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I Congreso Internacional de Cultura y Gnero: La Cultura en el Cuerpo Universidad Miguel Hernndez de Elche 11 al 13 de noviembre de 2009.

SIMPOSIO III-B: Cultura, Cuerpo, Gnero. INCORPORAR LA DESIGUALDAD

DISCIPLINAS CORPORALES Y VIVENCIA DE LOS DERECHOS POR MUJERES RURALES MEXICANAS. Las Escuelas de Promotoras de EMAS.AC. Noelia Verona Martel Maestra en Antropologa Social El Colegio de Michoacn A.C. Michoacn. Mxico. noeliaverona@gmail.com

Palabras clave: cuerpo, gnero, derechos humanos, relaciones de poder, disciplinas corporales. El trabajo que presento en estas pginas trata de analizar procesos de cambio en la identidad de gnero asociados a lo que se entiende por modelo hegemnico de ser hombre o de ser mujer en una sociedad determinada, as como de ser cuerpo de hombre o ser cuerpo de mujer1. Cuerpo es entendido aqu no como una entidad puramente fsica o biolgica, sino que se pregunta por los procesos que los sujetos han vivido en su cuerpo a partir de la reflexin y la valoracin distinta de ste. Utilizo la expresin vivencia del cuerpo para hacer referencia a las construcciones cotidianas e inacabadas del cuerpo a travs de prcticas y discursos. Estas vivencias son diversas para cada sujeto de estudio. De este modo, esta investigacin no se limita a descripciones de meros cambios fsicos (vestido, maquillaje, corte de pelo) sino que trata de analizar cmo ciertos cambios en la manera de mirar el mundo, estn vinculados con acciones que implican directamente al cuerpo. Por ejemplo, una mujer empieza a considerar la sexualidad como lo ms bonito2 y decide tener relaciones sexuales a pesar de estar moralmente prohibidas por la comunidad para una mujer soltera. La decisin de compartir sexualmente el cuerpo sin que esta accin se base en la obligacin matrimonial o en fines exclusivamente reproductivos tiene que ver con cuestionamientos de un deber ser mujer tradicional, que implican tambin otro uso y percepcin del cuerpo. Tal y como seala Esteban: La identidad de gnero es siempre una identidad corporal () nos identificamos en relacin al gnero dentro y a partir de una determinada corporeidad, desde una vivencia y una percepcin determinada de nosotros/as mismos/as como seres carnales; una corporeidad que es adems absolutamente dinmica (Esteban, 2002). Del mismo modo, considero apropiada la definicin de Chzaro y Estrada, que entienden el cuerpo como Lugares o espacios desde los cuales los sujetos y las
El estudio al que hago referencia fue galardonado con el XIV Premio de Investigacin Rigoberta Mench 2008 y se recoge en el libro: Verona, N. (2009) Ms All del Cuerpo Transparente. Valladolid. Espaa. Ayuntamiento de Valladolid. 2 He puesto entre comillas y en cursiva las palabras que corresponden a expresiones de los sujetos de estudio, para diferenciarlas de citas de autores y de mis propios entrecomillados.
