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La Bible enn explique...

Voltaire

Publication: 1770 Source : Livres & Ebooks

Chapitre 1

Du commencement les dieux t le ciel et la terre : or, la terre tait tohu bohu et le vent de Dieu courait sur les eaux. Et Dieu dit : que la lumiere se fasse, et la lumiere fut faite . Il vit que la lumiere tait bonne. Et il divisa la lumiere des tnebres. Il t un soir et un matin qui t un jour. Dieu dit encor : que le ferme, le rmament soit au milieu des eaux, et quil spare les eaux des eaux ... et Dieu t deux grands luminaires, le plus grand pour prsider au jour, et le petit pour prsider la nuit, et diviser la lumiere des tnebres et du jour. Et du soir au matin se t le quatrieme jour. Dieu dit aussi : que les eaux produisent des reptiles dune

ame vivante, et des volatiles sur la terre sous le ferme du ciel... et Dieu t les btes de la terre selon leurs especes, et Dieu vit que cela tait bon. Et il dit : faisons lhomme notre image, et ressemblance . Et quil prside aux poissons de la mer, et aux volatiles du ciel et aux btes, et la terre universelle, et aux reptiles qui se meuvent sur terre. Et il t lhomme son image ; et il le t mle et femelle. Et du soir au matin se t le sixieme jour . Et il acheva entirement louvrage le septieme jour ; et il se reposa le septieme jour, ayant achev tous ses ouvrages. Et il bnit le septieme jour, parce quil avait cess tout ouvrage ce jour l, et lavait cr pour le faire . Ce sont l les gnrations du ciel et de la terre ; et le seigneur navait point fait encor pleuvoir sur la terre ; et il ny avait point dhommes pour cultiver la terre. Mais une fontaine sortait de la terre, et arrosait la surface universelle de la terre . Et le seigneur Dieu forma donc un homme du limon de la terre. Et il lui soua sur la face, en hbreu, dans les narines un soue de vie . Or le seigneur Dieu

avait plant du commencement un jardin dans den . Le seigneur Dieu avait aussi produit du limon, tout arbre beau voir, et bon manger. Et larbre de vie au milieu du jardin, et larbre de la science, du bon et du mauvais . De ce lieu dden un euve sortait pour arroser le jardin. Et de l se divisait en quatre euves, lun a nom Physon. Cest celui qui tourne dans tout le pays dvilath, qui produit lor . Et lor de cette terre est excellent ; et on y trouve le bdellium et lonyx. Le second euve est Gon, qui coule tout autour de lthiopie . Le troisieme est le Tygre qui va contre les assyriens. Le quatrieme est lEuphrate. Le seigneur Dieu prit donc lhomme et le mit dans le jardin pour le travailler et le garder. Et il lui ordonna, disant, mange de tout bois du paradis, mais ne mange point du bois de la science, du bon et du mauvais (13 bis). Car le mme jour que tu en auras mang tu mourras de mort trs certainement . Et le seigneur Dieu dit : il nest pas bon que lhomme soit seul. Faisons lui une aide qui soit semblable lui. Donc le seigneur Dieu ayant form de terre tous les animaux et tous les volatiles du ciel, il les amena Adam, pour voir comment il les nommerait. Car le nom quAdam donna chaque animal est son vrai nom . Mais il ne trouva point parmi eux daide qui ft semblable lui. Le seigneur Dieu envoya donc un profond sommeil

Adam ; et lorsquil fut endormi, le seigneur Dieu lui arracha une de ses ctes, et mit de la chair la place . Et le seigneur Dieu construisit en femme la cte quil avait te Adam ; et il la prsenta Adam. Or Adam et sa femme taient tout nuds et nen rougissaient pas . Or le serpent tait le plus rus de tous les animaux de la terre, que le seigneur Dieu avait faits . Et il dit la femme : pourquoi Dieu vous a-t-il dfendu de manger du bois du jardin ? La femme lui rpondit : nous mangeons de tout fruit, de tout arbre du jardin, mais de larbre qui est au milieu du jardin, Dieu nous a dfendu den manger, de peur quen le touchant nous ne mourions. Le serpent dit la femme : vous ne mourrez point : car ds que vous aurez mang de cet arbre, vos yeux souvriront, et vous serez comme les dieux sachant le bon et le mauvais. La femme donc vit que le fruit de ce bois tait bon manger, et beau aux yeux, dun aspect dlectable, prit de ce fruit, en mangea, et en donna son mari, qui en mangea. Et les yeux de tous deux souvrirent, et connaissant quils taient nuds, ils cousurent des feuilles de guier et sen rent des ceintures. Le seigneur Dieu se promenait dans le jardin au vent qui soue aprs midi : et Adam et sa femme se cacherent de la face du seigneur Dieu, au milieu

des bois du jardin. Et le seigneur Dieu appella Adam, et lui dit : Adam, o es-tu ? . Il rpondit : jai entendu ta voix dans le paradis ; et jai craint, parce que jtais nud, et je me suis cach. Et Dieu lui dit : qui ta appris que tu tais nud ? Il faut que tu aies mang ce que je tavais ordonn de ne pas manger. Et Adam dit : la femme que tu mas donne ma donn du fruit du bois, et jen ai mang. Et Dieu dit la femme : pourquoi as-tu fait cela ? Elle rpondit : le serpent ma tromp ; et jai mang. Et le seigneur Dieu dit au serpent : parce que tu as fait cela, tu seras maudit entre tous les animaux et btes de la terre ; tu marcheras sur ton ventre dornavant, et tu te nouriras de terre toute ta vie. Et je mettrai des inimitis en tes enfans et les enfans de la femme : tu chercheras les mordre au talon, et ils chercheront tcraser la tte. Il dit aussi la femme : je multiplierai tes miseres et tes enfantemens. Tu feras des enfans en douleur, et tu seras sous la domination de ton mari . Et il dit Adam : parce que tu as cout la voix de ta femme, et que tu as mang du bois que je tavais dfendu de manger, la terre sera maudite en ton travail ; et tu mangeras en tes travaux tous les jours de ta vie. Et la terre portera pines et chardons ; et tu mangeras lherbe de la terre, et tu mangeras ton pain la sueur de ton visage , jusqu ce que tu retournes en terre, do tu as

t pris ; et parce que tu es poudre, tu retourneras en poudre. Alors Adam nomma sa femme Hva , parce quelle tait mere de tous les vivants. Et le seigneur Dieu t pour Adam et pour sa femme des chemisettes de peau ; il les en habilla, et il dit : eh bien ! Voil donc comme Adam est devenu lun de nous, sachant le bon et le mauvais ! Maintenant, pour quils ne mettent plus la main sur larbre de vie, et quils nen mangent, et quils ne vivent ternellement, il le chassa du jardin dden, pour aller labourer la terre dont il avait t ptri. Et aprs quil leut mis dehors, il mit un chrub , un buf au devant du jardin, et une pe amboyante pour garder larbre de vie. Et Adam connut sa femme Heve, qui conut et en enfanta Can, et ensuite elle enfanta son frere Abel. Or Abel fut pasteur de brebis, et Can fut agriculteur. Un jour il arriva que Can offrit Dieu des fruits de la terre. Abel offrit aussi des premiers-ns de son troupeau, et de leur graisse. Et Dieu fut content dAbel et de ses prsents, mais il ne fut point content de Can et de ses prsents . Et Can se mit fort en colere, et son visage fut abattu ; et le seigneur lui dit : pourquoi es-tu en colere et que ton visage est abattu ? Et Can dit son frere Abel ; sortons dehors ; et Can attaqua son frere Abel et le tua . Et Dieu dit Can : o est ton frere Abel ? Et Can lui rpondit : je nen sais rien. Est-ce que je suis

le gardien de mon frere ? ... et Dieu dit Can : quiconque tuera Can sera puni sept fois ; et le seigneur mit un signe Can, pour que ceux qui le trouveraient ne le tuassent pas . Et Can coucha avec sa femme, et il btit une ville ; et il appella sa ville du nom de son ls noch. noch engendra Irad, et Irad engendra Maziahel, et Maziahel engendra Mathusael, et Mathusael engendra Lameck. Lameck prit deux femmes Ada et Sella. Ada enfanta Jadel qui fut pere des pasteurs qui demeurent dans des tentes. Le nom de son frere fut Jubal, pere de ceux qui jouent de la harpe et de lorgue... or Lameck dit ses deux femmes Ada et Sella : femmes de Lameck, coutez ma voix. Jai tu un homme par ma blessure, et un jeune-homme par ma meurtrissure. On tirera vengeance sept fois pour Can, et pour moi Lameck soixante et dix-sept fois sept fois ... or voici la gnration dAdam. Du jour que Dieu t lhomme sa ressemblance, il les cra mle et femelle. Il les unit et les appella du nom dAdam, au jour quils furent faits. Or Adam vcut cent trente ans, et il engendra un ls son image , et ressemblance, et il le nomma Seth. Et aprs la naissance de Seth, Adam vcut encore huit cents ans, et il engendra encor des ls et des lles ; et tout le temps que vcut Adam fut de neuf-cents-trente ans , et il mourut . Et Jared le septieme descendant dAdam dans la ligne masculine

lge de soixante et cinq ans, devint pere de Mathusalem ; il marcha avec Dieu ; il vcut trois cents ans aprs la naissance de Mathusalem. Et les jours dnoch furent de trois cents soixante et cinq ans. Il se promena avec Dieu, et il ne parut plus depuis ; parce que Dieu lenleva . Et les hommes, ayant commenc multiplier sur la terre, et ayant eu des lles, les ls de Dieu voyant que les lles des hommes taient belles, prirent pour eux toutes celles qui leur avaient plu . Et Dieu dit : mon esprit ne demeurera plus avec lhomme, parce quil est chair ; et sa vie ne sera plus que de six-vingt ans . Or en ce temps il y avait des gants sur la terre : car les ls de Dieu, ayant eu commerce avec les lles des hommes, elles enfanterent ces gants fameux dans le siecle... Dieu se repentit davoir fait lhomme sur la terre, et pntr de douleur dans son cur, il dit : jexterminerai de la face de la terre lhomme que jai form, depuis lhomme jusquaux animaux, depuis les reptiles jusquaux oiseaux : car je me repens de les avoir faits . Mais No trouva grace devant le seigneur... il dit No : la n de toute chair est venue devant moi ; la terre est remplie des iniquits de leur face, et je les perdrai avec la terre. Fais toi une arche... et voici comme tu la feras : elle aura trois cents coudes de long, cinquante de large et trente de haut, etc. ... et je ferai venir sur la

terre les eaux du dluge ; et je tuerai toute chair qui a soufe de vie sous le ciel : je ferai alliance avec toi ; et tu entreras dans larche, toi, ta femme et les enfans de tes ls... les fontaines du grand abme furent rompues ; les cataractes des cieux souvrirent, et la pluie tomba sur la terre pendant quarante jours et quarante nuits ... et les eaux prvalurent si fort sur la terre, que toutes les hautes montagnes de lunivers sous le ciel en furent couvertes ; et leau fut plus haute que les montagnes de quinze coudes... tous les hommes moururent, et tout ce qui a soufe de vie sur la terre mourut ... et les eaux couvrirent la terre pendant cent-cinquante jours, et alors les fontaines de labme et les cataractes du ciel furent fermes ; et les pluies du ciel furent arrtes... les quarante jours tant passs, No, ouvrant la fentre quil avoit faite larche, renvoya le corbeau qui sortait et ne revenait point, jusqu ce que les eaux se schassent. Il envoya aussi la colombe , etc... et Dieu dit No et ses enfans : croissez, multipliez et remplissez la terre. Que tous les animaux de la terre tremblent devant vous, aussi bien que tous les oiseaux du ciel, et tout ce qui a mouvement sur terre. Je vous ai donn tous les poissons ; et tout ce qui a mouvement et vie sera votre nourriture, aussi-bien que les lgumes verds, je vous les ai donns tous, except que vous ne mange-

rez point leur chair avec leur sang et leur ame. Car je redemanderai le sang de vos ames la main des btes qui vous auront mangs ; et je redemanderai lame de lhomme de la main de lhomme et de son frere. Quiconque rpandra le sang humain, on rpandra le sien ; car lhomme est fait limage de Dieu... je ferai mon pacte avec vous et avec votre postrit aprs vous, avec toute ame vivante tant oiseaux que btes de somme, bestiaux et tout ce qui est sorti de larche, et toutes les btes de lunivers. Mon pacte avec vous sera de telle sorte que je ne tuerai plus de chair, et quil ny aura plus jamais de dluge... . Je mettrai mon arc dans les nues ; et ce sera le signe de mon pacte entre moi et la terre... et mon arc sera dans les nues ; et quand je le verrai, je me souviendrai de mon pacte entre moi Dieu et toute ame de chair vivante qui est sur la terre... et comme No tait laboureur, il planta une vigne ; et ayant bu du vin, il snivra et stendit tout nu dans sa tente ... Cham, pere de Canaan, ayant vu les parties viriles de son pere No, en alla avertir ses freres hors de la tente. Sem et Japhet apporterent un manteau, et en marchant rebours couvrirent les parties viriles de leur pere. No, stant veill, maudit Canaan ls de Cham : il dit, que Canaan soit maudit ; quil soit lesclave des esclaves de ses freres ! ... voici le dnombrement des ls de No, qui sont Sem,

Cham, et Japhet . Ils partagerent entre eux les iles des nations, chacun selon sa langue et selon son peuple ... les ls de Cham sont Chus, Mefram, Phuth et Canaan... or Chus fut pere de Nembrod, qui fut un gant sur la terre, et ctait un puissant chasseur devant Dieu. Il commena de rgner en Babilone, en Arak, en Achad et en Chalane... Assur sortit de ce pays-l, et il btit Ninive, et les places de la ville, et Chal... Canaan engendra Sydon et les hthens, et les jbusens et les amorrhens et les hvens, et les arassens, et les samariens, et les amathens... ce sont l les ls de Cham selon leur parent, leurs langues, leurs gnrations, leurs terres et leurs peuples ... Sem, frere an de Japhet, fut pere de tous les enfans dHber... or Arphaxad engendra Sal qui fut pere dHber. Hber eut deux ls dont lun eut nom Phaleg ; parce que la terre fut divise de son temps ; et son frere eut nom Jectan. Or la terre navait quune levre ; et tout langage tait semblable . Les hommes, en partant de lorient, trouverent les campagnes de Sennaar, et y habiterent . Et ils se dirent, chacun son voisin : venez, faisons des briques, cuisons-les par le feu ; et ils prirent des briques au lieu de pierres, et du bitume au lieu de ciment. Et ils dirent : venez, faisons-nous une cit, et une tour dont le comble touche au ciel, et clbrons notre nom avant que nous soyons diviss

dans toutes les terres. Or le seigneur descendit pour voir la ville , et la tour que les enfans dAdam btissaient. Et il dit : voil un peuple qui est tout dune levre ; ils ont commenc cet ouvrage, et ils ne cesseront point jusqu ce quils laient excut. Venez donc, descendons, et confondons leur langage, an que personne nentende ce que lui dira son voisin. Et Dieu les spara ainsi dans toutes les terres, et ils cesserent de btir la cit . Or Thar (descendant de Sem) lge de soixante et dix ans engendra Abram et Nachor et Aran. Et Thar, ayant vcu deux-cents cinq ans, mourut Aran. Et Dieu dit Abram, sors de la terre, de ta parent, de la maison de ton pere, et viens dans la terre que je te montrerai, et je te ferai une grande nation, et je magnierai ton nom, et tu seras bni, et je bnirai ceux qui te bniront, je maudirai ceux qui te maudiront, et toutes les familles de la terre universelle seront bnies en toi. Ainsi Abram sen alla comme Dieu le lui commandait, et il sen alla avec Loth. Il avait soixante et quinze ans quand il sortit dAran . Et il prit Sara sa femme et Loth son neveu et toute la substance quil possdait, et les ames quil avait faites en Aran ; et ils sortirent pour aller dans la terre de Canaan ... Abram savana jusqu Sichem et la valle illustre. Or le cananen tait alors dans cette terre ... et le seigneur apparut Abram, et lui dit,

je donnerai ta postrit cette terre. Abram dressa un autel au seigneur qui lui tait apparu... or la famine tant dans le pays, Abram descendit en gypte ; car la famine prvalait sur la terre . Et comme il tait prs de lgypte, il dit Sara sa femme, je sais que tu es belle femme ; et quand les gyptiens te verront, ils me tueront, et ils te garderont : dis donc que tu es ma sur, an quil marrive du bien cause de toi, et que mon ame vive cause de ta grace... Abram tant ainsi entr en gypte, les gyptiens virent que cette femme tait trop belle ; et les princes lannoncerent au pharaon, et la vanterent lui, et elle fut enleve dans le palais du pharaon et on t du bien Abram cause delle. Et il en eut des brebis, des bufs, et des nes, et des serviteurs, et des servantes, et des nesses, et des chameaux . Mais le seigneur afigea le pharaon de plaies trs grandes, et sa maison, cause de Sara femme dAbram. Et Pharaon appella Abram et lui dit, pourquoi mas-tu fait cela ? Pourquoi ne mastu pas dit que ctait ta femme ? Et puisque cest ta femme, prends-la et va-ten : et le pharaon ordonna ses gens, et ils lemmenerent lui et sa femme et tout ce quil avait. Abram monta donc de lgypte, et sa femme, et tout ce quil avait, et Loth avec lui, vers la contre du midi . Il tait trs riche en or et en argent ; et il revint par le chemin quil tait venu du midi

Bthel... Abram demeura dans le pays de Canaan, et Loth dans les villes qui taient auprs du Jourdain, et habita dans Sodome... en ce temps, Hamraphel, roi de Sennaar, et Arioc, roi de Pont, et Codorlahomer, roi des lamites, et Thadal, roi des nations , rent la guerre contre Bara roi de Sodome, et contre Bersa roi de Gomore, et contre Sennaab roi dAdama, et contre Smber roi de Sbom, et contre le roi de Bala, autrement Sgor ; ... et ils prirent toute la substance des sodomites et de Gomore, et tout ce quil y avait manger, et sen allerent. Ils prirent aussi toute la substance de Loth ls du frere dAbram, qui habitait Sodome... Abram, ayant entendu que son frere Loth tait pris, dnombra trois-cents dix-huit de ses valets , et poursuivit les rois vainqueurs jusqu Dan ; et les ramena jusqu Oba qui est la gauche de Damas ; et il ramena toute la substance, et Loth son frere, et les femmes, et tout le peuple... or Sara, femme dAbram, navait point engendr denfans ; mais ayant sa servante gyptienne, nomme Agar, elle dit son mari, Dieu ma ferme, an que je nenfantasse pas, couche avec ma servante ; peut-tre que jen aurai des enfans ; et Abram acquiesa cette priere . Mais Agar, voyant quelle avoit conu, mprisa sa matresse. Sara dit Abram : tu agis iniquement contre moi : jai mis ma servante dans ton sein ; et voyant quelle

a conu, elle me mprise. Que Dieu juge entre moi et toi. quoi Abram rpondit, la servante est en tes mains ; fais en ce que tu voudras. Sara la battit, et Agar senfuit. Lange du seigneur layant trouve dans le dsert, prs de la fontaine deau qui est dans la solitude dans le chemin de Sur au dsert, lui dit : Agar servante de Sara, do viens-tu, o vas-tu ? Laquelle rpondit : je menfuis de la face de Sara ma matresse. Lange du seigneur lui dit, retourne ta matresse, humilie-toi sous sa main. Je multiplierai ta race, en la multipliant, et on ne pourra la compter cause de sa multitude. Tu as conu et tu enfanteras un ls, tu lappelleras Ismal, parce que Dieu a cout ton afiction ; il sera comme un ne sauvage ; ses mains seront contre tous, et les mains de tous contre lui . Or Agar appella le dieu qui lui parlait dieu qui ma vue car certainement, dit-elle, jai vu le derriere de celui qui ma vue . Abram ayant commenc sa quatre-vingt dix-neuvieme anne, dieu lui apparut, et lui dit, je suis le dieu Sada ; marche devant moi, et sois sans taches : je ferai un pacte avec toi, et je te multiplierai prodigieusement. Tu ne tappelleras plus Abram, mais Abraham ... voici mon pacte qui sera observ entre moi et tes descendants. On coupera la chair de ton prpuce, an que ce soit un signe de mon pacte. Lenfant de huit jours sera

circoncis parmi vous, tant le valet n dans la maison que celui qui est achet, et tout ce qui nest point de votre race. Et mon pacte sera dans votre chair tout jamais. Tout mle, dont la chair ne sera point circoncise, sera extermin, parce quil aura viol mon pacte ... Dieu dit aussi Abraham, tu nappelleras plus ta femme Sara, mais Sara . Je la bnirai ; elle te donnera un ls que je bnirai : il sera sur les nations ; et les rois des peuples sortiront de lui. Abraham tomba sur sa face et se mit rire, disant dans son cur, penset-il quun homme de cent ans fera un ls, et quune femme de quatre-vingt-dix ans accouchera ? Et il dit Dieu, plt Dieu quIsmal vct devant toi ! Et Dieu rpondit Abraham, ta femme tengendrera un ls que tu appelleras Isaac. Je ferai un pacte avec lui et avec sa race jamais. Et lgard dIsmal, je tai exauc ; je le bnirai, je le multiplierai beaucoup : il engendrera douze chefs, et jen ferai une grande nation... alors Abraham prit son ls et tous ses esclaves quil avait achets, et gnralement tous les mles de sa maison ; et il leur coupa la chair du prpuce, comme le dieu Sada lavait ordonn. Abraham se coupa la chair de son prpuce lui-mme, lge de quatre-vingt-dix-neuf ans. Ismal avait treize ans accomplis, quand il fut circon-

