plus petit terrain s'y dispute avec art, avec courage, avec opinitret. Les tats despotiques font entre eux des invasions; ils n'y a que les monarchies qui fassent la guerre. Les places fortes appartiennent aux monarchies; les tats despotiques craignent d'en avoir. Ils n'osent les confier personne; car personne n'y aime l'tat et le prince.

Chapitre VI
De la force dfensive des tats en gnral
Pour qu'un tat soit dans sa force, il faut que sa grandeur soit telle, qu'il y ait un rapport de la vitesse avec laquelle on peut excuter contre lui quelque entreprise, et la promptitude qu'il peut employer pour la rendre vaine. Comme celui qui attaque peut d'abord paratre partout, il faut que celui qui dfend puisse se montrer partout aussi; et par consquent que l'tendue de l'tat soit mdiocre, afin qu'elle soit proportionne au degr de vitesse que la nature a donn aux hommes pour se transporter d'un lieu un autre. La France et l'Espagne sont prcisment de la grandeur requise. Les forces se communiquent si bien qu'elles se portent d'abord l o l'on veut; les armes s'y joignent, et passent rapidement d'une frontire l'autre; et l'on n'y craint aucune des choses qui ont besoin d'un certain temps pour tre excutes. En France, par un bonheur admirable, la capitale se trouve plus prs des diffrentes frontires justement proportion de leur faiblesse; et le prince y voit mieux chaque partie de son pays, mesure qu'elle est plus expose. Mais lorsqu'un vaste tat, tel que la Perse, est attaqu, il faut plusieurs mois pour que les troupes disperses puissent s'assembler; et on ne force pas leur marche pendant tant de temps, comme on fait pendant quinze jours. Si l'arme qui est sur la frontire est battue, elle est srement disperse, parce que ses retraites ne sont pas prochaines. L'arme victorieuse, qui ne trouve pas de rsistance, s'avance grandes journes, parait devant la capitale et en forme le sige, lorsque peine les gouverneurs des provinces peuvent tre avertis d'envoyer du secours. Ceux qui jugent la rvolution prochaine la htent en n'obissant pas. Car des gens, fidles uniquement parce que la punition est proche, ne le sont plus ds qu'elle est loigne; ils travaillent leurs intrts particuliers. L'empire se dissout, la capitale est prise, et le conqurant dispute les provinces avec les gouverneurs. La vraie puissance d'un prince ne consiste pas tant dans la facilit qu'il y a conqurir que dans la difficult qu'il y a l'attaquer; et, si j'ose parler ainsi, dans l'immutabilit de sa condition. Mais l'agrandissement des tats leur fait montrer de nouveaux cts par ou on peut les prendre. Ainsi, comme les monarques doivent avoir de la sagesse pour augmenter leur puissance, ils ne doivent pas avoir moins de prudence afin de la borner. En faisant cesser les inconvnients de la petitesse, il faut qu'ils aient toujours l'il sur les inconvnients de la grandeur.

100

Chapitre VII
Rflexions
Les ennemis d'un grand prince qui a si longtemps rgn l'ont mille fois accus, plutt, je crois, sur leurs craintes que sur leurs raisons, d'avoir form et conduit le projet de la monarchie universelle. S'il y avait russi, rien n'aurait t plus fatal l'Europe, a ses anciens sujets, lui, sa famille. Le ciel, qui connat les vrais avantages, l'a mieux servi par des dfaites qu'il n'aurait fait par des victoires. Au lieu de le rendre le seul roi de l'Europe, il le favorisa plus en le rendant le plus puissant de tous. Sa nation qui, dans les pays trangers, n'est jamais touche que de ce qu'elle a quitt; qui, en partant de chez elle, regarde la gloire comme le souverain bien, et, dans les pays loigns, comme un obstacle son retour; qui indispose par ses bonnes qualits mmes, parce qu'elle parat y joindre du mpris; qui peut supporter les blessures, les prils, les fatigues, et non pas la perte de ses plaisirs; qui n'aime rien tant que sa gaiet, et se console de la perte d'une bataille lorsqu'elle a chant le gnral, n'aurait jamais t jusqu'au bout d'une entreprise qui ne peut manquer dans un pays sans manquer dans tous les autres, ni manquer un moment sans manquer pour toujours.

Chapitre VIII
Cas o la force dfensive d'un tat est infrieure sa force offensive
C'tait le mot du sire de Coucy au roi Charles V, que les Anglais ne sont jamais si faibles, ni si aiss a vaincre que chez eux . C'est ce qu'on disait des Romains; c'est ce qu'prouvrent les Carthaginois; c'est ce qui arrivera toute puissance qui a envoy au loin des armes pour runir par la force de la discipline et du pouvoir militaire ceux qui sont diviss chez eux par des intrts politiques ou civils. L'tat se trouve faible cause du mal qui reste toujours, et il a t encore affaibli par le remde. La maxime du sire de Coucy est une exception la rgle gnrale qui veut qu'on n'entreprenne point des guerres lointaines. Et cette exception confirme bien la rgle, puisqu'elle n'a lieu que contre ceux qui ont eux-mmes viol la rgle.

Chapitre IX
De la force relative des tats
Toute grandeur, toute force, toute puissance est relative. Il faut bien prendre garde qu'en cherchant augmenter la grandeur relle, on ne diminue la grandeur relative. Vers le milieu du rgne de Louis XIV, la France fut au plus haut point de sa grandeur relative. L'Allemagne n'avait point encore les grands monarques qu'elle a eus depuis. L'Italie tait dans le mme cas. L'cosse et lAngleterre ne formaient point un corps de monarchie. L'Aragon n'en formait pas un avec la Castille; les parties spares de l'Espagne en taient affaiblies, et l'affaiblissaient. La Moscovie n'tait pas plus connue en Europe que la Crime.

Chapitre X
De la faiblesse des tats voisins
Lorsqu'on a pour voisin un tat qui est dans sa dcadence, on doit bien se garder de hter sa ruine, parce qu'on est, cet gard, dans la situation la plus heureuse o l'on puisse tre; n'y ayant rien de si commode pour un prince que d'tre auprs d'un autre qui reoit pour lui tous les coups et tous les outrages de la fortune. Et il est rare que, par la conqute d'un pareil tat, on augmente autant en puissance relle qu'on a perdu en puissance relative.

101

Livre dixime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force offensive Chapitre I
De la force offensive
La force offensive est rgle par le droit des gens, qui est la loi politique des nations considres dans le rapport qu'elles ont les unes avec les autres.

Chapitre II
De la guerre
La vie des tats est comme celle des hommes. Ceux-ci ont droit de tuer dans le cas de la dfense naturelle; ceux-l ont droit de faire la guerre pour leur propre conservation. Dans le cas de la dfense naturelle, j'ai droit de tuer, parce que ma vie est moi, comme la vie de celui qui m'attaque est lui: de mme un tat fait la guerre, parce que sa conservation est juste comme toute autre conservation. Entre les citoyens, le droit de la dfense naturelle n'emporte point avec lui la ncessit de l'attaque. Au lieu d'attaquer, ils n'ont qu' recourir aux tribunaux. Ils ne peuvent donc exercer le droit de cette dfense que dans les cas momentans o l'on serait perdu si l'on attendait le secours des lois. Mais, entre les socits, le droit de la dfense naturelle entrane quelquefois la ncessit d'attaquer, lorsqu'un peuple voit qu'une plus longue paix en mettrait un autre en tat de le dtruire, et que l'attaque est dans ce moment le seul moyen d'empcher cette destruction. Il suit de l que les petites socits ont plus souvent le droit de faire la guerre que les grandes, parce qu'elles sont plus souvent dans le cas de craindre d'tre dtruites. Le droit de la guerre drive donc de la ncessit et du juste rigide. Si ceux qui dirigent la conscience ou les conseils des princes ne se tiennent pas l, tout est perdu; et lorsqu'on se fondera sur des principes arbitraires de gloire, de biensance, d'utilit, des flots de sang inonderont la terre. Que l'on ne parle pas surtout de la gloire du prince: sa gloire serait son orgueil; c'est une passion et non pas un droit lgitime. Il est vrai que la rputation de sa puissance pourrait augmenter les forces de son tat; mais la rputation de sa justice les augmenterait tout de mme.

Chapitre III
Du droit de conqute
Du droit de la guerre drive celui de conqute, qui en est la consquence; il en doit donc suivre l'esprit. Lorsqu'un peuple est conquis, le droit que le conqurant a sur lui suit quatre sortes de lois: la loi de la nature, qui fait que tout tend la conservation des espces; la loi de la lumire naturelle, qui veut que nous fassions autrui ce que nous voudrions qu'on nous ft; la loi qui forme les socits politiques, qui sont telles que la nature n'en a point born la dure; enfin la loi tire de la chose mme. La conqute est une acquisition; l'esprit d'acquisition porte avec lui l'esprit de conservation et d'usage, et non pas celui de destruction.

102

Un tat qui en a conquis un autre le traite d'une des quatre manires suivantes : il continue le gouverner selon ses lois, et ne prend pour lui que l'exercice du gouvernement politique et civil; ou il lui donne un nouveau gouvernement politique et civil; ou il dtruit la socit, et la disperse dans d'autres; ou enfin il extermine tous les citoyens. La premire manire est conforme au droit des gens que nous suivons aujourd'hui, la quatrime est plus conforme au droit des gens des Romains: sur quoi je laisse juger quel point nous sommes devenus meilleurs. Il faut rendre ici hommage nos temps modernes, la raison prsente, la religion d'aujourd'hui, notre philosophie, nos murs. Les auteurs de notre droit public, fonds sur les histoires anciennes, tant sortis des cas rigides, sont tombs dans de grandes erreurs. Ils ont donn dans l'arbitraire; ils ont suppos dans les conqurants un droit, je ne sais quel, de tuer: ce qui leur a fait tirer des consquences terribles comme le principe, et tablir des maximes que les conqurants eux-mmes, lorsqu'ils ont eu le moindre sens, n'ont jamais prises. Il est clair que, lorsque la conqute est faite, le conqurant n'a plus le droit de tuer, puisqu'il n'est plus dans le cas de la dfense naturelle, et de sa propre conservation. Ce qui les a fait penser ainsi, c'est qu'ils ont cru que le conqurant avait droit de dtruire la socit: d'o ils ont conclu qu'il avait celui de dtruire les hommes qui la composent; ce qui est une consquence faussement tire d'un faux principe. Car, de ce que la socit serait anantie, il ne s'ensuivrait pas que les hommes qui la forment dussent aussi tre anantis. La socit est l'union des hommes, et non pas les hommes; le citoyen peut prir, et l'homme rester. Du droit de tuer dans la conqute, les politiques ont tir le droit de rduire en servitude: mais la consquence est aussi mal fonde que le principe. On n'a droit de rduire en servitude que lorsqu'elle est ncessaire pour la conservation de la conqute. L'objet de la conqute est la conservation: la servitude n'est jamais l'objet de la conqute; mais il peut arriver qu'elle soit un moyen ncessaire pour aller la conservation. Dans ce cas, il est contre la nature de la chose que cette servitude soit ternelle. Il faut que le peuple esclave puisse devenir sujet. L'esclavage dans la conqute est une chose d'accident. Lorsqu'aprs un certain espace de temps, toutes les parties de l'tat conqurant se sont lies avec celles de l'tat conquis, par des coutumes, des mariages, des lois, des associations, et une certaine conformit d'esprit, la servitude doit cesser. Car les droits du conqurant ne sont fonds que sur ce que ces choses-l ne sont pas, et qu'il y a un loignement entre les deux nations, tel que l'une ne peut pas prendre confiance en l'autre. Ainsi, le conqurant qui rduit le peuple en servitude doit toujours se rserver des moyens (et ces moyens sont sans nombre) pour l'en faire sortir. Je ne dis point ici des choses vagues. Nos pres, qui conquirent l'empire romain, en agirent ainsi. Les lois qu'ils firent dans le feu, dans l'action, dans l'imptuosit, dans l'orgueil de la victoire, ils les adoucirent; leurs lois taient dures, ils les rendirent impartiales. Les Bourguignons, les Goths et les Lombards voulaient toujours que les Romains fussent le peuple vaincu; les lois d'Euric, de Gondebaud et de Rotharis firent du Barbare et du Romain des concitoyens 284. Charlemagne, pour dompter les Saxons, leur ta l'ingnuit et la proprit des biens. Louis le Dbonnaire les affranchit 285 : il ne fit rien de mieux dans tout son rgne. Le temps et la servitude avaient adouci leurs murs; ils lui furent toujours fidles.

Chapitre IV
Quelques avantages du peuple conquis
Au lieu de tirer du droit de conqute des consquences si fatales, les politiques auraient mieux fait de parler des avantages que ce droit peut quelquefois apporter au peuple vaincu. Ils les auraient mieux sentis, si notre droit des gens tait exactement suivi, et s'il tait tabli dans toute la terre. Les tats que l'on conquiert ne sont pas ordinairement dans la force de leur institution: la corruption s'y est introduite; les lois y ont cess d'tre excutes; le gouvernement est devenu oppresseur. Qui peut douter qu'un tat pareil ne gagnt et ne tirt quelques avantages de la conqute mme, si elle n'tait pas destructrice? Un gouvernement parvenu au point o il ne peut plus se
284 285

Voyez le code des lois des Barbares, et le livre XXVIII ci-aprs. Voyez l'auteur incertain de la vie de Louis le Dbonnaire, dans le Recueil de Duchesne, t. II, p. 296.

103

rformer lui-mme, que perdrait-il tre refondu? Un conqurant qui entre chez un peuple o, par mille ruses et mille artifices, le riche s'est insensiblement pratiqu une infinit de moyens d'usurper; o le malheureux qui gmit, voyant ce qu'il croyait des abus devenir des lois, est dans l'oppression, et croit avoir tort de la sentir; un conqurant, dis-je, peut drouter tout; et la tyrannie sourde est la premire chose qui souffre la violence. On a vu, par exemple, des tats opprims par les traitants, tre soulags par le conqurant, qui n'avait ni les engagements ni les besoins qu'avait le prince lgitime. Les abus se trouvaient corrigs, sans mme que le conqurant les corriget. Quelquefois la frugalit de la nation conqurante l'a mise en tat de laisser aux vaincus le ncessaire, qui leur tait t sous le prince lgitime. Une conqute peut dtruire les prjugs nuisibles, et mettre, si j'ose parler ainsi, une nation sous un meilleur gnie. Quel bien les Espagnols ne pouvaient-ils pas faire aux Mexicains? Ils avaient leur donner une religion douce; ils leur apportrent une superstition furieuse. Ils auraient pu rendre libres les esclaves; et ils rendirent esclaves les hommes libres. Ils pouvaient les clairer sur l'abus des sacrifices humains; au lieu de cela, ils les exterminrent. Je n'aurais jamais fini, si je voulais raconter tous les biens qu'ils ne firent pas, et tous les maux qu'ils firent. C'est un conqurant rparer une partie des maux qu'il a faits. Je dfinis ainsi le droit de conqute: un droit ncessaire, lgitime et malheureux, qui laisse toujours payer une dette immense, pour s'acquitter envers la nature humaine.

Chapitre V
Glon, roi de Syracuse
Le plus beau trait de paix dont l'histoire ait parl est, je crois, celui que Glon fit avec les Carthaginois. Il voulut qu'ils abolissent la coutume d'immoler leurs enfants 286. Chose admirable! Aprs avoir dfait trois cent mille Carthaginois, il exigeait une condition qui n'tait utile qu' eux, ou plutt il stipulait pour le genre humain. Les Bactriens faisaient manger leurs pres vieux de grands chiens: Alexandre le leur dfendit 287 ; et ce fut un triomphe qu'il remporta sur la superstition.

Chapitre VI
D'une rpublique qui conquiert
Il est contre la nature de la chose que, dans une constitution fdrative, un tat confdr conquire sur l'autre, comme nous avons vu de nos jours chez les Suisses 288. Dans les rpubliques fdratives mixtes, o l'association est entre de petites rpubliques et de petites monarchies, cela choque moins. Il est encore contre la nature de la chose qu'une rpublique dmocratique conquire des villes qui ne sauraient entrer dans la sphre de la dmocratie. Il faut que le peuple conquis puisse jouir des privilges de la souverainet, comme les Romains l'tablirent au commencement. On doit borner la conqute au nombre des citoyens que l'on fixera pour la dmocratie. Si une dmocratie conquiert un peuple pour le gouverner comme sujet, elle exposera sa propre libert, parce qu'elle confiera une trop grande puissance aux magistrats qu'elle enverra dans l'tat conquis. Dans quel danger n'et pas t la rpublique de Carthage, si Annibal avait pris Rome? Que n'et-il pas fait dans sa ville aprs la victoire, lui qui y causa tant de rvolutions aprs sa dfaite 289 ?

286 287

Voyez le Recueil de M. de Barbeyrac, art. 112. Strabon, liv. XI [11, 3]. 288 Pour le Tockembourg. 289 Il tait la tte d'une faction.

104

Hannon n'aurait jamais pu persuader au snat de ne point envoyer de secours Annibal, s'il n'avait fait parler que sa jalousie. Ce snat, qu'Aristote nous dit avoir t si sage (chose que la prosprit de cette rpublique nous prouve si bien), ne pouvait tre dtermin que par des raisons senses. Il aurait fallu tre trop stupide pour ne pas voir qu'une arme, trois cents lieues de l, faisait des pertes ncessaires qui devaient tre rpares. Le parti d'Hannon voulait qu'on livrt Annibal aux Romains 290. On ne pouvait pour lors craindre les Romains; on craignait donc Annibal. On ne pouvait croire, dit-on, les succs dAnnibal; mais comment en douter? Les Carthaginois, rpandus par toute la terre, ignoraient-ils ce qui se passait en Italie? C'est parce qu'ils ne l'ignoraient pas, qu'on ne voulait pas envoyer de secours Annibal. Hannon devient plus ferme aprs Trbie, aprs Trasimne, aprs Cannes: ce n'est point son incrdulit qui augmente, c'est sa crainte.

Chapitre VII
Continuation du mme sujet
Il y a encore un inconvnient aux conqutes faites par les dmocraties. Leur gouvernement est toujours odieux aux tats assujettis. Il est monarchique par la fiction: mais, dans la vrit, il est plus dur que le monarchique, comme l'exprience de tous les temps et de tous les pays l'a fait voir. Les peuples conquis y sont dans un tat triste; ils ne jouissent ni des avantages de la rpublique, ni de ceux de la monarchie. Ce que j'ai dit de l'tat populaire se peut appliquer l'aristocratie.

Chapitre VIII
Continuation du mme sujet
Ainsi, quand une rpublique tient quelque peuple sous sa dpendance, il faut qu'elle cherche rparer les inconvnients qui naissent de la nature de la chose, en lui donnant un bon droit politique et de bonnes lois civiles. Une rpublique d'Italie tenait des insulaires sous son obissance; mais son droit politique et civil leur gard tait vicieux. On se souvient de cet acte 291 d'amnistie, qui porte qu'on ne les condamnerait plus des peines afflictives sur la conscience informe du gouverneur. On a vu souvent des peuples demander des privilges: ici le souverain accorde le droit de toutes les nations.

Chapitre IX
D'une monarchie qui conquiert autour d'elle
Si une monarchie peut agir longtemps avant que l'agrandissement l'ait affaiblie, elle deviendra redoutable; et sa force durera tout autant qu'elle sera presse par les monarchies voisines. Elle ne doit donc conqurir que pendant qu'elle reste dans les limites naturelles son gouvernement. La prudence veut qu'elle s'arrte sitt qu'elle passe ces limites. Il faut, dans cette sorte de conqute, laisser les choses comme on les a trouves: les mmes tribunaux, les mmes lois, les mmes coutumes, les mmes privilges; rien ne doit tre change que l'arme et le nom du souverain.

290

Hannon voulait livrer Annibal aux Romains [Tite-Live, XXI, 9], comme Caton voulait qu'on livrt Csar aux Gaulois. 291 Du 18 octobre 1738, imprim Gnes, chez Franchelli : Vietamo al nostro general governatore in detta isola, di condannare in avenire solamente ex informat conscienti persona alcuna nazionale in pena afflittiva. Potr ben si far arrestare ed incarcerare le persone che gli saranno sospette; salvo di renderne poi a noi conto sollecitamente, art. VI.

105

Lorsque la monarchie a tendu ses limites par la conqute de quelques provinces voisines, il faut qu'elle les traite avec une grande douceur. Dans une monarchie qui a travaill longtemps conqurir, les provinces de son ancien domaine seront ordinairement trs foules. Elles ont souffrir les nouveaux abus et les anciens; et souvent une vaste capitale, qui engloutit tout, les a dpeuples. Or si, aprs avoir conquis autour de ce domaine, on traitait les peuples vaincus comme on fait ses anciens sujets, l'tat serait perdu: ce que les provinces conquises enverraient de tributs la capitale ne leur reviendrait plus; les frontires seraient ruines, et par consquent plus faibles; les peuples en seraient mal affectionns; la subsistance des armes, qui doivent y rester et agir, serait plus prcaire. Tel est l'tat ncessaire d'une monarchie conqurante; un luxe affreux dans la capitale, la misre dans les provinces qui s'en loignent, l'abondance aux extrmits. Il en est comme de notre plante: le feu est au centre, la verdure la surface, une terre aride, froide et strile, entre les deux.

Chapitre X
D'une monarchie qui conquiert une autre monarchie
Quelquefois une monarchie en conquiert une autre. Plus celle-ci sera petite, mieux on la contiendra par des forteresses; plus elle sera grande, mieux on la conservera par des colonies.

Chapitre XI
Des murs du peuple vaincu
Dans ces conqutes, il ne suffit pas de laisser la nation vaincue ses lois; il est peut-tre plus ncessaire de lui laisser ses murs, parce qu'un peuple connat, aime et dfend toujours plus ses murs que ses lois. Les Franais ont t chasss neuf fois de l'Italie, cause, disent les historiens 292, de leur insolence l'gard des femmes et des filles. C'est trop pour une nation d'avoir souffrir la fiert du vainqueur, et encore son incontinence, et encore son indiscrtion, sans doute plus fcheuse, parce qu'elle multiplie l'infini les outrages.

Chapitre XII
D'une loi de Cyrus
Je ne regarde pas comme une bonne loi celle que fit Cyrus pour que les Lydiens ne pussent exercer que des professions viles, ou des professions infmes. On va au plus press; on songe aux rvoltes, et non pas aux invasions. Mais les invasions viendront bientt; les deux peuples s'unissent, ils se corrompent tous les deux. J'aimerais mieux maintenir par les lois la rudesse du peuple vainqueur qu'entretenir par elles la mollesse du peuple vaincu. Aristodme, tyran de Cumes 293 chercha nerver le courage de la jeunesse. Il voulut que les garons laissassent crotre leurs cheveux, comme les filles; qu'ils les ornassent de fleurs, et portassent des robes de diffrentes couleurs jusqu'aux talons; que, lorsqu'ils allaient chez leurs matres de danse et de musique, des femmes leur portassent des parasols, des parfums et des ventails; que, dans le bain, elles leur donnassent des peignes et des miroirs. Cette ducation durait jusqu' l'ge de vingt ans. Cela ne peut convenir qu' un petit tyran, qui expose sa souverainet pour dfendre sa vie.

Chapitre XIII
Charles XII
292 293

Parcourez lHistoire de l'univers, par M. Puffendorff. Denys d'Halicarnasse, liv. VII [9].

106

Ce prince, qui ne fit usage que de ses seules forces, dtermina sa chute en formant des desseins qui ne pouvaient tre excuts que par une longue guerre; ce que son royaume ne pouvait soutenir. Ce n'tait pas un tat qui ft dans la dcadence qu'il entreprit de renverser, mais un empire naissant. Les Moscovites se servirent de la guerre qu'il leur faisait, comme d'une cole. chaque dfaite ils s'approchaient de la victoire; et, perdant au-dehors, ils apprenaient se dfendre au-dedans. Charles se croyait le matre du monde dans les dserts de la Pologne, o il errait, et dans lesquels la Sude tait comme rpandue, pendant que son principal ennemi se fortifiait contre lui, le serrait, s'tablissait sur la mer Baltique, dtruisait ou prenait la Livonie. La Sude ressemblait un fleuve dont on coupait les eaux dans sa source, pendant qu'on les dtournait dans son cours. Ce ne fut point Pultava qui perdit Charles : s'il n'avait pas t dtruit dans ce lieu, il l'aurait t dans un autre. Les accidents de la fortune se rparent aisment; on ne peut pas parer des vnements qui naissent continuellement de la nature des choses. Mais la nature ni la fortune ne furent jamais si fortes contre lui que lui-mme. Il ne se rglait point sur la disposition actuelle des choses, mais sur un certain modle qu'il avait pris; encore le suivit-il trs mal. Il n'tait point Alexandre; mais il aurait t le meilleur soldat d'Alexandre. Le projet d'Alexandre ne russit que parce qu'il tait sens. Les mauvais succs des Perses dans les invasions qu'ils firent de la Grce, les conqutes d'Agsilas et la retraite des Dix mille avaient fait connatre au juste la supriorit des Grecs dans leur manire de combattre, et dans le genre de leurs armes; et l'on savait bien que les Perses taient trop grands pour se corriger. Ils ne pouvaient plus affaiblir la Grce par des divisions: elle tait alors runie sous un chef, qui ne pouvait avoir de meilleur moyen pour lui cacher sa servitude que de l'blouir par la destruction de ses ennemis ternels et par l'esprance de la conqute de lAsie. Un empire cultiv par la nation du monde la plus industrieuse, et qui travaillait les terres par principe de religion, fertile et abondant en toutes choses, donnait un ennemi toutes sortes de facilits pour y subsister. On pouvait juger par l'orgueil de ces rois, toujours vainement mortifis par leurs dfaites, qu'ils prcipiteraient leur chute en donnant toujours des batailles, et que la flatterie ne permettrait jamais qu'ils pussent douter de leur grandeur. Et non seulement le projet tait sage, mais il fut sagement excut. Alexandre, dans la rapidit de ses actions, dans le feu de ses passions mmes, avait, si j'ose me servir de ce terme, une saillie de raison qui le conduisait, et que ceux qui ont voulu faire un roman de son histoire, et qui avaient l'esprit plus gt que lui, n'ont pu nous drober. Parlons-en tout notre aise.

Chapitre XIV
Alexandre
Il ne partit qu'aprs avoir assur la Macdoine contre les peuples barbares qui en taient voisins, et achev d'accabler les Grecs; il ne se servit de cet accablement que pour l'excution de son entreprise; il rendit impuissante la jalousie des Lacdmoniens; il attaqua les provinces maritimes; il fit suivre son arme de terre les ctes de la mer, pour n'tre point spar de sa flotte; il se servit admirablement bien de la discipline contre le nombre; il ne manqua point de subsistances; et s'il est vrai que la victoire lui donna tout, il fit aussi tout pour se procurer la victoire. Dans le commencement de son entreprise, c'est--dire dans un temps o un chec pouvait le renverser, il mit peu de chose au hasard; quand la fortune le mit au-dessus des vnements, la tmrit fut quelquefois un de ses moyens. Lorsque avant son dpart, il marche contre les Triballiens et les illyriens, vous voyez une guerre 294 comme celle que Csar fit depuis dans les Gaules. Lorsqu'il est de retour dans la Grce 295, c'est comme malgr lui qu'il prend et dtruit Thbes: camp auprs de leur
294 295

Voyez Arrien, De exped. Alex., Liv. III. Ibid. [I, 9, 9].

107

ville, il attend que les Thbains veuillent faire la paix; ils prcipitent eux-mmes leur ruine. Lorsqu'il s'agit de combattre 296 les forces maritimes des Perses, c'est plutt Parmnion qui a de l'audace; c'est plutt Alexandre qui a de la sagesse. Son industrie fut de sparer les Perses des ctes de la mer, et de les rduire abandonner eux-mmes leur marine, dans laquelle ils taient suprieurs. Tyr tait, par principe, attache aux Perses, qui ne pouvaient se passer de son commerce et de sa marine; Alexandre la dtruisit. Il prit l'gypte, que Darius avait laisse dgarnie de troupes pendant qu'il assemblait des armes innombrables dans un autre univers. Le passage du Granique fit qu'Alexandre se rendit matre des colonies grecques; la bataille d'Issus lui donna Tyr et l'gypte; la bataille d'Arbelles lui donna toute la terre. Aprs la bataille d'Issus, il laisse fuir Darius, et ne s'occupe qu' affermir et rgler ses conqutes; aprs la bataille d'Arbelles, il le suit de si prs 297, qu'il ne lui laisse aucune retraite dans son empire. Darius n'entre dans ses villes et dans ses provinces que pour en sortir: les marches d'Alexandre sont si rapides, que vous croyez voir l'empire de l'univers plutt le prix de la course, comme dans les jeux de la Grce, que le prix de la victoire. C'est ainsi qu'il fit ses conqutes; voyons comment il les conserva. Il rsista ceux qui voulaient qu'il traitt 298 les Grecs comme matres, et les Perses comme esclaves; il ne songea qu' unir les deux nations, et faire perdre les distinctions du peuple conqurant et du peuple vaincu. Il abandonna, aprs la conqute, tous les prjugs qui lui avaient servi la faire. Il prit les murs des Perses, pour ne pas dsoler les Perses en leur faisant prendre les murs des Grecs. C'est ce qui fit qu'il marqua tant de respect pour la femme et pour la mre de Darius, et qu'il montra tant de continence. Qu'est-ce que ce conqurant qui est pleur de tous les peuples qu'il a soumis? Qu'est-ce que cet usurpateur, sur la mort duquel la famille qu'il a renverse du trne verse des larmes ? C'est un trait de cette vie dont les historiens ne nous disent pas que quelque autre conqurant puisse se vanter. Rien n'affermit plus une conqute que l'union qui se fait des deux peuples par les mariages. Alexandre prit des femmes de la nation qu'il avait vaincue; il voulut que ceux de sa cour 299 en prissent aussi; le reste des Macdoniens suivit cet exemple. Les Francs et les Bourguignons 300 permirent ces mariages; les Wisigoths les dfendirent 301 en Espagne, et ensuite ils les permirent; les Lombards ne les permirent pas seulement, mais mme les favorisrent 302. Quand les Romains voulurent affaiblir la Macdoine, ils y tablirent qu'il ne pour-rait se faire d'union par mariages entre les peuples des provinces. Alexandre, qui cherchait unir les deux peuples, songea faire dans la Perse un grand nombre de colonies grecques. Il btit une infinit de villes, et il cimenta si bien toutes les parties de ce nouvel empire, qu'aprs sa mort, dans le trouble et la confusion des plus affreuses guerres civiles, aprs que les Grecs se furent pour ainsi dire anantis eux-mmes, aucune province de Perse ne se rvolta. Pour ne point puiser la Grce et la Macdoine, il envoya Alexandrie une colonie de Juifs 303 : il ne lui importait quelles murs eussent ces peuples, pourvu qu'ils lui fussent fidles. Il ne laissa pas seulement aux peuples vaincus leurs murs, il leur laissa encore leurs lois civiles, et souvent mme les rois et les gouverneurs qu'il avait trouvs. Il mettait les Macdoniens 304 la tte des troupes, et les gens du pays la tte du gouvernement; aimant mieux courir le risque de quelque infidlit particulire (ce qui lui arriva quelquefois) que d'une rvolte gnrale. Il respecta les traditions anciennes et tous les monuments de la gloire ou de la vanit des peuples. Les rois de Perse

296 297 298 299 300 301 302 303 304

Ibid. [Il, 8, 4]. Voyez Arrien, De exped. Alex., liv. I. C'tait le conseil d'Aristote. Plutarque, Oeuvres morales: De la fortune d'Alexandre [339 b]. Voyez Arrien, De exped. Alex., liv. VII [4, 5-12]. Voyez la loi des Bourguignons, tit. XII, art. V. Voyez la loi des Wisigoths, liv. III, tit. I, 1, qui abroge la loi ancienne, qui avait plus d'gards, y est-il dit, la diffrence des nations que des conditions. Voyez la loi des Lombards, liv. II, tit. VII, 1 et 2. Les rois de Syrie, abandonnant le plan des fondateurs de l'empire, voulurent obliger les Juifs prendre les murs des Grecs; ce qui donna leur tat de terribles secousses. Voyez Arrien, De exped. Alex., liv. III [5] et autres.

108

avaient dtruit les temples des Grecs, des Babyloniens et des gyptiens; il les rtablit 305 ; peu de nations se soumirent lui, sur les autels desquelles il ne ft des sacrifices. Il semblait qu'il n'et conquis que pour tre le monarque particulier de chaque nation, et le premier citoyen de chaque ville. Les Romains conquirent tout pour tout dtruire: il voulut tout conqurir pour tout conserver; et quelque pays qu'il parcourt, ses premires ides, ses premiers desseins furent toujours de faire quelque chose qui pt en augmenter la prosprit et la puissance. Il en trouva les premiers moyens dans la grandeur de son gnie; les seconds dans sa frugalit et son conomie particulire 306 ; les troisimes dans son immense prodigalit pour les grandes choses. Sa main se fermait pour les dpenses prives; elle s'ouvrait pour les dpenses publiques. Fallait-il rgler sa maison? C'tait un Macdonien. Fallait-il payer les dettes des soldats, faire part de sa conqute aux Grecs, faire la fortune de chaque homme de son arme? Il tait Alexandre. Il fit deux mauvaises actions: il brla Perspolis, et tua Clitus. Il les rendit clbres par son repentir: de sorte qu'on oublia ses actions criminelles, pour se souvenir de son respect pour la vertu; de sorte qu'elles furent considres plutt comme des malheurs que comme des choses qui lui fussent propres; de sorte que la postrit trouve la beaut de son me presque ct de ses emportements et de ses faiblesses; de sorte qu'il fallut le plaindre, et qu'il n'tait plus possible de le har. Je vais le comparer Csar. Quand Csar voulut imiter les rois d'Asie, il dsespra les Romains pour une chose de pure ostentation; quand Alexandre voulut imiter les rois dAsie, il fit une chose qui entrait dans le plan de sa conqute.

Chapitre XV
Nouveaux moyens de conserver la conqute
Lorsqu'un monarque conquiert un grand tat il y a une pratique admirable, galement propre a modrer le despotisme et conserver la conqute; les conqurants de la Chine l'ont mise en usage. Pour ne point dsesprer le peuple vaincu, et ne point enorgueillir le vainqueur, pour empcher que le gouvernement ne devienne militaire, et pour contenir les deux peuples dans le devoir, la famille tartare, qui rgne prsentement la Chine, a tabli que chaque corps de troupes, dans les provinces, serait compos de moiti Chinois et moiti Tartares, afin que la jalousie entre les deux nations les contienne dans le devoir. Les tribunaux sont aussi moiti chinois, moiti tartares. Cela produit plusieurs bons effets: 1 les deux nations se contiennent l'une l'autre; 2 elles gardent toutes les deux la puissance militaire et civile, et l'une n'est pas anantie par l'autre; 3 la nation conqurante peut se rpandre partout sans s'affaiblir et se perdre; elle devient capable de rsister aux guerres civiles et trangres. Institution si sense, que c'est le dfaut d'une pareille qui a perdu presque tous ceux qui ont conquis sur la terre.

Chapitre XVI
D'un tat despotique qui conquiert
Lorsque la conqute est immense, elle suppose le despotisme. Pour lors, l'arme rpandue dans les provinces ne suffit pas. Il faut qu'il y ait toujours autour du prince un corps particulirement affid, toujours prt fondre sur la partie de l'empire qui pourrait s'branler. Cette milice doit contenir les autres, et faire trembler tous ceux qui on a t oblig de laisser quelque autorit dans l'empire. Il y a autour de l'empereur de la Chine un gros corps de Tartares toujours prt pour le besoin. Chez le Mogol, chez les Turcs, au Japon, il y a un corps la solde du prince, indpendamment de ce qui est entretenu du revenu des terres. Ces forces particulires tiennent en respect les gnrales.

305 306

Voyez Arrien, De exped. Alex. [VII, 17, 1-6]. Ibid., liv. VII [28].

109

Chapitre XVII
Continuation du mme sujet
Nous avons dit que les tats que le monarque despotique conquiert doivent tre feudataires. Les historiens s'puisent en loges sur la gnrosit des conqurants qui ont rendu la couronne aux princes qu'ils avaient vaincus. Les Romains taient donc bien gnreux, qui faisaient partout des rois, pour avoir des instruments de servitude 307. Une action pareille est un acte ncessaire. Si le conqurant garde l'tat conquis, les gouverneurs qu'il enverra ne sauront contenir les sujets, ni lui-mme ses gouverneurs. Il sera oblig de dgarnir de troupes son ancien patrimoine pour garantir le nouveau. Tous les malheurs des deux tats seront communs; la guerre civile de l'un sera la guerre civile de l'autre. Que si, au contraire, le conqurant rend le trne au prince lgitime, il aura un alli ncessaire qui, avec les forces qui lui seront propres, augmentera les siennes. Nous venons de voir Schah-Nadir conqurir les trsors du Mogol, et lui laisser l'Indoustan.

307

Ut haberent instrumenta servitutis et reges.

110

Livre onzime
Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec la constitution Chapitre I
Ide gnrale
Je distingue les lois qui forment la libert politique dans son rapport avec la constitution, d'avec celles qui la forment dans son rapport avec le citoyen. Les premires seront le sujet de ce livre-ci; je traiterai des secondes dans le livre suivant.

Chapitre II
Diverses significations donnes au mot de libert
Il n'y a point de mot qui ait reu plus de diffrentes significations, et qui ait frapp les esprits de tant de manires, que celui de libert. Les uns l'ont pris pour la facilit de dposer celui qui ils avaient donn un pouvoir tyrannique; les autres, pour la facult d'lire celui qui ils devaient obir; d'autres, pour le droit d'tre arms, et de pouvoir exercer la violence; ceux-ci, pour le privilge de n'tre gouverns que par un homme de leur nation, ou par leurs propres lois 308. Certain peuple a longtemps pris la libert pour l'usage de porter une longue barbe 309. Ceux-ci ont attach ce nom une forme de gouvernement, et en ont exclu les autres. Ceux qui avaient got du gouvernement rpublicain l'ont mise dans ce gouvernement; ceux qui avaient joui du gouvernement monarchique l'ont place dans la monarchie 310. Enfin chacun a appel libert le gouvernement qui tait conforme ses coutumes ou ses inclinations; et comme dans une rpublique on n'a pas toujours devant les yeux, et d'une manire si prsente, les instruments des maux dont on se plaint, et que mme les lois paraissent y parler plus, et les excuteurs de la loi y parler moins, on la place ordinairement dans les rpubliques, et on l'a exclue des monarchies. Enfin, comme, dans les dmocraties, le peuple parait peu prs faire ce qu'il veut, on a mis la libert dans ces sortes de gouvernements, et on a confondu le pouvoir du peuple avec la libert du peuple.

Chapitre III
Ce que c'est que la libert
Il est vrai que, dans les dmocraties, le peuple parait faire ce qu'il veut; mais la libert politique ne consiste point faire ce que l'on veut. Dans un tat, c'est--dire dans une socit o il y a des lois, la libert ne peut consister qu' pouvoir faire ce que l'on doit vouloir, et n'tre point contraint de faire ce que l'on ne doit pas vouloir. Il faut se mettre dans l'esprit ce que c'est que l'indpendance, et ce que c'est que la libert. La libert est le droit de faire tout ce que les lois permettent; et si un citoyen pouvait faire ce qu'elles dfendent, il n'aurait plus de libert, parce que les autres auraient tout de mme ce pouvoir.

308

J'ai, dit Cicron, copi l'dit de Scvola, qui permet aux Grecs de terminer entre eux leurs diffrends selon leurs lois, ce qui fait qu'ils se regardent comme des peuples libres. 309 Les Moscovites ne pouvaient souffrir que le czar Pierre la leur ft couper [Perry, tat prsent de la Grande Russie, pp. 187-191]. 310 Les Cappadociens refusrent l'tat rpublicain que leur offrirent les Romains.

111

Chapitre IV
Continuation du mme sujet
La dmocratie et l'aristocratie ne sont point des tats libres par leur nature. La libert politique ne se trouve que dans les gouvernements modrs. Mais elle n'est pas toujours dans les tats modrs; elle n'y est que lorsqu'on n'abuse pas du pouvoir; mais c'est une exprience ternelle que tout homme qui a du pouvoir est port en abuser; il va jusqu' ce qu'il trouve des limites. Qui le dirait! la vertu mme a besoin de limites. Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrte le pouvoir. Une constitution peut tre telle que personne ne sera contraint de faire les choses auxquelles la loi ne l'oblige pas, et ne point faire celles que la loi lui permet.

Chapitre V
De l'objet des tats divers
Quoique tous les tats aient en gnral un mme objet, qui est de se maintenir, chaque tat en a pourtant un qui lui est particulier. L'agrandissement tait l'objet de Rome; la guerre, celui de Lacdmone; la religion, celui des lois judaques; le commerce, celui de Marseille; la tranquillit publique, celui des lois de la Chine 311 ; la navigation, celui des lois des Rhodiens; la libert naturelle, l'objet de la police des sauvages; en gnral, les dlices du prince, celui des tats despotiques; sa gloire et celle de l'tat, celui des monarchies; l'indpendance de chaque particulier est l'objet des lois de Pologne; et ce qui en rsulte, l'oppression de tous 312. Il y a aussi une nation dans le monde qui a pour objet direct de sa constitution la libert politique. Nous allons examiner les principes sur lesquels elle la fonde. S'ils sont bons, la libert y paratra comme dans un miroir. Pour dcouvrir la libert politique dans la constitution, il ne faut pas tant de peine. Si on peut la voir o elle est, si on l'a trouve, pourquoi la chercher?

Chapitre VI
De la constitution d'Angleterre
Il y a dans chaque tat trois sortes de pouvoirs: la puissance lgislative, la puissance excutrice des choses qui dpendent du droit des gens, et la puissance excutrice de celles qui dpendent du droit civil. Par la premire, le prince ou le magistrat fait des lois pour un temps ou pour toujours, et corrige ou abroge celles qui sont faites. Par la seconde, il fait la paix ou la guerre, envoie ou reoit des ambassades, tablit la sret, prvient les invasions. Par la troisime, il punit les crimes, ou juge les diffrends des particuliers. On appellera cette dernire la puissance de juger, et l'autre simplement la puissance excutrice de l'tat. La libert politique dans un citoyen est cette tranquillit d'esprit qui provient de l'opinion que chacun a de sa sret; et pour qu'on ait cette libert, il faut que le gouvernement soit tel qu'un citoyen ne puisse pas craindre un autre citoyen. Lorsque, dans la mme personne ou dans le mme corps de magistrature, la puissance lgislative est runie la puissance excutrice, il n'y a point de libert; parce qu'on peut craindre que le mme monarque ou le mme snat ne fasse des lois tyranniques pour les excuter tyranniquement. Il n'y a point encore de libert si la puissance de juger n'est pas spare de la puissance lgislative et de l'excutrice. Si elle tait jointe la puissance lgislative, le pouvoir sur la vie et la libert des

311 312

Objet naturel d'un tat qui n'a point d'ennemis au-dehors, ou qui croit les avoir arrts par des barrires. Inconvnient du Liberum veto.

112

citoyens serait arbitraire: car le juge serait lgislateur. Si elle tait jointe la puissance excutrice, le juge pour-rait avoir la force d'un oppresseur. Tout serait perdu, si le mme homme, ou le mme corps des principaux, ou des nobles, ou du peuple, exeraient ces trois pouvoirs: celui de faire des lois, celui d'excuter les rsolutions publiques, et celui de juger les crimes ou les diffrends des particuliers. Dans la plupart des royaumes de l'Europe, le gouvernement est modr, parce que le prince, qui a les deux premiers pouvoirs, laisse ses sujets l'exercice du troisime. Chez les Turcs, o ces trois pouvoirs sont runis sur la tte du sultan, il rgne un affreux despotisme. Dans les rpubliques d'Italie, o ces trois pouvoirs sont runis, la libert se trouve moins que dans nos monarchies. Aussi le gouvernement a-t-il besoin, pour se maintenir, de moyens aussi violents que le gouvernement des Turcs; tmoins les inquisiteurs d'tat 313, et le tronc o tout dlateur peut, tous les moments, jeter avec un billet son accusation. Voyez quelle peut tre la situation d'un citoyen dans ces rpubliques. Le mme corps de magistrature a, comme excuteur des lois, toute la puissance qu'il s'est donne comme lgislateur. Il peut ravager l'tat par ses volonts gnrales, et, comme il a encore la puissance de juger, il peut dtruire chaque citoyen par ses volonts particulires. Toute la puissance y est une; et, quoiqu'il n'y ait point de pompe extrieure qui dcouvre un prince despotique, on le sent chaque instant. Aussi les princes qui ont voulu se rendre despotiques ont-ils toujours commenc par runir en leur personne toutes les magistratures; et plusieurs rois d'Europe, toutes les grandes charges de leur tat. Je crois bien que la pure aristocratie hrditaire des rpubliques d'Italie ne rpond pas prcisment au despotisme de l'Asie. La multitude des magistrats adoucit quelquefois la magistrature; tous les nobles ne concourent pas toujours aux mmes desseins; on y forme divers tribunaux qui se temprent. Ainsi, Venise, le grand conseil a la lgislation; le prgady, l'excution; les quaranties, le pouvoir de juger. Mais le mal est que ces tribunaux diffrents sont forms par des magistrats du mme corps; ce qui ne fait gure qu'une mme puissance. La puissance de juger ne doit pas tre donne un snat permanent, mais exerce par des personnes tires du corps du peuple 314 dans certains temps de l'anne, de la manire prescrite par la loi, pour former un tribunal qui ne dure qu'autant que la ncessit le requiert. De cette faon, la puissance de juger, si terrible parmi les hommes, n'tant attache ni un certain tat, ni une certaine profession, devient, pour ainsi dire, invisible et nulle. On n'a point continuellement des juges devant les yeux; et l'on craint la magistrature, et non pas les magistrats. Il faut mme que, dans les grandes accusations, le criminel, concurremment avec la loi, se choisisse des juges; ou du moins qu'il en puisse rcuser un si grand nombre, que ceux qui restent soient censs tre de son choix. Les deux autres pouvoirs pourraient plutt tre donns des magistrats ou des corps permanents, parce qu'ils ne s'exercent sur aucun particulier; n'tant, l'un, que la volont gnrale de l'tat, et l'autre, que l'excution de cette volont gnrale. Mais, si les tribunaux ne doivent pas tre fixes, les jugements doivent l'tre un tel point, qu'ils ne soient jamais qu'un texte prcis de la loi. S'ils taient une opinion particulire du juge, on vivrait dans la socit, sans savoir prcisment les engagements que l'on y contracte. Il faut mme que les juges soient de la condition de l'accus, ou ses pairs, pour qu'il ne puisse pas se mettre dans l'esprit qu'il soit tomb entre les mains de gens ports lui faire violence. Si la puissance lgislative laisse l'excutrice le droit d'emprisonner des citoyens qui peuvent donner caution de leur conduite, il n'y a plus de libert, moins qu'ils ne soient arrts pour rpondre, sans dlai, une accusation que la loi a rendue capitale; auquel cas ils sont rellement libres, puisqu'ils ne sont soumis qu' la puissance de la loi. Mais, si la puissance lgislative se croyait en danger par quelque conjuration secrte contre l'tat, ou quelque intelligence avec les ennemis du dehors, elle pour-rait, pour un temps court et limit, permettre la puissance excutrice de faire arrter les citoyens suspects, qui ne perdraient leur libert pour un temps que pour la conserver pour toujours.

313 314

Venise. Comme Athnes.

113

Et c'est le seul moyen conforme la raison de suppler la tyrannique magistrature des phores et aux inquisiteurs dtat de Venise, qui sont aussi despotiques. Comme, dans un tat libre, tout homme qui est cens avoir une me libre doit tre gouvern par lui-mme, il faudrait que le peuple en corps et la puissance lgislative. Mais comme cela est impossible dans les grands tats, et est sujet beaucoup d'inconvnients dans les petits, il faut que le peuple fasse par ses reprsentants tout ce qu'il ne peut faire par lui-mme. L'on connat beaucoup mieux les besoins de sa ville que ceux des autres villes; et on juge mieux de la capacit de ses voisins que de celle de ses autres compatriotes. Il ne faut donc pas que les membres du corps lgislatif soient tirs en gnral du corps de la nation; mais il convient que, dans chaque lieu principal, les habitants se choisissent un reprsentant. Le grand avantage des reprsentants, c'est qu'ils sont capables de discuter les affaires. Le peuple n'y est point du tout propre; ce qui forme un des grands inconvnients de la dmocratie. Il n'est pas ncessaire que les reprsentants, qui ont reu de ceux qui les ont choisis une instruction gnrale, en reoivent une particulire sur chaque affaire, comme cela se pratique dans les dites d'Allemagne. Il est vrai que, de cette manire, la parole des dputs serait plus l'expression de la voix de la nation; mais cela jetterait dans des longueurs infinies, rendrait chaque dput le matre de tous les autres, et, dans les occasions les plus pressantes, toute la force de la nation pourrait tre arrte par un caprice. Quand les dputs, dit trs bien M. Sidney, reprsentent un corps de peuple, comme en Hollande, ils doivent rendre compte ceux qui les ont commis; c'est autre chose lorsqu'ils sont dputs par des bourgs, comme en Angleterre. Tous les citoyens, dans les divers districts, doivent avoir droit de donner leur voix pour choisir le reprsentant; except ceux qui sont dans un tel tat de bassesse, qu'ils sont rputs n'avoir point de volont propre. Il y avait un grand vice dans la plupart des anciennes rpubliques: c'est que le peuple avait droit d'y prendre des rsolutions actives, et qui demandent quelque excution, chose dont il est entirement incapable. Il ne doit entrer dans le gouvernement que pour choisir ses reprsentants, ce qui est trs sa poile. Car, s'il y a peu de gens qui connaissent le degr prcis de la capacit des hommes, chacun est pourtant capable de savoir, en gnral, si celui qu'il choisit est plus clair que la plupart des autres. Le corps reprsentant ne doit pas tre choisi non plus pour prendre quelque rsolution active, chose qu'il ne ferait pas bien; mais pour faire des lois, ou pour voir si l'on a bien excut celles qu'il a faites, chose qu'il peut trs bien faire, et qu'il n'y a mme que lui qui puisse bien faire. Il y a toujours dans un tat des gens distingus par la naissance les richesses ou les honneurs; mais s'ils taient confondus parmi le peuple, et s'ils n'y avaient qu'une voix comme les autres, la libert commune serait leur esclavage, et ils n'auraient aucun intrt la dfendre, parce que la plupart des rsolutions seraient contre eux. La part qu'ils ont la lgislation doit donc tre proportionne aux autres avantages qu'ils ont dans l'tat: ce qui arrivera s'ils forment un corps qui ait droit d'arrter les entreprises du peuple, comme le peuple a droit d'arrter les leurs. Ainsi, la puissance lgislative sera confie, et au corps des nobles, et au corps qui sera choisi pour reprsenter le peuple, qui auront chacun leurs assembles et leurs dlibrations part, et des vues et des intrts spars. Des trois puissances dont nous avons parl, celle de juger est en quelque faon nulle. Il n'en reste que deux; et comme elles ont besoin d'une puissance rglante pour les temprer, la partie du corps lgislatif qui est compose de nobles est trs propre produire cet effet. Le corps des nobles doit tre hrditaire. Il l'est premirement par sa nature; et d'ailleurs il faut qu'il ait un trs grand intrt conserver ses prrogatives, odieuses par elles-mmes, et qui, dans un tat libre, doivent toujours tre en danger. Mais, comme une puissance hrditaire pour rait tre induite suivre ses intrts particuliers et oublier ceux du peuple, il faut que dans les choses o l'on a un souverain intrt la corrompre, comme dans les lois qui concernent la leve de l'argent, elle n'ait de part la lgislation que par sa facult d'empcher, et non par sa facult de statuer. J'appelle facult de statuer, le droit d'ordonner par soi-mme, ou de corriger ce qui a t ordonn par un autre. J'appelle facult d'empcher, le droit de rendre nulle une rsolution prise par quelque autre; ce qui tait la puissance des tribuns de Rome. Et, quoique celui qui a la facult d'empcher

114

puisse avoir aussi le droit d'approuver, pour lors cette approbation n'est autre chose qu'une dclaration qu'il ne fait point d'usage de sa facult d'empcher, et drive de cette facult. La puissance excutrice doit tre entre les mains d'un monarque, parce que cette partie du gouvernement, qui a presque toujours besoin d'une action momentane, est mieux administre par un que par plusieurs; au lieu que ce qui dpend de la puissance lgislative est souvent mieux ordonn par plusieurs que par un seul. Que s'il n'y avait point de monarque, et que la puissance excutrice ft confie un certain nombre de personnes tires du corps lgislatif, il n'y aurait plus de libert, parce que les deux puissances seraient unies; les mmes personnes ayant quelquefois, et pouvant toujours avoir part l'une et l'autre. Si le corps lgislatif tait un temps considrable sans tre assembl, il n'y aurait plus de libert. Car il arriverait de deux choses l'une: ou qu'il n'y aurait plus de rsolution lgislative, et l'tat tomberait dans l'anarchie; ou que ces rsolutions seraient prises par la puissance excutrice, et elle deviendrait absolue. Il serait inutile que le corps lgislatif ft toujours assembl. Cela serait incommode pour les reprsentants, et d'ailleurs occuperait trop la puissance excutrice, qui ne penserait point excuter, mais dfendre ses prrogatives, et le droit qu'elle a d'excuter. De plus: si le corps lgislatif tait continuellement assembl, il pourrait arriver que l'on ne ferait que suppler de nouveaux dputs la place de ceux qui mourraient; et, dans ce cas, si le corps lgislatif tait une fois corrompu, le mal serait sans remde. Lorsque divers corps lgislatifs se succdent les uns aux autres, le peuple, qui a mauvaise opinion du corps lgislatif actuel, porte, avec raison, ses esprances sur celui qui viendra aprs. Mais si c'tait toujours le mme corps, le peuple, le voyant une fois corrompu, n'esprerait plus rien de ses lois; il deviendrait furieux, ou tomberait dans l'indolence. Le corps lgislatif ne doit point s'assembler lui-mme; car un corps n'est cens avoir de volont que lorsqu'il est assembl; et, s'il ne s'assemblait pas unanimement, on ne saurait dire quelle partie serait vritablement le corps lgislatif : celle qui serait assemble, ou celle qui ne le serait pas. Que s'il avait droit de se proroger lui-mme, il pourrait arriver qu'il ne se prorogerait jamais; ce qui serait dangereux dans le cas o il voudrait attenter contre la puissance excutrice. D'ailleurs, il y a des temps plus convenables les uns que les autres pour l'assemble du corps lgislatif : il faut donc que ce soit la puissance excutrice qui rgle le temps de la tenue et de la dure de ces assembles, par rapport aux circonstances qu'elle connat. Si la puissance excutrice n'a pas le droit d'arrter les entreprises du corps lgislatif, celui-ci sera despotique; car, comme il pourra se donner tout le pouvoir qu'il peut imaginer, il anantira toutes les autres puissances. Mais il ne faut pas que la puissance lgislative ait rciproquement la facult d'arrter la puissance excutrice. Car, l'excution ayant ses limites par sa nature, il est inutile de la borner; outre que la puissance excutrice s'exerce toujours sur des choses momentanes. Et la puissance des tribuns de Rome tait vicieuse, en ce qu'elle arrtait non seulement la lgislation, mais mme l'excution: ce qui causait de grands maux. Mais si, dans un tat libre, la puissance lgislative ne doit pas avoir le droit d'arrter la puissance excutrice, elle a droit, et doit avoir la facult d'examiner de quelle manire les lois qu'elle a faites ont t excutes; et c'est l'avantage qu'a ce gouvernement sur celui de Crte et de Lacdmone, o les cosmes et les phores ne rendaient point compte de leur administration. Mais, quel que soit cet examen, le corps lgislatif ne doit point avoir le pouvoir de juger la personne, et par consquent la conduite de celui qui excute. Sa personne doit tre sacre, parce qu'tant ncessaire l'tat pour que le corps lgislatif n'y devienne pas tyrannique, ds le moment qu'il serait accus ou jug, il n'y aurait plus de libert. Dans ce cas, l'tat ne serait point une monarchie, mais une rpublique non libre. Mais, comme celui qui excute ne peut excuter mal sans avoir des conseillers mchants et qui hassent les lois comme ministres, quoiqu'elles les favorisent comme hommes, ceux-ci peuvent tre recherchs et punis. Et c'est l'avantage de ce gouvernement sur celui de Gnide, o la loi ne permettant point

115

d'appeler en jugement les amimones 315, mme aprs leur administration 316, le peuple ne pouvait jamais se faire rendre raison des injustices qu'on lui avait faites. Quoiqu'en gnral la puissance de juger ne doive tre unie aucune partie de la lgislative, cela est sujet trois exceptions, fondes sur l'intrt particulier de celui qui doit tre jug. Les grands sont toujours exposs l'envie; et s'ils taient jugs par le peuple, ils pour-raient tre en danger, et ne jouiraient pas du privilge qu'a le moindre des citoyens, dans un tat libre, d'tre jug par ses pairs. Il faut donc que les nobles soient appels, non pas devant les tribunaux ordinaires de la nation, mais devant cette partie du corps lgislatif qui est compose de nobles. Il pourrait arriver que la loi, qui est en mme temps clairvoyante et aveugle, serait, en de certains cas, trop rigoureuse. Mais les juges de la nation ne sont, comme nous avons dit, que la bouche qui prononce les paroles de la loi; des tres inanims qui n'en peuvent modrer ni la force ni la rigueur. C'est donc la partie du corps lgislatif, que nous venons de dire tre, dans une autre occasion, un tribunal ncessaire, qui l'est encore dans celle-ci; c'est son autorit suprme modrer la loi en faveur de la loi mme, en prononant moins rigoureusement qu'elle. Il pourrait encore arriver que quelque citoyen, dans les affaires publiques, violerait les droits du peuple, et ferait des crimes que les magistrats tablis ne sauraient ou ne voudraient pas punir. Mais, en gnral, la puissance lgislative ne peut pas juger; et elle le peut encore moins dans ce cas particulier, o elle reprsente la partie intresse, qui est le peuple. Elle ne peut donc tre qu'accusatrice. Mais devant qui accusera-t-elle? Ira-t-elle s'abaisser devant les tribunaux de la loi, qui lui sont infrieurs, et d'ailleurs composs de gens qui, tant peuple comme elle, seraient entrans par l'autorit d'un si grand accusateur? Non: il faut, pour conserver la dignit du peuple et la sret du particulier, que la partie lgislative du peuple accuse devant la partie lgislative des nobles, laquelle n'a ni les mmes intrts qu'elle, ni les mmes passions. C'est l'avantage qu'a ce gouvernement sur la plupart des rpubliques anciennes, o il y avait cet abus, que le peuple tait en mme temps et juge et accusateur. La puissance excutrice, comme nous avons dit, doit prendre part la lgislation par sa facult d'empcher; sans quoi elle sera bientt dpouille de ses prrogatives. Mais si la puissance lgislative prend part l'excution, la puissance excutrice sera galement perdue. Si le monarque prenait part l lgislation par la facult de statuer, il n'y aurait plus de libert. Mais, comme il faut pourtant qu'il ait part la lgislation pour se dfendre, il faut qu'il y prenne part par la facult d'empcher. Ce qui fut cause que le gouvernement changea Rome, c'est que le Snat, qui avait une partie de la puissance excutrice, et les magistrats, qui avaient l'autre, n'avaient pas, comme le peuple, la facult d'empcher. Voici donc la constitution fondamentale du gouvernement dont nous parlons. Le corps lgislatif y tant compos de deux parties, l'une enchanera l'autre par sa facult mutuelle d'empcher. Toutes les deux seront lies par la puissance excutrice, qui le sera elle-mme par la lgislative. Ces trois puissances devraient former un repos ou une inaction. Mais comme, par le mouvement ncessaire des choses, elles sont contraintes d'aller, elles seront forces d'aller de concert. La puissance excutrice ne faisant partie de la lgislative que par sa facult d'empcher, elle ne saurait entrer dans le dbat des affaires. Il n'est pas mme ncessaire qu'elle propose, parce que, pouvant toujours dsapprouver les rsolutions, elle peut rejeter les dcisions des propositions qu'elle aurait voulu qu'on n'et pas faites. Dans quelques rpubliques anciennes, o le peuple en corps avait le dbat des affaires, il tait naturel que la puissance excutrice les propost et les dbattt avec lui; sans quoi il y aurait eu dans les rsolutions une confusion trange. Si la puissance excutrice statue sur la leve des deniers publics autrement que par son consentement, il n'y aura plus de libert, parce qu'elle deviendra lgislative dans le point le plus important de la lgislation. Si la puissance lgislative statue, non pas d'anne en anne, mais pour toujours, sur la leve des deniers publics, elle court risque de perdre sa libert, parce que la puissance excutrice ne dpendra
315 316

C'taient des magistrats que le peuple lisait tous les ans. Voyez tienne de Byzance. On pouvait accuser les magistrats romains aprs leur magistrature. Voyez, dans Denys d'Halicarnasse, liv. IX [37-38], l'affaire du tribun Gnutius.

116

plus d'elle; et quand on tient un pareil droit pour toujours, il est assez indiffrent qu'on le tienne de soi ou d'un autre. Il en est de mme si elle statue, non pas d'anne en anne, mais pour toujours, sur les forces de terre et de mer qu'elle doit confier la puissance excutrice. Pour que celui qui excute ne puisse pas opprimer, il faut que les armes qu'on lui confie soient peuple, et aient le mme esprit que le peuple, comme cela fut Rome jusqu'au temps de Marius. Et, pour que cela soit ainsi, il n'y a que deux moyens: ou que ceux que l'on emploie dans l'arme aient assez de bien pour rpondre de leur conduite aux autres citoyens, et qu'ils ne soient enrls que pour un an, comme il se pratiquait Rome; ou, si on a un corps de troupes permanent, et o les soldats soient une des plus viles parties de la nation, il faut que la puissance lgislative puisse le casser sitt qu'elle le dsire; que les soldats habitent avec les citoyens, et qu'il n'y ait ni camp spar, ni casernes, ni place de guerre. L'arme tant une fois tablie, elle ne doit point dpendre immdiatement du corps lgislatif, mais de la puissance excutrice; et cela par la nature de la chose, son fait consistant plus en action qu'en dlibration. Il est dans la manire de penser des hommes que l'on fasse plus de cas du courage que de la timidit; de l'activit que de la prudence; de la force que des conseils. L'arme mprisera toujours un snat et respectera ses officiers. Elle ne fera point cas des ordres qui lui seront envoys de la part d'un corps compos de gens qu'elle croira timides, et indignes par l de lui commander. Ainsi, sitt que l'arme dpendra uniquement du corps lgislatif, le gouvernement deviendra militaire. Et si le contraire est jamais arriv, c'est l'effet de quelques circonstances extraordinaires; c'est que l'arme y est toujours spare; c'est qu'elle est compose de plusieurs corps qui dpendent chacun de leur province particulire; c'est que les villes capitales sont des places excellentes, qui se dfendent par leur situation seule, et o il n'y a point de troupes. La Hollande est encore plus en sret que Venise; elle submergerait les troupes rvoltes, elle les ferait mourir de faim. Elles ne sont point dans les villes qui pourraient leur donner la subsistance; cette subsistance est donc prcaire. Que si, dans le cas o l'anne est gouverne par le corps lgislatif, des circonstances particulires empchent le gouvernement de devenir militaire, on tombera dans d'autres inconvnients; de deux choses l'une: ou il faudra que l'arme dtruise le gouvernement, ou que le gouvernement affaiblisse l'arme. Et cet affaiblissement aura une cause bien fatale: il natra de la faiblesse mme du gouvernement. Si l'on veut lire l'admirable ouvrage de Tacite Sur les murs des Germains 317, on verra que c'est d'eux que les Anglais ont tir l'ide de leur gouvernement politique. Ce beau systme a t trouv dans les bois. Comme toutes les choses humaines ont une fin, l'tat dont nous parlons perdra sa libert, il prira. Rome, Lacdmone et Carthage ont bien pri. Il prira lorsque la puissance lgislative sera plus corrompue que l'excutrice. Ce n'est point moi examiner si les Anglais jouissent actuellement de cette libert, ou non. Il me suffit de dire qu'elle est tablie par leurs lois, et je n'en cherche pas davantage. Je ne prtends point par l ravaler les autres gouvernements, ni dire que cette libert politique extrme doive mortifier ceux qui n'en ont qu'une modre. Comment dirais-je cela, moi qui crois que l'excs mme de la raison n'est pas toujours dsirable, et que les hommes s'accommodent presque toujours mieux des milieux que des extrmits? Harrington, dans son Oceana, a aussi examin quel tait le plus haut point de libert o la constitution d'un tat peut tre porte. Mais on peut dire de lui qu'il n'a cherch cette libert qu'aprs l'avoir mconnue, et qu'il a bti Chalcdoine, ayant le rivage de Byzance devant les yeux.

Chapitre VII
Des monarchies que nous connaissons
Les monarchies que nous connaissons n'ont pas, comme celle dont nous venons de parler, la libert pour leur objet direct; elles ne tendent qu' la gloire des citoyens, de l'tat et du prince. Mais de
317

De minoribus rebus principes consultant, de majoribus omnes; ita tamen ut ea quoque quorum penes plebem arbitrium est apud principes pertractentur.

117

cette gloire il rsulte un esprit de libert qui, dans ces tats, peut faire d'aussi grandes choses, et peuttre contribuer autant au bonheur que la libert mme. Les trois pouvoirs n'y sont point distribus et fondus sur le modle de la constitution dont nous avons parl. Ils ont chacun une distribution particulire, selon laquelle ils approchent plus ou moins de la libert politique; et, s'ils n'en approchaient pas, la monarchie dgnrerait en despotisme.

Chapitre VIII
Pourquoi les anciens n'avaient pas une ide bien claire de la monarchie
Les anciens ne connaissaient point le gouvernement fond sur un corps de noblesse, et encore moins le gouvernement fond sur un corps lgislatif form par les reprsentants d'une nation. Les rpubliques de Grce et d'Italie taient des villes qui avaient chacune leur gouvernement, et qui assemblaient leurs citoyens dans leurs murailles. Avant que les Romains eussent englouti toutes les rpubliques, il n'y avait presque point de roi nulle part, en Italie, Gaule, Espagne, Allemagne; tout cela tait de petits peuples ou de petites rpubliques. L'Afrique mme tait soumise une grande; lAsie Mineure tait occupe par les colonies grecques. Il n'y avait donc point d'exemple de dputs de villes, ni d'assembles d'tats; il fallait aller jusqu'en Perse pour trouver le gouvernement d'un seul. Il est vrai qu'il y avait des rpubliques fdratives; plusieurs villes envoyaient des dputs une assemble. Mais je dis qu'il n'y avait point de monarchie sur ce modle-l. Voici comment se forma le premier plan des monarchies que nous connaissons. Les nations germaniques qui conquirent l'empire romain taient, comme l'on sait, trs libres. On n'a qu' voir ldessus Tacite sur Les Murs des Germains. Les conqurants se rpandirent dans le pays; ils habitaient les campagnes, et peu les villes. Quand ils taient en Germanie, toute la nation pouvait s'assembler. Lorsqu'ils furent disperss dans la conqute, ils ne le purent plus. Il fallait pourtant que la nation dlibrt sur ses affaires, comme elle avait fait avant la conqute: elle le fit par des reprsentants. Voil l'origine du gouvernement gothique parmi nous. Il fut d'abord ml de l'aristocratie et de la monarchie. Il avait cet inconvnient que le bas peuple y tait esclave. C'tait un bon gouvernement qui avait en soi la capacit de devenir meilleur. La coutume vint d'accorder des lettres d'affranchissement; et bientt la libert civile du peuple, les prrogatives de la noblesse et du clerg, la puissance des rois, se trouvrent dans un tel concert, que je ne crois pas qu'il y ait eu sur la terre de gouvernement si bien tempr que le fut celui de chaque partie de l'Europe dans le temps qu'il y subsista. Et il est admirable que la corruption du gouvernement d'un peuple conqurant ait form la meilleure espce de gouvernement que les hommes aient pu imaginer.