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sociedades se construyen y dan sentido a sus acciones Chzaro L. y Estrada R. (2005)3. La definicin de estas autoras trata de hacer nfasis en el cuerpo como un espacio en pugna poltica, donde distintas ideologas se disputan su significacin. En concreto en este trabajo trato de poner de manifiesto la pugna de distintas ideologas de gnero sobre la significacin de los cuerpos de un conjunto de mujeres rurales mexicanas que participaron en un proyecto educativo donde se trataba de transmitir la necesidad de todas las mujeres de apropiarse de su cuerpo para poder acceder a su propia liberacin. El estudio se centra en los cuestionamientos al deber ser mujer tradicional realizados por las participantes en un proyecto de desarrollo de una organizacin civil sin nimo de lucro de orientacin feminista. La organizacin se denomina Equipo Mujeres en Accin Solidaria (EMAS) y tiene su sede en Morelia, Michoacn (Mxico). Las promotoras rurales provenan de comunidades michoacanas mestizas y purpechas (la etnia mayoritaria en este estado de Mxico). El proyecto, entre otras metas, pretenda reforzar sus capacidades como lderes, y generar conciencia sobre las desigualdades de gnero de la sociedad en que vivan. La metodologa de educacin popular empleada hizo especial nfasis en la conciencia corporal y en el conocimiento de los derechos humanos, incluyendo aquellos vinculados a la salud sexual y reproductiva. Este proyecto se materializ en dos escuelas de promotoras rurales, una primera de carcter general: la Escuela de Capacitacin de Promotoras y Lderes Populares (1996-1998) y una segunda especializada en temas de salud alternativa, la Escuela de Promotoras de Salud (1998-2000). En total se capacitaron treinta y siete mujeres, de las cuales seis participaron en las dos etapas. Para acceder a la formacin impartida en las Escuelas, era necesario pasar un proceso de seleccin. EMAS solicitaba dos cartas de recomendacin de alguna organizacin a la que la promotora estuviera ya vinculada. Exiga tambin que las participantes supieran hablar y escribir en castellano, al menos en un nivel bsico. Por otra parte, se rechazaban las solicitudes de mujeres con amplia trayectoria acadmica, por entender que estaban sobrepreparadas. Accedieron a las Escuelas mujeres con cierta trayectoria previa de liderazgo en sus comunidades, pero no aquellas que, teniendo esta trayectoria, posean ya una amplia cualificacin profesional. EMAS tiene un proyecto educativo poltico-cultural que trata de hacer conscientes a las mujeres rurales michoacanas de la opresin a la que se hallan sometidas como seres humanos integrales (expresin que incluye tambin el cuerpo) a travs de su conocimiento de los derechos de las mujeres y que trata de que las mujeres formadas por ellas jalena otras mujeres de su entorno. De este modo, el proyecto educativo de EMAS puede ser definido como una propuesta que trata de ser liberadora de las opresiones que cotidianamente viven las mujeres michoacanas, incluyendo la idea de que su cuerpo est al servicio de los/as otros/as. El hecho de elegir a mujeres sin cualificacin profesional lleva implcita la idea de que quienes pueden acceder a los estudios universitarios poseen ms recursos (materiales y simblicos) para superar esta opresin, de manera que la organizacin se centra en mujeres con menos recursos, pero que ya han manifestado cierta inconformidad con el deber ser mujer hegemnico en sus comunidades de procedencia, que conlleva su circunscripcin a la esfera de lo domstico y a la realizacin de tareas reproductivas.

El objetivo expreso de estas Escuelas era reflexionar sobre las desigualdades de gnero, promover redes de apoyo entre las participantes y fomentar la reproduccin de los contenidos de las Escuelas en las comunidades de las participantes a travs de ellas. Exista la inquietud de formar a lderes no autoritarias y eso se pone de manifiesto en la insistencia en discursos solidarios a lo largo de las sesiones. No se trat de una Escuela en el sentido ms comn de la palabra, utilizaron una metodologa participativa de educacin popular con enfoque de gnero, en la que se reflexionaba sobre el papel de las participantes como promotoras y lderes en la transformacin de la realidad: Por realidad entendamos los niveles de lo personal, lo familiar y lo comunitario, aunque muchos ejercicios incluan tambin el espacio estatal, nacional y mundial4. Se pretenda que las participantes apropiaran la metodologa y reprodujeran los aprendizajes de las Escuelas en sus comunidades de origen. Sin embargo, esta intencin no era en la prctica muy realista, pues las Escuelas contaron con un apoyo econmico y un asesoramiento pedaggico que las mujeres difcilmente podran encontrar en sus comunidades. Del mismo modo, tampoco era fcil que las participantes contaran en sus comunidades con el inters y la disponibilidad de muchas mujeres para acudir a este tipo de talleres5. La enseanza se imparta en reuniones mensuales de trabajo intensivo durante el fin de semana, con inicio el viernes y cierre en la tarde