cis . Abraham et Ismal furent circoncis le mme jour, et tous les hommes de sa maison, tant les natifs que les achets, tout fut circoncis. Or Dieu vint trouver Abraham dans la valle de Mambr, assis devant sa tente dans la chaleur du jour. Et Abraham, ayant lev les yeux, vit trois hommes ct de lui ; et les ayant vus, il courut au plus vite et les salua jusqu terre. Et il leur dit, messeigneurs, si jai trouv grace devant tes yeux , ne passe pas au-del de lhabitation de ton serviteur ; mais japporterai un peu deau pour laver vos pieds ; reposez-vous sous larbre. Je vous donnerai une bouche de pain : confortez-vous ; aprs cela vous passerez ; car cest pour manger que vous tes venu vers votre serviteur. Et ils lui rpondirent, fais comme tu las dit. Abraham entra vite dans la tente de Sara, et lui dit : dpche-toi, ptris quatre-vingtsept pintes de farine , et fais des pains cuits sous la cendre. Pour lui, il courut au troupeau, o il prit un veau trs tendre et trs bon ; et il le donna un valet pour le faire cuire. Il prit aussi du kamac, et du lait, et le veau cuit ; et il se tint debout sous larbre vis-vis deux. Aprs quils eurent mang, ils lui dirent, o est Sara ta femme ? Et il rpondit, elle est dans sa tente. Lun deux lui dit, je reviendrai dans un an en revenant, si je suis en vie ; et ta femme Sara aura un ls. Sara, ayant entendu cela derriere la porte de

la tente, se mit rire ; car ils taient tous deux bien vieux ; et Sara navait plus ses regles. Elle rit donc en se cachant, et dit, aprs que je suis devenue vieille, et que mon seigneur est si vieux, jaurai encor du plaisir ! Mais Dieu dit Abraham, pourquoi Sara sest-elle mise rire en disant, puis-je enfanter tant si vieille ? Est-ce quil y a quelque chose de difcile Dieu ? Je reviendrai toi dans un an, comme je te lai dit, si je suis en vie ; et Sara aura un ls. Sara, toute tremblante, dit, je nai point ri. Dieu lui dit, si fait, tu as ri . Les trois voyageurs, stant levs de-l, dirigerent leurs yeux vers Sodome, et Abraham marchait en les menant. Et le seigneur dit, pourrai-je cacher Abraham ce que je vais faire ? Puisquil sera pere dune nation grande et robuste, et que toutes les nations de la terre seront bnies en lui ; car je sais quil ordonnera lui et toute sa famille de marcher dans la voie du seigneur, et de faire jugement et justice ? Dieu dit donc, la clameur des sodomites et de Gomore sest multiplie, et le pch sest appsanti. Je descendrai donc pour voir, et je verrai si la clameur qui est venue moi, est gale par leurs uvres, pour savoir si cela est ou si cela nest pas. Et ils partirent de-l et ils sen allerent Sodome. Mais Abraham resta encor avec Dieu, et sapprochant de lui il lui dit, est-ce que tu perdras le juste avec limpie ? Sil y avait cinquante justes dans

la cit, priront-ils aussi ? Et ne pardonneras-tu pas la ville cause de ces cinquante justes ? ... Dieu lui dit, si je trouve dans Sodome cinquante justes, je pardonnerai pour lamour deux... et Abraham rpliqua, sil manque cinq de cinquante justes, dtruiras-tu la ville pour ces cinq l ? Et Dieu rpondit, je ne la dtruirai point, si jen trouve quarante-cinq. Et Abraham continua ; peut-tre ne sen trouvera-t-il que quarante. Dieu rpondit ; je ne la dtruirai point pour lamour de ces quarante... Abraham dit ; et trente ? ... Dieu rpondit, je ne la dtruirai point, si jen trouve trente... et vingt ? ... et dix... je ne la dtruirai point, sil y en a dix... et Dieu se retira aprs cet entretien, et Abraham se retira chez lui. Sur le soir, les deux anges vinrent Sodome. Et Loth, assis aux portes de la ville, les ayant vus, se leva, les salua prostern en terre, et leur dit : messieurs, passez dans la maison de votre serviteur, demeurez-y, lavez vos pieds, et demain vous passerez votre chemin. Et ils lui dirent, non ; mais nous resterons dans la rue. Loth les pressa instamment, et les obligea de venir chez lui. Il leur t souper, cuisit des azimes, et ils mangerent. Mais avant quils allassent coucher, les gens de la ville, les hommes de Sodome, environnerent la maison, depuis le plus jeune jusquau plus vieux, depuis un bout jusqu lautre ; et ils appellerent Loth, et lui dirent : o sont ces gens qui

sont entrs chez toi cette nuit ? Amene-les nous, an que nous en usions. Loth tant sorti vers eux, et fermant la porte derriere lui, leur dit : je vous prie, mes freres, ne faites point ce mal ; jai deux lles qui nont point connu dhomme, je vous les amenerai ; abusez delles tout comme il vous plaira, mais ne faites point de mal ces deux hommes, car ils sont venus lombre de mon toit. Mais ils lui dirent, retire-toi del : cet tranger est-il venu chez nous pour nous juger ? Va, nous ten ferons encor plus qu eux ; et ils rent violence Loth, et se prparerent rompre les portes. Les deux voyageurs rent rentrer Loth chez lui, et fermerent la porte. Ils frapperent daveuglement tous les sodomites depuis le plus petit jusquau plus grand, de sorte quils ne pouvaient plus trouver la porte... les anges dirent Loth : as-tu ici quelquun de tes gens, soit gendre, soit ls ou lle ; fais sortir de la ville tout ce qui tappartient ; car nous allons dtruire ce lieu ; parce que leur cri sest lev devant le seigneur qui nous a envoys pour les dtruire. Loth tant donc sorti parla ses gendres qui devaient pouser ses lles ; il leur dit : levez-vous et sortez de ce lieu, parce que le seigneur va dtruire cette ville. Et ils crurent quil se moquait deux . Ds le point du jour les deux anges presserent Loth de sortir en lui disant : prens ta femme et tes lles, de peur que tu ne prisses

pour le crime de la ville. Comme Loth tardait, ils le prirent par la main, et ils prirent la main de sa femme et de ses lles, parce que le seigneur les pargnait,... et layant tir de sa maison, ils le mirent hors de la ville, et lui dirent, sauve ta vie ; ne regarde point derriere toi ; sauve-toi sur la montagne, de peur que tu ne prisses... le seigneur donc t tomber sur Sodome et sur Gomore une pluie de souffre et de feu qui tombait du ciel ; et il dtruisit ces villes et tout le pays dalentour, et tous les habitans et toutes les plantes... la femme de Loth, ayant regard derriere elle, fut change en statue de sel ... Abraham stant lev de grand matin vint au lieu o il avait t auparavant avec le seigneur ; et jettant les yeux sur Sodome, sur Gomore et sur tout le pays dalentour, il ne vit plus rien que des tincelles et de la fume qui slevait de la terre, comme la fume dun four ... Loth monta de Sgor, et demeura sur la montagne dans une caverne avec ses deux lles . Lane dit la cadette, notre pere est vieux, et il nest rest aucun homme sur la terre qui puisse entrer nous, selon la coutume de toute la terre ; venez, enivrons notre pere avec du vin, couchons avec lui, an de pouvoir susciter de la semence de notre pere. Et cette ane alla coucher avec son pere qui ne sentit rien ni quand il se coucha, ni quand il se releva. Et le jour suivant cette ane dit la cadette : voil que jai

couch hier avec mon pere ; donnons-lui boire cette nuit et tu coucheras avec lui, an que nous gardions de la semence de notre pere. Elles lui donnerent donc encor du vin boire ; et la petite lle coucha avec lui qui nen sentit rien, ni quand elle concourut avec lui, ni quand elle se leva. Ainsi les deux lles de Loth furent grosses de leur pere. Lane enfanta Moab qui fut pere des moabites jusqu aujourdhui ; et la cadette fut mere dAmmon, qui veut dire ls de mon peuple. Cest le pere des ammonites jusqu aujourdhui. De l Abraham alla dans les terres australes, et il habita entre Cads et Sur ; et il voyagea en Grar ; et il dit que sa femme Sara tait sa sur ; cest pourquoi Abimeleck, roi de Grar enleva Sara. Mais le seigneur vint par un songe pendant la nuit vers Abimeleck et lui dit : tu mourras cause de cette femme ; car elle a un mari . Mais Abimeleck ne lavait point touche ; et il dit : seigneur, ferais-tu mourir des gens innocents et ignorants ? Ne ma-t-il pas dit lui-mme, elle est ma sur ? Ne ma-t-elle pas dit, il est mon frere ? Jai fait cela dans la simplicit de mon cur, et dans la puret de mes mains... Dieu lui rpondit, je sais que tu las fait avec un cur simple ; cest pourquoi je tai empch de la toucher. Rends donc la femme son mari ; parce que cest un prophte, et qui priera pour toi, et tu vivras. Mais si tu ne veux pas la rendre, sache

que tu mourras, toi et tout ce qui est toi. Aussitt Abimeleck se leve au milieu de la nuit ; il appella tous ses gens, qui furent saisis de crainte. Il appella aussi Abraham, et lui dit : quas-tu fait ? Quel mal tavionsnous fait pour attirer sur moi et sur mon royaume le chtiment dun si grand crime ? Tu nas pas d faire ainsi envers nous. Abraham rpondit ; jai pens en moi-mme quil ny avait peut-tre point de crainte de Dieu dans ce pays ci, et quon me tuerait pour avoir ma femme. Dailleurs, ma femme est aussi ma sur, lle de mon pere, mais non pas lle de ma mere... mais depuis que les dieux me font voyager loin de la maison de mon pere, jai toujours dit ma femme : fais-moi le plaisir de dire par-tout o nous irons que je suis ton frere... Abimeleck donna donc des brebis, et des bufs, et des garons et des servantes Abraham, et il lui dit : va-t-en, et habite o tu voudras. Et il dit Sara ; voici mille pieces dargent pour ton frere, pour tacheter un voile. Et par-tout o tu iras, souviens-toi que tu y a t prise . Or Dieu avait ferm toutes les vulves cause de Sara femme dAbraham ; et la priere dAbraham, Dieu gurit Abimeleck, et sa femme, et ses servantes, et elles enfanterent. Or Dieu visita Sara, comme il lavait promis ; et elle enfanta un ls dans

sa vieillesse, dans le temps que Dieu avait prdit. Et Abraham nomma ce ls Isaac... et il le circoncit le huitieme jour, comme Dieu lavait ordonn ; et il avait alors cent ans. lenfant prit sa craissance, et il fut sevr. Mais Sara voyant le ls dAgar lgyptienne jouer avec son ls Isaac, elle dit Abraham : chassez moi cette servante avec son ls ; car le ls de cette servante nhritera point avec mon ls Isaac... et Abraham, ayant consult Dieu, se leva du matin, et prenant du pain et une outre deau, les mit sur lpaule dAgar, et la renvoya ainsi elle et son ls ; et Agar sen alla errante dans le dsert du Bertzab. Et leau ayant manqu dans son outre, elle laissa son ls couch sous un arbre. Elle sloigna de lui dun trait darc, et sassit en le regardant et en pleurant, et en disant : je ne verrai point mourir mon enfant... Dieu couta la voix de lenfant. Lange de Dieu appella Agar du haut du ciel, et lui dit : Agar, que fais-tu l ? Ne crains rien ; car Dieu a entendu la voix de lenfant : leve-toi, prends le petit par la main ; car jen ferai une grande nation. Et Dieu ouvrit les yeux dAgar, laquelle, ayant vu un puits deau, remplit sa cruche et donna boire lenfant. Et Dieu fut avec lui ; il devint grand, demeura dans le dsert ; il fut un grand archer, et il habita le dsert de Pha-

ran, et sa mere lui donna une femme dgypte. Aprs cela, Dieu tenta Abraham, et lui dit : Abraham, Abraham ! Et il rpondit, me voil. Et Dieu lui dit ; prends ton ls unique Isaac que tu aimes ; mene-le dans la terre de la vision , et tu moffriras ton ls en sacrice sur une montagne que je te montrerai ... Abraham donc se levant la nuit, sangla son ne et emmena avec lui deux jeunes gens et Isaac son ls. Et ayant coup du bois pour le sacrice, il alla au lieu o Dieu lui avait command daller. Et le troisieme jour, il vit de loin le lieu, et il dit aux jeunes gens : attendez ici avec lne. Nous ne ferons qualler jusquesl mon ls et moi ; et aprs avoir ador, nous reviendrons... il prit le bois du sacrice ; il le mit sur le dos de son ls ; et pour lui, il portait en ses mains du feu et un sabre. Comme ils marchaient ensemble, Isaac dit son pere, mon pere ! Abraham lui rpondit, que veux-tu, mon ls ? Voil, dit Isaac, le feu et bois ; o est la victime du sacrice ? Abraham dit, Dieu pourvoira la victime du sacrice mon ls. Ils savancerent donc ensemble, et ils arriverent lendroit que Dieu avait montr Abraham ; il y leva un autel, arrangea le bois par-dessus, lia Isaac son ls, et le mit sur le bois ; il tendit sa main et prit son glaive : et voil que lange de Dieu cria du haut du ciel disant : Abraham, Abraham, qui rpondit, me voici. Lange lui dit, ntends

pas ta main sur lenfant, et ne lui fais rien. Maintenant jai connu que tu crains Dieu ; et tu nas pas pardonn ton ls unique cause de moi. Abraham leva les yeux, et il apperut derriere lui un blier embarrass par ses cornes dans un buisson ; et le prenant il loffrit en sacrice pour son ls... or lange du seigneur appella Abraham du ciel pour la seconde fois ; jai jur par moi-mme, dit le seigneur, que parce que tu as fait cette chose, et que tu nas point pargn ton propre ls cause de moi, je te bnirai, je multiplierai ta semence comme les toiles du ciel, et comme le sable qui est sur le bord de la mer, ta semence possdera les portes de tes ennemis ; et toutes les nations de la terre seront benies dans ta semence ; parce que tu as obe ma voix . Or Sara, ayant vcu cent vingt-sept ans, mourut dans la ville dArbe qui est Hbron dans la terre de Canaan . Et Abraham vint pour crier et pour la pleurer. Et stant lev, aprs avoir fait le devoir des funrailles, il dit aux enfans de Heth, je suis chez vous tranger ; donnez-moi droit de spulture chez vous, an que jenterre ma morte. Et les ls de Heth lui rpondirent en disant ; tu es prince de Dieu chez nous ; enterre ta morte dans nos plus beaux spulchres ; personne ne ten empchera. Abraham stant lev et ayant ador le peuple, il leur dit : sil plat vos ames que jenterre ma morte, par-

lez pour moi phrom, ls de Shor, quil me donne sa caverne double lextrmit de son champ ; quil me la cede devant vous, et que je sois en possession du sepulchre... et phrom dit : la terre, que tu demandes, vaut quatre cent sicles dargent : cest le prix entre toi et moi : ensevelis ta morte . Abraham, ayant entendu cela, pesa largent quphrom lui demandait et lui paya quatre-cent sicles de monnoie courante publique... or Abraham tait vieux de beaucoup de jours. Il dit au plus vieux serviteur de sa maison, qui prsidait sur les autres serviteurs : mets ta main sous ma cuisse, an que je tadjure au nom du ciel et de la terre que tu ne prendras aucune lle des cananens pour faire pouser mon ls ; mais que tu iras dans la terre de ma famille, et que tu y prendras une lle pour mon ls Isaac ... ce serviteur mit donc la main sous la cuisse dAbraham son matre, et jura sur son discours. Il prit dix chameaux des troupeaux de son matre ; il partit charg des biens de son matre, et alla en Msopotamie, la ville de Nachor... tant arriv le soir, au temps o les lles vont chercher de leau , il vit Rbecca, lle de Bathuel, ls de Melca et de Nachor, frere dAbraham, qui vint avec une cruche deau sur lpaule. Ctait une lle trs agrable, une vierge trs belle qui navait point connu dhommes ; et elle sen retournait la maison avec sa

cruche. Le serviteur dAbraham alla elle et lui dit : donne-moi boire de leau de ta cruche ; et elle lui dit : bois, mon bon seigneur. Elle mit sa cruche sur son bras ; et aprs quil eut bu, elle ajouta : je men vais tirer aussi de leau du puits pour tes chameaux, an quils boivent tous... et aprs que les chameaux eurent bu, le serviteur tira deux pendans dor pour le nez, qui pesaient deux sicles, et autant de bracelets, qui pesaient dix sicles... le serviteur dAbraham dit au matre de la maison : je bnis le dieu dAbraham mon matre qui ma conduit par le droit chemin, an que je prisse la lle du frere mon matre pour femme son ls... puis lizer, serviteur dAbraham, dit : renvoyez-moi, et que jaille mon matre... les freres et la mere de Rbecca rpondirent : que cette lle demeure au moins dix jours avec nous, et elle partira... et ils dirent, appellons la lle, et interrogeons sa bouche . tant appelle, elle vint ; ils lui demanderent, veux-tu partir avec cet homme ? Elle rpondit, je partirai. Ils lenvoyerent donc avec sa nourice et le serviteur dAbraham et ses compagnons, lui souhaitant prosprit, et lui disant, tu es notre sur : puisses-tu crotre en mille et mille, et que ta semence possede les portes de tes ennemis . Ainsi donc Rbecca et ses compagnes, montes sur des chameaux, suivirent cet homme qui sen retourna en grande dili-

gence vers son matre... Isaac t entrer Rbecca dans la tente de Sara sa mere ; il la prit en femme, et il laima tant que la douleur de la mort de sa mere en fut tempre. Or Abraham, prit une autre femme, nomme Cthura, qui lui enfanta Zamran, Jexan, Madan, Madian et Suh . Or les jours dAbraham furent de cent soixante et quinze annes ; et il mourut de faiblesse dans une bonne vieillesse, plein de jours, et il fut runi son peuple... Isaac et Ismal ses ls lensevelirent dans la caverne double qui est dans le champ dphrom ls de Sbor lhthen, vis--vis Mambr... Isaac, g de quarante ans, ayant donc pous Rbecca, lle de Bathuel le syrien de Msopotamie, et sur de Laban ; Isaac pria le seigneur pour sa femme, parce quelle tait strile ; et le seigneur lexaua en fesant concevoir Rbecca. Mais les deux enfans, dont elle tait grosse, se battaient dans son ventre lun contre lautre . Et elle dit : si cela est ainsi, pourquoi ai-je conu ? Et elle alla consulter le seigneur, qui lui dit : deux nations sont dans ton ventre, et deux peuples sortiront de ta matrice ; ils se diviseront ; un peuple surmontera lautre, et le plus grand sera assujetti au plus petit... le temps denfanter tant venu, voil quon trouva deux jumeaux dans sa matrice. Le premier qui sortit tait roux et hriss de poil , comme un manteau ; son nom est sa ; lautre,

sortant aussitt, tenait son frere par le pied avec la main ; et on lappella Jacob. Isaac avait soixante ans, quand ces deux petits naquirent. Lorsquils furent adultes, sa fut homme habile la chasse et laboureur ; Jacob, homme simple, habitait dans les tentes. Isaac aimait sa, parce quil mangeoit du gibier de sa chasse ; mais Rbecca aimait Jacob... un jour Jacob t cuire une fricasse ; et sa, tant arriv fatigu des champs, lui dit : donne-moi, je ten prie, de cette fricasse rousse, parce que je suis trs fatigu. Cest pour cela quon lappella depuis sa le roux. Jacob lui dit : vends-moi donc ton droit dainesse . sa rpondit : je me meurs de faim : de quoi mon droit dainesse me servira-t-il ? Jure-le moi donc, dit Jacob. sa le jura, et lui vendit sa primogniture ; et ayant pris la fricasse de pain et de lentilles, il mangea et but, et sen alla, se souciant peu davoir vendu sa primogniture. Or une grande famine tant arrive sur la terre, aprs la famine arrive du temps dAbraham, Isaac sen alla vers Abimeleck, roi des philistins, dans la ville de Grar . Et Dieu lui apparut, et lui dit, ne descends point en gypte, mais repose-toi dans la terre que je te dirai, et voyage dans cette terre ; je serai avec toi ; je te bnirai : car je donnerai toi et ta semence tous ces pays ; jaccomplirai le serment que jai fait Abraham ton pere . Je multiplie-

rai ta semence comme les toiles du ciel ; je donnerai ta postrit toutes les terres ; et toutes les nations de la terre seront bnies en ta semence ; et cela parce quAbraham a obi ma voix, et quil a observ mes prceptes, mes ordonnances, mes crmonies et mes loix ... Isaac demeura donc Grar. Les habitans de ce lieu linterrogeant sur sa femme, il leur rpondit, cest ma sur : car il craignait davouer quelle tait sa femme, pensant quils le tueraient cause de la beaut de sa femme. Et comme ils avaient demeur plusieurs jours en ce lieu, Abimeleck, roi des philistins, ayant vu par la fentre Isaac qui caressoit sa femme ; il le t venir, et lui dit : il est clair quelle est ta femme ; pourquoi as-tu menti en disant quelle est ta sur ? Isaac rpondit : jai eu peur quon ne me tut, cause delle. Abimeleck lui dit : pourquoi nous as-tu tromps ? Il sen est peu fallu que quelquun nait couch avec ta femme , et tu nous aurais attir un grand pch. Et il t une ordonnance tout le peuple, disant : quiconque touchera la femme de cet homme, mourra de mort. Or Isaac sema dans cette terre ; et dans la mme anne il recueillit le centuple . Et le seigneur le bnit, et il senrichit, protant de plus en plus, et devint trs grand. Et il eut beaucoup de bre-

bis, et de grands troupeaux, et de serviteurs, et de servantes. Les philistins, lui portant beaucoup denvie, ils boucherent avec de la terre tous les puits que son pere Abraham avait creuss. Abimeleck lui mme dit Isaac : retire-toi de nous ; car tu es devenu plus puissant que nous. Et Isaac sen allant vint au torrent de Grar et y habita, et y t de nouveau creuser les puits que les gens de son pere y avaient creuss. Et ayant creus dans le torrent, ils y trouverent de leau vive . Mais il y eut encore une querelle entre les pasteurs de Grar et les pasteurs dIsaac, disant cette eau est nous . Cest pourquoi Isaac appella ce puits le puits de la calomnie... et les serviteurs dIsaac vinrent lui dire quils avaient trouv un puits ; cest pourquoi Isaac nomma ce puits labondance... et sa, g de quarante ans, pousa Judith, lle de Beri hthen ; et Basamath, lle dlon du mme lieu, qui toutes-deux offenserent Isaac et Rbecca. Isaac, devenu vieux, ses yeux sobscurcirent, il ne pouvait plus voir. Il appella donc sa son ls an, et lui dit : mon ls ! sa rpondit, me voil. Son pere lui dit : tu vois que je suis vieux, et que jignore le jour de ma mort. Prends ton carquois et ton arc ; va-t-en aux champs ; apporte-moi ce que tu auras pris ; fais-men un ragot, comme tu sais que je les aime ; apporte-le moi, an que jen mange, et que mon ame te bnisse