Chapitre IX
Manire de penser d'Aristote
L'embarras d'Aristote parat visiblement quand il traite de la monarchie 318. Il en tablit cinq espces : il ne les distingue pas par la forme de la constitution, mais par des choses d'accident, comme les ver-tus ou les vices du prince; ou par des choses trangres, comme l'usurpation de la tyrannie, ou la succession la tyrannie. Aristote met au rang des monarchies et l'empire des Perses et le royaume de Lacdmone. Mais qui ne voit que l'un tait un tat despotique, et l'autre, une rpublique? Les anciens, qui ne connaissaient pas la distribution des trois pouvoirs dans le gouvernement d'un seul, ne pouvaient se faire une ide juste de la monarchie.

318

Politique, liv. III, chap. XIV.

118

Chapitre X
Manire de penser des autres politiques
Pour temprer le gouvernement d'un seul, Arribas 319, roi d'pire, n'imagina qu'une rpublique. Les Molosses ne sachant comment borner le mme pouvoir, firent deux rois 320 : par l on affaiblissait l'tat plus que le commandement; on voulait des rivaux, et on avait des ennemis. Deux rois n'taient tolrables qu' Lacdmone; ils n'y formaient pas la constitution, mais ils taient une partie de la constitution.

Chapitre XI
Des rois des temps hroques chez les grecs
Chez les Grecs, dans les temps hroques, il s'tablit une espce de monarchie qui ne subsista pas 321. Ceux qui avaient invent des arts, fait la guerre pour le peuple, assembl des hommes disperss, ou qui leur avaient donn des terres, obtenaient le royaume pour eux, et le transmettaient leurs enfants. Ils taient rois, prtres et juges. C'est une des cinq espces de monarchie dont nous parle Aristote 322 ; et c'est la seule qui puisse rveiller l'ide de la constitution monarchique. Mais le plan de cette constitution est oppos celui de nos monarchies d'aujourd'hui. Les trois pouvoirs y taient distribus de manire que le peuple y avait la puissance lgislative 323 ; et le roi, la puissance excutrice avec la puissance de juger, au lieu que, dans les monarchies que nous connaissons, le prince a la puissance excutrice et la lgislative, ou du moins une partie de la lgislative, mais il ne juge pas. Dans le gouvernement des rois des temps hroques, les trois pouvoirs taient mal distribus. Ces monarchies ne pouvaient subsister, car, ds que le peuple avait la lgislation, il pouvait, au moindre caprice, anantir la royaut, comme il fit partout. Chez un peuple libre, et qui avait le pouvoir lgislatif; chez un peuple renferm dans une ville, o tout ce qu'il y a d'odieux devient plus odieux encore, le chef-d'uvre de la lgislation est de savoir bien placer la puissance de juger. Mais elle ne le pouvait tre plus mal que dans les mains de celui qui avait dj la puissance excutrice. Ds ce moment, le monarque devenait terrible. Mais en mme temps, comme il n'avait pas la lgislation, il ne pouvait pas se dfendre contre la lgislation; il avait trop de pouvoir, et il n'en avait pas assez. On n'avait pas encore dcouvert que la vraie fonction du prince tait d'tablir des juges, et non pas de juger lui-mme. La politique contraire rendit le gouvernement d'un seul insupportable. Tous ces rois furent chasss. Les Grecs n'imaginrent point la vraie distribution des trois pouvoirs dans le gouvernement d'un seul; ils ne l'imaginrent que dans le gouvernement de plusieurs, et ils appelrent cette sorte de constitution, police 324.

Chapitre XII
Du gouvernement des rois de Rome et comment les trois pouvoirs y furent distribus
Le gouvernement des rois de Rome avait quelque rapport celui des rois des temps hroques chez les Grecs. Il tomba, comme les autres, par son vice gnral; quoiqu'en lui-mme, et dans sa nature particulire, il ft trs bon.

319 320 321 322 323 324

Voyez Justin, liv. XVII [3]. Aristote, Politique, liv. V, chap. IX [V, 11, 2]. Aristote, Politique, liv. III, chap. XIV [11- 13]. ibid. Voyez ce que dit Plutarque, Vie de Thse [24, 2]. Voyez aussi Thucydide, liv. I [87, 2]. Voyez Aristote, Politique, liv. IV, chap. VIII [III, 14, 7-10].

119

Pour faire connatre ce gouvernement, je distinguerai celui des cinq premiers rois, celui de Servius Tullius et celui de Tarquin. La couronne tait lective; et sous les cinq premiers rois, le snat eut la plus grande part l'lection. Aprs la mort du roi, le snat examinait si l'on garderait la forme du gouvernement qui tait tablie. S'il jugeait propos de la garder, il nommait un magistrat 325 tir de son corps, qui lisait un roi; le snat devait approuver l'lection; le peuple, la confirmer; les auspices, la garantir. Si une de ces trois conditions manquait, il fallait faire une autre lection. La constitution tait monarchique, aristocratique et populaire; et telle fut l'harmonie du pouvoir, qu'on ne vit ni jalousie ni dispute, dans les premiers rgnes. Le roi commandait les armes, et avait l'intendance des sacrifices; il avait la puissance de juger les affaires civiles 326 et criminelles 327 ; il convoquait le snat; il assemblait le peuple; il lui portait de certaines affaires, et rglait les autres avec le snat 328. Le snat avait une grande autorit. Les rois prenaient souvent des snateurs pour juger avec eux: ils ne portaient point d'affaires au peuple qu'elles n'eussent t dlibres 329 dans le snat. Le peuple avait le droit d'lire 330 les magistrats, de consentir aux nouvelles lois, et, lorsque le roi le permettait, celui de dclarer la guerre et de faire la paix. Il n'avait point la puissance de juger. Quand Tullus Hostilius renvoya le jugement d'Horace au peuple, il eut des raisons particulires, que l'on trouve dans Denys d'Halicarnasse 331. La constitution changea sous 332 Servius Tullius. Le snat n'eut point de part son lection; il se fit proclamer par le peuple. Il se dpouilla des jugements 333 civils, et ne se rserva que les criminels; il porta directement au peuple toutes les affaires, il le soulagea des taxes, et en mit tout le fardeau sur les patriciens. Ainsi, mesure qu'il affaiblissait la puissance royale et l'autorit du snat il augmentait le pouvoir du peuple 334. Tarquin ne se fit lire ni par le snat ni par le peuple. Il regarda Servius Tullius comme un usurpateur, et prit la couronne comme un droit hrditaire; il extermina la plupart des snateurs; il ne consulta plus ceux qui restaient, et ne les appela pas mme ses jugements 335. Sa puissance augmenta; mais ce qu'il y avait d'odieux dans cette puissance devint plus odieux encore: il usurpa le pouvoir du peuple; il fit des lois sans lui, il en fit mme contre lui 336. Il aurait runi les trois pouvoirs dans sa personne, mais le peuple se souvint un moment qu'il tait lgislateur, et Tarquin ne fut plus.

Chapitre XIII
Rflexions gnrales sur l'tat de Rome aprs l'expulsion des rois

325 326 327 328 329 330

331 332 333 334 335 336

Denys d'Halicarnasse, liv. Il [57], p. 120; et liv. IV [4], p. 242 et 243. Voyez le discours de Tanaquil, dans Tite-Live, liv. I [41, 51, dcade 1 et le rglement de Servius Tullius, dans Denys d'Halicarnasse, liv. IV [25], p. 229. Voyez Denys d'Halicarnasse, liv. II [56], p. 118; et liv. III [26], p. 171. Ce fut par un snatus-consulte que Tullus Hostilius envoya dtruire Albe. Denys d'Halicarnasse, liv. III [27], pp. 167 et 172. Ibid., liv. IV, p. 176. Ibid., liv. II [14]. Il fallait pourtant qu'il ne nommt pas toutes les charges puisque Valerius Publicola fit la fameuse loi qui dfendait tout citoyen d'exercer aucun emploi, s'il ne l'avait obtenu par le suffrage du peuple. Ibid., liv. III [22], p. 159. Ibid., liv. IV [25]. Il se priva de la moiti de la puissance royale, dit Denys d'Halicarnasse, liv. IV [25], p. 229. On croyait que, s'il n'avait pas t prvenu par Tarquin, il aurait tabli le gouvernement populaire. Denys d'Halicarnasse, liv. IV [40], p. 243. Denys d'Halicarnasse, liv. IV [41]. Ibid.

120

On ne peut jamais quitter les Romains: c'est ainsi qu'encore aujourd'hui, dans leur capitale, on laisse les nouveaux palais pour aller chercher des ruines; c'est ainsi que l'il qui s'est repos sur l'mail des prairies, aime voir les rochers et les montagnes. Les familles patriciennes avaient eu, de tout temps, de grandes prrogatives. Ces distinctions, grandes sous les rois, devinrent bien plus importantes aprs leur expulsion. Cela causa la jalousie des plbiens, qui voulurent les abaisser. Les contestations frappaient sur la constitution sans affaiblir le gouvernement: car, pourvu que les magistrats conservassent leur autorit, il tait assez indiffrent de quelle famille taient les magistrats. Une monarchie lective, comme tait Rome, suppose ncessairement un corps aristocratique puissant qui la soutienne, sans quoi elle se change d'abord en tyrannie ou en tat populaire. Mais un tat populaire n'a pas besoin de cette distinction de familles pour se maintenir. C'est ce qui fit que les patriciens, qui taient des parties ncessaires de la constitution du temps des rois, en devinrent une partie superflue du temps des consuls; le peuple put les abaisser sans se dtruire lui-mme, et changer la constitution sans la corrompre. Quand Servius Tullius eut avili les patriciens, Rome dut tomber des mains des rois dans celles du peuple. Mais le peuple, en abaissant les patriciens, ne dut point craindre de retomber dans celles des rois. Un tat peut changer de deux manires: ou parce que la constitution se corrige, ou parce qu'elle se corrompt. S'il a conserv ses principes, et que la constitution change, c'est qu'elle se corrige; s'il a perdu ses principes, quand la constitution vient changer, c'est qu'elle se corrompt. Rome, aprs l'expulsion des rois, devait tre une dmocratie. Le peuple avait dj la puissance lgislative: c'tait son suffrage unanime qui avait chass les rois; et, s'il ne persistait pas dans cette volont, les Tarquins pouvaient tous les instants revenir. Prtendre qu'il et voulu les chasser pour tomber dans l'esclavage de quelques familles, cela n'tait pas raisonnable. La situation des choses demandait donc que Rome ft une dmocratie; et cependant elle ne l'tait pas. Il fallut temprer le pouvoir des principaux, et que les lois inclinassent vers la dmocratie. Souvent les tats fleurissent plus dans le passage insensible d'une constitution une autre, qu'ils ne le faisaient dans l'une ou l'autre de ces constitutions. C'est pour lors que tous les ressorts du gouvernement sont tendus; que tous les citoyens ont des prtentions; qu'on s'attaque ou qu'on se caresse; et qu'il y a une noble mulation entre ceux qui dfendent la constitution qui dcline, et ceux qui mettent en avant celle qui prvaut.

Chapitre XIV
Comment la distribution des trois pouvoirs commena changer aprs l'expulsion des rois
Quatre choses choquaient principalement la libert de Rome. Les patriciens obtenaient seuls tous les emplois sacrs, politiques, civils et militaires; on avait attach au consulat un pouvoir exorbitant; on faisait des outrages au peuple; enfin on ne lui laissait presque aucune influence dans les suffrages. Ce furent ces quatre abus que le peuple corrigea. 1 Il fit tablir qu'il y aurait des magistratures o les plbiens pourraient prtendre; et il obtint peu peu qu'il aurait part toutes, except celle d'entre-roi. 2 On dcomposa le consulat, et on en forma plusieurs magistratures. On cra des prteurs 337, qui on donna la puissance de juger les affaires prives; on nomma des questeurs 338, pour faire juger les crimes publics; on tablit des diles, qui on donna la police; on fit des trsoriers 339, qui eurent l'administration des deniers publics; enfin, par la cration des censeurs, on ta aux consuls cette partie de la puissance lgislative qui rgle les murs des citoyens, et la police momentane des divers corps

337 338

Tite-Live, dcade I, liv. VI [42]. Qustores parricidii, Pomponius, leg. 2, 23, ff. De orig. jur. 339 Plutarque, Vie de Publicola [ 12, 3].

121

de l'tat. Les principales prrogatives qui leur restrent furent de prsider aux grands tats du peuple 340, d'assembler le snat et de commander les armes. 3 Les lois sacres tablirent des tribuns qui pouvaient, tous les instants, arrter les entreprises des patriciens, et n'empchaient pas seulement les injures particulires, mais encore les gnrales. [4] Enfin les plbiens augmentrent leur influence dans les dcisions publiques. Le peuple romain tait divis de trois manires: par centuries, par curies et par tribus; et quand il donnait son suffrage, il tait assembl et form d'une de ces trois manires. Dans la premire, les patriciens, les principaux, les gens riches, le snat, ce qui tait peu prs la mme chose, avaient presque toute l'autorit; dans la seconde, ils en avaient moins; dans la troisime, encore moins. La division par centuries tait plutt une division de cens et de moyens, qu'une division de personnes. Tout le peuple tait partag en cent quatre-vingt-treize centuries 341 qui avaient chacune une voix. Les patriciens et les principaux formaient les quatre-vingt-dix-huit premires centuries; le reste des citoyens tant rpandu dans les quatre-vingt-quinze autres. Les patriciens taient donc, dans cette division, les matres des suffrages. Dans la division par curies 342 les patriciens n'avaient pas les mmes avantages. Ils en avaient pourtant. Il fallait consulter les auspices, dont les patriciens taient les matres; on n'y pouvait faire de proposition au peuple, qui n'et t auparavant porte au snat, et approuve par un snatus-consulte. Mais, dans la division par tribus, il n'tait question ni d'auspices, ni de snatus-consulte, et les patriciens n'y taient pas admis. Or le peuple chercha toujours faire par curies les assembles qu'on avait coutume de faire par centuries, et faire par tribus les assembles qui se faisaient par curies; ce qui fit passer les affaires des mains des patriciens dans celles des plbiens. Ainsi, quand les plbiens eurent obtenu le droit de juger les patriciens, ce qui commena lors de l'affaire de Coriolan 343, les plbiens voulurent les juger assembls par tribus 344, et non par centuries; et lorsqu'on tablit en faveur du peuple les nouvelles magistratures 345 de tribuns et d'diles, le peuple obtint qu'il s'assemblerait par curies pour les nommer; et quand sa puissance fut affermie, il obtint 346 qu'ils seraient nomms dans une assemble par tribus.

Chapitre XV
Comment, dans l'tat florissant de la rpublique, Rome perdit tout coup sa libert
Dans le feu des disputes entre les patriciens et les plbiens, ceux-ci demandrent que l'on donnt des lois fixes, afin que les jugements ne fussent plus l'effet d'une volont capricieuse, ou d'un pouvoir arbitraire. Aprs bien des rsistances, le snat y acquiesa. Pour composer ces lois, on nomma les dcemvirs. On crut qu'on devait leur accorder un grand pouvoir, parce qu'ils avaient donner des lois des partis qui taient presque incompatibles. On suspendit la nomination de tous les magistrats; et dans les comices, ils furent lus seuls administrateurs de la rpublique. Ils se trouvrent revtus de la puissance consulaire et de la puissance tribunitienne. L'une leur donnait le droit d'assembler le snat; l'autre, celui d'assembler le peuple; mais ils ne convoqurent ni le snat ni le peuple. Dix hommes dans la rpublique eurent seuls toute la puissance lgislative, toute la puissance excutrice, toute la puissance des jugements. Rome se vit soumise une tyrannie aussi cruelle que celle de Tarquin. Quand Tarquin exerait ses vexations, Rome tait indigne du pouvoir qu'il avait usurp; quand les dcemvirs exercrent les leurs, elle fut tonne du pouvoir qu'elle avait donn. Mais quel tait ce systme de tyrannie, produit par des gens qui n'avaient obtenu le pouvoir politique et militaire que par la connaissance des affaires civiles; et qui, dans les circonstances de ces
340 341 342 343 344 345 346

Comitiis centuriatis. Voyez l-dessus Tite-Live, liv. I, chap. XLIII; et Denys d'Halicarnasse, liv. IV [5] et VII [9]. Denys d'Halicarnasse, liv. IX [41], p. 598. Id., liv. VII. Contre l'ancien usage, comme on le voit dans Denys d'Halicarnasse, liv. V [53], p. 320. Ibid., liv. VI [89], pp. 4 10 et 411. Ibid., liv. IX, [491, p. 605.

122

temps-l, avaient besoin au-dedans de la lchet des citoyens pour qu'ils se laissassent gouverner, et de leur courage au-dehors pour les dfendre ? Le spectacle de la mort de Virginie, immole par son pre la pudeur et la libert, fit vanouir la puissance des dcemvirs. Chacun se trouva libre, parce que chacun fut offens: tout le monde devint citoyen, parce que tout le monde se trouva pre. Le snat et le peuple rentrrent dans une libert qui avait t confie des tyrans ridicules. Le peuple romain, plus qu'un autre, s'mouvait par les spectacles. Celui du corps sanglant de Lucrce fit finir la royaut. Le dbiteur qui parut sur la place couvert de plaies, fit changer la forme de la rpublique. La vue de Virginie fit chasser les dcemvirs. Pour faire condamner Manlius, il fallut ter au peuple la vue du Capitole. La robe sanglante de Csar remit Rome dans la servitude.

Chapitre XVI
De la puissance lgislative dans la rpublique romaine
On n'avait point de droits se disputer sous les dcemvirs; mais, quand la libert revint, on vit les jalousies renatre: tant qu'il resta quelques privilges aux patriciens, les plbiens les leur trent. Il y aurait eu peu de mal, si les plbiens s'taient contents de priver les patriciens de leurs prrogatives, et s'ils ne les avaient pas offenss dans leur qualit mme de citoyens. Lorsque le peuple tait assembl par curies ou par centuries, il tait compos de snateurs, de patriciens et de plbiens. Dans les disputes, les plbiens gagnrent ce point 347, que seuls, sans les patriciens et sans le snat, ils pourraient faire des lois qu'on appela plbiscites; et les comices o on les fit s'appelrent comices par tribus. Ainsi il y eut des cas o les patriciens n'eurent point de part la puissance lgislative 348, et o ils furent soumis la puissance lgislative d'un autre corps de l'tat 349. Ce fut un dlire de la libert. Le peuple, pour tablir la dmocratie, choqua les principes mmes de la dmocratie. Il semblait qu'une puissance aussi exorbitante aurait d anantir l'autorit du snat; mais Rome avait des institutions admirables. Elle en avait deux surtout: par l'une, la puissance lgislative du peuple tait rgle; par l'autre, elle tait borne. Les censeurs, et avant eux les consuls 350, formaient et craient, pour ainsi dire, tous les cinq ans, le corps du peuple; ils exeraient la lgislation sur le corps mme qui avait la puissance lgislative: Tiberius Gracchus, censeur, dit Cicron, transfra les affranchis dans les tribus de la ville, non par la force de son loquence, mais par une parole et par un geste; et s'il ne l'et pas fait, cette rpublique, qu'aujourd'hui nous soutenons peine, nous ne l'aurions plus. D'un autre ct, le snat avait le pouvoir d'ter, pour ainsi dire, la rpublique des mains du peuple, par la cration d'un dictateur, devant lequel le souverain baissait la tte, et les lois les plus populaires restaient dans le silence 351.

Chapitre XVII
De la puissance excutrice dans la mme rpublique
Si le peuple fut jaloux de sa puissance lgislative, il le fut moins de sa puissance excutrice. Il la laissa presque tout entire au snat et aux consuls; et il ne se rserva gure que le droit d'lire les magistrats, et de confirmer les actes du snat et des gnraux.

347 348

Denys d'Halicarnasse, liv. XI [17], p. 725. Par les lois sacres, les plbiens purent faire des plbiscites, seuls et sans que les patriciens fussent admis dans leur assemble. Denys d'Halicarnasse, liv. VI [89], p. 410; et liv. VII [18], p. 430. 349 Par la loi faite aprs l'expulsion des dcemvirs, les patriciens furent soumis aux plbiscites, quoiqu'ils n'eussent pu y donner leurs voix. Tite-Live, liv. III [54-55], et Denys d'Halicarnasse, liv. XI [17], p. 725. - Et cette loi fut confirme par celle de Publilius Philo, dictateur, l'an de Rome 416. Tite-Live, liv. VIII [12, 15]. 350 L'an 312 de Rome, les consuls faisaient encore le cens, comme il parat par Denys d'Halicarnasse, liv. XI [63]. 351 Comme celles qui permettaient d'appeler au peuple des ordonnances de tous les magistrats.

123

Rome, dont la passion tait de commander, dont l'ambition tait de tout soumettre, qui avait toujours usurp, qui usurpait encore, avait continuellement de grandes affaires, ses ennemis conjuraient contre elle, ou elle conjurait contre ses ennemis. Oblige de se conduire, d'un ct, avec un courage hroque, et de l'autre avec une sagesse consomme, l'tat des choses demandait que le snat et la direction des affaires. Le peuple disputait au snat toutes les branches de la puissance lgislative, parce qu'il tait jaloux de sa libert; il ne lui disputait point les branches de la puissance excutrice, parce qu'il tait jaloux de sa gloire. La part que le snat prenait la puissance excutrice tait si grande, que Polybe 352 dit que les trangers pensaient tous que Rome tait une aristocratie. Le snat disposait des deniers publics et donnait les revenus ferme; il tait l'arbitre des affaires des allis; il dcidait de la guerre et de la paix, et dirigeait cet gard les consuls; il fixait le nombre des troupes romaines et des troupes allies, distribuait les provinces et les armes aux consuls ou aux prteurs; et, l'an du commandement expir, il pouvait leur donner un successeur; il dcernait les triomphes; il recevait des ambassades et en envoyait; il nommait les rois, les rcompensait, les punissait, les jugeait, leur donnait ou leur faisait perdre le titre d'allis du peuple romain. Les consuls faisaient la leve des troupes qu'ils devaient mener la guerre; ils commandaient les armes de terre ou de mer, disposaient des allis: ils avaient dans les provinces toute la puissance de la rpublique; ils donnaient la paix aux peuples vaincus, leur en imposaient les conditions, ou les renvoyaient au snat. Dans les premiers temps, lorsque le peuple prenait quelque part aux affaires de la guerre et de la paix, il exerait plutt sa puissance lgislative que sa puissance excutrice. Il ne faisait gure que confirmer ce que les rois, et, aprs eux, les consuls ou le snat avaient fait. Bien loin que le peuple ft l'arbitre de la guerre, nous voyons que les consuls ou le snat la faisaient souvent malgr l'opposition de ses tribuns. Mais, dans l'ivresse des prosprits, il augmenta sa puissance excutrice. Ainsi il 353 cra lui-mme les tribuns des lgions, que les gnraux avaient nomms jusqu'alors; et quelque temps avant la premire guerre punique, il rgla qu'il aurait seul le droit de dclarer la guerre 354.

352 353

Liv. VI [chap. 5, 13]. L'an de Rome 444, Tite-Live, premire dcade, liv. IX [30]. La guerre contre Perse paraissant prilleuse, un snatus-consulte ordonna que cette loi serait suspendue, et le peuple y consentit. Tite-Live, cinquime dcade, liv. II [XLII, 31]. 354 Il l'arracha du snat, dit Freinshemius, deuxime dcade, liv. VI [37].

124

Chapitre XVIII
De la puissance de juger dans le gouvernement de Rome
La puissance de juger fut donne au peuple, au snat, aux magistrats, de certains juges. Il faut voir comment elle fut distribue. Je commence par les affaires civiles. Les consuls 355 jugrent aprs les rois, comme les prteurs jugrent aprs les consuls. Servius Tullius s'tait dpouill du jugement des affaires civiles; les consuls ne les jugrent pas non plus, si ce n'est dans des cas trs rares 356 que l'on appela, pour cette raison, extraordinaires 357. Ils se contentrent de nommer les juges, et de former les tribunaux qui devaient juger. Il parat, par le discours d'Appius Claudius, dans Denys d'Halicarnasse 358, que, ds l'an de Rome 259, ceci tait regard comme une coutume tablie chez les Romains; et ce n'est pas la faire remonter bien haut que de la rapporter Servius Tullius. Chaque anne, le prteur formait une liste 359 ou tableau de ceux qu'il choisissait pour faire la fonction de juges pendant l'anne de sa magistrature. On en prenait le nombre suffisant pour chaque affaire. Cela se pratique peu prs de mme en Angleterre. Et ce qui tait trs favorable la libert 360 c'est que le prteur prenait les juges du consentement 361 des parties. Le grand nombre de rcusations que l'on peut faire aujourd'hui en Angleterre, revient peu prs cet usage. Ces juges ne dcidaient que des questions de fait 362 : par exemple, si une somme avait t paye, ou non; si une action avait t commise, ou non. Mais pour les questions de droit 363, comme elles demandaient une certaine capacit, elles taient portes au tribunal des centumvirs 364. Les rois se rservrent le jugement des affaires criminelles, et les consuls leur succdrent en cela. Ce fut en consquence de cette autorit que le consul Brutus fit mourir ses enfants et tous ceux qui avaient conjur pour les Tarquins. Ce pouvoir tait exorbitant. Les consuls ayant dj la puissance militaire, ils en portaient l'exercice mme dans les affaires de la ville; et leurs procds, dpouills des formes de la justice, taient des actions violentes plutt que des jugements. Cela fit faire la loi Valrienne, qui permit d'appeler au peuple de toutes les ordonnances des consuls qui mettraient en pril la vie d'un citoyen. Les consuls ne purent plus prononcer une peine capitale contre un citoyen romain, que par la volont du peuple 365. On voit, dans la premire conjuration pour le retour des Tarquins, que le consul Brutus juge les coupables; dans la seconde, on assemble le snat et les comices pour juger 366.

355

356 357 358 359 360

361

362 363 364 365 366

On ne peut douter que les consuls, avant la cration des prteurs, n'eussent eu les jugements civils. Voyez Tite-Live, premire dcade, liv. II [5, 9], p. 19; Denys d'Halicarnasse, liv. X [1], p. 627; et mme livre [26], p. 645. Souvent les tribuns jugrent seuls; rien ne les rendit plus odieux. Denys d'Halicarnasse, liv. XI [3], p. 709. Judicia extraordinaria. Voyez les Institutes, liv. IV [15, 8]. Liv. VI [24], p. 360. Album judicum. Nos anctres n'ont pas voulu, dit Cicron, Pro Cluentio, C. XLIII, qu'un homme, dont les parties ne seraient pas convenues, pt tre juge non seulement de la rputation d'un citoyen, mais mme de la moindre affaire pcuniaire. Voyez dans les Fragments de la loi Servilienne, de la Cornlienne et autres, de quelle manire ces lois donnaient des juges dans les crimes qu'elles se proposaient de punir. Souvent ils taient pris par le choix, quelquefois par le sort, ou enfin par le sort ml avec le choix. Snque, De beneficiis, liv. III, chap. VII, in fine. Voyez Quintilien, liv. IV, p. 54, in-fol., dit. de Paris, 1541. Leg. 2, 24, ff. De orig. jur. Des magistrats, appels dcemvirs, prsidaient au jugement, le tout sous la direction d'un prteur. Quoniam de capite civis Romani, injussu populi Romani, non erat permissum consulibus jus dicere. Voyez Pomponius, leg. 2, 16, ff. De origine juris. Denys d'Halicarnasse, liv. V [57], p. 322.

125

Les lois qu'on appela sacres donnrent aux plbiens des tribuns, qui formrent un corps qui eut d'abord des prtentions immenses. On ne sait quelle fut plus grande, ou dans les plbiens la lche hardiesse de demander, ou dans le snat la condescendance et la facilit d'accorder. La loi Valrienne avait permis les appels au peuple, c'est--dire au peuple compos de snateurs, de patriciens et de plbiens. Les plbiens tablirent que ce serait devant eux que les appellations seraient portes. Bientt on mit en question si les plbiens pourraient juger un patricien: cela fut le sujet d'une dispute que l'affaire de Coriolan fit natre, et qui finit avec cette affaire. Coriolan, accus par les tribuns devant le peuple, soutenait, contre l'esprit de la loi Valrienne, qu'tant patricien, il ne pouvait tre jug que par les consuls: les plbiens, contre l'esprit de la mme loi, prtendirent qu'il ne devait tre jug que par eux seuls, et ils le jugrent. La loi des Douze Tables modifia ceci. Elle ordonna qu'on ne pourrait dcider de la vie d'un citoyen que dans les grands tats du peuple 367. Ainsi, le corps des plbiens, ou, ce qui est la mme chose, les comices par tribus, ne jugrent plus que les crimes dont la peine n'tait qu'une amende pcuniaire. Il fallait une loi pour infliger une peine capitale; pour condamner une peine pcuniaire, il ne fallait qu'un plbiscite. Cette disposition de la loi des Douze Tables fut trs sage. Elle forma une conciliation admirable entre le corps des plbiens et le snat. Car, comme la comptence des uns et des autres dpendit de la grandeur de la peine et de la nature du crime, il fallut qu'ils se concertassent ensemble. La loi Valrienne ta tout ce qui restait Rome du gouvernement qui avait du rapport celui des rois grecs des temps hroques. Les consuls se trouvrent sans pouvoir pour la punition de crimes. Quoique tous les crimes soient publics, il faut pourtant distinguer ceux qui intressent plus les citoyens entre eux, de ceux qui intressent plus l'tat dans le rapport qu'il a avec un citoyen. Les premiers sont appels privs; les seconds sont les crimes publics. Le peuple jugea lui-mme les crimes publics; et, l'gard des privs, il nomma pour chaque crime, par une commission particulire, un questeur pour en faire la poursuite. C'tait souvent un des magistrats, quelquefois un homme priv, que le peuple choisissait. On l'appelait questeur du parricide. Il en est fait mention dans la loi des Douze Tables 368. Le questeur nommait ce qu'on appelait le juge de la question, qui tirait au sort les juges, formait le tribunal, et prsidait sous lui au jugement 369. Il est bon de faire remarquer ici la part que prenait le snat dans la nomination du questeur, afin que l'on voie comment les Puissances taient, cet gard, balances. Quelquefois le snat faisait lire un dictateur, pour faire la fonction de questeur 370 ; quelquefois il ordonnait que le peuple serait convoqu par un tribun, pour qu'il nommt un questeur 371 ; enfin le peuple nommait quelquefois un magistrat pour faire son rapport au snat sur un certain crime, et lui demander qu'il donnt un questeur, comme on voit dans le jugement de Lucius Scipion 372, dans Tite-Live 373. L'an de Rome 604, quelques-unes de ces commissions furent rendues permanentes 374. On divisa peu a peu toutes les matires criminelles en diverses parties, qu'on appela des questions perptuelles. On cra divers prteurs, et on attribua chacun d'eux quelqu'une de ces questions. On leur donna, pour un an, la puissance de juger les crimes qui en dpendaient; et ensuite ils allaient gouverner leur province.

367 368 369 370 371 372 373 374

Les comices par centuries. Aussi Manlius Capitolinus fut-il jug dans ces comices. Tite-Live, dcade I, liv. VI, p. 68 [20, 10]. Dit Pomponius, dans la loi 2, au Digeste De orig. jur. Voyez un fragment d'Ulpien, qui en rapporte un autre de la loi Cornlienne; on le trouve dans la Collation des lois mosaques et romaines, tit. I, de sicariis et homicidiis. Cela avait surtout lieu dans les crimes commis en Italie, o le snat avait une principale inspection. Voyez Tite-Live, premire dcade, liv. IX [26, 5 sq.] sur les conjurations de Capoue. Cela fut ainsi dans la poursuite de la mort de Posthumius, l'an 340 de Rome. Voyez Tite-Live [liv. IV, 51, 2]. Ce jugement fut rendu l'an de Rome 567. Liv. VIII [XXXVIII, 54-55]. Cicron, in Bruto [XXVII, 106].

126

Carthage, le snat des cent tait compos de juges qui taient pour la vie 375. Mais Rome les prteurs taient annuels; et les juges n'taient pas mme pour un an, puisqu'on les prenait pour chaque affaire. On a vu, dans le chapitre VI de ce livre, combien, dans de certains gouvernements, cette disposition tait favorable la libert. Les juges furent pris dans l'ordre des snateurs, jusqu'au temps des Gracques. Tiberius Gracchus fit ordonner qu'on les prendrait dans celui des chevaliers: changement si considrable, que le tribun se vanta d'avoir, par une seule rogation, coup les nerfs de l'ordre des snateurs. Il faut remarquer que les trois pouvoirs peuvent tre bien distribus par rapport la libert de la constitution, quoiqu'ils ne le soient pas si bien dans le rapport avec la libert du citoyen. Rome, le peuple ayant la plus grande partie de la puissance lgislative, une partie de la puissance excutrice, et une partie de la puissance de juger, c'tait un grand pouvoir qu'il fallait balancer par un autre. Le snat avait bien une partie de la puissance excutrice; il avait quelque branche de la puissance lgislative 376 ; mais cela ne suffisait pas pour contrebalancer le peuple. Il fallait qu'il et part la puissance de juger; et il y avait part lorsque les juges taient choisis parmi les snateurs. Quand les Gracques privrent les snateurs de la puissance de juger 377, le snat ne put plus rsister au peuple. Ils choqurent donc la libert de la constitution, pour favoriser la libert du citoyen; mais celle-ci se perdit avec celle-l. Il en rsulta des maux infinis. On changea la constitution dans un temps o, dans le feu des discordes civiles, il y avait peine une constitution. Les chevaliers ne furent plus cet ordre moyen qui unissait le peuple au snat; et la chane de la constitution fut rompue. Il y avait mme des raisons particulires qui devaient empcher de transporter les jugements aux chevaliers. La constitution de Rome tait fonde sur ce principe, que ceux-l devaient tre soldats, qui avaient assez de bien pour rpondre de leur conduite la rpublique. Les chevaliers, comme les plus riches, formaient la cavalerie des lgions. Lorsque leur dignit fut augmente, ils ne voulurent plus servir dans cette milice; il fallut lever une autre cavalerie: Marius prit toute sorte de gens dans les lgions, et la rpublique fut perdue 378. De plus, les chevaliers taient les traitants de la rpublique; ils taient avides, ils semaient les malheurs dans les malheurs, et faisaient natre les besoins publics des besoins publics. Bien loin de donner de telles gens la puissance de juger, il aurait fallu qu'ils eussent t sans cesse sous les yeux des juges. Il faut dire cela la louange des anciennes lois franaises; elles ont stipul avec les gens d'affaires, avec la mfiance que l'on garde des ennemis. Lorsqu' Rome les jugements furent transports aux traitants, il n'y eut plus de vertu, plus de police, plus de lois, plus de magistrature, plus de magistrats. On trouve une peinture bien nave de ceci dans quelques fragments de Diodore de Sicile et de Dion. Mucius Scvola, dit Diodore 379, voulut rappeler les anciennes murs et vivre de son bien propre avec frugalit et intgrit. Car ses prdcesseurs ayant fait une socit avec les traitants, qui avaient pour lors les jugements Rome, ils avaient rempli la province de toutes sortes de crimes. Mais Scvola fit justice des publicains, et fit mener en prison ceux qui y tranaient les autres. Dion nous dit 380 que Publius Rutilius, son lieutenant, qui n'tait pas moins odieux aux chevaliers, fut accus, son retour, d'avoir reu des prsents, et fut condamn une amende. Il fit sur-le-champ cession de biens. Son innocence parut, en ce qu'on lui trouva beaucoup moins de bien qu'on ne l'accusait d'en avoir vol, et il montrait les titres de sa proprit. Il ne voulut plus rester dans la ville avec de telles gens. Les Italiens, dit encore Diodore 381, achetaient en Sicile des troupes d'esclaves pour labourer leurs champs et avoir soin de leurs troupeaux; ils leur refusaient la nourriture. Ces malheureux taient obligs d'aller voler sur les grands chemins, arms de lances et de massues, couverts de peaux de
375 376 377 378 379 380 381

Cela se prouve par Tite-Live, liv. XLIII [46], qui dit qu'Annibal rendit leur magistrature annuelle. Les snatus-consultes avaient force pendant un an, quoiqu'ils ne fussent pas confirms par le peuple. Denys d'Halicarnasse, liv. IX [37], p. 59; et liv. XI [23], p. 735. En l'an 630. Capite censos plerosque. Salluste, Guerre de Jugurtha [LXXXVI, 2]. Fragment de cet auteur, liv. XXXVI, dans le recueil de Constantin Porphyrognte, Des vertus et des vices. Fragment de son histoire, tir de l'Extrait des vertus et des vices. Fragment du livre XXXIV [2-3] dans l'Extrait des vertus et des vices.

127

btes, de grands chiens autour d'eux. Toute la province fut dvaste, et les gens du pays ne pouvaient dire avoir en propre que ce qui tait dans l'enceinte des villes. Il n'y avait ni proconsul, ni prteur, qui pt ou voult s'opposer ce dsordre, et qui ost punir ces esclaves, parce qu'ils appartenaient aux chevaliers qui avaient Rome les jugements 382. Ce fut pourtant une des causes de la guerre des esclaves. Je ne dirai qu'un mot: une profession qui n'a ni ne peut avoir d'objet que le gain; une profession qui demandait toujours, et qui on ne demandait rien; une profession sourde et inexorable, qui appauvrissait les richesses et la misre mme, ne devait point avoir Rome les jugements.

Chapitre XIX
Du gouvernement des provinces romaines
C'est ainsi que les trois pouvoirs furent distribus dans la ville; mais il s'en faut bien qu'ils le fussent de mme dans les provinces. La libert tait dans le centre, et la tyrannie aux extrmits. Pendant que Rome ne domina que dans l'Italie, les peuples furent gouverns comme des confdrs: on suivait les lois de chaque rpublique. Mais lorsqu'elle conquit plus loin, que le snat n'eut pas immdiatement l'il sur les provinces, que les magistrats qui taient Rome ne purent plus gouverner l'empire, il fallut envoyer des prteurs et des proconsuls. Pour lors, cette harmonie des trois pouvoirs ne fut plus. Ceux qu'on envoyait avaient une puissance qui runissait celle de toutes les magistratures romaines; que dis-je? celle mme du snat, celle mme du peuple 383. C'taient des magistrats despotiques, qui convenaient beaucoup l'loignement des lieux o ils taient envoys. Ils exeraient les trois pouvoirs; ils taient, si j'ose me servir de ce terme, les bachas de la rpublique. Nous avons dit ailleurs 384, que les mmes citoyens dans la rpublique avaient, par la nature des choses, les emplois civils et militaires. Cela fait qu'une rpublique qui conquiert ne peut gure communiquer son gouvernement, et rgir l'tat conquis selon la forme de sa constitution. En effet, le magistrat qu'elle envoie pour gouverner, ayant la puissance excutrice, civile et militaire, il faut bien qu'il ait aussi la puissance lgislative, car qui est-ce qui ferait des lois sans lui? Il faut aussi qu'il ait la puissance de juger, car qui est-ce qui jugerait indpendamment de lui? Il faut donc que le gouverneur qu'elle envoie ait les trois pouvoirs, comme cela fut dans les provinces romaines. Une monarchie peut plus aisment communiquer son gouvernement, parce que les officiers qu'elle envoie ont, les uns la puissance excutrice civile, et les autres la puissance excutrice militaire; ce qui n'entrane pas aprs soi le despotisme. C'tait un privilge d'une grande consquence pour un citoyen romain, de ne pouvoir tre jug que par le peuple. Sans cela, il aurait t soumis dans les provinces au pouvoir arbitraire d'un proconsul ou d'un proprteur. La ville ne sentait point la tyrannie, qui ne s'exerait que sur les nations assujetties. Ainsi, dans le monde romain, comme Lacdmone, ceux qui taient libres taient extrmement libres, et ceux qui taient esclaves taient extrmement esclaves. Pendant que les citoyens payaient des tributs, ils taient levs avec une quit trs grande. On suivait l'tablissement de Servius Tullius, qui avait distribu tous les citoyens en six classes, selon l'ordre de leurs richesses, et fix la part de l'impt proportion de celle que chacun avait dans le gouvernement. Il arrivait de l qu'on souffrait la grandeur du tribut cause de la grandeur du crdit, et que l'on se consolait de la petitesse du crdit par la petitesse du tribut. Il y avait encore une chose admirable: c'est que la division de Servius Tullius par classes tant, pour ainsi dire, le principe fondamental de la constitution, il arrivait que l'quit, dans la leve des tributs, tenait au principe fondamental du gouvernement, et ne pouvait tre te qu'avec lui. Mais, pendant que la ville payait les tributs sans peine, ou n'en payait point du tout 385, les provinces taient dsoles par les chevaliers, qui taient les traitants de la rpublique. Nous avons parl de leurs vexations, et toute l'histoire en est pleine.

382

Penes quos Romae tum judicia erant, atque ex equestri ordine solerent sortito judices eligi in causa prtorum et proconsulum, quibus, post administratam provinciam, dies dicta erat. 383 Ils faisaient leurs dits en entrant dans les provinces. 384 Liv. V, chap. XIX. Voyez aussi les liv. II, III, IV et V. 385 Aprs la conqute de la Macdoine, les tributs cessrent Rome.

128

Toute l'Asie m'attend comme son librateur, disait Mithridate 386 ; tant ont excit de haine contre les Romains les rapines des proconsuls 387, les exactions des gens d'affaires et les calomnies des jugements 388. Voil ce qui fit que la force des provinces n'ajouta rien la force de la rpublique, et ne fit au contraire que l'affaiblir. Voil ce qui fit que les provinces regardrent la perte de la libert de Rome comme l'poque de l'tablissement de la leur.

Chapitre XX
Fin de ce livre
Je voudrais rechercher, dans tous les gouvernements modrs que nous connaissons, quelle est la distribution des trois pouvoirs, et calculer par l les degrs de libert dont chacun d'eux peut jouir. Mais il ne faut pas toujours tellement puiser un sujet, qu'on ne laisse rien faire au lecteur. Il ne s'agit pas de faire lire, mais de faire penser.

386 387

Harangue tire de Trogue Pompe, rapporte par Justin, liv. XXXVIII [7]. Voyez les Oraisons contre Verrs. 388 On sait que ce fut le tribunal de Varus qui fit rvolter les Germains.

129

Livre douzime
Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec le citoyen Chapitre I
Ide de ce livre
Ce n'est pas assez d'avoir trait de la libert politique dans son rapport avec la constitution; il faut la faire voir dans le rapport qu'elle a avec le citoyen. J'ai dit que, dans le premier cas, elle est forme par une certaine distribution des trois pouvoirs; mais, dans le second, il faut la considrer sous une autre ide. Elle consiste dans la sret, ou dans l'opinion que l'on a de sa sret. Il pourra arriver que la constitution sera libre, et que le citoyen ne le sera point. Le citoyen pourra tre libre, et la constitution ne l'tre pas. Dans ces cas, la constitution sera libre de droit, et non de fait; le citoyen sera libre de fait, et non pas de droit. Il n'y a que la disposition des lois, et mme des lois fondamentales, qui forme la libert dans son rapport avec la constitution. Mais, dans le rapport avec le citoyen, des murs, des manires, des exemples reus peuvent la faire natre; et de certaines lois civiles la favoriser, comme nous allons voir dans ce livre-ci. De plus, dans la plupart des tats, la libert tant plus gne, choque ou abattue, que leur constitution ne le demande, il est bon de parler des lois particulires qui, dans chaque constitution, peuvent aider ou choquer le principe de la libert dont chacun d'eux peut tre susceptible.

Chapitre II
De la libert du citoyen
La libert philosophique consiste dans l'exercice de sa volont, ou du moins (s'il faut parler dans tous les systmes) dans l'opinion o l'on est que l'on exerce sa volont. La libert politique consiste dans la sret, ou du moins dans l'opinion que l'on a de sa sret. Cette sret n'est jamais plus attaque que dans les accusations publiques ou prives. C'est donc de la bont des lois criminelles que dpend principalement la libert du citoyen. Les lois criminelles n'ont pas t perfectionnes tout d'un coup. Dans les lieux mmes o l'on a le plus cherch la libert, on ne l'a pas toujours trouve. Aristote 389 nous dit qu' Cumes, les parents de l'accusateur pouvaient tre tmoins. Sous les rois de Rome, la loi tait si imparfaite, que Servius Tullius pronona la sentence contre les enfants d'Ancus Martius, accuss d'avoir assassin le roi son beau-pre 390. Sous les premiers rois des Francs, Clotaire fit une loi 391 pour qu'un accus ne pt tre condamn sans tre ou; ce qui prouve une pratique contraire dans quelque cas particulier, ou chez quelque peuple barbare. Ce fut Charondas qui introduisit les jugements contre les faux tmoignages 392. Quand l'innocence des citoyens n'est pas assure, la libert ne l'est pas non plus.

389 390

Politique, liv. II [8, 20, 1269 a]. Tarquinius Priscus. Voyez Denys d'Halicarnasse, liv. IV [4]. 391 De l'an 560. 392 Aristote, Politique, liv. II, chap. XII [11]. Il donna ses lois Thurium dans la quatre-vingt-quatrime olympiade.

130

Les connaissances que l'on a acquises dans quelques pays, et que l'on acquerra dans d'autres, sur les rgles les plus sres que l'on puisse tenir dans les jugements criminels, intressent le genre humain plus qu'aucune chose qu'il y ait au monde. Ce n'est que sur la pratique de ces connaissances que la libert peut tre fonde; et dans un tat qui aurait l-dessus les meilleures lois possibles, un homme qui on ferait son procs, et qui devrait tre pendu le lendemain, serait plus libre qu'un bacha ne l'est en Turquie.

Chapitre III
Continuation du mme sujet
Les lois qui font prir un homme sur la dposition d'un seul tmoin sont fatales la libert. La raison en exige deux; parce qu'un tmoin qui affirme et un accus qui nie font un partage; et il faut un tiers pour le vider. Les Grecs 393 et les Romains 394 exigeaient une voix de plus pour condamner. Nos lois franaises en demandent deux. Les Grecs prtendaient que leur usage avait t tabli par les dieux 395 ; mais c'est le ntre.

Chapitre IV
Que la libert est favorise par la nature des peines et leur proportion
C'est le triomphe de la libert, lorsque les lois criminelles tirent chaque peine de la nature particulire du crime. Tout l'arbitraire cesse; la peine ne descend point du caprice du lgislateur, mais de la nature de la chose; et ce n'est point l'homme qui fait violence l'homme. Il y a quatre sortes de crimes: ceux de la premire espce choquent la religion; ceux de la seconde, les murs; ceux de la troisime, la tranquillit; ceux de la quatrime, la sret des citoyens. Les peines que l'on inflige doivent driver de la nature de chacune de ces espces. Je ne mets dans la classe des crimes qui intressent la religion que ceux qui l'attaquent directement, comme sont tous les sacrilges simples. Car les crimes qui en troublent l'exercice sont de la nature de ceux qui choquent la tranquillit des citoyens ou leur sret, et doivent tre renvoys a ces classes. Pour que la peine des sacrilges simples soit tire de la nature 396 de la chose, elle doit consister dans la privation de tous les avantages que donne la religion: l'expulsion hors des temples; la privation de la socit des fidles, pour un temps ou pour toujours; la fuite de leur prsence, les excrations, les dtestations, les conjurations. Dans les choses qui troublent la tranquillit ou la sret de l'tat, les actions caches sont du ressort de la justice humaine. Mais dans celles qui blessent la divinit, l o il n'y a point d'action publique, il n'y a point de matire de crime: tout s'y passe entre l'homme et Dieu, qui sait la mesure et le temps de ses vengeances. Que si, confondant les choses, le magistrat recherche aussi le sacrilge cach, il porte une inquisition sur un genre d'action o elle n'est point ncessaire: il dtruit la libert des citoyens, en armant contre eux le zle des consciences timides, et celui des consciences hardies. Le mal est venu de cette ide, qu'il faut venger la divinit. Mais il faut faire honorer la divinit, et ne la venger jamais. En effet, si l'on se conduisait par cette dernire ide, quelle serait la fin des supplices? Si les lois des hommes ont venger un tre infini, elles se rgleront sur son infinit, et non pas sur les faiblesses, sur les ignorances, sur les caprices de la nature humaine. Un historien de Provence 397 rapporte un fait qui nous peint trs bien ce que peut produire sur des esprits faibles cette ide de venger la divinit. Un Juif, accus d'avoir blasphm contre la Sainte Vierge, fut condamn tre corch. Des chevaliers masqus, le couteau la main, montrent sur

393 394

Voyez Aristide, Oratio in Minervam [17]. Denys d'Halicarnasse, sur le jugement de Coriolan, liv. VII [64]. 395 Minerv calculus. 396 Saint Louis fit des lois si outres contre ceux qui juraient, que le pape se crut oblig de l'en avertir. Ce prince modra son zle et adoucit ses lois. Voyez ses ordonnances. 397 Le P. Bougerel.

131

l'chafaud, et en chassrent l'excuteur, pour venger eux-mmes l'honneur de la Sainte Vierge... Je ne veux point prvenir les rflexions du lecteur. La seconde classe est des crimes qui sont contre les murs. Telles sont la violation de la continence publique ou particulire; c'est--dire, de la police sur la manire dont on doit jouir des plaisirs attachs l'usage des sens et l'union des corps. Les peines de ces crimes doivent encore tre tires de la nature de la chose. La privation des avantages que la socit a attachs la puret des murs, les amendes, la honte, la contrainte de se cacher, l'infamie publique, l'expulsion hors de la ville et de la socit; enfin, toutes les peines qui sont de la juridiction correctionnelle suffisent pour rprimer la tmrit des deux sexes. En effet, ces choses sont moins fondes sur la mchancet que sur l'oubli ou le mpris de soi-mme. Il n'est ici question que des crimes qui intressent uniquement les murs, non de ceux qui choquent aussi la sret publique, tels que l'enlvement et le viol, qui sont de la quatrime espce. Les crimes de la troisime classe sont ceux qui choquent la tranquillit des citoyens; et les peines en doivent tre tires de la nature de la chose, et se rapporter cette tranquillit, comme la prison, l'exil, les corrections et autres peines qui ramnent les esprits inquiets et les font rentrer dans l'ordre tabli. Je restreins les crimes contre la tranquillit aux choses qui contiennent une simple lsion de police: car celles qui, troublant la tranquillit, attaquent en mme temps la sret, doivent tre mises dans la quatrime classe. Les peines de ces derniers crimes sont ce qu'on appelle des supplices. C'est une espce de talion, qui fait que la socit refuse la sret un citoyen qui en a priv, ou qui a voulu en priver un autre. Cette peine est tire de la nature de la chose, puise dans la raison et dans les sources du bien et du mal. Un citoyen mrite la mort lorsqu'il a viol la sret au point qu'il a t la vie, ou qu'il a entrepris de l'ter. Cette peine de mort est comme le remde de la socit malade. Lorsqu'on viole la sret l'gard des biens, il peut y avoir des raisons pour que la peine soit capitale; mais il vaudrait peut-tre mieux, et il serait plus de la nature, que la peine des crimes contre la sret des biens ft punie par la perte des biens; et cela devrait tre ainsi, si les fortunes taient communes ou gales. Mais, comme ce sont ceux qui n'ont point de biens qui attaquent plus volontiers celui des autres, il a fallu que la peine corporelle supplt la pcuniaire. Tout ce que je dis est puis dans la nature, et est trs favorable la libert du citoyen.

Chapitre V
De certaines accusations qui ont particulirement besoin de modration et de prudence
Maxime importante: il faut tre trs circonspect dans la poursuite de la magie et de l'hrsie. L'accusation de ces deux crimes peut extrmement choquer la libert, et tre la source d'une infinit de tyrannies, si le lgislateur ne sait la borner. Car, comme elle ne porte pas directement sur les actions d'un citoyen, mais plutt sur l'ide que l'on s'est faite de son caractre, elle devient dangereuse proportion de l'ignorance du peuple; et pour lors un citoyen est toujours en danger, parce que la meilleure conduite du monde, la morale la plus pure, la pratique de tous les devoirs, ne sont pas des garants contre les soupons de ces crimes. Sous Manuel Comnne, le protestator 398 fut accus d'avoir conspire contre l'empereur, et de s'tre servi pour cela de certains secrets qui rendent les hommes invisibles. Il est dit, dans la vie de cet empereur 399, que l'on surprit Aaron lisant un livre de Salomon, dont la lecture faisait paratre des lgions de dmons. Or, en supposant dans la magie une puissance qui an-ne l'enfer, et en partant de l, on regarde celui que l'on appelle un magicien, comme l'homme du monde le plus propre troubler et renverser la socit, et l'on est port le punir sans mesure.

398 399

Nictas, Vie de Manuel Comnne, liv. IV [7, 95 c-d]. Ibid. [IV, 7, 95 d].

132

L'indignation crot lorsque l'on met dans la magie le pouvoir de dtruire la religion. L'histoire de Constantinople 400 nous apprend que, sur une rvlation qu'avait eue un vque qu'un miracle avait cess cause de la magie d'un particulier, lui et son fils furent condamns mort. De combien de choses prodigieuses ce crime ne dpendait-il pas? Qu'il ne soit pas rare qu'il y ait des rvlations; que l'vque en ait eu une; qu'elle ft vritable; qu'il y et eu un miracle; que ce miracle et cess; qu'il y et de la magie; que la magie pt renverser la religion; que ce particulier ft magicien; qu'il et fait enfin cet acte de magie. L'empereur Thodore Lascaris attribuait sa maladie la magie. Ceux qui en taient accuss n'avaient d'autre ressource que de manier un fer chaud sans se brler. Il aurait t bon, chez les Grecs, d'tre magicien pour se justifier de la magie. Tel tait l'excs de leur idiotisme, qu'au crime du monde le plus incertain, ils joignaient les preuves les plus incertaines. Sous le rgne de Philippe le Long, les Juifs furent chasss de France, accuss d'avoir empoisonn les fontaines par le moyen des lpreux. Cette absurde accusation doit bien faire douter de toutes celles qui sont fondes sur la haine publique. Je n'ai point dit ici qu'il ne fallait point punir l'hrsie; je dis qu'il faut tre trs circonspect la punir.

Chapitre VI
Du crime contre nature
Dieu ne plaise que je veuille diminuer l'horreur que l'on a pour un crime que la religion, la morale et la politique condamnent tour tour. Il faudrait le proscrire quand il ne ferait que donner un sexe les faiblesses de l'autre, et prparer une vieillesse infme par une jeunesse honteuse. Ce que j'en dirai lui laissera toutes ses fltrissures, et ne portera que contre la tyrannie qui peut abuser de l'horreur mme que l'on en doit avoir. Comme la nature de ce crime est d'tre cach, il est souvent arriv que des lgislateurs l'ont puni sur la dposition d'un enfant. C'tait ouvrir une porte bien large la calomnie. Justinien, dit Procope 401, publia une loi contre ce crime; il fit rechercher ceux qui en taient coupables, non seulement depuis la loi, mais avant. La dposition d'un tmoin, quelquefois d'un enfant, quelquefois d'un esclave, suffisait, surtout contre les riches et contre ceux qui taient de la faction des verts. Il est singulier que, parmi nous, trois crimes, la magie, l'hrsie et le crime contre nature, dont on pourrait prouver, du premier, qu'il n'existe pas; du second, qu'il est susceptible d'une infinit de distinctions, interprtations, limitations; du troisime, qu'il est trs souvent obscur, aient t tous trois punis de la peine du feu. Je dirai bien que le crime contre nature ne fera jamais dans une socit de grands progrs, si le peuple ne s'y trouve port d'ailleurs par quelque coutume, comme chez les Grecs, o les jeunes gens faisaient tous leurs exercices nus; comme chez nous, o l'ducation domestique est hors d'usage; comme chez les Asiatiques, o des particuliers ont un grand nombre de femmes qu'ils mprisent, tandis que les autres n'en peuvent avoir. Que l'on ne prpare point ce crime, qu'on le proscrive par une police exacte, comme toutes les violations des murs, et l'on verra soudain la nature, ou dfendre ses droits, ou les reprendre. Douce, aimable, charmante, elle a rpandu les plaisirs d'une main librale; et, en nous comblant de dlices, elle nous prpare, par des enfants qui nous font, pour ainsi dire, renatre, des satisfactions plus grandes que ces dlices mmes.

Chapitre VII
Du crime de lse-majest
Les lois de la Chine dcident que quiconque manque de respect l'empereur doit tre puni de mort. Comme elles ne dfinissent pas ce que c'est que ce manquement de respect, tout peut fournir un prtexte pour ter la vie qui l'on veut, et exterminer la famille que l'on veut.

400 401

Histoire de l'empereur Maurice, par Thophylacte [Histoires, I] chap. XI. Histoire secrte [XI, 10].

133

Deux personnes charges de faire la gazette de la cour, ayant mis dans quelque fait des circonstances qui ne se trouvrent pas vraies, on dit que mentir dans une gazette de la cour, c'tait manquer de respect la cour; et on les fit mourir 402. Un prince du sang ayant mis quelque note par mgarde sur un mmorial sign du pinceau rouge par l'empereur, on dcida qu'il avait manqu de respect l'empereur, ce qui causa contre cette famille une des terribles perscutions dont l'histoire ait jamais parl 403. C'est assez que le crime de lse-majest soit vague, pour que le gouvernement dgnre en despotisme. Je m'tendrai davantage l-dessus dans le livre de la composition des lois.

Chapitre VIII
De la mauvaise application du nom de crime de sacrilge et de lse-majest
C'est encore un violent abus de donner le nom de crime de lse-majest une action qui ne l'est pas. Une loi des empereurs 404 poursuivait comme sacrilges ceux qui mettaient en question le jugement du prince, et doutaient du mrite de ceux qu'il avait choisis pour quelque emploi 405. Ce furent bien le cabinet et les favoris qui tablirent ce crime. Une autre loi avait dclar que ceux qui attentent contre les ministres et les officiers du prince sont criminels de lse-majest, comme s'ils attentaient contre le prince mme 406. Nous devons cette loi deux princes 407 dont la faiblesse est clbre dans l'histoire; deux princes qui furent mens par leurs ministres, comme les troupeaux sont conduits par les pasteurs; deux princes, esclaves dans le palais, enfants dans le conseil, trangers aux armes; qui ne conservrent l'empire que parce qu'ils le donnrent tous les jours. Quelques-uns de ces favoris conspirrent contre leurs empereurs. Ils firent plus: ils conspirrent contre l'empire; ils y appelrent les Barbares; et quand on voulut les arrter, l'tat tait si faible qu'il fallut violer leur loi et s'exposer au crime de lse-majest pour les punir. C'est pourtant sur cette loi que se fondait le rapporteur de M. de Cinq-Mars 408, lorsque, voulant prouver qu'il tait coupable du crime de lse-majest pour avoir voulu chasser le cardinal de Richelieu des affaires, il dit: Le crime qui touche la personne des ministres des princes est rput, par les constitutions des empereurs, de pareil poids que celui qui touche leur personne. Un ministre sert bien son prince et son tat; on l'te tous les deux; c'est comme si l'on privait le premier d'un bras 409 et le second d'une partie de sa puissance. Quand la servitude elle-mme viendrait sur la terre, elle ne parlerait pas autrement. Une autre loi de Valentinien, Thodose et Arcadius 410 dclare les faux-monnayeurs coupables du crime de lse-majest. Mais n'tait-ce pas confondre les ides des choses ? Porter sur un autre crime le nom de lse-majest, n'est-ce pas diminuer l'horreur du crime de lse-majest?

Chapitre IX
Continuation du mme sujet
Paulin ayant mand l'empereur Alexandre qu'il se prparait poursuivre comme criminel de lse-majest un juge qui avait prononc contre ses ordonnances ; l'empereur lui rpondit que, dans un sicle comme le sien, les crimes de lse-majest indirects n'avaient point de lieu 411 .

402 403 404 405 406 407 408 409 410

Le P. Du Halde, t. I, p. 43. Lettres du P. Parennin, dans les Lettres difiantes [XIX, pp. 156-158]. Gratien, Valentinien et Thodose. C'est la troisime au Code De crimin. sacril.. Sacrilegii instar est dubitare an is dignus sit quem elegerit imperator, ibid. Cette loi a servi de modle celle de Roger, dans les constitutions de Naples, tit. IV. La loi cinquime, au Code, ad leg. Jul. maj. [liv. IX, tit. VIII]. Arcadius et Honorius. Mmoires de Montrsor, t. I [p. 238, d. de Cologne, 1723]. Nam ipsi pars corporis nostri sunt. Mme loi au code ad. leg. Jul. maj. C'est la neuvime au code Thodosien, de falsa moneta.

134

Faustinien ayant crit au mme empereur qu'ayant jur, par la vie du prince, qu'il ne pardonnerait jamais son esclave, il se voyait oblig de perptuer sa colre, pour ne pas se rendre coupable du crime de lse-majest: Vous avez pris de vaines terreurs 412, lui rpondit l'empereur, et vous ne connaissez pas mes maximes. Un snatus-consulte 413 ordonna que celui qui avait fondu des statues de l'empereur, qui auraient t rprouves, ne serait point coupable de lse-majest. Les empereurs Svre et Antonin crivirent Pontius 414 que celui qui vendrait des statues de l'empereur non consacres, ne tomberait point dans le crime de lse-majest. Les mmes empereurs crivirent Julius Cassianus que celui qui jetterait, par hasard, une pierre contre une statue de l'empereur, ne devait point tre poursuivi comme criminel de lse-majest 415. La loi Julie demandait ces sortes de modifications: car elle avait rendu coupable de lse-majest, non seulement ceux qui fondaient les statues des empereurs, mais ceux qui commettaient quelque action semblable 416 ce qui rendait ce crime arbitraire. Quand on eut tabli bien des crimes de lse-majest, il fallut ncessairement distinguer ces crimes. Aussi le jurisconsulte Ulpien, aprs avoir dit que l'accusation du crime de lse-majest ne s'teignait point par la mort du coupable, ajoute-t-il que cela ne regarde pas tous 417 les crimes de lse-majest tablis par la loi Julie; mais seulement celui qui contient un attentat contre l'empire, ou contre la vie de l'empereur.

Chapitre X
Continuation du mme sujet
Une loi d'Angleterre, passe sous Henri VIII, dclarait coupables de haute trahison tous ceux qui prdiraient la mort du roi. Cette loi tait bien vague. Le despotisme est si terrible, qu'il se tourne mme contre ceux qui l'exercent. Dans la dernire maladie de ce roi, les mdecins n'osrent jamais dire qu'il ft en danger; et ils agirent, sans doute, en consquence 418.

Chapitre XI
Des penses
Un Marsyas songea qu'il coupait la gorge Denys 419. Celui-ci le fit mourir, disant qu'il n'y aurait pas song la nuit s'il n'y et pens le jour. C'tait une grande tyrannie: car, quand mme il y aurait pens, il n'avait pas attent 420. Les lois ne se chargent de punir que les actions extrieures.

411 412 413 414 415 416 417 418 419 420

Etiam ex aliis causis majestatis crimina cessant meo sculo. Leg. I, Code [liv. IX, tit. VIII], ad leg. Jul. maj. Alienam sectae meae sollicitudinem concepisti. Leg. 2, Code, ad leg. Jul. maj. Voyez la loi 4, 1, ff. ad leg. Jul. maj. Voyez la loi 5, 2. Ibid. , 1. Aliudve quid simile admiserint. Leg. 6, ff. ad leg. Jul. maj. Dans la loi dernire, ff. ad leg. Jul. de adulteriis. Voyez l'Histoire de la rformation, par M. Burnet [t. I, liv. III, p. 478]. Plutarque, Vie de Denys. Il faut que la pense soit jointe quelque sorte d'action.

135

Chapitre XII
Des paroles indiscrtes
Rien ne rend encore le crime de lse-majest plus arbitraire que quand des paroles indiscrtes en deviennent la matire. Les discours sont si sujets interprtation, il y a tant de diffrence entre l'indiscrtion et la malice, et il y en a si peu dans les expressions qu'elles emploient, que la loi ne peut gure soumettre les paroles une peine capitale, moins qu'elle ne dclare expressment celles qu'elle y soumet 421. Les paroles ne forment point un corps de dlit; elles ne restent que dans l'ide. La plupart du temps, elles ne signifient point par elles-mmes, mais par le ton dont on les dit. Souvent, en redisant les mmes paroles, on ne rend pas le mme sens: ce sens dpend de la liaison qu'elles ont avec d'autres choses. Quelquefois le silence exprime plus que tous les discours. Il n'y a rien de si quivoque que tout cela. Comment donc en faire un crime de lse-majest? Partout o cette loi est tablie, non seulement la libert n'est plus, mais son ombre mme. Dans le manifeste de la feue czarine, donn contre la famille d'Olgourouki 422, un de ces princes est condamn mort pour avoir profr des paroles indcentes qui avaient du rapport sa personne; un autre, pour avoir malignement interprt ses sages dispositions pour l'empire, et offens sa personne sacre par des paroles peu respectueuses. Je ne prtends point diminuer l'indignation que l'on doit avoir contre ceux qui veulent fltrir la gloire de leur prince; mais je dirai bien que, si l'on veut modrer le despotisme, une simple punition correctionnelle conviendra mieux dans ces occasions, qu'une accusation de lse-majest toujours terrible l'innocence mme 423. Les actions ne sont pas de tous les jours; bien des gens peuvent les remarquer: une fausse accusation sur des faits peut tre aisment claircie. Les paroles qui sont jointes une action, prennent la nature de cette action. Ainsi un homme qui va dans la place publique exhorter les sujets la rvolte, devient coupable de lse-majest, parce que les paroles sont jointes l'action, et y participent. Ce ne sont point les paroles que l'on punit; mais une action commise, dans laquelle on emploie les paroles. Elles ne deviennent des crimes que lorsqu'elles prparent, qu'elles accompagnent, ou qu'elles suivent une action criminelle. On renverse tout, si l'on fait des paroles un crime capital, au lieu de les regarder comme le signe d'un crime capital. Les empereurs Thodose, Arcadius et Honorius, crivirent Ruffin, prfet du prtoire: Si quelqu'un parle mal de notre personne ou de notre gouvernement, nous ne voulons point le punir: s'il a parl par lgret, il faut le mpriser; si c'est par folie, il faut le plaindre; si c'est une injure, il faut lui pardonner 424. Ainsi, laissant les choses dans leur entier, vous nous en donnerez connaissance, afin que nous jugions des paroles par les personnes, et que nous pesions bien si nous devons les soumettre au jugement, ou les ngliger.

Chapitre XIII
Des crits
Les crits contiennent quelque chose de plus permanent que les paroles; mais, lorsqu'ils ne prparent pas au crime de lse-majest, ils ne sont point une matire du crime de lse-majest.

421

Si non tale sit delictum, in quod vel scriptura legis descendit, vel ad exemplum legis vindicandum est, dit Modestinus dans la loi 7, 3, in fine, ff. ad leg. Jul. maj. 422 En 1740. 423 Nec lubricum lingu ad pnam facile trahendum est. Modestin, dans la loi 7, 3, ff. ad leg. Jul. maj. 424 Si id ex levitate processerit, contemnendum est; si ex insania, miseratione dignissimum; si ab injuria, remittendum. Leg. unica, Code si quis imperatori maledixerit.