del domingo. Se realizaban en distintos lugares de Michoacn6, donde las participantes contaban con servicio de guardera para llevar a aquellos hijos o hermanos que tuvieran que cuidar. El uso de la palabra Escuela no era gratuito, pues con ella se trataba de dar importancia a esta educacin no formal, insistiendo que tal aprendizaje era tan valioso como el de cualquier Escuela formal. A las participantes se les entregaba al final de su participacin un diploma, que sin embargo no tiene la validez de un ttulo de la Secretara de Educacin Pblica. En las sesiones de las Escuelas de EMAS las facilitadoras fomentaban una reflexin sobre el poder como fuerza constructiva. Frente al poder como opresin y dominio, se presenta la nocin alternativa adoptada por la educacin popular: Poder en sentido positivo para la construccin colectiva, del bien comn, que promueva la autogestin, la no dependencia. La dependencia se fomenta desde que somos nias: de la familia, del maestro, de la comunidad, de los nios. Todo esto tiene que ver con una maraa, una estructura ms amplia que va haciendo que como mujeres tengamos una cierta manera de actuar que le convenga al sistema dominante. Desde la educacin popular s podemos buscar el poder para el bien personal y el bien comn.7 As entendido, se trata de un poder liberador, que tiene tanto una dimensin personal, relativa a la generacin de una fuerza interna8 como una dimensin colectiva, relativa
Fernndez y Barajas, 2005 S se dio el caso de una participante, Erndira, que consigui financiacin de una fundacin mexicana para desarrollar un proyecto de difusin de los derechos humanos de las mujeres en su comunidad. 6 La Especializacin en Salud se dio principalmente en Morelia, debido a la escasez de recursos 7 Palabras recogidas en la memoria de la primera sesin de la Escuela de Promotoras, adjudicadas a Emma Reyes, la facilitadora principal. 8 Otra de las definiciones de poder dadas por Reyes. Memoria de la segunda sesin.
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a la construccin con los otros y con nosotras las mujeres. Esta oposicin dominioliberacin, se utiliza para contraponer la educacin formal y acadmica a la educacin popular con perspectiva de gnero. La primera oprime y crea individuos dependientes y pasivos, la segunda libera y reconoce los saberes del alumnado, de manera que todos/as aprenden de todos/as y de s mismos/as. Esta dicotoma se presenta tambin en la manera de contraponer la medicina dominante o alpata, que ve al paciente como un sujeto ignorante, escindido y dependiente del mdico para su curacin, a la medicina liberadora, que incluye terapias alternativas donde el sujeto es visto como ser integral, como agente activo en su curacin. La medicina liberadora propone asimismo una definicin alternativa de salud, donde sta no se limita a la carencia de enfermedades fsicas, sino que supone la existencia de una serie de condiciones mnimas para el bienestar de la persona (alimentacin, higiene, trabajo, vida sin violencia, salud fsica y mental, etc.). Del mismo modo en que el acercamiento al concepto de poder que se manejaba en las Escuelas de Promotoras de EMAS distaba de la definicin ms ortodoxa, suceda lo mismo con la definicin de derechos de las mujeres. Los derechos de las mujeres aparecen en las sesiones como elemento clave de esta liberacin promovida por EMAS. Se hace una reflexin sobre el valor de ser mujer y del cuerpo femenino como parte de ese ser mujer, se abre la reflexin sobre todas las cosas que hacemos las mujeres, de la gran utilidad de todas ellas y de que como mujeres tienen unos derechos que son iguales a los hombres y hay leyes que establecen que eso es as. Se presenta a las participantes las principales cartas internacionales que reconocen los derechos (Declaracin de Virginia, Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano francesa, la Carta de las Naciones Unidas, la Constitucin Mexicana). Se reflexiona cmo en muchas de estas declaraciones no aparecen los derechos especficos de las mujeres, que han sido una lucha constante. Una de las herramientas para detonar esos procesos de liberacin entre las participantes consista en hacer uso de dinmicas que provocaban la reflexin a travs de las expresiones de su propio cuerpo y las experiencias de su vida. Numerosas dinmicas de las Escuelas proponan expresar con el cuerpo diferentes situaciones y, a travs de ellas, ciertas disciplinas impuestas sobre los cuerpos quedaban patentes, as como ciertas desigualdades entre hombres y mujeres que no eran naturales. Se las instaba, por ejemplo, a que sintieran la ropa que traan puesta y a reflexionar sobre cmo la forma de vestirse de cada una era algo cultural y cmo, al mismo tiempo, era difcil de cambiar. Diversas dinmicas como por ejemplo El tnel de la vida, exigen a las participantes una mirada retrospectiva que va observando su vida e identificando situaciones de discriminacin experimentadas desde la infancia. Discriminacin es una nueva palabra para nombrar nuevos hechos: las violaciones de los derechos que han vivido a lo largo de su vida9.