avant que je meure. Rbecca, ayant entendu cela, et qusa tait aux champs selon lordre de son pere, dit Jacob son ls : jai entendu Isaac ton pere qui disait ton frere sa, apporte-moi de ta chasse, faisen un ragot an que jen mange, et que je te bnisse devant le seigneur avant de mourir. Suis donc mes conseils, va-t-en au troupeau ; apporte-moi deux des meilleurs chevreaux, an que jen fasse ton pere un plat que je sais quil aime. Et quand tu les auras apports et quil en aura mang, quil te benisse avant quil meure. Jacob lui rpondit : tu sais que mon frere est tout velu , et que jai la peau douce. Si mon pere vient me tter, je crains quil ne pense que jai voulu le tromper, et que je nattire sur moi sa maldiction au lieu de sa bndiction. Rbecca lui dit : que cette maldiction soit sur moi, mon ls : entends seulement ma voix, et apporte ce que jai dit. Il y alla, il lapporta sa mere, qui prpara le ragot que son pere aimait . Elle habilla Jacob des bons habits dsa, quelle avait la maison ; elle lui couvrit les mains et le cou avec les peaux des chevreaux, puis lui donna la fricasse et les pains quelle avait cuits. Jacob, les ayant apports Isaac, lui dit, mon pere ! Isaac rpondit, qui estu, mon ls ? Jacob rpondit ; je suis sa ; jai fait ce que tu mas command : leve-toi, assieds-toi, mange de ma chasse, an que ton ame me bnisse. Isaac dit

son ls : comment as-tu pu sitt trouver du gibier ? Jacob rpondit : la volont de Dieu a t que je trouvasse sur le champ du gibier. Isaac dit : approche-toi que je te touche, et que je massure si tu es mon ls ou non. Jacob sapprocha de son pere ; et Isaac, layant tt, dit : la voix est la voix de Jacob, mais les mains sont les mains dsa ; et il ne le connut point, parce que ses mains, tant velues, parurent semblables celles de son ls an. Il le bnit donc, et lui dit : estu mon ls sa ? Jacob rpondit : je le suis. Isaac dit : apporte-moi donc de ta chasse, mon ls ; an que mon ame te bnisse. Jacob lui prsenta donc manger ; il lui prsenta aussi du vin quil but, et lui dit : approche-toi de moi et baise-moi, mon ls ; et il sapprocha, et baisa Isaac, qui, ayant senti lodeur de ses habits, lui dit en le bnissant : voil lodeur de mon ls, comme lodeur dun champ tout plein bni du seigneur. Et il dit : que Dieu te donne de la rose du ciel, et de la graisse de la terre, abondance de bled et de vin ! Que les peuples te servent ! Que les tribus tadorent ! Sois le seigneur de tes freres ! Que les enfans de ta mere soient courbs devant toi... peine Isaac avait ni son discours, que Jacob tant sorti, sa arriva, apportant son pere la fricasse de sa chasse, en lui disant ; leve-toi, mon pere, an que tu manges de la chasse de ton ls, et que ton ame me

bnisse. Isaac lui dit : qui es-tu ? sa rpondit : je suis ton premier-n sa. Isaac fut tout pouvant et tout stup ; et admirant la chose plus quon ne peut croire, il dit : qui est donc celui qui ma apport de la chasse, jai mang de tout avant que tu vinsses ; je lai bni, et il sera bni. sa, ayant entendu ce discours, se mit braire dune grande clameur ; et constern il dit : bni-moi aussi mon pere. Isaac dit : ton frere est venu frauduleusement, et a attrap ta bndiction. sa repartit : cest justement quon lappelle Jacob ; car il ma supplant deux fois ; il ma pris mon droit dainesse, et prsent il me drobe ta bndiction. Ny a-t-il point aussi de bndiction pour moi ? Isaac rpondit : je lai tabli ton matre, et je lui ai soumis tous ses freres ; il aura du bled et du vin : que puis-je, aprs cela, faire pour toi ? sa dit : pere, nastu quune bndiction ? Bnis-moi, je ten prie. Et il pleurait en jettant de grands cris. Isaac mu lui dit : eh bien ! Dans la graisse de la terre et dans la rose du ciel sera ta bndiction. Tu vivras de ton pe ; et tu serviras ton frere ; et le temps viendra que tu secoueras le joug de ton cou... Jacob, tant arriv en un certain endroit, et voulant sy reposer aprs le soleil couch, prit une pierre, la mit sous sa tte, et il dormit en ce lieu. Il vit en songe une chelle appuye dun bout sur la terre, et lautre bout touchait au ciel. Les anges

de Dieu montaient et descendaient par cette chelle ; et Dieu tait appuy sur le haut de lchelle, lui disant je suis le seigneur de ton pere Abraham, et Dieu dIsaac : je te donnerai la terre o tu dors, toi et ta semence ; et ta semence sera comme la poussiere de la terre : je te donnerai loccident, lorient, le nord et le midi : toutes les nations seront bnies en toi, et en ta semence : je serai ton conducteur par-tout o tu iras. Jacob stant veill, dit : vraiment le seigneur est en ce lieu, et je nen savais rien ; et tout pouvant il dit : que ce lieu est terrible ! Cest la maison de Dieu, et la porte du ciel. Jacob, se levant donc le matin, prit la pierre quil avait mise sous sa tte ; il lrigea en monument, rpandant de lhuile sur elle ; il appella Bthel la ville qui se nommait auparavant Luz ; et il t un vu au seigneur, disant : Dieu demeure avec moi ; sil me conduit dans mes voyages, sil me donne du pain pour manger et des habits pour me couvrir, et si je reviens sain et sauf chez mon pere, le seigneur alors sera mon Dieu ; et cette pierre, que jai rige en monument, sappellera la maison de Dieu ; et je te donnerai la dixme de ce que tu mauras donn . Jacob, tant donc parti de ce lieu, il vit un puits dans un champ, prs duquel taient couchs trois troupeaux de brebis. Rachel arriva avec les troupeaux de son pere : car elle gardait ses moutons. Il abreuva son

troupeau, et baisa Rachel, et lui dit quil tait le frere de son pere et le ls de Rbecca. Or Laban avait deux lles, laine tait Lia, et la cadette tait Rachel ; mais Lia avait les yeux chassieux, et Rachel tait belle et bien faite. Jacob laima et dit Laban : je te servirai sept ans pour Rachel, la plus jeune de tes lles. Laban lui dit : il vaut mieux que je te la donne qu un autre ; demeure avec moi. Jacob servit donc Laban sept ans pour Rachel ; et il dit Laban : donne-moi ma femme ; mon temps est accompli je veux entrer ma femme . Laban invita grand nombre de ses amis au festin, et t les noces. Mais le soir il lui amena Lia au lieu de Rachel ; et Jacob ne sen apperut que le lendemain matin. Il dit son beau-pere : pourquoi as-tu fait cela ? Ne tai-je pas servi pour Rachel ? Pourquoi mastu tromp ; Laban rpondit : ce nest pas notre coutume dans ce lieu de marier les jeunes lles avant les aines. Acheve ta premiere semaine le mariage avec Lia, et je te donnerai Rachel pour un nouveau travail de sept ans. Jacob accepta la proposition ; et au bout de la semaine il pousa Rachel. Et Jacob, ayant fait les noces avec Rachel quil aimait, servit encore Laban pendant sept autres annes . Mais Dieu, voyant que Jacob mprisait Lia, ouvrit sa matrice, tandis que Rachel demeurait strile. Lia t quatre enfans de suite, Ruben, Simon, Lvi et Juda. Rachel dit son mari :

fais-moi des enfans, ou je mourrai. Jacob en colere rpondit : me prens-tu donc pour un Dieu ? Est-ce moi qui tte le fruit de ton ventre ? Rachel lui dit : jai Bala ma servante ; entre dans elle ; quelle enfante sur mes genoux et que jaie des ls delle. Et Jacob, ayant pris Bala, elle accoucha de Dan. Bala t encore un autre enfant ; et Rachel dit : le seigneur ma fait combattre contre ma sur ; cest pourquoi le nom de cet enfant sera Nephtali. Lia, voyant quelle ne fesait plus denfans, donna Zelpha sa servante son mari ; et Zelpha, ayant accouch, Lia dit : cela est heureux et appella lenfant Gad. Zelpha accoucha encore, et Lia dit : ceci est encor plus heureux ; cest pourquoi on appellera lenfant Azer. Or Ruben, tant all dans les champs pendant la moisson du froment, il trouva des mandragores . Rachel eut envie den manger, et dit Lia : donne-moi de tes mandragores. Lia rpondit : nestce pas assez que tu maies pris mon mari, sans vouloir encore manger mes mandragores que mon ls ma apportes ? Rachel lui dit : eh bien je te cede mon mari ; quil dorme avec toi cette nuit, et donne-moi de tes mandragores . Lia alla donc au devant de Jacob qui revenait des champs, et lui dit : tu entreras dans moi cette nuit ; parce que je tai achet pour prix de mes mandragores. Et Jacob coucha avec elle cette nuit-l. Dieu couta la priere de Lia ; elle t un cin-

quieme ls, et elle dit : Dieu ma donn ma rcompense, parce que jai donn ma servante mon mari . Jacob aprs cela dit son beau-pere : tu sais comme je tai servi ; tu tais pauvre avant que je vinsse toi ; maintenant tu es devenu riche ; il est juste que je pense aussi mes affaires. Je serai encore ton valet, paissant tes troupeaux. Mettons part toutes les brebis tachetes et marques de diverses couleurs ; et dsormais toutes les brebis et les chevres qui natront bigarres seront moi ; et celles qui natraient dune seule couleur me convaincraient de tavoir friponn. Laban dit : jy consens. Or Jacob prit des branches de peuplier, damendier et de plane toutes vertes, les dpouilla dune partie de leur corce, ensorte quelles taient vertes et blanches. Lors donc que les brebis et les chevres taient couvertes au printemps par les mles, Jacob mettait ces branches bigarres sur les abreuvoirs, an que les femelles conussent des petits bigarrs. Par ce moyen Jacob devint trs riche : il eut beaucoup de troupeaux, de valets et de servantes, de chameaux et dnes . Or Jacob, aiant entendu les enfans de Laban qui disaient, Jacob a vol tout ce qui tait notre pere ; et le seigneur aiant dit sur-tout Jacob, sauve-toi dans le pays de tes peres et vers ta parent et je serai avec toi, il appella Rachel et Lia, les t monter sur des chameaux, et partit. Et prenant

tous ses meubles avec ses troupeaux, il alla vers Isaac son pere au pays de Canaan. Aiant pass lEuphrate, Laban le poursuivit pendant sept jours, et latteignit enn vers la montagne de Galaad. Mais Dieu apparut en songe Laban, et lui dit : garde-toi bien de rien dire contre Jacob . Or Laban tant all tondre ses brebis, Rachel, avant de senfuir, avait pris ce temps pour voler les thraphim , les idoles de son pere. Et Laban, ayant enn atteint Jacob, lui dit : je pourrais te punir ; mais le dieu de ton pere ma dit hier : prends garde de molester Jacob. Eh bien ! Veux-tu ten aller voir ton pere Isaac ? Soit ; mais pourquoi mas-tu vol mes dieux ? Jacob lui rpondit : je craignais que tu ne menlevasses tes lles par violence ; mais, pour tes dieux, je consens quon fasse mourir celui qui les aura vols . Laban entra donc dans les tentes de Jacob, de Lia, et des servantes, et ne trouva rien. Et tant entr dans les tentes de Rachel, elle cacha promptement les idoles sous le bt dun chameau, sassit dessus et dit son pere : ne te fche pas, mon pere, si je ne puis me lever : car jai mes ordinaires. Alors Jacob et Laban se querellerent et se racommoderent, puis rent un pacte ensemble. Ils leverent un monceau de pierres pour servir de tmoignage, et lappellerent le monceau du tmoin, chacun dans sa langue. Comme il tait seul en chemin pendant la nuit, voici

quun phantme lutta contre lui du soir jusquau matin ; et ce phantme, ne pouvant le terrasser, lui frappa le nerf de la cuisse qui se scha aussitt, et le phantme, layant ainsi frapp, lui dit : laisse-moi aller ; car laurore monte. -je ne te lcherai point, repondit Jacob, que tu ne mayes bni. Le spectre dit : quel est ton nom ? Il lui rpondit : on mappelle Jacob. Le spectre dit alors : on ne tappellera plus Jacob : car si tu as pu te battre contre Dieu, combien seras-tu plus fort contre les hommes ! . Jacob, tant donc revenu de Msopotamie, vint Salem, et acheta des enfans dHmor, pere du jeune prince Sichem, une partie dun champ pour cent agneaux, ou pour cent dragmonim . Alors Dina, lle de Lia, sortit pour voir les femmes du pays de Sichem ; et le prince Sichem, ls dHmor roi du pays, laima, lenleva et coucha avec elle, et lui t de grandes caresses, et son ame demeura jointe avec elle. Et courant chez son pere Hmor, il lui dit : mon pere ! Je ten conjure, donne-moi cette lle pour femme . Hmor alla en parler Jacob ; et il en parla aussi aux enfans de Jacob. Il leur dit : allions-nous ensemble par des mariages ; donnez-nous vos lles, et prenez les ntres ; demeurez avec nous. Cette terre est vous : cultivezla, possdez-la, faites y commerce. Sichem parla demme ; il dit : demandez la dot que vous voudrez, les

prsens que vous voudrez ; vous aurez tout, pourvu que jaie Dina. Les ls de Jacob rpondirent frauduleusement Sichem et son pere : il est illicite et abominable parmi nous de donner notre sur aux incirconcis : rendez-vous semblables nous, coupez vos prpuces, et alors nous vous donnerons nos lles, et nous prendrons les vtres, et nous ne ferons quun peuple. La proposition fut agrable Sichem, Hmor et au peuple. Tous les mles se rent couper le prpuce ; et au troisieme jour de lopration, Simon et Lvi, freres de Dina, entrerent dans la ville, massacrerent tous les mles, tuerent surtout le roi Hmor et le prince Sichem ; aprs quoi tous les autres ls de Jacob vinrent dpouiller les morts, saccagerent la ville, prirent les moutons, les bufs, et les nes, ruinerent la campagne et emmenerent les femmes et les enfans captifs. Sur ces entrefaites, Dieu dit Jacob : levetoi, va Bethel, habites-y, dresse un autel au dieu qui tapparut, quand tu fuyais ton frere sa. Jacob, ayant rassembl tous ses gens, leur dit : jettez loin de vous tous les dieux trangers qui sont parmi vous ; puriez vous et changez dhabits. Ils lui donnerent donc tous les dieux quils avaient, et les ornemens qui taient aux oreilles de ces dieux, et Jacob les enfouit au pi dun thrbinte, derriere la ville de Sichem. Quand ils furent partis, Dieu jetta la terreur dans toutes les

villes des environs, et personne nosa les poursuivre dans leur retraite. Dieu apparut une seconde fois Jacob depuis son retour de Msopotamie, et Dieu lui dit : ton nom ne sera plus Jacob, mais ton nom sera Isral ; et il lui dit : je suis le dieu trs puissant ; je te ferai crotre et multiplier ; tu seras pere de plusieurs nations ; et des rois sortiront de tes reins. Jacob partit ensuite de Bthel, et vint au printemps au pays qui mene phrata, Rachel tant prte daccoucher. Ses couches furent si douloureuses quelles la mirent la mort. Son ame tant prte de sortir, elle donna son ls le nom de Benoni, le ls de ma douleur. Mais Jacob lappella Benjamin, le ls de ma droite. Rachel mourut, et fut enterre sur le chemin qui mene phrata, cest--dire Bethlem. Jacob mit une pierre sur le lieu de sa spulture, quon voit encore aujourdhui. Or tant parti de ce lieu, il transporta ses tentes dans un endroit appell la tour des troupeaux ; et ce fut l que Ruben, ls an de Jacob coucha avec Bala , femme ou concubine de son pere. Or Jacob avait douze ls. Les ls de Lia sont Ruben, Simon, Levi, Juda, Issachar, et Zabulon. Les ls de Rachel sont Dan et Nephtali. Les ls de la servante Zelpha sont Gad et Azer. Voil les ls qui sont ns Jacob en Msopotamie. Or voici les gnrations dsa, qui sont nes dsa, qui est le mme qudom. sa pouse

des lles cananennes, Ada, Olibama, Bsmath, et il en eut plusieurs ls qui furent princes, et qui rent patre des nes. Ici lauteur sacr, aprs avoir nomm tous ces princes arabes, ajoute : ce sont l les rois qui regnerent dans le pays ddom, avant que les enfans dIsral eussent un roi, . Or Jacob habita dans la terre de Canaan, o son pere avait voyag, et voici les affaires de la famille de Jacob. Joseph, g de seize ans, menait patre le troupeau avec ses freres ; et il accusa ses freres auprs de son pere dun trs grand crime. Or Isral aimait son ls Joseph plus que tous ses enfans ; parce quil lavait engendr tant vieux ; et mme il lui avait donn une tunique bigarre : cest pourquoi ses freres le hassaient. Il arriva aussi quil leur raconta un songe qui le t har encore davantage. Il leur dit : coutez mon songe. Jai song que nous tions occups ensemble lier des gerbes, que ma gerbe slevait et que vos gerbes adoraient ma gerbe. Jai song encore un autre songe. Cest que le soleil et la lune et onze toiles madoraient... et ses freres se disaient : tuons notre songeur, et nous dirons quune bte la mang ; et nous verrons de quoi lui auront servi ses songes... et stant assis ensuite pour manger leur pain, ils virent des ismalites qui venaient de Galaad avec des chameaux chargs daromates ; ils vendirent ces marchands leur frere Joseph quils

avaient jet tout nu dans un puits sec, aprs lavoir dpouill de sa belle robe bigarre, et ils le vendirent vingt pieces dargent . Alors ils prirent la tunique de Joseph, et layant arrose du sang dun chevreau ils lenvoyerent leur pere, et lui rent dire : nous avons trouv cela ; vois si cest la robe de ton ls o non. Et Jacob, aiant dchir ses vtemens, il se revtit dun cilice, pleurant longtemps son ls ; et il dit : je descendrai avec mon ls dans lenfer, et il continua de pleurer. Les ismalites, ou madianites vendirent Joseph en gypte Putiphar, eunuque de pharaon, et matre de la milice . En ce temps l Juda alla en Canaan, et ayant vu la lle dun cananen nomm Sua il la prit pour sa femme et entra dans elle, et en eut un ls nomm Her, et un autre ls nomm Onan, et un troisieme appell Sla . Or Juda donna pour femme son ls Her une lle nomme Thamar. Or son premier-n Her, tant mchant devant le seigneur, Dieu le tua. Juda dit donc Onan son second ls : prends pour femme la veuve de ton frere ; entre dans elle, et suscite la semence de ton frere. Mais Onan, sachant que les enfans quil ferait ne seraient point lui, mais seraient rputs tre les enfans de feu son frere, en entrant dans sa femme, rpandait sa semence par terre. Cest pourquoi le seigneur le tua aussi. Cest pourquoi Juda dit Thamar sa bru : va-ten ; reste veuve dans la mai-

son de ton pere, jusqu ce que mon troisieme ls Sla soit en ge. Elle sen alla donc et habita chez son pere. Or Juda, tant all voir tondre ses brebis, Thamar prit un voile, et sassit sur un chemin fourchu ; et Juda, layant apperue, crut que ctait une lle de joie, car elle avait cach son visage ; et sapprochant delle, il lui dit : il faut que je couche avec toi ; car il ne savait pas que ctait sa bru. Et elle lui dit : que me donneras-tu pour coucher avec moi ? Je tenverrai, dit-il, un chevreau de mon troupeau. Elle rpliqua : je ferai ce que tu voudras ; mais donne-moi des gages. Que demandes-tu pour gage, dit Juda ? Thamar rpliqua : donne-moi ton anneau, ton brasselet et ton bton. Il ny eut que ce cot entre Juda et Thamar ; elle fut engrosse sur le champ. Et ayant quitt son habit, elle reprit son habit de veuve. Juda envoya par son valet le chevreau promis, pour reprendre ses gages. Le valet, ne trouvant point la femme, demanda aux habitans du lieu : o est cette lle de joie qui tait assise sur ce chemin fourchu ? Ils rpondirent tous : il ny a point eu de lle de joie en ce lieu. Juda dit : eh bien ! Quelle garde mes gages ; elle ne pourra pas au moins maccuser de navoir pas voulu la payer. Or trois mois aprs on vint dire Juda : ta bru a forniqu ; car son ventre commence sener. Juda dit : quon laille chercher au plus vite, et quon la brle. Comme

on la conduisait au supplice, elle renvoya Juda son anneau, son brasselet et son bton, disant : celui qui cela appartient ma engrosse. Juda, aiant reconnu ses gages, dit : elle est plus juste que moi. Cependant Joseph fut conduit en gypte ; et Putiphar lgyptien, eunuque de pharaon et prince de larme, lacheta des ismalites. Et aprs plusieurs jours, la femme de Putiphar, ayant regard Joseph, lui dit : couche avec moi. Lequel ne consentant point cette action mauvaise, lui dit : voil que mon matre ma con tout son bien ; en sorte quil ne sait pas ce quil a dans sa maison ; il ma rendu le matre de tout, except de toi qui es sa femme. Cette femme sollicitait tous les jours ce jeune homme ; et il refusait de commettre ladultere. Il arriva un certain jour que Joseph, tant dans la maison et fesant quelque chose sans tmoin, elle le prit par son manteau, et lui dit : couche avec moi. Joseph, lui laissant son manteau, senfuit dehors. La femme, voyant ce manteau dans ses mains et quelle tait mprise, montra ce manteau son mari, comme une preuve de sa dlit, et lui dit : cet esclave hbreu, que tu as amen, est entr moi pour se moquer de moi, et mayant entendu crier, il ma laiss son manteau que je tenais, et sen est enfui . Aprs cela, il arriva que deux autres eunuques du roi dgypte, son chanson et son panetier , furent