136

Auguste et Tibre y attachrent pourtant la peine de ce crime 425 ; Auguste, l'occasion de certains crits faits contre des hommes et des femmes illustres; Tibre, cause de ceux qu'il crut faits contre lui. Rien ne fut plus fatal la libert romaine. Crmutius Cordus fut accus, parce que, dans ses annales, il avait appel Cassius le dernier des Romains 426. Les crits satiriques ne sont gure connus dans les tats despotiques, o l'abattement d'un ct et l'ignorance de l'autre ne donnent ni le talent ni la volont d'en faire. Dans la dmocratie, on ne les empche pas, par la raison mme qui, dans le gouvernement d'un seul, les fait dfendre. Comme ils sont ordinairement composs contre des gens puissants, ils flattent dans la dmocratie la malignit du peuple qui gouverne. Dans la monarchie, on les dfend; mais on en fait plutt un sujet de police que de crime. Ils peuvent amuser la malignit gnrale, consoler les mcontents, diminuer l'envie contre les places, donner au peuple la patience de souffrir, et le faire rire de ses souffrances. L'aristocratie est le gouvernement qui proscrit le plus les ouvrages satiriques. Les magistrats y sont de petits souverains qui ne sont pas assez grands pour mpriser les injures. Si, dans la monarchie, quelque trait va contre le monarque, il est si haut que le trait n'arrive point jusqu' lui. Un seigneur aristocratique en est perc de part en part. Aussi les dcemvirs, qui formaient une aristocratie, punirent-ils de mort les crits satiriques 427.

Chapitre XIV
Violation de la pudeur dans la punition des crimes
Il y a des rgles de pudeur observes chez presque toutes les nations du monde: il serait absurde de les violer dans la punition des crimes, qui doit toujours avoir pour objet le rtablissement de l'ordre. Les Orientaux, qui ont expos des femmes des lphants dresss pour un abominable genre de supplice, ont-ils voulu faire violer la loi par la loi? Un ancien usage des Romains dfendait de faire mourir les filles qui n'taient pas nubiles. Tibre trouva l'expdient de les faire violer par le bourreau avant de les envoyer au supplice 428 ; tyran subtil et cruel, il dtruisait les murs pour conserver les coutumes. Lorsque la magistrature japonaise a fait exposer dans les places publiques les femmes nues, et les a obliges de marcher la manire des btes, elle a fait frmir la pudeur 429 ; mais lorsqu'elle a voulu contraindre une mre.... lorsqu'elle a voulu contraindre un fils.... je ne puis achever, elle a fait frmir la nature mme 430.

Chapitre XV
De l'affranchissement de l'esclave pour accuser le matre
Auguste tablit que les esclaves de ceux qui auraient conspir contre lui seraient vendus au public, afin qu'ils pussent dposer contre leur matre 431. On ne doit rien ngliger de ce qui mne la dcouverte d'un grand crime. Ainsi, dans un tat o il y a des esclaves, il est naturel qu'ils puissent tre indicateurs; mais ils ne sauraient tre tmoins. Vindex indiqua la conspiration faite en faveur de Tarquin; mais il ne fut pas tmoin contre les enfants de Brutus. Il tait juste de donner la libert celui qui avait rendu un si grand service sa patrie; mais on ne la lui donna pas afin qu'il rendt ce service sa patrie. Aussi l'empereur Tacite ordonna-t-il que les esclaves ne seraient pas tmoins contre leur matre, dans le crime mme de lse-majest 432 : loi qui n'a pas t mise dans la compilation de Justinien.
425 426 427 428 429 430 431 432

Tacite, Annales, liv. I [72, 3-6]. Cela continua sous les rgnes suivants. Voyez la loi premire au Code de famosis libellis. Tacite, Annales, liv. IV [34, 1]. La loi des Douze Tables [VIII, 1]. Suetonius, in Tiberio [LXI, 14]. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. V, part. II [p. 496]. Ibid., p. 496. Dion, dans Xiphilin. Flavius Vopiscus, dans sa Vie.

137

Chapitre XVI
Calomnie dans le crime de lse-majest
Il faut rendre justice aux Csars; ils n'imaginrent pas les premiers les tristes lois qu'ils firent. C'est Sylla 433 qui leur apprit qu'il ne fallait point punir les calomniateurs. Bientt on alla jusqu' les rcompenser 434.

Chapitre XVII
De la rvlation des conspirations
Quand ton frre, ou ton fils, ou ta fille, ou ta femme bien-aime, ou ton ami, qui est comme ton me, te diront en secret: Allons d'autres dieux, tu les lapideras: d'abord ta main sera sur lui, ensuite celle de tout le peuple. Cette loi du Deutronome 435 ne peut tre une loi civile chez la plupart des peuples que nous connaissons, parce qu'elle y ouvrirait la porte tous les crimes. La loi qui ordonne dans plusieurs tats, sous peine de la vie, de rvler les conspirations auxquelles mme on n'a pas tremp, n'est gure moins dure. Lorsqu'on la porte dans le gouvernement monarchique, il est trs convenable de la restreindre. Elle n'y doit tre applique, dans toute sa svrit, qu'au crime de lse-majest au premier chef. Dans ces tats, il est trs important de ne point confondre les diffrents chefs de ce crime. Au Japon, o les lois renversent toutes les ides de la raison humain, le crime de non-rvlation s'applique aux cas les plus ordinaires. Une relation 436 nous parle de deux demoiselles qui furent enfermes jusqu' la mort dans un coffre hriss de pointes; l'une, pour avoir eu quelque intrigue de galanterie; l'autre, pour ne l'avoir pas rvle.

Chapitre XVIII
Combien il est dangereux dans les rpubliques de trop punir le crime de lse-majest
Quand une rpublique est parvenue dtruire ceux qui voulaient la renverser, il faut se hter de mettre fin aux vengeances, aux peines et aux rcompenses mmes. On ne peut faire de grandes punitions, et par consquent de grands changements, sans mettre dans les mains de quelques citoyens un grand pouvoir. Il vaut donc mieux, dans ce cas, pardonner beaucoup que punir beaucoup; exiler peu qu'exiler beaucoup; laisser les biens que multiplier les confiscations. Sous prtexte de la vengeance de la rpublique, on tablirait la tyrannie des vengeurs. Il n'est pas question de dtruire celui qui domine, mais la domination. Il faut rentrer le plus tt que l'on peut dans ce train ordinaire du gouvernement, o les lois protgent tout, et ne s'arment contre personne. Les Grecs ne mirent point de bornes aux vengeances qu'ils prirent des tyrans ou de ceux qu'ils souponnrent de l'tre. Ils firent mourir les enfants 437, quelquefois cinq des plus proches parents 438. Ils chassrent une infinit de familles. Leurs rpubliques en furent branles; l'exil ou le retour des exils furent toujours des poques qui marqurent le changement de la constitution. Les Romains furent plus sages. Lorsque Cassius fut condamn pour avoir aspir la tyrannie, on mit en question si l'on ferait mourir ses enfants: ils ne furent condamns aucune peine. Ceux qui
433

434 435 436 437 438

Sylla fit une loi de majest, dont il est parl dans les Oraisons de Cicron, Pro Cluentio, art. 3; In Pisonem, art. 21; Deuxime contre Verrs, art. 5, ptres familires, liv. III, lettre II. Csar et Auguste les insrrent dans les lois Julies; d'autres y ajoutrent. Et quo quis distinctior accusator, eo magis honores assequebatur, ac veluti sacrosanctus erat. Tacite. Chap. XIII, vers. 6, 7, 8 et 9. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, p. 423, liv. V, part. II. Denys d'Halicarnasse, Antiquits romaines, liv. VIII [80]. Tyranno occiso, quinque ejus proximos cognatione, magistratus necato ; Cicron, De Inventione, liv. II [49, 144].

138

ont voulu, dit Denys d'Halicarnasse 439, changer cette loi la fin de la guerre des Marses et de la guerre civile, et exclure des charges les enfants des proscrits par Sylla, sont bien criminels. On voit dans les guerres de Marius et de Sylla jusqu' quel point les mes chez les Romains s'taient peu peu dpraves. Des choses si funestes firent croire qu'on ne les reverrait plus. Mais sous les triumvirs on voulut tre plus cruel et le paratre moins : on est dsol de voir les sophismes qu'employa la cruaut. On trouve dans Appien 440 la formule des proscriptions. Vous diriez qu'on n'y a d'autre objet que le bien de la rpublique, tant on y parle de sang-froid, tant on y montre d'avantages, tant les moyens que l'on prend sont prfrables d'autres, tant les riches seront en sret, tant le bas peuple sera tranquille, tant on craint de mettre en danger la vie des citoyens, tant on veut apaiser les soldats, tant enfin on sera heureux 441. Rome tait inonde de sang quand Lpidus triompha de l'Espagne, et, par une absurdit sans exemple, sous peine d'tre proscrit 442. Il ordonna de se rjouir.

Chapitre XIX
Comment on suspend l'usage de la libert dans la rpublique
Il y a, dans les tats o l'on fait le plus de cas de la libert, des lois qui la violent contre un seul, pour la garder tous. Tels sont, en Angleterre, les bills appels d'atteindre 443. Ils se rapportent ces lois d'Athnes qui statuaient contre un particulier 444, pourvu qu'elles fussent faites par le suffrage de six mille citoyens. Ils se rapportent ces lois qu'on faisait Rome contre des citoyens particuliers, et qu'on appelait privilges 445. Elles ne se faisaient que dans les grands tats du peuple. Mais, de quelque manire que le peuple les donne, Cicron veut qu'on les abolisse, parce que la force de la loi ne consiste qu'en ce qu'elle statue sur tout le monde 446. J'avoue pourtant que l'usage des peuples les plus libres qui aient jamais t sur la terre me fait croire qu'il y a des cas o il faut mettre, pour un moment, un voile sur la libert, comme l'on cache les statues des dieux.

Chapitre XX
Des lois favorables la libert du citoyen dans la rpublique
Il arrive souvent dans les tats populaires, que les accusations sont publiques, et qu'il est permis tout homme d'accuser qui il veut. Cela a fait tablir des lois propres dfendre l'innocence des citoyens. Athnes, l'accusateur qui n'avait point pour lui la cinquime partie des suffrages, payait une amende de mille dragmes. Eschine, qui avait accus Ctsiphon, y fut condamn 447. Rome,

439 440 441 442 443

444 445 446 447

Liv. VIII [69], p. 547. Des guerres civiles, liv. IV [2, 1] Quod felix faustumque sit. Sacris et epulis dent hunc diem : qui secus faxit, inter proscriptos esto. Il ne suffit pas, dans les tribunaux du royaume, qu'il y ait une preuve telle que les juges soient convaincus : il faut encore que cette preuve soit formelle, c'est--dire lgale : et la loi demande qu'il y ait deux tmoins contre l'accus; une autre preuve ne suffirait pas. Or, si un homme, prsum coupable de ce qu'on appelle haut crime, avait trouv moyen d'carter les tmoins, de sorte qu'il ft impossible de le faire condamner par la loi, on pourrait porter contre lui un bill particulier d'atteindre; c'est--dire faire une loi singulire sur sa personne. On y procde comme pour tous les autres bills: il faut qu'il passe dans deux chambres, et que le roi y donne son consentement, sans quoi il n'y a point de bill, c'est--dire de jugement. L'accus peut faire parler ses avocats contre le bill, et on peut parler dans la chambre pour le bill. Legem de singulari aliquo ne rogato, nisi sex millibus ita visum. Ex Andocide, de mysteriis. C'est l'ostracisme. De privis hominibus lat. Cicron, De Leg., liv. III [19, 44]. Scitum est jussum in omnes. Cicron, ibid. Voyez Philostrate, liv. I, Vie des sophistes, Vie d'Eschine. Voyez aussi Plutarque et Photius.

139

l'injuste accusateur tait not d'infamie 448 ; on lui imprimait la lettre K sur le front. On donnait des gardes l'accusateur, pour qu'il ft hors d'tat de corrompre les juges ou les tmoins 449. J'ai dj parl de cette loi athnienne et romaine qui permettait l'accus de se retirer avant le jugement.

Chapitre XXI
De la cruaut des lois envers les dbiteurs dans la Rpublique
Un citoyen s'est dj donn une assez grande supriorit sur un citoyen, en lui prtant un argent que celui-ci n'a emprunt que pour s'en dfaire, et que par consquent il n'a plus. Que sera-ce dans une rpublique, si les lois augmentent cette servitude encore davantage? Athnes et Rome 450, il fut d'abord permis de vendre les dbiteurs qui n'taient pas en tat de payer. Solon corrigea cet usage Athnes 451 : il ordonna que personne ne serait oblig par corps pour dettes civiles. Mais les dcemvirs 452 ne rformrent pas de mme l'usage de Rome; et, quoiqu'ils eussent devant les yeux le rglement de Solon, ils ne voulurent pas le suivre. Ce n'est pas le seul endroit de la loi des Douze Tables o l'on voit le dessein des dcemvirs de choquer l'esprit de la dmocratie. Ces lois cruelles contre les dbiteurs mirent bien des fois en danger la rpublique romaine. Un homme couvert de plaies s'chappa de la maison de son crancier et parut dans la place 453. Le peuple s'mut ce spectacle. D'autres citoyens, que leurs cranciers n'osaient plus retenir, sortirent de leurs cachots. On leur fit des promesses; on y manqua: le peuple se retira sur le Mont-Sacr. Il n'obtint pas l'abrogation de ces lois, mais un magistrat pour le dfendre. On sortait de l'anarchie, on pensa tomber dans la tyrannie. Manlius, pour se rendre populaire, allait retirer des mains des cranciers les citoyens qu'ils avaient rduits en esclavage 454. On prvint les desseins de Manlius; mais le mal restait toujours. Des lois particulires donnrent aux dbiteurs des facilits de payer 455, et l'an de Rome 428 les consuls portrent une loi 456 qui ta aux cranciers le droit de tenir les dbiteurs en servitude dans leurs maisons 457. Un usurier nomm Papirius avait voulu corrompre la pudicit d'un jeune homme nomm Publius, qu'il tenait dans les fers. Le crime de Sextus donna Rome la libert politique; celui de Papirius y donna la libert civile. Ce fut le destin de cette ville, que des crimes nouveaux y confirmrent la libert que des crimes anciens lui avaient procure. L'attentat d'Appius sur Virginie remit le peuple dans cette horreur contre les tyrans que lui avait donne le malheur de Lucrce. Trente-sept ans 458 aprs le crime de l'infme Papirius, un crime pareil 459 fit que le peuple se retira sur le Janicule 460, et que la loi faite pour la sret des dbiteurs reprit une nouvelle force. Depuis ce temps, les cranciers furent plutt poursuivis par les dbiteurs pour avoir viol les lois faites contre les usures, que ceux-ci ne le furent pour ne les avoir pas payes.

448 449 450 451 452 453 454 455 456 457 458 459 460

Parla loi Remnia. Plutarque, au trait: Comment on pourrait recevoir de l'utilit de ses ennemis [91 d]. Plusieurs vendaient leurs enfants pour payer leurs dettes. Plutarque, Vie de Solon [13, 5]. Ibid. [15, 2]. Il parat par l'histoire que cet usage tait tabli chez les Romains avant la loi des Douze Tables. Tite-Live, premire Dcade, liv. II [27, 1]. Denys d'Halicarnasse, Antiquits romaines, liv. VI. Plutarque, Vie de Furius Camillus [36, 3]. Voyez ci-dessous le chap. XXIV du liv. XXII. Cent vingt ans aprs la loi des Douze Tables. Eo anno plebi romanae, velut aliud initium libertatis, factum est quod necti desierunt. Tite-Live, liv. VIII [28, 1]. Bona debitoris, non corpus obnoxium esset. Ibid. [28, 9]. L'an de Rome 465. Celui de Plautius, qui attenta contre la pudicit de Veturius. Valre Maxime, liv. VI, art. IX. On ne doit point confondre ces deux vnements: ce ne sont ni les mmes personnes, ni les mmes temps. Voyez un fragment de Denys d'Halicarnasse, dans l'Extrait des vertus et des vices, l'pitome de Tite-Live, liv. XI, et Freinshemius, liv. XI [25].

140

Chapitre XXII
Des choses qui attaquent la libert dans la monarchie
La chose du monde la plus inutile au prince a souvent affaibli la libert dans les monarchies: les commissaires nomms quelquefois pour juger un particulier. Le prince tire si peu d'utilit des commissaires, qu'il ne vaut pas la peine qu'il change l'ordre des choses pour cela. Il est moralement sr qu'il a plus l'esprit de probit et de justice que ses commissaires, qui se croient toujours assez justifis par ses ordres, par un obscur intrt de l'tat, par le choix qu'on a fait d'eux, et par leurs craintes mmes. Sous Henri VIII, lorsqu'on faisait le procs un pair, on le faisait juger par des commissaires tirs de la chambre des pairs: avec cette mthode on fit mourir tous les pairs qu'on voulut.

Chapitre XXIII
Des espions dans la monarchie
Faut-il des espions dans la monarchie? Ce n'est pas la pratique ordinaire des bons princes. Quand un homme est fidle aux lois, il a satisfait ce qu'il doit au prince. il faut au moins qu'il ait sa maison pour asile, et le reste de sa conduite en sret. L'espionnage serait peut-tre tolrable s'il pouvait tre exerc par d'honntes gens; mais l'infamie ncessaire de la personne peut faire juger de l'infamie de la chose. Un prince doit agir avec ses sujets avec candeur, avec franchise, avec confiance. Celui qui a tant d'inquitudes, de soupons et de craintes, est un acteur qui est embarrass jouer son rle. Quand il voit qu'en gnral les lois sont dans leur force, et qu'elles sont respectes, il peut se juger en sret. L'allure gnrale lui rpond de celle de tous les particuliers. Qu'il n'ait aucune crainte, il ne saurait croire combien on est port l'aimer. Eh! pourquoi ne l'aimerait-on pas? Il est la source de presque tout le bien qui se fait; et quasi toutes les punitions sont sur le compte des lois. Il ne se montre jamais au peuple qu'avec un visage serein: sa gloire mme se communique nous, et sa puissance nous soutient. Une preuve qu'on l'aime, c'est que l'on a de la confiance en lui, et que, lorsqu'un ministre refuse, on s'imagine toujours que le prince aurait accord. Mme dans les calamits publiques, on n'accuse point sa personne; on se plaint de ce qu'il ignore, ou de ce qu'il est obsd par des gens corrompus. Si le prince savait! dit le peuple. Ces paroles sont une espce d'invocation, et une preuve de la confiance qu'on a en lui.

Chapitre XXIV
Des lettres anonymes
Les Tartares sont obligs de mettre leur nom sur leurs flches, afin que l'on connaisse la main dont elles partent. Philippe de Macdoine ayant t bless au sige d'une ville, on trouva sur le javelot: Aster a port ce coup mortel Philippe 461. Si ceux qui accusent un homme le faisaient en vue du bien public, ils ne l'accuseraient pas devant le prince, qui peut tre aisment prvenu, mais devant les magistrats, qui ont des rgles qui ne sont formidables qu'aux calomniateurs. Que s'ils ne veulent pas laisser les lois entre eux et l'accus, c'est une preuve qu'ils ont sujet de les craindre; et la moindre peine qu'on puisse leur infliger, c'est de ne les point croire. On ne peut y faire d'attention que dans les cas qui ne sauraient souffrir les lenteurs de la justice ordinaire, et o il s'agit du salut du prince. Pour lors, on peut croire que celui qui accuse a fait un effort qui a dli sa langue, et l'a fait parler. Mais, dans les autres cas, il faut dire avec l'empereur Constance: Nous ne saurions souponner celui qui il a manqu un accusateur, lorsqu'il ne lui manquait pas un ennemi 462.

461 462

Plutarque, Oeuvres morales, Collat. de quelques histoires romaines et grecques [VIII], t. II, p. 487. Leg. 6, code Thodosien de famosis libellis).

141

Chapitre XXV
De la manire de gouverner dans la monarchie
L'autorit royale est un grand ressort qui doit se mouvoir aisment et sans bruit. Les Chinois vantent un de leurs empereurs, qui gouverna, disent-ils, comme le ciel, c'est--dire, par son exemple. Il y a des cas o la puissance doit agir dans toute son tendue; il y en a o elle doit agir par ses limites. Le sublime de l'administration est de bien connatre quelle est la partie du pouvoir, grande ou petite, que l'on doit employer dans les diverses circonstances. Dans nos monarchies, toute la flicit consiste dans l'opinion que le peuple a de la douceur du gouvernement. Un ministre mal habile veut toujours vous avertir que vous tes esclaves. Mais, si cela tait, il devrait chercher le faire ignorer. Il ne sait vous dire ou vous crire, si ce n'est que le prince est fch; qu'il est surpris; qu'il mettra ordre. Il y a une certaine facilit dans le commandement: il faut que le prince encourage, et que ce soient les lois qui menacent 463.

Chapitre XXVI
Que, dans la monarchie, le prince doit tre accessible
Cela se sentira beaucoup mieux par les contrastes. Le czar Pierre 1er, dit le sieur Perry 464, a fait une nouvelle ordonnance qui dfend de lui prsenter de requte qu'aprs en avoir prsent deux ses officiers. On peut, en cas de dni de justice, lui prsenter la troisime; mais celui qui a tort, doit perdre la vie. Personne depuis n'a adress de requte au czar.

Chapitre XXVII
Des murs du Monarque
Les murs du prince contribuent autant la libert que les lois: il peut, comme elles, faire des hommes des btes, et des btes faire des hommes. S'il aime les mes libres, il aura des sujets; s'il aime les mes basses, il aura des esclaves. Veut-il savoir le grand art de rgner? Qu'il approche de lui l'honneur et la ver-tu, qu'il appelle le mrite personnel. Il peut mme jeter quelquefois les yeux sur les talents. Qu'il ne craigne point ces rivaux qu'on appelle les hommes de mrite; il est leur gal, ds qu'il les aime. Qu'il gagne le cur, mais qu'il ne captive point l'esprit. Qu'il se rende populaire. Il doit tre flatt de l'amour du moindre de ses sujets; ce sont toujours des hommes. Le peuple demande si peu d'gards, qu'il est juste de les lui accorder: l'infinie distance, qui est entre le souverain et lui, empche bien qu'il ne le gne. Qu'exorable la prire, il soit ferme contre les demandes; et qu'il sache que son peuple jouit de ses refus, et ses courtisans de ses grces.

Chapitre XXVIII
Des gards que les monarques doivent leurs sujets
Il faut qu'ils soient extrmement retenus sur la raillerie. Elle flatte lorsqu'elle est modre, parce qu'elle donne les moyens d'entrer dans la familiarit; mais une raillerie piquante leur est bien moins permise qu'au dernier de leurs sujets, parce qu'ils sont les seuls qui blessent toujours mortellement. Encore moins doivent-ils faire un de leurs sujets une insulte marque: ils sont tablis pour pardonner, pour punir; jamais pour insulter. Lorsqu'ils insultent leurs sujets, ils les traitent bien plus cruellement que ne traite les siens le Turc ou le Moscovite. Quand ces derniers insultent, ils humilient et ne dshonorent point; mais pour eux, ils humilient et dshonorent.

463 464

Nerva, dit Tacite [Vie d'Agricola, III, 1], augmenta la facilit de l'empire. tat de la grande Russie, p. 173, dit. de Paris, 1717 [pp. 135-136].

142

Tel est le prjug des Asiatiques qu'ils regardent un affront fait par le prince comme l'effet d'une bont Paternelle, et telle est notre manire de penser, que nous joignons au cruel sentiment de l'affront le dsespoir de ne pouvoir nous en laver jamais. Ils doivent tre charms d'avoir des sujets qui l'honneur est plus cher que la vie, et n'est pas moins un motif de fidlit que de courage. On peut se souvenir des malheurs arrivs aux princes pour avoir insult leurs sujets; des vengeances de Chras, de l'eunuque Narss, et du comte Julien ; enfin, de la duchesse de Montpensier, qui, outre contre Henri III, qui avait rvl quelqu'un de ses dfauts secrets, le troubla pendant toute sa vie.

143

Chapitre XXIX
Des lois civiles propres mettre un peu de libert dans le gouvernement despotique
Quoique le gouvernement despotique, dans sa nature, soit partout le mme, cependant des circonstances, une opinion de religion, un prjug, des exemples reus, un tour d'esprit, des manires, des murs, peuvent y mettre des diffrences considrables. Il est bon que de certaines ides s'y soient tablies. Ainsi, la Chine, le prince est regard comme le pre du peuple; et, dans les commencements de l'empire des Arabes, le prince en tait le prdicateur 465. Il convient qu'il y ait quelque livre sacr qui serve de rgle, comme l'Alcoran chez les Arabes, les livres de Zoroastre chez les Perses, le Vdam chez les Indiens, les livres classiques chez les Chinois. Le code religieux supple au code civil, et fixe l'arbitraire. Il n'est pas mal que, dans les cas douteux, les juges consultent les ministres de la religion 466. Aussi, en Turquie, les cadis interrogent-ils les mollachs. Que si le cas mrite la mort, il peut tre convenable que le juge particulier, s'il y en a, prenne l'avis du gouverneur, afin que le pouvoir civil et l'ecclsiastique soient encore temprs par l'autorit politique.

Chapitre XXX
Continuation du mme sujet
C'est la fureur despotique qui a tabli que la disgrce du pre entranerait celle des enfants et des femmes. Ils sont dj malheureux sans tre criminels; et, d'ailleurs, il faut que le prince laisse entre l'accus et lui des suppliants pour adoucir son cour-roux, ou pour clairer sa justice. C'est une bonne coutume des Maldives 467, que lorsqu'un seigneur est disgraci, il va tous les jours faire sa cour au roi, jusqu' ce qu'il rentre en grce; sa prsence dsarme le cour-roux du prince. Il y a des tats despotiques 468 o l'on pense que de parler un prince pour un disgraci, c'est manquer au respect qui lui est d. Ces princes semblent faire tous leurs efforts pour se priver de la vertu de clmence. Arcadius et Honorius, dans la loi 469 dont j'ai tant parl 470, dclarent qu'ils ne feront point de grce ceux qui oseront les supplier pour les coupables 471. Cette loi tait bien mauvaise, puisqu'elle est mauvaise dans le despotisme mme. La coutume de Perse qui permet qui veut de sortir du royaume 84 est trs bonne; et, quoique l'usage contraire ait tir son origine du despotisme, o l'on a regard les sujets comme des esclaves 472 et ceux qui sortent comme des esclaves fugitifs, cependant la pratique de Perse est trs bonne pour le despotisme, o la crainte de la fuite ou de la retraite des redevables, arrte ou modre les perscutions des bachas et des exacteurs.

465 466 467 468

469 470 471 472

Les califes. Histoire des Tatars, IIIe partie, p. 277, dans les remarques. Voyez Franois Pyrard. Comme aujourd'hui en Perse, au rapport de M. Chardin. Cet usage est bien ancien. On mit Cavade, dit Procope, dans le chteau de l'oubli. Il y a une loi qui dfend de parler de ceux qui y sont enferms, et mme de prononcer leur nom. La loi, au Code ad leg. Jul. maj. Au chapitre VIII de ce livre. Frdric copia cette loi dans les Constitutions de Naples, liv. I. Dans les monarchies, il y a ordinairement une loi qui dfend ceux qui ont des emplois publics de sortir du royaume sans la permission du prince. Cette loi doit tre encore tablie dans les rpubliques. Mais dans celles qui ont des institutions singulires, la dfense doit tre gnrale, pour qu'on n'y rapporte pas les murs trangres.

144

Livre treizime
Des rapports que la leve des tributs et la grandeur des revenus publics ont avec la libert Chapitre I
Des revenus de l'tat
Les revenus de l'tat sont une portion que chaque citoyen donne de son bien pour avoir la sret de l'autre, ou pour en jouir agrablement. Pour bien fixer ces revenus, il faut avoir gard et aux ncessits de l'tat, et aux ncessits des citoyens. Il ne faut point prendre au peuple sur ses besoins rels, pour des besoins de l'tat imaginaires. Les besoins imaginaires sont ce que demandent les passions et les faiblesses de ceux qui gouvernent, le charme d'un projet extraordinaire, l'envie malade d'une vaine gloire, et une certaine impuissance d'esprit contre les fantaisies. Souvent ceux qui, avec un esprit inquiet, taient sous le prince la tte des affaires, ont pens que les besoins de l'tat taient les besoins de leurs petites mes. Il n'y a rien que la sagesse et la prudence doivent plus rgler que cette portion qu'on te et cette portion qu'on laisse aux sujets. Ce n'est point ce que le peuple peut donner qu'il faut mesurer les revenus publics, mais ce qu'il doit donner; et si on les mesure ce qu'il peut donner, il faut que ce soit du moins ce qu'il peut toujours donner.

Chapitre II
Que c'est mal raisonner de dire que la grandeur des tributs soit bonne par elle-mme
On a vu, dans de certaines monarchies, que de petits pays exempts de tributs taient aussi misrables que les lieux qui, tout autour, en taient accabls. La principale raison est que le petit tat entour ne peut avoir d'industrie, d'arts, ni de manufactures, parce qu' cet gard il est gn de mille manires par le grand tat dans lequel il est enclav. Le grand tat qui l'entoure a l'industrie, les manufactures et les arts; et il fait des rglements qui lui en procurent tous les avantages. Le petit tat devient donc ncessairement pauvre, quelque peu d'impts qu'on y lve. On a pourtant conclu de la pauvret de ces petits pays que, pour que le peuple ft industrieux, il fallait des charges pesantes. On aurait mieux fait d'en conclure qu'il n'en faut pas. Ce sont tous les misrables des environs qui se retirent dans ces lieux-l pour ne rien faire: dj dcourags par l'accablement du travail, ils font consister toute leur flicit dans leur paresse. L'effet des richesses d'un pays, c'est de mettre de l'ambition dans tous les curs. L'effet de la pauvret est d'y faire natre le dsespoir. La premire s'irrite par le travail ; l'autre se console par la paresse. La nature est juste envers les hommes; elle les rcompense de leurs peines; elle les rend laborieux, parce qu' de plus grands travaux elle attache de plus grandes rcompenses. Mais, si un pouvoir arbitraire te les rcompenses de la nature, on reprend le dgot pour le travail, et l'inaction parat tre le seul bien.

145

Chapitre III
Des tributs dans les pays o une partie du peuple est esclave de la glbe
L'esclavage de la glbe s'tablit quelquefois aprs une conqute. Dans ce cas, l'esclave qui cultive doit tre le colon partiaire du matre. Il n'y a qu'une socit de perte et de gain qui puisse rconcilier ceux qui sont destins travailler, avec ceux qui sont destins jouir.

Chapitre IV
D'une Rpublique en cas pareil
Lorsqu'une rpublique a rduit une nation cultiver les terres pour elle, on n'y doit point souffrir que le citoyen puisse augmenter le tribut de l'esclave. On ne le permettait point Lacdmone : on pensait que les lotes 473 cultiveraient mieux les terres lorsqu'ils sauraient que leur servitude n'augmenterait pas; on croyait que les matres seraient meilleurs citoyens lorsqu'ils ne dsireraient que ce qu'ils avaient coutume d'avoir.

Chapitre V
D'une Monarchie en cas pareil
Lorsque, dans une monarchie, la noblesse fait cultiver les terres son profit par le peuple conquis, il faut encore que la redevance ne puisse augmenter 474. De plus, il est bon que le prince se contente de son domaine et du service militaire. Mais s'il veut lever des tributs en argent sur les esclaves de sa noblesse, il faut que le seigneur soit garant 475 du tribut, qu'il le paie pour les esclaves, et le reprenne sur eux; et si l'on ne suit pas cette rgle, le seigneur et ceux qui lvent les revenus du prince vexeront l'esclave tour tour, et le reprendront l'un aprs l'autre, jusqu' ce qu'il prisse de misre ou fuie dans les bois.

Chapitre VI
D'un tat despotique en cas pareil
Ce que je viens de dire est encore plus indispensable dans l'tat despotique. Le seigneur qui peut, tous les instants, tre dpouill de ses terres et de ses esclaves, n'est pas si port les conserver. Pierre 1er, voulant prendre la pratique d'Allemagne et lever ses tributs en argent, fit un rglement trs sage que l'on suit encore en Russie. Le gentilhomme lve la taxe sur les paysans, et la paie au czar. Si le nombre des paysans diminue, il paie tout de mme; si le nombre augmente, il ne paie pas davantage; il est donc intress ne point vexer ses paysans.

Chapitre VII
Des tributs dans les pays o l'esclavage de la glbe n'est point tabli

473 474

Plutarque. C'est ce qui fit faire Charlemagne ses belles institutions l-dessus. Voyez le liv. V des Capitulaires, art. 303. 475 Cela se pratique ainsi en Allemagne.

146

Lorsque, dans un tat, tous les particuliers sont citoyens, que chacun y possde par son domaine ce que le prince y possde par son empire, on peut mettre des impts sur les personnes, sur les terres, ou sur les marchandises; sur deux de ces choses, ou sur les trois ensemble. Dans l'impt de la personne, la proportion injuste serait celle qui suivrait exactement la proportion des biens. On avait divis Athnes 476 les citoyens en quatre classes. Ceux qui retiraient de leurs biens cinq cents mesures de fruits, liquides ou secs, payaient au public un talent; ceux qui en retiraient trois cents mesures devaient un demi-talent; ceux qui avaient deux cents mesures payaient dix mines, ou la sixime partie d'un talent; ceux de la quatrime classe ne donnaient rien. La taxe tait juste, quoiqu'elle ne ft point proportionnelle: si elle ne suivait pas la proportion des biens, elle suivait la proportion des besoins. On jugea que chacun avait un ncessaire physique gal; que ce ncessaire physique ne devait point tre tax; que l'utile venait ensuite, et qu'il devait tre tax, mais moins que le superflu; que la grandeur de la taxe sur le superflu empchait le superflu. Dans la taxe sur les terres, on fait des rles o l'on met les diverses classes des fonds. Mais il est trs difficile de connatre ces diffrences, et encore plus de trouver des gens qui ne soient point intresss les mconnatre. Il y a donc l deux sortes d'injustices: l'injustice de l'homme et l'injustice de la chose. Mais si, en gnral, la taxe n'est point excessive, si on laisse au peuple un ncessaire abondant, ces injustices particulires ne seront rien. Que si, au contraire, on ne laisse au peuple que ce qu'il lui faut la rigueur pour vivre, la moindre disproportion sera de la plus grande consquence. Que quelques citoyens ne paient pas assez, le mal n'est pas grand; leur aisance revient toujours au public; que quelques particuliers paient trop, leur ruine se tour-ne contre le public. Si l'tat proportionne sa fortune celle des particuliers, l'aisance des particuliers fera bientt monter sa fortune. Tout dpend du moment: l'tat commencera-t-il par appauvrir les sujets pour s'enrichir? ou attendra-t-il que des sujets leur aise l'enrichissent? Aura-t-il le premier avantage, ou le second? Commencera-t-il par tre riche, ou finira-t-il par l'tre? Les droits sur les marchandises sont ceux que les peuples sentent le moins, parce qu'on ne leur fait pas une demande formelle. Ils peuvent tre si sagement mnags, que le peuple ignorera presque qu'il les paie. Pour cela, il est d'une grande consquence que ce soit celui qui vend la marchandise qui paie le droit. Il sait bien qu'il ne paie pas pour lui; et l'acheteur, qui dans le fond le paie, le confond avec le prix. Quelques auteurs ont dit que Nron avait t le droit du vingt-cinquime des esclaves qui se vendaient 477 ; il n'avait pourtant fait qu'ordonner que ce serait le vendeur qui le paierait, au lieu de l'acheteur: ce rglement, qui laissait tout l'impt, parut l'ter. Il y a deux royaumes en Europe o l'on a mis des impts trs forts sur les boissons: dans l'un, le brasseur seul paie le droit; dans l'autre, il est lev indiffremment sur tous les sujets qui consomment. Dans le premier, personne ne sent la rigueur de l'impt; dans le second, il est regard comme onreux: dans celui-l, le citoyen ne sent que la libert qu'il a de ne pas payer; dans celui-ci, il ne sent que la ncessit qui l'y oblige. D'ailleurs, pour que le citoyen paie, il faut des recherches perptuelles dans sa maison. Rien West plus contraire la libert; et ceux qui tablissent ces sortes d'impts n'ont pas le bonheur d'avoir cet gard rencontr la meilleure sorte d'administration.

Chapitre VIII
Comment on conserve l'illusion
Pour que le prix de la chose et le droit puissent se confondre dans la tte de celui qui paie, il faut qu'il y ait quelque rapport entre la marchandise et l'impt; et que, sur une denre de peu de valeur, on ne mette pas un droit excessif. Il y a des pays o le droit excde de dix-sept fois la valeur de la marchandise. Pour lors, le prince te l'illusion ses sujets; ils voient qu'ils sont conduits d'une manire qui n'est pas raisonnable; ce qui leur fait sentir leur servitude au dernier point.

476 477

Pollux, liv. VIII, chap. X, art. 130. Vectigal quoque quintae et vicesimae venalium mancipiorum remissum specie magis quam vi; quia cum venditor pendere juberetur, in partem pretii emptoribus accrescebat. Tacite, Annales, liv. XIII [31].

147

D'ailleurs, pour que le prince puisse lever un droit si disproportionn la valeur de la chose, il faut qu'il vende lui-mme la marchandise, et que le peuple ne puisse l'aller acheter ailleurs; ce qui est sujet mille inconvnients. La fraude tant dans ce cas trs lucrative, la peine naturelle, celle que la raison demande, qui est la confiscation de la marchandise, devient incapable de l'arrter; d'autant plus que cette marchandise est, pour l'ordinaire, d'un prix trs vil. Il faut donc avoir recours des peines extravagantes, et pareilles celles que l'on inflige pour les plus grands crimes. Toute la proportion des peines est te. Des gens, qu'on ne saurait regarder comme des hommes mchants, sont punis comme des sclrats; ce qui est la chose du monde la plus contraire l'esprit du gouvernement modr. J'ajoute que plus on met le peuple en occasion de frauder le traitant, plus on enrichit celui-ci, et on appauvrit celui-l. Pour arrter la fraude, il faut donner au traitant des moyens de vexations extraordinaires, et tout est perdu.

Chapitre IX
D'une mauvaise sorte d'impt
Nous parlerons, en passant, d'un impt tabli dans quelques tats sur les diverses clauses des contrats civils. Il faut, pour se dfendre du traitant, de grandes connaissances, ces choses tant sujettes des discussions subtiles. Pour lors, le traitant, interprte des rglements du prince, exerce un pouvoir arbitraire sur les fortunes. L'exprience a fait voir qu'un impt sur le papier sur lequel le contrat doit s'crire, vaudrait beaucoup mieux.

Chapitre X
Que la grandeur des tributs dpend de la nature du gouvernement
Les tributs doivent tre trs lgers dans le gouvernement despotique. Sans cela, qui est-ce qui voudrait prendre la peine d'y cultiver les terres? Et de plus, comment payer de gros tributs dans un gouvernement qui ne supple par rien ce que le sujet a donn? Dans le pouvoir tonnant du prince, et l'trange faiblesse du peuple, il faut qu'il ne puisse y avoir d'quivoque sur rien. Les tributs doivent tre si faciles percevoir, et si clairement tablis, qu'ils ne puissent tre augments ni diminus par ceux qui les lvent. Une portion dans les fruits de la terre, une taxe par tte, un tribut de tant pour cent sur les marchandises, sont les seuls convenables. Il est bon, dans le gouvernement despotique, que les marchands aient une sauvegarde personnelle, et que l'usage les fasse respecter: sans cela, ils seraient trop faibles dans les discussions qu'ils pourraient avoir avec les officiers du prince.

Chapitre XI
Des peines fiscales
C'est une chose particulire aux peines fiscales, que, contre la pratique gnrale, elles sont plus svres en Europe qu'en Asie. En Europe, on confisque les marchandises, quelquefois mme les vaisseaux et les voitures; en Asie, on ne fait ni l'un ni l'autre. C'est qu'en Europe le marchand a des juges qui peuvent le garantir de l'oppression; en Asie, les juges despotiques seraient eux-mmes les oppresseurs. Que ferait le marchand contre un bacha qui aurait rsolu de confisquer ses marchandises ? C'est la vexation qui se surmonte elle-mme, et se voit contrainte une certaine douceur. En Turquie, on ne lve qu'un seul droit d'entre ; aprs quoi, tout le pays est ouvert aux marchands. Les dclarations fausses n'emportent ni confiscation ni augmentation de droits. On n'ouvre point 478, la Chine, les ballots des gens qui ne sont pas marchands. La fraude, chez le Mogol, n'est point punie par

478

Du Halde, t. II, p. 37.

148

la confiscation, mais par le doublement du droit. Les princes 479 tartares, qui habitent des villes dans lAsie, ne lvent presque rien sur les marchandises qui passent. Que si, au Japon, le crime de fraude dans le commerce est un crime capital, c'est qu'on a des raisons pour dfendre toute communication avec les trangers; et que la fraude 480 y est plutt une contravention aux lois faites pour la sret de l'tat, qu' des lois de commerce.

Chapitre XII
Rapport de la grandeur des tributs avec la libert
Rgle gnrale: on peut lever des tributs plus forts, proportion de la libell des sujets; et l'on est forc de les modrer, mesure que la servitude augmente. Cela a toujours t, et cela sera toujours. C'est une rgle tire de la nature, qui ne varie point: on la trouve par tous les pays, en Angleterre, en Hollande et dans tous les tats o la libert va se dgradant jusqu'en Turquie. La Suisse semble y droger, parce qu'on n'y paie point de tributs: mais on en sait la raison particulire, et mme elle confirme ce que je dis. Dans ces montagnes striles, les vivres sont si chers, et le pays est si peupl, qu'un Suisse paie quatre fois plus la nature qu'un Turc ne paie au sultan. Un peuple dominateur, tel qu'taient les Athniens et les Romains, peut s'affranchir de tout impt, parce qu'il rgne sur des nations sujettes. Il ne paie pas pour lors proportion de sa libert; parce qu' cet gard il n'est pas un peuple, mais un monarque. Mais la rgle gnrale reste toujours. Il y a, dans les tats modrs, un ddommagement pour la pesanteur des tributs: c'est la libert. Il y a dans les tats 481 despotiques un quivalent pour la libert: c'est la modicit des tributs. Dans de certaines monarchies en Europe, on voit des provinces 482 qui, par la nature de leur gouvernement politique, sont dans un meilleur tat que les autres. On s'imagine toujours qu'elles ne paient pas assez parce que, par un effet de la bont de leur gouvernement, elles pourraient payer davantage; et il vient toujours dans l'esprit de leur ter ce gouvernement mme qui produit ce bien qui se communique, qui se rpand au loin, et dont il vaudrait bien mieux jouir.

Chapitre XIII
Dans quels gouvernements les tributs sont susceptibles d'augmentation
On peut augmenter les tributs dans la plupart des rpubliques, parce que le citoyen, qui croit payer lui-mme, a la volont de les payer, et en a ordinairement le pouvoir par l'effet de la nature du gouvernement. Dans la monarchie, on peut augmenter les tributs, parce que la modration du gouvernement y peut procurer des richesses : c'est comme la rcompense du prince, cause du respect qu'il a pour les lois. Dans l'tat despotique, on ne peut pas les augmenter, parce qu'on ne peut pas augmenter la servitude extrme.

Chapitre XIV
Que la nature des tributs est relative au gouvernement
L'impt par tte est plus naturel la servitude; l'impt sur les marchandises est plus naturel la libert, parce qu'il se rapporte d'une manire moins directe la personne.

479 480

Histoire des Tatars, IIIe partie, p. 290. Voulant avoir un commerce avec les trangers, sans se communiquer avec eux, ils ont choisi deux nations: la hollandaise, pour le commerce de l'Europe, et la chinoise, pour celui de l'Asie. Ils tiennent dans une espce de prison les facteurs et les matelots, et les gnent jusqu' perdre patience. 481 En Russie, les tributs sont mdiocres : on les a augments depuis que le despotisme y est plus modr. Voyez l'Histoire des Tatars, IXe partie [p. 726]. 482 Les pays d'tats.

149

Il est naturel au gouvernement despotique que le prince ne donne point d'argent sa milice ou aux gens de sa cour, mais qu'il leur distribue des terres, et par consquent qu'on y lve peu de tributs. Que si le prince donne de l'argent, le tribut le plus naturel qu'il puisse lever est un tribut par tte. Ce tribut ne peut tre que trs modique, car, comme on n'y peut pas faire diverses classes de contribuables, cause des abus qui en rsulteraient, vu l'injustice et la violence du gouvernement, il faut ncessairement se rgler sur le taux de ce que peuvent payer les plus misrables. Le tribut naturel au gouvernement modr est l'impt sur les marchandises. Cet impt tant rellement pay par l'acheteur, quoique le marchand l'avance, est un prt que le marchand a dj fait l'acheteur: ainsi il faut regarder le ngociant, et comme le dbiteur gnral de l'tat, et comme le crancier de tous les particuliers. Il avance l'tat le droit que l'acheteur lui paiera quelque jour; et il a pay pour l'acheteur le droit qu'il a pay pour la marchandise. On sent donc que plus le gouvernement est modr, que plus l'esprit de libert rgne, que plus les fortunes ont de sret, plus il est facile au marchand d'avancer l'tat et de prter au particulier des droits considrables. En Angleterre, un marchand prte rellement l'tat cinquante ou soixante livres sterling chaque tonneau de vin qu'il reoit. Quel est le marchand qui oserait faire une chose de cette espce dans un pays gouvern comme la Turquie? Et quand il l'oserait faire, comment le pourrait-il, avec une fortune suspecte, incertaine, ruine?

Chapitre XV
Abus de la libert
Ces grands avantages de la libert ont fait que l'on a abus de la libert mme. Parce que le gouvernement modr a produit d'admirables effets, on a quitt cette modration; parce qu'on a tir de grands tributs, on en a voulu tirer d'excessifs; et, mconnaissant la main de la libert qui faisait ce prsent, on s'est adress la servitude qui refuse tout. La libert a produit l'excs des tributs; mais l'effet de ces tributs excessifs est de produire leur tour la servitude; et l'effet de la servitude, de produire la diminution des tributs. Les monarques de lAsie ne font gure d'dits que pour exempter chaque anne de tributs quelque province de leur empire 483 : les manifestations de leur volont sont des bienfaits. Mais, en Europe, les dits des princes affligent mme avant qu'on les ait vus, parce qu'ils y parlent toujours de leurs besoins, et jamais des ntres. D'une impardonnable nonchalance, que les ministres de ces pays-l tiennent du gouvernement et souvent du climat, les peuples tirent cet avantage qu'ils ne sont point sans cesse accabls par de nouvelles demandes. Les dpenses n'y augmentent point, parce qu'on n'y fait point de projets nouveaux; et si, par hasard, on y en fait, ce sont des projets dont on voit la fin, et non des projets commencs. Ceux qui gouvernent l'tat ne le tourmentent pas, parce qu'ils ne se tourmentent pas sans cesse eux-mmes. Mais, pour nous, il est impossible que nous ayons jamais de rgle dans nos finances, parce que nous savons toujours que nous ferons quelque chose, et jamais ce que nous ferons. On n'appelle plus parmi nous un grand ministre celui qui est le sage dispensateur des revenus publics; mais celui qui est homme d'industrie, et qui trouve ce qu'on appelle des expdients.

Chapitre XVI
Des conqutes des mahomtans
Ce furent ces tributs 484 excessifs qui donnrent lieu cette trange facilit que trouvrent les Mahomtans dans leurs conqutes. Les peuples, au lieu de cette suite continuelle de vexations que l'avarice subtile des empereurs avait imagines, se virent soumis un tribut simple, pay aisment, reu de mme: plus heureux d'obir une nation barbare qu' un gouvernement corrompu, dans lequel

483 484

C'est l'usage des empereurs de la Chine. Voyez, dans l'histoire, la grandeur, la bizarrerie et mme la folie de ces tributs. Anastase en imagina un pour respirer l'air: ut quisque pro haustu aris penderet.

150

ils souffraient tous les inconvnients d'une libert qu'ils n'avaient plus, avec toutes les horreurs d'une servitude prsente.

Chapitre XVII
De l'augmentation des troupes
Une maladie nouvelle s'est rpandue en Europe; elle a saisi nos princes, et leur fait entretenir un nombre dsordonn de troupes. Elle a ses redoublements, et elle devient ncessairement contagieuse: car, sitt qu'un tat augmente ce qu'il appelle ses troupes, les autres soudain augmentent les leurs, de faon qu'on ne gagne rien par l que la ruine commune. Chaque monarque tient sur pied toutes les armes qu'il pourrait avoir si ses peuples taient en danger d'tre extermins; et on nomme paix cet tat 485 d'effort de tous contre tous. Aussi l'Europe est-elle si ruine, que les particuliers qui seraient dans la situation o sont les trois puissances de cette partie du monde les plus opulentes, n'auraient pas de quoi vivre. Nous sommes pauvres avec les richesses et le commerce de tout l'univers; et bientt, force d'avoir des soldats, nous n'aurons plus que des soldats, et nous serons comme des Tartares 486. Les grands princes, non contents d'acheter les troupes des plus petits, cherchent de tous cts payer des alliances, c'est--dire, presque toujours perdre leur argent. La suite d'une telle situation est l'augmentation perptuelle des tributs; et, ce qui prvient tous les remdes venir, on ne compte plus sur les revenus, mais on fait la guerre avec son capital. Il n'est pas inou de voir des tats hypothquer leurs fonds pendant la paix mme, et employer, pour se ruiner, des moyens qu'ils appellent extraordinaires, et qui le sont si fort que le fils de famille le plus drang les imagine peine.

Chapitre XVIII
De la remise des tributs
La maxime des grands empires d'Orient, de remettre les tributs aux provinces qui ont souffert, devrait bien tre porte dans les tats monarchiques. Il y en a bien o elle est tablie; mais elle accable plus que si elle n'y tait pas, parce que le prince n'en levant ni plus ni moins, tout l'tat devient solidaire. Pour soulager un village qui paie mal, on charge un autre qui paie mieux; on ne rtablit point le premier, on dtruit le second. Le peuple est dsespr entre la ncessit de payer de peur des exactions, et le danger de payer crainte des surcharges. Un tat bien gouvern doit mettre, pour le premier article de sa dpense, une somme rgle pour les cas fortuits. Il en est du public comme des particuliers, qui se ruinent lorsqu'ils dpensent exactement les revenus de leurs terres. l'gard de la solidit entre les habitants du mme village, on a dit 487 qu'elle tait raisonnable, parce qu'on pouvait supposer un complot frauduleux de leur part; mais o a-t-on pris que, sur des suppositions, il faille tablir une chose injuste par elle-mme et ruineuse pour l'tat?

Chapitre XIX
Qu'est-ce qui est plus convenable au prince et au peuple, de la ferme ou de la rgie des tributs?
La rgie est l'administration d'un bon pre de famille, qui lve lui-mme, avec conomie et avec ordre, ses revenus.

485

Il est vrai que c'est cet tat d'effort qui maintient principalement l'quilibre, parce qu'il reinte les grandes puissances. 486 Il ne faut, pour cela, que faire valoir la nouvelle invention des milices tablies dans presque toute l'Europe, et les porter au mme excs que l'on a fait les troupes rgles. 487 Voyez le Trait des finances des Romains, chap. II, imprim Paris chez Briasson, en 1740.

151

Par la rgie, le prince est le matre de presser ou de retarder la leve des tributs, ou suivant ses besoins, ou suivant ceux de ses peuples. Par la rgie, il pargne l'tat les profits immenses des fermiers, qui l'appauvrissent d'une infinit de manires. Par la rgie, il pargne au peuple le spectacle des fortunes subites qui l'affligent. Par la rgie, l'argent lev passe par peu de mains; il va directement au prince, et par consquent revient plus promptement au peuple. Par la rgie, le prince pargne au peuple une infinit de mauvaises lois qu'exige toujours de lui l'avarice importune des fermiers, qui montrent un avantage prsent dans des rglements funestes pour l'avenir. Comme celui qui a l'argent est toujours le matre de l'autre, le traitant se rend despotique sur le prince mme : il n'est pas lgislateur, mais il le force donner des lois. J'avoue qu'il est quelquefois utile de commencer par donner ferme un droit nouvellement tabli. Il y a un art et des inventions pour prvenir les fraudes, que l'intrt des fermiers leur suggre, et que les rgisseurs n'auraient su imaginer: or le systme de la leve tant une fois fait par le fermier, on peut avec succs tablir la rgie. En Angleterre, l'administration de l'accise et du revenu des postes, telle qu'elle est aujourd'hui, a t emprunte des fermiers. Dans les rpubliques, les revenus de l'tat sont presque toujours en rgie. L'tablissement contraire fut un grand vice du gouvernement de Rome 488. Dans les tats despotiques o la rgie est tablie, les peuples sont infiniment plus heureux: tmoin la Perse et la Chine 489. Les plus malheureux sont ceux o le prince donne ferme ses ports de mer et ses villes de commerce. L'histoire des monarchies est pleine des maux faits par les traitants. Nron, indign des vexations des publicains, forma le projet impossible et magnanime d'abolir tous les impts. Il n'imagina point la rgie: il fit quatre ordonnances 490 : que les lois faites contre les publicains, qui avaient t jusque-l tenues secrtes, seraient publies; qu'ils ne pourraient plus exiger ce qu'ils avaient nglig de demander dans l'anne; qu'il y aurait un prteur tabli pour juger leurs prtentions sans formalit; que les marchands ne paieraient rien pour les navires. Voil les beaux jours de cet empereur.

Chapitre XX
Des traitants
Tout est perdu lorsque la profession lucrative des traitants parvient encore par ses richesses tre une profession honore. Cela peut tre bon dans les tats despotiques, o souvent leur emploi est une partie des fonctions des gouverneurs eux-mmes. Cela n'est pas bon dans la rpublique; et une chose pareille dtruisit la rpublique romaine. Cela n'est pas meilleur dans la monarchie; rien n'est plus contraire l'esprit de ce gouvernement. Un dgot saisit tous les autres tats; l'honneur y perd toute sa considration; les moyens lents et naturels de se distinguer ne touchent plus; et le gouvernement est frapp dans son principe. On vit bien, dans les temps passs, des fortunes scandaleuses; c'tait une des calamits des guerres de cinquante ans: mais pour lors, ces richesses furent regardes comme ridicules, et nous les admirons. Il y a un lot pour chaque profession. Le lot de ceux qui lvent les tributs est les richesses, et les rcompenses de ces richesses sont les richesses mmes. La gloire et l'honneur sont pour cette noblesse qui ne connat, qui ne voit, qui ne sent de vrai bien que l'honneur et la gloire. Le respect et la considration sont pour ces ministres et ces magistrats qui, ne trouvant que le travail aprs le travail, veillent nuit et jour pour le bonheur de l'empire.

488

Csar fut oblig d'ter les publicains de la province d'Asie et d'y tablir une autre sorte d'administration, comme nous l'apprenons de Dion [liv. XLII, 6]. Et Tacite [Ann., liv. I, 76, 4] nous dit que la Macdoine et lAchae, provinces qu'Auguste avait laisses au peuple romain, et qui, par consquent, taient gouvernes sur l'ancien plan, obtinrent d'tre du nombre de celles que l'empereur gouvernait par ses officiers. 489 Voyez Chardin, Voyage de Perse, t. VI [chap. 8, p. 149]. 490 Tacite, Ann., liv. XIII [51].

152

TROISIME PARTIE

153

Livre quatorzime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du climat Chapitre I
Ide gnrale
S'il est vrai que le caractre de l'esprit et les passions du cur soient extrmement diffrents dans les divers climats, les lois doivent tre relatives et la diffrence de ces passions, et la diffrence de ces caractres.

154

Chapitre II
Combien les hommes sont diffrents dans les divers climats
L'air froid 491 resserre les extrmits des fibres extrieures de notre corps; cela augmente leur ressort, et favorise le retour du sang des extrmits vers le cur. Il diminue la longueur 492 de ces mmes fibres; il augmente donc encore par l leur force. L'air chaud, au contraire, relche les extrmits des fibres, et les allonge; il diminue donc leur force et leur ressort. On a donc plus de vigueur dans les climats froids. L'action du cur et la raction des extrmits des fibres s'y font mieux, les liqueurs sont mieux en quilibre, le sang est plus dtermin vers le cur, et rciproquement le cur a plus de puissance. Cette force plus grande doit produire bien des effets: par exemple, plus de confiance en soi-mme, c'est--dire plus de courage; plus de connaissance de sa supriorit, c'est--dire moins de dsir de la vengeance; plus d'opinion de sa sret, c'est--dire plus de franchise, moins de soupons, de politique et de ruses. Enfin cela doit faire des caractres bien diffrents. Mettez un homme dans un lieu chaud et enferm, il souffrira, par les raisons que je viens de dire, une dfaillance de cur trs grande. Si, dans cette circonstance, on va lui proposer une action hardie, je crois qu'on l'y trouvera trs peu dispos; sa faiblesse prsente mettra un dcouragement dans son me; il craindra tout, parce qu'il sentira qu'il ne peut rien. Les peuples des pays chauds sont timides comme les vieillards le sont; ceux des pays froids sont courageux comme le sont les jeunes gens. Si nous faisons attention aux dernires 493 guerres, qui sont celles que nous avons le plus sous nos yeux, et dans lesquelles nous pouvons mieux voir de certains effets lgers, imperceptibles de loin, nous sentirons bien que les peuples du nord, transports dans les pays du midi 494, n'y ont pas fait d'aussi belles actions que leurs compatriotes qui, combattant dans leur propre climat, y jouissaient de tout leur courage. La force des fibres des peuples du nord fait que les sucs les plus grossiers sont tirs des aliments. Il en rsulte deux choses: l'une, que les parties du chyle, ou de la lymphe, sont plus propres, par leur grande surface, tre appliques sur les fibres et les nourrir; l'autre, qu'elles sont moins propres, par leur grossiret, donner une certaine subtilit au suc nerveux. Ces peuples auront donc de grands corps et peu de vivacit. Les nerfs, qui aboutissent de tous cts au tissu de notre peau, font chacun un faisceau de nerfs. Ordinairement ce n'est pas tout le nerf qui est remu, c'en est une partie infiniment petite. Dans les pays chauds, o le tissu de la peau est relch, les bouts des nerfs sont panouis et exposs la plus petite action des objets les plus faibles. Dans les pays froids, le tissu de la peau est resserr, et les mamelons comprims; les petites houppes sont, en quelque faon, paralytiques; la sensation ne passe gure au cerveau que lorsqu'elle est extrmement forte, et qu'elle est de tout le nerf ensemble. Mais c'est d'un nombre infini de petites sensations que dpendent l'imagination, le got, la sensibilit, la vivacit. J'ai observ le tissu extrieur d'une langue de mouton, dans l'endroit o elle parait, la simple vue, couverte de mamelons. J'ai vu avec un microscope, sur ces mamelons, de petits poils ou une espce de duvet; entre les mamelons taient des pyramides, qui formaient par le bout comme de petits pinceaux. Il y a grande apparence que ces pyramides sont le principal organe du got. J'ai fait geler la moiti de cette langue, et j'ai trouv, la simple vue, les mamelons considrablement diminus; quelques rangs mme de mamelons s'taient enfoncs dans leur gaine. J'en ai examin le tissu avec le microscope, je n'ai plus vu de pyramides. mesure que la langue s'est dgele, les mamelons, la simple vue, ont paru se relever; et, au microscope, les petites houppes ont commenc reparatre. Cette observation confirme ce que j'ai dit, que, dans les pays froids, les houppes nerveuses sont moins panouies: elles s'enfoncent dans leurs gaines, o elles sont couvert de l'action des objets extrieurs. Les sensations sont donc moins vives.
491 492

Cela parat mme la vue: dans le froid on parat plus maigre. On sait qu'il raccourcit le fer. 493 Celles pour la succession d'Espagne. 494 En Espagne, par exemple.

155

Dans les pays froids, on aura peu de sensibilit pour les plaisirs; elle sera plus grande dans les pays temprs; dans les pays chauds, elle sera extrme. Comme on distingue les climats par les degrs de latitude, on pourrait les distinguer, pour ainsi dire, par les degrs de sensibilit. J'ai vu les opras dAngleterre et d'Italie; ce sont les mmes pices et les mmes acteurs: mais la mme musique produit des effets si diffrents sur les deux nations, l'une est si calme, et l'autre si transporte, que cela parait inconcevable. Il en sera de mme de la douleur: elle est excite en nous par le dchirement de quelque fibre de notre corps. L'auteur de la nature a tabli que cette douleur serait plus forte mesure que le drangement serait plus grand: or il est vident que les grands corps et les fibres grossires des peuples du nord sont moins capables de drangement que les fibres dlicates des peuples des pays chauds, l'me y est donc moins sensible la douleur. Il faut corcher un Moscovite pour lui donner du sentiment. Avec cette dlicatesse d'organes que l'on a dans les pays chauds, l'me est souverainement mue par tout ce qui a du rapport l'union des deux sexes: tout conduit cet objet. Dans les climats du nord, peine le physique de l'amour a-t-il la force de se rendre bien sensible; dans les climats temprs, l'amour, accompagn de mille accessoires, se rend agrable par des choses qui d'abord semblent tre lui-mme, et ne sont pas encore lui; dans les climats plus chauds, on aime l'amour pour lui-mme; il est la cause unique du bonheur; il est la vie. Dans les pays du midi, une machine dlicate, faible, mais sensible, se livre un amour qui, dans un srail, nat et se calme sans cesse; ou bien un amour qui, laissant les femmes dans une plus grande indpendance, est expos mille troubles. Dans les pays du nord, une machine saine et bien constitue, mais lourde, trouve ses plaisirs dans tout ce qui peut remettre les esprits en mouvement: la chasse, les voyages, la guerre, le vin. Vous trouverez dans les climats du nord des peuples qui ont peu de vices, assez de vertus, beaucoup de sincrit et de franchise. Approchez des pays du midi, vous croirez vous loigner de la morale mme: des passions plus vives multiplieront les crimes; chacun cherchera prendre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mmes passions. Dans les pays temprs, vous verrez des peuples inconstants dans leurs manires, dans leurs vices mme, et dans leurs vertus; le climat n'y a pas une qualit assez dtermine pour les fixer eux-mmes. La chaleur du climat peut tre si excessive que le corps y sera absolument sans force. Pour lors l'abattement passera l'esprit mme; aucune curiosit, aucune noble entreprise, aucun sentiment gnreux; les inclinations y seront toutes passives; la paresse y fera le bonheur; la plupart des chtiments y seront moins difficiles soutenir que l'action de l'me, et la servitude moins insupportable que la force d'esprit qui est ncessaire pour se conduire soi-mme.

Chapitre III
Contradiction dans les caractres de certains peuples du midi
Les Indiens 495 sont naturellement sans courage; les enfants 496 mme des Europens ns aux Indes perdent celui de leur climat. Mais comment accorder cela avec leurs actions atroces, leurs coutumes, leurs pnitences barbares? Les hommes s'y soumettent des maux incroyables, les femmes s'y brlent elles-mmes : voil bien de la force pour tant de faiblesse. La nature, qui a donn ces peuples une faiblesse qui les rend timides, leur a donn aussi une imagination si vive que tout les frappe l'excs. Cette mme dlicatesse d'organes, qui leur fait craindre la mort, sert aussi leur faire redouter mille choses plus que la mort. C'est la mme sensibilit qui leur fait fuir tous les prils, et les leur fait tous braver. Comme une bonne ducation est plus ncessaire aux enfants qu' ceux dont l'esprit est dans sa maturit, de mme les peuples de ces climats ont plus besoin d'un lgislateur sage que les peuples du ntre. Plus on est aisment et fortement frapp, plus il importe de l'tre d'une manire convenable, de ne recevoir pas des prjugs, et d'tre conduit par la raison.
495

Cent soldats d'Europe, dit Tavernier, n'auraient pas grand-peine battre mille soldats indiens [t. II, p. 246]. 496 Les Persans mmes qui s'tablissent aux Indes prennent, la troisime gnration, la nonchalance et la lchet indienne. Voyez Bernier, Sur le Mogol, t. I, p. 282.

156

Du temps des Romains, les peuples du nord de l'Europe vivaient sans arts, sans ducation, presque sans lois; et cependant, par le seul bon sens attach aux fibres grossires de ces climats, ils se maintinrent avec une sagesse admirable contre la puissance romaine, jusqu'au moment o ils sortirent de leurs forts pour la dtruire.

Chapitre IV
Cause de l'immutabilit de la religion, des murs, des manires, des lois dans les pays d'Orient
Si, avec cette faiblesse d'organes qui fait recevoir aux peuples d'Orient les impressions du monde les plus fortes, vous joignez une certaine paresse dans l'esprit, naturellement lie avec celle du corps, qui fasse que cet esprit ne soit capable d'aucune action, d'aucun effort, d'aucune contention, vous comprendrez que l'me, qui a une fois reu des impressions, ne peut plus en changer. C'est ce qui fait que les lois, les murs 497 et les manires, mme celles qui paraissent indiffrentes, comme la faon de se vtir, sont aujourd'hui en Orient comme elles taient il y a mille ans.

Chapitre V
Que les mauvais lgislateurs sont ceux qui ont favoris les vices du climat, et les bons sont ceux qui s'y sont opposs
Les Indiens croient que le repos et le nant sont le fondement de toutes choses et la fin o elles aboutissent. Ils regardent donc l'entire inaction comme l'tat le plus parfait et l'objet de leurs dsirs. Ils donnent au souverain tre le surnom d'immobile 498. Les Siamois croient que la flicit 499 suprme consiste n'tre point oblig d'animer une machine et de faire agir un corps. Dans ces pays, o la chaleur excessive nerve et accable, le repos est si dlicieux et le mouvement si pnible, que ce systme de mtaphysique parat naturel, et Fo 500, lgislateur des Indes, a suivi ce qu'il sentait, lorsqu'il a mis les hommes dans un tat extrmement passif; mais sa doctrine, ne de la paresse du climat, la favorisant son tour, a caus mille maux. Les lgislateurs de la Chine furent plus senss lorsque, considrant les hommes, non pas dans l'tat paisible o ils seront quelque jour, mais dans l'action propre leur faire remplir les devoirs de la vie, ils firent leur religion, leur philosophie et leurs lois toutes pratiques. Plus les causes physiques portent les hommes au repos, plus les causes morales les en doivent loigner.

Chapitre VI
De la culture des terres dans les climats chauds
La culture des terres est le plus grand travail des hommes. Plus le climat les porte fuir ce travail, plus la religion et les lois doivent y exciter. Ainsi les lois des Indes, qui donnent les terres aux princes, et tent aux particuliers l'esprit de proprit, augmentent les mauvais effets du climat, c'est--dire la paresse naturelle.

497

On voit, par un fragment de Nicolas de Damas, recueilli par Constantin Porphyrognte, que la coutume tait ancienne en Orient d'envoyer trangler un gouverneur qui dplaisait; elle tait du temps des Mdes. 498 Panamanack. Voyez Kircher. 499 La Loubre, Relation de Siam, p. 446. 500 Fo veut rduire le cur au pur vide. Nous avons des yeux et des oreilles; mais la perfection est de ne voir ni entendre; une bouche, des mains, etc., la perfection est que ces membres soient dans l'inaction. Ceci est tir du dialogue d'un philosophe chinois, rapport par le P. Du Halde, t. III [p, 49].

157

Chapitre VII
Du monachisme
Le monachisme y fait les mmes maux; il est n dans les pays chauds d'Orient, o l'on est moins port l'action qu' la spculation. En Asie, le nombre des derviches, ou moines, semble augmenter avec la chaleur du climat; les Indes, o elle est excessive, en sont remplies: on trouve en Europe cette mme diffrence. Pour vaincre la paresse du climat, il faudrait que les lois cherchassent ter tous les moyens de vivre sans travail; mais dans le midi de l'Europe elles font tout le contraire: elles donnent ceux qui veulent tre oisifs des places propres la vie spculative, et y attachent des richesses immenses. Ces gens, qui vivent dans une abondance qui leur est charge, donnent avec raison leur superflu au bas peuple : il a perdu la proprit des biens; ils l'en ddommagent par l'oisivet dont ils le font jouir; et il parvient aimer sa misre mme.