Vanse las imgenes al final del apartado 2 del segundo captulo, donde se presentan situaciones de discriminacin.

La particularidad de las Escuelas de Promotoras a la hora de ensear los derechos humanos es doble. En primer lugar, la educacin popular con perspectiva de gnero haca volver a las participantes una y otra vez sobre su propia vida, en la medida en que no se entiende al alumno como un cuenco vaco sino como alguien que ya trae conocimientos valiosos que ha de descubrir y valorar. En segundo lugar, porque la constante alusin a su vida cotidiana y a su cuerpo, a travs de dinmicas de conciencia corporal y otras de reflexin sobre el cuerpo, hizo que las participantes vincularan estrechamente el conocimiento de los derechos con su cuerpo. En esa sntesis emerge el derecho que, a modo del mandamiento ms importante, se resume en poder decidir sobre su propio cuerpo en el sentido ms amplio del trmino: desde donar sus rganos hasta mantener relaciones sexuales con quienes quieran, desde retomar estudios hasta cortarse el pelo o ponerse una falda ms corta, desde disponer de sus ingresos hasta rechazar el trato degradante de un mdico. Un aspecto a destacar en la amplia mayora de las participantes entrevistadas es que el acercamiento a la reflexin sobre los cambios producidos en su autoestima y en su cuerpo pasa generalmente por el conocimiento de sus derechos, que muchas afirman sucedi con las Escuelas. El discurso de los derechos acta en muchas participantes como la herramienta a travs de la cual pueden argumentar su vala como mujeres y lo valioso de sus cuerpos como parte de ese ser mujer. Especficamente el derecho a decidir sobre su cuerpo est estrechamente vinculado a la representacin de ste como algo valioso. Eso parece desprenderse en afirmaciones frecuentemente utilizadas por las participantes como: Sobre mi cuerpo decido yo o yo decido, yo valgo. Las Escuelas fueron significativas para las participantes en muchos sentidos. Para algunas es el principal ttulo de especializacin de que disponen en su curriculum, pero principalmente es el lugar que identifican con su despertar, con su conocer los derechos, que las lleva a tener nuevas herramientas para enfrentar una actitud distinta ante la vida que muchas ya tenan, una actitud en la que se respeten su voz y sus decisiones, algo difcil de negociar y lograr, de ah su lucha cotidiana. Aunque no parece el inicio de sus procesos de cuestionamiento de gnero, las Escuelas de Promotoras si suponen un espacio que contribuye a la resignificacin de su cuerpo, vinculada al discurso de los derechos de las mujeres. Derecho en este caso concreto es el mecanismo a travs del cual se da el cuestionamiento. Pueden aprenderse los derechos sin cuestionamiento de gnero, y tambin puede cuestionarse el gnero sin utilizar como eje de ello la idea de derecho. Lo que hubo en las Escuelas fue una estrecha vinculacin derecho-cuerpo, condensada en ese derecho a decidir sobre el cuerpo, con un nosotras valemos, nuestro cuerpo es valioso, vala que ha de ser reclamada. Llegando a interpretaciones tan personales como las del tipo nuestro cuerpo tiene derechos propios que nosotras no podemos violentarle. Es curiosa la manera en que las participantes se refieren al cuerpo, sus alusiones fsicas relativas a cambios que tienen que ver con su conocimiento de los derechos y sus cuestionamientos de las normas tradicionales sobre lo que debe ser una mujer en su comunidad apoyan el argumento de que en las participantes hay una vinculacin entre construccin del cuerpo, conocimiento de los derechos y cuestionamiento de desigualdades de gnero.