mis dans la prison du prince de larme, dans laquelle prison Joseph tait enchan. Et ils eurent chacun un songe dans la mme nuit. Ils dirent Joseph : nous avons eu chacun un songe, et il ny a personne pour lexpliquer. Et Joseph leur dit : nest-ce pas Dieu qui interprte les songes ? Raconte-moi ce que tu as vu. Le grand chanson du roi lui rpondit : jai vu une vigne ; il y avait trois branches qui ont produit des boutons, des eurs et des raisins mrs ; je tenais dans ma main la coupe du roi ; jai press dans sa coupe le jus des raisins, et jen ai donn boire au roi. Joseph lui dit : voici linterprtation de ce songe. Les trois branches sont trois jours, aprs lesquels pharaon te rendra ton emploi, et tu lui serviras boire comme lordinaire. Je te prie seulement de te souvenir de moi, an que le pharaon me fasse sortir de cette prison ; car jai t enlev, par fraude, de la terre des hbreux, et jai t mis dans une citerne. Le grand panetier dit Joseph ; jai eu aussi un songe. Javais trois paniers de farine sur ma tte ; et les oiseaux sont venus la manger. Joseph lui rpondit : les trois corbeilles signient trois jours, aprs quoi pharaon te fera pendre, et les oiseaux te mangeront. Trois jours aprs arriva le jour de la naissance de pharaon : il t un grand festin ses ofciers, et se ressouvint table de son grand chanson et de son grand panetier. Il rtablit lun pour

lui donner boire, et t pendre lautre, an de vrier lexplication de Joseph. Mais le grand chanson, tant rtabli, oublia linterprte de son rve. Deux ans aprs, pharaon eut un songe. Il crut tre sur le bord dun euve dont sortaient sept vaches belles et grasses, et ensuite sept maigres et vilaines ; et ces vilaines dvorerent les belles. Il se rendormit, et vit sept pis trs-beaux une mme tige, et sept autres pis desschs qui mangerent les autres pis. Saisi de terreur, il envoya ds le matin chercher tous les sages et tous les devins ; nul ne put lui expliquer son rve. Alors le grand chanson se souvint de Joseph ; il fut tir de prison par ordre du roi, et prsent lui, aprs quon let ras et habill. Joseph rpondit : les deux songes du roi signient la mme chose. Les sept belles vaches et les sept beaux pis signient sept ans dabondance. Les sept vaches maigres et les sept pis desschs signient sept annes de strilit. Il faut donc que le roi choisisse un homme sage et habile qui gouverne toute la terre dgypte, et qui tablisse des prposs qui gardent chaque anne la cinquieme partie des fruits. Le conseil plut pharaon et ses ministres. Le roi leur dit : o pouvonsnous trouver un homme aussi rempli que lui de lesprit de Dieu ? Et il dit Joseph : puisque Dieu ta montr tout ce que tu mas dit, o pourrai-je trou-

ver un homme plus sage que toi et semblable toi ? Il lui donna son anneau, le vtit dune robe de n lin, lui mit au cou un collier dor, le t monter sur un char ; et un hraut criait : que tout le monde chisse le genou devant le gouverneur de lgypte. Il changea aussi son nom, il lappella Zaphna-Paneah, et lui t pouser Azeneth lle de Putiphar, qui tait aussi prtre dHliopolis. Avant que la famine comment, Joseph eut deux ls de sa femme Azeneth, lle de Putiphar. Et il nomma lan Manass, et lautre phram ... or Jacob, ayant appris quon vendait du bled en gypte, dit ses enfans : allez acheter en gypte du bled... ils vinrent donc se prsenter devant Joseph. Joseph, les ayant reconnus, ses freres ne le reconnurent pas, quoiquil les et bien reconnus ; et il leur dit : vous tes des espions. Ils rpliquerent : nous sommes douze freres et vos serviteurs, tous enfans dun mme pere, et lautre nest plus au monde. Allez, allez, leur dit Joseph ; vous tes des espions. Envoyez quelquun de vous chercher votre petit frere ; et vous resterez en prison, jusqu ce que je sache si vous avez dit vrai ou faux. Il les t donc mettre en prison pour trois jours, et le troisieme jour il les t sortir et leur dit : quun seul de vos freres demeure dans les liens en prison ; vous autres allez-vous-en, et emportez le froment que vous avez achet ; mais amenez-moi le plus

jeune de vos freres, an que je voie si vous mavez tromp, et que vous ne mouriez point. Et ayant fait prendre Simon, il le t lier en leur prsence. Il ordonna ses gens demplir leurs sacs de bled, et de remettre dans leurs sacs leur argent, et de leur donner encore des vivres pour leur voyage. Les freres de Joseph partirent donc avec leurs nes chargs de froment. Et tant arrivs lhtellerie , lun deux ouvrit son sac pour donner manger son ne, et il dit ses freres : on ma rendu mon argent, le voici dans mon sac ; et ils furent tous saisis dtonnement ... tant arrivs chez leur pere en la terre de Canaan, ils lui conterent tout ce qui leur tait arriv. Jacob leur dit : sil est ncessaire que jenvoie mon ls Benjamin, faites ce que vous voudrez. Prenez les meilleurs fruits de ce pays-ci dans vos vases, un peu de rsine, de miel, de storax, du trbinthe et de la menthe ; portez aussi avec vous le double de largent que vous avez port votre voyage, de peur quil ny ait eu de la mprise... ils retournerent donc en gypte avec largent. Ils se prsenterent devant Joseph, qui, les ayant vus et Benjamin avec eux, dit son matre dhtel : faitesles entrer ; tuez des victimes ; prparez un dner, car ils dneront avec moi midi ... Joseph, ayant lev les yeux et ayant remarqu son frere Utrin, il leur demanda : est-ce l votre petit frere dont vous mavez

parl ? Et il lui dit : Dieu te favorise, mon ls. Et il sortit promptement, parce que ses entrailles taient mues sur son frere, et que ses larmes coulaient. On servit part Joseph, et les gyptiens qui mangeaient avec lui, et les freres de Joseph aussi part : car il est dfendu aux gyptiens de manger avec des hbreux : ces repas seraient regards comme prophanes. Les ls de Jacob sassirent donc en prsence de Joseph, selon lordre de leur naissance, et ils furent fort surpris quon donnt une part Benjamin cinq fois plus grande que celles des autres... or Joseph donna ordre son matre dhtel demplir les sacs des hbreux de bled, et de mettre leur argent dans leurs sacs, et de placer lentre du sac de Benjamin non seulement son argent, mais encore la coupe mme du premier ministre. On les laissa partir le lendemain matin avec leurs nes ; puis on courut aprs eux ; on t ouvrir leurs sacs, et on trouva la coupe et largent au haut du sac de Benjamin. Le matre dhtel leur dit : ah, quel mal avez-vous rendu pour le bien quon vous a fait ! Vous avez vol la tasse dans laquelle monseigneur boit, sa tasse divinatoire dans laquelle il prend ses augures . Joseph ne pouvait plus se retenir devant le monde ; ainsi il ordonna que tous les assistants sortissent dehors, an que personne ne ft tmoin de la reconnaissance qui allait se faire. Et levant la voix,

avec des gmissemens que les gyptiens et toute la maison de pharaon entendirent, il dit ses freres : je suis Joseph. Mon pere vit-il encore ? Ses freres ne pouvaient rpondre, tant ils furent saisis de frayeur. Mais il leur dit avec douceur : approchez-vous de moi ; et lors ils sapprocherent. Oui, dit-il, je suis votre frere Joseph que vous avez vendu en gypte. Ne craignez rien ; ne vous troublez point pour mavoir vendu dans ces contres. Cest pour votre salut que Dieu ma fait venir avant vous en gypte. Ce nest point par vos desseins que jai t conduit ici, mais par la volont de Dieu qui ma rendu le pere, le sauveur du pharaon, et qui ma fait prince de toute la terre dgypte. Htez-vous daller trouver mon pere ; diteslui ces paroles : Dieu ma rendu le matre de toute lgypte ; venez et ne tardez point . Vous demeurerez dans la terre de Gessen, ou Gossen : car il reste encore cinq annes de famine. Je vous nourrirai, de peur que vous ne mouriez de faim, vous et toute votre famille. Vos yeux et les yeux de mon frere Benjamin sont tmoins que ma bouche vous parle votre langue. Et il baisa Benjamin et tous ses freres qui pleurerent, et qui enn oserent lui parler. Le bruit sen rpandit par-tout dans la cour du roi. Les freres de Joseph y vinrent. Le pharaon sen rjouit ; il dit Joseph dordonner quils chargeassent leurs nes, et quils ame-

nassent leur pere et tous leurs parens : je leur donnerai, dit-il, tous les biens de lgypte , et ils mangeront la molle de la terre. Dites quils prennent des voitures dgypte pour amener leurs femmes et les petits enfans ; car toutes les richesses de lgypte seront eux. Israel, tant parti avec tout ce qui tait lui, vint au puits du jurement. Et ayant immol des victimes au dieu de son pere Isaac, il entendit Dieu dans une vision pendant la nuit, lequel lui dit : Jacob, Jacob ! Et il rpondit : me voil. Dieu ajouta : je suis le trs-fort, le Dieu de ton pere ; ne crains point, descends en gypte : car je te ferai pere dun grand peuple ; jy descendrai avec toi, et je ten ramenerai . Tous ceux qui vinrent en gypte avec Jacob et qui sortirent de sa cuisse, taient au nombre de soixante et six, sans compter les femmes de ses enfans. Jacob tant arriv, Joseph monta sur son chariot, vint au devant de son pere et pleura en lembrassant. Et il dit ses freres et toute la famille de son pere : lorsque le pharaon vous fera venir et quil vous demandera quel est votre mtier, vous lui rpondrez : nous sommes des pasteurs ; vos serviteurs sont nourris dans cette profession ds leur enfance, nos peres y ont t nourris ; et vous direz tout cela, an que vous puissiez habiter dans la terre de Gessen. Car les gyptiens ont en horreur tous les pasteurs de brebis

. Le roi dit donc Joseph : votre pere et vos freres sont venus toi ; toute la terre dgypte est devant tes yeux. Fais-les habiter dans le meilleur endroit, et donne-leur la terre de Gessen : et si tu connais des hommes entendus, donne-leur lintendance de mes troupeaux . Aprs cela Joseph introduisit son pere devant le roi, qui lui demanda : quel ge as-tu ? Et il lui rpondit : ma vie a t de cent-trente ans, et je nai pas eu un jour de bon . Joseph donna donc son pere et ses freres la possession du meilleur endroit appell Ramesss, et il leur fournit tous des vivres : car le pain manquait dans tout le monde. Et la faim dsolait principalement lgypte et le Canaan. Joseph aiant tir tout largent du pays pour du bled : mit cet argent dans le trsor du roi. Et les acheteurs, nayant plus dargent, tous les gyptiens vinrent Joseph : donnez-nous du pain ; faut-il que nous mourions de faim, parce que nous navons point dargent ? Et il leur rpondit : amenez-moi tout votre btail, et je vous donnerai du bled en change. Les gyptiens amenerent donc leur betail , et il leur donna dequoi manger pour leurs chevaux, leurs brebis, leurs bufs et leurs nes. Les gyptiens tant venus lanne suivante, ils dirent : nous ne cacherons point monseigneur que nayant plus ni argent, ni btail, il ne nous reste que nos corps et la terre. Faudra-t-il que nous

mourions tes yeux ? Prens nos personnes et notre terre, fais-nous esclaves du roi, et donne-nous des semailles : car le cultivateur tant mort, la terre se rduit en solitude. Joseph acheta donc toutes les terres et tous les habitans de lgypte dune extrmit du royaume lautre, except les seules terres des prtres qui leur avaient t donnes par le roi. Ils taient en outre nourris des greniers publics ; cest pourquoi ils ne furent pas obligs de vendre leurs terres. Alors Joseph dit aux peuples : vous voyez que le pharaon est le matre de toutes vos terres et de toutes vos personnes. Maintenant voici des semailles ; ensemencez les champs, an que vous puissiez avoir du bled et des lgumes. La cinquieme partie appartiendra au roi : je vous permets ; et les quatre autres pour semer et pour manger ; vous et vos enfans. Et ils lui rpondirent : notre salut est entre tes mains ; que le roi nous regarde seulement avec bont, et nous le servirons gaiement . Joseph, aprs la mort de Jacob, ordonna aux mdecins ses valets de lembaumer avec leurs aromates ; et ils employerent 40 jours cet ouvrage. Et toute lgypte pleura Jacob pendant soixante et dix jours. Et Joseph alla enterrer son pere dans le Canaan, avec tous les chefs de la maison du pharaon, toute sa maison et tous ses freres, accompagns de chariots et de cavaliers en grand nombre. Et ils por-

terent Jacob dans la terre de Canaan ; et ils lensevelirent dans la caverne quAbraham avoit achete dphron lthen, vis--vis de Mambr . Joseph revenu dans lgypte avec toute la maison de son pere, il vit, phram et les enfans dphram et ceux de Manass son autre ls, jusqu la troisieme gnration ; et il mourut, g de cent-dix ans, et on lembauma, et on mit son corps dans un coffre en gypte . = le texte hbreu, cest--dire, phnicien, syriaque, porte expressment : les dieux t, et non pas : Dieu cra, deus creavit, comme le porte la vulgate. Cest une phrase commune aux langues orientales, et souvent les grecs ont employ ce trope, cette gure de mots. tohu bohu signie la lettre, sans dessus dessous. Cest proprement le chaut-ereb de Sanconiaton le phnicien, dont les grecs prirent leur chaos et leur erebe . Sanconiaton crivit incontestablement avant le temps o lon place Moyse. On ne voit pas de chaos expressment marqu chez les persans : les gyptiens semblent ne lavoir pas connu. Les indiens encor moins : il ny a rien dans les crits chinois ve-

nus jusqu nous qui ait le moindre rapport ce cahos, son dbrouillement, la formation du monde. De tous les peuples polics, les chinois paraissent les seuls qui aient reu le monde tel quil est, sans vouloir deviner comment il fut fait ; nayant point de rvlation comme nous, ils se turent sur la cration : ce furent les phniciens qui parlerent les premiers du cahos. Voyez Sanconiaton cit par Eusebe vque de Csare, comme un auteur authentique. lauteur sacr place ici la formation de la lumiere quatre jours avant la formation du soleil ; mais toute lantiquit a cru que le soleil ne produit pas la lumiere, quil ne sert qu la pousser, et quelle est rpandue dans lespace. Descartes mme fut long-tems dans cette erreur. Cest Romer le danois, qui le premier a dmontr que la lumiere mane du soleil et en combien de minutes. Les critiques osent dire que si Dieu avait dabord rpandu la lumiere dans les airs pour tre pousse par le soleil et pour clairer le monde, elle ne pouvait tre pousse, ni clairer, ni tre spare des tnebres, ni faire un jour du soir au matin, avant que le soleil existt : cette thorie est contraire (disent-ils) toute physique et toute raison : mais ils doivent songer que lauteur sacr na pas prtendu faire un trait de philosophie et un cours de

physique exprimentale. Il se conforma aux opinions de son tems, et se proportionna en tout aux esprits grossiers des juifs pour lesquels il crivait : sans quoi il naurait t entendu de personne. Il est vrai que la genese est encore difcile entendre ; aussi les juifs en dfendirent la lecture avant lge de vingt-cinq ans ; et cette dfense fut aisment excute dans un pays o les livres furent toujours extrmement rares. Ce dogme, que Dieu commena par la cration de la lumiere, est entirement conforme lopinion de lancien Zoroastre, et des premiers persans : ils diviserent la lumiere des tnebres ; jusques l les hbreux et les persans furent daccord ; mais Zoroastre alla bien plus loin. La lumiere et les tnebres furent ennemis, et Harimane, dieu de la nuit fut toujours rvolt contre Oromaze, le dieu du jour : ctait une allgorie sensible, et dune philosophie profonde. voyez hide chapitre ix. il a paru en 1774 un ouvrage sur les six jours de notre cration par le docteur Chrisander, professeur en thologie. Il assure que Dieu cra le second jour la matiere lectrique et ensuite la lumiere, qualors la vnrable trinit qui navoit point reu de dehors lide exemplaire de la lumiere vit que la lumiere tait bonne et avait sa perfection . Tout le commentaire de Mr

Chrisander est dans ce got, il faut en fliciter notre siecle. racach signie le solide, le ferme, le rmament. Tous les anciens croyaient que les cieux taient solides, et on les imagina de cristal, puisque la lumiere passait travers. Chaque astre tait attach et dans son ciel pais et transparent : mais comment un vaste amas deau pouvait-il se trouver sur ces rmaments ! Ces ocans clestes auroient absorb toute la lumiere qui vient du soleil et des toiles, et qui est rchie des planetes. La chose tait impossible, nimporte ; on tait assez ignorant pour penser que la pluie venait de ces cieux suprieurs, de cette plaque, de ce rmament. Cest le sentiment dOrigene, de st Augustin, de st Cyrille, de st Ambroise, et dun nombre considrable de docteurs. Pour avoir de la pluie il fallait que leau tombt du rmament. On imagina des fentres, des cataractes qui souvraient et se fermaient : cest ainsi que dans lAmrique septentrionale les pluies toient formes par les querelles dun petit garon cleste, et dune petite lle cleste qui se disputaient une cruche remplie deau ; le petit garon cassait la cruche, et il pleuvait.

ctait encor une ide universellement rpandue dans notre occident, que lhomme tait form limage des dieux. nxit in efgiem moderantum cuncta deorum. lantiquit profane toit antropomorte. Ce ntait pas lhomme quelle imaginait semblable aux dieux : elle se gurait des dieux semblables aux hommes. Cest pourquoi tant de philosophes disaient que si les chats staient forgs des dieux, ils les auraient fait courir aprs des souris. La genese, en ce point comme en plusieurs autres, se conforme toujours lopinion vulgaire, pour tre la porte des simples. voil lhomme et la femme crs ; et cependant quand tout louvrage de la cration est complet, le seigneur fait encor lhomme ; et il lui prend une cte pour en faire une femme. Ce nest point, sans doute, une contradiction : ce nest quune maniere plus tendue dexpliquer ce quil avait dabord annonc. il lavoit cr pour le faire : cest une expression hbraque quil est difcile de rendre littralement. Elle ressemble ces phrases fort communes ; en sen allant, ils sen allerent ; en pleurant, ils pleurerent. Une remarque plus importante est que le premier Zoroastre t crer lunivers en six temps quon appella

les six gahambars ; ces six temps qui ntaient pas gaux composerent une anne de trois cents soixante et cinq jours. Il y manquait six heures ou environ ; mais ctait beaucoup que dans des temps si reculs Zoroastre ne se ft tromp que de six heures ; nous ne croyons pas que le premier Zoroastre et neuf mille ans dantiquit, comme on la dit ; mais il est incontestable que la religion des persans existait depuis trs long-tems. ce ne peut tre sur tout le globe que cette fontaine versait ses eaux. Il faut apparemment entendre par toute la terre lendroit o tait le seigneur. Il ny avait point encor de pluie ; mais il y avait des eaux infrieures ; et il faut que ces eaux infrieures eussent produit cette fontaine. Dieu lui soufa un soufe, prouve quon croyait que la vie consiste dans la respiration. Elle en fait effectivement une partie essentielle. Ce passage fait voir, ainsi que tous les autres, que Dieu agissait comme nous, mais dans une plnitude innie de puissance : il parlait, il donnait ses ordres, il arrangeait, il soufait, il plantait, il ptrissait, il se promenait, il faisait tout de ses mains.

ce jardin, ce verger dden, tait ncessaire pour nourrir lhomme et la femme. Dailleurs dans les pays chauds o lauteur crivait, le plus grand bonheur tait un jardin avec des ombrages. Long-temps avant lirruption des bedoins juifs en Palestine, les jardins de la Saana auprs dAden ou den, dans lArabie, taient trs-fameux ; les jardins des Hesprides en Afrique ltaient encor davantage. La province de Bengale, cause de ses beaux arbres et de sa fertilit sappelle toujours le jardin par excellence ; et aujourdhui mme encor le grand mogol dans ses dits nomme toujours le bengale le paradis terrestre . On trouve aussi un jardin, un paradis terrestre dans lancienne religion des persans ; ce paradis terrestre sappellait shang dizoucho : il est appell jran vigi dans le sadder quon peut regarder comme un abrg de la doctrine de cette ancienne partie du monde. Les bracmanes avaient un pareil jardin de temps immmorial. Le rvrend pere Don Calmet bndictin de la congrgation de st Vanne et de st Idulphe, dit en propres mots : nous ne doutons point que le lieu o fut plant le paradis terrestre ne subsiste encore . cet arbre de vie, et cet arbre de la science ont toujours embarrass les commentateurs. Larbre de vie a-t-il quelque rapport avec le breuvage de limmorta-

lit, qui de temps immmorial eut tant de vogue dans tout lorient ? Il est ais dimaginer un fruit qui fortie et qui donne de la sant : cest ce quon a dit du coco, des dattes, de lanana, du ginsing, des oranges ; mais un arbre qui donne la science du bien et du mal est une chose extraordinaire. On a dit du vin quil donnait de lesprit : facundi calices quem non fecere disertum ! mais jamais le vin na fait un savant : il est difcile de se faire une ide nette de cet arbre de la science : on est forc de le regarder comme une allgorie. Le champ de lallgorie est si vaste, que chacun y btit son gr : il faut donc sen tenir au texte sacr sans chercher lapprofondir. les commentateurs conviennent assez que le Physon est le Phase : cest un euve de la Mingrelie qui a sa source dans une des branches les plus inaccessibles du Caucase. Il y avait srement beaucoup dor dans ce pays, puisque lauteur sacr le dit. Cest aujourdhui un canton sauvage, habit par des barbares qui ne vivent que de ce quils volent. lgard du bdellium, les uns disent que cest du beaume, les autres que ce sont des perles. pour le Gon, sil coule en thiopie, ce ne peut tre que le Nil : et il y a environ dix-huit cents lieues des

sources du Nil celles du Phase. Adam et ve auraient eu bien de la peine cultiver un si grand jardin. Les sources du Tygre et de lEuphrate ne sont qu soixante lieues lune de lautre ; mais dans les parties du globe les plus escarpes et les plus impratiquables : tant les choses sont changes. Ce Tygre qui va chez les assyriens prouve que lauteur vivait du temps du royaume dAssyrie ; mais ltablissement de ce royaume est un autre cahos. Remarquons seulement ici que le fameux rabin Benjamin De Tudele qui voyagea dans le douzieme siecle en Afrique et en Asie, donne le nom de Phison au grand euve dthiopie ; nous parlerons de ce Benjamin quand nous en serons la dispersion des dix tribus. (13 bis) lempereur Julien, notre ennemi, dans son trop loquent discours rfut par st Cyrille, dit que le seigneur Dieu devait au contraire ordonner lhomme sa crature de manger beaucoup de cet arbre de la science du bien et du mal ; que non-seulement Dieu lui avait donn une tte pensante quil fallait ncessairement instruire, mais quil tait encor plus indispensable de lui faire connatre le bien et le mal, pour quil remplt ses devoirs ; que la dfense tait tyrannique et absurde, que ctait cent fois pis que si on lui avait fait un estomac pour lempcher de manger. Cet empereur abuse des apparences qui sont ici en sa fa-

veur pour accabler notre religion de mpris et dhorreur : mais notre sainte religion ntant pas la juive, elle sest soutenue par les miracles contre les raisons de la philosophie : dailleurs la mythologie tait aussi absurde que la genese le parut lempereur Julien, et sa religion navait pas comme la ntre une suite continue de miracles et de prophties, qui ont soutenu mutuellement ce divin dice. ce ntait sans doute quune peine comminatoire ; puisquAdam et ve mangerent de ce fruit, et vcurent encore neuf cents trente annes. St Augustin dans son premier livre, des mrites des pcheurs, dit quAdam serait mort ds ce jour-l sil navait pas fait pnitence. Le premier Zoroastre avait aussi plac un homme et sa femme dans le paradis terrestre. Le premier homme tait Micha , et la premiere femme Mishana . Chez Sanconiaton ce sont dautres noms. Chez les bracmanes cest Adimo et Procriti. Chez les grecs, cest Promthe et Pandore ; mais des siecles entiers de philosophes ne reconnurent pas plus un premier homme quun premier arbre. Chaque nation t son systme, et toutes avaient besoin de la rvlation de Dieu mme pour connatre ces choses sur lesquelles on dispute encore, et quil nest pas donn lhomme de connatre.