Chapitre VIII
Bonne coutume de la Chine
Les relations 501 de la Chine nous parlent de la crmonie d'ouvrir les terres, que l'empereur fait tous les ans 502. On a voulu exciter 503 les peuples au labourage par cet acte public et solennel. De plus, l'empereur est inform chaque anne du laboureur qui s'est le plus distingu dans sa profession; il le fait mandarin du huitime ordre. Chez les anciens Perses 504, le huitime jour du mois nomm chorrem-ruz, les rois quittaient leur faste pour manger avec les laboureurs. Ces institutions sont admirables pour encourager l'agriculture.

Chapitre IX
Moyens d'encourager l'industrie
Je ferai voir, au livre XIX, que les nations paresseuses sont ordinairement orgueilleuses. On pourrait tourner l'effet contre la cause, et dtruire la paresse par l'orgueil. Dans le midi de l'Europe, o les peuples sont si frapps par le point d'honneur, il serait bon de donner des prix aux laboureurs qui auraient le mieux cultiv leurs champs, ou aux ouvriers qui auraient port plus loin leur industrie. Cette pratique russira mme par tout pays. Elle a servi de nos jours, en Irlande, l'tablissement d'une des plus importantes manufactures de toile qui soit en Europe.

Chapitre X
Des lois qui ont rapport la sobrit des peuples
Dans les pays chauds, la partie aqueuse du sang se dissipe beaucoup par la transpiration 505 ; il y faut donc substituer un liquide pareil. L'eau y est d'un usage admirable : les liqueurs fortes y coaguleraient les globules 506 du sang qui restent aprs la dissipation de la partie aqueuse.

501 502

Le P. Du Halde, Histoire de la Chine, t. II, p. 72. Plusieurs rois des Indes font de mme. Relation du royaume de Siam par La Loubre, p. 69. 503 Venty, troisime empereur de la troisime dynastie, cultiva la terre de ses propres mains, et fit travailler la soie, dans son palais, l'impratrice et ses femmes. Histoire de la Chine [t. I, p. 379]. 504 M. Hyde, Religion des Perses. 505 M. Bernier, faisant un voyage de Lahor Cachemir, crivait: Mon corps est un crible: peine ai-je aval une pinte d'eau, que je la vois sortir comme une rose de tous mes membres jusqu'au bout des doigts; j'en bois dix pintes par jour, et cela ne me fait point de mal. Voyage de Bernier, t. II, p. 261.

158

Dans les pays froids, la partie aqueuse du sang s'exhale peu par la transpiration; elle reste en grande abondance: on y peut donc user des liqueurs spiritueuses, sans que le sang se coagule. On y est plein d'humeurs; les liqueurs fortes, qui donnent du mouvement au sang, y peuvent tre convenables. La loi de Mahomet, qui dfend de boire du vin, est donc une loi du climat d'Arabie: aussi avant Mahomet, l'eau tait-elle la boisson commune des Arabes. La loi 507 qui dfendait aux Carthaginois de boire du vin, tait aussi une loi du climat; effectivement le climat de ces deux pays est peu prs le mme. Une pareille loi ne serait pas bonne dans les pays froids, o le climat semble forcer une certaine ivrognerie de nation, bien diffrente de celle de la personne. L'ivrognerie se trouve tablie par toute la terre, dans la proportion de la froideur et de l'humidit du climat. Passez de l'quateur jusqu' notre ple, vous y verrez l'ivrognerie augmenter avec les degrs de latitude. Passez du mme quateur au ple oppos, vous y trouverez l'ivrognerie aller vers le midi 508, comme de ce ct-ci elle avait t vers le nord. Il est naturel que, l o le vin est contraire au climat, et par consquent la sant, l'excs en soit plus svrement puni que dans les pays o l'ivrognerie a peu de mauvais effets pour la personne, o elle en a peu pour la socit, o elle ne rend point les hommes furieux, mais seulement stupides. Ainsi les lois 509 qui ont puni un homme ivre, et pour la faute qu'il faisait, et pour l'ivresse, n'taient applicables qu' l'ivrognerie de la personne, et non l'ivrognerie de la nation. Un Allemand boit par coutume, un Espagnol par choix. Dans les pays chauds, le relchement des fibres produit une grande transpiration des liquides; mais les parties solides se dissipent moins. Les fibres, qui n'ont qu'une action trs faible et peu de ressort, ne s'usent gure; il faut peu de suc nourricier pour les rparer: on y mange donc trs peu. Ce sont les diffrents besoins dans les diffrents climats qui ont form les diffrentes manires de vivre; et ces diffrentes manires de vivre ont form les diverses sortes de lois. Que, dans une nation, les hommes se communiquent beaucoup, il faut de certaines lois; il en faut d'autres chez un peuple o l'on ne se communique point.

Chapitre XI
Des lois qui ont du rapport aux maladies du climat
Hrodote 510 nous dit que les lois des Juifs sur la lpre ont t tires de la pratique des gyptiens. En effet, les mmes maladies demandaient les mmes remdes. Ces lois furent inconnues aux Grecs et aux premiers Romains, aussi bien que le mal. Le climat de l'gypte et de la Palestine les rendit ncessaires; et la facilit qu'a cette maladie se rendre populaire nous doit bien faire sentir la sagesse et la prvoyance de ces lois. Nous en avons nous-mmes prouv les effets. Les croisades nous avaient apport la lpre; les rglements sages que l'on fit l'empchrent de gagner la masse du peuple. On voit, par la loi 511 des Lombards, que cette maladie tait rpandue en Italie avant les croisades, et mrita l'attention des lgislateurs. Rotharis ordonna qu'un lpreux, chass de sa maison, et relgu dans un endroit particulier, ne pourrait disposer de ses biens, parce que ds le moment qu'il avait t tir de sa maison, il tait cens mort. Pour empcher toute communication avec les lpreux, on les rendait incapables des effets civils.

506 507 508 509 510 511

Il y a dans le sang des globules rouges, des parties fibreuses, des globules blancs, et de l'eau dans laquelle nage tout cela. Platon, liv. II des Lois [674 a], Aristote, Du soin des affaires domestiques [liv. I, chap. V]. Eusbe, Prparations vangliques, liv. XII, chap. XVII. Cela se voit dans les Hottentots et les peuples de la pointe du Chili, qui sont plus prs du sud. Comme fit Pittacus, selon Aristote, Politique, liv. II, chap. III. Il vivait dans un climat o l'ivrognerie n'est pas un vice de nation. Liv. II. Liv. II, tit. I, 3; et tit. XVIII, I.

159

Je pense que cette maladie fut apporte en Italie par les conqutes des empereurs grecs, dans les armes desquels il pouvait y avoir des milices de la Palestine ou de l'gypte. Quoi qu'il en soit, les progrs en furent arrts jusqu'au temps des croisades. On dit que les soldats de Pompe, revenant de Syrie, rapportrent une maladie peu prs pareille la lpre. Aucun rglement fait pour lors n'est venu jusqu' nous; mais il y a apparence qu'il y en eut, puisque ce mal fut suspendu jusqu'au temps des Lombards. Il y a deux sicles qu'une maladie, inconnue nos pres, passa du Nouveau Monde dans celui-ci, et vint attaquer la nature humaine jusque dans la source de la vie et des plaisirs. On vit la plupart des plus grandes familles du midi de l'Europe prir par un mal qui devint trop commun pour tre honteux, et ne fut plus que funeste. Ce fut la soif de l'or qui perptua cette maladie; on alla sans cesse en Amrique, et on en rapporta toujours de nouveaux levains. Des raisons pieuses voulurent demander qu'on laisst cette punition sur le crime; mais cette calamit tait entre dans le sein du mariage, et avait dj corrompu l'enfance mme. Comme il est de la sagesse des lgislateurs de veiller la sant des citoyens, il et t trs sens d'arrter cette communication par des lois faites sur le plan des lois mosaques. La peste est un mal dont les ravages sont encore plus prompts et plus rapides. Son sige principal est en gypte, d'o elle se rpand par tout l'univers. On a fait, dans la plupart des tats de l'Europe, de trs bons rglements pour l'empcher d'y pntrer; et on a imagin de nos jours un moyen admirable de l'arrter: on forme une ligne de troupes autour du pays infest, qui empche toute communication. Les Turcs 512, qui n'ont cet gard aucune police, voient les chrtiens dans la mme ville chapper au danger, et eux seuls prir. Ils achtent les habits des pestifrs, s'en vtissent, et vont leur train. La doctrine d'un destin rigide qui rgle tout, fait du magistrat un spectateur tranquille: il pense que Dieu a dj tout fait, et que lui n'a rien faire.

Chapitre XII
Des lois contre ceux qui se tuent 513 eux-mmes
Nous ne voyons point dans les histoires que les Romains se fissent mourir sans sujet; mais les Anglais se tuent sans qu'on puisse imaginer aucune raison qui les y dtermine, ils se tuent dans le sein mme du bonheur. Cette action, chez les Romains, tait l'effet de l'ducation; elle tenait leur manire de penser et leurs coutumes: chez les Anglais, elle est l'effet d'une maladie 514, elle tient l'tat physique de la machine, et est indpendante de toute autre cause. Il y a apparence que c'est un dfaut de filtration du suc nerveux: la machine, dont les forces motrices se trouvent tout moment sans action, est lasse d'elle-mme; l'me ne sent point de douleur, mais une certaine difficult de l'existence. La douleur est un mal local qui nous porte au dsir de voir cesser cette douleur; le poids de la vie est un mal qui n'a point de lieu particulier, et qui nous porte au dsir de voir finir cette vie. Il est clair que les lois civiles de quelques pays ont eu des raisons pour fltrir l'homicide de soimme; mais, en Angleterre, on ne peut pas plus le punir qu'on ne punit les effets de la dmence.

Chapitre XIII
Effets qui rsultent du climat d'Angleterre
Dans une nation qui une maladie du climat affecte tellement l'me, qu'elle pourrait porter le dgot de toutes choses jusqu' celui de la vie, on voit bien que le gouvernement qui conviendrait le mieux des gens qui tout serait insupportable, serait celui o ils ne pourraient pas se prendre un seul de ce qui causerait leurs chagrins; et o les lois gouvernant plutt que les hommes, il faudrait, pour changer l'tat, les renverser elles-mmes.
512 513

Ricaut, De l'empire ottoman, p. 284. L'action de ceux qui se tuent eux-mmes est contraire la loi naturelle et la religion rvle. 514 Elle pourrait bien tre complique avec le scorbut qui, surtout dans quelques pays, rend un homme bizarre et insupportable lui-mme. Voyage de Franois Pyrard, part. II, chap. XXI [p. 419].

160

Que si la mme nation avait encore reu du climat un certain caractre d'impatience qui ne lui permt pas de souffrir longtemps les mmes choses, on voit bien que le gouvernement dont nous venons de parler serait encore le plus convenable. Ce caractre d'impatience n'est pas grand par lui-mme; mais il peut le devenir beaucoup, quand il est joint avec le courage. Il est diffrent de la lgret, qui fait que l'on entreprend sans sujet, et que l'on abandonne de mme. Il approche plus de l'opinitret, parce qu'il vient d'un sentiment des maux, si vif, qu'il ne s'affaiblit pas mme par l'habitude de les souffrir. Ce caractre, dans une nation libre, serait trs propre dconcerter les projets de la tyrannie 515, qui est toujours lente et faible dans ses commencements, comme elle est prompte et vive dans sa fin; qui ne montre d'abord qu'une main pour secourir, et opprime ensuite avec une infinit de bras. La servitude commence toujours par le sommeil. Mais un peuple qui n'a de repos dans aucune situation, qui se tte sans cesse, et trouve tous les endroits douloureux, ne pourrait gure s'endormir. La politique est une lime sourde, qui use et qui parvient lentement sa fin. Or les hommes dont nous venons de parler ne pourraient soutenir les lenteurs, les dtails, le sang-froid des ngociations; ils y russiraient souvent moins que toute autre nation; et ils perdraient, par leurs traits, ce qu'ils auraient obtenu par leurs armes.

Chapitre XIV
Autres effets du climat
Nos pres, les anciens Germains, habitaient un climat o les passions taient trs calmes. Leurs lois ne trouvaient dans les choses que ce qu'elles voyaient, et n'imaginaient rien de plus. Et comme elles jugeaient des insultes faites aux hommes par la grandeur des blessures, elles ne mettaient pas plus de raffinement dans les offenses faites aux femmes. La loi 516 des Allemands est l-dessus fort singulire. Si l'on dcouvre une femme la tte, on paiera une amende de six sols; autant si c'est la jambe jusqu'au genou; le double depuis le genou. Il semble que la loi mesurait la grandeur des outrages faits la personne des femmes, comme on mesure une figure de gomtrie; elle ne punissait point le crime de l'imagination, elle punissait celui des yeux. Mais lorsqu'une nation germanique se fut transporte en Espagne, le climat trouva bien d'autres lois. La loi des Wisigoths dfendit aux mdecins de saigner une femme ingnue qu'en prsence de son pre et de sa mre, de son frre, de son fils ou de son oncle. L'imagination des peuples s'alluma, celle des lgislateurs s'chauffa de mme; la loi souponna tout pour un peuple qui pouvait tout souponner. Ces lois eurent donc une extrme attention sur les deux sexes. Mais il semble que, dans les punitions qu'elles firent, elles songrent plus flatter la vengeance particulire qu' exercer la vengeance publique. Ainsi, dans la plupart des cas, elles rduisaient les deux coupables dans la servitude des parents ou du mari offens. Une femme 517 ingnue, qui s'tait livre un homme mari, tait remise dans la puissance de sa femme, pour en disposer sa volont. Elles obligeaient les esclaves 518 de lier et de prsenter au mari sa femme qu'ils surprenaient en adultre; elles permettaient ses enfants 519 de l'accuser, et de mettre la question ses esclaves pour la convaincre. Aussi furentelles plus propres raffiner l'excs un certain point d'honneur qu' former une bonne police. Et il ne faut pas tre tonn si le comte Julien crut qu'un outrage de cette espce demandait la perte de sa patrie et de son roi. On ne doit pas tre surpris si les Maures, avec une telle conformit de murs, trouvrent tant de facilit s'tablir en Espagne, s'y maintenir et retarder la chute de leur empire.

515 516 517 518 519

Je prends ici ce mot pour le dessein de renverser le pouvoir tabli, et surtout la dmocratie. C'est la signification que lui donnaient les Grecs et les Romains. Chap. LVIII, 1 et 2. Loi des Wisigoths, liv. III, tit. IV, 9. Ibid., liv. III, tit. IV, 6. Ibid., liv. III, tit. IV, 13.

161

Chapitre XV
De la diffrente confiance que les lois ont dans le peuple selon les climats
Le peuple japonais a un caractre si atroce, que ses lgislateurs et ses magistrats n'ont pu avoir aucune confiance en lui: ils ne lui ont mis devant les yeux que des juges, des menaces et des chtiments; ils l'ont soumis, pour chaque dmarche, l'inquisition de la police. Ces lois qui, sur cinq chefs de famille, en tablissent un comme magistrat sur les quatre autres; ces lois qui, pour un seul crime, punissent toute une famille ou tout un quartier; ces lois qui ne trouvent point d'innocents l o il peut y avoir un coupable, sont faites pour que tous les hommes se mfient les uns des autres, pour que chacun recherche la conduite de chacun, et qu'il en soit l'inspecteur, le tmoin et le juge. Le peuple des Indes au contraire est doux 520, tendre, compatissant: aussi ses lgislateurs ont-ils eu une grande confiance en lui. Ils ont tabli peu 521 de peines, et elles sont peu svres; elles ne sont pas mme rigoureusement excutes. Ils ont donn les neveux aux oncles, les orphelins aux tuteurs, comme on les donne ailleurs leurs pres: ils ont rgl la succession par le mrite reconnu du successeur. Il semble qu'ils ont pens que chaque citoyen devait se reposer sur le bon naturel des autres. Ils donnent aisment la libert 522 leurs esclaves; ils les marient; ils les traitent comme leurs enfants 523 : heureux climat, qui fait natre la candeur des murs, et produit la douceur des lois!

520 521

Voyez Bernier, t. I, p. 40. Voyez dans le quatorzime recueil des Lettres difiantes, p. 403, les principales lois ou coutumes des peuples de l'Inde de la presqu'le de le Gange. 522 Lettres difiantes, neuvime recueil, p. 378. 523 Savais pens que la douceur de J'esclavage aux Indes avait fait dire Diodore [II, 39] qu'il n'y avait dans ce pays ni matre ni esclave; mais Diodore a attribu toute l'Inde ce qui, selon Strabon, liv. XV [1,34], n'tait propre qu' une nation particulire.

162

Livre quinzime
Comment les lois de l'esclavage civil ont du rapport avec la nature du climat Chapitre I
De l'esclavage civil
L'esclavage proprement dit est l'tablissement d'un droit qui rend un homme tellement propre un autre homme, qu'il est le matre absolu de sa vie et de ses biens. Il n'est pas bon par sa nature: il n'est utile ni au matre ni l'esclave; celui-ci, parce qu'il ne peut rien faire par vertu; celui-l, parce qu'il contracte avec ses esclaves toutes sortes de mauvaises habitudes, qu'il s'accoutume insensiblement manquer toutes les vertus morales, qu'il devient fier, prompt, dur, colre, voluptueux, cruel. Dans les pays despotiques, o l'on est dj sous l'esclavage politique, l'esclavage civil est plus tolrable qu'ailleurs. Chacun y doit tre assez content d'y avoir sa subsistance et la vie. Ainsi la condition de l'esclave n'y est gure plus charge que la condition du sujet. Mais, dans le gouvernement monarchique, o il est souverainement important de ne point abattre ou avilir la nature humaine, il ne faut point d'esclaves. Dans la dmocratie, o tout le monde est gal, et dans l'aristocratie, o les lois doivent faire leurs efforts pour que tout le monde soit aussi gal que la nature du gouvernement peut le permettre, des esclaves sont contre l'esprit de la constitution; ils ne servent qu' donner aux citoyens une puissance et un luxe qu'ils ne doivent point avoir.

Chapitre II
Origine du droit de l'esclavage chez les jurisconsultes romains
On ne croirait jamais que c'et t la piti qui et tabli l'esclavage, et que pour cela elle s'y ft prise de trois manires 524. Le droit des gens a voulu que les prisonniers fussent esclaves, pour qu'on ne les tut pas. Le droit civil des Romains permit des dbiteurs que leurs cranciers pouvaient maltraiter, de se vendre euxmmes; et le droit naturel a voulu que des enfants, qu'un pre esclave ne pouvait plus nourrir, fussent dans l'esclavage comme leur pre. Ces raisons des jurisconsultes ne sont point senses. Il est faux qu'il soit permis de tuer dans la guerre autrement que dans le cas de ncessit; mais, ds qu'un homme en a fait un autre esclave, on ne peut pas dire qu'il ait t dans la ncessit de le tuer, puisqu'il ne l'a pas fait. Tout le droit que la guerre peut donner sur les captifs est de s'assurer tellement de leur personne qu'ils ne puissent plus nuire. Les homicides faits de sang-froid par les soldats, et aprs la chaleur de l'action, sont rejets de toutes les nations 525 du monde. 2 Il n'est pas vrai qu'un homme libre puisse se vendre. La vente suppose un prix: l'esclave se vendant, tous ses biens entreraient dans la proprit du matre; le matre ne donnerait donc rien, et l'esclave ne recevrait rien. Il aurait un pcule, dira-t-on; mais le pcule est accessoire la personne. S'il n'est pas permis de se tuer, parce qu'on se drobe sa patrie, il n'est pas plus permis de se vendre. La libert de chaque citoyen est une partie de la libert publique. Cette qualit, dans l'tat populaire, est mme une partie de la souverainet. Vendre sa qualit de citoyen est un acte 526 d'une telle extravagance, qu'on ne peut pas la supposer dans un homme. Si la libert a un prix pour celui qui
524 525

Institutes de Justinien, liv. I [titre 3]. Si l'on ne veut citer celles qui mangent leurs prisonniers. 526 Je parle de l'esclavage pris la rigueur, tel qu'il tait chez les Romains, et qu'il est tabli dans nos colonies.

163

l'achte, elle est sans prix pour celui qui la vend. La loi civile, qui a permis aux hommes le partage des biens, n'a pu mettre au nombre des biens une partie des hommes qui devaient faire ce partage. La loi civile, qui restitue sur les contrats qui contiennent quelque lsion, ne peut s'empcher de restituer contre un accord qui contient la lsion la plus norme de toutes. La troisime manire, c'est la naissance. Celle-ci tombe avec les deux autres. Car, si un homme n'a pu se vendre, encore moins a-t-il pu vendre son fils qui n'tait pas n. Si un prisonnier de guerre ne peut tre rduit en servitude, encore moins ses enfants. Ce qui fait que la mort d'un criminel est une chose licite, c'est que la loi qui le punit a t faite en sa faveur. Un meurtrier, par exemple, a joui de la loi qui le condamne; elle lui a conserv la vie tous les instants: il ne peut donc pas rclamer contre elle. Il n'en est pas de mme de l'esclave: la loi de l'esclavage n'a jamais pu lui tre utile; elle est dans tous les cas contre lui, sans jamais tre pour lui; ce qui est contraire au principe fondamental de toutes les socits. On dira qu'elle a pu lui tre utile, parce que le matre lui a donn la nourriture. Il faudrait donc rduire l'esclavage aux personnes incapables de gagner leur vie. Mais on ne veut pas de ces esclavesl. Quant aux enfants, la nature, qui a donn du lait aux mres, a pourvu leur nourriture; et le reste de leur enfance est si prs de l'ge o est en eux la plus grande capacit de se rendre utiles, qu'on ne pourrait pas dire que celui qui les nourrirait, pour tre leur matre, donnt rien. L'esclavage est d'ailleurs aussi oppose au droit civil qu'au droit naturel. Quelle loi civile pourrait empcher un esclave de fuir, lui qui n'est point dans la socit, et que par consquent aucunes lois civiles ne concernent? Il ne peut tre retenu que par une loi de famille, c'est--dire par la loi du matre.

Chapitre III
Autre origine du droit de l'esclavage
J'aimerais autant dire que le droit de l'esclavage vient du mpris qu'une nation conoit pour une autre, fond sur la diffrence des coutumes. Lops de Gamar 527 dit que les Espagnols trouvrent, prs de Sainte-Marthe, des paniers o les habitants avaient des denres : c'taient des cancres, des limaons, des cigales, des sauterelles. Les vainqueurs en firent un crime aux vaincus . L'auteur avoue que c'est l-dessus qu'on fonda le droit qui rendait les Amricains esclaves des Espagnols; outre qu'ils fumaient du tabac, et qu'ils ne se faisaient pas la barbe l'espagnole. Les connaissances rendent les hommes doux; la raison porte l'humanit: il n'y a que les prjugs qui y fassent renoncer.

Chapitre IV
Autre origine du droit de l'esclavage
J'aimerais autant dire que la religion donne ceux qui la professent un droit de rduire en servitude ceux qui ne la professent pas, pour travailler plus aisment sa propagation. Ce fut cette manire de penser qui encouragea les destructeurs de lAmrique dans leurs crimes 528. C'est sur cette ide qu'ils fondrent le droit de rendre tant de peuples esclaves; car ces brigands, qui voulaient absolument tre brigands et chrtiens, taient trs dvots. Louis XIII 529 se fit une peine extrme de la loi qui rendait esclaves les ngres de ses colonies; mais quand on lui eut bien mis dans l'esprit que c'tait la voie la plus sre pour les convertir, il y consentit.

527 528

Biblioth. angl., t. XIII, part. II, art. 3 [p. 425-426]. Voyez lHistoire de la conqute du Mexique, par Solis [t. I, chap. 4, p. 14], et celle du Prou, par Garcilasso de la Vega. 529 Le P. Labat, Nouveau Voyage aux les de lAmrique, t. IV, p. 114, an. 1722, in-12.

164

Chapitre V
De l'esclavage des ngres
Si j'avais soutenir le droit que nous avons eu de rendre les ngres esclaves, voici ce que je dirais : Les peuples d'Europe ayant extermin ceux de l'Amrique, ils ont d mettre en esclavage ceux de l'Afrique, pour s'en servir dfricher tant de terres. Le sucre serait trop cher, si l'on ne faisait travailler la plante qui le produit par des esclaves. Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jusqu' la tte; et ils ont le nez si cras qu'il est presque impossible de les plaindre. On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un tre trs sage, ait mis une me, surtout une me bonne, dans un corps tout noir. Il est si naturel de penser que c'est la couleur qui constitue l'essence de l'humanit, que les peuples d'Asie, qui font des eunuques, privent toujours les noirs du rapport qu'ils ont avec nous d'une faon plus marque. On peut juger de la couleur de la peau par celle des cheveux, qui, chez les gyptiens, les meilleurs philosophes du monde, taient d'une si grande consquence, qu'ils faisaient mourir tous les hommes roux qui leur tombaient entre les mains. Une preuve que les ngres n'ont pas le sens commun, c'est qu'ils font plus de cas d'un collier de verre que de l'or, qui, chez des nations polices, est d'une si grande consquence. Il est impossible que nous supposions que ces gens-l soient des hommes; parce que, si nous les supposions des hommes, on commencerait croire que nous ne sommes pas nous-mmes chrtiens. De petits esprits exagrent trop l'injustice que l'on fait aux Africains. Car, si elle tait telle qu'ils le disent, ne serait-il pas venu dans la tte des princes d'Europe, qui font entre eux tant de conventions inutiles, d'en faire une gnrale en faveur de la misricorde et de la piti?

Chapitre VI
Vritable origine du droit de l'esclavage
Il est temps de chercher la vraie origine du droit de l'esclavage. Il doit tre fond sur la nature des choses: voyons s'il y a des cas o il en drive. Dans tout gouvernement despotique, on a une grande facilit se vendre: l'esclavage politique y anantit en quelque faon la libert civile. M. Perry 530 dit que les Moscovites se vendent trs aisment. J'en sais bien la raison: c'est que leur libert ne vaut rien. Achim tout le monde cherche se vendre. Quelques-uns des principaux seigneurs 531 n'ont pas moins de mille esclaves, qui sont des principaux marchands, qui ont aussi beaucoup d'esclaves sous eux, et ceux-ci beaucoup d'autres; on en hrite, et on les fait trafiquer. Dans ces tats, les hommes libres, trop faibles contre le gouvernement, cherchent devenir les esclaves de ceux qui tyrannisent le gouvernement. C'est l l'origine juste et conforme la raison de ce droit d'esclavage trs doux que l'on trouve dans quelques pays; et il doit tre doux parce qu'il est fond sur le choix libre qu'un homme, pour son utilit, se fait d'un matre; ce qui forme une convention rciproque entre les deux parties.

Chapitre VII
Autre origine du droit de l'esclavage
Voici une autre origine du droit de l'esclavage, et mme de cet esclavage cruel que l'on voit parmi les hommes.

530 531

tat prsent de la grande Russie, par Jean Perry, Paris, 1717, in-12 [p. 248]. Nouveau Voyage autour du monde, par Guillaume Dampierre, t. III, Amsterdam, 1711 [t. III, p. 155-156].

165

Il y a des pays o la chaleur nerve le corps, et affaiblit si fort le courage, que les hommes ne sont ports un devoir pnible que par la crainte du chtiment: l'esclavage y choque donc moins la raison; et le matre y tant aussi lche l'gard de son prince, que son esclave l'est son gard, l'esclavage civil y est encore accompagn de l'esclavage politique. Aristote 532 veut prouver qu'il y a des esclaves par nature, et ce qu'il dit ne le prouve gure. Je crois que, s'il y en a de tels, ce sont ceux dont je viens de parler. Mais, comme tous les hommes naissent gaux, il faut dire que l'esclavage est contre la nature, quoique dans certains pays il soit fond sur une raison naturelle; et il faut bien distinguer ces pays d'avec ceux o les raisons naturelles mmes le rejettent, comme les pays d'Europe o il a t si heureusement aboli. Plutarque nous dit, dans la Vie de Numa, que du temps de Saturne il n'y avait ni matre ni esclave. Dans nos climats, le christianisme a ramen cet ge.

Chapitre VIII
Inutilit de l'esclavage parmi nous
Il faut donc borner la servitude naturelle de certains pays particuliers de la terre. Dans tous les autres, il me semble que, quelque pnibles que soient les travaux que la socit y exige, on peut tout faire avec des hommes libres. Ce qui me fait penser ainsi, c'est qu'avant que le christianisme et aboli en Europe la servitude civile, on regardait les travaux des mines comme si pnibles, qu'on croyait qu'ils ne pouvaient tre faits que par des esclaves ou par des criminels. Mais on sait qu'aujourd'hui les hommes qui y sont employs vivent heureux 533. On a, par de petits privilges, encourag cette profession; on a joint l'augmentation du travail celle du gain; et on est parvenu leur faire aimer leur condition plus que toute autre qu'ils eussent pu prendre. Il n'y a point de travail si pnible qu'on ne puisse proportionner la force de celui qui le fait, pourvu que ce soit la raison, et non pas l'avarice, qui le rgle. On peut, par la commodit des machines que l'art invente ou applique, suppler au travail forc qu'ailleurs on fait faire aux esclaves. Les mines des Turcs, dans le banat de Tmeswar, taient plus riches que celles de Hongrie, et elles ne produisaient pas tant, parce qu'ils n'imaginaient jamais que les bras de leurs esclaves. Je ne sais si c'est l'esprit ou le cur qui me dicte cet article-ci. Il n'y a peut-tre pas de climat sur la terre o l'on ne pt engager au travail des hommes libres. Parce que les lois taient mal faites, on a trouv des hommes paresseux: parce que ces hommes taient paresseux, on les a mis dans l'esclavage.

Chapitre IX
Des nations chez lesquelles la libert civile est gnralement tablie
On entend dire tous les jours qu'il serait bon que parmi nous il y et des esclaves. Mais, pour bien juger de ceci, il ne faut pas examiner s'ils seraient utiles la petite partie riche et voluptueuse de chaque nation; sans doute qu'ils lui seraient utiles; mais, prenant un autre point de vue, je ne crois pas qu'aucun de ceux qui la composent voult tirer au sort pour savoir qui devrait former la partie de la nation qui serait libre, et celle qui serait esclave. Ceux qui parlent le plus pour l'esclavage l'auraient le plus en horreur, et les hommes les plus misrables en auraient horreur de mme. Le cri pour l'esclavage est donc le cri du luxe et de la volupt, et non pas celui de l'amour de la flicit publique. Qui peut douter que chaque homme, en particulier, ne ft trs content d'tre le matre des biens, de l'honneur et de la vie des autres; et que toutes ses passions ne se rveillassent d'abord cette ide? Dans ces choses, voulez-vous savoir si les dsirs de chacun sont lgitimes? Examinez les dsirs de tous.

532 533

Politique, liv. 1, chap. V [1254 b]. On peut se faire instruire de ce qui se passe, cet gard, dans les mines du Hartz dans la basse Allemagne, et dans celles de Hongrie.

166

Chapitre X
Diverses espces d'esclavage
Il y a deux sortes de servitude : la relle et la personnelle. La relle est celle qui attache l'esclave au fonds de terre. C'est ainsi qu'taient les esclaves chez les Germains, au rapport de Tacite 534. Ils n'avaient point d'office dans la maison; ils rendaient leur matre une certaine quantit de bl, de btail, ou d'toffe: l'objet de leur esclavage n'allait pas plus loin. Cette espce de servitude est encore tablie en Hongrie, en Bohme et dans plusieurs endroits de la basse Allemagne. La servitude personnelle regarde le ministre de la maison, et se rapporte plus la personne du matre. L'abus extrme de l'esclavage est lorsqu'il est, en mme temps, personnel et rel. Telle tait la servitude des Ilotes chez les Lacdmoniens; ils taient soumis tous les travaux hors de la maison, et toutes sortes d'insultes dans la maison: cette ilotie est contre la nature des choses. Les peuples simples n'ont qu'un esclavage rel 535, parce que leurs femmes et leurs enfants font les travaux domestiques. Les peuples voluptueux ont un esclavage personnel, parce que le luxe demande le service des esclaves dans la maison. Or l'ilotie joint, dans les mmes personnes, l'esclavage tabli chez les peuples voluptueux, et celui qui est tabli chez les peuples simples.

Chapitre XI
Ce que les lois doivent faire par rapport l'esclavage
Mais, de quelque nature que soit l'esclavage, il faut que les lois civiles cherchent en ter, d'un ct, les abus, et, de l'autre, les dangers.

Chapitre XII
Abus de l'esclavage
Dans les tats mahomtans 536, on est non seulement matre de la vie et des biens des femmes esclaves, mais encore de ce qu'on appelle leur vertu ou leur honneur. C'est un des malheurs de ces pays, que la plus grande partie de la nation n'y soit faite que pour servir la volupt de l'autre. Cette servitude est rcompense par la paresse dont on fait jouir de pareils esclaves; ce qui est encore pour l'tat un nouveau malheur. C'est cette paresse qui rend les srails d'Orient 537 des lieux de dlices pour ceux mmes contre qui ils sont faits. Des gens qui ne craignent que le travail peuvent trouver leur bonheur dans ces lieux tranquilles. Mais on voit que par l on choque mme l'esprit de l'tablissement de l'esclavage. La raison veut que le pouvoir du matre ne s'tende point au-del des choses qui sont de son service: il faut que l'esclavage soit pour l'utilit, et non pas pour la volupt. Les lois de la pudicit sont du droit naturel, et doivent tre senties par toutes les nations du monde. Que si la loi qui conserve la pudicit des esclaves est bonne dans les tats o le pouvoir sans bornes se joue de tout, combien le sera-t-elle dans les monarchies ? combien le sera-t-elle dans les tats rpublicains ?

534 535

De moribus Germanorum, XXV [1-2]. Vous ne pourriez, dit Tacite (Sur les murs des Germains [XX, 3]), distinguer le matre de l'esclave, par les dlices de la vie. 536 Voyez Chardin, Voyage de Perse [t. II, p. 262]. 537 Voyez Chardin, t. II [p. 14], dans sa description du march d'Izagour.

167

Il y a une disposition de la loi 538 des Lombards, qui parat bonne pour tous les gouvernements: Si un matre dbauche la femme de son esclave, ceux-ci seront tous deux libres. Temprament admirable pour prvenir et arrter, sans trop de rigueur, l'incontinence des matres. Je ne vois pas que les Romains aient eu, cet gard, une bonne police. Ils lchrent la bride l'incontinence des matres; ils privrent mme, en quelque faon, leurs esclaves du droit des mariages. C'tait la partie de la nation la plus vile; mais quelque vile qu'elle ft, il tait bon qu'elle et des murs; et de plus, en lui tant les mariages, on corrompait ceux des citoyens.

Chapitre XIII
Danger du grand nombre d'esclaves
Le grand nombre d'esclaves a des effets diffrents dans les divers gouvernements. Il n'est point charge dans le gouvernement despotique; l'esclavage politique tabli dans le corps de l'tat fait que l'on sent peu l'esclavage civil. Ceux que l'on appelle hommes libres ne le sont gure plus que ceux qui n'y ont pas ce titre; et ceux-ci, en qualit d'eunuques, d'affranchis ou d'esclaves, ayant en main presque toutes les affaires, lu condition d'un homme libre et celle d'un esclave se touchent de fort prs. Il est donc presque indiffrent que peu ou beaucoup de gens y vivent dans l'esclavage. Mais, dans les tats modrs, il est trs important qu'il n'y ait point trop d'esclaves. La libert politique y rend prcieuse la libert civile; et celui qui est priv de cette dernire est encore priv de l'autre. Il voit une socit heureuse dont il n'est pas mme partie; il trouve la sret tablie pour les autres, et non pas pour lui; il sent que son matre a une me qui peut s'agrandir, et que la sienne est contrainte de s'abaisser sans cesse. Rien ne met plus prs de la condition des btes que de voir toujours des hommes libres, et de ne l'tre pas. De telles gens sont des ennemis naturels de la socit; et leur nombre serait dangereux. Il ne faut donc pas tre tonn que, dans les gouvernements modrs, l'tat ait t si troubl par la rvolte des esclaves, et que cela soit arriv si rarement 539 dans les tats despotiques.

Chapitre XIV
Des esclaves arms
Il est moins dangereux dans la monarchie d'armer les esclaves que dans les rpubliques. L, un peuple guerrier, un corps de noblesse, contiendront assez ces esclaves arms. Dans la rpublique, des hommes uniquement citoyens ne pourront gure contenir des gens qui, ayant les armes la main, se trouveront gaux aux citoyens. Les Goths qui conquirent l'Espagne se rpandirent dans le pays, et bientt se trouvrent trs faibles. Ils firent trois rglements considrables: ils abolirent l'ancienne coutume qui leur dfendait de 540 s'allier par mariage avec les Romains; ils tablirent que tous les affranchis 541 du fisc iraient la guerre, sous peine d'tre rduits en servitude; ils ordonnrent que chaque Goth mnerait la guerre et armerait la dixime 542 partie de ses esclaves. Ce nombre tait peu considrable en comparaison de ceux qui restaient. De plus, ces esclaves, mens la guerre par leur matre, ne faisaient pas un corps spar; ils taient dans l'arme, et restaient, pour ainsi dire, dans la famille.

Chapitre XV
Continuation du mme sujet
538 539

Liv. I, tit. XXXII, 5. La rvolte des mamelucks tait un cas particulier: c'tait un corps de milice qui usurpa l'empire. 540 Loi des Wisigoths, liv. III, tit. I, 1. 541 Ibid., liv. V, tit. VII, 20. 542 Ibid., liv. IX, tit. II, 9.

168

Quand toute la nation est guerrire, les esclaves arms sont encore moins craindre. Par la loi des Allemands, un esclave qui volait 543 une chose qui avait t dpose tait soumis la peine qu'on aurait inflige un homme libre; mais s'il l'enlevait 544 par violence, il n'tait oblig qu' la restitution de la chose enleve. Chez les Allemands, les actions qui avaient pour principe le courage et la force n'taient point odieuses. Ils se servaient de leurs esclaves dans leurs guerres. Dans la plupart des rpubliques, on a toujours cherch abattre le courage des esclaves; le peuple allemand, sr de lui-mme, songeait augmenter l'audace des siens; toujours arm, il ne craignait rien d'eux; c'taient des instruments de ses brigandages ou de sa gloire.

Chapitre XVI
Prcautions prendre dans le gouvernement modr
L'humanit que l'on aura pour les esclaves pourra prvenir dans l'tat modr les dangers que l'on pourrait craindre de leur trop grand nombre. Les hommes s'accoutument tout, et la servitude mme, pourvu que le matre ne soit pas plus dur que la servitude. Les Athniens traitaient leurs esclaves avec une grande douceur: on ne voit point qu'ils aient troubl ltat Athnes, comme ils branlrent celui de Lacdmone. On ne voit point que les premiers Romains aient eu des inquitudes l'occasion de leurs esclaves. Ce fut lorsqu'ils eurent perdu pour eux tous les sentiments de l'humanit, que l'ont vit natre ces guerres civiles qu'on a compares aux guerres puniques 545. Les nations simples, et qui s'attachent elles-mmes au travail, ont ordinairement plus de douceur pour leurs esclaves que celles qui y ont renonc. Les premiers Romains vivaient, travaillaient et mangeaient avec leurs esclaves; ils avaient pour eux beaucoup de douceur et d'quit: la plus grande peine qu'ils leur infligeassent tait de les faire passer devant leurs voisins avec un morceau de bois fourchu sur le dos. Les murs suffisaient pour maintenir la fidlit des esclaves; il ne fallait point de lois. Mais, lorsque les Romains se furent agrandis, que leurs esclaves ne furent plus les compagnons de leur travail, mais les instruments de leur luxe et de leur orgueil; comme il n'y avait point de murs, on eut besoin de lois. Il en fallut mme de terribles pour tablir la sret de ces matres cruels qui vivaient au milieu de leurs esclaves comme au milieu de leurs ennemis. On fit le snatus-consulte Sillanien et d'autres lois 546 qui tablirent que, lorsqu'un matre serait tu, tous les esclaves qui taient sous le mme toit, ou dans un lieu assez prs de la maison pour qu'on pt entendre la voix d'un homme, seraient, sans distinction, condamns la mort. Ceux qui, dans ce cas, rfugiaient un esclave pour le sauver taient punis comme meurtriers 547. Celui-l mme qui son matre aurait ordonn 548 de le tuer, et qui lui aurait obi, aurait t coupable; celui qui ne l'aurait point empch de se tuer lui-mme, aurait t puni 549. Si un matre avait t tu dans un voyage, on faisait mourir 550 ceux qui taient rests avec lui, et ceux qui s'taient enfuis. Toutes ces lois avaient lieu contre ceux mmes dont l'innocence tait prouve; elles avaient pour objet de donner aux esclaves pour leur matre un respect prodigieux. Elles n'taient pas dpendantes du gouvernement civil, mais d'un vice ou d'une imperfection du gouvernement civil. Elles ne drivaient point de l'quit des lois civiles, puisqu'elles taient contraires aux principes des lois civiles.
543 544 545 546 547 548 549 550

Loi des Allemands, chap. V, 3. Ibid., chap. V, 5, per virtutem. La Sicile, dit Florus, plus cruellement dvaste par la guerre servile que par la guerre punique. Liv. III [19, 2]. Voyez tout le titre De senat. consult. Sillan au Digeste [liv. XXIV, tit. V]. Leg. Si quis, 12, ff. De senat. consuit. Sillan. Quand Antoine commanda ros de le tuer, ce n'tait point lui commander de le tuer, mais de se tuer luimme, puisque, s'il lui et obi, il aurait t puni comme meurtrier de son matre. Leg. I, 22, ff. De senat. consuit. Sillan. Leg. I, 31, ff. ibid.

169

Elles taient proprement fondes sur le principe de la guerre, cela prs que c'tait dans le sein de l'tat qu'taient les ennemis. Le snatus-consulte Sillanien drivait du droit des gens, qui veut qu'une socit, mme imparfaite, se conserve. CI est un malheur du gouvernement lorsque la magistrature se voit contrainte de faire ainsi des lois cruelles. C'est parce qu'on a rendu l'obissance difficile que l'on est oblig d'aggraver la peine de la dsobissance, ou de souponner la fidlit. Un lgislateur prudent prvient le malheur de devenir un lgislateur terrible. C'est parce que les esclaves ne purent avoir, chez les Romains, de confiance dans la loi, que la loi ne put avoir de confiance en eux.

Chapitre XVII
Rglements faire entre le matre et les esclaves
Le magistrat doit veiller ce que l'esclave ait sa nourriture et son vtement: cela doit tre rgl par la loi. Les lois doivent avoir attention qu'ils soient soigns dans leurs maladies et dans leur vieillesse. Claude 551 ordonna que les esclaves qui auraient t abandonns par leurs matres tant malades, seraient libres s'ils chappaient. Cette loi assurait leur libert; il aurait encore fallu assurer leur vie. Quand la loi permet au matre d'ter la vie son esclave, c'est un droit qu'il doit exercer comme juge, et non pas comme matre: il faut que la loi ordonne des formalits qui tent le soupon d'une action violente. Lorsqu' Rome il ne fut plus permis aux pres de faire mourir leurs enfants, les magistrats infligrent 552 la peine que le pre voulait prescrire. Un usage pareil entre le matre et les esclaves serait raisonnable dans les pays o les matres ont droit de vie et de mort. La loi de Mose tait bien rude. Si quelqu'un frappe son esclave, et qu'il meure sous sa main, il sera puni; mais s'il survit un jour ou deux, il ne le sera pas, parce que c'est son argent. Quel peuple que celui o il fallait que la loi civile se relcht de la loi naturelle! Par une loi des Grecs 553, les esclaves trop rudement traits par leurs matres pouvaient demander d'tre vendus un autre. Dans les derniers temps, il y eut Rome une pareille loi 554. Un matre irrit contre son esclave, et un esclave irrit contre son matre, doivent tre spars. Quand un citoyen maltraite l'esclave d'un autre, il faut que celui-ci puisse aller devant le juge. Les Lois 555 de Platon et de la plupart des peuples tent aux esclaves la dfense naturelle: il faut donc leur donner la dfense civile. Lacdmone, les esclaves ne pouvaient avoir aucune justice contre les insultes ni contre les injures. L'excs de leur malheur tait tel qu'ils n'taient pas seulement esclaves d'un citoyen, mais encore du public; ils appartenaient tous et un seul. Rome, dans le tort fait un esclave, on ne considrait que l'intrt du matre 556. On confondait, sous l'action de la loi Aquilienne, la blessure faite une bte et celle faite un esclave; on n'avait attention qu' la diminution de leur prix. Athnes 557, on punissait svrement, quelquefois mme de mort, celui qui avait maltrait l'esclave d'un autre. La loi dAthnes, avec raison, ne voulait point ajouter la perte de la sret celle de la libert.

Chapitre XVIII
Des affranchissements

551 552 553 554 555 556 557

Xiphilin, in Claudio [trad. Cousin, 1678, p. 209]. Voyez la loi 3 au Code de patria potestate, qui est de l'empereur Alexandre. Plutarque, De la superstition [166 d]. Voyez la constitution d'Antonin Pie. Institut., liv. I, tit. VII. Liv. IX [869 d]. Ce fut encore souvent l'esprit des lois des peuples qui sortirent de la Germanie, comme on le peut voir par leurs codes. Dmosthne, Oratio contra Midiam [46], p. 610, d. de Francfort, de l'an 1604.

170

On sent bien que quand, dans le gouvernement rpublicain, on a beaucoup d'esclaves, il faut en affranchir beaucoup. Le mal est que, si on a trop d'esclaves, ils ne peuvent tre contenus; si l'on a trop d'affranchis, ils ne peuvent pas vivre, et ils deviennent charge la rpublique: outre que celle-ci peut tre galement en danger de la part d'un trop grand nombre d'affranchis et de la part d'un trop grand nombre d'esclaves. Il faut donc que les lois aient l'il sur ces deux inconvnients. Les diverses lois et les snatus-consultes qu'on fit Rome pour et contre les esclaves, tantt pour gner, tantt pour faciliter les affranchissements, font bien voir l'embarras o l'on se trouva cet gard. Il y eut mme des temps o l'on n'osa pas faire des lois. Lorsque, sous Nron 558, on demanda au snat qu'il ft permis aux patrons de remettre en servitude les affranchis ingrats, l'empereur crivit qu'il fallait juger les affaires particulires, et ne rien statuer de gnral. Je ne saurais gure dire quels sont les rglements qu'une bonne rpublique doit faire l-dessus ; cela dpend trop des circonstances. Voici quelques rflexions. Il ne faut pas faire tout coup, et par une loi gnrale, un nombre considrable d'affranchissements. On sait que, chez les Volsiniens 559, les affranchis, devenus matres des suffrages, firent une abominable loi qui leur donnait le droit de coucher les premiers avec les filles qui se mariaient des ingnus. Il y a diverses manires d'introduire insensiblement de nouveaux citoyens dans la rpublique. Les lois peuvent favoriser le pcule, et mettre les esclaves en tat d'acheter leur libert. Elles peuvent donner un terme la servitude, comme celles de Mose, qui avaient born six ans celle des esclaves hbreux 560. Il est ais d'affranchir toutes les annes un certain nombre d'esclaves parmi ceux qui, par leur ge, leur sant, leur industrie, auront le moyen de vivre. On peut mme gurir le mal dans sa racine : comme le grand nombre d'esclaves est li aux divers emplois qu'on leur donne, transporter aux ingnus une partie de ces emplois, par exemple le commerce ou la navigation, c'est diminuer le nombre des esclaves. Lorsqu'il y a beaucoup d'affranchis, il faut que les lois civiles fixent ce qu'ils doivent leur patron, ou que le contrat d'affranchissement fixe ces devoirs pour elles. On sent que leur condition doit tre plus favorise dans l'tat civil que dans l'tat politique, parce que, dans le gouvernement mme populaire, la puissance ne doit point tomber entre les mains du bas peuple. A Rome, o il y avait tant d'affranchis, les lois politiques furent admirables leur gard. On leur donna peu, et on ne les exclut presque de rien. Ils eurent bien quelque part la lgislation, mais ils n'influaient presque point dans les rsolutions qu'on pouvait prendre. Ils pouvaient avoir part aux charges et au sacerdoce mme 561 ; mais ce privilge tait, en quelque faon, rendu vain par les dsavantages qu'ils avaient dans les lections. Ils avaient droit d'entrer dans la milice; mais, pour tre soldat, il fallait un certain cens. Rien n'empchait les affranchis 562 de s'unir par mariage avec les familles ingnues; mais il ne leur tait pas permis de s'allier avec celles des snateurs. Enfin leurs enfants taient ingnus, quoiqu'ils ne le fussent pas eux-mmes.

Chapitre XIX
Des affranchis et des eunuques
Ainsi, dans le gouvernement de plusieurs, il est souvent utile que la condition des affranchis soit peu au-dessous de celle des ingnus, et que les lois travaillent leur ter le dgot de leur condition. Mais, dans le gouvernement d'un seul, lorsque le luxe et le pouvoir arbitraire rgnent, on n'a rien faire cet gard. Les affranchis se trouvent presque toujours au-dessus des hommes libres: ils dominent la cour du prince et dans les palais des grands; et, comme ils ont tudi les faiblesses de leur matre, et non pas ses vertus, ils le font rgner, non pas par ses vertus, mais par ses faiblesses. Tels taient Rome les affranchis du temps des empereurs.
558 559

Tacite, Annales, liv. XIII [26-27]. Supplment de Freinshemius, Ile dcade, liv. V [XV, 15]. 560 Exode, chap. XXI [2]. 561 Tacite, Annales, liv. XIII [27, 2]. 562 Harangue d'Auguste, dans Dion, liv. LVI [7].

171

Lorsque les principaux esclaves sont eunuques, quelque privilge qu'on leur accorde, on ne peut gure les regarder comme des affranchis. Car, comme ils ne peuvent avoir de famille, ils sont, par leur nature, attachs une famille; et ce n'est que par une espce de fiction qu'on peut les considrer comme citoyens. Cependant il y a des pays o on leur donne toutes les magistratures: Au Tonquin, dit Dampierre 563, tous les mandarins civils et militaires sont eunuques 564. Ils n'ont point de famille; et quoiqu'ils soient naturellement avares, le matre ou le prince profite la fin de leur avarice mme. Le mme Dampierre 565 nous dit que, dans ce pays, les eunuques ne peuvent se passer des femmes, et qu'ils se marient. La loi qui leur permet le mariage ne peut tre fonde, d'un ct, que sur la considration que l'on y a pour de pareilles gens; et de l'autre, sur le mpris qu'on y a pour les femmes. Ainsi l'on confie ces gens-l les magistratures, parce qu'ils n'ont point de famille; et, d'un autre ct, on leur permet de se marier, parce qu'ils ont les magistratures. C'est pour lors que les sens qui restent veulent obstinment suppler ceux que l'on a perdus; et que les entreprises du dsespoir sont une espce de jouissance. Ainsi, dans Milton, cet esprit qui il ne reste que des dsirs, pntr de sa dgradation, veut faire usage de son impuissance mme. On voit, dans l'histoire de la Chine, un grand nombre de lois pour ter aux eunuques tous les emplois civils et militaires; mais ils reviennent toujours. Il semble que les eunuques en Orient soient un mal ncessaire.

563 564

T. III p. 91. C'tait autrefois de mme la Chine. Les deux Arabes mahomtans qui y voyagrent au IXe sicle, disent l'eunuque, quand ils veulent parler du gouverneur dune ville. 565 T. III, p. 94.

172

Livre seizime
Comment les lois de l'esclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat Chapitre I
De la servitude domestique
Les esclaves sont plutt tablis pour la famille qu'ils ne sont dans la famille. Ainsi, je distinguerai leur servitude de celle o sont les femmes dans quelques pays, et que j'appellerai proprement la servitude domestique.

173

Chapitre II
Que dans les pays du midi il y a dans les deux sexes une ingalit naturelle
Les femmes sont nubiles, dans les climats chauds, huit, neuf et dix ans: ainsi l'enfance et le mariage y vont presque toujours ensemble 566. Elles sont vieilles vingt: la raison ne se trouve donc jamais chez elles avec la beaut. Quand la beaut demande l'empire, la raison le fait refuser; quand la raison pourrait l'obtenir, la beaut n'est plus. Les femmes doivent tre dans la dpendance, car la raison ne peut leur procurer dans leur vieillesse un empire que la beaut ne leur avait pas donn dans la jeunesse mme. Il est donc trs simple qu'un homme, lorsque la religion ne s'y oppose pas, quitte sa femme pour en prendre une autre, et que la polygamie s'introduise. Dans les pays temprs, o les agrments des femmes se conservent mieux, o elles sont plus tard nubiles, et o elles ont des enfants dans un ge plus avanc, la vieillesse de leur mari suit en quelque faon la leur; et, comme elles y ont plus de raison et de connaissances quand elles se marient, ne ft-ce que parce qu'elles ont plus longtemps vcu, il a d naturellement s'introduire une espce d'galit dans les deux sexes, et par consquent la loi d'une seule femme. Dans les pays froids, l'usage presque ncessaire des boissons fortes tablit l'intemprance parmi les hommes. Les femmes, qui ont cet gard une retenue naturelle, parce qu'elles ont toujours se dfendre, ont donc encore l'avantage de la raison sur eux. La nature, qui a distingu les hommes par la force et par la raison, n'a mis leur pouvoir de terme que celui de cette force et de cette raison. Elle a donn aux femmes les agrments, et a voulu que leur ascendant fint avec ces agrments; mais dans les pays chauds, ils ne se trouvent que dans les commencements, et jamais dans le cours de leur vie. Ainsi la loi qui ne permet qu'une femme se rapporte plus au physique du climat de l'Europe qu'au physique du climat de l'Asie. C'est une des raisons qui a fait que le mahomtisme a trouv tant de facilit s'tablir en Asie, et tant de difficult s'tendre en Europe; que le christianisme s'est maintenu en Europe, et a t dtruit en Asie; et qu'enfin les mahomtans font tant de progrs la Chine, et les chrtiens si peu. Les raisons humaines sont toujours subordonnes cette cause suprme, qui fait tout ce qu'elle veut, et se sert de tout ce qu'elle veut. Quelques raisons particulires Valentinien 567 lui firent permettre la polygamie dans l'empire. Cette loi, violente pour nos climats, fut te 568 par Thodose, Arcadius et Honorius.

Chapitre III
Que la pluralit des femmes dpend beaucoup de leur entretien
Quoique, dans les pays o la polygamie est une fois tablie, le grand nombre des femmes dpende beaucoup des richesses du mari, cependant on ne peut pas dire que ce soient les richesses qui fassent tablir dans un tat la polygamie: la pauvret peut faire le mme effet, comme je le dirai en parlant des sauvages. La polygamie est moins un luxe, que l'occasion d'un grand luxe chez des nations puissantes. Dans les climats chauds, on a moins de besoins 569 ; il en cote moins pour entretenir une femme et des enfants. On y peut donc avoir un plus grand nombre de femmes.

566

Mahomet pousa Cadhisja cinq ans, coucha avec elle huit. Dans les pays chauds d'Arabie et des Indes, les filles sont nubiles huit ans, et accouchent l'anne d'aprs. Prideaux, Vie de Mahomet [pp. 15-16]. On voit des femmes, dans les royaumes d'Alger, enfanter neuf, dix et onze ans. Laugier de Tassis, Histoire du royaume d'Alger, p. 61. 567 Voyez Jomands, De regnorum et temporum successione [XIV] et les historiens ecclsiastiques. 568 Voyez la loi 7 au code De judis et coelicolis ; et la Novelle 18, chap. V. 569 Ceylan, un homme vit pour dix sols par mois: on n'y mange que du riz et du poisson. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. II, part. I [p. 258].

174

Chapitre IV
De la polygamie, ses diverses circonstances
Suivant les calculs que l'on fait en divers endroits de l'Europe, il y nat plus de garons que de filles 570 : au contraire, les relations de l'Asie 571 et de l'Afrique 572 nous disent qu'il y nat beaucoup plus de filles que de garons. La loi d'une seule femme en Europe, et celle qui en permet plusieurs en Asie et en Afrique, ont donc un certain rapport au climat. Dans les climats froids de l'Asie, il nat, comme en Europe, plus de garons que de filles. C'est, disent les Lamas 573, la raison de la loi qui, chez eux, permet une femme d'avoir plusieurs maris 574. Mais je ne crois pas qu'il y ait beaucoup de pays o la disproportion soit assez grande pour qu'elle exige qu'on y introduise la loi de plusieurs femmes, ou la loi de plusieurs maris, Cela veut dire seulement que la pluralit des femmes, ou mme la pluralit des hommes, s'loigne moins de la nature dans de certains pays que dans d'autres. J'avoue que si ce que les relations nous disent tait vrai, qu' Bantam 575 il y a dix femmes pour un homme, ce serait un cas bien particulier de la polygamie. Dans tout ceci je ne justifie pas les usages, mais j'en rends les raisons.

Chapitre V
Raison d'une loi du Malabar
Sur la cte du Malabar, dans la caste des Nares 576, les hommes ne peuvent avoir qu'une femme, et une femme au contraire peut avoir plusieurs maris. Je crois qu'on peut dcouvrir l'origine de cette coutume. Les Nares sont la caste des nobles, qui sont les soldats de toutes ces nations. En Europe, on empche les soldats de se marier. Dans le Malabar, o le climat exige davantage, on s'est content de leur rendre le mariage aussi peu embarrassant qu'il est possible: on a donn une femme plusieurs hommes; ce qui diminue d'autant l'attachement pour une famille et les soins du mnage, et laisse ces gens l'esprit militaire.

Chapitre VI
De la polygamie en elle-mme
regarder la polygamie en gnral, indpendamment des circonstances qui peuvent la faire un peu tolrer, elle n'est point utile au genre humain, ni aucun des deux sexes, soit celui qui abuse, soit celui dont on abuse. Elle n'est pas non plus utile aux enfants; et un de ses grands inconvnients est que le pre et la mre ne peuvent avoir la mme affection pour leurs enfants; un pre ne peut pas aimer vingt enfants, comme une mre en aime deux. C'est bien pis quand une femme a plusieurs maris; car, pour lors, l'amour paternel ne tient Plus qu' cette opinion, qu'un pre peut croire, s'il veut, ou que les autres peuvent croire, que de certains enfants lui appartiennent. On dit que le roi de Maroc a dans son srail des femmes blanches, des femmes noires, des femmes jaunes. Le malheureux! peine a-t-il besoin d'une couleur.
570 571 572 573 574 575 576

M. Arbuthnot trouve qu'en Angleterre le nombre des garons excde celui des filles: on a eu tort d'en conclure que ce ft la mme chose dans tous les climats. Voyez Kempfer, qui nous rapporte un dnombrement de Maco, o l'on trouve 182 072 mles et 223 573 femelles [t. I, chap. 5, p. 308]. Voyez le Voyage de Guine de M. Smith, partie seconde, sur le pays d'Ante [p. 1971. Du Halde, Mmoires de la Chine, t. IV, p. 461. Albuzir-el-Hassen, un des deux mahomtans arabes qui allrent aux Indes et la Chine au IXe sicle, prend cet usage pour une prostitution. C'est que rien ne choquait tant les ides mahomtanes. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I [p. 347]. Voyage de Franois Pyrard, chap. XXVII [t. I, pp. 408-409]. Lettres difiantes, troisime et dixime recueils, sur le Mallami dans la cte du Malabar. Cela est regard comme un abus de la profession militaire; et, comme dit Pyrard, une femme de la caste des bramines n'pouserait jamais plusieurs maris.

175

La possession de beaucoup de femmes ne prvient pas toujours les dsirs 577 pour celle d'un autre; il en est de la luxure comme de l'avarice: elle augmente sa soif par l'acquisition des trsors. Du temps de Justinien, plusieurs philosophes, gns par le christianisme, se retirrent en Perse auprs de Cosros. Ce qui les frappa le plus, dit Agathias 578, ce fut que la polygamie tait permise des gens qui ne s'abstenaient pas mme de l'adultre. La pluralit des femmes, qui le dirait! mne cet amour que la nature dsavoue: c'est qu'une dissolution en entrane toujours une autre. la rvolution qui arriva Constantinople, lorsqu'on dposa le sultan Achmet, les relations disaient que le peuple ayant pill la maison du chiaya, on n'y avait pas trouv une seule femme. On dit qu' Alger 579 on est parvenu ce point, qu'on n'en a pas dans la plupart des srails.

577 578

C'est ce qui fait que l'on cache avec tant de soin les femmes en Orient. De la vie et des actions de Justinien, p. 403 [Histoires, II, 30 D]. 579 Laugier de Tassis, Histoire d'Alger [p. 80].

176

Chapitre VII
De l'galit du traitement dans le cas de la pluralit des femmes
De la loi de la pluralit des femmes suit celle de l'galit du traitement. Mahomet, qui en permet quatre, veut que tout soit gal entre elles: nourriture, habits, devoir conjugal. Cette loi est aussi tablie aux Maldives 580, o on peut pouser trois femmes. La loi de Mose 581 veut mme que, si quelqu'un a mari son fils une esclave, et qu'ensuite il pouse une femme libre, il ne lui te rien des vtements, de la nourriture et des devoirs. On pouvait donner plus la nouvelle pouse; mais il fallait que la premire n'et pas moins.

Chapitre VIII
De la sparation des femmes d'avec les hommes
C'est une consquence de la polygamie, que, dans les nations voluptueuses et riches, on ait un trs grand nombre de femmes. Leur sparation d'avec les hommes, et leur clture, suivent naturellement de ce grand nombre. L'ordre domestique le demande ainsi: un dbiteur insolvable cherche se mettre couvert des poursuites de ses cranciers. Il y a de tels climats o le physique a une telle force que la morale n'y peut presque rien. Laissez un homme avec une femme; les tentations seront des chutes, l'attaque sre, la rsistance nulle. Dans ces pays, au lieu de prceptes, il faut des verrous. Un livre classique 582 de la Chine regarde comme un prodige de vertu de se trouver seul dans un appartement recul avec une femme, sans lui faire violence.

Chapitre IX
Liaison du gouvernement domestique avec le politique
Dans une rpublique, la condition des citoyens est borne, gale, douce, modre; tout s'y ressent de la libert publique. L'empire sur les femmes n'y pourrait pas tre si bien exerc; et, lorsque le climat a demand cet empire, le gouvernement d'un seul a t le plus convenable. Voil une des raisons qui a fait que le gouvernement populaire a toujours t difficile tablir en Orient. Au contraire, la servitude des femmes est trs conforme au gnie du gouvernement despotique, qui aime abuser de tout. Aussi a-t-on vu, dans tous les temps, en Asie, marcher d'un pas gal la servitude domestique et le gouvernement despotique. Dans un gouvernement o l'on demande surtout la tranquillit, et o la subordination extrme s'appelle la paix, il faut enfermer les femmes; leurs intrigues seraient fatales au mari. Un gouvernement qui n'a pas le temps d'examiner la conduite des sujets, la tient pour suspecte, par cela seul qu'elle parat et qu'elle se fait sentir. Supposons un moment que la lgret d'esprit et les indiscrtions, les gots et les dgots de nos femmes, leurs passions grandes et petites, se trouvassent transports dans un gouvernement d'Orient, dans l'activit et dans cette libert o elles sont parmi nous; quel est le pre de famille qui pour-rait tre un moment tranquille? Partout des gens suspects, par-tout des ennemis; l'tat serait branl, on verrait couler des flots de sang.

Chapitre X
Principe de la morale d'Orient
580 581

Voyage de Franois Pyrard, chap. XII [t. I, p. 171]. Exode, chap. XXI, vers. 10 et 11. 582 Trouver l'cart un trsor dont on soit le maure, ou une belle femme seule dans un appartement recul; entendre la voix de son ennemi qui va prir, si on ne le secourt: admirable pierre de touche. Traduction d'un ouvrage chinois sur la morale, dans le P. Du Halde, t. III, p. 151.

177

Dans le cas de la multiplicit des femmes, plus la famille cesse d'tre une, plus les lois doivent runir un centre ces parties dtaches; et plus les intrts sont divers, plus il est bon que les lois les ramnent un intrt. Cela se fait surtout par la clture. Les femmes ne doivent pas seulement tre spares des hommes par la clture de la maison, mais elles en doivent encore tre spares dans cette mme clture, en sorte qu'elles y fassent comme une famille particulire dans la famille. De l drive pour les femmes toute la pratique de la morale: la pudeur, la chastet, la retenue, le silence, la paix, la dpendance, le respect, l'amour, enfin une direction gnrale de sentiments la chose du monde la meilleure par sa nature, qui est l'attachement unique sa famille. Les femmes ont naturellement remplir tant de devoirs qui leur sont propres, qu'on ne peut assez les sparer de tout ce qui pourrait leur donner d'autres ides, de tout ce qu'on traite d'amusements et de tout ce qu'on appelle des affaires. On trouve des murs plus pures dans les divers tats d'Orient, proportion que la clture des femmes y est plus exacte. Dans les grands tats, il y a ncessairement des grands seigneurs. Plus ils ont de grands moyens, plus ils sont en tat de tenir les femmes dans une exacte clture, et de les empcher de rentrer dans la socit. C'est pour cela que, dans les empires du Turc, de Perse, du Mogol, de la Chine et du Japon, les murs des femmes sont admirables. On ne peut pas dire la mme chose des Indes, que le nombre infini d'les et la situation du terrain ont divises en une infinit de petits tats, que le grand nombre des causes, que je n'ai pas le temps de rapporter ici, rendent despotiques. L, il n'y a que des misrables qui pillent, et des misrables qui sont pills. Ceux qu'on appelle des grands n'ont que de trs petits moyens; ceux que l'on appelle des gens riches n'ont gure que leur subsistance. La clture des femmes n'y peut tre aussi exacte; l'on n'y peut pas prendre d'aussi grandes prcautions pour les contenir; la corruption de leurs murs y est inconcevable. C'est l qu'on voit jusqu' quel point les vices du climat, laisss dans une grande libert, peuvent porter le dsordre. C'est l que la nature a une force, et la pudeur une faiblesse qu'on ne peut comprendre. Patane 583, la lubricit 584 des femmes est si grande, que les hommes sont contraints de se faire de certaines garnitures pour se mettre l'abri de leurs entreprises. Selon M. Smith 585, les choses ne vont pas mieux dans les petits royaumes de Guine. Il semble que, dans ces pays-l, les deux sexes perdent jusqu' leurs propres lois.

583 584

Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. II, part. II, p. 196. Aux Maldives, les pres marient leurs filles dix et onze ans, parce que c'est un grand pch, disent-ils, de leur laisser endurer ncessit d'hommes. Voyage de Franois Pyrard, chap. XII, [t. I, p. 172]. Bantam, sitt qu'une fille a treize ou quatorze ans, il faut la marier, si l'on ne veut qu'elle mne une vie dborde. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes [t. I], p. 348. 585 Voyage de Guine, seconde partie, p. 192 de la traduction: Quand les femmes, dit-il, rencontrent un homme, elles le saisissent et le menacent de le dnoncer leur mari, s'il les mprise. Elles se glissent dans le lit d'un homme, elles le rveillent, et s'il les refuse, elles le menacent de se laisser prendre sur le fait.

178

Chapitre XI
De la servitude domestique indpendante de la polygamie
Ce n'est pas seulement la pluralit des femmes qui exige leur clture dans de certains lieux d'Orient; c'est le climat. Ceux qui liront les horreurs, les crimes, les perfidies, les noirceurs, les poisons, les assassinats, que la libert des femmes fait faire Goa et dans les tablissements des Portugais dans les Indes, o la religion ne permet qu'une femme, et qui les compareront l'innocence et la puret des murs des femmes de Turquie, de Perse, du Mogol, de la Chine et du Japon, verront bien qu'il est souvent aussi ncessaire de les sparer des hommes, lorsqu'on n'en a qu'une, que quand on en a plusieurs. C'est le climat qui doit dcider de ces choses. Que servirait d'enfermer les femmes dans nos pays du Nord, o leurs murs sont naturellement bonnes; o toutes leurs passions sont calmes, peu actives, peu raffines; o l'amour a sur le cur un empire si rgl, que la moindre police suffit pour les conduire? Il est heureux de vivre dans ces climats qui permettent qu'on se communique; o le sexe qui a le plus d'agrments semble parer la socit; et o les femmes, se rservant aux plaisirs d'un seul, servent encore l'amusement de tous.