Hablan de crecer como mujeres, de alzar la voz, de despertar, de quitarse una venda, de quitarse una culpa o un miedo El miedo es un elemento muy recurrente, hay un miedo a salir solas o fuera de su comunidad, a hablar en pblico... Cuando se vence ese miedo (de nuevo un lenguaje que hace referencia a la lucha), en palabras de Erndira, se crece porque se camina ms erguida. Existe una alusin al crecimiento fsico, no slo simblico, recogido en la expresin crecer como mujeres. Cabe plantearse si esa resistencia al deber ser mujer tradicional, que coincide en cierta medida con el cumplimiento de los preceptos promulgados por la poltica cultural de EMAS no provoca efectos contradictorios en el cuerpo definido como lo ms valioso. La lucha por los derechos de las mujeres es planteada como una lucha sin tregua, esta exigencia sobre todo de ellas hacia s mismas resiente en ocasiones su salud. Cuerpos que no siempre hay el tiempo para cuidar o en esa idealizacin de la lucha, el sacrificio de la propia salud es un acto heroico, un acto que las dignifica como luchadoras incansables, una manera de poner de manifiesto, a los dems y a ellas mismas, todo lo que ellas valen, al tiempo que paradjicamente reproducen la caracterstica de un deber ser mujer que antepone las necesidades de los dems a las suyas propias. Al trabajar fuera de casa, para la comunidad o continuar sus estudios, contribuyen a tener una mejor salud en el sentido integral al que se referan las Escuelas, que incluye el completo bienestar de la persona. Tienen algo de ingresos propios (aunque escasos), cumplen con el sueo de seguir estudiando o bien se ubican en espacios tradicionalmente masculinos donde pueden alzar la voz para hablar de las inquietudes y necesidades de las mujeres. Sin embargo, los corajes, el cansancio, la falta de tiempo para ocuparse de s mismas resiente a veces ese cuerpo sobre el que ellas deciden, y con el que deciden hacer muchsimas cosas Por otra parte, los discursos de las participantes sobre los derechos no son slo eso, son importantes porque respaldan determinadas acciones de las participantes en las Escuelas, porque justifican y motivan determinadas acciones. Llevan a acciones como reconocer el deseo y tener relaciones sexuales como mujer soltera por primera vez pasados los cincuenta aos, aunque socialmente sean tachadas de ilcitas. Pudiera decirse que hay una frontera fsica, un himen que se rompe, pero tambin hay otra frontera ms clara aunque intangible, la de una normatividad, la de un deber ser mujer al que se resiste. Es la reflexin que manifiestan en su discurso la que las lleva a actuar de esa manera. El cuerpo es un cuerpo en accin, que actuando, se construye y reconstruye. El cuerpo que tiene relaciones sexuales por primera vez porque no quiere seguir creyendo que dado que Mara fue virgen todas tenemos que serlo a huevo, es un cuerpo en accin, un cuerpo que actuando se reconstruye, se resignifica a s mismo. Al enfatizar el cuerpo como sistema de accin se quiere decir que sus actuaciones lo dotan de significado. Foucault habla de la vinculacin entre saber y poder. Desde el poder se define aquello que es observado y que se vuelve objeto de la observacin para ser conocido, utilizado, manipulado. La mirada se educa para observar de determinada manera. Para ver unas cosas e invisibilizar otras. Tambin al contrario, la mirada sobre el objeto genera informacin sobre l y con ella poder para actuar sobre ese objeto. Foucault se refiere a ello cuando habla de la gobermentalidad y de un nuevo tipo de conocimiento de la 6