cela suppose quil y avait dja un langage trsabondant, et quAdam connaissant tout dun coup les proprits de chaque animal, exprima toutes les proprits de chaque espece par un seul mot ; de sorte que chaque nom toit une dnition. Ainsi le mot qui rpond cheval, devait annoncer un quadrupede avec ses crins, sa queue, son encolure, sa vitesse, sa force. Le mot qui rpond lphant, exprimait sa taille, sa trompe, son intelligence, etc. Il est triste quune si belle langue soit entirement perdue. Plusieurs savans soccupent la retrouver. Ils y auront de la peine. On a demand si Adam nomma aussi les poissons. Plusieurs peres croient quil ne nomma que ceux des quatre euves du jardin ; mais tous les poissons du monde pouvaient venir par ces quatre euves ; les baleines pouvaient arriver de locan par lembouchure de lEuphrate. st Augustin de genesi croit que Dieu ne rendit point Adam sa cte ; et quainsi Adam eut toujours une cte de moins : ctait apparemment une des fausses ctes ; car le manque dune des ctes principales eut t trop dangereux : il serait difcile de comprendre comment on arracha une cte Adam sans quil le sentt ; si cela ne nous tait pas rvl. Il est ais de voir que cette femme forme de la cte dun homme,

est un symbole de lunion qui doit rgner dans le mariage : cela nempche pas que Dieu ne formt rellement ve de la cte dAdam, la lettre un fait allgorique nen est pas moins un fait. plusieurs peuplades sont encor sans aucun vtement. Il est trs probable que le froid t inventer les habits. Les femmes surtout se rent des ceintures pour recevoir le sang de leurs regles. Quand tout le monde est nud, personne na honte de ltre. On ne rougit que par vanit : on craint de montrer une difformit que les autres nont pas. le serpent passait en effet, du temps de lauteur sacr, pour un animal trs intelligent et trs n. Il tait le symbole de limmortalit chez les gyptiens. Plusieurs peuplades ladoraient en Afrique. Lempereur Julien demande quelle langue il parlait ? Les chevaux dAchille parlaient grec ; et le serpent dve devait parler la langue primitive. La conversation de la femme et du serpent nest point raconte comme une chose surnaturelle et incroyable, comme un miracle, ou comme une allgorie. Nous verrons bientt une nesse qui parle ; et nous ne devons point tre surpris que les serpens, qui avaient plus desprit que les nes, parlassent encor mieux. On voit les animaux parler

dans plusieurs histoires orientales. Le poisson Oanns sortait deux fois par jour de lEuphrate pour prcher le peuple. On a recherch si le serpent dve tait une couleuvre, ou une vipere, ou un aspic, ou une autre espece ; mais on na aucune lumiere sur cette question. il est difcile de savoir ce que le serpent entendait par des dieux ; de savans commentateurs ont dit que ctaient les anges : on leur a rpondu quun serpent ne pouvait connaitre les anges ; mais par la mme raison il ne pouvait connaitre les dieux. Quelques-uns ont cru que la malignit du serpent voulait par l introduire dj la pluralit des dieux dans le monde ; mais il vaut mieux sen tenir la simplicit du texte que de se perdre dans des systmes. le seigneur se promene ; le seigneur parle ; le seigneur soufe ; le seigneur agit toujours comme sil tait corporel. Lantiquit neut point dautre ide de la divinit. Platon passe pour le premier qui ait fait dieu dune substance dlie, qui ntait pas tout-fait corps. Les critiques demandent sous quelle forme Dieu se montrait Adam, ve, Can, tous les patriarches, tous les prophetes, tous ceux auxquels il parla de sa propre bouche. Les peres rpondent quil

avait une forme humaine, et quil ne pouvait se faire connaitre autrement ayant fait lhomme son image ; ctait lopinion des anciens grecs, adopte par les anciens romains. il est palpable que tout ce rcit est dans le stile dune histoire vritable, et non dans le got dune invention allgorique. On croit voir un matre puissant qui son serviteur a dsobi : il appelle le serviteur qui se cache et qui ensuite sexcuse. Rien nest plus simple et plus circonstanci ; tout est historique. Quand lesprit-saint daigne se servir dun apologue, il a soin de nous en avertir. Joatham, dans le livre des juges, assemble le peuple sur la montagne de Garisim, et lui conte la fable des arbres qui voulurent se choisir un roi, comme Mnnius raconta au peuple romain la fable de lestomach et des membres. Mais, dans la genese, il ny a pas un mot qui fasse sentir que lauteur dbite un apologue. Cest une histoire suivie, dtaille, circonstancie dun bout lautre. On trouve dans le Zenda-Vesta lhistoire dune couleuvre tombe du ciel en terre pour y faire du mal. Dans la mythologie le serpent Ophione t la guerre aux dieux. Un autre serpent rgna avant Saturne. Jupiter se t serpent pour jouir de Proserpine sa propre lle ; toutes allgories difciles entendre, suppos

quelles soient allgories. une preuve indubitable que la genese est donne pour une histoire relle, cest que lauteur rend ici raison pourquoi le serpent rampe. Cela suppose quil avait auparavant des jambes et des pieds avec lesquels il marchait. On rend aussi raison de laversion quont presque tous les hommes pour les serpens. Il est vrai que les serpens ne mangent point de terre ; mais on le croyait, et cela suft. lauteur rend aussi raison des douleurs de lenfantement et de lempire de lhomme sur la femme. Il est vrai que ces punitions ne sont pas gnrales, et quil y a beaucoup de femmes qui accouchent sans douleur, et beaucoup qui ont un pouvoir absolu sur leurs maris. Mais cest assez que lnonc de lauteur sacr se trouve communment vritable. lauteur crivait en Palestine, o lon mangeait du pain : et en effet les laboureurs ne le mangent qu la sueur de leur visage ; mais tous les riches le mangent plus leur aise. Lauteur se serait exprim autrement, sil avait vcu dans les vastes pays o le pain tait inconnu, comme dans les Indes, dans lAmrique, dans lAfrique mridionale, et dans les autres pays o

lon vivait de chataignes et dautres fruits. Le pain est encor inconnu dans plus de quinze-cents lieues de ctes de la mer glaciale : mais lauteur, crivant pour des juifs, ne pouvait parler que de leurs usages. On fait une autre objection : cest quil ny avait point de pain du temps dAdam, que par consquent si Dieu lui parla, sil lhabilla lui et sa femme, sil les chassa du jardin dden, il ne put les condamner manger la sueur de leur front, un pain quils ne mangerent pas. Mais on verra que lauteur sacr parle presque toujours par anticipation. nous avons vu que tout est historique dans la genese. Il est positif que Dieu daigna faire de ses mains un petit habillement pour Adam et ve, comme il est positif quil leur parla, quil se promena dans le jardin. Lironie amere, dont il se sert en leur parlant cette fois, est de la mme vrit. Il et t trop hardi lcrivain sacr de mettre dans la bouche de Dieu ces paroles insultantes, si Dieu ne les avait pas effectivement prononces. Ce serait une prophanation. Aussi nos commentateurs dclarent que tout se passa mot-mot comme il est dit dans la ste criture. chrub signie un buf ; charab labourer. Les juifs ayant imit plusieurs usages des gyptiens, sculp-

terent grossirement des bufs, dont ils rent des especes de sphinx, des animaux composs, tels quils en mirent dans le saint des saints. Ces gures avaient deux faces, une dhomme, une de buf, et des ales, des jambes dhomme et des pieds de buf. Aujourdhui les peintres nous reprsentent les chrubins avec des ttes denfant sans corps, et ces ttes ornes de deux petites ales, et cest ainsi quon les voit dans plusieurs de nos glises. tous les anciens prtres prtendirent que les dieux prfraient des offrandes de viandes des offrandes de fruits. On commena par des fruits ; mais bientt on en vint aux moutons, aux bufs, et ce qui est excrable, la chair humaine. Lauteur sacr nentre point ici dans ce dtail. Il ne dit pas mme que Dieu mangeait les agneaux prsents par Abel ; mais vous verrez bientt dans lhistoire dAbraham que les dieux mangerent chez lui. il ny a rien dallgorique encor une fois dans tout ce rcit. Dieu rejette positivement ce que lan Can lui donne, et agre les viandes du cadet ; lan sen fche, et tue son frere quelques pas de Dieu mme. Dieu emploie la mme ironie dont il stait servi avec

Adam et ve ; et Can rpond insolemment comme un mchant valet qui na nulle crainte de son matre. il est tonnant, disent les critiques, que Dieu pardonne sur le champ Can lassassinat de son frre, et quil le prenne sous sa protection. Il est tonnant quil lui donne une sauve-garde contre tous ceux qui pourraient le tuer, lorsquil ny avait que trois personnes sur la terre, lui, son pere, et sa mere. Il est tonnant quil protege un assassin, un fratricide, lorsquil vient de punir jamais et de condamner aux tourmens de lenfer tout le genre humain, parce quAdam et Heva ont mang du bois de la science du bien et du mal. Mais, il faut considrer quil nest jamais question dans le pentateuque de cette damnation du genre humain, ni de lenfer, ni de limmortalit de lame, ni daucun de ces dogmes sublimes qui ne furent dvelopps que si longtemps aprs. On tira ces notions en interprtant les critures, et en les allgorisant. Lcrivain sacr ne donne dautre punition Adam que de manger son pain la sueur de son corps, quoiquil ny eut pas encor de pain. Le chtiment dve est daccoucher avec douleur ; et tous les deux doivent mourir au bout de plusieurs siecles : ce qui suppose quils taient ns pour tre immortels.

Can btit une ville aussitt aprs avoir tu son frere. On demande quels ouvriers il avait pour btir sa ville, quels citoyens pour la peupler, quels arts et quels instrumens pour construire des maisons ? Il est clair que lcrivain sacr suppose beaucoup dvnemens intermdiaires, et ncrit point selon notre mthode, qui na t employe que trs tard. on na jamais su ce que Lameck entendait par ces paroles. Lauteur ne dit ni quel homme il avait tu, ni par qui il fut bless, ni pourquoi on vengera sa mort soixante et dix-sept fois sept fois. Il semble que les copistes aient pass plusieurs articles qui liaient ces premiers vnemens de lhistoire du genre humain. Mais le peu qui nous reste des thogonies phniciennes, persanes, syriennes, indiennes, gyptiennes, nest pas mieux li. Le st esprit, comme nous lavons dit, se conformait aux usages du temps. On ne sait pas prcisment en quel temps le pentateuque fut crit. Il y a sur cette poque plus de quatre-vingt opinions diffrentes. lauteur sacr revient ce quil a dj dit. Peut-tre les copistes ont fait ici quelque transposition, comme plusieurs peres lont souponn, mais le point le plus important, cest que Dieu ayant fait Adam

son image et ressemblance, Adam engendre Seth son image et ressemblance aussi. Cest la preuve la plus forte que les juifs croyaient Dieu corporel, ainsi que les peuples voisins, dont ils apprirent lire et crire. Il serait difcile de donner un autre sens ces paroles. Adam ressemble Dieu, Seth ressemble Adam, donc Seth ressemble Dieu. on a cru quAdam fut enterr Hbron ; parce quil est dit dans lhistoire de Josu quAdam, le plus grand des gants, y est enterr . La plupart des premiers descendans dAdam vcurent comme lui plus de neuf siecles. Ctait lopinion des peuples de lorient et des gyptiens, que la vie des premiers hommes avait t vingt fois, trente fois plus longue que la ntre, parce que la nature tant plus jeune avait alors plus de force ; mais il ny a que la rvlation qui puisse nous lapprendre. Au reste aucune autre nation que la juive ne connut Adam ; et les arabes ne connurent ensuite Adam que par les juifs. voil deux noch ; le premier, ls de Can ; et le second, ls dAdam par Seth et Jared. les peres et les commentateurs afrment quen effet noch ls de Jared est encor en vie. Ils disent

qunoch et lie, qui sont transports hors du monde, reviendront avant le jugement dernier, pour prcher contre lante-christ pendant douze-cents soixante jours ; mais qulie ne prchera quaux juifs, et qunoch prchera tous les autres hommes. Plusieurs savans ont prtendu qunoch tait lanach des phrygiens, lequel vcut trois cents ans. Dautres ont dit qunoch tait le soleil ; dautres, que ctait Saturne, et quAdam signiait en Asie le premier jour de la semaine, et noch le septieme jour. Les juifs, dans la suite, dbiterent qunoch avait crit un livre de la chute des anges ; et st Jude en parle dans son ptre. On sait assez que ce livre est suppos ; que la chute des anges est une ancienne fable des indiens, et quelle ne fut connue des juifs que du temps dAuguste et de Tibere ; quils supposerent alors le livre dnoch, septieme homme aprs Adam. ctait lopinion de toute lantiquit que les planetes taient habites par ces tres puissans appells dieux, et que ces dieux venaient faire souvent des enfans aux lles des hommes. Toute la terre fut remplie de ces imaginations. Les fables de Bacchus, de Perse, de Phaton, dHercule, dEsculape, de Minos, dAmphitrion, lattestent assez. Origene, st Justin, Athnagore, Tertullien, st Cyprien, st Ambroise, assurent que

les anges, amoureux de nos lles, enfanterent non des gants, mais des dmons... cependant il est dit que No vcut neuf-cents ans ; mais il faut lexcepter de la sentence porte contre le genre-humain, parce-quil tait un homme juste. Il faut encor avouer que plusieurs autres vcurent longtemps aprs jusqu quatre et cinq-cents ans ; et que depuis le temps de la tour de Babel jusqu celui dAbraham, la vie commune tait de quatre cinqcents annes. Il nest pas ais de concilier toutes ces choses ; mais il faut lire lcriture avec un esprit de soumission. les lles eurent donc ces gants de leur commerce avec les anges. On ne nous dit point de quelle taille taient ces gants. On nous rapporte que Sertorius trouva le corps du gant Anthe, qui tait long de quatre-vingt-dix pis. Le rvrend pere Dom Calmet nous instruit, quon trouva de son temps le corps du gant Teutobocus ; mais sa taille napprochait pas de celle du gant Anthe : celle du gant Og tait aussi trs mdiocre en comparaison ; son lit ntait que de treize pis et demi.

les critiques ont trouv mauvais que Dieu se repentit ; mais le texte appuie si nergiquement sur ce repentir de Dieu, et sur la douleur dont son cur fut saisi, quil paroit trop hardi de ne pas prendre ces expressions la lettre. Dieu dit expressment quil exterminera de la face de la terre les hommes, les animaux, les reptiles, les oiseaux. Cependant il nest point dit que les animaux eussent pch. Brose le calden rapporte que larche, btie par le roi Xissutre, avait trois-mille six-cents vingt-cinq pis de long, et quatorze-cents-cinquante de largeur ; et quil btit cette arche par lordre des dieux, qui lavertirent dune inondation prochaine du Pont-Euxin. Cette arche se reposa sur le mont Ararat comme celle de No. Et plusieurs particularits de la conduite de ce roi sont semblables celles dont la ste criture nous parle. Le roi Xissutre avait plus de monde dans son arche que No, lequel navait avec lui que sa femme, ses trois ls et ses trois belles-lles. Mr Le Pelletier, marchand de Rouen, a supput, dans un petit livre imprim avec les penses de Pascal, que larche pouvait contenir tous les animaux de la terre ; mais il ne les a pas compts, et il a oubli de dire de quoi on nourrissait la prodigieuse quantit danimaux carnassiers, et de nous apprendre comment huit per-

sonnes purent sufre pendant un an donner manger et boire tous ces animaux, et vider leurs excrmens. Au reste, il y a eu plusieurs inondations sur le globe : celle du temps de Xissutre, celle du temps de No qui ne fut connue que des juifs, celle dOgigs et de Deucalion, clebres chez les grecs, celle de lile Atlantide, dont les gyptiens rent mention dans leurs annales. les critiques incrdules, qui nient tout, nient aussi ce dluge, sous prtexte quil ny a point en effet de fontaines du grand abme, et de cataractes des cieux ; etc., etc. Mais on le croyait alors, et les juifs avaient emprunt ces ides grossieres des syriens, des caldens et des gyptiens. Des accessoires peuvent tre faux, quoique le fonds soit vritable. Ce nest pas avec les yeux de la raison quil faut lire ce livre, mais avec ceux de la foi. leau ne pouvait la fois slever de quinze coudes au-dessus des plus hautes montagnes, quen cas quil se ft form plus de douze ocans lun sur lautre, et que le dernier et t vingt-quatre fois plus grand que celui qui entoure aujourdhui les deux hmispheres. Aussi tous les sages commentateurs regardent ce miracle comme le plus grand qui ait ja-

mais t fait ; puisquil fallut crer du nant tous ces ocans nouveaux, et les anantir ensuite. Cette cration de tant docans ntait pas ncessaire pour le dluge du Pont-Euxin du temps du roi Xissutre, ni pour celui de Deucalion, ni pour la submersion de lle Atlantide. Ainsi le miracle du dluge de No est bien plus grand que celui des autres dluges. la mme chose est raconte, dans le calden Brose, de larche du roi Xissutre. Les incrdules prtendent que cette histoire est prise de ce Brose, qui pourtant ncrivit que du temps dAlexandre ; mais ils disent que les livres juifs taient lors inconnus de toutes les nations. Ils disent quun aussi petit peuple que les juifs, et aussi ignorant, qui navait jamais frquent la mer, devait imiter ses voisins, plutt qutre imit par eux ; que ses livres furent crits trs tard, que probablement Brose avait trouv lhistoire de linondation du Pont-Euxin dans les anciens livres caldens, et que les juifs avaient puis la mme source. Tout cela nest quune supposition, une conjecture, qui doit disparatre devant lautenticit des livres-saints. lexpression, qui donne ici une main aux btes carnassieres au lieu de griffe, est remarquable : et

lopinion gnrale que les btes avaient de la raison comme nous, nest pas conteste. Dieu fait ici un pacte avec les btes comme avec les hommes. Cest pourquoi, dans le lvitique, on punit galement les btes et les hommes qui ont commis ensemble le pch de la chair. Aucune bte ne pouvait travailler le jour du sabath. Lecclsiastique dit que les hommes sont semblables aux btes, quils nont rien de plus que les btes . Jonas dans Ninive fait jener les hommes et les btes, etc... on voit mme que les btes parlaient souvent comme les hommes dans toute lantiquit. le texte sacr ne dit pas, mon arc qui est dans les nues sera dsormais le signe de mon pacte, mais, je mettrai mon arc dans les nues ; ce qui suppose quauparavant il ny avait point eu darc-en-ciel. Cest ce qui a fait supposer quavant le dluge universel il ny avait point eu encor de pluie, puisque larc-en-ciel nest form que par les rfractions et les rexions des rayons du soleil dans les gouttes de pluie. Encor une fois il est clair que la bible ne nous a pas t donne pour nous enseigner la gomtrie et la physique. No ne passa pour tre linventeur de la vigne que chez les juifs ; car ctait chez toutes les autres na-

tions Bak ou Bacchus, qui avait le premier enseign lart de faire du vin. Il est surprenant que No, le restaurateur du genre humain, ait t ignor de toute la terre ; mais il est encor plus trange quAdam, le pere de tous les hommes, ait t aussi ignor de tous les hommes que No. Des commentateurs prtendent que Cham navait que dix ans lorquil trouva son pere ivre, et quil vit ses parties viriles. Mais le texte dit positivement quil avait un ls mari, lequel ls est Canaan. Il semble que lauteur veuille justier par-l les maldictions portes contre le peuple de Canaan, et lirruption des arabes juifs qui mirent depuis le Canaan feu et sang, et qui exterminerent dans plus dun lieu les hommes et les btes. Lauteur juif insiste souvent sur cette maldiction porte contre les cananens, pour sen faire un droit sur ce pays, ce que prtend Spinosa. Mais Spinosa est trop suspect : les juifs dAmsterdam lavaient excommuni et assassin ; il lui est pardonnable de ne les avoir point aims. Un autre juif, bien plus ancien et non moins savant, ne reconnat point No pour linventeur du vin. Cest Philon. Voici comme il parle dans le rcit de sa dputation lempereur Caus Caligula. Bacchus, le premier planta la vigne, en tira une liqueur si utile et si agrable au corps et lesprit, quelle leur fait oublier leurs peines, les rjouit et les fortie.