Chapitre XII
De la pudeur naturelle
Toutes les nations se sont galement accordes attacher du mpris l'incontinence des femmes : c'est que la nature a parl toutes les nations. Elle a tabli la dfense, elle a tabli l'attaque; et, ayant mis des deux cts des dsirs, elle a plac dans l'un la tmrit, et dans l'autre la honte. Elle a donn aux individus, pour se conserver, de longs espaces de temps, et ne leur a donn pour se perptuer, que des moments. Il n'est donc pas vrai que l'incontinence suive les lois de la nature; elle les viole au contraire. C'est la modestie et la retenue qui suivent ces lois. D'ailleurs il est de la nature des tres intelligents de sentir leurs imperfections : la nature a donc mis en nous la pudeur, c'est--dire la honte de nos imperfections. Quand donc la puissance physique de certains climats viole la loi naturelle des deux sexes et celle des tres intelligents, c'est au lgislateur faire des lois civiles qui forcent la nature du climat et rtablissent les lois primitives.

Chapitre XIII
De la jalousie
Il faut bien distinguer, chez les peuples, la jalousie de passion d'avec la jalousie de coutume, de murs, de lois. L'une est une fivre ardente qui dvore; l'autre, froide, mais quelquefois terrible, peut s'allier avec l'indiffrence et le mpris. L'une, qui est un abus de l'amour, tire sa naissance de l'amour mme. L'autre tient uniquement aux murs, aux manires de la nation, aux lois du pays, la morale, et quelquefois mme la religion 586. Elle est presque toujours l'effet de la force physique du climat, et elle est le remde de cette force physique.

586

Mahomet recommanda ses sectateurs de garder leurs femmes. Un certain imam dit, en mourant, la mme chose, et Confucius n'a pas moins prch cette doctrine.

179

Chapitre XIV
Du gouvernement de la maison en Orient
On change si souvent de femmes en Orient qu'elles ne peuvent avoir le gouvernement domestique. On en charge donc les eunuques; on leur remet toutes les clefs, et ils ont la disposition des affaires de la maison. En Perse, dit M. Chardin, on donne aux femmes leurs habits, comme on ferait des enfants. Ainsi ce soin qui semble leur convenir si bien, ce soin qui, partout ailleurs, est le premier de leurs soins, ne les regarde pas.

Chapitre XV
Du divorce et de la rpudiation
Il y a cette diffrence entre le divorce et la rpudiation, que le divorce se fait par un consente ment mutuel l'occasion d'une incompatibilit mutuelle; au lieu que la rpudiation se fait par la volont et pour l'avantage d'une des deux parties, indpendamment de la volont et de l'avantage de l'autre. il est quelquefois si ncessaire aux femmes de rpudier, et il leur est toujours si fcheux de le faire, que la loi est dure, qui donne ce droit aux hommes sans le donner aux femmes. Un mari est le matre de la maison; il a mille moyens de tenir ou de remettre ses femmes dans le devoir; et il semble que, dans ses mains, la rpudiation ne soit qu'un nouvel abus de sa puissance. Mais une femme qui rpudie n'exerce qu'un triste remde. C'est toujours un grand malheur pour elle d'tre contrainte d'aller chercher un second mari, lorsqu'elle a perdu la plupart de ses agrments chez un autre. C'est un des avantages des charmes de la jeunesse dans les femmes, que, dans un ge avanc, un mari se porte la bienveillance par le souvenir de ses plaisirs. C'est donc une rgle gnrale que, dans tous les pays o la loi accorde aux hommes la facult de rpudier, elle doit aussi l'accorder aux femmes. Il y a plus : dans les climats o les femmes vivent sous un esclavage domestique, il semble que la loi doive permettre aux femmes la rpudiation, et aux maris seulement le divorce. Lorsque les femmes sont dans un srail, le mari ne peut rpudier pour cause d'incompatibilit de murs: c'est la faute du mari, si les murs sont incompatibles. La rpudiation pour raison de la strilit de la femme ne saurait avoir lieu que dans le cas d'une femme unique 587 : lorsque l'on a plusieurs femmes, cette raison n'est, pour le mari, d'aucune importance. La loi des Maldives 588 permet de reprendre une femme qu'on a rpudie. La loi du Mexique 589 dfendait de se runir, sous peine de la vie. La loi du Mexique tait plus sense que celle des Maldives; dans le temps mme de la dissolution, elle songeait l'ternit du mariage: au lieu que la loi des Maldives semble se jouer galement du mariage et de la rpudiation. La loi du Mexique n'accordait que le divorce. C'tait une nouvelle raison pour ne point permettre des gens, qui s'taient volontairement spars, de se runir. La rpudiation semble plutt tenir la promptitude de l'esprit et quelque passion de l'me; le divorce semble tre une affaire de conseil. Le divorce a ordinairement une grande utilit politique; et quant l'utilit civile, il est tabli pour le mari et pour la femme, et n'est pas toujours favorable aux enfants.

Chapitre XVI
De la rpudiation et du divorce chez les Romains

587 588

Cela ne signifie pas que la rpudiation, pour raison de strilit, soit permise dans le christianisme. Voyage de Franois Pyrard [t. I, pp. 173-174]. On la reprend plutt qu'une autre, parce que, dans ce cas, il faut moins de dpenses. 589 Histoire de sa conqute, par Solis, p. 499.

180

Romulus permit au mari de rpudier sa femme si elle avait commis un adultre, prpar du poison, ou falsifi les clefs. Il ne donna point aux femmes le droit de rpudier leur mari. Plutarque 590 appelle cette loi, une loi trs dure. Comme la loi d'Athnes 591 donnait la femme, aussi bien qu'au mari, la facult de rpudier; et que l'on voit que les femmes obtinrent ce droit chez les premiers Romains, nonobstant la loi de Romulus, il est clair que cette institution fut une de celles que les dputs de Rome rapportrent d'Athnes, et qu'elle fut mise dans les lois des Douze Tables. Cicron 592 dit que les causes de rpudiation venaient de la loi des Douze Tables. On ne peut donc pas douter que cette loi n'et augment le nombre des causes de rpudiation tablies par Romulus. La facult du divorce fut encore une disposition, ou du moins une consquence de la loi des Douze Tables. Car, ds le moment que la femme ou le mari avait sparment le droit de rpudier, plus forte raison pouvaient-ils se quitter de concert, et par une volont mutuelle. La loi ne demandait point qu'on donnt des causes pour le divorce 593. C'est que, par la nature de la chose, il faut des causes pour la rpudiation, et qu'il n'en faut point pour le divorce; parce que l o la loi tablit des causes qui peuvent rompre le mariage, l'incompatibilit mutuelle est la plus forte de toutes. Denys d'Halicarnassee 594 Valre-Maxime 595 et Aulu-Gelle 596 rapportent un fait qui ne me parat pas vraisemblable : ils disent que, quoiqu'on et Rome la facult de rpudier sa femme, on eut tant de respect pour les auspices, que personne, pendant cinq cent vingt ans 597, n'usa de ce droit jusqu' Carvilius Ruga, qui rpudia la sienne pour cause de strilit. Mais il suffit de connatre la nature de l'esprit humain pour sentir quel prodige ce serait que, la loi donnant tout un peuple un droit pareil, personne n'en ust. Coriolan, partant pour son exil, conseilla 598 sa femme de se marier un homme plus heureux que lui. Nous venons de voir que la loi des Douze Tables et les murs des Romains tendirent beaucoup la loi de Romulus. Pourquoi ces extensions, si on n'avait jamais fait usage de la facult de rpudier? De plus, si les citoyens eurent un tel respect pour les auspices, qu'ils ne rpudirent jamais, pourquoi les lgislateurs de Rome en eurent-ils moins ? Comment la loi corrompit-elle sans cesse les murs? En rapprochant deux passages de Plutarque, on verra disparatre le merveilleux du fait en question. La loi royale 599 permettait au mari de rpudier dans les trois cas dont nous avons parl. Et elle voulait, dit Plutarque 600, que celui qui rpudierait dans d'autres cas, ft oblig de donner la moiti de ses biens sa femme, et que l'autre moiti ft consacre Crs. On pouvait donc rpudier dans tous les cas, en se soumettant la peine. Personne ne le fit avant Carvilius Ruga 601, qui, comme dit encore Plutarque 602, rpudia sa femme pour cause de strilit, deux cent trente ans aprs Romulus ; c'est--dire, qu'il la rpudia soixante et onze ans avant la loi des Douze Tables, qui tendit le pouvoir de rpudier, et les causes de rpudiation. Les auteurs que j'ai cits disent que Carvilius Ruga aimait sa femme; mais qu' cause de sa strilit, les censeurs lui firent faire serment qu'il la rpudierait, afin qu'il pt donner des enfants la rpublique; et que cela le rendit odieux au peuple. Il faut connatre le gnie du peuple romain pour
590 591 592 593 594 595 596 597 598 599 600 601 602

Vie de Romulus [XXXII, 3]. C'tait une lois de Solon. Mimam res suas sibi habere jussit, ex duodecim tabulis causam addidit. Philipp. II [XXVIII, 69]. Justinien changea cela. Novelle 117, chap. X. Liv. II [25]. Liv. II, chap. IV. Liv. IV, chap. III. Selon Denys d'Halicarnasse et Valre-Maxime, et cinq cent vingt-trois, selon Aulu-Gelle. Aussi ne mettentils pas les mmes consuls. Voyez le discours de Vturie, dans Denys d'Halicarnasse, liv. VIII [41-42]. Plutarque, Vie de Romulus [XXIX]. Plutarque, Vie de Romulus [ibid.]. Effectivement, la cause de strilit n'est point porte par la loi de Romulus. Il y a apparence qu'il ne fut point sujet la confiscation, puisqu'il suivait l'ordre des censeurs. Dans la Comparaison de Thse et de Romulus [VIII].

181

dcouvrir la vraie cause de la haine qu'il conut pour Carvilius. Ce n'est point parce que Carvilius rpudia sa femme qu'il tomba dans la disgrce du peuple: c'est une chose dont le peuple ne s'embarrassait pas. Mais Carvilius avait fait un serment aux censeurs, qu'attendu la strilit de sa femme, il la rpudierait pour donner des enfants la rpublique. C'tait un joug que le peuple voyait que les censeurs allaient mettre sur lui. Je ferai voir, dans la suite 603 de cet ouvrage, les rpugnances qu'il eut toujours pour des rglements pareils. Mais d'o peut venir une telle contradiction entre ces auteurs? Le voici: Plutarque a examin un fait, et les autres ont racont une merveille.

603

Au liv. XXIII, chap. XXI.

182

Livre dix-septime
Comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat Chapitre I
De la servitude politique
La servitude politique ne dpend pas moins de la nature du climat, que la civile et la domestique, comme on va le faire voir.

183

Chapitre II
Diffrence des peuples par rapport au courage
Nous avons dj dit que la grande chaleur nervait la force et le courage des hommes; et qu'il y avait dans les climats froids une certaine force de corps et d'esprit qui rendait les hommes capables des actions longues, pnibles, grandes et hardies. Cela se remarque non seulement de nation nation, mais encore dans le mme pays, d'une partie une autre. Les peuples du nord de la Chine 604 sont plus courageux que ceux du midi; les peuples du midi de la Core 605 ne le sont pas tant que ceux du nord. Il ne faut donc pas tre tonn que la lchet des peuples des climats chauds les ait presque toujours rendus esclaves, et que le courage des peuples des climats froids les ait maintenus libres. C'est un effet qui drive de sa cause naturelle. Ceci s'est encore trouv vrai dans l'Amrique; les empires despotiques du Mexique et du Prou taient vers la ligne, et presque tous les petits peuples libres taient et sont encore vers les ples.

Chapitre III
Du climat de l'Asie
Les relations nous disent 606 que le nord de l'Asie, ce vaste continent qui va du quarantime degr, ou environ, jusques au ple, et des frontires de la Moscovie jusqu' la mer Orientale, est dans un climat trs froid; que ce terrain immense est divis de l'ouest l'est par une chane de montagnes qui laissent au nord la Sibrie, et au midi la grande Tartarie ; que le climat de la Sibrie est si froid, qu' la rserve de quelques endroits, elle ne peut tre cultive; et que, quoique les Russes aient des tablissements tout le long de l'Irtis, ils n'y cultivent rien; qu'il ne vient dans ce pays que quelques petits sapins et arbrisseaux; que les naturels du pays sont diviss en de misrables peuplades, qui sont comme celles du Canada; que la raison de cette froidure vient, d'un ct, de la hauteur du terrain, et de l'autre, de ce qu' mesure que l'on va du midi au nord, les montagnes s'aplanissent, de sorte que le vent du nord souffle partout sans trouver d'obstacles; que ce vent, qui rend la Nouvelle-Zemble inhabitable, soufflant dans la Sibrie, la rend inculte; qu'en Europe, au contraire, les montagnes de Norvge et de Laponie sont des boulevards admirables qui couvrent de ce vent les pays du Nord; que cela fait qu' Stockholm, qui est cinquante-neuf degrs de latitude ou environ, le terrain produit des fruits, des grains, des plantes; et qu'autour d'Abo, qui est au soixante-unime degr, de mme que vers les soixante-trois et soixante-quatre, il y a des mines d'argent, et que le terrain est assez fertile . Nous voyons encore dans les relations que la grande Tartarie, qui est au midi de la Sibrie, est aussi trs froide; que le pays ne se cultive point; qu'on n'y trouve que des pturages pour les troupeaux; qu'il n'y crot point d'arbres, mais quelques broussailles, comme en Islande; qu'il y a, auprs de la Chine et du Mogol, quelques pays o il crot une espce de millet, mais que le bl ni le riz n'y peuvent mrir; qu'il n'y a gure d'endroits dans la Tartarie chinoise, aux 43e, 44e et 45e degrs, o il ne gle sept ou huit mois de l'anne; de sorte qu'elle est aussi froide que l'Islande, quoiqu'elle dt tre plus chaude que le midi de la France; qu'il n'y a point de villes, except quatre ou cinq vers la mer Orientale, et quelques-unes que les Chinois, par des raisons de politique, ont bties prs de la Chine; que dans le reste de la grande Tartarie, il n'y en a que quelques-unes places dans les Boucharies, Turkestan et Charisme ; que la raison de cette extrme froidure vient de la nature du terrain nitreux, plein de salptre, et sablonneux, et de plus, de la hauteur du terrain. Le P. Verbiest avait trouv qu'un certain endroit quatre-vingts lieues au nord de la grande muraille, vers la source de Kavamhuram, excdait la hauteur du rivage de la mer prs de Pkin de trois mille pas gomtriques; que cette

604 605

Le P. Du Halde, t. I, p. 112. Les livres chinois le disent ainsi. Ibid., t. IV, p. 448. 606 Voyez les Voyages du Nord, t. VIII [pp. 389-392]; l'Histoire des Tatars [part. II, pp. 127-129] et le quatrime volume de la Chine du P. Du Halde.

184

hauteur 607 est cause que, quoique quasi toutes les grandes rivires de l'Asie aient leur source dans le pays, il manque cependant d'eau, de faon qu'il ne peut tre habit qu'auprs des rivires et des lacs . Ces faits poss, je raisonne ainsi: l'Asie n'a point proprement de zone tempre; et les lieux situs dans un climat trs froid y touchent immdiatement ceux qui sont dans un climat trs chaud, c'est-dire la Turquie, la Perse, le Mogol, la Chine, la Core et le Japon. En Europe, au contraire, la zone tempre est trs tendue, quoiqu'elle soit situe dans des climats trs diffrents entre eux, n'y ayant point de rapport entre les climats d'Espagne et d'Italie, et ceux de Norvge et de Sude. Mais, comme le climat y devient insensiblement froid en allant du midi au nord, peu prs proportion de la latitude de chaque pays, il y arrive que chaque pays est peu prs semblable celui qui en est voisin; qu'il n'y a pas une notable diffrence; et que, comme je viens de le dire, la zone tempre y est trs tendue. De l il suit qu'en Asie, les nations sont opposes aux nations du fort au faible; les peuples guerriers, braves et actifs touchent immdiatement des peuples effmins, paresseux, timides: il faut donc que l'un soit conquis, et l'autre conqurant. En Europe, au contraire, les nations sont opposes du fort au fort; celles qui se touchent ont peu prs le mme courage. C'est la grande raison de la faiblesse de l'Asie et de la force de l'Europe, de la libert de l'Europe et de la servitude de lAsie: cause que je ne sache pas que l'ont ait encore remarque. C'est ce qui fait qu'en Asie il n'arrive jamais que la libert augmente; au lieu qu'en Europe elle augmente ou diminue selon les circonstances. Que la noblesse moscovite ait t rduite en servitude par un de ses princes, on y verra toujours des traits d'impatience que les climats du Midi ne donnent point. N'y avons-nous pas vu le gouvernement aristocratique tabli pendant quelques jours? Qu'un autre royaume du Nord ait perdu ses lois, on peut s'en fier au climat, il ne les a pas perdues d'une manire irrvocable.

Chapitre IV
Consquence de ceci
Ce que nous venons de dire s'accorde avec les vnements de l'histoire. L'Asie a t subjugue treize fois; onze fois par les peuples du Nord, deux fois par ceux du Midi. Dans les temps reculs, les Scythes la conquirent trois fois; ensuite les Mdes et les Perses chacun une; les Grecs, les Arabes, les Mogols, les Turcs, les Tartares, les Persans et les Aguans. Je ne parle que de la haute Asie, et je ne dis rien des invasions faites dans le reste du midi de cette partie du monde, qui a continuellement souffert de trs grandes rvolutions. En Europe, au contraire, nous ne connaissons, depuis l'tablissement des colonies grecques et phniciennes, que quatre grands changements : le premier caus par les conqutes des Romains; le second, par les inondations des Barbares qui dtruisirent ces mmes Romains; le troisime, par les victoires de Charlemagne; et le dernier, par les invasions des Normands. Et si l'on examine bien ceci, on trouvera, dans ces changements mmes, une force gnrale rpandue dans toutes les parties de l'Europe. On sait la difficult que les Romains trouvrent conqurir en Europe, et la facilit qu'ils eurent envahir l'Asie. On connat les eines que les peuples du Nord eurent renverser l'empire romain, les guerres et les travaux de Charlemagne, les diverses entreprises des Normands. Les destructeurs taient sans cesse dtruits.

607

La Tartarie est donc comme une espce de montagne plate.

185

Chapitre V
Que, quand les peuples du nord de l'Asie et ceux du nord de l'Europe ont conquis, les effets de la conqute n'taient pas les mmes
Les peuples du nord de l'Europe l'ont conquise en hommes libres; les peuples du nord de lAsie l'ont conquise en esclaves, et n'ont vaincu que pour un matre. La raison en est que le peuple tartare, conqurant naturel de l'Asie, est devenu esclave lui-mme. Il conquiert sans cesse dans le midi de l'Asie, il forme des empires; mais la partie de la nation qui reste dans le pays se trouve soumise un grand matre qui, despotique dans le midi, veut encore l'tre dans le nord; et, avec un pouvoir arbitraire sur les sujets conquis, le prtend encore sur les sujets conqurants. Cela se voit bien aujourd'hui dans ce vaste pays qu'on appelle la Tartarie chinoise, que l'empereur gouverne presque aussi despotiquement que la Chine mme, et qu'il tend tous les jours par ses conqutes. On peut voir encore dans lHistoire de la Chine que les empereurs 608 ont envoy des colonies chinoises dans la Tartarie. Ces Chinois sont devenus Tartares et mortels ennemis de la Chine; mais cela n'empche pas qu'ils n'aient port dans la Tartarie l'esprit du gouvernement chinois. Souvent une partie de la nation tartare qui a conquis, est chasse elle-mme; et elle rapporte dans ses dserts un esprit de servitude qu'elle a acquis dans le climat de l'esclavage. L'histoire de la Chine nous en fournit de grands exemples, et notre histoire ancienne aussi 609. C'est ce qui a fait que le gnie de la nation tartare ou gtique a toujours t semblable celui des empires de l'Asie. Les peuples, dans ceux-ci, sont gouverns par le bton ; les peuples tartares, par les longs fouets. L'esprit de l'Europe a toujours t contraire ces murs: et, dans tous les temps, ce que les peuples dAsie ont appel punition, les peuples d'Europe l'ont appel outrage 610. Les Tartares dtruisant l'empire grec tablirent dans les pays conquis la servitude et le despotisme; les Goths conqurant l'empire romain fondrent partout la monarchie et la libert. Je ne sais si le fameux Rudbeck, qui, dans son Atlantique, a tant lou la Scandinavie, a parl de cette grande prrogative qui doit mettre les nations qui l'habitent au-dessus de tous les peuples du monde; c'est qu'elles ont t la source de la libert de l'Europe, c'est--dire de presque toute celle qui est aujourd'hui parmi les hommes. Le Goth Jornands a appel le nord de l'Europe la fabrique du genre humain 611. Je l'appellerai plutt la fabrique des instruments qui brisent les fers forgs au midi. C'est l que se forment ces nations vaillantes, qui sortent de leur pays pour dtruire les tyrans et les esclaves, et apprendre aux hommes que, la nature les ayant faits gaux, la raison n'a pu les rendre dpendants que pour leur bonheur.

Chapitre VI
Nouvelle cause physique de la servitude de l'Asie et de la libert de l'Europe
En Asie, on a toujours vu de grands empires; en Europe, ils n'ont jamais pu subsister. C'est que l'Asie que nous connaissons a de plus grandes plaines; elle est coupe en plus grands morceaux par les mers; et, comme elle est plus au midi, les sources y sont plus aisment taries, les montagnes y sont moins couvertes de neiges, et les fleuves 612 moins grossis y forment de moindres barrires. La puissance doit donc tre toujours despotique en Asie. Car, si la servitude n'y tait pas extrme, il se ferait d'abord un partage que la nature du pays ne peut pas souffrir.
608 609

Comme Venti, cinquime empereur de la cinquime dynastie. [Du Halde, t. I, p. 384.] Les Scythes conquirent trois fois l'Asie, et en furent trois fois chasss. Justin, liv. II [3]. 610 Ceci n'est point contraire ce que je dirai au liv. XXIII, chap. XX, sur la manire de penser des peuples germains sur le bton. Quelque instrument que ce ft, ils regardrent toujours comme un affront le pouvoir ou l'action arbitraire de battre. 611 Humani generis officinam. 612 Les eaux se perdent ou s'vaporent avant de se ramasser, ou aprs s'tre ramasses.

186

En Europe, le partage naturel forme plusieurs tats d'une tendue mdiocre, dans lesquels le gouvernement des lois n'est pas incompatible avec le maintien de l'tat: au contraire, il y est si favorable que, sans elles, cet tat tombe dans la dcadence, et devient infrieur tous les autres. C'est ce qui a form un gnie de libert, qui rend chaque partie trs difficile tre subjugue et soumise une force trangre, autrement que par les lois et l'utilit de son commerce. Au contraire, il rgne en Asie un esprit de servitude qui ne l'a jamais quitte; et, dans toutes les histoires de ce pays, il n'est pas possible de trouver un seul trait qui marque une me libre: on n'y verra jamais que l'hrosme de la servitude.

Chapitre VII
De l'Afrique et de l'Amrique
Voil ce que je puis dire sur l'Asie et sur l'Europe. L'Afrique est dans un climat pareil celui du midi de l'Asie, et elle est dans une mme servitude. L'Amrique 613, dtruite et nouvellement repeuple par les nations de l'Europe et de l'Afrique, ne peut gure aujourd'hui montrer son propre gnie : mais ce que nous savons de son ancienne histoire est trs conforme nos principes.

Chapitre VIII
De la capitale de l'empire
Une des consquences de ce que nous venons de dire, c'est qu'il est important un trs grand prince de bien choisir le sige de son empire. Celui qui le placera au midi courra risque de perdre le nord; et celui qui le placera au nord conservera aisment le midi. Je ne parle pas des cas particuliers: la mcanique a bien ses frottements qui souvent changent ou arrtent les effets de la thorie: la politique a aussi les siens.

613

Les petits peuples barbares de lAmrique sont appels Indios bravos par les Espagnols; bien plus difficiles soumettre que les grands empires du Mexique et du Prou.

187

Livre dix-huitime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du terrain Chapitre I
Comment la nature du terrain influe sur les lois
La bont des terres d'un pays y tablit naturellement la dpendance. Les gens de la campagne, qui y font la principale partie du peuple, ne sont pas si jaloux de leur libert; ils sont trop occups et trop pleins de leurs affaires particulires. Une campagne qui regorge de biens craint le pillage, elle craint une arme. Qui est-ce qui forme le bon parti, disait Cicron Atticus 614 ? Seront-ce les gens de commerce et de la campagne? moins que nous n'imaginions qu'ils sont opposs la monarchie, eux qui tous les gouvernements sont gaux, ds lors qu'ils sont tranquilles. Ainsi le gouvernement d'un seul se trouve plus souvent dans les pays fertiles, et le gouvernement de plusieurs dans les pays qui ne le sont pas; ce qui est quelquefois un ddommagement. La strilit du terrain de lAttique y tablit le gouvernement populaire; et la fertilit de celui de Lacdmone, le gouvernement aristocratique. Car, dans ces temps-l, on ne voulait point dans la Grce du gouvernement d'un seul: or le gouvernement aristocratique a plus de rapport avec le gouvernement d'un seul. Plutarque 615 nous dit que la sdition Cilonienne ayant t apaise Athnes, la ville retomba dans ses anciennes dissensions, et se divisa en autant de partis qu'il y avait de sortes de territoires dans le pays de l'Attique. Les gens de la montagne voulaient toute force le gouvernement populaire; ceux de la plaine demandaient le gouvernement des principaux; ceux qui taient prs de la mer taient pour un gouvernement ml des deux .

Chapitre II
Continuation du mme sujet
Ces pays fertiles sont des plaines o l'on ne peut rien disputer au plus fort: on se soumet donc lui; et, quand on lui est soumis, l'esprit de libert n'y saurait revenir; les biens de la campagne sont un gage de la fidlit. Mais, dans les pays de montagnes, on peut conserver ce que l'on a, et l'on a peu conserver. La libert, c'est--dire le gouvernement dont on jouit, est le seul bien qui mrite qu'on le dfende. Elle rgne donc plus dans les pays montagneux et difficiles que dans ceux que la nature semblait avoir plus favoriss. Les montagnards conservent un gouvernement plus modr, parce qu'ils ne sont pas si fort exposs la conqute. Ils se dfendent aisment, ils sont attaqus difficilement; les munitions de guerre et de bouche sont assembles et portes contre eux avec beaucoup de dpense; le pays n'en fournit point. Il est donc plus difficile de leur faire la guerre, plus dangereux de l'entreprendre; et toutes les lois que l'on fait pour la sret du peuple y ont moins de lieu.

614 615

Liv. VII [VII]. Vie de Solon [13, 2].

188

Chapitre III
Quels sont les pays les plus cultivs
Les pays ne sont pas cultivs en raison de leur fertilit, mais en raison de leur libert ; et si l'on divise la terre par la pense, on sera tonn de voir la plupart du temps des dserts dans ses parties les plus fertiles, et de grands peuples dans celles o le terrain semble refuser tout. Il est naturel qu'un peuple quitte un mauvais pays pour en chercher un meilleur, et non pas qu'il quitte un bon pays pour en chercher un pire. La plupart des invasions se font donc dans les pays que la nature avait faits pour tre heureux; et, comme rien n'est plus prs de la dvastation que l'invasion, les meilleurs pays sont le plus souvent dpeupls, tandis que l'affreux pays du Nord reste toujours habit, par la raison qu'il est presque inhabitable. On voit, par ce que les historiens nous disent du passage des peuples de la Scandinavie sur les bords du Danube, que ce n'tait point une conqute, mais seulement une transmigration dans des terres dsertes. Ces climats heureux avaient donc t dpeupls par d'autres transmigrations, et nous ne savons pas les choses tragiques qui s'y sont passes. Il parat par plusieurs monuments, dit Aristote 616, que la Sardaigne est une colonie grecque. Elle tait autrefois trs riche; et Ariste, dont on a tant vant l'amour pour l'agriculture, lui donna des lois. Mais elle a bien dchu depuis; car les Carthaginois s'en tant rendus les matres, ils y dtruisirent tout ce qui pouvait la rendre propre la nourriture des hommes et dfendirent, sous peine de la vie, d'y cultiver la terre. La Sardaigne n'tait point rtablie du temps d'Aristote; elle ne l'est point encore aujourd'hui. Les parties les plus tempres de la Perse, de la Turquie, de la Moscovie et de la Pologne, n'ont pu se rtablir des dvastations des grands et des petits Tartares.

616

Ou celui qui a crit le livre De Mirabilibus [CIV-CV].

189

Chapitre IV
Nouveaux effets de la fertilit et de la strilit du pays
La strilit des terres rend les hommes industrieux, sobres, endurcis au travail, courageux, propres la guerre; il faut bien qu'ils se procurent ce que le terrain leur refuse. La fertilit d'un pays donne, avec l'aisance, la mollesse et un certain amour pour la conservation de la vie. On a remarqu que les troupes d'Allemagne leves dans des lieux o les paysans sont riches, comme en Saxe, ne sont pas si bonnes que les autres. Les lois militaires pourront pourvoir cet inconvnient par une plus svre discipline.

CHAPITRE V
Des peuples des les
Les peuples des les sont plus ports la libert que les peuples du continent. Les les sont ordinairement d'une petite tendue 617 ; une partie du peuple ne peut pas tre si bien employe opprimer l'autre; la mer les spare des grands empires, et la tyrannie ne peut pas s'y prter la main; les conqurants sont arrts par la mer; les insulaires ne sont pas envelopps dans la conqute, et ils conservent plus aisment leurs lois.

617

Le Japon droge ceci par sa grandeur et par sa servitude.

190

Chapitre VI
Des pays forms par l'industrie des hommes
Les pays que l'industrie des hommes a rendus habitables, et qui ont besoin, pour exister, de la mme industrie, appellent eux le gouvernement modr. Il y en a principalement trois de cette espce: les deux belles provinces de Kiang-nan et Tche-kiang la Chine, l'gypte et la Hollande. Les anciens empereurs de la Chine n'taient point conqurants. La premire chose qu'ils firent pour s'agrandir fut celle qui prouva le plus leur sagesse. On vit sortir de dessous les eaux les deux plus belles provinces de l'empire; elles furent faites par les hommes. C'est la fertilit inexprimable de ces deux provinces qui a donn l'Europe les ides de la flicit de cette vaste contre. Mais un soin continuel et ncessaire pour garantir de la destruction une partie si considrable de l'empire demandait plutt les murs d'un peuple sage que celles d'un peuple voluptueux, plutt le pouvoir lgitime d'un monarque que la puissance tyrannique d'un des pote. Il fallait que le pouvoir y ft modr, comme il l'tait autrefois en gypte. Il fallait que le pouvoir y ft modr, comme il l'est en Hollande, que la nature a faite pour avoir attention sur elle-mme, et non pas pour tre abandonne la nonchalance ou au caprice. Ainsi, malgr le climat de la Chine, o l'on est naturellement port l'obissance servile, malgr les horreurs qui suivent la trop grande tendue d'un empire, les premiers lgislateurs de la Chine furent obligs de faire de trs bonnes lois, et le gouvernement fut souvent oblig de les suivre.

CHAPITRE VII
Des ouvrages des hommes
Les hommes, par leurs soins et par de bonnes lois, ont rendu la terre plus propre tre leur demeure. Nous voyons couler les rivires l o taient des lacs et des marais; c'est un bien que la nature n'a point fait, mais qui est entretenu par la nature. Lorsque les Perses 618 taient les matres de l'Asie, ils permettaient ceux qui amneraient de l'eau de fontaine en quelque lieu qui n'aurait point t encore arros, d'en jouir pendant cinq gnrations; et comme il sort quantit de ruisseaux du mont Taurus, ils n'pargnrent aucune dpense pour en faire venir de l'eau. Aujourd'hui, sans savoir d'o elle peut venir, on la trouve dans ses champs et dans ses jardins. Ainsi, comme les nations destructrices font des maux qui durent plus qu'elles, il y a des nations industrieuses qui font des biens qui ne finissent pas mme avec elles.

Chapitre VIII
Rapport gnral des lois
Les lois ont un trs grand rapport avec la faon dont les divers peuples se procurent la subsistance. Il faut un code de lois plus tendu pour un peuple qui s'attache au commerce et la mer, que pour un peuple qui se contente de cultiver ses terres. Il en faut un plus grand pour celui-ci que pour un peuple qui vit de ses troupeaux. Il en faut un plus grand pour ce der-nier que pour un peuple qui vit de sa chasse.

Chapitre IX
Du terrain de l'Amrique
Ce qui fait qu'il y a tant de nations sauvages en Amrique, c'est que la terre y produit d'elle-mme beaucoup de fruits dont on peut se nourrir. Si les femmes y cultivent autour de la cabane un morceau de terre, le mais y vient d'abord. La chasse et la pche achvent de mettre les hommes dans
618

Polybe, liv. X [chap. XXV].

191

l'abondance. De plus, les animaux qui paissent, comme les bufs, les buffles, etc., y russissent mieux que les btes carnassires. Celles-ci ont eu de tout temps l'empire de lAfrique. Je crois qu'on n'aurait point tous ces avantages en Europe, si l'on y laissait la terre inculte; il n'y viendrait gure que des forts, des chnes et autres arbres striles.

Chapitre X
Du nombre des hommes dans le rapport avec la manire dont ils se procurent la subsistance
Quand les nations ne cultivent pas les terres, voici dans quelle proportion le nombre des hommes s'y trouve. Comme le produit d'un terrain inculte est au produit d'un terrain cultiv, de mme le nombre des sauvages, dans un pays, est au nombre des laboureurs dans un autre; et quand le peuple qui cultive les terres cultive aussi les arts, cela suit des proportions qui demanderaient bien des dtails. Ils ne peuvent gure former une grande nation. S'ils sont pasteurs, ils ont besoin d'un grand pays pour qu'ils puissent subsister en certain nombre: s'ils sont chasseurs, ils sont encore en plus petit nombre, et forment, pour vivre, une plus petite nation. Leur pays est ordinairement plein de forts; et comme les hommes n'y ont point donn de cours aux eaux, il est rempli de marcages, o chaque troupe se cantonne et forme une petite nation.

Chapitre XI
Des peuples sauvages et des peuples barbares
Il y a cette diffrence entre les peuples sauvages et les peuples barbares, que les premiers sont de petites nations disperses, qui, par quelques raisons particulires, ne peuvent pas se runir; au lieu que les barbares sont ordinairement de petites nations qui peuvent se runir. Les premiers sont ordinairement des peuples chasseurs; les seconds, des peuples pasteurs. Cela se voit bien dans le nord de l'Asie. Les peuples de la Sibrie ne sauraient vivre en corps, parce qu'ils ne pourraient se nourrir; les Tartares peuvent vivre en corps pendant quelque temps, parce que leurs troupeaux peuvent tre rassembls pendant quelque temps. Toutes les hordes peuvent donc se runir-, et cela se fait lorsqu'un chef en a soumis beaucoup d'autres; aprs quoi, il faut qu'elles fassent de deux choses l'une: qu'elles se sparent, ou qu'elles aillent faire quelque grande conqute dans quelque empire du Midi.

Chapitre XII
Du droit des gens chez les peuples qui ne cultivent point les terres
Ces peuples, ne vivant pas dans un terrain limit et circonscrit, auront entre eux bien des sujets de querelle; ils se disputeront la terre inculte, comme parmi nous les citoyens se disputent les hritages. Ainsi ils trouveront de frquentes occasions de guerre pour leurs chasses, pour leurs pches, pour la nourriture de leurs bestiaux, pour l'enlvement de leurs esclaves; et, n'ayant point de territoire, ils auront autant de choses rgler par le droit des gens qu'ils en auront peu dcider par le droit civil.

Chapitre XIII
Des lois civiles chez les peuples qui ne cultivent point les terres
C'est le partage des terres qui grossit principalement le code civil. Chez les nations o l'on n'aura pas fait ce partage, il y aura trs peu de lois civiles. On peut appeler les institutions de ces peuples des murs plutt que des lois. Chez de pareilles nations, les vieillards, qui se souviennent des choses passes, ont une grande autorit; on n'y peut tre distingu par les biens, mais par la main et par les conseils. Ces peuples errent et se dispersent dans les pturages ou dans les forts. Le mariage n'y sera pas aussi assur que parmi nous, o il est fix par la demeure, et o la femme tient une maison; ils peuvent donc plus aisment changer de femmes, en avoir plusieurs, et quelquefois se mler indiffremment comme les btes.

192

Les peuples pasteurs ne peuvent se sparer de leurs troupeaux, qui font leur subsistance; ils ne sauraient non plus se sparer de leurs femmes, qui en ont soin. Tout cela doit donc marcher ensemble; d'autant plus que, vivant ordinairement dans de grandes plaines, o il y a peu de lieux forts d'assiette, leurs femmes, leurs enfants, leurs troupeaux deviendraient la proie de leurs ennemis. Leurs lois rgleront le partage du butin, et auront, comme nos lois saliques, une attention particulire sur les vols.

Chapitre XIV
De l'tat politique des peuples qui ne cultivent point les terres
Ces peuples jouissent d'une grande libert: car, comme ils ne cultivent point les terres, ils n'y sont point attachs; ils sont errants, vagabonds; et si un chef voulait leur ter leur libert, ils l'iraient d'abord chercher chez un autre, ou se retireraient dans les bois pour y vivre avec leur famille. Chez ces peuples, la libert de l'homme est si grande, qu'elle entrane ncessairement la libert du citoyen.

Chapitre XV
Des peuples qui connaissent l'usage de la monnaie
Aristippe, ayant fait naufrage, nagea et aborda au rivage prochain; il vit qu'on avait trac sur le sable des figures de gomtrie: il se sentit mu de joie, jugeant qu'il tait arriv chez un peuple grec, et non pas chez un peuple barbare. Soyez seul, et arrivez par quelque accident chez un peuple inconnu; si vous voyez une pice de monnaie, comptez que vous tes arriv chez une nation police. La culture des terres demande l'usage de la monnaie. Cette culture suppose beaucoup d'arts et de connaissances; et l'on voit toujours marcher d'un pas gal les arts, les connaissances et les besoins. Tout cela conduit l'tablissement d'un signe de valeurs. Les torrents et les incendies nous ont fait dcouvrir que les terres contenaient des mtaux 619. Quand ils en ont t une fois spars, il a t ais de les employer.

Chapitre XVI
Des lois civiles chez les peuples qui ne connaissent point l'usage de la monnaie
Quand un peuple n'a pas l'usage de la monnaie, on ne connat gure chez lui que les injustices qui viennent de la violence; et les gens faibles, en s'unissant, se dfendent contre la violence. Il n'y a gure l que des arrangements politiques. Mais chez un peuple o la monnaie est tablie, on est sujet aux injustices qui viennent de la ruse; et ces injustices peuvent tre exerces de mille faons. On y est donc forc d'avoir de bonnes lois civiles; elles naissent avec les nouveaux moyens et les diverses manires d'tre mchant. Dans les pays o il n'y a point de monnaie, le ravisseur n'enlve que des choses, et les choses ne se ressemblent jamais. Dans les pays o il y a de la monnaie, le ravisseur enlve des signes, et les signes se ressemblent toujours. Dans les premiers pays rien ne peut tre cach, parce que le ravisseur porte toujours avec lui des preuves de sa conviction: cela n'est pas de mme dans les autres.

Chapitre XVII
Des lors politiques chez les peuples qui n'ont point l'usage de la monnaie
619

C'est ainsi que Diodore (liv. V, chap. XXV) nous dit que les bergers trouvrent l'or des Pyrnes.

193

Ce qui assure le plus la libert des peuples qui ne cultivent point les terres, c'est que la monnaie leur est inconnue. Les fruits de la chasse, de la pche, ou des troupeaux ne peuvent s'assembler en assez grande quantit, ni se garder assez, pour qu'un homme se trouve en tat de corrompre tous les autres : au lieu que, lorsque l'on a des signes de richesses, on peut faire un amas de ces signes, et les distribuer qui l'on veut. Chez les peuples qui n'ont point de monnaie, chacun a peu de besoins, et les satisfait aisment et galement. L'galit est donc force: aussi leurs chefs ne sont-ils point despotiques.

Chapitre XVIII
Force de la superstition
Si ce que les relations nous disent est vrai, la constitution d'un peuple de la Louisiane nomm les Natchs, droge ceci. Leur chef 620 dispose des biens de tous ses sujets, et les fait travailler sa fantaisie: ils ne peuvent lui refuser leur tte; il est comme le Grand Seigneur. Lorsque l'hritier prsomptif vient natre, on lui donne tous les enfants la mamelle, pour le servir pendant sa vie. Vous diriez que c'est le grand Ssostris. Ce chef est trait dans sa cabane avec les crmonies qu'on ferait un empereur du Japon ou de la Chine. Les prjugs de la superstition sont suprieurs tous les autres prjugs, et ses raisons toutes les autres raisons. Ainsi, quoique les peuples sauvages ne connaissent point naturellement le despotisme, ce peuple-ci le connat. Ils adorent le soleil, et si leur chef n'avait pas imagin qu'il tait le &re du soleil, ils n'auraient trouv en lui qu'un misrable comme eux.

Chapitre XIX
De la libert des arabes et de la servitude des tartares
Les Arabes et les Tartares sont des peuples pasteurs. Les Arabes se trouvent dans les cas gnraux dont nous avons parl, et sont libres; au lieu que les Tartares (peuple le plus singulier de la terre) se trouvent dans l'esclavage politique 621. J'ai dj 622 donn quelques raisons de ce dernier fait: en voici de nouvelles. Ils n'ont point de villes, ils n'ont point de forts, ils ont peu de marais, leurs rivires sont presque toujours glaces, ils habitent une immense plaine, ils ont des pturages et des troupeaux, et par consquent des biens : mais ils n'ont aucune espce de retraite ni de dfense. Sitt qu'un kan est vaincu, on lui coupe la tte 623 ; on traite de la mme manire ses enfants; et tous ses sujets appartiennent au vainqueur. On ne les condamne pas un esclavage civil; ils seraient charge une nation simple, qui n'a point de terres cultiver, et n'a besoin d'aucun service domestique. Ils augmentent donc la nation. Mais, au lieu de l'esclavage civil, on conoit que l'esclavage politique a d s'introduire. En effet, dans un pays o les diverses hordes se font continuellement la guerre et se conquirent sans cesse les unes les autres; dans un pays o, par la mort du chef, le corps politique de chaque horde vaincue est toujours dtruit, la nation en gnral ne peut gure tre libre: car il n'y en a pas une seule partie qui ne doive avoir t un trs grand nombre de fois subjugue. Les peuples vaincus peuvent conserver quelque libert, lorsque, par la force de leur situation, ils sont en tat de faire des traits aprs leur dfaite. Mais les Tartares, toujours sans dfense, vaincus une fois, n'ont jamais pu faire des conditions.

620 621

Lettres difiantes, vingtime recueil [pp. 106-113]. Lorsqu'on proclame un kan, tout le peuple s'crie: Que sa parole lui serve de glaive. 622 Liv. XVII, chap. V. 623 Ainsi, il ne faut pas tre tonn si Mirivis, s'tant rendu matre d'Ispahan, fit tuer tous les princes du sang.

194

J'ai dit, au chapitre II, que les habitants des plaines cultives n'taient gure libres: des circonstances font que les Tartares, habitant une terre inculte, sont dans le mme cas.

Chapitre XX
Du droit des gens des Tartares
Les Tartares paraissent entre eux doux et humains, et ils font des conqurants trs cruels: ils passent au fil de l'pe les habitants des villes qu'ils prennent; ils croient leur faire grce lorsqu'ils les vendent ou les distribuent leurs soldats. Ils ont dtruit l'Asie depuis les Indes jusqu' la Mditerrane; tout le pays qui forme l'orient de la Perse en est rest dsert. Voici ce qui me parat avoir produit un pareil droit des gens. Ces peuples n'avaient point de villes; toutes leurs guerres se faisaient avec promptitude et avec imptuosit. Quand ils espraient de vaincre, ils combattaient; ils augmentaient l'arme des plus forts quand ils ne l'espraient pas. Avec de pareilles coutumes, ils trouvaient qu'il tait contre leur droit des gens qu'une ville, qui ne pouvait leur rsister, les arrtt. Ils ne regardaient pas les villes comme une assemble d'habitants, mais comme des lieux propres se soustraire leur puissance. Ils n'avaient aucun art pour les assiger, et ils s'exposaient beaucoup en les assigeant; ils vengeaient par le sang tout celui qu'ils venaient de rpandre.

Chapitre XXI
Loi civile des Tartares
Le P. Du Halde dit que, chez les Tartares, c'est toujours le dernier des mles qui est l'hritier, par la raison qu' mesure que les ans sont en tat de mener la vie pastorale, ils sortent de la maison avec une certaine quantit de btail que le pre leur donne, et vont former une nouvelle habitation. Le dernier des mles, qui reste dans la maison avec son pre, est donc son hritier naturel. J'ai ou dire qu'une pareille coutume tait observe dans quelques petits districts d'Angleterre, et on la trouve encore en Bretagne, dans le duch de Rohan, o elle a lieu pour les rotures. C'est sans doute une loi pastorale venue de quelque petit peuple breton, ou porte par quelque peuple germain. On sait, par Csar et Tacite, que ces derniers cultivaient peu les terres.

Chapitre XXII
D'une loi civile des peuples germains
J'expliquerai ici comment ce texte particulier de la loi salique, que l'on appelle ordinairement la loi salique, tient aux institutions d'un peuple qui ne cultivait point les terres, ou du moins qui les cultivait peu. La loi salique 624 veut que, lorsqu'un homme laisse des enfants, les mles succdent la terre salique au prjudice des filles. Pour savoir ce que c'tait que les terres saliques, il faut chercher ce que c'tait que les proprits ou l'usage des terres chez les Francs, avant qu'ils fussent sortis de la Germanie. M. chard a trs bien prouv que le mot salique vient du mot sala, qui signifie maison; et qu'ainsi la terre salique tait la terre de la maison. J'irai plus loin, et j'examinerai ce que c'tait que la maison, et la terre de la maison, chez les Germains. Ils n'habitent point de villes, dit Tacite 625, et ils ne peuvent souffrir que leurs maisons se touchent les unes les autres; chacun laisse autour de sa maison un petit terrain ou espace, qui est clos

624 625

Tit. LXII. Nullas Germanorum populis urbes habitari satis notum est, ne pati quidem inter se junctas sedes; colunt discreti, ut nemus placuit. Vicos locant, non in nostrum morem connexis et cohrentibus dificiis: suam quisque domum spatio circumdat. De moribus Germ. [chap. XVI, 1-2].

195

et ferm. Tacite parlait exactement. Car plusieurs lois des codes 626 barbares ont des dispositions diffrentes contre ceux qui renversaient cette enceinte, et ceux qui pntraient dans la maison mme. Nous savons, par Tacite et Csar, que les terres que les Germains cultivaient ne leur taient donnes que pour un an; aprs quoi elles redevenaient publiques. Ils n'avaient de patrimoine que la maison, et un morceau de terre dans l'enceinte autour de la maison 627. C'est ce patrimoine particulier qui appartenait aux mles. En effet, pourquoi aurait-il appartenu aux filles? Elles passaient dans une autre maison, La terre salique tait donc cette enceinte qui dpendait de la maison du Germain; c'tait la seule proprit qu'il et. Les Francs, aprs la conqute, acquirent de nouvelles proprits, et on continua les appeler des terres saliques. Lorsque les Francs vivaient dans la Germanie, leurs biens taient des esclaves, des troupeaux, des chevaux, des armes, etc. La maison et la petite portion de terre qui y tait jointe taient naturellement donnes aux enfants mles qui devaient y habiter. Mais, lorsque aprs la conqute, les Francs eurent acquis de grandes terres, on trouva dur que les filles et leurs enfants ne pussent y avoir de part. Il s'introduisit un usage, qui permettait au pre de rappeler sa fille et les enfants de sa fille. On fit taire la loi; et il fallait bien que ces sortes de rappels fussent communs, puisqu'on en fit des formules 628. Parmi toutes ces formules, j'en trouve une singulire 629. Un aeul rappelle ses petits-enfants pour succder avec ses fils et avec ses filles. Que devenait donc la loi salique? il fallait que, dans ces tempsl mme, elle ne ft plus observe; ou que l'usage continuel de rappeler les filles et fait regarder leur capacit de succder comme le cas le plus ordinaire. La loi salique n'ayant point pour objet une certaine prfrence d'un sexe sur un autre, elle avait encore moins celui d'une perptuit de famille, de nom, ou de transmission de terre: tout cela n'entrait point dans la tte des Germains. C'tait une loi purement conomique, qui donnait la maison, et la terre dpendante de la maison, aux mles qui devaient l'habiter, et qui, par consquent, elle convenait le mieux. Il n'y a qu' transcrire ici le titre Des Alleus de la loi salique, ce texte si fameux, dont tant de gens ont parl, et que si peu de gens ont lu. 1 Si un homme meurt sans enfants, son pre ou sa mre lui succderont. 2 S'il n'a ni pre ni mre, son frre ou sa sur lui succderont. 3 S'il n'a ni frre ni sur, la sur de sa mre lui succdera. 4 Si sa mre n'a point de sur, la sur de son pre lui succdera. 5 Si son pre n'a point de sur, le plus proche parent par mle lui succdera. 6 Aucune portion 630 de la terre salique ne passera aux femelles; mais elle appartiendra aux mles, c'est--dire que les enfants mles succderont leur pre. Il est clair que les cinq premiers articles concernent la succession de celui qui meurt sans enfants; et le sixime, la succession de celui qui a des enfants. Lorsqu'un homme mourait sans enfants, la loi voulait qu'un des deux sexes n'et de prfrence sur l'autre que dans de certains cas. Dans les deux premiers degrs de succession, les avantages des mles et des femelles taient les mmes; dans le troisime et le quatrime, les femmes avaient la prfrence; et les mles l'avaient dans le cinquime. Je trouve les semences de ces bizarreries dans Tacite. Les enfants 631 des surs, dit-il, sont chris de leur oncle comme de leur propre pre. Il y a des gens qui regardent ce lien comme plus troit, et mme plus saint; ils le prfrent, quand ils reoivent des otages. C'est pour cela que nos premiers

626 627 628 629 630 631

La loi des Allemands, chap. X, et la loi des Bavarois, tit. X, 1 et 2. Cette enceinte s'appelle curtis dans les chartres. Voyez Marculfe, liv. II, formules 10 et 12; l'Appendice de Marculfe, formule 49, et les Formules anciennes, appeles de Sirmond, formule 22. Formule 55, dans le recueil de Lindernbroch. De terra vero salica in mulierem nulla portio hereditatis transit, sed hoc virilis sexus acquirit, hoc est filii in ipsa hereditate succedunt. Tit. LXII, 6. Sororum filiis idem apud avunculum quam apud patrem honor. Quidam sanctiorem arctioremque hunc nexum sanguinis arbitrantur, et in accipiendis obsidibus magis exigunt, tanquam ii et animum firmius et domum latius teneant. De moribus Germ. [chap. XX, 5-6].

196

historiens 632 nous parlent tant de l'amour des rois francs pour leur sur et pour les enfants de leur sur. Que si les enfants des surs taient regards dans la maison comme les enfants mmes, il tait naturel que les enfants regardassent leur tante comme leur propre mre. La sur de la mre tait prfre la sur du pre; cela s'explique par d'autres textes de la loi salique: lorsqu'une femme tait veuve 633, elle tombait sous la tutelle des parents de son mari; la loi prfrait pour cette tutelle les parents par femmes aux parents par mles. En effet, une femme qui entrait dans une famille s'unissant avec les personnes de son sexe, elle tait plus lie avec les parents par femmes qu'avec les parents par mles. De plus, quand un homme 634 en avait tu un autre, et qu'il n'avait pas de quoi satisfaire la peine pcuniaire qu'il avait encourue, la loi lui permettait de cder ses biens, et les parents devaient suppler ce qui manquait. Aprs le pre, la mre et le frre, c'tait la sur de la mre qui payait, comme si ce lien avait quelque chose de plus tendre; or, la parent qui donne les charges devait de mme donner les avantages. La loi salique voulait qu'aprs la sur du pre, le plus proche parent par mle et la succession; mais s'il tait parent au-del du cinquime degr, il ne succdait pas. Ainsi une femme au cinquime degr aurait succd au prjudice d'un mle du sixime: et cela se voit dans la loi 635 des Francs ripuaires, fidle interprte de la loi salique dans le titre des alleus, o elle suit pas pas le mme titre de la loi salique. Si le pre laissait des enfants, la loi salique voulait que les filles fussent exclues de la succession la terre salique, et qu'elle appartnt aux enfants mles. il me sera ais de prouver que la loi salique n'exclut pas indistinctement les filles de la terre salique, mais dans le cas seulement o des frres les excluraient. P Cela se voit dans la loi salique mme, qui, aprs avoir dit que les femmes ne possderaient rien de la terre salique, mais seulement les mles, s'interprte et se restreint elle-mme; c'est--dire, dit-elle, que le fils succdera l'hrdit du pre . 2 Le texte de la loi salique est clairci par la loi des Francs ripuaires, qui a aussi un titre 636 des alleus trs conforme celui de la loi salique. 3 Les lois de ces peuples barbares, tous originaires de la Germanie, s'interprtent les unes les autres, d'autant plus qu'elles ont toutes peu prs le mme esprit. La loi des Saxons 637 veut que le pre et la mre laissent leur hrdit leur fils, et non pas leur fille; mais que s'il n'y a que des filles, elles aient toute l'hrdit. 4 Nous avons deux anciennes formules 638 qui posent le cas o, suivant la loi salique, les filles sont exclues par les mles; c'est lorsqu'elles concourent avec leur frre. 5 Une autre formule 639 prouve que la fille succdait au prjudice du petit-fils; elle n'tait donc exclue que par le fils. 6 Si les filles, par la loi salique, avaient t gnralement exclues de la succession des terres, il serait impossible d'expliquer les histoires, les formules et les chartres, qui parlent continuellement des terres et des biens des femmes dans la premire race. On a eu tort de dire 640 que les terres saliques taient des fiefs. 1 Ce titre est intitul Des Alleus. 2 Dans les commencements, les fiefs n'taient point hrditaires. 3 Si les terres saliques avaient t des fiefs, comment Marculfe aurait-il trait d'impie la coutume qui excluait les femmes d'y succder, puisque les mles mmes ne succdaient pas aux fiefs ? 4 Les chartres que l'on cite pour prouver que les terres saliques taient des fiefs, prouvent seulement qu'elles taient des terres franches. 5 Les fiefs
632

633 634 635 636 637 638 639 640

Voyez dans Grgoire de Tours, liv. VIII, chap. XVIII et XX ; liv. IX, chap. XVI et XX, les fureurs de Gontran sur les mauvais traitements faits Ingunde, sa nice, par Leuvigilde; et comme Childebert, son frre, fit la guerre pour la venger. Loi salique, tit. XLVII. Ibid., tit. LXI, 1. Et deinceps usque ad quintum genuculum qui proximus fuerit in hereditatem succedat, tit. LVI, 6. Tit. LVI. Tit. VII, 1. Pater aut mater defuncti, filio non fili hereditatem relinquant. 4: Qui defunctus, non filios sed filias reliquerit, ad eas omnis hereditas pertineat. Dans Marculfe, liv. II, formule 12, et dans l'Appendice de Marculfe, formule 49. Dans le recueil de Lindembroch, formule 55. Du Cange, Pithou, etc.

197

ne furent tablis qu'aprs la conqute, et les usages saliques existaient avant que les Francs partissent de la Germanie. 6 Ce ne fut point la loi salique qui, en bornant la succession des femmes, forma l'tablissement des fiefs; mais ce fut l'tablissement des fiefs qui mit des limites la succession des femmes et aux dispositions de la loi salique. Aprs ce que nous venons de dire, on ne croirait pas que la succession perptuelle des mles la couronne de France pt venir de la loi salique. Il est pourtant indubitable qu'elle en vient. Je le prouve par les divers codes des peuples barbares. La loi salique 641 et la loi des Bourguignons 642 ne donnrent point aux filles le droit de succder la terre avec leurs frres; elles ne succdrent pas non plus la couronne. La loi des Wisigoths 643, au contraire, admit les filles 644 succder aux terres avec leurs frres; les femmes furent capables de succder la couronne. Chez ces peuples, la disposition de la loi civile fora 645 la loi politique. Ce ne fut pas le seul cas o la loi politique, chez les Francs, cda la loi civile. Par la disposition de la loi salique, tous les frres succdaient galement la terre; et c'tait aussi la disposition de la loi des Bourguignons. Aussi, dans la monarchie des Francs, et dans celle des Bourguignons, tous les frres succdrent-ils la couronne, quelques violences, meurtres et usurpations prs, chez les Bourguignons.

Chapitre XXIII
De la longue chevelure des rois francs
Les peuples qui ne cultivent point les terres n'ont pas mme l'ide du luxe. Il faut voir dans Tacite l'admirable simplicit des peuples germains: les arts ne travaillaient point leurs ornements, ils les trouvaient dans la nature. Si la famille de leur chef devait tre remarque par quelque signe, c'tait dans cette mme nature qu'ils devaient le chercher. les rois des Francs, des Bourguignons et des Wisigoths avaient pour diadme leur longue chevelure.

Chapitre XXIV
Des mariages des rois francs
J'ai dit ci-dessus que, chez les peuples qui ne cultivent point les terres, les mariages taient beaucoup moins fixes, et qu'on y prenait ordinairement plusieurs femmes. Les Germains taient presque les seuls 646 de tous les barbares qui se contentassent d'une seule femme, si l'on en excepte 647, dit Tacite, quelques personnes qui, non par dissolution, mais cause de leur noblesse, en avaient plusieurs. Cela explique comment les rois de la premire race eurent un si grand nombre de femmes. Ces mariages taient moins un tmoignage d'incontinence qu'un attribut de dignit: c'et t les blesser dans un endroit bien tendre, que de leur faire perdre une telle prrogative 648. Cela explique comment l'exemple des rois ne fut pas suivi par les sujets.

641 642 643 644 645

646 647 648

Tit. LXII. Tit. I, 3; XIV, I; et tit. LI. Liv. IV, tit. II, I. Les nations germaines, dit Tacite [Germanie, chap. XXVI], avaient des usages communs: elles en avaient aussi de particuliers. La couronne, chez les Ostrogoths, passa deux fois par les femmes aux mles; l'une par Amalasunthe, dans la personne d'Athalaric, et l'autre par Amalafrde, dans la personne de Thodat. Ce n'est pas que, chez eux, les femmes ne pussent rgner par elles-mmes : Amalasunthe, aprs la mort d'Athalaric, rgna, et rgna mme aprs l'lection de Thodat, et concurremment avec lui. Voyez les lettres d'Amalasunthe et de Thodat dans Cassiodore, liv. XI. Prope soli barbarorum singulis uxoribus contenti sunt. De moribus Germ. [chap. XVII, 5]. Exceptis admodum paucis qui, non libidine, sed ob nobilitatem, plurimis nuptiis ambiuntur. Ibid. Voyez la Chronique de Frdgaire sur l'an 628.

198

Chapitre XXV
Childric
Les mariages chez les Germains sont svres 649, dit Tacite: les vices n'y sont point un sujet de ridicule: corrompre, ou tre corrompu, ne s'appelle point un usage ou une manire de vivre: il y a peu d'exemples 650, dans une nation si nombreuse, de la violation de la foi conjugale. Cela explique l'expulsion de Childric : il choquait des murs rigides, que la conqute n'avait pas eu le temps de changer.

Chapitre XXVI
De la majorit des rois francs
Les peuples barbares qui ne cultivent point les terres n'ont point proprement de territoire, et sont, comme nous avons dit, plutt gouverns par le droit des gens que par le droit civil. Ils sont donc presque toujours arms. Aussi Tacite dit-il que les Germains ne faisaient aucune affaire publique ni particulire sans tre arms 651. Ils donnaient leur avis par un signe qu'ils faisaient avec leurs armes 652. Sitt qu'ils pouvaient les porter, ils taient prsents l'assemble 653 ; on leur mettait dans les mains un javelot 654 : ds ce moment ils sortaient de l'enfance 655 ; ils taient une partie de la famille, ils en devenaient une de la rpublique . Les aigles, disait 656 le roi des Ostrogoths, cessent de donner la nourriture leurs petits sitt que leurs plumes et leurs ongles sont forms; ceux-ci n'ont plus besoin du secours d'autrui, quand ils vont eux-mmes chercher une proie. Il serait indigne que nos jeunes gens qui sont dans nos annes fussent censs tre dans un ge trop faible pour rgir leur bien, et pour rgler la conduite de leur vie. C'est la vertu qui fait la majorit chez les Goths. Childebert Il avait quinze 657 ans, lorsque Gontran son oncle le dclara majeur et capable de gouverner par lui-mme. On voit, dans la loi des Ripuaires, cet ge de quinze ans, la capacit de porter les armes, et la majorit marcher ensemble. Si un Ripuaire est mort, ou a t tu, y est-il dit 658, et qu'il ait laiss un fils, il ne pourra poursuivre, ni tre poursuivi en jugement, qu'il n'ait quinze ans complets; pour lors il rpondra lui-mme, ou choisira un champion. Il fallait que l'esprit ft assez form pour se dfendre dans le jugement, et que le corps le ft assez pour se dfendre dans le combat. Chez les Bourguignons 659, qui avaient aussi l'usage du combat dans les actions judiciaires, la majorit tait encore quinze ans. Agathias nous dit que les armes des Francs taient lgres : ils pouvaient donc tre majeurs quinze ans. Dans la suite, les armes devinrent pesantes, et elles l'taient dj beaucoup du temps de

649 650 651 652 653 654 655 656 657 658 659

Severa matrimonia... [XVII, 5] Germanie. Nemo illic vitia ridet; nec corrumpere et corrumpi saeculum vocatur. De moribus Germ. [XIX, 3]. Paucissima in tam numerosa gente adulteria. Ibid. [2]. Nihil, neque public, neque privat rei, nisi armati agunt. Tacite, De moribus Germ. [XIII, 1]. Si displicuit sententia, aspernantur; sin placuit, frameas concutiunt. Ibid. [XI, 6]. Sed arma sumere non ante cuiquam moris quam civitas suffecturum probaverit. Ibid. [XIII, 1]. Tum in ipso concilio, vel principum aliquis, vel pater, vel propinquus, scuto frameaque juvenem ornant [XIII, 1]. Hc apud illos toga, hic primus juvent honos; ante hoc domus pars videntur, mox reipublic [XIII, 1]. Thodoric, dans Cassiodore, liv. I, lett. 38. Il avait peine cinq ans, dit Grgoire de Tours, liv. V, chap. I, lorsqu'il succda son pre en l'an 575, c'est-dire qu'il avait cinq ans. Gontran le dclara majeur en l'an 585: il avait donc quinze ans. Tit. LXXXI. Tit. LXXXVII.

199

Charlemagne, comme il parat par nos capitulaires et par nos romans. Ceux qui 660 avaient des fiefs, et qui par consquent devaient faire le service militaire, ne furent plus majeurs qu' vingt-un ans 661.

Chapitre XXVII
Continuation du mme sujet
On a vu que, chez les Germains, on n'allait point l'assemble avant la majorit; on tait partie de la famille, et non pas de la Rpublique. Cela fit que les enfants de Clodomir, roi d'Orlans et conqurant de la Bourgogne, ne furent point dclars rois, parce que, dans l'ge tendre o ils taient, ils ne pouvaient pas tre prsents l'assemble. Ils n'taient pas rois encore, mais ils devaient l'tre lorsqu'ils seraient capables de porter les armes: et cependant Clotilde leur aeule gouvernait l'tat 662. Leurs oncles Clotaire et Childebert les gorgrent, et partagrent leur royaume. Cet exemple fut cause que, dans la suite, les princes pupilles furent dclars rois, d'abord aprs la mort de leurs pres. Ainsi le duc Gondovald sauva Childebert II de la cruaut de Chilpric, et le fit dclarer roi 663 l'ge de cinq ans. Mais, dans ce changement mme, on suivit le premier esprit de la nation; de sorte que les actes ne se passaient pas mme au nom des rois pupilles. Aussi y eut-il chez les Francs une double administration: l'une qui regardait la personne du roi pupille, et l'autre qui regardait le royaume; et dans les fiefs, il y eut une diffrence entre la tutelle et la baillie.

660 661

Il n'y eut point de changement pour les roturiers. Saint Louis ne fut majeur qu' cet ge. Cela changea par un dit de Charles V, de l'an 1374. 662 Il parait par Grgoire de Tours, liv. III, qu'elle choisit deux hommes de Bourgogne, qui tait une conqute de Clodomir, pour les lever au sige de Tours, qui tait aussi du royaume de Clodomir. 663 Grgoire de Tours, liv. V, chap. I : Vix lustro aetatis uno jam peracto, qui die dominicae natalis, regnare caepit.

200

Chapitre XXVIII
De l'adoption chez les germains
Comme chez les Germains on devenait majeur en recevant les armes, on tait adopt par le mme signe. Ainsi, Gontran voulant dclarer majeur son neveu Childebert, et de plus l'adopter, il lui dit: J'ai mis 664 ce javelot dans tes mains, comme un signe que je t'ai donn mon royaume. Et se tournant vers l'assemble: Vous voyez que mon fils Childebert est devenu un homme; obissez-lui. Thodoric, roi des Ostrogoths, voulant adopter le roi des Hrules, lui crivit 665 : C'est une belle chose parmi nous de pouvoir tre adopt par les armes: car les hommes courageux sont les seuls qui mritent de devenir nos enfants. Il y a une telle force dans cet acte, que celui qui en est l'objet, aimera toujours mieux mourir que de souffrir quelque chose de honteux. Ainsi, par la coutume des nations, et parce que vous tes un homme, nous vous adoptons par ces boucliers, ces pes, ces chevaux, que nous vous envoyons.

Chapitre XXIX
Esprit sanguinaire des rois francs
Clovis n'avait pas t le seul des princes, chez les Francs, qui et entrepris des expditions dans les Gaules. Plusieurs de ses parents y avaient men des tribus particulires; et comme il eut de plus grands succs, et qu'il put donner des tablissements considrables ceux qui l'avaient suivi, les Francs accoururent lui de toutes les tribus, et les autres chefs se trouvrent trop faibles pour lui rsister. Il forma le dessein d'exterminer toute sa maison, et il y russit 666. Il craignait, dit Grgoire de Tours 667, que les Francs ne prissent un autre chef. Ses enfants et ses successeurs suivirent cette pratique autant qu'ils purent: on vit sans cesse le frre, l'oncle, le neveu, que dis-je? le fils, le pre, conspirer contre toute sa famille. La loi sparait sans cesse la monarchie; la crainte, l'ambition et la cruaut voulaient la runir.