poblacin, que incluye su estudio estadstico. Saber y poder estn estrechamente relacionados y la mirada se relaciona tambin con ellos. En las Escuelas se dio una relacin entre saber y poder en varios sentidos. Las Escuelas tienen dinmicas para entrenarse en una nueva mirada. Entrenarse en la identificacin de una serie de micropolticas visibilizndolas y cuestionndolas. En primer lugar, se conoce el cuerpo de otra manera (su funcionamiento, sus rganos sexuales) se mira al cuerpo y ese saber genera un poder sobre l, una apropiacin de l. En segundo lugar, se da una mirada sobre la sociedad tradicional y los mensajes de desvalorizacin con los que las participantes han crecido por ser mujer y/o por ser indgenas. Las Escuelas facilitan el ejercicio de una nueva mirada en la que aquello que ha sido naturalizado e invisibilizado, pueda ser visto. Al tiempo que esa nueva mirada identifica lo no visto, en las Escuelas se ensean nuevas palabras para nombrar lo no nombrado: discriminacin, derecho. De esta manera el lenguaje se pone al servicio de esa mirada, otorgndole nuevas herramientas para mirarse y decirse. La palabra y la voz cobran importancia, pues es a travs de ellas como la mirada descriptiva de su cuerpo, de s mismas y de su entorno puede comunicarse a las otras. En tercer lugar, a travs de mltiples dinmicas, las Escuelas promueven el ejercicio de la mirada de las participantes sobre s mismas. Sobre su pasado, sobre su presente, sobre su cuerpo. En las dinmicas, la mirada se hace descriptiva: ha de buscar discriminaciones, bloqueos, heridas (fsicas y psicolgicas), desvalorizaciones, sueos, dolores La mirada va acompaada de la palabra, que ha de describir lo visto, ya sea a travs de exposiciones individuales o en grupo, orales, escritas o a travs de representaciones grficas. De este modo, el cuerpo de las participantes se convierte en el propio objeto de su mirada. Al tiempo que hay una mirada propia sobre el cuerpo y sobre s mismas, tambin se da la mirada de las compaeras de la Escuela y de las docentes. Confluyen mujeres con distinto nivel formativo, de distinta etnia, de distinta comunidad. Ante la diversidad se enfatiza lo comn a todas y la cultura purpecha como parte de esa raz comn La mirada sobre el cuerpo de las participantes es la mirada de s mismas, pero tambin la mirada de las otras. La voz se alza frente a las otras. Si bien Foucault afirma que los otros son imprescindibles para construir la mirada, en el caso de las Escuelas podra decirse que tambin para re-construirla. Frente a la mirada hegemnica que impona un deber ser mujer en sus comunidades, que desvalorizaba sus cuerpos por no cumplir con determinadas cnones ideales (tener panza, las chichis chicas, estar muy prieta) o bien por la desvalorizacin implcita por ser mujeres y valer menos que los hombres (no es importante su opinin en la casa, no es importante que estudien, su cuerpo es sucio y ha de estar bajo continuo control de movimientos pues existe el riesgo de embarazarse y deshonrar a la familia) las Escuelas entrenan a las participantes en una mirada contrahegemnica? propia de la poltica cultural liberadora de EMAS. Esa mirada influye en la reinterpretacin que hacen de s mismas y de sus cuerpos. Reinterpretan su diferencia como mujeres, de modo que ser madre soltera ya no es un fracaso, sino una lucha mayor que la de aquellas mujeres que cuentan con un esposo que las apoye, la soltera no significa haberse quedado sin casarse y sin ser madre, es la mejor decisin ante una serie de pretendientes indeseables

Finalmente, en las Escuelas tambin se ejercita la mirada hacia las otras. Las otras son aquellas a las que hay que jalar para que se hagan lderes, las que no conocen sus derechos, las sumisas. Son las que son diferentes y an no han resignificado ese estigma y son tambin las que cumplen con las normas y no reconocen su opresin. A todas ellas hay que ensearles los derechos y liberarlas, aunque algunas se resisten porque tienen miedo pues es un cuestionarlo todo, o como seala una de las participantes, porque no quieren enfrentar los obstculos que ellas mismas enfrentan.

BIBLIOGRAFA Chzaro L. y Estrada R. (2005) En el umbral de los Cuerpos. Mxico. Colmich-BUAP Esteban, M.L. (2004) Antropologa del Cuerpo. Madrid. Bellaterra Fagetti, A. (2006) Mujeres Anmalas. Del cuerpo simbolizado a la sexualidad constreida. Puebla. Mxico. BUAP.