comment se peut-il faire que Philon, si attach sa secte, ne reconnt pas No pour linventeur du vin ? Sem, Cham et Japhet sont reprsents comme ayant rgn sur lEurope, lAsie et lAfrique. Car Eusebe dit que No, par son testament, donna toute la terre ses trois ls ; toute lAsie Sem, lAfrique Cham, et lEurope Japhet. Or ce ntait pas certainement maudire Cham que de lui donner la troisieme partie du monde. Il parat impossible de concilier la maldiction avec une si prodigieuse bndiction. Il est encor difcile de comprendre comment les trois enfans de No quitterent leur pere, qui senivra probablement en Armnie, pour aller rgner dans des parties du monde o il ny avait personne. Avant quon regne sur un peuple, il faut que ce peuple existe : cest une anticipation. Nous passons ici tous les petits-ls de No, inconnus longtemps au reste du monde, ainsi que leur pere. Toutes ces vrits seront dveloppes dans la suite. chacun selon sa langue, semble montrer que les descendans de No parlaient dj chacun une langue diffrente ; et cela semble contredire lhistoire qui va suivre, des nouvelles langues formes tout dun coup Babilone. Ce sont toujours des obscurits chaque

page. Ces nuages ne peuvent tre dissips que par une soumission parfaite la bible et lglise. toutes ces nations, dont on fait le dnombrement, ne composent quun petit peuple dans la Palestine. Cest en partie ce pays dont les juifs semparerent. Il est vrai quon ne voit pas comment les descendans de Cham allerent sentasser dans cette petite rgion, au lieu doccuper les rivages fertiles de lAfrique, et surtout de lgypte. Mais il ne faut point demander compte des uvres de Dieu. comment la terre pouvait-elle navoir quune levre ? Comment tous les hommes parlaient-ils une mme langue, aprs que lauteur a dit que chaque peuple avait sa langue diffrente ? Et comment tant de peuples purent-ils exister aprs le dluge du vivant mme de No ? Lesprit humain ne peut trouver de solution ces difcults. Le seul parti qui reste aux savans est de supposer quil y a eu des fautes de copistes ; et la seule ressource des simples est de se soumettre avec vnration. on demande encor comment lauteur peut dire que tous les hommes partirent de lorient, aprs avoir dit quils peuplerent loccident, le midi, et le nord ?

le texte fait effectivement descendre Dieu pour voir cet ouvrage. Les dieux, dans tous les systmes, descendaient sur la terre pour sinformer de tout ce qui sy passait, comme des seigneurs qui visitent leur domaine. Ce ntait point une maniere de parler, ctait la lettre ; et cette ide tait si commune, quil nest pas surprenant que lauteur sacr sy soit conform toujours. st Jrome, dans son commentaire sur Isae, dit que la tour de Babel avait dj quatre mille pas de hauteur ; ce qui ferait vingt-mille pis si ctaient des pas gomtriques. Elle tait donc dix fois plus leve que les piramides dgypte. Plusieurs auteurs juifs lui donnent encor une plus grande lvation. La genese place cette prodigieuse entreprise cent dix-sept ans aprs le dluge. Si la population du genre-humain avait suivi lordre quelle suit aujourdhui, il ny aurait eu ni assez dhommes ni assez de temps pour inventer tous les arts ncessaires dont un ouvrage si immense exigeait lusage. Il faut donc regarder cette avanture comme un prodige, ainsi que celle du dluge universel. Un prodige non moins grand est la formation subite de tant de langues qui se formerent en un instant. Les commentateurs ont recherch quelles langues-meres naquirent tout dun coup

de cette dispersion des peuples ; mais ils nont jamais fait attention aucune des langues anciennes quon parle depuis lIndus jusquau Japon. Il serait curieux de compter le nombre des diffrents langages qui se parlent aujourdhui dans tout lunivers. Il y en a plus de trois cents dans ce que nous connaissons de lAmrique, et plus de trois mille dans ce que nous connaissons de notre continent. Chaque province chinoise a son idime ; le peuple de Pkin entend trs difcilement le peuple de Canton ; et lindien des ctes de Malabar nentend point lindien de Bnars. Au reste, toute la terre ignora le prodige de la tour de Babel ; il ne fut connu que des crivains hbreux. il semble dabord vident par le texte que Thar, ayant engendr Abraham soixante et dix ans, et tant mort deux-cents cinq, Abraham avait cent trente-cinq ans et non pas soixante et quinze, quand il quitta la Msopotamie. Saint tienne suit ce calcul dans son discours aux juifs. Cette difcult a paru inexplicable st Jrome et st Augustin. Nous nous garderons bien de croire entendre ce que ces grands saints nont point entendu.

il y a dAran Canaan deux cents lieues environ : il fallait un ordre exprs de Dieu pour quitter le pays le plus fertile et le plus beau de la terre, et pour entreprendre un si long voyage vers un pays moins bon, habit par quelques barbares, dont Abraham ne pouvait entendre la langue. ces mots, or le cananen tait alors dans cette terre, ont t le sujet dune grande dispute entre les savans. Il semble en effet que les cananens avaient t chasss de cette terre lorsque lauteur sacr crivait. Cependant ils y taient du temps de Moyse ; et Josu ne saccagea quune trentaine de bourgs des cananens : les juifs furent depuis tantt esclaves tantt matres dune partie du pays, jusqu David. Cest ce qui a fait conjecturer que la genese na pu tre crite du temps de Moyse, mais aprs David. Nous dirons en leur lieu les autres raisons de cette opinion. Mais nous avertissons quil faut sen rapporter lglise, dont les dcisions, comme on sait, sont infaillibles, tandis que les opinions des doctes ne sont que probables. la Palestine en effet est un pays montagneux, qui na jamais port beaucoup de bled. Elle ressemble la Corse, qui a des olives, des paturages, et peu de froment.

puisquil y avait un roi dgypte, ce pays tait donc dj trs peupl. pharaon tait le nom gnrique du roi. on, signiait en gyptien le soleil ; et phara , le matre, ou lleve. Presque tous les rois orientaux se sont intituls freres ou cousins du soleil et de la lune. Bochart dit que pharaon signiait un crocodile ; mais il y a loin dun crocodile au soleil. cette conduite dAbraham a t sverement censure ; mais st Augustin la dfendue dans son livre contre le mensonge. Plusieurs critiques se sont tonns que Sara, femme du ls dun potier, ge de soixante et cinq ans, ayant fait le voyage dgypte pied, ou tout au plus sur son ne, ait paru si belle toute la cour du roi dgypte, et ait t mise dans le serrail de ce monarque. Ces choses narriveraient pas aujourdhui ; mais elles taient frequentes alors ; puisque nous verrons Sara enleve par un autre roi longtems aprs, pour sa beaut, lge de quatrevingt-dix ans. puisquil revenait dgypte dans le Canaan, il est clair quil remontait juste vers le nord, et non pas vers le midi. Ces petites mprises, qui sont probablement des copistes, ne drobent rien la vracit de lauteur sacr.

ctait donc lor et largent que lui avait donn le pharaon dgypte ; car il ny avait pas dapparence que le ls dun potier et apport beaucoup dor en Canaan. puisquil y avait un grand roi dgypte, il pouvait y avoir aussi de grands rois de Sennaar, de Pont, de Perse, et des autres rois des nations. Il parat trange que de si puissants monarques se soient ligus de si loin contre des chefs de cinq petites bourgades, qui habitaient un pays aride, sauvage et dsert. Lauteur sacr dit ici que ces grands rois se donnerent rendezvous dans la valle des bois, qui est aujourdhui le lac Asphaltide, ou la mer sale. Vous verrez quensuite il ne dit point que cette valle des bois ait t change en mer sale, et quil insinue mme le contraire. on fait ici plusieurs difcults. On demande comment Abram, qui navait pas un pouce de terre dans ce pays, avait pourtant un assez grand nombre de domestiques pour en choisir trois cents dix-huit ? Et comment avec cette poigne de valets il dt les armes de cinq rois si puissants, et les poursuivit jusqu Dan qui ntait pas encore bti. Quelques interprtes ont substitu Damas Dan ; mais il y a un chemin de cent milles du pays de Sodome Damas ; et le

texte dit ensuite quil les poursuivit jusquauprs de Damas. Cette guerre dAbraham contre tant de rois, semble avoir quelque rapport avec les anciennes traditions persannes, dont on trouve des vestiges dans le savant Hide. Les persans prtendaient quAbraham avait t leur prophte et leur roi, et quil avait eu une guerre contre Nembrod. Il est constant, comme nous lobservons ailleurs, quils appellerent leur religion Millat Abraham , ou Ibrahim ; Kiss Abraham , ou Ibram . On a prtendu quil tait le brama des indiens ; quensuite les persans ladopterent, et quenn les juifs, qui vinrent et qui crivirent trs longtems aprs, sapproprierent Abraham. Il rsulte que ce nom avait t fameux dans lorient de temps immmorial. Nous nous en tenons ici lhistoire hbraque. Peut-tre un jour ceux qui voyagent dans lInde, et qui apprennent la langue sacre des anciens bracmanes, nous en apprendront-ils davantage. cette adoption tait fort commune en orient. Un pere ou une mere mettait lenfant dun autre sur ses genoux, et cela sufsait pour le lgitimer. La poligamie dailleurs tait en usage dans la sainte criture. Lamech avait eu deux femmes. Mais on dispute pour savoir si Agar tait une seconde femme, ou simplement une concubine. Lopinion la plus commune est

quAgar ne fut que concubine. Car si elle avait t la seconde femme dAbraham, son enfant naurait pas pu appartenir Sara ; il serait demeur la vritable mere. De-plus Abraham naurait pas chass Agar son pouse, et son ls an Ismal, en leur donnant, pour tout viatique, un pain et un pot deau. Il est cruel sans doute de renvoyer ainsi sa servante et lenfant quon lui a fait ; mais il et t plus abominable de chasser ainsi sa femme, dont lcriture ne dit point quil et se plaindre. on a remarqu que cet ange du seigneur, qui ramene Agar Abram tant grosse dIsmal, ne la ramene plus quand elle est chasse avec son ls. ctait une opinion fort ancienne quon ne pouvait voir le visage dun dieu, sans mourir. Vous verrez mme dans lexode que Dieu ne se laissa voir que par derriere Moyse par la fente dun rocher : quoiquil soit dit que Moyse voyait Dieu face--face. Sada tait le nom que quelques peuples de Syrie donnaient Dieu. Ils lappellaient tantt Sada, tantt Adona, tantt Jehovah, ou El, ou Eloa, ou Melch, ou Bel, selon les diffrentes dialectes. On prtend que Sada signiait lexterminateur : dautres disent que

ctait le dieu des champs ; et dautres le dieu des mammelles. on connat peu la diffrence dAbram Abraham. On a prtendu quAbram signiait pere illustre, et Abraham pere de plusieurs. Les persans crurent toujours quil y avait eu un Abram surnomm Zerdust , qui leur avait enseign la religion ; et les grecs lappellerent Zoroastre . Des savans ont cru quAbram ntait autre que le brama des indiens ; et que la religion des indiens, qui subsiste encor, tait la plus ancienne de toutes. Mais il est difcile de pntrer dans ces tnebres ; et le meilleur parti est den croire le texte et lglise. cela contredit tous les crivains de lantiquit, qui saccordent dire que les gyptiens et les thiopiens inventerent la circoncision ; mais il ny eut en gypte que les prtres et les initis qui se rent couper le prpuce, comme un signe dassociation qui les distinguait du genre humain. Les arabes prirent cette coutume. On prtend quen thiopie on circoncisait aussi les lles. Dieu ordonne ici de faire mourir quiconque naura pas eu le prpuce coup. Cependant la circoncision ne fut point observe par les juifs en gypte pendant deux-cents-cinq ans. Et les six-cents

trente-mille combattans, que le texte dit avoir suivi Moyse, ne furent point circoncis dans le dsert. on ne sait pas prcisment quelle diffrence essentielle est entre sara et sara . Les commentateurs ont dit que sara signiait madame, et sara la dame. si Thar en effet avait engendr Abraham soixante et dix ans, et si Abraham ft parti dAran lge de cent-trente-cinq, et si on y ajoutoit les huit ans qui scoulerent de son arrive en Canaan jusqu cette entrevue de Dieu et de lui, il avait alors cent quarante-trois ans ; et cest une raison de plus pour rire. Cependant vous le verrez se marier dans trente ans, aprs la mort de Sara sa femme. les mahomtans, qui se croient descendus dIsmal, ou qui reprsentent la race dIsmal, coupent encor le prpuce leurs enfans, quand ils ont treize ans ; mais les juifs le coupent au bout de huit jours. voici un nouvel exemple du singulier joint avec le pluriel. Il y a ici trois hommes ; et ces trois hommes sont trois dieux, et Abraham ne parle qu un seul ; et ensuite il parle tous trois. Quelques-uns ont cru que cela signiait la sainte trinit. Cette explication a t

combattue, parce que le mot de trinit ne se trouve dans aucun endroit de lcriture. Il ne nous appartient pas dapprofondir cette question. trois sata de farine font un pha ; et si lpha contient vingt-neuf pintes, trois sata de farine font quatre-vingt-sept pintes. Ctait prodigieusement de pain. Lusage tait chez les orientaux de servir dun seul plat en grande quantit. Le kema ou kamac quAbraham t lui-mme, tait une espece de fromage la crme, dont la mode a continu chez les mahomtans : ils ont un conte intitul le kamac et le serpent , dont ils font grand cas, et qui a t traduit par Senec, valet de chambre dAnne DAutriche, mere de Louis Xiv. Il est dit dans lhistoire des arabes quon servit du kamac au repas des noces de Mahomet avec Cadish. si je suis en vie, est une faon de parler ordinaire. Ni un ange, ni un dieu ne pouvait douter quil ne dt tre en vie dans un an. Et comme ces voyageurs ne se donnaient point pour des dieux, ils pouvaient emprunter le langage des hommes ; mais, puisquils prdirent lavenir, ils se donnaient au moins pour prophetes.

cest Dieu mme ici qui parle, et qui dit, je reviendrai si je suis en vie . Cest quil ne se donne encor Abraham que pour un homme. Dom Calmet trouve une ressemblance visible entre lavanture dAbraham et celle du bon homme Irius qui Jupiter, Neptune et Mercure accorderent un enfant en jettant leur semence sur un cuir de buf dont lenfant naquit. Il est bien clair, dit Calmet, que le nom dIrius est le mme que celui dAbraham. cette conversation de Dieu et dAbraham, et tous ces dtails, sont de la plus grande navet. Lauteur rend compte de tout ce qui sest fait et de tout ce qui sest dit, comme sil y avait t prsent. Il a donc t inspir sur tous les points par Dieu-mme ; sans quoi il ne serait quun conteur de fables. Ceux qui ont dit que toute cette histoire ntait quallgorique, ont t bien hardis. Ils ont prtendu que Dieu et les deux anges, qui vinrent chez Abraham, ne mangerent point ; mais rent semblant de manger. Or si cela tait, on pourrait en dire autant de toute la sainte criture : rien ne serait arriv de ce quon raconte : tout naurait t quen apparence : lcriture serait un rve perptuel ; ce quil nest pas permis davancer.

il nest pas vrai la lettre que toutes les nations de la terre descendent dAbraham ; puisquil y avait dj, ds longtemps, de grands peuples tablis, et que lui-mme avait battu cinq grands rois avec troiscents dix-huit valets. On ne peut pas entendre non plus, par toutes les nations, les gens de Canaan, puisquon suppose quils furent tous massacrs. Il est difcile dentendre, par toutes les nations, les mahomtans et les chrtiens qui sont les ennemis mortels des juifs. On peut dire que le christianisme a t prch dans la plupart des nations ; que le christianisme vient du judasme, et que le judasme vient dAbraham. Mais tous les peuples, qui nont point reu le christianisme, les japonois, les chinois, les tartares, les indiens, les turcs, ne peuvent tre regards comme bnis. Ce sont de petites difcults qui se rencontrent souvent ; et par dessus lesquelles il faut passer pour aller lessentiel. Cet essentiel est la pit, la foi, la soumission entiere au chef de lglise, et aux conciles cumniques. Sans cette soumission, qui pourrait comprendre par son seul entendement comment Dieu sentretenait si familirement avec Abraham, sur le point dabmer et de brler cinq villes entieres ? Quelle langue Dieu parlait ? Comment il t rire Sara ? Comment il mangea ? Chaque mot peut faire natre un doute dans lame la plus dele. Ne li-

sons donc point lcriture dans la vaine esprance de lentendre parfaitement ; mais dans la ferme rsolution de la vnrer, en ny entendant pas plus que les commentateurs. nous avouons que le texte confond ici plus quailleurs lesprit humain. Si ces deux anges, ces deux dieux, taient incorporels, ils avaient donc pris un corps dune grande beaut pour inspirer des desirs abominables tout un peuple. Quoi ! Les vieillards et les enfans, tous les habitans sans exception viennent en foule pour commettre le pch infame avec ces deux anges ! Il nest pas dans la nature humaine de commettre tous ensemble publiquement une telle infamie, pour laquelle on cherche toujours la retraite et le silence. Les sodomites demandent ces deux anges comme on demande du pain en tumulte dans un temps de famine. Il ny a rien dans la mythologie qui approche de cette horreur inconcevable. Ceux qui ont dit que les trois dieux, dont deux taient alls Sodome, et un tait rest avec Abraham, taient Dieu le pere, le ls et le saint esprit, rendent encor le crime des sodomites plus excrable, et cette histoire plus incomprhensible. La proposition de Loth aux sodomites, de coucher tous avec ses deux lles pucelles, au lieu de coucher avec ces

deux anges, ou ces deux dieux, nest pas moins rvoltante. Tout cela renferme la plus dtestable impuret, dont il soit fait mention dans aucun livre. Les interpretes trouvent quelque rapport entre cette avanture et celle de Philmon et de Baucis ; mais celle-ci est bien moins indcente, et beaucoup plus instructive. Cest un bourg que les dieux punissent davoir mpris lhospitalit ; cest un avertissement dtre charitables ; il ny a nulle impuret. Quelques-uns disent que lauteur sacr a voulu rencherir sur lhistoire de Philmon et Baucis, pour inspirer plus dhorreur dun crime fort commun dans les pays chauds. Cependant les arabes voleurs, qui sont encor dans ce dsert sauvage de Sodome, stipulent toujours que les caravanes, qui passent par ce dsert, leur donneront des lles nubiles, et ne demandent jamais de garons. Cette histoire de ces deux anges nest point traite ici en allgorie, en apologue ; tout est au pi de la lettre, et on ne voit pas quelle allgorie on en pourrait tirer pour lexplication du nouveau testament, dont lancien est une gure, selon tous les peres de lglise. lauteur ne dit point ce que devinrent les deux gendres de Loth qui demeuraient dans sa maison avec ses lles, et qui ne les avaient pas encor pouses. Il faut quils aient t envelopps dans la des-

truction gnrale. Cependant lauteur ne dit point que ces deux gendres de Loth fussent coupables du mme excs dimpuret abominable pour laquelle les sodomites furent brls avec la ville. Il ne parat pas par le texte quils fussent de la troupe qui voulut violer les deux anges, puisquils taient dans la maison. La proposition du pere Loth, dabandonner ses deux lles la lubricit des sodomites, semble presque aussi insoutenable que la furieuse passion de tout ce peuple pour ces deux anges. cette mtamorphose d dith femme de Loth en statue de sel, a t encor une grande pierre dachoppement. Lhistorien Joseph assure, dans ses antiquits, quil a vu cette statue, et quon la montrait encore de son temps. Lauteur du livre de la sagesse dit quelle subsiste comme un monument dincrdulits. Benjamin De Tudele, dans son fameux voyage, dit quon la voit deux parasanges de Sodome. St Irne dit quelle a ses regles tous les mois. Aujourdhui les voyageurs ne trouvent rien de tout cela. Quand les romains prirent Jrusalem, ils ne furent point curieux de voir la statue de sel. Ni Pompe, ni Titus, ni Adrien, navaient jamais entendu parler de Loth, de sa femme dith et de ses deux lles, ni dAbraham, ni daucun homme de cette famille. Le temps ntait pas encor

venu o elle devait tre connue des nations. Les commentateurs disent que la fable dEuridice est prise de lhistoire ddith, femme de Loth. Dautres croient que la fable de Niob change en statue, fut pille de ce morceau de la genese. Les savans assurent quil est impossible que les grecs aient jamais rien pris des hbreux, dont ils ignoraient la langue, les livres, et jusqu lexistence ; et que les grecs ne purent savoir quil y avait une Jude que du temps dAlexandre. Lhistorien Flavian Joseph lavoue dans sa rponse Appion. Les grecs, les romains, les rois de Syrie, et les ptolmes dgypte, surent que les juifs taient des barbares et des usuriers, avant de savoir quils eussent des livres. le texte ne dit point que la ville de Sodome et les autres furent changes en un lac : au contraire, il dit quAbraham ne vit que des tincelles, de la cendre et de la fume comme celle dun four dans toute cette terre . Il faut donc que Sodome, Gomore et les trois autres villes, qui formaient la pentapole , fussent bties au bout du lac. Ce lac en effet devait exister et former le dgorgement du Jourdain. La plus grande difcult est de concevoir comment il y avait cinq villes si riches et si dbauches dans ce dsert affreux qui manque absolument deau potable, et o lon

ne trouve jamais que quelques hordes vagabondes darabes voleurs, qui viennent dans le temps des caravannes. On est toujours surpris quAbraham et sa famille aient quitt le beau pays de la Calde pour venir dans ces dserts de sable et de bitume, o il est impossible aux hommes et aux animaux de vivre. Nous ne prtendons point claircir toutes ces obscurits ; nous nous en tenons respectueusement au texte. Sgor tait une ville du voisinage. Quelques commentateurs la placent quarante-cinq milles de Sodome ; et Loth quitta Sgor pour aller dans une caverne avec ses deux lles. Le texte ne dit point dailleurs ce quil t lorsquil vit sa femme change en statue de sel. Il ne dit point non plus le nom de ses lles. Lide dnivrer leur pere pour coucher avec lui dans la caverne est singuliere. Le texte ne dit point o elles trouverent du vin ; mais il dit que Loth jouit de ses lles sans sappercevoir de rien, soit quand elles coucherent avec lui, soit quand elles sen allerent. Il est trs difcile de jouir dune femme sans le sentir ; surtout si elle est pucelle. Cest un fait que nous ne hazardons pas dexpliquer. Il est vrai que cette histoire a quelque rapport avec celle de Myrrha et de Cyniras. Les deux lles de Loth eurent de leur pere les moabites et les ammonites. Myrrha avait eu dans