Chapitre XXX
Des assembles de la nation chez les Francs
On a dit ci-dessus que les peuples qui ne cultivent point les terres jouissaient d'une grande libert. Les Germains furent dans ce cas. Tacite dit qu'ils ne donnaient leurs rois ou chefs qu'un pouvoir trs modr 668 ; et Csar 669, qu'ils n'avaient pas de magistrat commun pendant la paix, mais que dans chaque village les princes rendaient la justice entre les leurs. Aussi les Francs, dans la Germanie, n'avaient-ils point de roi, comme Grgoire de Tours 670 le prouve trs bien. Les princes 671, dit Tacite, dlibrent sur les petites choses, toute la nation sur les grandes; de sorte pourtant que les affaires dont le peuple prend connaissance sont portes de mme devant les princes. Cet usage se conserva aprs la conqute, comme 672 on le voit dans tous les monuments.
664 665 666 667 668 669 670 671

Voyez Grgoire de Tours, liv. VII, chap. XXIII. Dans Cassiodore, liv. IV, lettre II. Grgoire de Tours, liv. II. Ibid. Nec regibus libera aut infinita potestas. Caeterum neque animadvertere neque vincire, neque verberare, etc. De moribus Germ. [VII, 1-2]. In pace nullus est communis magistratus; sed principes regionum atque pagorum inter suos jus dicunt. De bello gall., liv. VI [XXII]. Liv. II. De minoribus principes consultant, de majoribus omnes, ita tamen ut ea quorum pertes plebem arbitrium est, apud principes quoque pertractentur. De moribus Germ. [XI, 1].

201

Tacite 673 dit que les crimes capitaux pouvaient tre ports devant l'assemble. Il en fut de mme aprs la conqute, et les grands vassaux y furent jugs.

Chapitre XXXI
De l'autorit du clerg dans la premire race
Chez les peuples barbares, les prtres ont ordinairement du pouvoir, parce qu'ils ont et l'autorit qu'ils doivent tenir de la religion, et la puissance que chez des peuples pareils donne la superstition. Aussi voyons-nous, dans Tacite, que les prtres taient fort accrdits chez les Germains, qu'ils mettaient la police 674 dans l'assemble du peuple. Il n'tait permis qu' 675 eux de chtier, de lier, de frapper: ce qu'ils faisaient, non pas par un ordre du prince, ni pour infliger une peine; mais comme par une inspiration de la divinit, toujours prsente ceux qui font la guerre. Il ne faut pas tre tonn si, ds le commencement de la premire race, on voit les vques arbitres 676 des jugements, si on les voit paratre dans les assembles de la nation, s'ils influent si fort dans les rsolutions des rois, et si on leur donne tant de biens.

672 673

Lex consensu populi ft et constitutione regis. Capitulaires de Charles le Chauve, an 864, art. 6. Licet apud concilium accusare, et discrimen capitis intendere. De moribus Germ. [XII, 1]. 674 Silentium per sacerdotes, quibus et coercendi jus est, imperatur. De moribus Germ. [XI, 4]. 675 Nec regibus libera aut infinita potestas. Caeterum neque animadvertere, neque vincire, neque verberare, nisi sacerdotibus est permissum; non quasi in paenam, nec ducis jussu, sed velut deo imperante, quem adesse bellatoribus credunt. Ibid. [VII, 1-2]. 676 Voyez la constitution de Clotaire de l'an 560, art. 6.

202

Livre dix-neuvime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec les principes qui forment l'esprit gnral, les murs et les manires d'une nation Chapitre I
Du sujet de ce livre
Cette matire est d'une grande tendue. Dans cette foule d'ides qui se prsentent mon esprit, je serai plus attentif l'ordre des choses qu'aux choses mmes. Il faut que j'carte droite et gauche, que je perce, et que je me fasse jour.

Chapitre II
Combien pour les meilleures lois il est ncessaire que les esprits soient prpars
Rien ne parut plus insupportable aux Germains 677 que le tribunal de Varus. Celui que Justinien rigea 678 chez les Laziens, pour faire le procs au meurtrier de leur roi, leur parut une chose horrible et barbare. Mithridate 679, haranguant contre les Romains, leur reproche surtout les formalits 680 de leur justice. Les Parthes ne purent supporter ce roi qui, ayant t lev Rome, se rendit affable 681 et accessible tout le monde. La libert mme a paru insupportable des peuples qui n'taient pas accoutums en jouir. C'est ainsi qu'un air pur est quelquefois nuisible ceux qui ont vcu dans les pays marcageux. Un Vnitien nomm Balbi, tant au Pgu 682, fut introduit chez le roi. Quand celui-ci apprit qu'il n'y avait point de roi Venise, il fit un si grand clat de rire, qu'une toux le prit, et qu'il eut beaucoup de peine parler ses courtisans. Quel est le lgislateur qui pour-rait proposer le gouvernement populaire des peuples pareils?

Chapitre III
De la tyrannie
Il y a deux sortes de tyrannie : une relle, qui consiste dans la violence du gouvernement; et une d'opinion, qui se fait sentir lorsque ceux qui gouvernent tablissent des choses qui choquent la manire de penser d'une nation.
677 678 679 680 681 682

Ils coupaient la langue aux avocats et disaient: Vipre, cesse de siffler. Tacite. Agathias, liv. IV [Histoires, III, 13]. Justin, liv. XXXVIII. Calumnias litium. Ibid. Prompti aditus, nova comitas, ignotae Parthis virtutes, nova vitia. Tacite. Il en a fait la description en 1596. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. III, part. I, p. 33.

203

Dion dit qu'Auguste voulut se faire appeler Romulus; mais qu'ayant appris que le peuple craignait qu'il ne voult se faire roi, il changea de dessein. Les premiers Romains ne voulaient point de roi, parce qu'ils n'en pouvaient souffrir la puissance; les Romains d'alors ne voulaient point de roi, pour n'en point souffrir les manires. Car, quoique Csar, les triumvirs, Auguste, fussent de vritables rois, ils avaient gard tout l'extrieur de l'galit, et leur vie prive contenait une espce d'opposition avec le faste des rois d'alors; et quand ils ne voulaient point de roi, cela signifiait qu'ils voulaient garder leurs manires, et ne pas prendre celles des peuples d'Afrique et d'Orient. Dion 683 nous dit que le peuple romain tait indign contre Auguste, cause de certaines lois trop dures qu'il avait faites; mais que sitt qu'il eut fait revenir le comdien Pylade, que les factions avaient chass de la ville, le mcontentement cessa. Un peuple pareil sentait plus vivement la tyrannie lorsqu'on chassait un baladin, que lorsqu'on lui tait toutes ses lois.

Chapitre IV
Ce que c'est que l'esprit gnral
Plusieurs choses gouvernent les hommes: le climat, la religion, les lois, les maximes du gouvernement, les exemples des choses passes, les murs, les manires; d'o il se forme un esprit gnral qui en rsulte. mesure que, dans chaque nation, une de ces causes agit avec plus de force, les autres lui cdent d'autant. La nature et le climat dominent presque seuls sur les sauvages; les manires gouvernent les Chinois; les lois tyrannisent le Japon; les murs donnaient autrefois le ton dans Lacdmone; les maximes du gouvernement et les murs anciennes le donnaient dans Rome.

683

Liv. LIV [17], p. 532.

204

Chapitre V
Combien il faut tre attentif ne point changer l'esprit gnral d'une nation
S'il y avait dans le monde une nation qui et une humeur sociable, une ouverture de cur, une joie dans la vie, un got, une facilit communiquer ses penses; qui ft vive, agrable, enjoue, quelquefois imprudente, souvent indiscrte; et qui et avec cela du courage, de la gnrosit, de la franchise, un certain point d'honneur, il ne faudrait point chercher gner par des lois ses manires, pour ne point gner ses vertus. Si en gnral le caractre est bon, qu'importe de quelques dfauts qui s'y trouvent? On y pourrait contenir les femmes, faire des lois pour corriger leurs murs, et borner leur luxe; mais qui sait si on n'y perdrait pas un certain got qui serait la source des richesses de la nation, et une politesse qui attire chez elle les trangers ? C'est au lgislateur suivre l'esprit de la nation, lorsqu'il n'est pas contraire aux principes du gouvernement; car nous ne faisons rien de mieux que ce que nous faisons librement, et en suivant notre gnie naturel. Qu'on donne un esprit de pdanterie une nation naturellement gaie, l'tat n'y gagnera rien, ni pour le dedans, ni pour le dehors. Laissez-lui faire les choses frivoles srieusement, et gaiement les choses srieuses.

Chapitre VI
Qu'il ne faut pas tout corriger
Qu'on nous laisse comme nous sommes, disait un gentilhomme d'une nation qui ressemble beaucoup celle dont nous venons de donner une ide. La nature rpare tout. Elle nous a donn une vivacit capable d'offenser, et propre nous faire manquer tous les gards; cette mme vivacit est corrige par la politesse qu'elle nous procure, en nous inspirant du got pour le monde, et surtout pour le commerce des femmes. Qu'on nous laisse tels que nous sommes. Nos qualits indiscrtes, jointes notre peu de malice, font que les lois qui gneraient l'humeur sociable parmi nous ne seraient point convenables.

Chapitre VII
Des athniens et des lacdmoniens
Les Athniens, continuait ce gentilhomme, taient un peuple qui avait quelque rapport avec le ntre. Il mettait de la gaiet dans les affaires; un trait de raillerie lui plaisait sur la tribune comme sur le thtre. Cette vivacit qu'il mettait dans les conseils, il la portait dans l'excution. Le caractre des Lacdmoniens tait grave, srieux, sec, taciturne. On n'aurait pas plus tir parti d'un Athnien en l'ennuyant, que d'un Lacdmonien en le divertissant.

Chapitre VIII
Effets de l'humeur sociable
Plus les peuples se communiquent, plus ils changent aisment de manires, parce que chacun est plus un spectacle pour un autre; on voit mieux les singularits des individus. Le climat qui fait qu'une nation aime se communiquer fait aussi qu'elle aime changer; et ce qui fait qu'une nation aime changer fait aussi qu'elle se forme le got. La socit des femmes gte les murs, et forme le got: l'envie de plaire plus que les autres tablit les parures; et l'envie de plaire plus que soi-mme tablit les modes. Les modes sont un objet

205

important: force de se rendre l'esprit frivole, on augmente sans cesse les branches de son commerce 684.

Chapitre IX
De la vanit et de l'orgueil des nations
La vanit est un aussi bon ressort pour un gouvernement, que l'orgueil en est un dangereux. Il n'y a pour cela qu' se reprsenter, d'un ct, les biens sans nombre qui rsultent de la vanit: de l le luxe, l'industrie, les arts, les modes, la politesse, le got; et, d'un autre ct, les maux infinis qui naissent de l'orgueil de certaines nations: la paresse, la pauvret, l'abandon de tout, la destruction des nations que le hasard a fait tomber entre leurs mains, et de la leur mme. La paresse 685 est l'effet de l'orgueil; le travail est une suite de la vanit: l'orgueil d'un Espagnol le portera ne pas travailler ; la vanit d'un Franais le portera savoir travailler mieux que les autres. Toute nation paresseuse est grave; car ceux qui ne travaillent pas se regardent comme souverains de ceux qui travaillent. Examinez toutes les nations, et vous verrez que, dans la plupart, la gravit, l'orgueil et la paresse marchent du mme pas. Les peuples d'Achim 686 sont fiers et paresseux: ceux qui n'ont point d'esclaves en louent un, ne ft-ce que pour faire cent pas, et porter deux pintes de riz; ils se croiraient dshonors s'ils les portaient eux-mmes. Il y a plusieurs endroits de la terre o l'on se laisse crotre les ongles pour marquer que l'on ne travaille point. Les femmes des Indes 687 croient qu'il est honteux pour elles d'apprendre lire: c'est l'affaire, disent-elles, des esclaves qui chantent des cantiques dans les pagodes. Dans une caste, elles ne filent point; dans une autre, elles ne font que des paniers et des nattes, elles ne doivent pas mme piler le riz; dans d'autres, il ne faut pas qu'elles aillent qurir de l'eau, L'orgueil y a tabli ses rgles, et il les fait suivre. Il n'est pas ncessaire de dire que les qualits morales ont des effets diffrents selon qu'elles sont unies d'autres: ainsi l'orgueil, joint une vaste ambition, la grandeur des ides, etc., produisit chez les Romains les effets que l'on sait.

Chapitre X
Du caractre des Espagnols et de celui des Chinois
Les divers caractres des nations sont mls de vertus et de vices, de bonnes et de mauvaises qualits. Les heureux mlanges sont ceux dont il rsulte de grands biens, et souvent on ne les souponnerait pas; il y en a dont il rsulte de grands maux, et qu'on ne souponnerait pas non plus. La bonne foi des Espagnols a t fameuse dans tous les temps. Justin 688 nous parle de leur fidlit garder les dpts: ils ont souvent souffert la mort pour les tenir secrets. Cette fidlit qu'ils avaient autrefois, ils l'ont encore aujourd'hui. Toutes les nations qui commercent Cadix confient leur fortune aux Espagnols; elles ne s'en sont jamais repenties. Mais cette qualit admirable, jointe leur paresse, forme un mlange dont il rsulte des effets qui leur sont pernicieux: les peuples de l'Europe font, sous leurs yeux, tout le commerce de leur monarchie.

684 685

Voyez La Fable des abeilles. Les peuples qui suivent le kan de Malacamber, ceux de Carnataca et de Coromandel, sont des peuples orgueilleux et paresseux; ils consomment peu, parce qu'ils sont misrables; au lieu que les Mogols et les peuples de l'Hindoustan s'occupent et jouissent des commodits de la vie, comme les Europens. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I, p. 54. 686 Voyez Dampierre, t. III [p. 148]. 687 Lettres difiantes, douzime recueil, p. 80. 688 Liv. XLIII [XLIV, 2].

206

Le caractre des Chinois forme un autre mlange, qui est en contraste avec le caractre des Espagnols. Leur vie prcaire 689 fait qu'ils ont une activit prodigieuse et un dsir si excessif du gain, qu'aucune nation commerante ne peut se fier eux 690. Cette infidlit reconnue leur a conserv le commerce du Japon; aucun ngociant d'Europe n'a os entreprendre de le faire sous leur nom, quelque facilit qu'il y et eu l'entreprendre par leurs provinces maritimes du Nord.

Chapitre XI
Rflexion
Je n'ai point dit ceci pour diminuer rien de la distance infinie qu'il y a entre les vices et les vertus: Dieu ne plaise! J'ai seulement voulu faire comprendre que tous les vices politiques ne sont pas des vices moraux, et que tous les vices moraux ne sont pas des vices politiques; et c'est ce que ne doivent point ignorer ceux qui font des lois qui choquent l'esprit gnral.

Chapitre XII
Des manires et des murs dans l'tat despotique
C'est une maxime capitale, qu'il ne faut jamais changer les murs et les manires dans l'tat despotique; rien ne serait plus promptement suivi d'une rvolution. C'est que, dans ces tats, il n'y a point de lois, pour ainsi dire; il n'y a que des murs et des manires; et, si vous renversez cela, vous renversez tout. Les lois sont tablies, les murs sont inspires; celles-ci tiennent plus l'esprit gnral, celles-l tiennent plus une institution particulire: or il est aussi dangereux, et plus, de renverser l'esprit gnral, que de changer une institution particulire. On se communique moins dans les pays o chacun, et comme suprieur et comme infrieur, exerce et souffre un pouvoir arbitraire, que dans ceux o la libert rgne dans toutes les conditions. On y change donc moins de manires et de murs; les manires plus fixes approchent plus des lois: ainsi, il faut qu'un prince ou un lgislateur y choque moins les murs et les manires que dans aucun pays du monde. Les femmes y sont ordinairement enfermes, et n'ont point de ton donner. Dans les autres pays o elles vivent avec les hommes, l'envie qu'elles ont de plaire, et le dsir que l'on a de leur plaire aussi, font que l'on change continuellement de manires. Les deux sexes se gtent, ils perdent l'un et l'autre leur qualit distinctive et essentielle; il se met un arbitraire dans ce qui tait absolu, et les manires changent tous les jours.

Chapitre XIII
Des manires chez les Chinois
Mais c'est la Chine que les manires sont indestructibles. Outre que les femmes y sont absolument spares des hommes, on enseigne dans les coles les manires comme les murs. On connat un lettr 691 la faon aise dont il fait la rvrence. Ces choses, une fois donnes en prceptes et par de graves docteurs, s'y fixent comme des principes de morale, et ne changent plus.

Chapitre XIV
Quels sont les moyens naturels de changer les murs et les manires d'une nation

689 690

Par la nature du climat et du terrain. Le P. Du Halde, t. II [p. 171]. 691 Dit le P. Du Halde [t. II, p. 80].

207

Nous avons dit que les lois taient des institutions particulires et prcises du lgislateur, et les murs et les manires, des institutions de la nation en gnral. De l il suit que lorsqu'on veut changer les murs et les manires, il ne faut pas les changer par les lois: cela paratrait trop tyrannique; il vaut mieux les changer par d'autres murs et d'autres manires. Ainsi, lorsqu'un prince veut faire de grands changements dans sa nation, il faut qu'il rforme par les lois ce qui est tabli par les lois, et qu'il change par les manires ce qui est tabli par les manires: et c'est une trs mauvaise politique de changer par les lois ce qui doit tre chang par les manires. La loi qui obligeait les Moscovites se faire couper la barbe et les habits, et la violence de Pierre 1er, qui faisait tailler jusqu'aux genoux les longues robes de ceux qui entraient dans les villes, taient tyranniques. Il y a des moyens pour empcher les crimes: ce sont les peines; il y en a pour faire changer les manires: ce sont les exemples. La facilit et la promptitude avec laquelle cette nation s'est police ont bien montr que ce prince avait trop mauvaise opinion d'elle, et que ces peuples n'taient pas des btes, comme il le disait. Les moyens violents qu'il employa taient inutiles; il serait arriv tout de mme son but par la douceur. Il prouva lui-mme la facilit de ces changements. Les femmes taient renfermes, et en quelque faon esclaves; il les appela la cour, il les fit habiller l'allemande, il leur envoyait des toffes. Ce sexe gota d'abord une faon de vivre qui flattait si fort son got, sa vanit et ses passions, et la fit goter aux hommes. Ce qui rendit le changement plus ais, c'est que les murs d'alors taient trangres au climat, et y avaient t apportes par le mlange des nations et par les conqutes. Pierre 1er, donnant les murs et les manires de l'Europe une nation d'Europe, trouva des facilits qu'il n'attendait pas lui-mme. L'empire du climat est le premier de tous les empires. Il n'avait donc pas besoin de lois pour changer les murs et les manires de sa nation: il lui et suffi d'inspirer d'autres murs et d'autres manires. En gnral, les peuples sont trs attachs leurs coutumes; les leur ter violemment, c'est les rendre malheureux: il ne faut donc pas les changer, mais les engager les changer eux-mmes. Toute peine qui ne drive pas de la ncessit est tyrannique. La loi n'est pas un pur acte de puissance; les choses indiffrentes par leur nature ne sont pas de son ressort.

Chapitre XV
Influence du gouvernement domestique sur le politique
Ce changement des murs des femmes influera sans doute beaucoup dans le gouvernement de Moscovie. Tout est extrmement li: le despotisme du prince s'unit naturellement avec la servitude des femmes; la libert des femmes avec l'esprit de la monarchie.

Chapitre XVI
Comment quelques lgislateurs ont confondu les principes qui gouvernent les hommes
Les murs et les manires sont des usages que les lois n'ont point tablis, ou n'ont pas pu, ou n'ont pas voulu tablir. Il y a cette diffrence entre les lois et les murs, que les lois rglent plus les actions du citoyen, et que les murs rglent plus les actions de l'homme. Il y a cette diffrence entre les murs et les manires, que les premires regardent plus la conduite intrieure, les autres l'extrieure. Quelquefois, dans un tat, ces choses se confondent 692. Lycurgue fit un mme code pour les lois, les murs et les manires; et les lgislateurs de la Chine en firent de mme. Il ne faut pas tre tonn si les lgislateurs de Lacdmone et de la Chine confondirent les lois, les murs et les manires: c'est que les murs reprsentent les lois, et les manires reprsentent les murs. Les lgislateurs de la Chine avaient pour principal objet de faire vivre leur peuple tranquille. Ils voulurent que les hommes se respectassent beaucoup; que chacun sentt tous les instants qu'il devait

692

Mose fit un mme code pour les lois et la religion. Les premiers Romains confondirent les coutumes anciennes avec les lois.

208

beaucoup aux autres, qu'il n'y avait point de citoyen qui ne dpendt, quelque gard, d'un autre citoyen. Ils donnrent donc aux rgles de la civilit la plus grande tendue. Ainsi, chez les peuples chinois, on vit les gens 693 de village observer entre eux des crmonies comme les gens d'une condition releve: moyen trs propre inspirer la douceur, maintenir parmi le peuple la paix et le bon ordre, et ter tous les vices qui viennent d'un esprit dur. En effet, s'affranchir des rgles de la civilit, n'est-ce pas chercher le moyen de mettre ses dfauts plus l'aise? La civilit vaut mieux, cet gard, que la politesse. La politesse flatte les vices des autres, et la civilit nous empche de mettre les ntres au jour: c'est une barrire que les hommes mettent entre eux pour s'empcher de se corrompre. Lycurgue, dont les institutions taient dures, n'eut point la civilit pour objet lorsqu'il forma les manires: il eut en vue cet esprit belliqueux qu'il voulait donner son peuple. Des gens toujours corrigeant, ou toujours corrigs, qui instruisaient toujours et taient toujours instruits, galement simples et rigides, exeraient plutt entre eux des ver-tus qu'ils n'avaient des gards.

Chapitre XVII
Proprit particulire au gouvernement de la Chine
Les lgislateurs de la Chine firent plus 694 : ils confondirent la religion, les lois, les murs et les manires; tout cela fut la morale, tout cela fut la vertu. Les prceptes qui regardaient ces quatre points furent ce que l'on appela les rites. Ce fut dans l'observation exacte de ces rites que le gouvernement chinois triompha. On passa toute sa jeunesse les apprendre, toute sa vie les pratiquer. Les lettrs les enseignrent, les magistrats les prchrent. Et, comme ils enveloppaient toutes les petites actions de la vie, lorsqu'on trouva le moyen de les faire observer exactement, la Chine fut bien gouverne. Deux choses ont pu aisment graver les rites dans le cur et l'esprit des Chinois: l'une, leur manire d'crire extrmement compose, qui a fait que, pendant une trs grande partie de la vie, l'esprit a t uniquement 695 occup de ces rites, parce qu'il a fallu apprendre lire dans les livres, et pour les livres qui les contenaient; l'autre, que les prceptes des rites n'ayant rien de spirituel, mais simplement des rgles d'une pratique commune, il est plus ais d'en convaincre et d'en frapper les esprits que d'une chose intellectuelle. Les princes qui, au lieu de gouverner par les rites gouvernrent par la force des supplices, voulurent faire faire aux supplices ce qui n'est pas dans leur pouvoir, qui est de donner des murs. Les supplices retrancheront bien de la socit un citoyen qui, ayant perdu ses murs, viole les lois; mais si tout le monde a perdu ses murs, les rtabliront-ils ? Les supplices arrteront bien plusieurs consquences du mal gnral, mais ils ne corrigeront pas ce mal. Aussi, quand on abandonna les principes du gouvernement chinois, quand la morale y fut perdue, l'tat tomba-t-il dans l'anarchie, et l'on vit des rvolutions.

Chapitre XVIII
Consquence du chapitre prcdent
Il rsulte de l que la Chine ne perd point ses lois par la conqute. Les manires, les murs, les lois, la religion y tant la mme chose, on ne peut changer tout cela la fois. Et comme il faut que le vainqueur ou le vaincu changent, il a toujours fallu la Chine que ce ft le vainqueur : car ses murs n'tant point ses manires, ses manires ses lois, ses lois sa religion, il a t plus ais qu'il se plit peu peu au peuple vaincu, que le peuple vaincu lui. Il suit encore de l une chose bien triste: c'est qu'il n'est presque pas possible que le christianisme s'tablisse jamais la Chine 696. Les vux de virginit, les assembles des femmes dans les glises,
693 694

Voyez le P. Du Halde [t. III, p. 130]. Voyez les livres classiques dont le P. Du Halde nous a donn de si beaux morceaux. 695 C'est ce qui a tabli l'mulation, la fuite de l'oisivet, et l'estime pour le savoir. 696 Voyez les raisons donnes par les magistrats chinois, dans les dcrets par lesquels ils proscrivent la religion chrtienne. Lettres difiantes, dix-septime recueil [pp. 167-168, 185].

209

leur communication ncessaire avec les ministres de la religion, leur participation aux sacrements, la confession auriculaire, l'extrme-onction, le mariage d'une seule femme: tout cela renverse les murs et les manires du pays, et frappe encore du mme coup sur la religion et sur les lois. La religion chrtienne, par l'tablissement de la charit, par un culte public, par la participation aux mmes sacrements, semble demander que tout s'unisse: les rites des Chinois semblent ordonner que tout se spare. Et, comme on a vu que cette sparation 697 tient en gnral l'esprit du despotisme, on trouvera dans ceci une des raisons qui font que le gouvernement monarchique et tout gouvernement modr s'allient mieux 698 avec la religion chrtienne.

Chapitre XIX
Comment s'est faite cette union de la religion, des lois, des murs et des manires chez les Chinois
Les lgislateurs de la Chine eurent pour principal objet du gouvernement la tranquillit de l'empire. La subordination leur parut le moyen le plus propre la maintenir. Dans cette ide, ils crurent devoir inspirer le respect pour les pres, et ils rassemblrent toutes leurs forces pour cela. Ils tablirent une infinit de rites et de crmonies, pour les honorer pendant leur vie et aprs leur mort. Il tait impossible de tant honorer les pres morts sans tre port les honorer vivants. Les crmonies pour les pres morts avaient plus de rapport la religion, celles pour les pres vivants avaient plus de rapport aux lois, aux murs et aux manires: mais ce n'tait que les parties d'un mme code, et ce code tait trs tendu. Le respect pour les pres tait ncessairement li avec tout ce qui reprsentait les pres : les vieillards, les matres, les magistrats, l'empereur. Ce respect pour les pres supposait un retour d'amour pour les enfants; et, par consquent, le mme retour des vieillards aux jeunes gens, des magistrats ceux qui leur taient soumis, de l'empereur ses sujets. Tout cela formait les rites, et ces rites l'esprit gnral de la nation. On va sentir le rapport que peuvent avoir, avec la constitution fondamentale de la Chine, les choses qui paraissent les plus indiffrentes. Cet empire est form sur l'ide du gouvernement d'une famille. Si vous diminuez l'autorit paternelle, ou mme si vous retranchez les crmonies qui expriment le respect que l'on a pour elle, vous affaiblissez le respect pour les magistrats qu'on regarde comme des pres; les magistrats n'auront plus le mme soin pour les peuples, qu'ils doivent considrer comme des enfants; ce rapport d'amour qui est entre le prince et les sujets se perdra aussi peu a peu. Retranchez une de ces pratiques, et vous branlez l'tat. Il est fort indiffrent en soi que tous les matins une belle-fille se lve pour aller rendre tels et tels devoirs sa belle-mre; mais, si l'on fait attention que ces pratiques extrieures rappellent sans cesse un sentiment qu'il est ncessaire d'imprimer dans tous les curs, et qui va de tous les curs former l'esprit qui gouverne l'empire, l'on verra qu'il est ncessaire qu'une telle ou une telle action particulire se fasse.

Chapitre XX
Explication d'un paradoxe sur les Chinois
Ce qu'il y a de singulier, c'est que les Chinois, dont la vie est entirement dirige par les rites, sont nanmoins le peuple le plus fourbe de la terre. Cela parait surtout dans le commerce, qui n'a jamais pu leur inspirer la bonne foi qui lui est naturelle. Celui qui achte doit porter 699 sa propre balance; chaque marchand en ayant trois, une forte pour acheter, une lgre pour vendre, et une juste pour ceux qui sont sur leurs gardes. Je crois pouvoir expliquer cette contradiction.
697 698

Voyez le liv. IV, chap. III, et le liv. XIX, chap. XIII. Voyez ci-aprs le liv. XXIV, chap. III. 699 Journal de Lange en 1721 et 1722; tome VIII des Voyages du Nord, p. 363.

210

Les lgislateurs de la Chine ont eu deux objets: ils ont voulu que le peuple ft soumis et tranquille, et qu'il ft laborieux et industrieux. Par la nature du climat et du terrain, il a une vie prcaire; on n'y est assur de sa vie qu' force d'industrie et de travail. Quand tout le monde obit et que tout le monde travaille, l'tat est dans une heureuse situation. C'est la ncessit, et peut-tre la nature du climat, qui ont donn tous les Chinois une avidit inconcevable pour le gain; et les lois n'ont pas song l'arrter. Tout a t dfendu, quand il a t question d'acqurir par violence; tout a t permis, quand il s'est agi d'obtenir par artifice ou par industrie. Ne comparons donc pas la morale des Chinois avec celle de l'Europe. Chacun, la Chine, a d tre attentif ce qui lui tait utile; si le fripon a veill ses intrts, celui qui est dupe devait penser aux siens. Lacdmone, il tait permis de voler; la Chine, il est permis de tromper.

Chapitre XXI
Comment les lois doivent tre relatives aux murs et aux manires
Il n'y a que des institutions singulires qui confondent ainsi des choses naturellement spares, les lois, les murs et les manires; mais quoiqu'elles soient spares, elles ne laissent pas d'avoir entre elles de grands rapports. On demanda Solon si les lois qu'il avait donnes aux Athniens taient les meilleures: Je leur ai donn, rpondit-il, les meilleures de celles qu'ils pouvaient souffrir. Belle parole, qui devrait tre entendue de tous les lgislateurs. Quand la sagesse divine dit au peuple juif: Je vous ai donn des prceptes qui ne sont pas bons , cela signifie qu'ils n'avaient qu'une bont relative; ce qui est l'ponge de toutes les difficults que l'on peut faire sur les lois de Mose.

Chapitre XXII
Continuation du mme sujet
Quand un peuple a de bonnes murs, les lois deviennent simples. Platon 700 dit que Rhadamanthe, qui gouvernait un peuple extrmement religieux, expdiait tous les procs avec clrit, dfrant seulement le serment sur chaque chef. Mais, dit le mme Platon 701, quand un peuple n'est pas religieux, on ne peut faire usage du serment que dans les occasions o celui qui jure est sans intrt, comme un juge et des tmoins.

Chapitre XXIII
Comment les lois suivent les murs
Dans le temps que les murs des Romains taient pures, il n'y avait point de loi particulire contre le pculat. Quand ce crime commena paratre, il fut trouv si infme, que d'tre condamn restituer 702 ce qu'on avait pris, fut regard comme une grande peine: tmoin le jugement de L. Scipion 703.

Chapitre XXIV
Continuation du mme sujet
Les lois qui donnent la tutelle la mre ont plus d'attention la conservation de la personne du pupille; celles qui la donnent au plus proche hritier ont plus d'attention la conservation des biens. Chez les peuples dont les murs sont corrompues, il vaut mieux donner la tutelle la mre. Chez ceux

700 701

Des lois, liv, XII [948b-e]. Ibid. [948e-949c]. 702 In Simplum. 703 Tite-Live, liv. XXXVIII [55 et suiv.].

211

o les lois doivent avoir de la confiance dans les murs des citoyens, on donne la tutelle l'hritier des biens, ou la mre, et quelquefois tous les deux. Si l'on rflchit sur les lois romaines, on trouvera que leur esprit est conforme ce que je dis. Dans le temps o l'on fit la loi des Douze Tables, les murs Rome taient admirables. On dfra la tutelle au plus proche parent du pupille, pensant que celui-l devait avoir la charge de la tutelle, qui pouvait avoir l'avantage de la succession. On ne crut point la vie du pupille en danger, quoiqu'elle ft mise entre les mains de celui qui sa mort devait tre utile. Mais, lorsque les murs changrent Rome, on vit les lgislateurs changer aussi de faon de penser. Si, dans la substitution pupillaire, disent Gaus 704 et Justinien 705, le testateur craint que le substitu ne dresse des embches au pupillaire, il peut laisser dcouvert la substitution vulgaire 706, et mettre la pupillaire dans une partie du testament qu'on ne pourra ouvrir qu'aprs un certain temps. Voil des craintes et des prcautions inconnues aux premiers Romains.

Chapitre XXV
Continuation du mme sujet
La loi romaine donnait la libert de se faire des dons avant le mariage; aprs le mariage elle ne le permettait plus. Cela tait fond sur les murs des Romains, qui n'taient ports au mariage que par la frugalit, la simplicit et la modestie, mais qui pouvaient se laisser sduire par les soins domestiques, les complaisances et le bonheur de toute une vie. La loi des Wisigoths 707 voulait que l'poux ne pt donner celle qu'il devait pouser au-del du dixime de ses biens, et qu'il ne pt lui rien donner la premire anne de son mariage. Cela venait encore des murs du pays. Les lgislateurs voulaient arrter cette jactance espagnole, uniquement porte faire des libralits excessives dans une action d'clat. Les Romains, par leurs lois, arrtrent quelques inconvnients de l'empire du monde le plus durable, qui est celui de la vertu: les Espagnols, par les leurs, voulaient empcher le mauvais effet de la tyrannie du monde la plus fragile, qui est celle de la beaut.

Chapitre XXVI
Continuation du mme sujet
La loi de Thodose et de Valentinien 708 tira les causes de rpudiation des anciennes murs 709 et des manires de Romains. Elle mit au nombre de ces causes l'action d'un mari 710 qui chtierait sa femme d'une manire indigne d'une personne ingnue. Cette cause fut omise dans les lois suivantes 711: c'est que les murs avaient chang cet gard; les usages d'Orient avaient pris la place de ceux d'Europe. Le premier eunuque de l'impratrice femme de Justinien second la menaa, dit l'histoire, de ce chtiment dont on punit les enfants dans les coles. Il n'y a que des murs tablies, ou des murs qui cherchent s'tablir, qui puissent faire imaginer une pareille chose. Nous avons vu comment les lois suivent les murs : voyons prsent comment les murs suivent les lois.

704 705 706 707 708 709 710 711

Institutes, liv. II, tit. VI, 2; la compilation d'Ozel, Leyde, 1658. Institutes, liv. II, de pupil. substit., 3. La substitution vulgaire est : Si un tel ne prend pas l'hrdit, je lui substitue, etc. La pupillaire est: Si un tel meurt avant sa pubert, je lui substitue, etc. Liv. III, tit. I, 5. Leg. 8, Cod. de repudiis. Et de la loi des Douze Tables. Voyez Cicron, seconde Philippique [XXVIII, 69]. Si verberibus, quae ingenuis aliena sunt, afficientem probaverit. Dans la Novelle CXVII, chap. XIV.

212

Chapitre XXVII
Comment les lois peuvent contribuer former les murs, les manires et le caractre d'une nation
Les coutumes d'un peuple esclave sont une partie de sa servitude: celles d'un peuple libre sont une partie de sa libert. J'ai parl au livre XI 712 d'un peuple libre; j'ai donn les principes de sa constitution: voyons les effets qui ont d suivre, le caractre qui a pu s'en former, et les manires qui en rsultent. Je ne dis point que le climat n'ait produit, en grande partie, les lois, les murs et les manires de cette nation; mais je dis que les murs et les manires de cette nation devraient avoir un grand rapport ses lois. Comme il y aurait dans cet tat deux pouvoirs visibles, la puissance lgislative et l'excutrice, et que tout citoyen y aurait sa volont propre, et ferait valoir son gr son indpendance, la plupart des gens auraient plus d'affection pour une de ces puissances pour que l'autre, le grand nombre n'ayant pas ordinairement assez d'quit ni de sens pour les affectionner galement toutes les deux. Et, comme la puissance excutrice, disposant de tous les emplois, pourrait donner de grandes esprances et jamais de craintes, tous ceux qui obtiendraient d'elle seraient ports se tourner de son ct, et elle pourrait tre attaque par tous ceux qui n'en espreraient rien. Toutes les passions y tant libres, la haine, l'envie, la jalousie, l'ardeur de s'enrichir et de se distinguer, paratraient dans toute leur tendue; et si cela tait autrement, l'tat serait comme un homme abattu par la maladie, qui n'a point de passions parce qu'il n'a point de forces. La haine qui serait entre les deux partis durerait, parce qu'elle serait toujours impuissante. Ces partis tant composs d'hommes libres, si l'un prenait trop le dessus, l'effet de la libert ferait que celui-ci serait abaiss, tandis que les citoyens, comme les mains qui secourent le corps, viendraient relever l'autre. Comme chaque particulier, toujours indpendant, suivrait beaucoup ses caprices et ses fantaisies, ou changerait souvent de parti; on en abandonnerait un o l'on laisserait tous ses amis pour se lier un autre dans lequel on trouverait tous ses ennemis; et souvent, dans cette nation, on pourrait oublier les lois de l'amiti et celles de la haine. Le monarque serait dans le cas des particuliers; et, contre les maximes ordinaires de la prudence, il serait souvent oblig de donner sa confiance ceux qui l'auraient le plus choqu, et de disgracier ceux qui l'auraient le mieux servi, faisant par ncessit ce que les autres princes font par choix. On craint de voir chapper un bien que l'on sent, que l'on ne connat gure, et qu'on peut nous dguiser; et la crainte grossit toujours les objets. Le peuple serait inquiet sur sa situation, et croirait tre en danger dans les moments mmes les plus srs. D'autant mieux que ceux qui s'opposeraient le plus vivement la puissance excutrice, ne pouvant avouer les motifs intresss de leur opposition, ils augmenteraient les terreurs du peuple, qui ne saurait jamais au juste s'il serait en danger ou non. Mais cela mme contribuerait lui faire viter les vrais prils o il pourrait, dans la suite, tre expos. Mais le corps lgislatif ayant la confiance du peuple, et tant plus clair que lui, il pourrait le faire revenir des mauvaises impressions qu'on lui aurait donnes, et calmer ses mouvements. C'est le grand avantage qu'aurait ce gouvernement sur les dmocraties anciennes dans lesquelles le peuple avait une puissance immdiate ; car, lorsque les orateurs l'agitaient, ces agitations avaient toujours leur effet. Ainsi, quand les terreurs imprimes n'auraient point d'objet certain, elles ne produiraient que de vaines clameurs et des injures: et elles auraient mme ce bon effet, qu'elles tendraient tous les ressorts du gouvernement, et rendraient tous les citoyens attentifs. Mais si elles naissaient l'occasion du renversement des lois fondamentales, elles seraient sourdes, funestes, atroces, et produiraient des catastrophes. Bientt on verrait un calme affreux, pendant lequel tout se runirait contre la puissance violatrice des lois.

712

Chap. VI.

213

Si, dans le cas o les inquitudes n'ont pas d'objet certain, quelque puissance trangre menaait l'tat, et le mettait en danger de sa fortune ou de sa gloire; pour lors, les petits intrts cdant aux plus grands, tout se runirait en faveur de la puissance excutrice. Que si les disputes taient formes l'occasion de la violation des lois fondamentales, et qu'une puissance trangre part, il y aurait une rvolution qui ne changerait pas la forme du gouvernement, ni sa constitution: car les rvolutions que forme la libert ne sont qu'une confirmation de la libert. Une nation libre peut avoir un librateur; une nation subjugue ne peut avoir qu'un autre oppresseur. Car tout homme qui a assez de force pour chasser celui qui est dj le matre absolu dans un tat, en a assez pour le devenir lui-mme. Comme, pour jouir de la libert, il faut que chacun puisse dire ce qu'il pense; et que, pour la conserver, il faut encore que chacun puisse dire ce qu'il pense, un citoyen, dans cet tat, dirait et crirait tout ce que les lois ne lui ont pas dfendu expressment de dire ou d'crire. Cette nation, toujours chauffe, pourrait plus aisment tre conduite par ses passions que par la raison, qui ne produit jamais de grands effets sur l'esprit des hommes; et il serait facile ceux qui la gouverneraient de lui faire faire des entreprises contre ses vritables intrts. Cette nation aimerait prodigieusement sa libert, parce que cette libert serait vraie; et il pourrait arriver que, pour la dfendre, elle sacrifierait son bien, son aisance, ses intrts; qu'elle se chargerait des impts les plus durs, et tels que le prince le plus absolu n'oserait les faire supporter ses sujets. Mais, comme elle aurait une connaissance certaine de la ncessit de s'y soumettre, qu'elle paierait dans l'esprance bien fonde de ne payer plus; les charges y seraient plus pesantes que le sentiment de ces charges; au lieu qu'il y a des tats o le sentiment est infiniment au-dessus du mal. Elle aurait un crdit sr, parce qu'elle emprunterait elle-mme, et se paierait elle-mme. Il pourrait arriver qu'elle entreprendrait au-dessus de ses forces naturelles, et ferait valoir contre ses ennemis des immenses richesses de fiction, que la confiance et la nature de son gouvernement rendraient relles. Pour conserver sa libert, elle emprunterait de ses sujets; et ses sujets, qui ver-raient que son crdit serait perdu si elle tait conquise, auraient un nouveau motif de faire des efforts pour dfendre sa libert. Si cette nation habitait une le, elle ne serait point conqurante, parce que des conqutes spares l'affaibliraient. Si le terrain de cette le tait bon, elle le serait encore moins, parce qu'elle n'aurait pas besoin de la guerre pour s'enrichir. Et, comme aucun citoyen ne dpendrait d'un autre citoyen, chacun ferait plus de cas de sa libert que de la gloire de quelques citoyens, ou d'un seul. L, on regarderait les hommes de guerre comme des gens d'un mtier qui peut tre utile et souvent dangereux, comme des gens dont les services sont laborieux pour la nation mme; et les qualits civiles y seraient plus considres. Cette nation, que la paix et la libert rendraient aise, affranchie des prjugs destructeurs, serait porte devenir commerante. Si elle avait quelqu'une de ces marchandises primitives qui servent faire de ces choses auxquelles la main de l'ouvrier donne un grand prix, elle pourrait faire des tablissements propres se procurer la jouissance de ce don du ciel dans toute son tendue. Si cette nation tait situe vers le nord, et qu'elle et un grand nombre de denres superflues; comme elle manquerait aussi d'un grand nombre de marchandises que son climat lui refuserait, elle ferait un commerce ncessaire, mais grand, avec les peuples du Midi: et, choisissant les tats qu'elle favoriserait d'un commerce avantageux, elle ferait des traits rciproquement utiles avec la nation qu'elle aurait choisie. Dans un tat o, d'un ct, l'opulence serait extrme et, de l'autre, les impts excessifs, on ne pourrait gure vivre sans industrie avec une fortune borne. Bien des gens, sous prtexte de voyages ou de sant, s'exileraient de chez eux, et iraient chercher l'abondance dans les pays de la servitude mme. Une nation commerante a un nombre prodigieux de petits intrts particuliers; elle peut donc choquer et tre choque d'une infinit de manires. Celle-ci deviendrait souverainement jalouse; et elle s'affligerait plus de la prosprit des autres, qu'elle ne jouirait de la sienne. Et ses lois, d'ailleurs douces et faciles, pourraient tre si rigides l'gard du commerce et de la navigation qu'on ferait chez elle, qu'elle semblerait ne ngocier qu'avec des ennemis.

214

Si cette nation envoyait au loin des colonies, elle le ferait plus pour tendre son commerce que sa domination. Comme on aime tablir ailleurs ce qu'on trouve tabli chez soi, elle donnerait au peuple de ses colonies la forme de son gouvernement propre: et ce gouvernement portant avec lui la prosprit, on verrait se former de grands peuples dans les forts mmes qu'elle enverrait habiter. Il pourrait tre qu'elle aurait autrefois subjugu une nation voisine qui, par sa situation, la bont de ses ports, la nature de ses richesses, lui donnerait de la jalousie: ainsi, quoiqu'elle lui et donn ses propres lois, elle la tiendrait dans une grande dpendance; de faon que les citoyens y seraient libres, et que l'tat lui-mme serait esclave. L'tat conquis aurait un trs bon gouvernement civil, mais il serait accabl par le droit des gens; et on lui imposerait des lois de nation nation, qui seraient telles que sa prosprit ne serait que prcaire et seulement en dpt pour un matre. La nation dominante habitant une grande le, et tant en possession d'un grand commerce, aurait toutes sortes de facilits pour avoir des forces de mer; et comme la conservation de sa libert demanderait qu'elle n'et ni places, ni forteresses, ni armes de terre, elle aurait besoin d'une arme de mer qui la garantt des invasions; et sa marine serait suprieure celle de toutes les autres puissances, qui, ayant besoin d'employer leurs finances pour la guerre de terre, n'en auraient plus assez pour la guerre de mer. L'empire de la mer a toujours donn aux peuples qui l'ont possd une fiert naturelle; parce que, se sentant capables d'insulter partout, ils croient que leur pouvoir n'a pas plus de bornes que l'Ocan. Cette nation pourrait avoir une grande influence dans les affaires de ses voisins. Car, comme elle n'emploierait pas sa puissance conqurir, on rechercherait plus son amiti, et l'on craindrait plus sa haine que l'inconstance de son gouvernement et son agitation intrieure ne sembleraient le promettre. Ainsi, ce serait le destin de la puissance excutrice, d'tre presque toujours inquite au-dedans, et respecte au-dehors. S'il arrivait que cette nation devnt en quelques occasions le centre des ngociations de l'Europe, elle y porterait un peu plus de probit et de bonne foi que les autres; parce que ses ministres tant souvent obligs de justifier leur conduite devant un conseil populaire, leurs ngociations ne pourraient tre secrtes, et ils seraient forcs d'tre, cet gard, un peu plus honntes gens. De plus, comme ils seraient en quelque faon garants des vnements qu'une conduite dtourne pour-rait faire natre, le plus sr pour eux serait de prendre le plus droit chemin. Si les nobles avaient eu dans de certains temps un pouvoir immodr dans la nation, et que le monarque et trouv le moyen de les abaisser en levant le peuple, le point de l'extrme servitude aurait t entre le moment de l'abaissement des grands, et celui o le peuple aurait commenc sentir son pouvoir. Il pourrait tre que cette nation ayant t autrefois soumise un pouvoir arbitraire, en aurait, en plusieurs occasions, conserv le style; de manire que, sur le fond d'un gouvernement libre, on verrait souvent la forme d'un gouvernement absolu. l'gard de la religion, comme dans cet tat chaque citoyen aurait sa volont propre, et serait par consquent conduit par ses propres lumires, ou ses fantaisies, il arriverait, ou que chacun aurait beaucoup d'indiffrence pour toutes sortes de religions de quelque espce qu'elles fussent, moyennant quoi tout le monde serait port embrasser la religion dominante; ou que l'on serait zl pour la religion en gnral, moyennant quoi les sectes se multiplieraient. Il ne serait pas impossible qu'il y et dans cette nation des gens qui n'auraient point de religion, et qui ne voudraient pas cependant souffrir qu'on les obliget changer celle qu'ils auraient, s'ils en avaient une: car ils sentiraient d'abord que la vie et les biens ne sont pas plus eux que leur manire de penser; et que qui peut ravir l'un, peut encore mieux ter l'autre. Si, parmi les diffrentes religions, il y en avait une l'tablissement de laquelle on et tent de parvenir par la voie de l'esclavage, elle y serait odieuse; parce que, comme nous jugeons des choses par les liaisons et les accessoires que nous y mettons, celle-ci ne se prsenterait jamais l'esprit avec l'ide de libert. Les lois contre ceux qui professeraient cette religion ne seraient point sanguinaires; car la libert n'imagine point ces sortes de peines; mais elles seraient si rprimantes, qu'elles feraient tout le mal qui peut se faire de sang-froid.

215

Il pourrait arriver de mille manires que le clerg aurait si peu de crdit que les autres citoyens en auraient davantage. Ainsi, au lieu de se sparer, il aimerait mieux supporter les mmes charges que les laques, et ne faire cet gard qu'un mme corps: mais, comme il chercherait toujours s'attirer le respect du peuple, il se distinguerait par une vie plus retire, une conduite plus rserve, et des murs plus pures. Ce clerg ne pouvant protger la religion, ni tre protg par elle, sans force pour contraindre, chercherait persuader: on verrait sortir de sa plume de trs bons ouvrages, pour prouver la rvlation et la providence du grand tre. Il pourrait arriver qu'on luderait ses assembles, et qu'on ne voudrait pas lui permettre de corriger ses abus mmes; et que, par un dlire de la libert, on aimerait mieux laisser sa rforme imparfaite, que de souffrir qu'il ft rformateur. Les dignits, faisant partie de la constitution fondamentale, seraient plus fixes qu'ailleurs; mais, d'un autre ct, les grands, dans ce pays de libert, s'approcheraient plus du peuple; les rangs seraient donc plus spars, et les personnes plus confondues. Ceux qui gouvernent ayant une puissance qui se remonte, pour ainsi dire, et se refait tous les jours, auraient plus d'gard pour ceux qui leur sont utiles que pour ceux qui les divertissent: ainsi on y verrait peu de courtisans, de flatteurs, de complaisants, enfin de toutes ces sortes de gens qui font payer aux grands le vide mme de leur esprit. On n'y estimerait gure les hommes par des talents ou des attributs frivoles, mais par des qualits relles; et de ce genre il n'y en a que deux: les richesses et le mrite personnel. Il y aurait un luxe solide, fond, non pas sur le raffinement de la vanit, mais sur celui des besoins rels; et l'on ne chercherait gure dans les choses que les plaisirs que la nature y a mis. On y jouirait d'un grand superflu, et cependant les choses frivoles y seraient proscrites: ainsi plusieurs, ayant plus de bien que d'occasions de dpense, l'emploieraient d'une manire bizarre; et dans cette nation, il y aurait plus d'esprit que de got. Comme on serait toujours occup de ses intrts, on n'aurait point cette politesse qui est fonde sur l'oisivet; et rellement on n'en aurait pas le temps. L'poque de la politesse des Romains est la mme que celle de l'tablissement du pouvoir arbitraire. Le gouvernement absolu produit l'oisivet; et l'oisivet fait natre la politesse. Plus il y a de gens dans une nation qui ont besoin d'avoir des mnagements entre eux et de ne pas dplaire, plus il y a de politesse. Mais c'est plus la politesse des murs que celle des manires qui doit nous distinguer des peuples barbares. Dans une nation o tout homme, sa manire, prendrait part l'administration de l'tat, les femmes ne devraient gure vivre avec les hommes. Elles seraient donc modestes, c'est--dire timides: cette timidit ferait leur vertu; tandis que les hommes, sans galanterie, se jetteraient dans une dbauche qui leur laisserait toute leur libert et leur loisir. Les lois n'y tant pas faites pour un particulier plus que pour un autre, chacun se regarderait comme monarque; et les hommes, dans cette nation, seraient plutt des confdrs que des concitoyens. Si le climat avait donn bien des gens un esprit inquiet et des vues tendues, dans un pays o la constitution donnerait tout le monde une part au gouvernement et des intrts politiques, on parlerait beaucoup de politique; on ver-rait des gens qui passeraient leur vie calculer des vnements qui, vu la nature des choses et le caprice de la fortune, c'est--dire des hommes, ne sont gure soumis au calcul. Dans une nation libre, il est trs souvent indiffrent que les particuliers raisonnent bien ou mal; il suffit qu'ils raisonnent: de l sort la libert, qui garantit des effets de ces mmes raisonnements. De mme, dans un gouvernement despotique, il est galement pernicieux qu'on raisonne bien ou mal; il suffit qu'on raisonne pour que le principe du gouvernement soit choqu. Bien des gens qui ne se soucieraient de plaire personne s'abandonneraient leur humeur. La plupart, avec de l'esprit, seraient tourments par leur esprit mme: dans le ddain ou le dgot de toutes choses, ils seraient malheureux avec tant de sujets de ne l'tre pas. Aucun citoyen ne craignant aucun citoyen, cette nation serait fire; car la fiert des rois n'est fonde que sur leur indpendance. Les nations libres sont superbes les autres peuvent plus aisment tre vaines.

216

Mais ces hommes si fiers, vivant beaucoup avec eux-mmes, se trouveraient souvent au milieu des gens inconnus; ils seraient timides, et l'on verrait en eux, la plupart du temps, un mlange bizarre de mauvaise honte et de fiert. Le caractre de la nation paratrait surtout dans leurs ouvrages d'esprit, dans lesquels on verrait des gens recueillis, et qui auraient pens tout seuls. La socit nous apprend sentir les ridicules; la retraite nous rend plus propres sentir les vices. Leurs crits satiriques seraient sanglants; et l'on ver-rait bien des Juvnals chez eux, avant d'avoir trouv un Horace. Dans les monarchies extrmement absolues, les historiens trahissent la vrit, parce qu'ils n'ont pas la libert de la dire: dans les tats extrmement libres, ils trahissent la vrit cause de leur libert mme, qui produisant toujours des divisions, chacun devient aussi esclave des prjugs de sa faction, qu'il le serait d'un despote. Leurs potes auraient plus souvent cette rudesse originale de l'invention, qu'une certaine dlicatesse que donne le got; on y trouverait quelque chose qui approcherait plus de la force de Michel-Ange que de la grce de Raphal.

217

QUATRIME PARTIE

218

Livre vingtime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce considr dans sa nature et ses distinctions
Docuit quae maximus Atlas. VIRGILE, nide.

Chapitre I
Du commerce
Les matires qui suivent demanderaient d'tre traites avec plus d'tendue; mais la nature de cet ouvrage ne le permet pas. Je voudrais couler sur une rivire tranquille; je suis entran par un torrent. Le commerce gurit des prjugs destructeurs et c'est presque une rgle gnrale que, partout o il y a des murs douces, il y a du commerce; et que partout o il y a du commerce, il y a des murs douces. Qu'on ne s'tonne donc point si nos murs sont moins froces qu'elles ne l'taient autrefois. Le commerce a fait que la connaissance des murs de toutes les nations a pntr par-tout: on les a compares entre elles, et il en a rsult de grands biens. On peut dire que les lois du commerce perfectionnent les murs, par la mme raison que ces mmes lois perdent les murs. Le commerce corrompt les murs pures 713 : c'tait le sujet des plaintes de Platon; il polit et adoucit les murs barbares, comme nous le voyons tous les jours.

Chapitre II
De l'esprit du commerce
L'effet naturel du commerce est de porter la paix. Deux nations qui ngocient ensemble se rendent rciproquement dpendantes: si l'une a intrt d'acheter, l'autre a intrt de vendre; et toutes les unions sont fondes sur des besoins mutuels. Mais, si l'esprit de commerce unit les nations, il n'unit pas de mme les particuliers. Nous voyons que, dans les pays 714 o l'on n'est affect que de l'esprit de commerce, on trafique de toutes les actions humaines, et de toutes les vertus morales: les plus petites choses, celles que l'humanit demande, s'y font ou s'y donnent pour de l'argent. L'esprit de commerce produit dans les hommes un certain sentiment de justice exacte, oppos d'un ct au brigandage, et de l'autre ces vertus morales qui font qu'on ne discute pas toujours ses intrts avec rigidit, et qu'on peut les ngliger pour ceux des autres. La privation totale du commerce produit au contraire le brigandage, qu'Aristote met au nombre des manires d'acqurir. L'esprit n'en est point oppos de certaines vertus morales: par exemple, l'hospitalit, trs rare dans les pays de commerce, se trouve admirablement parmi les peuples brigands.

713

Csar dit des Gaulois que le voisinage et le commerce de Marseille les avaient gts de faon qu'eux, qui autrefois avaient toujours vaincu les Germains, leur taient devenus infrieurs. Guerre des Gaules, liv. VI [chap. XXIII]. 714 La Hollande.

219

C'est un sacrilge chez les Germains, dit Tacite, de fermer sa maison quelque homme que ce soit, connu ou inconnu. Celui qui a exerc 715 l'hospitalit envers un tranger va lui montrer une autre maison o on l'exerce encore, et il y est reu avec la mme humanit. Mais, lorsque les Germains eurent fond des royaumes, l'hospitalit leur devint charge. Cela parat par deux lois du code 716 des Bourguignons, dont l'une inflige une peine tout barbare qui irait montrer un tranger la maison d'un Romain; et l'autre rgle que celui qui recevra un tranger, sera ddommag par les habitants, chacun pour sa quote-part.

Chapitre III
De la pauvret des peuples
Il y a deux sortes de peuples pauvres: ceux que la duret du gouvernement a rendus tels; et ces gens-l sont incapables de presque aucune vertu, parce que leur pauvret fait une partie de leur servitude; les autres ne sont pauvres que parce qu'ils ont ddaign, ou parce qu'ils n'ont pas connu les commodits de la vie; et ceux-ci peuvent faire de grandes choses, parce que cette pauvret fait une partie de leur libert.

Chapitre IV
Du commerce dans les divers gouvernements
Le commerce a du rapport avec la constitution. Dans le gouvernement d'un seul, il est ordinairement fond sur le luxe; et quoiqu'il le soit aussi sur les besoins rels, son objet principal est de procurer la nation qui le fait, tout ce qui peut servir son orgueil, ses dlices, et ses fantaisies. Dans le gouvernement de plusieurs, il est plus souvent fond sur l'conomie. Les ngociants, ayant l'il sur toutes les nations de la terre, portent l'une ce qu'ils tirent de l'autre. C'est ainsi que les rpubliques de Tyr, de Carthage, d'Athnes, de Marseille, de Florence, de Venise et de Hollande ont fait le commerce. Cette espce de trafic regarde le gouvernement de plusieurs par sa nature, et le monarchique par occasion. Car, comme il n'est fond que sur la pratique de gagner peu, et mme de gagner moins qu'aucune autre nation, et de ne se ddommager qu'en gagnant continuellement, il n'est gure possible qu'il puisse tre fait par un peuple chez qui le luxe est tabli, qui dpense beaucoup, et qui ne voit que de grands objets. C'est dans ces ides que Cicron 717 disait si bien: Je n'aime point qu'un mme peuple soit en mme temps le dominateur et le facteur de l'univers. En effet, il faudrait supposer que chaque particulier dans cet tat, et tout l'tat mme, eussent toujours la tte pleine de grands projets, et cette mme tte remplie de petits : ce qui est contradictoire. Ce n'est pas que, dans ces tats qui subsistent par le commerce d'conomie, on ne fasse aussi les plus grandes entreprises, et que l'on n'y ait une hardiesse qui ne se trouve pas dans les monarchies: en voici la raison. Un commerce mne l'autre, le petit au mdiocre, le mdiocre au grand; et celui qui a eu tant d'envie de gagner peu se met dans une situation o il n'en a pas moins de gagner beaucoup. De plus, les grandes entreprises des ngociants sont toujours ncessairement mles avec les affaires publiques. Mais, dans les monarchies, les affaires publiques sont, la plupart du temps, aussi suspectes aux marchands qu'elles leur paraissent sres dans les tats rpublicains. Les grandes entreprises de commerce ne sont donc pas pour les monarchies, mais pour le gouvernement de plusieurs. En un mot, une plus grande certitude de sa proprit, que l'on croit avoir dans ces tats, fait tout entreprendre; et, parce qu'on croit tre sr de ce que l'on a acquis, on ose l'exposer pour acqurir
715

Et qui modo hospes fuerat, monstrator hospitii. De moribus Germ., [21, 3]. Voyez aussi Csar, Guerre des Gaules, liv. VI [22, 9]. 716 Tit. XXXVIII. 717 Nolo eumdem populum, imperatorem et portitorem esse terrarum. [Cie., De Republica, liv. IV, 7, fragment 7].

220

davantage; on ne court de risque que sur les moyens d'acqurir: or, les hommes esprent beaucoup de leur fortune. Je ne veux pas dire qu'il y ait aucune monarchie qui soit totalement exclue du commerce d'conomie; mais elle y est moins porte par sa nature. Je ne veux pas dire que les rpubliques que nous connaissons soient entirement prives du commerce de luxe; mais il a moins de rapport leur constitution. Quant l'tat despotique, il est inutile d'en parler. Rgle gnrale: dans une nation qui est dans la servitude, on travaille plus conserver qu' acqurir; dans une nation libre, on travaille plus acqurir qu' conserver.

Chapitre V
Des peuples qui ont fait le commerce d'conomie
Marseille, retraite ncessaire au milieu d'une mer orageuse; Marseille, ce lieu o les vents, les bancs de la mer, la disposition des ctes ordonnent de toucher, fut frquente par les gens de mer. La strilit 718 de son territoire dtermina ses citoyens au commerce d'conomie. il fallut qu'ils fussent laborieux, pour suppler la nature qui se refusait; qu'ils fussent justes, pour vivre parmi les nations barbares qui devaient faire leur prosprit; qu'ils fussent modrs, pour que leur gouvernement ft toujours tranquille; enfin qu'ils eussent des murs frugales, pour qu'ils pussent toujours vivre d'un commerce qu'ils conserveraient plus srement lorsqu'il serait moins avantageux. On a vu partout la violence et la vexation donner naissance au commerce d'conomie, lorsque les hommes sont contraints de se rfugier dans les marais, dans les les, les bas-fonds de la mer, et ses cueils mme. C'est ainsi que Tyr, Venise, et les villes de Hollande furent fondes; les fugitifs y trouvrent leur sret. Il fallut subsister; ils tirrent leur subsistance de tout l'univers.

Chapitre VI
Quelques effets d'une grande navigation
Il arrive quelquefois qu'une nation qui fait le commerce d'conomie, ayant besoin d'une marchandise d'un pays qui lui serve de fonds pour se procurer les marchandises d'un autre, se contente de gagner trs peu, et quelquefois rien, sur les unes, dans l'esprance ou la certitude de gagner beaucoup sur les autres. Ainsi, lorsque la Hollande faisait presque seule le commerce du midi au nord de l'Europe, les vins de France, qu'elle portait au nord, ne lui servaient, en quelque manire, que de fonds pour faire son commerce dans le nord. On sait que souvent, en Hollande, de certains genres de marchandise venue de loin ne s'y vendent pas plus cher qu'ils n'ont cot sur les lieux mmes. Voici la raison qu'on en donne: un capitaine qui a besoin de lester son vaisseau prendra du marbre; il a besoin de bois pour l'arrimage, il en achtera: et pourvu qu'il n'y perde rien, il croira avoir beaucoup fait. C'est ainsi que la Hollande a aussi ses carrires et ses forts. Non seulement un commerce qui ne donne rien peut tre utile, un commerce mme dsavantageux peut l'tre. J'ai ou dire en Hollande que la pche de la baleine, en gnral, ne rend presque jamais ce qu'elle cote: mais ceux qui ont t employs la construction du vaisseau, ceux qui ont fourni les agrs, les apparaux, les vivres, sont aussi ceux qui prennent le principal intrt cette pche. Perdissent-ils sur la pche, ils ont gagn sur les fournitures. Ce commerce est une espce de loterie, et chacun est sduit par l'esprance d'un billet noir. Tout le monde aime jouer; et les gens les plus sages jouent volontiers, lorsqu'ils ne voient point les apparences du jeu, ses garements, ses violences, ses dissipations, la perte du temps, et mme de toute la vie.

718

Justin, liv. XLIII, chap. III.

221

Chapitre VII
Esprit de l'Angleterre sur le commerce
L'Angleterre n'a gure de tarif rgl avec les autres nations; son tarif change, pour ainsi dire, chaque parlement, par les droits particuliers qu'elle te, ou qu'elle impose. Elle a voulu encore conserver sur cela son indpendance. Souverainement jalouse du commerce qu'on fait chez elle, elle se lie peu par des traits, et ne dpend que de ses lois. D'autres nations ont fait cder des intrts du commerce des intrts politiques: celle-ci a toujours fait cder ses intrts politiques aux intrts de son commerce. C'est le peuple du monde qui a le mieux su se prvaloir la fois de ces trois grandes choses: la religion, le commerce et la libert.

Chapitre VIII
Comment on a gn quelquefois le commerce d'conomie
On a fait, dans de certaines monarchies, des lois trs propres abaisser les tats qui font le commerce d'conomie. On leur a dfendu d'apporter d'autres marchandises que celles du cru de leur pays: on ne leur a permis de venir trafiquer qu'avec des navires de la fabrique du pays o ils viennent. Il faut que l'tat qui impose ces lois puisse aisment faire lui-mme le commerce: sans cela, il se fera pour le moins un tort gal. Il vaut mieux avoir affaire une nation qui exige peu, et que les besoins du commerce rendent en quelque faon dpendante; une nation qui, par l'tendue de ses vues ou de ses affaires, sait o placer toutes les marchandises superflues; qui est riche, et peut se charger de beaucoup de denres; qui les paiera promptement; qui a, pour ainsi dire, des ncessits d'tre fidle; qui est pacifique par principe, qui cherche gagner, et non pas conqurir: il vaut mieux, dis-je, avoir affaire cette nation qu' d'autres toujours rivales, et qui ne donneraient pas tous ces avantages.

Chapitre IX
De l'exclusion en fait de commerce
La vraie maxime est de n'exclure aucune nation de son commerce sans de grandes raisons. Les Japonais ne commercent qu'avec deux nations, la chinoise et la hollandaise. Les Chinois 719 gagnent mille pour cent sur le sucre, et quelquefois autant sur les retours. Les Hollandais font des profits peu prs pareils. Toute nation qui se conduira sur les maximes japonaises sera ncessairement trompe. C'est la concurrence qui met un prix juste aux marchandises, et qui tablit les vrais rapports entre elles. Encore moins un tat doit-il s'assujettir ne vendre ses marchandises qu' une seule nation, sous prtexte qu'elle les prendra toutes un certain prix. Les Polonais ont fait pour leur bl ce march avec la ville de Dantzig; plusieurs rois des Indes ont de pareils contrats pour les piceries avec les Hollandais 720. Ces conventions ne sont propres qu' une nation pauvre, qui veut bien perdre l'esprance de s'enrichir, pourvu qu'elle ait une subsistance assure; ou des nations dont la servitude consiste renoncer l'usage des choses que la nature leur avait donnes, ou faire sur ces choses un commerce dsavantageux.

Chapitre X
tablissement propre au commerce d'conomie

719 720

Le P. Du Halde, t. II, p. 170. Cela fut premirement tabli par les Portugais. Voyages de Franois Pyrard, chap. XV, part. II [p. 218].

222

Dans les tats qui font le commerce d'conomie, on a heureusement tabli des banques qui, par leur crdit, ont form de nouveaux signes des valeurs. Mais on aurait tort de les transporter dans les tats qui font le commerce de luxe. Les mettre dans les pays gouverns par un seul, c'est supposer l'argent d'un ct, et de l'autre la puissance: c'est--dire, d'un ct, la facult de tout avoir sans aucun pouvoir; et de l'autre, le pouvoir avec la facult de rien du tout. Dans un gouvernement pareil, il n'y a jamais eu que le prince qui ait eu, ou qui ait pu avoir un trsor; et partout o il y en a un, ds qu'il est excessif, il devient d'abord le trsor du prince. Par la mme raison, les compagnies de ngociants, qui s'associent pour un certain commerce, conviennent rarement au gouvernement d'un seul. La nature de ces compagnies est de donner aux richesses particulires la force des richesses publiques. Mais, dans ces tats, cette force ne peut se trouver que dans les mains du prince. Je dis plus: elles ne conviennent pas toujours dans les tats o l'on fait le commerce d'conomie; et, si les affaires ne sont si grandes qu'elles soient au-dessus de la porte des particuliers, on fera encore mieux de ne point gner, par des privilges exclusifs, la libert du commerce.

Chapitre XI
Continuation du mme sujet
Dans les tats qui font le commerce d'conomie, on peut tablir un port franc. L'conomie de l'tat, qui suit toujours la frugalit des particuliers, donne, pour ainsi dire, l'me son commerce d'conomie. Ce qu'il perd de tributs par l'tablissement dont nous parlons est compens par ce qu'il peut tirer de la richesse industrieuse de la rpublique. Mais, dans le gouvernement monarchique, de pareils tablissements seraient contre la raison; ils n'auraient d'autre effet que de soulager le luxe du poids des impts. On se priverait de l'unique bien que ce luxe peut procurer, et du seul frein que, dans une constitution pareille, il puisse recevoir.