lArabie Adonis de son pere Cyniras. Au reste on ne voit pas pourquoi les lles de Loth craignaient que le monde ne nt, puis quAbraham avait dj engendr Ismal de sa servante, que toutes les nations taient disperses, et que la ville de Sgor, dont ces lles sortaient, et la ville de Tsobar, taient tout auprs. Il y a l tant dobscurits que le seul parti est toujours de se soumettre, sans oser rien approfondir. voici qui est aussi extraordinaire que tout le reste, quoique dun autre genre. Premierement on voit un roi dans Grar, dsert horrible, o, depuis ce temps, il ny a eu aucune habitation. Secondement Sara est encor enleve pour sa beaut ; ainsi quen gypte, quoique lcriture lui donne alors quatre-vingt-dix ans. Troisiemement, elle tait grosse dans ce tempsl mme de son ls Isaac. Quatriemement Abraham se sert de la mme adresse quen gypte, et il dit que sa femme est sa sur. Cinquiemement il dit quen effet il avait pous sa sur lle de son pere et non de sa mere. Sixiemement les commentateurs disent quelle tait sa niece. Septiemement Dieu avertit en songe le roi de Grar que Sara est la femme dAbraham. Huitiemement ce roi, ou ce chef darabes-bdouins, donne Abraham, ainsi que le roi dgypte, des brebis, des bufs, des serviteurs et

des servantes, et mille pieces dargent. Neuviemement le dieu des hbreux apparait Abimeleck roi ou chef des arabes de Grar, aussi bien qu Abraham et Loth. Cependant Abimeleck, roi de Grar, ntait point de la religion dAbraham : Dieu navait fait un pacte quavec Abraham et sa semence. Dixiemement, Loth, que Dieu sauva miraculeusement de lincendie miraculeuse de Sodome, ntait pas non plus de la semence dAbraham. Il est, par son double inceste, pere de deux nations idoltres. Ce sont autant de nouvelles difcults pour les doctes, et autant dobjets de docilit et de soumission pour nous. si la conduite dAbraham parat extraordinaire, si sa crainte dtre tu cause de la beaut dune femme nonagnaire parat la chose du monde la plus chimrique, la conduite du chef des arabes de Grar parat bien gnreuse, et son discours trs sage. Mais pourquoi Abraham dit-il, les dieux et non pas Dieu, loim et non pas lo, les commentateurs disent que cest parce que trois loim lui taient apparus, et non pas un seul lo, ou loa. il faut que ce roi du dsert ait retenu Sara longtemps, pour que toutes ces femmes se soient apperues quelles avaient la matrice ferme, et quelles

ne pouvaient enfanter. La maladie, dont elles furent afiges, nest pas spcie. On ne sait si Dieu se contenta de les rendre striles, ce dont on ne peut tre assur quau bout de quelques annes ; ou si Dieu les rendit inhabiles recevoir les embrassemens dAbimeleck. Cette expression fermer la vulve peut signier lun et lautre. Mais dans les deux cas il parat quAbimeleck voulut leur rendre, ou leur rendit le devoir conjugal : et quil ntait point tent de donner la prfrence une femme de quatre-vingt-dix ans. Tout cela est encore une fois, un grand sujet de surprise, et un grand objet de la soumission de notre entendement. nous avons dj dit quen supputant le temps o Abraham naquit, il devait avoir cent-soixante ans, au moins, au rapport de st tienne, et selon la lettre du texte. Mais, selon le cours de la nature humaine, il est aussi rare de faire des enfans cent ans qu cent soixante. Aussi la naissance dIsaac est un miracle vident ; puisque Sara navait plus ses regles, lorsquelle devint grosse. si Abraham tait un seigneur si puissant, sil avait t vainqueur de cinq rois avec trois cent dix-huit hommes de llite de ses domestiques, si sa femme

lui avait valu tant dargent de la part du roi dgypte et du roi de Grar, il parat bien dur et bien inhumain de renvoyer sa concubine et son premier-n dans le dsert, avec un morceau de pain et une cruche deau, sous prtexte que ce premier-n jouait avec le ls de Sara. Il exposa lun et lautre mourir dans le dsert. Il fallut que Dieu lui-mme montrt un puits Agar, pour lempcher de mourir. Mais comment tirer leau de ce puits ? Lorsque les arabes-vagabonds trouvaient quelque source saumtre sous terre dans cette solitude sabloneuse, ils avaient grand soin de la couvrir et de la marquer avec un bton. Quel emploi pour le crateur du monde (dit Mr Boulenger) de descendre du haut de son trne ternel pour aller montrer un puits une pauvre servante qui on a fait un enfant dans un pays barbare, que des juifs nomment Canaan ! Nous pourrions dire ces dtracteurs que Dieu voulut par-l nous enseigner le devoir de la charit. Mais la rponse la plus courte est quil ne nous appartient ni de critiquer, ni dexpliquer la ste criture, et quil faut tout croire sans rien examiner. on ne sait point ce que cest que la terre de la vision . Lhbreu dit dans la terre de Moria . Or Moria est la montagne sur laquelle on btit depuis le temple de Jrusalem. Cest ce qui a fait croire de-

puis quelques savans tmraires que la genese ne put tre crite dans le dsert par Moyse, qui, ntant point entr dans le Canaan, ne pouvait connatre la montagne Moria. On a recherch si dans le temps o lon place Abraham les hommes taient dj dans lusage de sacrier des enfans leurs dieux. Sanconiaton nous apprend quIleus avait dj immol son ls Jhud longtemps auparavant. Mais depuis, lhistoire est remplie du rcit de ces horribles sacrices. On remarque quAbraham avait intercd pour les habitans de Sodome qui lui taient trangers, et quil nintercda pas pour son propre ls. On accuse aussi Abraham dun nouveau mensonge, quand il dit ses deux valets, nous ne ferons qualler mon ls et moi, et nous reviendrons. Puisquil allait sur la montagne pour gorger son ls, il ne pouvait, dit-on, avoir lintention de revenir avec lui. Et on a os avancer que ce mensonge tait dun barbare, si les autres avaient t dun avare et dun lche qui prostituait sa femme pour de largent. Mais nous devons regarder ces accusations contre Abraham comme des blasphmes. Dautres critiques audacieux ont tmoign leur surprise quAbraham, g de cent-soixante ans, ou au moins de cent, ait coup lui-mme le bois au bas de la montagne Moria, pour bruler son ls, aprs lavoir gorg. Il faut pour brler un corps, une grande cha-

rette pour le moins de bois sec, un peu de bois verd ne pourrait sufre. Il est dit quil mit lui-mme le bois sur le dos de son ls Isaac. Cet enfant navait pas encor treize ans. Il a paru ces critiques aussi difcile que cet enfant portt tout le bois ncessaire, quil aurait t difcile Abraham de le couper. Le rchaud que portait Abraham, pour allumer le feu, ne pouvait contenir que quelques charbons qui devaient tre teints avant darriver au lieu du sacrice. Enn on a pouss la critique jusqu dire que la montagne Moria nest quun rocher pel, sur lequel il ny a jamais eu un seul arbre ; que toute la campagne des environs de Jrusalem a toujours t remplie de cailloux, et quil fallut dans tous les temps y faire venir le bois de trs loin. Toutes ces objections nempchent pas que Dieu nait prouv la foi dAbraham, et que ce patriarche nait mrit la bndiction de Dieu par son obissance. Voyez ci-dessous le sacrice de la lle de Jepht, et voyez ensuite les reproches quIsaie fait aux juifs dimmoler leurs enfans leurs dieux, et de leur craser saintement la tte sur des pierres dans des torrens. (Isaie, ou saa chap 47.) alors on sera convaincu que les juifs furent de tout temps de sacrs parricides. Pourquoi ? Cest quils abandonnaient souvent Dieu, et que Dieu les abandonnait leur sens rprouv.

cest encore ici une nouvelle promesse de bnir toutes les nations de la terre comme descendantes dAbraham, quoiquelles nen descendissent point. On peut entendre par toutes les nations de la terre la postrit de Jacob, qui fut assez nombreuse. Tous les incrdules regardent ces histoires sacres comme des contes arabes, invents dabord pour bercer les petits enfans, et nayant aucun rapport lessentiel de la loi juive. Ils dirent que ces contes ayant t peu--peu insrs dans le catalogue des livres juifs, devinrent sacrs pour ce peuple, et ensuite pour les chrtiens qui lui succderent. si Sara mourut cent vingt-sept ans, et si elle mourut immdiatement aprs quAbraham avait voulu gorger son ls unique Isaac, ce ls avait donc trentesept ans, et non pas treize, quand son pere voulut limmoler au seigneur : car sa mere avait accouch de lui quatre-vingt-dix ans. Or la foi et lobissance dIsaac avaient t encor plus grandes que celles dAbraham ; puisquil stait laiss lier et tendre sur le bucher par un vieillard de cent ans pour le moins. Toutes ces choses sont au dessus de la nature humaine telle quelle est aujourdhui. Saint Paul, dans lpitre aux galates, dit que Sara est la gure de lglise. Le rvrend pere Don Calmet assure

quIsaac est la gure de Jesus-Christ, et quon ne peut pas sy mprendre. on voit la vrit quAbraham, tout grand prince quil tait, ne possdait pas un pouce de terre en propre ; et on ne conoit pas comment avec tant de troupes et tant de richesses, il navait pu acqurir le moindre terrein. Il faut quil achete une caverne pour enterrer sa femme. On lui vend un champ et une caverne pour quatre-cent sicles. Le sicle a t valu trois livres quatre sous de notre monnoie. Ainsi quatre-cent sicles vaudraient douze-cent quatre-vingt livres. Cela parat normment cher dans un pays aussi strile et aussi pauvre que celui dHbron, qui fait partie du dsert dont le lac Asphaltide est entour, et o il ne parat pas quil y eut le moindre commerce. Il est dit quil paya ces quatrecent sicles en bonne monnoie courante. Mais non seulement il ny avait point alors de monnoie dans le Canaan, mais jamais les juifs nont frapp de monnoie leur coin. Il faut donc entendre que ces quatrecent sicles avaient la valeur de la monnoie qui courait du temps que lauteur sacr crivait. Mais cest encore une difcult ; puisquon ne connaissait point la monnoie au temps de Moyse.

ce serviteur, nomm liezer, mit donc la main sous la cuisse dAbraham. Plusieurs savans prtendent que ce ntait pas sous la cuisse, mais sous les parties viriles, trs rvres par les orientaux, surtout dans les anciens temps, non seulement cause de la circoncision qui avait consacr ces parties Dieu, mais parce quelles sont la source de la propagation du genre humain, et le gage de la bndiction du seigneur. Par cuisse il faut toujours entendre ces parties. Un chef sorti de la cuisse de Juda signie videmment un chef sorti de la semence, ou de la partie virile de Juda. Abraham t donc jurer son serviteur quil ne prendrait point une cananenne pour femme Isaac son ls. Lauteur sacr manque peu loccasion dinsinuer que les habitans du pays sont maudits, et de prparer linvasion que les juifs rent de cette terre sous Josu et sous David. il nous parat toujours trange que les anciens fassent travailler les lles des princes, comme des servantes : que, dans Homere, les lles du roi de Corfou aillent en charette faire la lessive. Mais il faut considrer que ces prtendus rois, chants par Homere, ntaient que des possesseurs de quelques villages ; et quun homme qui naurait pour tout bien que lle dItaque, ferait une mince gure Paris et Londres.

Rbecca vient avec une cruche sur son paule, et donne boire aux chameaux. lizer lui prsente deux pendans de nez ou deux pendans doreilles dor de deux sicles. Ce ntait quun prsent de six livres huit sous ; et les prsens quon fait aujourdhui nos villageoises sont beaucoup plus considrables. Les bracelets valaient trente-deux livres, ce qui parat plus honnte. Il est inutile de remarquer si les pendans taient pour les oreilles ou pour le nez. Il est certain que dans les pays chauds, o lon ne se mouche presque jamais, les femmes avaient des pendans de nez. Elles se faisaient percer le nez comme nos femmes se font percer les oreilles. Cette coutume est encore tablie en Afrique, et dans lInde. Aben Esra avoue quil y a trs loin du Canaan en Msopotamie ; et il stonne quAbraham, ayant fait une si prodigieuse fortune en Canaan, tant devenu si puissant, ayant vaincu cinq grands rois avec ses seuls valets, nait pas fait venir dans ses tats ses parens et amis de Msopotamie, et ne leur ait pas donn de grandes charges dans sa maison. Mr Freret est encore plus tonn, que ce grand prince Abraham ait t si pauvre, quil ne fut jamais possesseur dune toise de terrein en Canaan, jusqu ce quil eut achet un petit coin pour enterrer sa femme. Sil tait riche en troupeaux, dit M Freret, que nallait-il stablir lui et

son ls dans la Msopotamie, o les paturages sont si bons ? Sil fuyait les caldens comme idoltres, les cananens taient idoltres aussi, et Rbecca tait idoltre. M Freret ne songe pas que Dieu avait promis le Canaan et la Msopotamie aux juifs, et quil fallait stablir vers le lac de Sodome, avant de conquerir les bords de lEuphrate. on a observ que Rbecca voulut partir sur le champ, sans demander la bndiction de ses pere et mere, sans faire le moindre compliment sa famille. On a cru quelle avait une grande impatience dtre marie. Mais lauteur sacr ntait pas oblig dentrer dans tous ces dtails. nouvelle insinuation que les cananens deviendraient les ennemis des juifs, aprs avoir reu leur pere avec tant dhospitalit. il veut dire la tente qui avait appartenu Sara : car il y avait trois ans que Sara tait morte. Calmet dit quAbraham envoya chercher une lle pour son ls chez les idoltres, parce que Jsus-Christ na point prch lui-mme aux gentils, mais quil y a envoy ses aptres.

on croit que Ktura tait cananenne. Cela serait trange, aprs avoir dit tant de fois quil ne fallait point se marier des cananennes. Il est encor plus trange quil se soit remari deux-cents ans, ou au moins cent-quarante ans, dautant plus que Sara elle-mme lavait trouv trop vieux cent ans pour engendrer. Cependant il fait encor six enfans Ktura. Ces six enfans regnerent, dit-on, dans lArabie dserte. Ce naurait pas t un fort beau royaume ; mais il se trouverait par-l que les enfans de Ktura auraient t pourvus, dans le temps que les enfans de Sara, auxquels Dieu avait promis toute la terre, ne possdaient rien du tout. Ils ne se rendirent matres de la terre de Jrico que quatre-cent soixante et dix ans aprs, selon la computation hbraque. il est difcile que deux enfans se battent dans une matrice, et surtout dans le commencement de la grossesse. Une femme peut sentir des douleurs ; mais elle ne peut sentir que ses deux ls se battent. On ne dit point comment et o Rbecca alla consulter le seigneur sur ce prodige ; ni comment Dieu lui rpondit, deux peuples sont dans ton ventre, et lun vaincra lautre . Il ny avait point encore dendroit privilgi, o lon consultt le seigneur : il apparaissait, quand il voulait ; et cest probablement dans une de ces appa-

ritions frquentes que Rbecca le consulta. il est rare quun enfant naisse tout velu. sa en est le seul exemple. Il nest pas moins rare quun enfant, en naissant, en tienne un autre par le pied. Ce sont de ces choses qui narrivent plus aujourdhui, mais qui pouvaient arriver alors. il ny avait pas encore de droit danesse, puisquil ny avait point de loi positive. Ce nest que trslongtemps aprs, dans le deutronome, quon trouve que lan doit avoir une double portion, cest--dire, le double de ce quil aurait d prendre, si on avait partag galement. On sest encore servi de ce passage pour tcher de prouver que la genese navait pu tre crite que lorsque les juifs eurent un code de loix. Mais en quelque temps quelle ait t crite, elle est toujours inniment respectable. la plupart des peres ont condamn sa, et ont justi Jacob ; quoi quil paraisse par le texte qusa prissait de faim, et que Jacob abusait de ltat o il le voyait. Le nom de Jacob signiait supplantateur. Il semble en effet quil mritait ce nom ; puisquil supplanta toujours son frere. Il ne se contente pas de lui vendre ses lentilles si cherement, il le force de jurer

quil renonce ses droits prtendus ; il le ruine pour un dner de lupins, et ce nest pas le seul tort quil lui fera. Il ny a point de tribunal sur la terre, o Jacob net t condamn. on a cru que la ville de Grar ne signie que le passage de Grar, le desert de Grar, et quil ny a jamais eu de ville dans cette solitude, except Petra, qui est beaucoup plus loin. Observez quil y a toujours famine dans ce malheureux pays. Dieu ne donne point de pain Isaac, mais il lui donne des visions. remarquez que lauteur sacr ne perd pas une seule occasion de promettre la horde hbraque, errante dans ces dserts, lempire du monde entier. nous ne voyons point que Dieu ait donn de loi particuliere Abraham ; aucun prcepte gnral, except celui de la circoncision. voil le mme mensonge quon reproche Abraham et cest pour la troisieme fois. Cest dans le mme pays ; cest le mme Abimeleck, ce quil parat ; car il a le mme capitaine de ses armes que du temps dAbraham. Il enleve Rbecca, comme il avait enlev Sara sa belle-mere. Mais si cela est, il y aura eu

quatre-vingts ans, selon le comput hbraque, que cet Abimeleck avait enlev Sara, quoique ce comput soit encore trs-fautif. Supposons quil eut alors trente ans : il y avait donc quatre-vingts ans entre le mensonge dAbraham et le mensonge dIsaac ; et Abimeleck avait alors cent-dix ans. il semble toujours, par le texte, que les gens de Grar reconnaissaient le mme dieu quIsaac et Abraham. Nous marchons chaque ligne sur des difcults insurmontables notre faible entendement. on ne voit pas comment Isaac put semer dans une terre qui ntait pas lui. On voit encore moins comment il put semer dans un dsert de sable, tel que celui de Grar. On ne comprend pas davantage comment il put avoir une rcolte de cent pour un. Les plus fertiles terres de lgypte, de la Msopotamie, de la Sicile, de la Chine, ont rarement produit vingt-cinq pour un : et quiconque aurait de telles rcoltes possderait des richesses immenses. Les contes quon nous fait du terrein de Babylone, qui produisait trois-cents pour un, sont absurdes. Il arrive souvent que dans un jardin un grain de bled, tomb par hazard, en produise une centaine et davantage ; mais jamais cela nest arriv dans un champ entier.

il ny a point de torrent dans ce pays, si ce nest quelques lets deau saumtre qui schappent quelquefois des puits quon a creuss, lorsque le lac Asphaltide tant en, et se ltrant dans la terre, en fait sortir ces eaux, dont peine les hommes et les animaux peuvent boire. Les caravanes, qui passent par ce dsert, sont obliges de porter de leau dans des outres. Quand ils ont trouv par hazard un puits, ils le cachent trs soigneusement. Et il y a eu plusieurs voyageurs que la soif a fait mourir dans ce pays inhabitable. ces disputes continuelles pour un puits conrment ce que nous venons de dire sur la disette deau et sur la strilit du pays. malgr les dfenses positives du seigneur dpouser des lles cananennes, voil pourtant sa qui en pouse deux la fois, et Dieu ne lui en fait nulle rprimande. cette supercherie de Rbecca et de Jacob est regarde comme trs criminelle ; mais le succs nen est pas concevable. Il parat impossible quIsaac, ayant reconnu la voix de Jacob, ait t tromp par la peau de chevreau dont Rbecca avait couvert les mains de

ce ls pun. Quelque poilu que fut sa, sa peau ne pouvait ressembler celle dun chevreau. Lodeur de la peau dun animal frachement tu devait se faire sentir. Isaac devait trouver que les mains de son ls navaient point dongles. La voix de Jacob devait linstruire assez de la tromperie ; il devait tter le reste du corps. Il ny a personne qui puisse se laisser prendre un artice si grossier. Rbecca parat encor plus mchante que Jacob ; cest elle qui prpare toute la fraude : mais elle accomplissait les dcrets de la providence sans le savoir. On punirait dans nos tribunaux Jacob et Rbecca, comme ayant commis un crime de faux. Mais la sainte criture nest pas faite comme nos loix humaines. Jacob excutait les arrts divins, mme par ses fautes. on demande encore comment Dieu put attacher ses bndictions celles dIsaac, extorques par une fraude si punissable et si aise dcouvrir ? Cest rendre Dieu esclave dune vaine crmonie, qui na, par elle-mme, aucune force. La bndiction dun pere nest autre chose quun souhait pour le bonheur de son ls. Tout cela, encore une fois, tonne lesprit humain, qui na, comme nous lavons dit souvent,

dautre parti prendre que de soumettre sa raison la foi. Car puisque la sainte glise, en abhorrant les juifs et le judasme, adopte pourtant toute leur histoire, il faut croire aveuglment toute cette histoire. sa a toujours raison : cependant son pere lui dit quil servira Jacob. sa ne fut point assujetti Jacob. Une partie de ceux quon croit les descendans dsa furent vaincus la vrit par la race des asmonens ; mais ils prirent toujours leur revanche. Ils aiderent Nabucodonosor ruiner Jrusalem. Ils se joignirent aux romains. Hrode idumen fut cr, par les romains, roi des juifs, et longtemps aprs ils sassocierent aux arabes de Mahomet. Ils aiderent Omar, et ensuite Saladin, prendre Jrusalem ; ils en sont encore les matres en partie ; et ils ont bti une belle mosque sur les mmes fondemens quHrode avait tablis pour lever son superbe temple. Ils partagent avec les turcs toute la seigneurie de ce pays, depuis Jopp jusqu Damas. Ainsi, presque dans tous les temps, cest la race dsa qui a t vritablement bnite ; et celle de Jacob a t tellement infortune, que les deux tribus et demi qui lui resterent sont aujourdhui aussi errantes, aussi disperses, et beaucoup plus mprises que les anciens parsis, et que ne lont t les restes des prtres isiaques.