Chapitre XII
De la libert du commerce
La libert du commerce n'est pas une facult accorde aux ngociants de faire ce qu'ils veulent; ce serait bien plutt sa servitude. Ce qui gne le commerant ne gne pas pour cela le commerce. C'est dans les pays de la libert que le ngociant trouve des contradictions sans nombre; et il n'est jamais moins crois par les lois que dans les pays de la servitude. L'Angleterre dfend de faire sortir ses laines; elle veut que le charbon soit transport par mer dans la capitale; elle ne permet point la sortie de ses chevaux, s'ils ne sont coups; les vaisseaux 721 de ses colonies qui commercent en Europe, doivent mouiller en Angleterre. Elle gne le ngociant, mais c'est en faveur du commerce.

Chapitre XIII
Ce qui dtruit cette libert
L o il y a du commerce, il y a des douanes. L'objet du commerce est l'exportation et l'importation des marchandises en faveur de l'tat; et l'objet des douanes est un certain droit sur cette mme exportation et importation, aussi en faveur de l'tat. Il faut donc que l'tat soit neutre entre sa douane et son commerce, et qu'il fasse en sorte que ces deux choses ne se croisent point; et alors on y jouit de la libert du commerce.

721

Acte de navigation de 1660. Ce n'a t qu'en temps de guerre que ceux de Boston et de Philadelphie ont envoy leurs vaisseaux en droiture jusque dans la Mditerrane porter leurs denres.

223

La finance dtruit le commerce par ses injustices, par ses vexations, par l'excs de ce qu'elle impose: mais elle le dtruit encore, indpendamment de cela, par les difficults qu'elle fait natre, et les formalits qu'elle exige. En Angleterre, o les douanes sont en rgie, il y a une facilit de ngocier singulire: un mot d'criture fait les plus grandes affaires; il ne faut point que le marchand perde un temps infini et qu'il ait des commis exprs, pour faire cesser toutes les difficults des fermiers, ou pour s'y soumettre.

Chapitre XIV
Des lois de commerce qui emportent la confiscation des marchandises
La grande charte des Anglais dfend de saisir et de confisquer, en cas de guerre, les marchandises des ngociants trangers, moins que ce ne soit par reprsailles. il est beau que la nation anglaise ait fait de cela un des articles de sa libert. Dans la guerre que l'Espagne eut avec les Anglais en 1740, elle fit une loi 722 qui punissait de mort ceux qui introduiraient dans les tats d'Espagne des marchandises d'Angleterre; elle infligeait la mme peine ceux qui porteraient dans les tats d'Angleterre des marchandises d'Espagne. Une ordonnance pareille ne peut, je crois, trouver de modle que dans les lois du Japon. Elle choque nos murs, l'esprit du commerce et l'harmonie qui doit tre dans la proportion des peines; elle confond toutes les ides, faisant un crime d'tat de ce qui n'est qu'une violation de police.

Chapitre XV
De la contrainte par corps
Solon 723 ordonna Athnes qu'on n'obligerait plus le corps pour dettes civiles. Il tira cette loi d'gypte 724 ; Bocchoris l'avait faite, et Ssostris l'avait renouvele. Cette loi est trs bonne pour les affaires 725 civiles ordinaires; mais nous avons raison de ne point l'observer dans celles du commerce. Car les ngociants tant obligs de confier de grandes sommes pour des temps souvent fort courts, de les donner et de les reprendre, il faut que le dbiteur remplisse toujours au temps fix ses engagements: ce qui suppose la contrainte par corps. Dans les affaires qui drivent des contrats civils ordinaires, la loi ne doit point donner la contrainte par corps, parce qu'elle fait plus de cas de la libert d'un citoyen que de l'aisance d'un autre. Mais, dans les conventions qui drivent du commerce, la loi doit faire plus de cas de l'aisance publique que de la libert d'un citoyen; ce qui n'empche pas les restrictions et les limitations que peuvent demander l'humanit et la bonne police.

Chapitre XVI
Belle loi
La loi de Genve qui exclut des magistratures, et mme de l'entre dans le Grand Conseil, les enfants de ceux qui ont vcu ou qui sont morts insolvables, moins qu'ils n'acquittent les dettes de leur pre, est trs bonne. Elle a cet effet, qu'elle donne de la confiance pour les ngociants; elle en donne pour les magistrats; elle en donne pour la cit mme. La foi particulire y a encore la force de la foi publique.

722 723

Publie Cadix au mois de mars 1740. Plutarque, au trait Qu'il ne faut point emprunter usure [chap. IV]. 724 Diodore, liv. I, part. II, chap. III. 725 Les lgislateurs grecs taient blmables, qui avaient dfendu de prendre en gage les armes et la charrue d'un homme, et permettaient de prendre l'homme mme. Diodore, liv. I, part. II, chap. III.

224

Chapitre XVII
Loi de Rhodes
Les Rhodiens allrent plus loin. Sextus Empiricus 726 dit que, chez eux, un fils ne pouvait se dispenser de payer les dettes de son pre, en renonant sa succession. La loi de Rhodes tait donne une rpublique fonde sur le commerce: or je crois que la raison du commerce mme y devait mettre cette limitation, que les dettes contractes par le pre depuis que le fils avait commenc faire le commerce n'affecteraient point les biens acquis par celui-ci. Un ngociant doit toujours connatre ses obligations, et se conduire chaque instant suivant l'tat de sa fortune.

Chapitre XVIII
Des juges pour le commerce
Xnophon, au livre des Revenus, voudrait qu'on donnt des rcompenses ceux des prfets du commerce qui expdient le plus vite les procs. Il sentait le besoin de notre juridiction consulaire. Les affaires du commerce sont trs peu susceptibles de formalits. Ce sont des actions de chaque jour, que d'autres de mme nature doivent suivre chaque jour. Il faut donc qu'elles puissent tre dcides chaque jour. Il en est autrement des actions de la vie qui influent beaucoup sur l'avenir, mais qui arrivent rarement. On ne se marie gure qu'une fois; on ne fait pas tous les jours des donations ou des testaments; on n'est majeur qu'une fois. Platon 727 dit que dans une ville o il n'y a point de commerce maritime, il faut la moiti moins de lois civiles; et cela est trs vrai. Le commerce introduit dans le mme pays diffrentes sortes de peuples, un grand nombre de conventions, d'espces de biens et de manires d'acqurir. Ainsi, dans une ville commerante, il y a moins de juges, et plus de lois.

Chapitre XIX
Que le prince ne doit point faire de commerce
Thophile 728 voyant un vaisseau o il y avait des marchandises pour sa femme Thodora, le fit brler. Je suis empereur, lui dit-il, et vous me faites patron de galre. En quoi les pauvres gens pourront-ils gagner leur vie, si nous faisons encore leur mtier ? Il aurait pu ajouter: Qui pourra nous rprimer, si nous faisons des monopoles ? Qui nous obligera de remplir nos engagements ? Ce commerce que nous faisons, les courtisans voudront le faire; ils seront plus avides et plus injustes que nous. Le peuple a de la confiance en notre justice; il n'en a point en notre opulence: tant d'impts qui font sa misre sont des preuves certaines de la ntre.

Chapitre XX
Continuation du mme sujet
Lorsque les Portugais et les Castillans dominaient dans les Indes orientales, le commerce avait des branches si riches, que leurs princes ne manqurent pas de s'en saisir. Cela ruina leurs tablissements dans ces parties-l. Le vice-roi de Goa accordait des particuliers des privilges exclusifs. On n'a point de confiance en de pareilles gens; le commerce est discontinu par le changement perptuel de ceux qui on le
726 727

Hypotyposes, liv. I, chap. XIV. Des Lois, liv. VIII [842 c]. 728 Zonare.

225

confie; personne ne mnage ce commerce, et ne se soucie de le laisser perdu son successeur; le profit reste dans des mains particulires, et ne s'tend pas assez.

Chapitre XXI
Du commerce de la noblesse dans la monarchie
Il est contre l'esprit du commerce que la noblesse le fasse dans la monarchie. Cela serait pernicieux aux villes, disent 729 les empereurs Honorius et Thodose, et terait entre les marchands et les plbiens la facilit d'acheter et de vendre. Il est contre l'esprit de la monarchie que la noblesse y fasse le commerce. L'usage qui a permis en Angleterre le commerce la noblesse est une des choses qui a le plus contribu y affaiblir le gouvernement monarchique.

Chapitre XXII
Rflexion particulire
Des gens, frapps de ce qui se pratique dans quelques tats, pensent qu'il faudrait qu'en France il y et des lois qui engageassent les nobles faire le commerce. Ce serait le moyen d'y dtruire la noblesse, sans aucune utilit pour le commerce. La pratique de ce pays est trs sage: les ngociants n'y sont pas nobles, mais ils peuvent le devenir. Ils ont l'esprance d'obtenir la noblesse, sans en avoir l'inconvnient actuel. Ils n'ont pas de moyen plus sr de sortir de leur profession que de la bien faire, ou de la faire avec bonheur; chose qui est ordinairement attache la suffisance. Les lois qui ordonnent que chacun reste dans sa profession, et la fasse passer ses enfants, ne sont et ne peuvent tre utiles que dans les tats 730 despotiques, o personne ne peut ni ne doit avoir d'mulation. Qu'on ne dise pas que chacun fera mieux sa profession lorsqu'on ne pourra pas la quitter pour une autre. Je dis qu'on fera mieux sa profession, lorsque ceux qui y auront excell espreront de parvenir une autre. L'acquisition qu'on peut faire de la noblesse prix d'argent encourage beaucoup les ngociants se mettre en tat d'y parvenir. Je n'examine pas si l'on fait bien de donner ainsi aux richesses le prix de la vertu: il y a tel gouvernement o cela peut tre trs utile. En France, cet tat de la robe qui se trouve entre la grande noblesse et le peuple; qui, sans avoir le brillant de celle-l, en a tous les privilges; cet tat qui laisse les particuliers dans la mdiocrit, tandis que le corps dpositaire des lois est dans la gloire; cet tat encore dans lequel on n'a de moyen de se distinguer que pur la suffisance et par la vertu; profession honorable, mais qui en laisse toujours voir une plus distingue: cette noblesse toute guerrire, qui pense qu'en quelque degr de richesses que l'on soit, il faut faire sa fortune mais qu'il est honteux d'augmenter son bien, si on ne commence par le dissiper; cette partie de la nation, qui sert toujours avec le capital de son bien; qui, quand elle est ruine, donne sa place une autre qui servira avec son capital encore; qui va la guerre pour que personne n'ose dire qu'elle n'y a pas t; qui, quand elle ne peut esprer les richesses, espre les honneurs; et lorsqu'elle ne les obtient pas, se console, parce qu'elle a acquis de l'honneur: toutes ces choses ont ncessairement contribu la grandeur de ce royaume. Et si, depuis deux ou trois sicles, il a augment sans cesse sa puissance, il faut attribuer cela la bont de ses lois, non pas la fortune, qui n'a pas ces sortes de constance.

729 730

Leg. nobiliores, cod. [de Justinien] De commerc. [IV, LXIII[ et Leg. ult. de rescind. vendit [IV, XLIV]. Effectivement cela y est souvent ainsi tabli.

226

Chapitre XXIII
quelles nations il est dsavantageux de faire le commerce
Les richesses consistent en fonds de terre ou en effets mobiliers: les fonds de terre de chaque pays sont ordinairement possds par ses habitants. La plupart des tats ont des lois qui dgotent les trangers de l'acquisition de leurs terres; il n'y a mme que la prsence du matre qui les fasse valoir: ce genre de richesses appartient donc chaque tat en particulier. Mais les effets mobiliers, comme l'argent, les billets, les lettres de change, les actions sur les compagnies, les vaisseaux, toutes les marchandises, appartiennent au monde entier, qui, dans ce rapport, ne compose qu'un seul tat, dont toutes les socits sont les membres: le peuple qui possde le plus de ces effets mobiliers de l'univers, est le plus riche. Quelques tats en ont une immense quantit: ils les acquirent chacun par leurs denres, par le travail de leurs ouvriers, par leur industrie, par leurs dcouvertes, par le hasard mme. L'avarice des nations se dispute les meubles" de tout l'univers. Il peut se trouver un tat si malheureux qu'il sera priv des effets des autres pays, et mme encore de presque tous les siens: les propritaires des fonds de terre n'y seront que les colons des trangers. Cet tat manquera de tout, et ne pourra rien acqurir; il vaudrait bien mieux qu'il n'et de commerce avec aucune nation du monde: c'est le commerce qui, dans les circonstances o il se trouvait, l'a conduit la pauvret. Un pays qui envoie toujours moins de marchandises ou de denres qu'il n'en reoit, se met luimme en quilibre en s'appauvrissant: il recevra toujours moins, jusqu' ce que, dans une pauvret extrme, il ne reoive plus rien. Dans les pays de commerce, l'argent qui s'est tout coup vanoui, revient, parce que les tats qui l'ont reu le doivent: dans les tats dont nous parlons, l'argent ne revient jamais, parce que ceux qui l'ont pris ne doivent rien. La Pologne servira ici d'exemple. Elle n'a presque aucune des choses que nous appelons les effets mobiliers de l'univers, si ce n'est le bl de ses terres. Quelques seigneurs possdent des provinces entires; ils pressent le laboureur pour avoir une plus grande quantit de bl qu'ils puissent envoyer aux trangers, et se procurer les choses que demande leur luxe. Si la Pologne ne commerait avec aucune nation, ses peuples seraient plus heureux. Ses grands, qui n'auraient que leur bl, le donneraient leurs paysans pour vivre; de trop grands domaines leur seraient charge, ils les partageraient leurs paysans; tout le monde trouvant des peaux ou des laines dans ses troupeaux, il n'y aurait plus une dpense immense faire pour les habits; les grands, qui aiment toujours le luxe, et qui ne le pourraient trouver que dans leur pays, encourageraient les pauvres au travail. Je dis que cette nation serait plus florissante, moins qu'elle ne devnt barbare : chose que les lois pourraient prvenir. Considrons prsent le Japon. La quantit excessive de ce qu'il peut recevoir produit la quantit excessive de ce qu'il peut envoyer: les choses seront en quilibre, comme si l'importation et l'exportation taient modres; et d'ailleurs cette espce d'enflure produira l'tat mille avantages: il y aura plus de consommation, plus de choses sur lesquelles les arts peuvent s'exercer, plus d'hommes employs, plus de moyens d'acqurir de la puissance. Il peut arriver des cas o l'on ait besoin d'un secours prompt, qu'un tat si plein peut donner plus tt qu'un autre. Il est difficile qu'un pays n'ait des choses superflues; mais c'est la nature du commerce de rendre les choses superflues utiles, et les utiles ncessaires. L'tat pourra donc donner les choses ncessaires un plus grand nombre de sujets. Disons donc que ce ne sont point les nations qui n'ont besoin de rien, qui perdent faire le commerce; ce sont celles qui ont besoin de tout, Ce ne sont point les peuples qui se suffisent euxmmes, mais ceux qui n'ont rien chez eux, qui trouvent de l'avantage ne trafiquer avec personne.

227

Livre vingt et unime


Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce, considr dans les rvolutions qu'il a eues dans le monde Chapitre I
Quelques considrations gnrales
Quoique le commerce soit sujet de grandes rvolutions, il peut arriver que de certaines causes physiques, la qualit du terrain ou du climat, fixent pour jamais sa nature. Nous ne faisons aujourd'hui le commerce des Indes que par l'argent que nous y envoyons. Les Romains 731 y portaient toutes les annes environ cinquante millions de sesterces. Cet argent, comme le ntre aujourd'hui, tait converti en marchandises qu'ils rapportaient en Occident. Tous les peuples qui ont ngoci aux Indes y ont toujours port des mtaux, et en ont rapport des marchandises. C'est la nature mme qui produit cet effet. Les Indiens ont leurs arts, qui sont adapts leur manire de vivre. Notre luxe ne saurait tre le leur, ni nos besoins tre leurs besoins. Leur climat ne leur demande ni ne leur permet presque rien de ce qui vient de chez nous. Ils vont en grande partie nus; les vtements qu'ils ont, le pays les leur fournit convenables; et leur religion, qui a sur eux tant d'empire, leur donne de la rpugnance pour les choses qui nous servent de nourriture. Ils n'ont donc besoin que de nos mtaux, qui sont les signes des valeurs, et pour lesquels ils donnent des marchandises, que leur frugalit et la nature de leur pays leur procure en grande abondance. Les auteurs anciens qui nous ont parl des Indes, nous les dpeignent 732 telles que nous les voyons aujourd'hui, quant la police, aux manires et aux murs. Les Indes ont t, les Indes seront ce qu'elles sont prsent; et, dans tous les temps, ceux qui ngocieront aux Indes y porteront de l'argent, et n'en rapporteront pas.

Chapitre II
Des peuples d'Afrique
La plupart des peuples des ctes de lAfrique sont sauvages ou barbares. Je crois que cela vient beaucoup de ce que des pays presque inhabitables sparent de petits pays qui peuvent tre habits. Ils sont sans industrie ; ils n'ont point d'arts ; ils ont en abondance des mtaux prcieux qu'ils tiennent immdiatement des mains de la nature. Tous les peuples polics sont donc en tat de ngocier avec eux avec avantage; ils peuvent leur faire estimer beaucoup des choses de nulle valeur, et en recevoir un trs grand prix.

Chapitre III
Que les besoins des peuples du midi sont diffrents de ceux des peuples du nord
Il y a dans l'Europe une espce de balancement entre les nations du midi et celles du nord. Les premires ont toutes sortes de commodits pour la vie, et peu de besoins; les secondes ont beaucoup
731 732

Pline [Hist. nat.], liv. VI, chap. XXIII. Voyez Pline, liv. VI, chap. XIX, et Strabon, liv. XV [chap. I].

228

de besoins, et peu de commodits pour la vie. Aux unes, la nature a donn beaucoup, et elles ne lui demandent que peu; aux autres, la nature donne peu, et elles lui demandent beaucoup. L'quilibre se maintient par la paresse qu'elle a donne aux nations du midi, et par l'industrie et l'activit qu'elle a donnes celles du nord. Ces dernires sont obliges de travailler beaucoup, sans quoi elles manqueraient de tout, et deviendraient barbares. C'est ce qui a naturalis la servitude chez les peuples du midi: comme ils peuvent aisment se passer de richesses, ils peuvent encore mieux se passer de libert. Mais les peuples du nord ont besoin de la libert, qui leur procure plus de moyens de satisfaire tous les besoins que la nature leur a donns. Les peuples du nord sont donc dans un tat forc, s'ils ne sont libres ou barbares : presque tous les peuples du midi sont, en quelque faon, dans un tat violent, s'ils ne sont esclaves.

Chapitre IV
Principale diffrence du commerce des anciens d'avec celui d'aujourd'hui
Le monde se met de temps en temps dans des situations qui changent le commerce. Aujourd'hui le commerce de l'Europe se fait principalement du nord au midi. Pour lors la diffrence des climats fait que les peuples ont un grand besoin des marchandises les uns des autres. Par exemple, les boissons du midi poiles au nord forment une espce de commerce que les anciens n'avaient gure. Aussi la capacit des vaisseaux, qui se mesurait autrefois par muids de bl, se mesure-t-elle aujourd'hui par tonneaux de liqueurs. Le commerce ancien que nous connaissons, se faisant d'un port de la Mditerrane l'autre, tait presque tout dans le midi. Or, les peuples du mme climat ayant chez eux peu prs les mmes choses, n'ont pas tant de besoin de commercer entre eux que ceux d'un climat diffrent. Le commerce en Europe tait donc autrefois moins tendu qu'il ne l'est prsent. Ceci n'est point contradictoire avec ce que j'ai dit de notre commerce des Indes : la diffrence excessive du climat fait que les besoins relatifs sont nuls.

Chapitre V
Autres diffrences
Le commerce, tantt dtruit par les conqurants, tantt gn par les monarques, parcourt la terre, fuit d'o il est opprim, se repose o on le laisse respirer: il rgne aujourd'hui o l'on ne voyait que des dserts, des mers et des rochers; l o il rgnait, il n'y a que des dserts. voir aujourd'hui la Colchide, qui n'est plus qu'une vaste fort, o le peuple, qui diminue tous les jours, ne dfend sa libert que pour se vendre en dtail aux Turcs et aux Persans, on ne dirait jamais que cette contre et t, du temps des Romains, pleine de villes o le commerce appelait toutes les nations du monde. On n'en trouve aucun monument dans le pays; il n'y en a de traces que dans Pline 733 et Strabon 734. L'histoire du commerce est celle de la communication des peuples. Leurs destructions diverses, et de certains flux et reflux de populations et de dvastations, en forment les plus grands vnements.

Chapitre VI
Du commerce des anciens
Les trsors immenses de 735 Smiramis, qui ne pouvaient avoir t acquis en un jour, nous font penser que les Assyriens avaient eux-mmes pill d'autres nations riches, comme les autres nations les pillrent aprs.
733 734

Liv. VI [chap. IV et V]. Liv. XI [2, 16-17]. 735 Diodore, liv. II [7].

229

L'effet du commerce sont les richesses; la suite des richesses, le luxe; celle du luxe, la perfection des arts. Les arts, ports au point o on les trouve du temps de Smiramis 736, nous marquent un grand commerce dj tabli. Il y avait un grand commerce de luxe dans les empires d'Asie. Ce serait une belle partie de l'histoire du commerce que l'histoire du luxe; le luxe des Perses tait celui des Mdes, comme celui des Mdes tait celui des Assyriens. Il est arriv de grands changements en Asie. La partie de la Perse qui est au nord-est, l'Hyrcanie, la Margiane, la Bactriane, etc., taient autrefois pleines de villes florissantes 737 qui ne sont plus; et le nord 738 de cet empire, c'est--dire l'isthme qui spare la mer Caspienne du Pont-Euxin, tait couvert de villes et de nations qui ne sont plus encore. ratosthne 739 et Aristobule tenaient de Patrocle 740 que les marchandises des Indes passaient par l'Oxus dans la mer du Pont. Marc Varron 741 nous dit que l'on apprit, du temps de Pompe dans la guerre contre Mithridate, que l'on allait en sept jours de l'Inde dans le pays des Bactriens, et au fleuve Icarus qui se jette dans l'Oxus; que par l les marchandises de l'Inde pouvaient traverser la mer Caspienne, entrer de l dans l'embouchure du Cyrus; que de ce fleuve il ne fallait qu'un trajet par terre de cinq jours pour aller au Phase, qui conduisait dans le Pont-Euxin. C'est sans doute par les nations qui peuplaient ces divers pays, que les grands empires des Assyriens, des Mdes et des Perses, avaient une communication avec les parties de l'Orient et de l'occident les plus recules. Cette communication n'est plus. Tous ces pays ont t dvasts par les Tartares 742, et cette nation destructrice les habite encore pour les infester. L'Oxus ne va plus la mer Caspienne: les Tartares l'ont dtourn pour des raisons particulires 743 ; il se perd dans des sables arides. Le Jaxarte, qui formait autrefois une barrire entre les nations polices et les nations barbares, a t tout de mme dtourn 744 par les Tartares, et ne va plus jusqu' la mer. Sleucus Nicator forma le projet 745 de joindre le Pont-Euxin la mer Caspienne. Ce dessein, qui et donn bien des facilits au commerce qui se faisait dans ce temps-l, s'vanouit sa mort 746. On ne sait s'il aurait pu l'excuter dans l'isthme qui spare les deux mers. Ce pays est aujourd'hui trs peu connu; il est dpeupl et plein de forts. Les eaux n'y manquent pas, car une infinit de rivires y descendent du mont Caucase; mais ce Caucase, qui forme le nord de l'isthme, et qui tend des espces de bras 747 au midi, aurait t un grand obstacle, surtout dans ces temps-l, o l'on n'avait point l'art de faire des cluses. On pourrait croire que Sleucus voulait faire la jonction des deux mers dans le lieu mme o le czar Pierre 1er l'a faite depuis, c'est--dire dans cette langue de terre o le Tanas s'approche du Volga; mais le nord de la mer Caspienne n'tait pas encore dcouvert. Pendant que, dans les empires d'Asie, il y avait un commerce de luxe, les Tyriens faisaient par toute la terre un commerce d'conomie. Bochard a employ le premier livre de son Chanaan faire l'numration des colonies qu'ils envoyrent dans tous les pays qui sont prs de la mer; ils passrent les colonnes d'Hercule et firent des tablissements 748 sur les ctes de l'Ocan.

736 737 738 739 740 741 742

743 744 745 746 747 748

Diodore, liv. II [7-8]. Voyez Pline, liv. VI, chap. XVI; et Strabon, liv. XI [11, 2 et 4]. Strabon, liv. XI [7, 2]. Strabon, liv. XI [7, 3]. L'autorit de Patrocle est considrable, comme il parait par un rcit de Strabon, liv. II [1, 2]. Dans Pline, liv. VI, chap. XVII. Voyez aussi Strabon, liv. XI [7, 3], sur le trajet des marchandises du Phase au Cyrus. Il faut que, depuis le temps de Ptolome, qui nous dcrit tant de rivires qui se jettent dans la partie orientale de la mer Caspienne, il y ait eu de grands changements dans ce pays. La carte du czar ne met de ce ct-l que la rivire d'Astrabat ; et celle de M. Bathalsi, rien du tout. Voyez la relation de Genkinson, dans le Recueil des voyages du Nord, t. IV [pp. 115-116]. Je crois que de l s'est form le lac Aral. Claude Csar, dans Pline, liv. VI, chap. II. Il fut tu par Ptolome Ceranus. Voyez Strabon, liv. XI [2, 15]. Ils fondrent Tartse, et s'tablirent Cadix.

230

Dans ces temps-l, les navigateurs taient obligs de suivre les ctes, qui taient, pour ainsi dire, leur boussole. Les voyages taient longs et pnibles. Les travaux de la navigation d'Ulysse ont t un sujet fertile pour le plus beau pome du monde, aprs celui qui est le premier de tous. Le peu de connaissance que la plupart des peuples avaient de ceux qui taient loigns d'eux favorisait les nations qui faisaient le commerce d'conomie. Elles mettaient dans leur ngoce les obscurits qu'elles voulaient: elles avaient tous les avantages que les nations intelligentes prennent sur les peuples ignorants. L'gypte, loigne par la religion et par les murs de toute communication avec les trangers, ne faisait gure de commerce au-dehors: elle jouissait d'un terrain fertile et d'une extrme abondance. C'tait le Japon de ces temps-l; elle se suffisait elle-mme. Les gyptiens furent si peu jaloux du commerce du dehors qu'ils laissrent celui de la mer Rouge toutes les petites nations qui y eurent quelque port. Ils souffrirent que les Idumens, les Juifs et les Syriens y eussent des flottes. Salomon 749 employa cette navigation des Tyriens qui connaissaient ces mers. Josphe 750 dit que sa nation, uniquement occupe de l'agriculture, connaissait peu la mer: aussi ne fut-ce que par occasion que les Juifs ngocirent dans la mer Rouge. Ils conquirent, sur les Idumens, Elath et Asiongaber, qui leur donnrent ce commerce: ils perdirent ces deux villes, et perdirent ce commerce aussi. Il n'en fut pas de mme des Phniciens: ils ne faisaient pas un commerce de luxe; ils ne ngociaient point par la conqute: leur frugalit, leur habilet, leur industrie, leurs prils, leurs fatigues, les rendaient ncessaires toutes les nations du monde. Les nations voisines de la mer Rouge ne ngociaient que dans cette mer et celle d'Afrique. L'tonnement de l'univers la dcouverte de la mer des Indes, faite sous Alexandre, le prouve assez. Nous avons dit 751 qu'on porte toujours aux Indes des mtaux prcieux, et que l'on n'en rapporte point 752 : les flottes juives qui rapportaient par la mer Rouge de l'or et de l'argent, revenaient d'Afrique, et non pas des Indes. Je dis plus: cette navigation se faisait sur la cte orientale de lAfrique; et l'tat o tait la marine pour lors prouve assez qu'on n'allait pas dans des lieux bien reculs. Je sais que les flottes de Salomon et de Jozaphat ne revenaient que la troisime anne; mais je ne vois pas que la longueur du voyage prouve la grandeur de l'loignement. Pline et Strabon nous disent que le chemin qu'un navire des Indes et de la mer Rouge, fabriqu de joncs, faisait en vingt jours, un navire grec ou romain le faisait en sept 753. Dans cette proportion, un voyage d'un an pour les flottes grecques et romaines tait peu prs de trois pour celles de Salomon. Deux navires d'une vitesse ingale ne font pas leur voyage dans un temps proportionn leur vitesse : la lenteur produit souvent une plus grande lenteur. Quand il s'agit de suivre les ctes, et qu'on se trouve sans cesse dans une diffrente position; qu'il faut attendre un bon vent pour sortir d'un golfe, en avoir un autre pour aller en avant, un navire bon voilier profite de tous les temps favorables, tandis que l'autre reste dans un endroit difficile, et attend plusieurs jours un autre changement. Cette lenteur des navires des Indes qui, dans un temps gal, ne pouvaient faire que le tiers du chemin que faisaient les vaisseaux grecs et romains, peut s'expliquer par ce que nous voyons aujourd'hui dans notre marine. Les navires des Indes, qui taient de jonc, tiraient moins d'eau que les vaisseaux grecs et romains, qui taient de bois, et joints avec du fer. On peut comparer ces navires des Indes ceux de quelques nations d'aujourd'hui, dont les ports ont peu de fond: tels sont ceux de Venise, et mme en gnral de l'Italie 754, de la mer Baltique et de la province de Hollande 755. Leurs navires, qui doivent en sortir et y rentrer, sont d'une fabrique ronde et large de fond; au lieu que les navires d'autres nations qui ont de bons ports, sont, par le bas, d'une
749 750 751 752 753 754 755

Liv. III des Rois, chap. IX, V. 26; Paralip., liv. Il, chap. VIII [V. 17]. Contre Appion [XII, 60]. Au chap. I de ce livre. La proportion tablie en Europe entre l'or et l'argent peut quelquefois faire trouver du profit prendre dans les Indes de l'or pour de l'argent; mais c'est peu de chose. Voyez Pline, liv. VI, chap. XXII ; et Strabon, liv. XV [chap. I]. Elle n'a presque que des rades; mais la Sicile a de trs bons ports. Je dis de la province de Hollande; car les ports de celle de Zlande sont assez profonds.

231

forme qui les fait entrer profondment dans l'eau. Cette mcanique fait que ces derniers navires naviguent plus prs du vent, et que les premiers ne naviguent presque que quand ils ont le vent en poupe. Un navire qui entre beaucoup dans l'eau, navigue vers le mme ct presque tous les vents; ce qui vient de la rsistance que trouve dans l'eau le vaisseau pouss par le vent, qui fait un point d'appui, et de la for-me longue du vaisseau qui est prsent au vent par son ct, pendant que, par l'effet de la figure du gouvernail, on tourne la proue vers le ct que l'on se propose; en sorte qu'on peut aller trs prs du vent, c'est--dire, trs prs du ct d'o vient le vent. Mais quand le navire est d'une figure ronde et large de fond, et que par consquent il enfonce peu dans l'eau, il n'y a plus de point d'appui; le vent chasse le vaisseau, qui ne peut rsister, ni gure aller que du ct oppos au vent. D'o il suit que les vaisseaux d'une construction ronde de fond sont plus lents dans leurs voyages: 1 ils perdent beaucoup de temps attendre le vent, surtout s'ils sont obligs de changer souvent de direction; 2 ils vont plus lentement, parce que, n'ayant pas de point d'appui, ils ne sauraient porter autant de voiles que les autres. Que si, dans un temps o la marine s'est si fort perfectionne, dans un temps o les arts se communiquent, dans un temps o l'on corrige par l'art, et les dfauts de la nature, et les dfauts de l'art mme, on sent ces diffrences, que devait-ce tre dans la marine des anciens? Je ne saurais quitter ce sujet. Les navires des Indes taient petits, et ceux des Grecs et des Romains, si l'on en excepte ces machines que l'ostentation fit faire, taient moins grands que les ntres. Or, plus un navire est petit, plus il est en danger dans les gros temps. Telle tempte submerge un navire, qui ne ferait que le tourmenter s'il tait plus grand. Plus un corps en sur-passe un autre en grandeur, plus sa surface est relativement petite: d'o il suit que dans un petit navire il y a une moindre raison, c'est--dire, une plus grande diffrence de la surface du navire au poids ou la charge qu'il peut porter, que dans un grand. On sait que, par une pratique peu prs gnrale, on met dans un navire une charge d'un poids gal celui de la moiti de l'eau qu'il pourrait contenir. Supposons qu'un navire tnt huit cents tonneaux d'eau, sa charge serait de quatre cents tonneaux; celle d'un navire qui ne tiendrait que quatre cents tonneaux d'eau serait de deux cents tonneaux. Ainsi la grandeur du premier navire serait, au poids qu'il porterait, comme 8 est 4; et celle du second, comme 4 est 2. Supposons que la surface du grand soit, la surface du petit, comme 8 est 6; la surface 756 de celui-ci sera, son poids, comme 6 est 2; tandis que la surface de celui-l ne sera, son poids, que comme 8 est 4; et les vents et les flots n'agissant que sur la surface, le grand vaisseau rsistera plus par son poids leur imptuosit que le petit.

Chapitre VII
Du commerce des grecs
Les premiers Grecs taient tous pirates. Minos, qui avait eu l'empire de la mer, n'avait eu peut-tre que de plus grands succs dans les brigandages : son empire tait born aux environs de son le. Mais, lorsque les Grecs devinrent un grand peuple, les Athniens obtinrent le vritable empire de la mer, parce que cette nation commerante et victorieuse donna la loi au monarque 757 le plus puissant d'alors, et abattit les forces maritimes de la Syrie, de l'le de Chypre et de la Phnicie. Il faut que je parle de cet empire de la mer qu'eut Athnes. Athnes, dit Xnophon 758, a l'empire de la mer ; mais, comme l'Attique tient la terre, les ennemis la ravagent, tandis qu'elle fait ses expditions au loin. Les principaux laissent dtruire leurs terres, et mettent leurs biens en sret dans quelque le: la populace, qui n'a point de terres, vit sans aucune inquitude. Mais, si les Athniens habitaient une le et avaient outre cela l'empire de la mer, ils auraient le pouvoir de nuire aux autres sans qu'on pt leur nuire, tandis qu'ils seraient les matres de la mer. Vous diriez que Xnophon a voulu parler de l'Angleterre. Athnes, remplie de projets de gloire, Athnes, qui augmentait la jalousie, au lieu d'augmenter l'influence; plus attentive tendre son empire maritime qu' en jouir; avec un tel gouvernement politique, que le bas peuple se distribuait les revenus publics, tandis que les riches taient dans l'oppression, ne fit point ce grand commerce que lui promettaient le travail de ses mines, la multitude
756

C'est--dire, pour comparer les grandeurs de mme genre: l'action ou la prise du fluide sur le navire sera, la rsistance du mme navire, comme, etc. 757 Le roi de Perse. 758 De republica Atheniensium [II, 13-14].

232

de ses esclaves, le nombre de ses gens de mer, son autorit sur les villes grecques, et plus que tout cela, les belles institutions de Solon. Son ngoce fut presque born la Grce et au Pont-Euxin, d'o elle tira sa subsistance. Corinthe fut admirablement bien situe: elle spara deux mers, ouvrit et ferma le Ploponse, et ouvrit et ferma la Grce. Elle fut une ville de la plus grande importance, dans un temps o le peuple grec tait un monde, et les villes grecques des nations. Elle fit un plus grand commerce qu'Athnes. Elle avait un port pour recevoir les marchandises d'Asie; elle en avait un autre pour recevoir celles d'Italie; car, comme il y avait de grandes difficults tourner le promontoire Male, o des vents 759 opposs se rencontrent et causent des naufrages, on aimait mieux aller Corinthe, et l'on pouvait mme faire passer par terre les vaisseaux d'une mer l'autre. Dans aucune ville on ne porta si loin les ouvrages de l'art. La religion acheva de corrompre ce que son opulence lui avait laiss de murs. Elle rigea un temple Vnus, o plus de mille courtisanes furent consacres. C'est de ce sminaire que sortirent la plupart de ces beauts clbres dont Athne a os crire l'histoire. Il parat que, du temps d'Homre, l'opulence de la Grce tait Rhodes, Corinthe et Orchomne. Jupiter, dit-il 760, aima les Rhodiens, et leur donna de grandes richesses. Il donne Corinthe 761 l'pithte de riche. De mme, quand il veut parler des villes qui ont beaucoup d'or, il cite Orchomne 762 qu'il joint Thbes d'gypte. Rhodes et Corinthe conservrent leur puissance, et Orchomne la perdit. La position d'Orchomne, prs de l'Hellespont, de la Propontide et du Pont-Euxin fait naturellement penser qu'elle tirait ses richesses d'un commerce sur les ctes de ces mers, qui avaient donn lieu la fable de la toison d'or. Et effectivement, le nom de Miniares est donn Orchomne 763 et encore aux Argonautes. Mais comme, dans la suite, ces mers devinrent plus connues; que les Grecs y tablirent un trs grand nombre de colonies; que ces colonies ngocirent avec les peuples barbares; qu'elles communiqurent avec leur mtropole; Orchomne commena dchoir, et elle rentra dans la foule des autres villes grecques. Les Grecs, avant Homre, n'avaient gure ngoci qu'entre eux, et chez quelque peuple barbare; mais ils tendirent leur domination mesure qu'ils formrent de nouveaux peuples. La Grce tait une grande pninsule dont les caps semblaient avoir fait reculer les mers, et les golfes s'ouvrir de tous cts, comme pour les recevoir encore. Si l'on jette les yeux sur la Grce, on verra, dans un pays assez resserr, une vaste tendue de ctes. Ses colonies innombrables faisaient une immense circonfrence autour d'elle; et elle y voyait, pour ainsi dire, tout le monde qui n'tait pas barbare. Pntra-t-elle en Sicile et en Italie ? elle y forma des nations. Navigua-t-elle vers les mers du Pont, vers les ctes de lAsie Mineure, vers celles dAfrique ? elle en fit de mme. Ses villes acquirent de la prosprit, mesure qu'elles se trouvrent prs de nouveaux peuples. Et, ce qu'il y avait d'admirable, des les sans nombre, situes comme en premire ligne, l'entouraient encore. Quelles causes de prosprit pour la Grce, que des jeux qu'elle donnait, pour ainsi dire, l'univers; des temples, o tous les rois envoyaient des offrandes; des ftes, o l'on s'assemblait de toutes parts; des oracles qui faisaient l'attention de toute la curiosit humaine; enfin, le got et les arts ports un point, que de croire les surpasser sera toujours ne les pas connatre!

Chapitre VIII
D'alexandre. Sa conqute
Quatre vnements arrivs sous Alexandre firent dans le commerce une grande rvolution: la prise de Tyr, la conqute de l'gypte, celle des Indes et la dcouverte de la mer qui est au midi de ce pays.

759 760

Voyez Strabon, liv. VIII [6, 20]. Iliade, liv. II [V. 670]. 761 Ibid. [V. 570]. 762 Ibid. [IX] V. 381. Voyez Strabon, liv. IX [2, 40] p. 414, d. de 1620. 763 Strabon, liv. IX [2, 40] p. 414.

233

L'empire des Perses s'tendait jusqu' l'Indus 764. Longtemps avant Alexandre, Darius 765 avait envoy des navigateurs qui descendirent ce fleuve, et allrent jusqu' la mer Rouge. Comment donc les Grecs furent-ils les premiers qui firent par le midi le commerce des Indes? Comment les Perses ne l'avaient-ils pas fait auparavant? Que leur servaient des mers qui taient si proches d'eux, des mers qui baignaient leur empire? Il est vrai qu'Alexandre conquit les Indes: mais faut-il conqurir un pays pour y ngocier? J'examinerai ceci. L'Ariane 766, qui s'tendait depuis le golfe Persique jusqu' l'Indus, et de la mer du midi jusqu'aux montagnes des Paropamisades, dpendait bien en quelque faon de l'empire des Perses; mais, dans sa partie mridionale, elle tait aride, brle, inculte et barbare. La tradition 767 portait que les armes de Smiramis et de Cyrus avaient pri dans ces dserts; et Alexandre, qui se fit suivre par sa flotte, ne laissa pas d'y perdre une grande partie de son arme. Les Perses laissaient toute la cte au pouvoir des Ichthyophages 768, des Orittes et autres peuples barbares. D'ailleurs les Perses 769 n'taient pas navigateurs, et leur religion mme leur tait toute ide de commerce maritime. La navigation que Darius fit faire sur l'Indus et la mer des Indes fut plutt une fantaisie d'un prince qui veut montrer sa puissance, que le projet rgl d'un monarque qui veut l'employer. Elle n'eut de suite, ni pour le commerce, ni pour la marine; et si l'on sortit de l'ignorance, ce fut pour y retomber. Il y a plus: il tait reu 770, avant l'expdition d'Alexandre, que la partie mridionale des Indes tait inhabitable 771 : ce qui suivait de la tradition que Smiramis 772 n'en avait ramen que vingt hommes, et Cyrus que sept. Alexandre entra par le nord. Son dessein tait de marcher vers l'orient; mais, ayant trouv la partie du midi pleine de grandes nations, de villes et de rivires, il en tenta la conqute, et la fit. Pour lors il forma le dessein d'unir les Indes avec l'Occident par un commerce maritime, comme il les avait unis par des colonies qu'il avait tablies dans les terres. Il fit construire une flotte sur l'Hydaspe, descendit cette rivire, entra dans l'Indus, et navigua jusqu' son embouchure. Il laissa son arme et sa flotte Patale, alla lui-mme avec quelques vaisseaux reconnatre la mer, marqua les lieux o il voulut que l'on construist des ports, des havres, des arsenaux. De retour Patale il se spara de sa flotte, et prit la route de terre pour lui donner du secours, et en recevoir. La flotte suivit la cte depuis l'embouchure de l'Indus, le long du rivage des pays des Orittes, des Ichthyophages, de la Caramanie et de la Perse. Il fit creuser des puits, btir des villes; il dfendit aux Ichthyophages 773 de vivre de poisson; il voulait que les bords de cette mer fussent habits par des nations civilises. Narque et Onsicrite ont fait le journal de cette navigation, qui fut de dix mois. Ils arrivrent Suse; ils y trouvrent Alexandre qui donnait des ftes son anne. Ce conqurant avait fond Alexandrie, dans la vue de s'assurer de l'gypte: c'tait une clef pour l'ouvrir, dans le lieu mme o les rois ses prdcesseurs avaient une clef pour la fermer 774 ; et il ne

764 765 766 767 768 769

770 771 772 773

774

Strabon, liv. XV [1, 10]. Hrodote, in Melpomene [IV, 441. Strabon, liv. XV [2, 8]. Ibid. [2, 5]. Pline, liv. VI, chap. XXIII; Strabon, liv. XV [2, 1-3]. Pour ne point souiller les lments, ils ne naviguaient pas sur les fleuves. M. Hyde, Religion des Perses [chap. VI, p. 136]. Encore aujourd'hui ils n'ont point de commerce maritime, et ils traitent d'athes ceux qui vont sur mer. Strabon, liv. XV [2, 5]. Hrodote, in Melpomene [IV, chap. XLIV], dit que Darius conquit les Indes. Cela ne peut tre entendu que de lAriane: encore ne fut-ce qu'une conqute en ide. Strabon, liv. XV [2, 5]. Ceci ne saurait s'entendre de tous les Ichthyophages, qui habitaient une cte de dix mille stades. Comment Alexandre aurait-il pu leur donner la subsistance? Comment se serait-il fait obir? Il ne peut tre ici question que de quelques peuples particuliers. Narque, dans le livre Rerum Indicarum, dit qu' l'extrmit de cette cte, du ct de la Perse, il avait trouv les peuples moins ichthyophages. Je croirais que l'ordre d'Alexandre regardait cette contre, ou quelque autre encore plus voisine de la Perse. Alexandrie fut fonde dans une plage appele Racotis. Les anciens rois y tenaient une garnison pour dfendre l'entre du pays aux trangers, et surtout aux Grecs, qui taient, comme on sait, de grands pirates. Voyez Pline, liv. VI, chap. X; et Strabon, liv. XVIII [XVII, 1, 5].

234

songeait point un commerce dont la dcouverte de la mer des Indes pouvait seule lui faire natre la pense. Il parat mme qu'aprs cette dcouverte, il n'eut aucune vue nouvelle sur Alexandrie. Il avait bien, en gnral, le projet d'tablir un commerce entre les Indes et les parties occidentales de son empire; mais, pour le projet de faire ce commerce par l'gypte, il lui manquait trop de connaissances pour pouvoir le former. Il avait vu l'Indus, il avait vu le Nil; mais il ne connaissait point les mers d'Arabie qui sont entre deux. peine fut-il arriv des Indes, qu'il fit construire de nouvelles flottes, et navigua 775 sur l'Eulus le Tigre, l'Euphrate et la mer: il ta les cataractes que les Perses avaient mises sur ces fleuves: il dcouvrit que le sein Persique tait un golfe de l'Ocan. Comme il alla reconnatre 776 cette mer, ainsi qu'il avait reconnu celle des Indes; comme il fit construire un port Babylone pour mille vaisseaux, et des arsenaux; comme il envoya cinq cents talents en Phnicie et en Syrie, pour en faire venir des nautoniers, qu'il voulait placer dans les colonies qu'il rpandait sur les ctes; comme enfin il fit des travaux immenses sur l'Euphrate et les autres fleuves de l'Assyrie, on ne peut douter que son dessein ne ft de faire le commerce des Indes par Babylone et le golfe Persique. Quelques gens, sous prtexte qu'Alexandre voulait conqurir l'Arabie 777, ont dit qu'il avait form le dessein d'y mettre le sige de son empire; mais comment aurait-il choisi un lieu qu'il ne connaissait pas 778 ? D'ailleurs, c'tait le pays du monde le plus incommode: il se serait spar de son empire. Les califes, qui conquirent au loin, quittrent d'abord lArabie pour s'tablir ailleurs.

Chapitre IX
Du commerce des rois grecs aprs Alexandre
Lorsque Alexandre conquit l'gypte, on connaissait trs peu la mer Rouge, et rien de cette partie de l'Ocan qui se joint cette mer, et qui baigne d'un ct la cte d'Afrique, et de l'autre celle de l'Arabie: on crut mme depuis qu'il tait impossible de faire le tour de la presqu'le d'Arabie. Ceux qui l'avaient tent de chaque ct avaient abandonn leur entreprise. On disait 779 : Comment serait-il possible de naviguer au midi des ctes de l'Arabie, puisque l'arme de Cambyse, qui la traversa du ct du nord, prit presque toute, et que celle que Ptolome, fils de Lagus, envoya au secours de Sleucus Nicator Babylone, souffrit des maux incroyables, et, cause de la chaleur, ne put marcher que la nuit? Les Perses n'avaient aucune sorte de navigation. Quand ils conquirent l'gypte, ils y apportrent le mme esprit qu'ils avaient eu chez eux; et la ngligence fut si extraordinaire, que les rois grecs trouvrent que non seulement les navigations des Tyriens, des Idumens et des Juifs dans l'Ocan taient ignores, mais que celles mme de la mer Rouge l'taient. Je crois que la destruction de la premire Tyr par Nabuchodonosor, et celle de plusieurs petites nations et villes voisines de la mer Rouge, firent perdre les connaissances que l'on avait acquises. L'gypte, du temps des Perses, ne confrontait point la mer Rouge : elle ne contenait 780 que cette lisire de terre longue et troite que le Nil couvre par ses inondations, et qui est resserre des deux cts par des chanes de montagnes. Il fallut donc dcouvrir la mer Rouge une seconde fois, et l'Ocan une seconde fois; et cette dcouverte appartint la curiosit des rois grecs. On remonta le Nil; on fit la chasse des lphants dans les pays qui sont entre le Nil et la mer; on dcouvrit les bords de cette mer par les terres; et, comme cette dcouverte se fit sous les Grecs, les noms en sont grecs, et les temples sont consacrs 781 des divinits grecques.

775 776 777 778 779 780 781

Arrien, De Expeditione Alexandri, liv. VII [ch. VII]. Ibid. [19]. Strabon, liv. XVI, la fin [XVII, 1, 11]. Voyant la Babylonie inonde, il regardait l'Arabie, qui en est proche, comme une le. Aristobule, dans Strabon, liv. XVI [I, 11]. Voyez le livre Rerum Indicarum. Strabon, liv. XVI [XVII, 1, 5]. Strabon, liv. XVI [XVII, 44 et 46].

235

Les Grecs d'gypte purent faire un commerce trs tendu: ils taient matres des ports de la mer Rouge; Tyr, rivale de toute nation commerante, n'tait plus; ils n'taient point gns par les anciennes 782 superstitions du pays; l'gypte tait devenue le centre de l'univers. Les rois de Syrie laissrent ceux d'gypte le commerce mridional des Indes, et ne s'attachrent qu' ce commerce septentrional qui se faisait par l'Oxus et la mer Caspienne. On croyait, dans ce temps-l, que cette mer tait une partie de l'Ocan septentrional 783 ; et Alexandre, quelque temps avant sa mort, avait fait construire 784 une flotte pour dcouvrir si elle communiquait l'Ocan par le Pont-Euxin, ou par quelque autre mer orientale vers les Indes. Aprs lui, Sleucus et Antiochus eurent une attention particulire la reconnatre. Ils y entretinrent des flottes 785. Ce que Sleucus reconnut fut appel mer Sleucide: ce qu'Antiochus dcouvrit fut appel mer Antiochide. Attentifs aux projets qu'ils pouvaient avoir de ce ct-l, ils ngligrent les mers du midi; soit que les Ptolomes, par leurs flottes sur la mer Rouge, s'en fussent dj procur l'empire; soit qu'ils eussent dcouvert dans les Perses un loignement invincible pour la marine. La cte du midi de la Perse ne fournissait point de matelots; on n'y en avait vu que dans les derniers moments de la vie d'Alexandre. Mais les rois d'gypte, matres de l'le de Chypre, de la Phnicie et d'un grand nombre de places sur les ctes de lAsie Mineure, avaient toutes sortes de moyens pour faire des entreprises de mer. Ils n'avaient point contraindre le gnie de leurs sujets; ils n'avaient qu' le suivre. On a de la peine comprendre l'obstination des anciens croire que la mer Caspienne tait une partie de l'Ocan. Les expditions d'Alexandre, des rois de Syrie, des Parthes et des Romains, ne purent leur faire changer de pense. C'est qu'on revient de ses erreurs le plus tard qu'on peut. D'abord on ne connut que le midi de la mer Caspienne; on la prit pour l'Ocan; mesure que l'on avana le long de ses bords du ct du nord, on crut encore que c'tait l'Ocan qui entrait dans les terres. En suivant les ctes, on n'avait reconnu, du ct de l'est, que jusqu'au Jaxarte; et, du ct de l'ouest, que jusqu'aux extrmits de l'Albanie. La mer, du ct du nord, tait vaseuse 786, et par consquent trs peu propre la navigation. Tout cela fit que l'on ne vit jamais que l'Ocan. L'arme d'Alexandre n'avait t, du ct de l'orient, que jusqu' l'Hypanis, qui est la dernire des rivires qui se jettent dans l'Indus. Ainsi le premier commerce que les Grecs eurent aux Indes se fit dans une trs petite partie du pays. Sleucus Nicator pntra jusqu'au Gange 787 ; et par l on dcouvrit la mer o ce fleuve se jette, c'est--dire le golfe de Bengale. Aujourd'hui l'on dcouvre les terres par les voyages de mer: autrefois on dcouvrait les mers par la conqute des terres. Strabon 788, malgr le tmoignage d'Apollodore, parat douter que les rois 789 grecs de Bactriane soient alls plus loin que Sleucus et Alexandre. Quand il serait vrai qu'ils n'auraient pas t plus loin vers l'orient que Sleucus, ils allrent plus loin vers le midi: ils dcouvrirent 790 Siger et des ports dans le Malabar, qui donnrent lieu la navigation dont je vais parler. Pline 791 nous apprend qu'on prit successivement trois routes pour faire la navigation des Indes. D'abord, on alla, du promontoire de Siagre, l'le de Patalne, qui est l'embouchure de l'Indus: on voit que c'tait la route qu'avait tenue la flotte d'Alexandre. On prit ensuite un chemin plus court 792 et plus sr; et on alla du mme promontoire Siger. Ce Siger ne peut tre que le royaume de Siger dont parle Strabon 793, que les rois grecs de Bactriane dcouvrirent. Pline ne peut dire que ce chemin ft plus court, que parce qu'on le faisait en moins de temps; car Siger devait tre plus recul que l'Indus,
782 783 784 785 786 787 788 789 790 791 792 793

Elles leur donnaient de l'horreur pour les trangers. Pline, liv. II, chap. LXVIII; et liv. VI, chap. IX et XII; Strabon, liv. XI [ch. VI], p. 507; Arrien, De l'Expdition d'Alexandre, liv. III [ch. XXX], p. 74; et liv. V [ch. V], p. 104. Arrien, De l'Expdition d'Alexandre, liv. VII [ch. XVI]. Pline, liv. II, chap. LXIV. Voyez la carte du czar. Pline, liv. VI, chap. XVII. Liv. XV [1, 31. Les Macdoniens de la Bactriane, des Indes, et de l'Ariane, s'tant spars du royaume de Syrie, formrent un grand tat. Apollonius Adramittin, dans Strabon, liv. XI [11, 7]. Liv. VI, chap. XXIII. Pline, Liv. VI, chap. XXIII. Liv. XI [11, 1], Sigertidis regnum.

236

puisque les rois de Bactriane le dcouvrirent. Il fallait donc que l'on vitt par l le dtour de certaines ctes, et que l'on profitt de certains vents. Enfin les marchands prirent une troisime route: ils se rendaient Canes ou Oclis ports situs l'embouchure de la mer Rouge, d'o, par un vent d'ouest, on arrivait Muziris premire tape des Indes, et de l d'autres ports. On voit qu'au lieu d'aller de l'embouchure de la mer Rouge jusqu' Siagre, en remontant la cte de l'Arabie heureuse au nord-est, on alla directement de l'ouest l'est, d'un ct l'autre, par le moyen des moussons, dont on dcouvrit les changements en naviguant dans ces parages. Les anciens ne quittrent les ctes que quand ils se servirent des moussons 794 et des vents aliss, qui taient une espce de boussole pour eux. Pline 795 dit qu'on parlait pour les Indes au milieu de l't, et qu'on en revenait vers la fin de dcembre et au commencement de janvier. Ceci est entirement conforme aux journaux de nos navigateurs. Dans cette partie de la mer des Indes qui est entre la presqu'le d'Afrique et celle de de le Gange, il y a deux moussons: la premire, pendant laquelle les vents vont de l'ouest l'est, commence au mois d'aot et de septembre; la deuxime, pendant laquelle les vents vont de l'est l'ouest, commence en janvier. Ainsi nous partons d'Afrique pour le Malabar dans le temps que partaient les flottes de Ptolome, et nous en revenons dans le mme temps. La flotte d'Alexandre mit sept mois pour aller de Patale Suse. Elle partit dans le mois de juillet, c'est--dire dans un temps o aujourd'hui aucun navire n'ose se mettre en mer pour revenir des Indes. Entre l'une et l'autre mousson, il y a un intervalle de temps pendant lequel les vents varient; et o un vent de nord, se mlant avec les vents ordinaires, cause, surtout auprs des ctes, d'horribles temptes. Cela dure les mois de juin, de juillet et d'aot. La flotte d'Alexandre, partant de Patale au mois de juillet, essuya bien des temptes, et le voyage fut long, parce qu'elle navigua dans une mousson contraire. Pline dit qu'on partait pour les Indes la fin de l't: ainsi on employait le temps de la variation de la mousson faire le trajet d'Alexandrie la mer Rouge. Voyez, je vous prie, comment on se perfectionna peu peu dans la navigation. Celle que Darius fit faire pour descendre l'Indus et aller la mer Rouge, fut de deux ans et demi 796. La flotte d'Alexandre 797 descendant l'Indus, arriva Suse dix mois aprs, ayant navigu trois mois sur l'Indus, et sept sur la mer des Indes. Dans la suite, le trajet de la cte de Malabar la mer Rouge se fit en quarante jours 798. Strabon, qui rend raison de l'ignorance o l'on tait des pays qui sont entre l'Hypanis et le Gange, dit que, parmi les navigateurs qui vont de l'gypte aux Indes, il y en a peu qui aillent jusqu'au Gange. Effectivement, on voit que les flottes n'y allaient pas; elles allaient, par les moussons de l'ouest l'est, de l'embouchure de la mer Rouge la cte de Malabar. Elles s'arrtaient dans les tapes qui y taient, et n'allaient point faire le tour de la presqu'le de le Gange par le cap de Comorin et la cte de Coromandel. Le plan de la navigation des rois d'gypte et des Romains, tait de revenir la mme anne 799. Ainsi il s'en faut bien que le commerce des Grecs et des Romains aux Indes ait t aussi tendu que le ntre; nous qui connaissons des pays immenses qu'ils ne connaissaient pas; nous qui faisons notre commerce avec toutes les nations indiennes, et qui commerons mme pour elles et naviguons pour elles. Mais ils faisaient ce commerce avec plus de facilit que nous; et, si l'on ne ngociait aujourd'hui que sur la cte du Guzarat et du Malabar, et que, sans aller chercher les les du midi, on se contentt des marchandises que les insulaires viendraient apporter, il faudrait prfrer la route de l'gypte celle du cap de Bonne-Esprance. Strabon 800 dit que l'on ngociait ainsi avec les peuples de la Taprobane.
794 795 796 797 798 799 800

Les moussons soufflent une partie de l'anne d'un ct, et une partie de l'anne de l'autre; et les vents aliss soufflent du mme ct toute l'anne. Liv. VI, chap. XXIII. Hrodote, in Melpomene [IV, XLIV]. Pline, liv. VI, chap. XXIII. Ibid. Ibid. Liv. XV [I, 15].

237

Chapitre X
Du tour de l'Afrique
On trouve dans l'histoire qu'avant la dcouverte de la boussole, on tenta quatre fois de faire le tour de l'Afrique. Des Phniciens envoys par Ncho 801, et Eudoxe 802, fuyant la colre de Ptolome Lature, partirent de la mer Rouge et russirent. Sataspe 803 sous Xerxs, et Hannon, qui fut envoy par les Carthaginois, sortirent des colonnes d'Hercule, et ne russirent pas. Le point capital pour faire le tour de lAfrique tait de dcouvrir et de doubler le cap de BonneEsprance. Mais, si l'on partait de la mer Rouge, on trouvait ce cap de la moiti du chemin plus prs qu'en par-tant de la Mditerrane. La cte qui va de la mer Rouge au Cap est plus saine que 804 celle qui va du Cap aux colonnes d'Hercule. Pour que ceux qui partaient des colonnes d'Hercule aient pu dcouvrir le Cap, il a fallu l'invention de la boussole, qui a fait que l'on a quitt la cte d'Afrique, et qu'on a navigu dans le vaste Ocan 805 pour aller vers l'le de Sainte-Hlne ou vers la cte du Brsil. Il tait donc trs possible qu'on ft all de la mer Rouge dans la Mditerrane, sans qu'on ft revenu de la Mditerrane la mer Rouge. Ainsi, sans faire ce grand circuit, aprs lequel on ne pouvait plus revenir, il tait plus naturel de faire le commerce de l'Afrique orientale par la mer Rouge, et celui de la cte occidentale par les colonnes d'Hercule. Les rois grecs d'gypte dcouvrirent d'abord, dans la mer Rouge, la partie de la cte d'Afrique qui va depuis le fond du golfe o est la cit d'Heroum jusqu' Dira, c'est--dire jusqu'au dtroit appel aujourd'hui de Bab-el-Mandel. De l jusqu'au promontoire des Aromates, situ l'entre de la mer Rouge 806 la cte n'avait point t reconnue par les navigateurs; et cela est clair par ce que nous dit Artmidore 807 que l'on connais sait les lieux de cette cte, mais qu'on en ignorait les distances; ce qui venait de ce qu'on avait successivement connu ces ports par les terres, et sans aller de l'un l'autre. Au-del de ce promontoire o commence la cte de l'Ocan, on ne connaissait rien, comme nous 808 l'apprenons d'ratosthne et d'Artmidore. Telles taient les connaissances que l'on avait des ctes d'Afrique du temps de Strabon, c'est--dire du temps dAuguste. Mais, depuis Auguste, les Romains dcouvrirent le promontoire Raptum et le promontoire Prassum dont Strabon ne parle pas, parce qu'ils n'taient pas encore connus. On voit que ces deux noms sont romains. Ptolome le gographe vivait sous Adrien et Antonin Pie; et l'auteur du Priple de la mer rythre, quel qu'il soit, vcut peu de temps aprs. Cependant le premier borne l'Afrique 809 connue au promontoire Prassum, qui est environ au quatorzime degr de latitude sud; et l'auteur du Priple 810, au promontoire Raptum, qui est peu prs au dixime degr de cette latitude. Il y a apparence que celui-ci prenait pour limite un lieu o l'on allait, et Ptolome un lieu o l'on n'allait plus. Ce qui me confirme dans cette ide, c'est que les peuples autour du Prassum taient anthropophages 811. Ptolome, qui 812 nous parle d'un grand nombre de lieux entre le port des
801 802 803 804 805

806 807 808 809 810 811

Hrodote, liv. IV [XLII]. Il voulait conqurir. Pline, liv. II, chap. LXVII. Pomponius Mela, liv. III, chap. IX. Hrodote, in Melpomene [IV, XLIII]. Joignez ceci ce que je dis au chap. XI de ce livre, sur la navigation d'Hannon. On trouve dans l'ocan Atlantique, aux mois d'octobre, novembre, dcembre et janvier un vent de nord-est. On passe la ligne; et, pour luder le vent gnral d'est, on dirige sa route vers le sud; ou bien on entre dans la zone torride, dans les lieux o le vent souffle de l'ouest l'est. Ce golfe, auquel nous donnons aujourd'hui ce nom, tait appel, par les anciens, le sein Arabique: ils appelaient mer Rouge la partie de l'Ocan voisine de ce golfe. Strabon, liv. XVI [4, 18]. Ibid. Artmidore bornait la cte connue au lieu appel Austricoma, et ratosthne, ad Cinnamomiferam. Liv. I, chap. VII; liv. IV, chap. IX; table IV de l'Afrique. On a attribu ce Priple Arrien. Ptolome, liv. IV, chap. IX.

238

Aromates et le promontoire Raptum, laisse un vide total depuis le Raptum jusqu'au Prassum. Les grands profits de la navigation des Indes durent faire ngliger celle dAfrique. Enfin les Romains n'eurent jamais sur cette cte de navigation rgle : ils avaient dcouvert ces ports par les terres, et par des navires jets par la tempte; et comme aujourd'hui on connat assez bien les ctes de l'Afrique, et trs mal l'intrieur 813, les anciens connaissaient assez bien l'intrieur, et trs mal les ctes. J'ai dit que des Phniciens envoys par Ncho et Eudoxe sous Ptolome Lature, avaient fait le tour de l'Afrique: il faut bien que, du temps de Ptolome le gographe, ces deux navigations fussent regardes comme fabuleuses, puisqu'il place 814, depuis le sinus magnus, qui est, je crois, le golfe de Siam, une terre inconnue, qui va d'Asie en Afrique aboutir au promontoire Prassum; de sorte que la mer des Indes n'aurait t qu'un lac. Les anciens, qui reconnurent les Indes par le nord, s'tant avancs vers l'orient, placrent vers le midi cette terre inconnue.

Chapitre XI
Carthage Marseille
Carthage avait un singulier droit des gens; elle faisait noyer 815 tous les trangers qui trafiquaient en Sardaigne et vers les colonnes d'Hercule. Son droit politique n'tait pas moins extraordinaire; elle dfendit aux Sardes de cultiver la terre, sous peine de la vie. Elle accrut sa puissance par ses richesses, et ensuite ses richesses par sa puissance. Matresse des ctes dAfrique que baigne la Mditerrane, elle s'tendit le long de celles de l'Ocan. Hannon, par ordre du snat de Carthage, rpandit trente mille Carthaginois depuis les colonnes d'Hercule jusqu' Cern. Il dit que ce lieu est aussi loign des colonnes d'Hercule que les colonnes d'Hercule le sont de Carthage. Cette position est trs remarquable; elle fait voir qu'Hannon borna ses tablissements au vingt-cinquime degr de latitude nord, c'est--dire deux ou trois degrs au-del des les Canaries, vers le sud. Hannon, tant Cern, fit une autre navigation, dont l'objet tait de faire des dcouvertes plus avant vers le midi. Il ne prit presque aucune connaissance du continent. L'tendue des ctes qu'il suivit fut de vingt-six jours de navigation, et il fut oblig de revenir faute de vivres. Il parat que les Carthaginois ne firent aucun usage de cette entreprise d'Hannon. Scylax 816 dit qu'au-del de Cern la mer n'est pas navigable 817, parce qu'elle y est basse, pleine de limon et d'herbes marines : effectivement il y en a beaucoup dans ces parages 818. Les marchands carthaginois dont parle Scylax pouvaient trouver des obstacles qu'Hannon, qui avait soixante navires de cinquante rames chacun, avait vaincus. Les difficults sont relatives; et, de plus, on ne doit pas confondre une entreprise qui a la hardiesse et la tmrit pour objet, avec ce qui est l'effet d'une conduite ordinaire. C'est un beau morceau de l'antiquit que la relation d'Hannon: le mme homme qui a excut a crit; il ne met aucune ostentation dans ses rcits. Les grands capitaines crivent leurs actions avec simplicit, parce qu'ils sont plus glorieux de ce qu'ils ont fait que de ce qu'ils ont dit.

812 813

814 815 816 817 818

Liv. IV, chap. VII et VIII. Voyez avec quelle exactitude Strabon et Ptolome nous dcrivent les diverses parties de l'Afrique. Ces connaissances venaient des diverses guerres que les deux plus puissantes nations du monde, les Carthaginois et les Romains, avaient eues avec les peuples dAfrique, des alliances qu'ils avaient contractes, du commerce qu'ils avaient fait dans les terres. Liv. VII, chap. III. ratosthne, dans Strabon, liv. XVII [I, 19], p. 802. Voyez son Priple, article de Carthage. Voyez Hrodote, in Melpomene [IV, XLIII], sur les obstacles que Sataspe trouva. Voyez les cartes et les relations, le premier volume des Voyages qui ont servi l'tablissement de la compagnie des Indes, part. I, p. 201. Cette herbe couvre tellement la surface de la mer, qu'on a de la peine voir l'eau; et les vaisseaux ne peuvent passer travers que par un vent frais.

239

Les choses sont comme le style. Il ne donne point dans le merveilleux: tout ce qu'il dit du climat, du terrain, des murs, des manires des habitants se rapporte ce qu'on voit aujourd'hui dans cette cte d'Afrique; il semble que c'est le journal d'un de nos navigateurs. Hannon remarqua 819 sur sa flotte que, le jour, il rgnait dans le continent un vaste silence; que, la nuit, on entendait les sons de divers instruments de musique; et qu'on voyait partout des feux, les uns plus grands, les autres moindres. Nos relations confirment ceci: on y trouve que, le jour, ces sauvages, pour viter l'ardeur du soleil, se retirent dans les forts; que, la nuit, ils font de grands feux pour carter les btes froces; et qu'ils aiment passionnment la danse et les instruments de musique. Hannon nous dcrit un volcan avec tous les phnomnes que fait voir aujourd'hui le Vsuve; et le rcit qu'il fait de ces deux femmes velues qui se laissrent plutt tuer que de suivre les Carthaginois, et dont il fit porter les peaux Carthage, n'est pas, comme on l'a dit, hors de vraisemblance. Cette relation est d'autant plus prcieuse, qu'elle est un monument punique; et c'est parce qu'elle est un monument punique, qu'elle a t regarde comme fabuleuse. Car les Romains conservrent leur haine contre les Carthaginois, mme aprs les avoir dtruits. Mais ce ne fut que la victoire qui dcida s'il fallait dire la foi punique ou la foi romaine. Des modernes 820 ont suivi ce prjug. Que sont devenues, disent-ils, les villes qu'Hannon nous dcrit, et dont, mme du temps de Pline, il ne restait pas le moindre vestige? Le merveilleux serait qu'il en ft rest. tait-ce Corinthe ou Athnes qu'Hannon allait btir sur ces ctes? Il laissait, dans les endroits propres au commerce, des familles carthaginoises; et, la hte, il les mettait en sret contre les hommes sauvages et les btes froces. Les calamits des Carthaginois firent cesser la navigation dAfrique; il fallut bien que ces familles prissent, ou devinssent sauvages. Je dis plus: quand les ruines de ces villes subsisteraient encore, qui est-ce qui aurait t en faire la dcouverte dans les bois et dans les marais? On trouve pourtant dans Scylax et dans Polybe, que les Carthaginois avaient de grands tablissements sur ces ctes. Voil les vestiges des villes d'Hannon; il n'y en a point d'autres, parce qu' peine y en a-t-il d'autres de Carthage mme. Les Carthaginois taient sur le chemin des richesses: et, s'ils avaient t jusqu'au quatrime degr de latitude nord, et au quinzime de longitude, ils auraient dcouvert la cte d'Or et les ctes voisines. Ils y auraient fait un commerce de toute autre importance que celui qu'on y fait aujourd'hui que lAmrique semble avoir avili les richesses de tous les autres pays : ils y auraient trouv des trsors qui ne pouvaient tre enlevs par les Romains. On a dit des choses bien surprenantes des richesses de l'Espagne. Si l'on en croit Aristote 821, les Phniciens qui abordrent Tartse y trouvrent tant d'argent que leurs navires ne pouvaient le contenir; et ils firent faire de ce mtal leurs plus vils ustensiles. Les Carthaginois, au rapport de Diodore 822. trouvrent tant d'or et d'argent dans les Pyrnes, qu'ils en mirent aux ancres de leurs navires. Il ne faut point faire de fond sur ces rcits populaires: voici des faits prcis. On voit, dans un fragment de Polybe cit par Strabon 823, que les mines d'argent qui taient la source du Btis, o quarante mille hommes taient employs, donnaient au peuple romain vingt-cinq mille dragmes par jour: cela peut faire environ cinq millions de livres par an, cinquante francs le marc. On appelait les montagnes o taient ces mines, les montagnes d'argent 824 ; ce qui fait voir que c'tait le Potosi de ces temps-l. Aujourd'hui les mines d'Hanovre n'ont pas le quart des ouvriers qu'on employait dans celles d'Espagne, et elles donnent plus : mais les Romains n'ayant gure que des mines de cuivre, et peu de mines d'argent, et les Grecs ne connaissant que les mines d'Attique, trs peu riches, ils durent tre tonns de l'abondance de celles-l. Dans la guerre pour la succession d'Espagne, un homme appel le marquis de Rhodes, de qui on disait qu'il s'tait ruin dans les mines d'or, et enrichi dans les hpitaux 825, proposa la cour de France

819 820 821 822 823 824 825

Pline nous dit la mme chose en parlant du mont Atlas: Noctibus micare crebris ignibus, tibiarum cantu tympanorumque sonitu strepere, neminem interdiu cerni. M. Dodwel. Voyez sa Dissertation sur le Priple dHannon. Des choses merveilleuses [CXLVII]. Liv. VI. Liv. III [2, 11]. Mons argentarius. Il en avait eu quelque part la direction.

240

d'ouvrir les mines des Pyrnes. Il cita les Tyriens, les Carthaginois et les Romains: on lui permit de chercher; il chercha, il fouilla partout; il citait toujours, et ne trouvait rien. Les Carthaginois, matres du commerce de l'or et de l'argent, voulurent l'tre encore de celui du plomb et de l'tain. Ces mtaux taient voiturs par terre, depuis les ports de la Gaule sur l'Ocan jusqu' ceux de la Mditerrane. Les Carthaginois voulurent les recevoir de la premire main; ils envoyrent Himilcon, pour former 826 des tablissements dans les les Cassitrides, qu'on croit tre celles de Silley. Ces voyages de la Btique en Angleterre ont fait penser quelques gens que les Carthaginois avaient la boussole, mais il est clair qu'ils suivaient les ctes. Je n'en veux d'autre preuve que ce que dit Himilcon, qui demeura quatre mois aller de l'embouchure du Btis en Angleterre : outre que la fameuse histoire 827 de ce pilote carthaginois, qui, voyant venir un vaisseau romain, se fit chouer pour ne lui pas apprendre la route d'Angleterre 828, fait voir que ces vaisseaux taient trs prs des ctes lorsqu'ils se rencontrrent. Les anciens pourraient avoir fait des voyages de mer qui feraient penser qu'ils avaient la boussole, quoiqu'ils ne l'eussent pas. Si un pilote s'tait loign des ctes, et que pendant son voyage, il et eu un temps serein, que, la nuit, il et toujours vu une toile polaire, et, le jour, le lever et le coucher du soleil, il est clair qu'il aurait pu se conduire comme on fait aujourd'hui par la boussole; mais ce serait un cas fortuit, et non pas une navigation rgle. On voit, dans le trait qui finit la premire guerre punique, que Carthage fut principalement attentive se conserver l'empire de la mer, et Rome garder celui de la terre. Hannon 829, dans la ngociation avec les Romains, dclara qu'il ne souffrirait pas seulement qu'ils se lavassent les mains dans les mers de Sicile; il ne leur fut pas permis de naviguer au-del du Beau promontoire, il leur fut dfendu 830 de trafiquer en Sicile 831, en Sardaigne, en Afrique, except Carthage exception qui fait voir qu'on ne leur y prparait pas un commerce avantageux. Il y eut, dans les premiers temps, de grandes guerres entre Carthage et Marseille 832 au sujet de la pche. Aprs la paix, ils firent concurremment le commerce d'conomie. Marseille fut d'autant plus jalouse, qu'galant sa rivale en industrie, elle lui tait devenue infrieure en puissance: voil la raison de cette grande fidlit pour les Romains. La guerre que ceux-ci firent contre les Carthaginois en Espagne, fut une source de richesses pour Marseille, qui servait d'entrept. La ruine de Carthage et de Corinthe augmenta encore la gloire de Marseille; et, sans les guerres civiles, o il fallait fermer les yeux et prendre un parti, elle aurait t heureuse sous la protection des Romains, qui n'avaient aucune jalousie de son commerce.

Chapitre XII
le de Dlos. Mithridate
Corinthe ayant t dtruite par les Romains, les marchands se retirrent Dlos. La religion et la vnration des peuples faisaient regarder cette le comme un lieu de sret 833 : de plus, elle tait trs bien situe pour le commerce de l'Italie et de l'Asie, qui, depuis l'anantissement de l'Afrique et l'affaiblissement de la Grce, tait devenu plus important. Ds les premiers temps, les Grecs envoyrent, comme nous avons dit, des colonies sur la Propontide et le Pont-Euxin: elles conservrent, sous les Perses, leurs lois et leur libert. Alexandre,

826 827 828 829 830 831 832 833

Voyez Festus Avienus. Strabon, liv. III, sur la fin. Il en fut rcompens par le snat de Carthage. Tite-Live, supplment de Freinshemius, seconde dcade, liv. VI. Polybe, liv. III [ch. XXII-XXVII]. Dans la partie sujette aux Carthaginois. Justin, liv. XLIII, chap. V. Voyez Strabon, liv. X [5, 4].

241

qui n'tait parti que contre les Barbares, ne les attaqua pas 834. Il ne parait pas mme que les rois de Pont, qui en occuprent plusieurs, leur eussent 835 t leur gouvernement politique. La puissance de ces rois augmenta sitt qu'ils les eurent soumises 836. Mithridate se trouva en tat d'acheter partout des troupes; de rparer 837 continuellement ses pertes; d'avoir des ouvriers, des vaisseaux, des machines de guerre; de se procurer des allis; de corrompre ceux des Romains, et les Romains mme; de soudoyer 838 les barbares de l'Asie et de l'Europe; de faire la guerre longtemps, et par consquent de discipliner ses troupes: il put les armer, et les instruire dans l'art militaire 839 des Romains, et former des corps considrables de leurs transfuges; enfin il put faire de grandes perles et souffrir de grands checs, sans prir; et il n'aurait point pri, si, dans les prosprits, le roi voluptueux et barbare n'avait pas dtruit ce que, dans la mauvaise fortune, avait fait le grand prince. C'est ainsi que, dans le temps que les Romains taient au comble de la grandeur, et qu'ils semblaient n'avoir craindre qu'eux-mmes, Mithridate remit en question ce que la prise de Carthage, les dfaites de Philippe, d'Antiochus et de Perse avaient dcid. Jamais guerre ne fut plus funeste: et les deux partis ayant une grande puissance et des avantages mutuels, les peuples de la Grce et de l'Asie furent dtruits, ou comme amis de Mithridate, ou comme ses ennemis. Dlos fut enveloppe dans le malheur commun. Le commerce tomba de toutes parts; il fallait bien qu'il ft dtruit, les peuples l'taient. Les Romains, suivant un systme dont j'ai parl ailleurs 840, destructeurs pour ne pas paratre conqurants, ruinrent Carthage et Corinthe; et, par une telle pratique, ils se seraient peut-tre perdus, s'ils n'avaient pas conquis toute la terre. Quand les rois de Pont se rendirent matres des colonies grecques du Pont-Euxin, ils n'eurent garde de dtruire ce qui devait tre la cause de leur grandeur.

Chapitre XIII
Du gnie des Romains pour la marine
Les Romains ne faisaient cas que des troupes de terre, dont l'esprit tait de rester toujours ferme, de combattre au mme lieu, et d'y mourir. Ils ne pouvaient estimer la pratique des gens de mer, qui se prsentent au combat, fuient, reviennent, vitent toujours le danger, emploient souvent la ruse, rarement la force. Tout cela n'tait point du gnie des Grecs 841, et tait encore moins de celui des Romains. Ils ne destinaient donc la marine que ceux qui n'taient pas des citoyens assez considrables 842 pour avoir place dans les lgions: les gens de mer taient ordinairement des affranchis. Nous n'avons aujourd'hui ni la mme estime pour les troupes de terre, ni le mme mpris pour celles de mer. Chez les premires 843, l'art est diminu; chez les secondes 844, il est augment: or on estime les choses proportion du degr de suffisance qui est requis pour les bien faire.

834

835 836 837 838 839 840 841 842 843 844

Il confirma la libert de la ville d'Amise, colonie athnienne, qui avait joui de l'tat populaire, mme sous les rois de Perse. Lucullus, qui prit Sinope et Amise, leur rendit la libert, et rappela les habitants qui s'taient enfuis sur leurs vaisseaux. Voyez ce qu'crit Appien sur les Phanagorens, les Amisiens, les Synopiens, dans son livre De la guerre contre Mithridate [chap. CXX]. Voyez Appien, sur les trsors immenses que Mithridate employa dans ses guerres, ceux qu'il avait cachs, ceux qu'il perdit si souvent par la trahison des siens, ceux qu'on trouva aprs sa mort. Il perdit une fois 170 000 hommes, et de nouvelles armes reparurent d'abord. Voyez Appien, De la guerre contre Mithridate [XXVIII, 67]. Ibid. Dans les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains [chap. VII]. Comme l'a remarqu Platon, liv. IV des Lois [706 b-d]. Polybe, liv. V. Voyez les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains, etc. [chap. IV]. Ibid.

242

Chapitre XIV
Du gnie des Romains pour le commerce
On n'a jamais remarqu aux Romains de jalousie sur le commerce. Ce fut comme nation rivale, et non comme nation commerante, qu'ils attaqurent Carthage. Ils favorisrent les villes qui faisaient le commerce, quoiqu'elles ne fussent pas sujettes: ainsi ils augmentrent, par la cession de plusieurs pays, la puissance de Marseille. Ils craignaient tout des barbares, et rien d'un peuple ngociant. D'ailleurs, leur gnie, leur gloire, leur ducation militaire, la forme de leur gouvernement, les loignaient du commerce. Dans la ville, on n'tait occup que de guerres, d'lections, de brigues et de procs ; la campagne, que d'agriculture; et dans les provinces, un gouvernement dur et tyrannique tait incompatible avec le commerce. Que si leur constitution politique y tait oppose, leur droit des gens n'y rpugnait pas moins. Les peuples, dit le jurisconsulte Pomponius 845, avec lesquels nous n'avons ni amiti, ni hospitalit, ni alliance, ne sont point nos ennemis: cependant, si une chose qui nous appartient tombe entre leurs mains, ils en sont propritaires, les hommes libres deviennent leurs esclaves; et ils sont dans les mmes termes notre gard. Leur droit civil n'tait pas moins accablant. La loi de Constantin, aprs avoir dclar btards les enfants des personnes viles qui se sont maries avec celles d'une condition releve, confond les femmes qui ont une boutique 846 de marchandises avec les esclaves, les cabaretires, les femmes de thtre, les filles d'un homme qui tient un lieu de prostitution, ou qui a t condamn combattre sur l'arne. Ceci descendait des anciennes institutions des Romains. Je sais bien que des gens pleins de ces deux ides: l'une, que le commerce est la chose du monde la plus utile un tat, et l'autre, que les Romains avaient la meilleure police du monde, ont cru qu'ils avaient beaucoup encourag et honor le commerce; mais la vrit est qu'ils y ont rarement pens.

Chapitre XV
Commerce des Romains avec les Barbares
Les Romains avaient fait de l'Europe, de lAsie et de l'Afrique un vaste empire: la faiblesse des peuples et la tyrannie du commandement unirent toutes les parties de ce corps immense. Pour lors, la politique romaine fut de se sparer de toutes les nations qui n'avaient pas t assujetties : la crainte de leur porter l'art de vaincre fit ngliger l'art de s'enrichir. Ils firent des lois pour empcher tout commerce avec les Barbares. Que personne, disent Valens et Gratien 847, n'envoie du vin, de l'huile ou d'autres liqueurs aux Barbares, mme pour en goter. Qu'on ne leur porte point de l'or, ajoutent Gratien, Valentinien et Thodose 848 ; et que mme ce qu'ils en ont, on le leur te avec finesse. Le transport du fer fut dfendu sous peine de la vie 849. Domitien, prince timide, fit arracher les vignes dans la Gaule 850, de crainte sans doute que cette liqueur n'y attirt les Barbares, comme elle les avait autrefois attirs en Italie. Probus et Julien, qui ne les redoutrent jamais, en rtablirent la plantation.

845 846 847 848 849 850

Leg. 5, 2, ff. De captivis [Digeste, XLIX, 15]. Quae mercimoniis publice praefuit. Leg. 5, cod. De natural. liberis. Leg. ad Barbaricum, cod. Quae res exportari non debeant. Leg. 2, cod. De commercio et mercateribus. Leg. 2, Quae res exportari non debeant. Procope, Guerre des Perses, liv. I.

243

Je sais bien que, dans la faiblesse de l'empire, les Barbares obligrent les Romains d'tablir des tapes 851, et de commercer avec eux. Mais cela mme prouve que l'esprit des Romains tait de ne pas commercer.

Chapitre XVI
Du commerce des Romains avec l'Arabie et les Indes
Le ngoce de l'Arabie heureuse et celui des Indes furent les deux branches, et presque les seules, du commerce extrieur. Les Arabes avaient de grandes richesses: ils les tiraient de leurs mers et de leurs forts; et, comme ils achetaient peu, et vendaient beaucoup, ils attiraient 852 eux l'or et l'argent de leurs voisins. Auguste 853 connut leur opulence, et il rsolut de les avoir pour amis, ou pour ennemis. Il fit passer lius Gallus d'gypte en Arabie. Celui-ci trouva des peuples oisifs, tranquilles et peu aguerris. Il donna des batailles, fit des siges, et ne perdit que sept soldats; mais la perfidie de ses guides, les marches, le climat, la faim, la soif, les maladies, des mesures mal prises, lui firent perdre son arme. Il fallut donc se contenter de ngocier avec les Arabes, comme les autres peuples avaient fait, c'est--dire de leur porter de l'or et de l'argent pour leurs marchandises. On commerce encore avec eux de la mme manire; la caravane d'Alep et le vaisseau royal de Suez y portent des sommes immenses 854. La nature avait destin les Arabes au commerce; elle ne les avait pas destins la guerre; mais lorsque ces peuples tranquilles se trouvrent sur les frontires des Parthes et des Romains, ils devinrent auxiliaires des uns et des autres. lius Gallus les avait trouvs commerants; Mahomet les trouva guerriers : il leur donna de l'enthousiasme, et les voil conqurants. Le commerce des Romains aux Indes tait considrable. Strabon 855 avait appris en gypte qu'ils y employaient cent vingt navires : ce commerce ne se soutenait encore que par leur argent. Ils y envoyaient tous les ans cinquante millions de sesterces. Pline 856 dit que les marchandises qu'on en rapportait se vendaient Rome le centuple. Je crois qu'il parle trop gnralement: ce profit fait une fois, tout le monde aura voulu le faire; et, ds ce moment, personne ne l'aura fait. On peut mettre en question s'il fut avantageux aux Romains de faire le commerce de lArabie et des Indes. Il fallait qu'ils y envoyassent leur argent, et ils n'avaient pas, comme nous, la ressource de l'Amrique, qui supple ce que nous envoyons. Je suis persuad qu'une des raisons qui fit augmenter chez eux la valeur numraire des monnaies, c'est--dire tablir le billon, fut la raret de l'argent, cause par le transport continuel qui s'en faisait aux Indes. Que si les marchandises de ce pays se vendaient Rome le centuple, ce profit des Romains se faisait sur les Romains mmes, et n'enrichissait point l'empire. On pourra dire, d'un autre ct, que ce commerce procurait aux Romains une grande navigation, c'est--dire une grande puissance; que des marchandises nouvelles augmentaient le commerce intrieur, favorisaient les arts, entretenaient l'industrie; que le nombre des citoyens se multipliait proportion des nouveaux moyens qu'on avait de vivre; que ce nouveau commerce produisait le luxe, que nous avons prouv tre aussi favorable au gouvernement d'un seul que fatal celui de plusieurs; que cet tablissement fut de mme date que la chute de leur rpublique; que le luxe Rome tait ncessaire; et qu'il fallait bien qu'une ville qui attirait elle toutes les richesses de l'univers, les rendit par son luxe.

851 852 853 854 855 856

Voyez les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence [chap. XIX]. Pline, liv. VI, chap. XXVIII; et Strabon, liv. XVI [4, 26]. Ibid. Les caravanes d'Alep et de Suez y portent deux millions de notre monnaie, et il en passe autant en fraude; le vaisseau royal de Suez y porte aussi deux millions. Liv. II [5,12], p. 81, d. de l'anne 1587. Liv. VI, chap. XXIII.

244

Strabon 857 dit que le commerce des Romains aux Indes tait beaucoup plus considrable que celui des rois d'gypte; et il est singulier que les Romains, qui connaissaient peu le commerce, aient eu pour celui des Indes plus d'attention que n'en eurent les rois d'gypte, qui l'avaient, pour ainsi dire, sous les yeux. Il faut expliquer ceci. Aprs la mort d'Alexandre, les rois d'gypte tablirent aux Indes un commerce maritime; et les rois de Syrie, qui eurent les provinces les plus orientales de l'empire, et par consquent les Indes, maintinrent ce commerce, dont nous avons parl au chapitre VI, qui se faisait par les terres et par les fleuves, et qui avait reu de nouvelles facilits par l'tablissement des colonies macdoniennes; de sorte que l'Europe communiquait avec les Indes, et par l'gypte, et par le royaume de Syrie. Le dmembrement qui se fit du royaume de Syrie, d'o se forma celui de Bactriane, ne fit aucun tort ce commerce. Marin, Tyrien cit par Ptolome 858, parle des dcouvertes faites aux Indes par le moyen de quelques marchands macdoniens. Celles que les expditions des rois n'avaient pas faites, les marchands les firent. Nous voyons, dans Ptolome 859 qu'ils allrent depuis la tour de Pierre 860 jusqu' Sra : et la dcouverte faite par les marchands d'une tape si recule, situe dans la partie orientale et septentrionale de la Chine, fut une espce de prodige. Ainsi, sous les rois de Syrie et de Bactriane, les marchandises du midi de l'Inde passaient par l'Indus, l'Oxus et la mer Caspienne, en occident; et celles des contres plus orientales et plus septentrionales taient portes depuis Sra, la tour de Pierre et autres tapes, jusqu' l'Euphrate. Ces marchands faisaient leur route, tenant, peu prs, le quarantime degr de latitude nord, par des pays qui sont au couchant de la Chine, plus polics qu'ils ne sont aujourd'hui, parce que les Tartares ne les avaient pas encore infests. Or, pendant que l'empire de Syrie tendait si fort son commerce du ct des terres, l'gypte n'augmenta pas beaucoup son commerce maritime. Les Parthes parurent et fondrent leur empire; et, lorsque l'gypte tomba sous la puissance des Romains, cet empire tait dans sa force, et avait reu son extension. Les Romains et les Parthes furent deux puissances rivales, qui combattirent, non pas pour savoir qui devait rgner, mais exister. Entre les deux empires, il se forma des dserts; entre les deux empires, on fut toujours sous les armes; bien loin qu'il y et du commerce, il n'y eut pas mme de communication. L'ambition, la jalousie, la religion, la haine, les murs, sparrent tout. Ainsi le commerce entre l'Occident et l'Orient, qui avaient eu plusieurs routes, n'en eut plus qu'une; et Alexandrie tant devenue la seule tape, cette tape grossit. Je ne dirai qu'un mot du commerce intrieur. Sa branche principale fut celle des bls qu'on faisait venir pour la subsistance du peuple de Rome: ce qui tait une matire de police plutt qu'un objet de commerce. cette occasion, les nautoniers reurent quelques privilges 861, parce que le salut de l'empire dpendait de leur vigilance.

Chapitre XVII
Du commerce aprs la destruction des Romains en Occident
L'empire romain fut envahi; et l'un des effets de la calamit gnrale fut la destruction du commerce. Les Barbares ne le regardrent d'abord que comme un objet de leurs brigandages; et, quand ils furent tablis, ils ne l'honorrent pas plus que l'agriculture et les autres professions du peuple vaincu. Bientt il n'y eut presque plus de commerce en Europe; la noblesse, qui rgnait partout, ne s'en mettait point en peine.

857 858 859 860 861

Il dit, au liv. XII [II, 5, 12], que les Romains y employaient cent vingt navires; et au liv. XVII [I, 13], que les rois grecs y en envoyaient peine vingt. Liv. I, chap. II. Liv. VI, chap. XIII. Nos meilleures cartes placent la tour de Pierre au centime degr de longitude, et environ le quarantime de latitude. Sutone, in Claudio, [chap. XVIII]. Leg. 7, Cod. Thodos. De naviculariis.

245

La loi des Wisigoths 862 permettait aux particuliers d'occuper la moiti du lit des grands fleuves, pourvu que l'autre restt libre pour les filets et pour les bateaux; il fallait qu'il y et bien peu de commerce dans les pays qu'ils avaient conquis. Dans ces temps-l s'tablirent les droits insenss d'aubaine et de naufrage : les hommes pensrent que les trangers ne leur tant unis par aucune communication du droit civil, ils ne leur devaient, d'un ct, aucune sorte de justice et, de l'autre, aucune sorte de piti. Dans les bornes troites o se trouvaient les peuples du nord, tout leur tait tranger: dans leur pauvret, tout tait pour eux un objet de richesse. tablis, avant leurs conqutes, sur les ctes d'une mer resserre et pleine d'cueils, ils avaient tir parti de ces cueils mmes. Mais les Romains, qui faisaient des lois pour tout l'univers, en avaient fait de trs humaines sur les naufrages 863 : ils rprimrent, cet gard, les brigandages de ceux qui habitaient les ctes et, ce qui tait plus encore, la rapacit de leur fisc 864.

Chapitre XVIII
Rglement particulier
La loi des Wisigoths 865 fit pourtant une disposition favorable au commerce; elle ordonna que les marchands qui venaient de del la mer seraient jugs, dans les diffrends qui naissaient entre eux, par les lois et par des juges de leur nation. Ceci tait fond sur l'usage tabli chez tous ces peuples mls, que chaque homme vct sous sa propre loi: chose dont je parlerai beaucoup dans la suite.

Chapitre XIX
Du commerce depuis l'affaiblissement des Romains en Orient
Les mahomtans parurent, conquirent et se divisrent. L'gypte eut ses souverains particuliers; elle continua de faire le commerce des Indes. Matresse des marchandises de ce pays, elle attira les richesses de tous les autres. Ses soudans furent les plus puissants princes de ces temps-l: on peut voir dans l'histoire, comment, avec une force constante et bien mnage, ils arrtrent l'ardeur, la fougue et l'imptuosit des croiss.

Chapitre XX
Comment le commerce se fit jour en Europe travers la barbarie
La philosophie dAristote ayant t porte en Occident, elle plut beaucoup aux esprits subtils qui, dans les temps d'ignorance, sont les beaux esprits. Des scolastiques s'en infaturent, et prirent de ce philosophe 866 bien des explications sur le prt intrt, au lieu que la source en tait si naturelle dans l'vangile; ils le condamnrent indistinctement et dans tous les cas. Par l, le commerce, qui n'tait que la profession des gens vils, devint encore celle des malhonntes gens : car toutes les fois que l'on dfend une chose naturellement permise ou ncessaire, on ne fait que rendre malhonntes gens ceux qui la font.

862 863

Liv. VIII, tit. IV, 9. Toto titulo [Digeste XLVII, 9], ff. De incend. ruin. naufrag. et Cod. De naufragiis; et leg. 3 [Digeste XLVIII, 8] ff. de leg. Cornel. De sicaris. 864 L. 1, Cod [XL, 6] De naufragiis. 865 Liv. XI, tit. III, 2. 866 Voyez Aristote, Politique, liv. I, chap. IX et X.

246

Le commerce passa une nation pour lors couverte d'infamie; et bientt il ne fut plus distingu des usures les plus affreuses, des monopoles, de la leve des subsides et de tous les moyens malhonntes d'acqurir de l'argent. Les Juifs 867, enrichis par leurs exactions, taient pills par les princes avec la mme tyrannie: chose qui consolait les peuples, et ne les soulageait pas. Ce qui se passa en Angleterre donnera une ide de ce qu'on fit dans les autres pays. Le roi Jean 868 ayant fait emprisonner les Juifs pour avoir leur bien, il y en eut peu qui n'eussent au moins quelque oeil crev: ce roi faisait ainsi sa chambre de justice. Un d'eux, qui on arracha sept dents, une chaque jour, donna dix mille marcs d'argent la huitime. Henri III tira d'Aaron, juif dYork, quatorze mille marcs d'argent, et dix mille pour la reine. Dans ces temps-l, on faisait violemment ce qu'on fait aujourd'hui en Pologne avec quelque mesure. Les rois ne pouvant fouiller dans la bourse de leurs sujets, cause de leurs privilges, mettaient la torture les Juifs, qu'on ne regardait pas comme citoyens. Enfin il s'introduisit une coutume qui confisqua tous les biens des Juifs qui embrassaient le christianisme. Cette coutume si bizarre, nous la savons par la loi 869 qui l'abroge. On en a donn des raisons bien vaines; on a dit qu'on voulait les prouver, et faire en sorte qu'il ne restt rien de l'esclavage du dmon. Mais il est visible que cette confiscation tait une espce de droit 870 d'amortissement, pour le prince ou pour les seigneurs, des taxes qu'ils levaient sur les Juifs, et dont ils taient frustrs lorsque ceux-ci embrassaient le christianisme. Dans ces temps-l, on regardait les hommes comme des terres. Et je remarquerai, en passant, combien on s'est jou de cette nation d'un sicle l'autre. On confisquait leurs biens lorsqu'ils voulaient tre chrtiens; et, bientt aprs, on les fit brler lorsqu'ils ne voulurent pas l'tre. Cependant on vit le commerce sortir du sein de la vexation et du dsespoir. Les Juifs, proscrits tour tour de chaque pays, trouvrent le moyen de sauver leurs effets. Par l ils rendirent pour jamais leurs retraites fixes; car tel prince, qui voudrait bien se dfaire d'eux, ne serait pas pour cela d'humeur se dfaire de leur argent. Ils 871 inventrent les lettres de change; et, par ce moyen, le commerce put luder la violence, et se maintenir partout; le ngociant le plus riche n'ayant que des biens invisibles, qui pouvaient tre envoys partout, et ne laissaient de trace nulle part. Les thologiens furent obligs de restreindre leurs principes; et le commerce, qu'on avait violemment li avec la mauvaise foi, rentra, pour ainsi dire, dans le sein de la probit. Ainsi nous devons aux spculations des scolastiques tous les malheurs 872 qui ont accompagn la destruction du commerce; et l'avarice des princes, l'tablissement d'une chose qui le met en quelque faon hors de leur pouvoir. Il a fallu, depuis ce temps, que les princes se gouvernassent avec plus de sagesse qu'ils n'auraient eux-mmes pens: car, par l'vnement, les grands coups d'autorit se sont trouvs si maladroits, que c'est une exprience reconnue, qu'il n'y a plus que la bont du gouvernement qui donne de la prosprit. On a commenc se gurir du machiavlisme, et on s'en gurira tous les jours. Il faut plus de modration dans les conseils. Ce qu'on appelait autrefois des coups d'tat ne serait aujourd'hui, indpendamment de l'horreur, que des imprudences.

867 868 869 870

871

872

Voyez, dans Marca Hispanica, les constitutions dAragon des annes 1228 et 1231; et dans Brussel, l'accord de l'anne 1206, pass entre le roi, la comtesse de Champagne et Guy de Dampierre. Slowe, in his Survey of London, liv. III, p. 54. dit donn Bville le 4 avril 1392. En France, les Juifs taient serfs, mainmortables, et les seigneurs leur succdaient. M. Brussel rapporte un accord de l'an 1206, entre le roi et Thibaut comte de Champagne, par lequel il tait convenu que les Juifs de l'un ne prteraient point dans les terres de l'autre. On sait que, sous Philippe Auguste et sous Philippe le Long, les Juifs, chasss de France, se rfugirent en Lombardie, et que l ils donnrent aux ngociants trangers et aux voyageurs, des lettres secrtes sur ceux qui ils avaient confi leurs effets en France, qui furent acquittes. Voyez dans le corps du droit, la quatre-vingt-troisime Novelle de Lon, qui rvoque la loi de Basile son pre. Cette loi de Basile est dans Harmnopule sous le nom de Lon, livre III, tit. VII, 27.

247

Et il est heureux pour les hommes d'tre dans une situation o, pendant que leurs passions leur inspirent la pense d'tre mchants, ils ont pourtant intrt de ne pas l'tre.

Chapitre XXI
Dcouverte de deux nouveaux mondes : tat de l'Europe cet gard
La boussole ouvrit, pour ainsi dire, l'univers. On trouva l'Asie et l'Afrique, dont on ne connaissait que quelques bords, et lAmrique, dont on ne connaissait rien du tout. Les Portugais, naviguant sur l'ocan Atlantique, dcouvrirent la pointe la plus mridionale de l'Afrique: ils virent une vaste mer; elle les porta aux Indes orientales. Leurs prils sur cette mer, et la dcouverte de Mozambique, de Mlinde et de Calicut, ont t chants par le Camons dont le pome fait sentir quelque chose des charmes de l'Odysse et de la magnificence de l'nide. Les Vnitiens avaient fait jusque-l le commerce des Indes par les pays des Turcs, et l'avaient poursuivi au milieu des avanies et des outrages. Par la dcouverte du cap de Bonne-Esprance, et celles qu'on fit quelque temps aprs, l'Italie ne fut plus au centre du monde commerant; elle fut, pour ainsi dire, dans un coin de l'univers, et elle y est encore. Le commerce mme du Levant dpendant aujourd'hui de celui que les grandes nations font aux deux Indes, l'Italie ne le fait plus qu'accessoirement. Les Portugais trafiqurent aux Indes en conqurants. Les lois gnantes 873 que les Hollandais imposent aujourd'hui aux petits princes indiens sur le commerce, les Portugais les avaient tablies avant eux. La fortune de la maison dAutriche fut prodigieuse. Charles-Quint recueillit la succession de Bourgogne, de Castille et dAragon ; il parvint l'empire; et, pour lui procurer un nouveau genre de grandeur, l'univers s'tendit, et l'on vit paratre un monde nouveau sous son obissance. Christophe Colomb dcouvrit l'Amrique; et, quoique l'Espagne n'y envoyt point de forces qu'un petit prince de l'Europe n'et pu y envoyer tout de mme, elle soumit deux grands empires et d'autres grands tats. Pendant que les Espagnols dcouvraient et conquraient du ct de l'Occident, les Portugais poussaient leurs conqutes et leurs dcouvertes du ct de l'Orient: ces deux nations se rencontrrent; elles eurent recours au pape Alexandre VI, qui fit la clbre ligne de dmarcation, et jugea un grand procs. Mais les autres nations de l'Europe ne les laissrent pas jouir tranquillement de leur partage: les Hollandais chassrent les Portugais de presque toutes les Indes orientales, et diverses nations firent en Amrique des tablissements. Les Espagnols regardrent d'abord les terres dcouvertes comme des objets de conqute: des peuples plus raffins qu'eux trouvrent qu'elles taient des objets de commerce, et c'est l-dessus qu'ils dirigrent leurs vues. Plusieurs peuples se sont conduits avec tant de sagesse, qu'ils ont donn l'empire des compagnies de ngociants, qui, gouvernant ces tats loigns uniquement pour le ngoce, ont fait une grande puissance accessoire, sans embarrasser l'tat principal. Les colonies qu'on y a formes sont sous un genre de dpendance dont on ne trouve que peu d'exemples dans les colonies anciennes, soit que celles d'aujourd'hui relvent de l'tat mme, ou de quelque compagnie commerante tablie dans cet tat. L'objet de ces colonies est de faire le commerce de meilleures conditions qu'on ne le fait avec les peuples voisins, avec lesquels tous les avantages sont rciproques. On a tabli que la mtropole seule pourrait ngocier dans la colonie; et cela avec grande raison, parce que le but de l'tablissement a t l'extension du commerce, non la fondation d'une ville ou d'un nouvel empire. Ainsi, c'est encore une loi fondamentale de l'Europe, que tout commerce avec une colonie trangre est regard comme un pur monopole punissable par les lois du pays: et il ne faut pas juger de cela par les lois et les exemples des anciens 874 peuples, qui n'y sont gure applicables. Il est encore reu que le commerce tabli entre les mtropoles n'entrane point une permission pour les colonies, qui restent toujours en tat de prohibition.
873 874

Voyez la relation de Franois Pyrard, deuxime partie, chap. XV [p. 218]. Except les Carthaginois, comme on voit par le truit qui termina la premire guerre punique.

248

Le dsavantage des colonies, qui perdent la libert du commerce, est visiblement compens par la protection de la mtropole 875, qui la dfend par ses armes, ou la maintient par ses lois. De l suit une troisime loi de l'Europe, que, quand le commerce tranger est dfendu avec la colonie, on ne peut naviguer dans ses mers que dans les cas tablis par les traits. Les nations, qui sont l'gard de tout l'univers ce que les particuliers sont dans un tat, se gouvernent comme eux par le droit naturel et par les lois qu'elles se sont faites. Un peuple peut cder un autre la mer, comme il peut cder la terre. Les Carthaginois exigrent 876 des Romains qu'ils ne navigueraient pas au-del de certaines limites, comme les Grecs avaient exig du roi de Perse qu'il se tiendrait toujours loign des ctes de la mer 877 de la carrire d'un cheval. L'extrme loignement de nos colonies n'est point un inconvnient pour leur sret: car, si la mtropole est loigne pour les dfendre, les nations rivales de la mtropole ne sont pas moins loignes pour les conqurir. De plus, cet loignement fait que ceux qui vont s'y tablir ne peuvent prendre la manire de vivre d'un climat si diffrent; ils sont obligs de tirer toutes les commodits de la vie du pays d'o ils sont venus. Les Carthaginois 878 pour rendre les Sardes et les Corses plus dpendants, leur avaient dfendu, sous peine de la vie, de planter, de semer et de faire rien de semblable; ils leur envoyaient d'Afrique des vivres. Nous sommes parvenus au mme point, sans faire des lois si dures. Nos colonies des les Antilles sont admirables; elles ont des objets de commerce que nous n'avons ni ne pouvons avoir; elles manquent de ce qui fait l'objet du ntre. L'effet de la dcouverte de lAmrique fut de lier l'Europe lAsie et lAfrique. L'Amrique fournit l'Europe la matire de son commerce avec cette vaste partie de lAsie qu'on appela les Indes orientales. L'argent, ce mtal si utile au commerce, comme signe, fut encore la base du plus grand commerce de l'univers, comme marchandise. Enfin la navigation dAfrique devint ncessaire; elle fournissait des hommes pour le travail des mines et des terres de l'Amrique. L'Europe est parvenue un si haut degr de puissance, que l'histoire n'a rien comparer l-dessus, si l'on considre l'immensit des dpenses, la grandeur des engagements, le nombre des troupes et la continuit de leur entretien, mme lorsqu'elles sont le plus inutiles, et qu'on ne les a que pour l'ostentation. Le pre Du Halde 879 dit que le commerce intrieur de la Chine est plus grand que celui de toute l'Europe. Cela pour-rait tre, si notre commerce extrieur n'augmentait pas l'intrieur. L'Europe fait le commerce et la navigation des trois autres parties du monde; comme la France, lAngleterre et la Hollande font peu prs la navigation et le commerce de l'Europe.

Chapitre XXII
Des richesses que l'Espagne tira de l'Amrique
Si l'Europe 880 a trouv tant d'avantages dans le commerce de l'Amrique, il serait naturel de croire que l'Espagne en aurait reu de plus grands. Elle tira du monde nouvellement dcouvert une quantit d'or et d'argent si prodigieuse, que ce que l'on en avait eu jusqu'alors ne pouvait y tre compar. Mais (ce qu'on n'aurait jamais souponn) la misre la fit chouer presque partout. Philippe II, qui succda Charles-Quint, fut oblig de faire la clbre banqueroute que tout le monde sait; et il n'y a gure jamais eu de prince qui ait plus souffert que lui des murmures, de l'insolence et de la rvolte de ses troupes toujours mal payes.

875 876 877 878 879 880

Mtropole est, dans le langage des anciens, l'tat qui a fond la colonie. Polybe, liv. III [ch. XXII]. Le roi de Perse s'obligea, par un trait, de ne naviguer avec aucun vaisseau de guerre au-del des roches Scyanes et des les Chlidoniennes. Plutarque, Vie de Cimon. [XIX]. Aristote, Des choses merveilleuses [ch. 100]. Tite-Live, liv. VII de la seconde dcade. T. II, p. 170. Ceci parut, il y a plus de vingt ans, dans un petit ouvrage manuscrit de l'auteur, qui a t presque tout fondu dans celui-ci.

249

Depuis ce temps, la monarchie d'Espagne dclina sans cesse. C'est qu'il y avait un vice intrieur et physique dans la nature de ces richesses, qui les rendait vaines; et ce vice augmenta tous les jours. L'or et l'argent sont une richesse de fiction ou de signe. Ces signes sont trs durables et se dtruisent peu, comme il convient leur nature. Plus ils se multiplient, plus ils perdent de leur prix, parce qu'ils reprsentent moins de choses. Lors de la conqute du Mexique et du Prou, les Espagnols abandonnrent les richesses naturelles pour avoir des richesses de signe qui s'avilissaient par elles-mmes. L'or et l'argent tait trs rares en Europe; et l'Espagne, matresse tout coup d'une trs grande quantit de ces mtaux, conut des esprances qu'elle n'avait jamais eues. Les richesses que l'on trouva dans les pays conquis n'taient pourtant pas proportionnes celles de leurs mines. Les Indiens en cachrent une partie; et de plus, ces peuples, qui ne faisaient servir l'or et l'argent qu' la magnificence des temples des dieux et des palais des rois, ne les cherchaient pas avec la mme avarice que nous; enfin ils n'avaient pas le secret de tirer les mtaux de toutes les mines, mais seulement de celles dans lesquelles la sparation se fait par le feu, ne connaissant pas la manire d'employer le mercure, ni peut-tre le mercure mme. Cependant l'argent ne laissa pas de doubler bientt en Europe; ce qui parut en ce que le prix de tout ce qui s'acheta fut environ du double. Les Espagnols fouillrent les mines, creusrent les montagnes, inventrent des machines pour tirer les eaux, briser le minerai et les sparer; et, comme ils se jouaient de la vie des Indiens, ils les firent travailler sans mnagement. L'argent doubla bientt en Europe, et le profit diminua toujours de moiti pour l'Espagne, qui n'avait, chaque anne, que la mme quantit d'un mtal qui tait devenu la moiti moins prcieux. Dans le double du temps, l'argent doubla encore, et le profit diminua encore de la moiti. Il diminua mme de plus de la moiti: voici comment. Pour tirer l'or des mines, pour lui donner les prparations requises, et le transporter en Europe, il fallait une dpense quelconque. Je suppose qu'elle ft comme 1 est 64: quand l'argent fut doubl une fois, et par consquent la moiti moins prcieux, la dpense fut comme 2 sont 64. Ainsi les flottes qui portrent en Espagne la mme quantit d'or, portrent une chose qui rellement valait la moiti moins, et cotait la moiti plus. Si l'on suit la chose de doublement en doublement, on trouvera la progression de la cause de l'impuissance des richesses de l'Espagne. Il y a environ deux cents ans que l'on travaille les mines des Indes. Je suppose que la quantit d'argent qui est prsent dans le monde qui commerce, soit celle qui tait avant la dcouverte comme 32 est 1, c'est--dire qu'elle ait doubl cinq fois: dans deux cents ans encore la mme quantit sera celle qui tait avant la dcouverte comme 64 est 1, c'est--dire qu'elle doublera encore. Or, prsent, cinquante 881 quintaux de minerai pour l'or, donnent quatre, cinq et six onces d'or; et quand il n'y en a que deux, le mineur ne retire que ses frais. Dans deux cents ans, lorsqu'il n'y en aura que quatre, le mineur ne tirera aussi que ses frais. Il y aura donc peu de profit tirer sur l'or. Mme raisonnement sur l'argent, except que le travail des mines d'argent est un peu plus avantageux que celui des mines d'or. Que si l'on dcouvre des mines si abondantes qu'elles donnent plus de profit, plus elles seront abondantes, plus tt le profit finira. Les Portugais ont trouv tant d'or dans le Brsil 882, qu'il faudra ncessairement que le profit des Espagnols diminue bientt considrablement, et le leur aussi. J'ai ou plusieurs fois dplorer l'aveuglement du Conseil de Franois 1er qui rebuta Christophe Colomb, qui lui proposait les Indes. En vrit, on fit, peut-tre par imprudence, une chose bien sage. L'Espagne a fait comme ce roi insens qui demanda que tout ce qu'il toucherait se convertit en or, et qui fut oblig de revenir aux dieux pour les prier de finir sa misre.

881 882

Voyez les voyages de Frzier [p. 98]. Suivant milord Anson, l'Europe reoit du Brsil tous les ans pour deux millions sterling en or, que l'on trouve dans le sable au pied des montagnes, ou dans le lit des rivires [Voyage autour du monde, p. 701. Lorsque je fis le petit ouvrage dont j'ai parl dans la premire note de ce chapitre, il s'en fallait bien que les retours du Brsil fussent un objet aussi important qu'il l'est aujourd'hui.

250

Les compagnies et les banques que plusieurs nations tablirent, achevrent d'avilir l'or et l'argent dans leur qualit de signe: car, par de nouvelles fictions, ils multiplirent tellement les signes des denres, que l'or et l'argent ne firent plus cet office qu'en partie, et en devinrent moins prcieux. Ainsi le crdit public leur tint lieu de mines, et diminua encore le profit que les Espagnols tiraient des leurs. Il est vrai que, par le commerce que les Hollandais firent dans les Indes orientales, ils donnrent quelque prix la marchandise des Espagnols ; car, comme ils portrent de l'argent pour troquer contre les marchandises de l'Orient, ils soulagrent en Europe les Espagnols d'une partie de leurs denres qui y abondaient trop. Et ce commerce, qui ne semble regarder qu'indirectement l'Espagne, lui est avantageux comme aux nations mmes qui le font. Par tout ce qui vient d'tre dit, on peut juger des ordonnances du Conseil d'Espagne, qui dfendent d'employer l'or et l'argent en dorures et autres superfluits : dcret pareil celui que feraient les tats de Hollande s'ils dfendaient la consommation de la cannelle. Mon raisonnement ne porte pas sur toutes les mines: celles d'Allemagne et de Hongrie, d'o l'on ne retire que peu de chose au-del des frais, sont trs utiles. Elles se trouvent dans l'tat principal; elles y occupent plusieurs milliers d'hommes qui y consomment les denres surabondantes: elles sont proprement une manufacture du pays. Les mines d'Allemagne et de Hongrie font valoir la culture des terres; et le travail de celles du Mexique et du Prou la dtruit. Les Indes et l'Espagne sont deux puissances sous un mme matre; mais les Indes sont le principal, l'Espagne n'est que l'accessoire. C'est en vain que la politique veut ramener le principal l'accessoire; les Indes attirent toujours l'Espagne elles. D'environ cinquante millions de marchandises qui vont toutes les annes aux Indes, l'Espagne ne fournit que deux millions et demi: les Indes font donc un commerce de cinquante millions, et l'Espagne de deux millions et demi. C'est une mauvaise espce de richesse qu'un tribut d'accident et qui ne dpend pas de l'industrie de la nation, du nombre de ses habitants, ni de la culture de ses terres. Le roi d'Espagne, qui reoit de grandes sommes de sa douane de Cadix, n'est, cet gard, qu'un particulier trs riche dans un tat trs pauvre. Tout se passe des trangers lui sans que ses sujets y prennent presque de part; ce commerce est indpendant de la bonne et de la mauvaise fortune de son royaume. Si quelques provinces dans la Castille lui donnaient une somme pareille celle de la douane de Cadix, sa puissance serait bien plus grande: ses richesses ne pourraient tre que l'effet de celles du pays; ces provinces animeraient toutes les autres; et elles seraient toutes ensemble plus en tat de soutenir les charges respectives : au lieu d'un grand trsor, on aurait un grand peuple.

Chapitre XXIII
Problme
Ce n'est point moi prononcer sur la question, si l'Espagne ne pouvant faire le commerce des Indes par elle-mme, il ne vaudrait pas mieux qu'elle le rendt libre aux trangers. Je dirai seulement qu'il lui convient de mettre ce commerce le moins d'obstacles que sa politique pourra lui permettre. Quand les marchandises que les diverses nations portent aux Indes y sont chres, les Indes donnent beaucoup de leur marchandise, qui est l'or et l'argent, pour peu de marchandises trangres: le contraire arrive lorsque celles-ci sont vil prix. Il serait peut-tre utile que ces nations se nuisissent les unes aux autres, afin que les marchandises qu'elles portent aux Indes y fussent toujours bon march. Voil des principes qu'il faut examiner, sans les sparer pourtant des autres considrations : la sret des Indes, l'utilit d'une douane unique, les dangers d'un grand changement, les inconvnients qu'on prvoit, et qui souvent sont moins dangereux que ceux qu'on ne peut pas prvoir.

251

Livre vingt-deuxime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec l'usage de la monnaie Chapitre I
Raison de l'usage de la monnaie
Les peuples qui ont peu de marchandises pour le commerce, comme les sauvages, et les peuples polics qui n'en ont que de deux ou trois espces, ngocient par change. Ainsi les caravanes de Maures qui vont Tombouctou, dans le fond de l'Afrique, troquer du sel contre de l'or, n'ont pas besoin de monnaie. Le Maure met son sel dans un monceau; le Ngre, sa poudre dans un autre: s'il n'y a pas assez d'or, le Maure retranche de son sel, ou le Ngre ajoute de son or, jusqu' ce que les parties conviennent. Mais lorsqu'un peuple trafique sur un trs grand nombre de marchandises, il faut ncessairement une monnaie, parce qu'un mtal facile transporter pargne bien des frais que l'on serait oblig de faire si l'on procdait toujours par change. Toutes les nations ayant des besoins rciproques, il an-ive souvent que l'une veut avoir un trs grand nombre de marchandises de l'autre, et celle-ci trs peu des siennes; tandis qu' l'gard d'une autre nation, elle est dans un cas contraire. Mais lorsque les nations ont une monnaie, et qu'elles procdent par vente et par achat, celles qui prennent plus de marchandises se soldent, ou paient l'excdent avec de l'argent; et il y a cette diffrence, que, dans le cas de l'achat, le commerce se fait proportion des besoins de la nation qui demande le plus; et que, dans l'change, le commerce se fait seulement dans l'tendue des besoins de la nation qui demande le moins, sans quoi cette dernire serait dans l'impossibilit de solder son compte.

Chapitre II
De la nature de la monnaie
La monnaie est un signe qui reprsente la valeur de toutes les marchandises. On prend quelque mtal pour que le signe soit durable 883, qu'il se consomme peu par l'usage, et que, sans se dtruire, il soit capable de beaucoup de divisions. On choisit un mtal prcieux, pour que le signe puisse aisment se transporter. Un mtal est trs propre tre une mesure commune, parce qu'on peut aisment le rduire au mme titre. Chaque tat y met son empreinte, afin que la forme rponde du titre et du poids, et que l'on connaisse l'un et l'autre par la seule inspection. Les Athniens, n'ayant point l'usage des mtaux, se servirent de bufs 884, et les Romains de brebis; mais un buf n'est pas la mme chose qu'un autre buf, comme une pice de mtal peut tre la mme qu'une autre. Comme l'argent est le signe des valeurs des marchandises, le papier est un signe de la valeur de l'argent; et, lorsqu'il est bon, il le reprsente tellement, que, quant l'effet, il n'y a point de diffrence. De mme que l'argent est un signe d'une chose, et la reprsente, chaque chose est un signe de l'argent, et le reprsente; et l'tat est dans la prosprit, selon que, d'un ct, l'argent reprsente bien
883 884

Le sel dont on se sert en Abyssinie a ce dfaut, qu'il se consomme continuellement. Hrodote, in Clio [1, 94], nous dit que les Lydiens trouvrent l'art de battre la monnaie; les Grecs le prirent deux; les monnaies d'Athnes eurent pour empreinte leur ancien buf. J'ai vu une de ces monnaies dans le cabinet du comte de Pembrocke.

252

toutes choses, et que, d'un autre, toutes choses reprsentent bien l'argent, et qu'ils sont signes les uns des autres; c'est--dire que, dans leur valeur relative, on peut avoir l'un sitt que l'on a l'autre. Cela n'arrive jamais que dans un gouvernement modr, mais n'arrive pas toujours dans un gouvernement modr: par exemple, si les lois favorisent un dbiteur injuste, les choses qui lui appartiennent ne reprsentent point l'argent, et n'en sont point un signe. l'gard du gouvernement despotique, ce serait un prodige si les choses y reprsentaient leur signe: la tyrannie et la mfiance font que tout le monde y enterre son argent 885 : les choses n'y reprsentent donc point l'argent. Quelquefois les lgislateurs ont employ un tel art, que non seulement les choses reprsentaient l'argent par leur nature, mais qu'elles devenaient monnaie comme l'argent mme. Csar 886, dictateur, permit aux dbiteurs de donner en paiement leurs cranciers des fonds de terre au prix qu'ils valaient avant la guerre civile. Tibre 887 ordonna que ceux qui voudraient de l'argent en auraient du trsor public, en obligeant des fonds pour le double. Sous Csar, les fonds de terre furent la monnaie qui paya toutes les dettes; sous Tibre, dix mille sesterces en fonds devinrent une monnaie commune, comme cinq mille sesterces en argent. La grande charte dAngleterre dfend de saisir les terres ou les revenus d'un dbiteur, lorsque ses biens mobiliers ou personnels suffisent pour le paiement, et qu'il offre de les donner: pour lors, tous les biens d'un Anglais reprsentaient de l'argent. Les lois des Germains apprcirent en argent les satisfactions pour les toits que l'on avait faits, et pour les peines des crimes. Mais comme il y avait trs peu d'argent dans le pays, elles rapprcirent l'argent en denres ou en btail. Ceci se trouve fix dans la loi des Saxons, avec de certaines diffrences, suivant l'aisance et la commodit des divers peuples. D'abord 888 la loi dclare la valeur du sou en btail: le sou de deux trmisses se rapportait un buf de douze mois, ou une brebis avec son agneau; celui de trois trmisses valait un buf de seize mois. Chez ces peuples, la monnaie devenait btail, marchandise ou denre; et ces choses devenaient monnaie. Non seulement l'argent est un signe des choses, il est encore un signe de l'argent, et reprsente l'argent, comme nous le verrons au chapitre du change.

Chapitre III
Des monnaies idales
Il y a des monnaies relles et des monnaies idales. Les peuples polics, qui se servent presque tous de monnaies idales, ne le font que parce qu'ils ont converti leurs monnaies relles en idales. D'abord, leurs monnaies relles sont un certain poids et un certain titre de quelque mtal. Mais bientt la mauvaise foi ou le besoin font qu'on retranche une partie du mtal de chaque pice de monnaie, laquelle on laisse le mme nom: par exemple, d'une pice du poids d'une livre d'argent, on retranche la moiti de l'argent, et on continue de l'appeler livre; la pice qui tait une vingtime partie de la livre d'argent, on continue de l'appeler sou, quoiqu'elle ne soit plus la vingtime partie de cette livre. Pour lors, la livre est une livre idale, et le sou, un sou idal; ainsi des autres subdivisions; et cela peut aller au point que ce qu'on appellera livre, ne sera plus qu'une trs petite portion de la livre; ce qui la rendra encore plus idale. Il peut mme arriver que l'on ne fera plus de pice de monnaie qui vaille prcisment une livre, et qu'on ne fera pas non plus de pice qui vaille un sou: pour lors, la livre et le sou seront des monnaies purement idales. On donnera chaque pice de monnaie la dnomination d'autant de livres et d'autant de sous que l'on voudra; la variation pourra tre continuelle, parce qu'il est aussi ais de donner un autre nom une chose, qu'il est difficile de changer la chose mme. Pour ter la source des abus, ce sera une trs bonne loi dans tous les pays o l'on voudra faire fleurir le commerce, que celle qui ordonnera qu'on emploiera des monnaies relles, et que l'on ne fera point d'opration qui puisse les rendre idales. Rien ne doit tre si exempt de variation que ce qui est la mesure commune de tout.
885

C'est un ancien usage Alger, que chaque pre de famille ait un trsor enterr. Laugier de Tassis, Histoire du royaume d'Alger [liv. I, chap. VIII, p. 117]. 886 Voyez Csar, De la Guerre civile, liv. III [I, 2]. 887 Tacite [Annales], liv. VI [17]. 888 Loi des Saxons, chap. XVIII.

253

Le ngoce par lui-mme est trs incertain; et c'est un grand mal d'ajouter une nouvelle incertitude celle qui est fonde sur la nature de la chose.

Chapitre IV
De la quantit de l'or et de l'argent
Lorsque les nations polices sont les matresses du monde, l'or et l'argent augmentent tous les jours, soit qu'elles le tirent de chez elles, soit qu'elles l'aillent chercher l o il est. Il diminue, au contraire, lorsque les nations barbares prennent le dessus. On sait quelle fut la raret de ces mtaux, lorsque les Goths et les Vandales d'un ct, les Sarrasins et les Tartares de l'autre, eurent tout envahi.

Chapitre V
Continuation du mme sujet
L'argent tir des mines de l'Amrique, transport en Europe, de l encore envoy en Orient, a favoris la navigation de l'Europe: c'est une marchandise de plus que l'Europe reoit en troc de l'Amrique, et qu'elle envoie en troc aux Indes. Une plus grande quantit d'or et d'argent est donc favorable lorsqu'on regarde ces mtaux comme marchandise: elle ne l'est point lorsqu'on les regarde comme signe, parce que leur abondance choque leur qualit de signe, qui est beaucoup fonde sur la raret. Avant la premire guerre punique, le cuivre tait l'argent comme 960 est 1 889 ; il est aujourd'hui peu prs comme 73 1/2 est 1 890. Quand la proportion serait comme elle tait autrefois, l'argent n'en ferait que mieux sa fonction de signe.

Chapitre VI
Par quelle raison le prix de l'usure diminua de la moiti lors de la dcouverte des Indes
L'Inca Garcilasso 891 dit qu'en Espagne, aprs la conqute des Indes, les rentes, qui taient au denier dix, tombrent au denier vingt. Cela devait tre ainsi. Une grande quantit d'argent fut tout coup porte en Europe: bientt moins de personnes eurent besoin d'argent; le prix de toutes choses augmenta, et celui de l'argent diminua: la proportion fut donc rompue, toutes les anciennes dettes furent teintes. On peut se rappeler le temps du Systme 892, o toutes les choses avaient une grande valeur, except l'argent. Aprs la conqute des Indes, ceux qui avaient de l'argent furent obligs de diminuer le prix ou le louage de leur marchandise, c'est--dire l'intrt. Depuis ce temps le prt n'a pu revenir l'ancien taux, parce que la quantit de l'argent a augment toutes les annes en Europe. D'ailleurs, les fonds publics de quelques tats, fonds sur les richesses que le commerce leur a procures, donnant un intrt trs modique, il a fallu que les contrats des particuliers se rglassent l-dessus. Enfin, le change ayant donn aux hommes une facilit singulire de transporter l'argent d'un pays un autre, l'argent n'a pu tre rare dans un lieu, qu'il n'en vnt de tous cts de ceux o il tait commun.

Chapitre VII
Comment le prix des choses se fixe dans la variation des richesses de signe

889 890

Voyez ci-aprs XXII, chap. XII. En supposant l'argent 49 livres le marc, et le cuivre 20 sols la livre. 891 Histoire des guerres civiles des Espagnols dans les Indes [trad. Baudoin 1706, liv. I, chap. 6, pp. 20-21]. 892 On appelait ainsi le projet de M. Law en France.

254

L'argent est le prix des marchandises ou denres. Mais comment se fixera ce prix? C'est--dire par quelle portion d'argent chaque chose sera-t-elle reprsente? Si l'on compare la masse de l'or et de l'argent qui est dans le monde, avec la somme des marchandises qui y sont, il est certain que chaque denre ou marchandise en particulier pourra tre compare une certaine portion de la masse entire de l'or et de l'argent. Comme le total de l'une est au total de l'autre, la partie de l'une sera la partie de l'autre. Supposons qu'il n'y ait qu'une seule denre ou marchandise dans le monde, ou qu'il n'y en ait qu'une seule qui s'achte, et qu'elle se divise comme l'argent; cette partie de cette marchandise rpondra une partie de la masse de l'argent; la moiti du total de l'une, la moiti du total de l'autre; la dixime, la centime, la millime de l'une, la dixime, la centime, la millime de l'autre. Mais comme ce qui forme la proprit parmi les hommes n'est pas tout la fois dans le commerce, et que les mtaux ou les monnaies, qui en sont les signes, n'y sont pas aussi dans le mme temps, les prix se fixeront en raison compose du total des choses avec le total des signes, et de celle du total des choses qui sont dans le commerce, avec le total des signes qui y sont aussi; et, comme les choses qui ne sont pas dans le commerce aujourd'hui peuvent y tre demain, et que les signes qui n'y sont point aujourd'hui peuvent y rentrer tout de mme, l'tablissement du prix des choses dpend toujours fondamentalement de la raison du total des choses au total des signes. Ainsi le prince ou le magistrat ne peuvent pas plus taxer la valeur des marchandises, qu'tablir, par une ordonnance, que le rapport d'un dix est gal celui d'un vingt. Julien 893 ayant baiss les denres Antioche, y causa une affreuse famine.

Chapitre VIII
Continuation du mme sujet
Les noirs de la cte d'Afrique ont un signe des valeurs, sans monnaie: c'est un signe purement idal, fond sur le degr d'estime qu'ils mettent dans leur esprit chaque marchandise, proportion du besoin qu'ils en ont. Une certaine denre ou marchandise vaut trois macutes ; une autre, six macutes ; une autre, dix macutes : c'est comme s'ils disaient simplement trois, six, dix. Le prix se forme par la comparaison qu'ils font de toutes les marchandises entre elles; pour lors, il n'y a point de monnaie particulire, mais chaque portion de marchandise est monnaie de l'autre. Transportons pour un moment parmi nous cette manire d'valuer les choses, et joignons-la avec la ntre: toutes les marchandises et denres du monde, ou bien toutes les marchandises ou denres d'un tat en particulier, considr comme spar de tous les autres, vaudront un certain nombre de macutes ; et, divisant l'argent de cet tat en autant de parties qu'il y a de macutes, une partie divise de cet argent sera le signe d'une macute. Si l'on suppose que la quantit de l'argent d'un tat double, il faudra pour une macule le double de l'argent; mais si, en doublant l'argent, vous doublez aussi les macutes, la proportion restera telle qu'elle tait avant l'un et l'autre doublement. Si, depuis la dcouverte des Indes, l'or et l'argent ont augment en Europe raison d'un vingt, le prix des denres et marchandises aurait d monter en raison d'un vingt. Mais si, d'un autre ct, le nombre des marchandises a augment comme un deux, il faudra que le prix de ces marchandises et denres ait hauss, d'un ct, raison d'un vingt, et qu'il ait baiss en raison d'un deux, et qu'il ne soit par consquent qu'en raison d'un dix. La quantit des marchandises et denres crot par une augmentation de commerce; l'augmentation de commerce, par une augmentation d'argent qui arrive successivement, et par de nouvelles communications avec de nouvelles terres et de nouvelles mers, qui nous donnent de nouvelles denres et de nouvelles marchandises.

Chapitre IX
De la raret relative de l'or et de l'argent
893

Histoire de lglise, par Socrate, liv. II [chap. XVII].

255

Outre l'abondance et la raret positive de l'or et de l'argent, il y a encore une abondance et une raret relative d'un de ces mtaux l'autre. L'avarice garde l'or et l'argent, parce que, comme elle ne veut pas consommer, elle aime des signes qui ne se dtruisent point. Elle aime mieux garder l'or que l'argent, parce qu'elle craint toujours de perdre, et qu'elle peut mieux cacher ce qui est en plus petit volume. L'or disparat donc quand l'argent est commun, parce que chacun en a pour le cacher; il reparat quand l'argent est rare, parce que l'on est oblig de le retirer de ses retraites. C'est donc une rgle: l'or est commun quand l'argent est rare, et l'or est rare quand l'argent est commun. Cela fait sentir la diffrence de l'abondance et de la raret relle; chose dont je vais beaucoup parler.

Chapitre X
Du change
C'est l'abondance et la raret relative des monnaies des divers pays, qui forment ce qu'on appelle le change. Le change est une fixation de la valeur actuelle et momentane des monnaies. L'argent, comme mtal, a une valeur comme toutes les autres marchandises; et il a encore une valeur qui vient de ce qu'il est capable de devenir le signe des autres marchandises; et s'il n'tait qu'une simple marchandise, il ne faut pas douter qu'il ne perdt beaucoup de son prix. L'argent, comme monnaie, a une valeur que le prince peut fixer dans quelques rapports, et qu'il ne saurait fixer dans d'autres. Le prince tablit une proportion entre une quantit d'argent comme mtal, et la mme quantit comme monnaie; 2 il fixe celle qui est entre divers mtaux employs la monnaie; 3 il tablit le poids et le titre de chaque pice de monnaie. Enfin il donne chaque pice cette valeur idale dont j'ai parl. J'appellerai la valeur de la monnaie, dans ces quatre rapports, valeur positive, parce qu'elle peut tre fixe par une loi. Les monnaies de chaque tat ont, de plus, une valeur relative, dans le sens qu'on les compare avec les monnaies des autres pays: c'est cette valeur relative que le change tablit. Elle dpend beaucoup de la valeur positive. Elle est fixe par l'estime la plus gnrale des ngociants, et ne peut l'tre par l'ordonnance du prince, parce qu'elle varie sans cesse, et dpend de mille circonstances. Pour fixer la valeur relative, les diverses nations se rgleront beaucoup sur celle qui a le plus d'argent. Si elle a autant d'argent que toutes les autres ensemble, il faudra bien que chacune aille se mesurer avec elle; ce qui fera qu'elles se rgleront peu prs entre elles comme elles se sont mesures avec la nation principale. Dans l'tat actuel de l'univers, c'est la Hollande 894 qui est cette nation dont nous parlons. Examinons le change par rapport elle. Il y a en Hollande une monnaie qu'on appelle un florin; le florin vaut vingt sous, ou quarante demi-sous, ou gros. Pour simplifier les ides, imaginons qu'il n'y ait point de florins en Hollande, et qu'il n'y ait que des gros: un homme qui aura mille florins aura quarante mille gros, ainsi du reste. Or le change avec la Hollande consiste savoir combien vaudra de gros chaque pice de monnaie des autres pays; et, comme l'on compte ordinairement en France par cus de trois livres, le change demandera combien un cu de trois livres vaudra de gros. Si le change est cinquante-quatre, l'cu de trois livres vaudra cinquante-quatre gros; s'il est soixante, il vaudra soixante gros; si l'argent est rare en France, l'cu de trois livres vaudra plus de gros; s'il est en abondance, il vaudra moins de gros. Cette raret ou cette abondance, d'o rsulte la mutation du change, n'est pas la raret ou l'abondance relle; c'est une raret ou une abondance relative: par exemple, quand la France a plus besoin d'avoir des fonds en Hollande, que les Hollandais n'ont besoin d'en avoir en France, l'argent est appel commun en France, et rare en Hollande; et vice versa.

894

Les Hollandais rglent le change de presque toute l'Europe par une espce de dlibration entre eux, selon qu'il convient leurs intrts.

256

Supposons que le change avec la Hollande soit cinquante-quatre. Si la France et la Hollande ne composaient qu'une ville, on ferait comme l'on fait quand on donne la monnaie d'un cu : le Franais tirerait de sa poche trois livres, et le Hollandais tirerait de la sienne cinquante-quatre gros. Mais, comme il y a de la distance entre Paris et Amsterdam, il faut que celui qui me donne pour mon cu de trois livres cinquante-quatre gros qu'il a en Hollande, me donne une lettre de change de cinquantequatre gros sur la Hollande. Il West plus ici question de cinquante-quatre gros, mais d'une lettre de cinquante-quatre gros. Ainsi, pour juger 895 de la raret ou de l'abondance de l'argent, il faut savoir s'il y a en France plus de lettres de cinquante-quatre gros destines pour la France, qu'il n'y a d'cus destins pour la Hollande. S'il y a beaucoup de lettres offertes par les Hollandais, et peu d'cus offerts par les Franais, l'argent est rare en France, et commun en Hollande; et il faut que le change hausse, et que pour mon cu on me donne plus de cinquante-quatre gros; autrement je ne le donnerais pas; et vice versa. On voit que les diverses oprations du change forment un compte de recette et de dpense qu'il faut toujours solder; et qu'un tat qui doit ne s'acquitte pas plus avec les autres par le change, qu'un particulier ne paie une dette en changeant de l'argent. Je suppose qu'il n'y ait que trois tats dans le monde: la France, l'Espagne et la Hollande; que divers particuliers d'Espagne dussent en France la valeur de cent mille marcs d'argent, et que divers particuliers de France dussent en Espagne cent dix mille marcs; et que quelque circonstance ft que chacun, en Espagne et en France, voult tout coup retirer son argent: que feraient les oprations du change? Elles acquitteraient rciproquement ces deux nations de la somme de cent mille marcs; mais la France devrait toujours dix mille marcs en Espagne, et les Espagnols auraient toujours des lettres sur la France pour dix mille marcs, et la France n'en aurait point du tout sur l'Espagne. Que si la Hollande tait dans un cas contraire avec la France, et que, pour solde, elle lui dt dix mille marcs, la France pourrait payer l'Espagne de deux manires: ou en donnant ses cranciers en Espagne des lettres sur ses dbiteurs de Hollande pour dix mille mares, ou bien en envoyant dix mille marcs d'argent en espces en Espagne. Il suit