les savants critiques en histoires anciennes remarquent que toutes les nations avaient des oracles, des prophties, et mme des talismans, qui leur assuraient lempire de la terre entiere. Chacune appellait lunivers le peu quelle connaissait autour delle. Et depuis lEuphrate jusqu la mer Mditerrane, et mme dans la Grece, tout peuple qui avait bti une ville lappellait la ville de dieu, la ville sainte, qui devait subjuguer toutes les autres. Cette superstition stendit ensuite jusques chez les romains. Rome eut son bouclier sacr qui tomba du ciel, comme Troye eut son palladium. Les hbreux, nayant alors ni ville, ni mme aucune possession en propre, et tant des arabes vagabonds, qui paissaient quelques troupeaux dans des dserts, virent Dieu au haut dune chelle ; et ces visions de Dieu, qui leur parlait au plus haut de cette chelle, leur tinrent lieu des oracles et des monumens dont les autres peuples se vanterent. Dieu daigna toujours se proportionner, comme nous lavons dj dit, la simplicit grossiere et barbare de la horde juive, qui cherchait imiter, comme elle pouvait, les nations voisines. il ny avait alors ni ville de Luz, ni ville de Bthel dans ce dsert. Bthel signie en chalden habitation de Dieu, comme Babel, Balbec, et tant dautres

villes de Syrie. Cest ce qui a fait croire plusieurs critiques que la genese fut crite longtemps aprs ltablissement des arabes hbreux dans la Palestine. Beth tant un mot qui signie habitation, il y a un nombre prodigieux de villes, dont le nom commence par beth . lgard de la pierre servant de monument, cest encore un usage de la plus haute antiquit. On appellait ces monumens grossiers bthilles , soit pour marquer des bornes, soit pour indiquer des routes. Elles taient rputes consacres, les unes au soleil, les autres la lune ou aux planetes. Les statues ne furent substitues ces pierres que longtemps aprs. Sanconiaton parle des bthilles , qui taient dj sacres de son temps. ce vu de Jacob a paru fort singulier aux critiques : je tadorerai, si tu me donnes du pain et un habit etc, semble dire : je ne tadorerai pas, si tu ne me donnes rien. Les prophanes ont compar ce discours de Jacob aux usages de ces peuples qui jettaient leurs idoles dans la riviere, lorsquelles ne leur avaient pas accord de la pluie. Les mmes critiques ont dit que ces paroles de Jacob taient tout--fait dans son caractere, et quil fesait toujours bien ses marchs.

les mmes critiques ont observ, quil est parl dj deux fois de dixmes offertes au seigneur ; la premiere, quand Abraham donne la dixme Melchisdec, prtre, roi de Salem ; et la seconde, quand Jacob promet la dixme de tout ce quil gagnera : ce qui a fait conjecturer mal--propos que cette histoire avait t compose par quelquun qui recevait la dixme. ce march fait par Jacob avec Laban fait voir videmment que Jacob navait rien, et que Laban avait trs peu de chose. Lun se fait valet pendant sept ans pour avoir une lle ; et lautre ne donne sa lle aucune dot. Un pareil mariage ne semble pas prsager lempire de la terre entiere que Dieu avait promis tant de fois Abraham, Isaac et Jacob. Jacob, qui avait tromp son pere, trouve ici un beau-pere qui le trompe son tour. Mais on ne conoit pas plus comment Jacob ne sapperut pas de la friponnerie de Laban, en couchant avec Lia, quon ne conoit comment Isaac ne stait pas apperu de la fripponnerie de Jacob. On nattraperait personne aujourdhui avec de pareilles fraudes ; mais ces temps-l ntaient pas les ntres.

voil donc Jacob, le pere de la nation juive, qui se fait valet pendant quatorze ans pour avoir une femme. Les origines de toutes les nations sont petites et barbares, mais il nen est aucune qui ressemble celle-ci. non seulement Jacob pouse la fois deux surs, dans un temps o lon suppose que la terre tait trs peuple ; mais il joint cet inceste lincontinence de coucher avec la servante de Rachel, et ensuite avec la servante de Lia. On a prtendu que tout cela tait permis par les coutumes des juifs ; mais il ny a point de loi positive qui le dise ; nous nen avons que des exemples. On pousait les deux surs ; on pousait sa propre sur ; on couchait avec ses servantes. Telles taient les murs juives ; nos loix sont diffrentes. dans des temps trs postrieurs, les racines de mandragores ont pass pour tre proliques. Cest une erreur de lancienne mdecine ; cest ainsi quon a cru que le satyrion et les mouches cantarides excitaient la copulation ; mais de pareilles rveries ne furent dbites que dans les grandes villes, o la dbauche payait le charlatanisme. Cest encore une des raisons qui ont fait penser aux critiques que les venemens de la genese navaient pu arriver, et quils

navaient pu tre crits dans le temps o lon fait vivre Moyse : mais cette critique nous parat la plus faible de toutes. Nous pensons que des gardeurs de moutons et de chevres, tels quon nous peint les patriarches, pouvaient avoir imagin la prtendue proprit des mandragores tout aussi bien que les charlatans des grandes villes. Ces plantes chevelues pouvaient tre aisment tailles en gures dhommes et de femmes avec les parties de la copulation ; et peuttre est-ce la premiere origine des priapes. tous ces marchs sont assez singuliers. sa cede son droit dainesse pour un plat de lentilles, et Rachel cede son mari sa sur pour une racine qui ressemble imparfaitement au membre viril. Quelques personnes ont t scandalises de toutes ces histoires ; elles les ont prises pour des fables grossieres, inventes par des arabes grossiers, aux dpens de la raison, de la biensance et de la vraisemblance. Elles nont pas song combien ces temps-l taient diffrents des ntres ; elles ont voulu juger des murs de lArabie par les murs de Londres et de Paris : ce qui nest ni honnte ni vraisemblable de notre temps, a pu tre lun et lautre dans les temps quon nomme hroques. Nous voyons des choses non moins extraordinaires dans toute la mythologie grecque et dans

les fables arabes. Nous lavons dj dit, et nous devons le rpter : ce qui fut bon alors ne lest plus. on croiroit en effet que les mandragores oprerent dans Rachel ; puisquelle conut un ls aprs en avoir mang, et quelle en remercia le seigneur. Cette proprit des mandragores a t suppose chez toutes les nations et dans tous les temps. On sait que Machiavel a fait une comdie tablie sur ce prjug vulgaire. " quoiquen dise le texte, cette nouvelle fraude de Jacob ne devait pas lenrichir. Il y a eu des hommes assez simples pour essayer cette mthode ; ils ny ont pas plus russi que ceux qui ont voulu faire naitre des abeilles du cuir dun taureau, et une verminiere du sang de buf. Toutes ces recettes sont aussi ridicules que la multiplication du bled quon trouve dans la maison-rustique , et dans le petit-Albert . Sil sufsait de mettre des couleurs devant les yeux des femelles pour avoir des petits de mme couleur, toutes les vaches produiraient des veaux verds ; et tous les agneaux, dont les meres paissent lherbe verte, seraient verds aussi. Toutes les femmes, qui auraient vu des rosiers, auraient des familles couleur de rose. Cette particularit de lhistoire de Jacob prouve

seulement que ce prjug impertinent est trs ancien. Rien nest si ancien que lerreur en tout genre. Calmet croit rendre cette recette recevable, en allguant lexemple de quelques merles blancs. Nous lui donnerons un merle blanc, quand il nous fera voir des moutons verds " . Cette remarque est de Mr Freret. Nous la donnons telle que nous lavons trouve. Elle est bonne en physique, et mauvaise en thologie. il y a bien des choses dignes dobservation. Dabord Dieu dfend Abraham, Isaac et Jacob dpouser des lles idoltres ; et tous trois, par lordre de Dieu mme, pousent des lles idoltres : car ils pousent leurs parentes idoltres petites-lles de Thar Potier de terre, feseur didoles. Laban est idoltre. Rachel et Lia sont idoltres. Ensuite Laban et Jacob son gendre ne sont occups, pendant vingt ans, qu se tromper lun lautre. Jacob senfuit avec ses femmes et ses concubines, comme un voleur ; et il trane de lEuphrate avec lui douze enfans qui sont les douze patriarches quil a eus des deux surs et de leurs deux servantes. Dieu prend son parti, et avertit Laban lidoltre de ne point molester Jacob. Cest, diton, une gure de lglise chrtienne. Nous respectons cette gure, et nous ne sommes ni assez savants pour la comprendre, ni assez tmraires pour entrer dans

les jugemens de Dieu. on ne voit dans toute cette histoire que des larcins. Lidoltre Rachel, quoiquelle soit la gure de lglise, vole les thraphim , les idoles de son pere. tait-ce pour les adorer ? Pour avoir une sauvegarde contre les recherches ? Elle feint davoir ses ordinaires pour ne se point lever devant Laban ; comme si une femme, qui passait sa vie garder les troupeaux, ne pouvait se lever dans le temps de ses regles. On demande ce que ctait que ces thraphim ? Ctaient sans doute de ces petites idoles, telles quen fesait Thar Le Potier ; ctaient des pnates. Les hommes de tous les temps et de tous les pays ont t assez fous pour avoir chez eux de petites gures, des anneaux, des amulettes, des images, des caracteres auxquels ils attachaient une vertu secrette. Le pieux ne, en fuyant de Troye au milieu des ammes, ne manque pas demporter avec lui ses thraphim, ses pnates, ses petits dieux. Quand Genseric, Totila, et le conntable de Bourbon, prirent Rome, les vieilles femmes emportaient ou cachaient les images en qui elles avaient le plus de dvotion. Il reste savoir comment lauteur sacr, qui plusieurs siecles aprs crivit cette histoire, a pu savoir toutes ces particularits, tous ces discours, et lanecdote des ordinaires de Rachel. Cest sur quoi le

professeur de mdecine Astruc a crit un livre intitul : conjectures sur lancien testament : mais ce livre na pas tenu ce quil promettait. ici vous voyez la paix faite entre le beau-pere et le gendre, qui saccusaient mutuellement de vol. Ensuite Jacob lutte toute la nuit contre un spectre, un phantme, un homme ; et cet homme, ce spectre, cest Dieu mme. Dieu, en se battant contre lui, le frappe au nerf de la cuisse. Mais il y a six sortes de nerfs qui se perdent dans le nerf crural antrieur et dans le postrieur. Il y a, outre ces nerfs, le grand nerf sciatique qui se partage en deux. Cest ce nerf qui cause la goute-sciatique, et qui peut rendre boiteux. Lauteur ne pouvait entrer dans ces dtails ; lanatomie ntait pas connue. Cest un usage immmorial chez les juifs dter un nerf de la cuisse des gros animaux dont ils mangent, quoique la loi ne lordonne pas. Une autre observation, cest que la croyance que tous les spectres senfuient au point du jour est immmoriale. Lorigine de cette ide vient uniquement des rves quon fait quelquefois pendant la nuit, et qui cessent quand on sveille le matin. Quant au nom de Jacob chang en celui dIsral, il est remarquer que ce nom est celui dun ange chalden. Philon, juif trs savant, nous dit que ce nom chalden

signie voyant dieu , et non pas fort contre dieu . Ce nom de fort contre dieu semblerait ne convenir qu un mauvais ange. Il est surprenant que Jacob, frapp la cuisse, et cette cuisse tant dessche, ait encor assez de force pour lutter contre Dieu, et pour lui dire : je ne te lcherai point que tu ne mayes bni. Tout cela est inexplicable par nos faibles connaissances. Maimonide fut le premier qui remarqua les contradictions rsultantes de cette avanture de Dina. Il crut que cette lle avait t marie au mme Job, cet arabe idumen, dont nous avons le livre, qui est le plus ancien monument de nos antiquits. Depuis ce temps, Aben-Esra, et ensuite Alphonse vque dAvila, dans son commentaire sur la genese, le cardinal Caitan, presque tous les nouveaux commentateurs, et sur tout Astruc, ont prouv, par la maniere dont les livres saints sont disposs, quen suivant lordre chronologique Dina ne pouvait tout au plus tre ge que de six ans quand le prince Sichem fut si perdument amoureux delle ; que Simon ne pouvait avoir quonze ans, et son frere Lvi dix, quand ils tuerent eux seuls tous les sichmites ; que par consquent cette histoire est impossible, si on laisse la genese dans lordre o elle est. Une rforme paraitrait

donc ncessaire pour laver le peuple de Dieu de lopprobre ternel dont cette horrible action la souill. Il ny a personne qui ne souhaite que deux patriarches naient pas assassin tout un peuple, et que les autres patriarches naient pas fait un dsert dune ville qui les avait reus avec tant de bont. Le crime est si excrable que Jacob mme le condamne expressment. Les savans nient absolument toute cette avanture de Dina et de Sichem. Mais aussi comment nier ce que le saint-esprit a dict ? Pourra-t-on adopter une partie de lancien testament, et rejetter lautre ? Si latrocit horrible des hbreux rvolte le lecteur dans lhistoire de Dina ; nous lui verrons commettre dautres horreurs, qui rendent celle-ci vraisemblable. Dieu, qui conduisit ce peuple, ne le rendit pas impeccable. On sait assez combien il tait grossier et barbare. Quel que fut lge de Dina et des patriarches enfans de Jacob, le saint-esprit dclare quils mirent feu et sang toute une ville o ils avaient t reus comme freres ; quils massacrerent tout, quils pillerent tout, quils emporterent tout, et que jamais assassins ne furent ni plus perdes, ni plus voleurs, ni plus sanguinaires, ni plus sacrileges. Il faut absolument ou croire cette histoire, ou refuser de croire le reste de la bible.

plusieurs critiques ont remarqu avec tonnement et avec douleur que le dieu de Jacob ne marque ici aucun ressentiment du massacre des sichmites, lui qui menaa de punir sept fois celui qui tuerait Can, et soixante et dix fois sept fois ceux qui tueraient Lamech. On ne dit point quels taient ces dieux trangers que ses domestiques avaient amens de Msopotamie : on croit quils taient les mmes que les thraphim de Rachel. Dieu bnit encor Jacob, et lui promet que des rois sortiront de ses reins. Des critiques ont suppos que Dieu seul tant le roi des hbreux, Moyse, qui tait le lieutenant de Dieu, ne pouvait regarder comme une bndiction la promesse de faire sortir des rois des reins de Jacob, attendu que lorsque dans la suite les juifs eurent des rois, le prophte Samul regarda ce changement comme une maldiction, et dit expressment au peuple que ctait trahir Dieu et renoncer lui que de reconnatre un roi. Del ces censeurs concluent tmrairement, quil est impossible que Moyse ait crit le pentateuque. Nous ne nous arrterons point de telles critiques. Seulement nous remarquerons encore que les idumens, ls dsa, furent toujours plus puissans, plus nombreux, plus riches, que les descendans de Jacob qui furent si souvent esclaves.

ce que dit le texte de la ville dphrata et du bourg de Bethlem donne encore occasion aux critiques de dire que Moyse na pu crire le pentateuque. Leur raison est que la ville dphrata ne reut ce nom que de Caleb du temps de Josu, et que ni Bethlem, ni Jrusalem nexistaient encore. Bethlem reut ce nom de la femme de Caleb, qui se nommait phrata. Cette nouvelle critique est forte : nous y rpondons ce que nous avons dj rpondu aux autres. Nous avouons quil est trange que Ruben, le premier des patriarches, prenne prcisment le temps de la mort de Rachel pour coucher avec la concubine ou la femme de son pere, sans que la sainte criture marque son horreur pour ce nouveau crime. Les voies du seigneur ne sont pas les ntres. La servante Bala, souille de cet inceste, est la premiere des prostitues dont il soit parl dans lcriture : elle est femme de ce mme Jacob dont Jesus-Christ luimme a daign natre, pour montrer sans doute quil lavait tous les pchs. Jacob ne tmoigne ici aucune colere de cette abomination. Il attendit larticle de sa mort pour reprocher Ruben sa turpitude, et le massacre des sichmites Simon et Lvi. On lui fait dire Ruben en mourant : mon ls premier-n, tu tais ma force, mais la cause de ma douleur : tu tes rpandu comme leau : tu ne crotras point ; parce

que tu as mont sur le lit de ton pere, et que tu as macul sa couche. Et il ajouta : les deux freres Simon et Lvi ont t des vases belliqueux diniquits : que leur fureur soit maudite etc... ce passage de lauteur sacr a enhardi plus quaucun autre les critiques soutenir que Moyse ne pouvait tre lauteur de ce livre : ils ont dit quil tait de la plus grande vidence que ces mots, avant que les enfans dIsral eussent un roi, nont pu tre crits que sous les rois dIsral. Cest le sentiment du savant Le Clerc, de plusieurs thologiens de Hollande, dAngleterre et mme du grand Newton. Nous ne pouvons nous empcher davouer que si la bible tait un livre ordinaire, crit par les hommes avec cette scrupuleuse exactitude quon exige aujourdhui, ce passage aurait t tourn autrement. Il est certain que si un auteur moderne avait crit, voici les rois qui ont regn en Espagne, avant que lAllemagne eut sept lecteurs, tout le monde conviendrait que lauteur crivait du temps des lecteurs. Le saint esprit ne se regle pas sur de pareilles critiques ; il sleve au-dessus des temps et des loix de lhistoire ; il parle par anticipation ; il mle le prsent et le pass avec le futur. En un mot ce livre ne ressemble aucun autre livre ; et les faits qui y sont contenus ne ressemblent aucun des

autres vnemens qui se sont passs sur la terre. le peuple de Dieu ntait alors compos que de quatorze hommes, Isaac, Jacob et ses douze enfans, dans les temps quon voyait par-tout de grandes nations. Les peres ont remarqu que cest la gure du petit nombre des lus. Mais, parmi ces lus, Jacob trompe son pere et son frere, et il vole son beau-pere. Il couche avec ses servantes. Ruben couche avec sa belle-mere. Deux enfans de Jacob gorgent tous les mles de Sichem. Les autres enfans pillent la ville. Ces mmes enfans veulent assassiner leur frere Joseph, et ils le vendent pour esclave des marchands. Cette famille semble bien abominable aux critiques. Mais le rvrend pere Don Calmet prouve que Joseph, vendu par ses freres pour vingt pieces dargent, annonce videmment Jsus-Christ vendu trente pieces par JudasIscariot. Encore une fois, les voies de Dieu ne sont pas nos voies. lgard des songes, qui attirerent Joseph la haine de ses freres, ils ont toujours t regards comme envoys du ciel ; et dans toutes les nations il se trouva des charlatans qui les expliquaient. Cette explication des songes est expressment dfendue dans le lvitique, chapitre 19 ; et il est dit dans le chapitre 13 du deutronome : que le songeur de songes doit tre mis mort dans certains cas. Mais

pour Joseph, on verra quil ne russit en gypte, et quil ne fut le soutien de sa famille, qu cause de ses songes. Quant aux marchands ismalites, on voit quils fesaient dj un grand commerce daromates et desclaves : ce qui marque une extrme population. Les douze enfans dIsmal avaient dj produit un peuple immense ; et les douze enfans de son neveu Jacob paraissent tre encore dans la misere, rduits garder les moutons, malgr les richesses que le sac de la ville de Sichem devait leur avoir procures. les enfans de Jacob mettent le comble leur crime, en dsolant leur pere par la vue de cette tunique ensanglante. Jacob scrie dans la douleur, jen mourrai, je descendrai en enfer avec mon ls. Le mot shol , qui signie la fosse, le souterrein, la spulture, a t traduit dans la vulgate par le mot denfer, infernum, qui veut dire proprement le tombeau, et non pas le lieu appell par les gyptiens et par les grecs tartare, Tnare, ades, sjour du Styx et de lAchron, lieu o vont les ames aprs leur mort, royaume de Pluton et de Proserpine, caverne des damns, champs lizes, etc... il est indubitable que les juifs navaient aucune ide dun pareil enfer, et quil ny a pas un seul mot dans tout le pentateuque qui ait le moindre rapport ou avec lenfer des anciens, ou avec le ntre, ou avec

limmortalit de lame, ou avec les peines et les rcompenses aprs la mort. Ceux qui ont voulu tirer de ce mot shol traduit par le mot infernum une induction que notre enfer tait connu de lauteur du pentateuque, ont eu une intention trs louable et que nous rvrons ; mais cest au fond une ignorance trs grossiere ; et nous ne devons chercher que la vrit. Le cilice, dont se revt Jacob aprs avoir dchir ses vtemens, a fourni de nouvelles armes aux critiques, qui veulent que le pentateuque nait t crit que dans des siecles trs postrieurs. Le cilice tait une toffe de Cilicie ; et la Cilicie ntait pas connue des hbreux avant Esdras. Il y avait deux sortes dtoffes nommes cilices, lune trs ne et trs belle, tissue de poil dantelop, ou de chevre sauvage, appelle mo dans lAsie Mineure, do nous vient la vritable more, laquelle nous avons substitu une toffe de soie calendre. Lautre cilice tait une toffe plus grossiere, faite avec du poil de chevre commune, et qui servit aux paysans et aux moines. Les critiques disent quaucune de ces toffes ntant connue des premiers juifs, cest une nouvelle preuve vidente que le pentateuque nest ni de Moyse, ni daucun auteur de ces temps-l. Nous rpondons toujours que lauteur sacr parle par an-

ticipation ; et quaucune critique, quelque vraisemblable quelle puisse tre, ne doit branler notre foi. Il leur parat encore improbable que les rois dgypte eussent dj des eunuques. Ce rafnement affreux de volupt et de jalousie est, la vrit, fort ancien ; mais il suppose de grands royaumes trs peupls et trs riches. Il est difcile de concilier cette grande population de lgypte du temps de Jacob, avec le petit nombre du peuple de Dieu qui ne consistait quen quatorze mles. On a dj rpondu cette question par le petit nombre des lus. le seigneur a beau dfendre ses patriarches de prendre des lles cananennes ; ils en prennent souvent. Juda, aprs la mort de son ls ain Her, donne la veuve son second ls Onan, an quOnan lui fasse des enfans qui hriteront du mort. Cette coutume ntait point encore tablie dans la race dAbraham et dIsaac ; et lauteur sacr parle par anticipation, comme nous lavons dj remarqu plusieurs fois. Les commentateurs prtendent que cette Thamar fut bien maltraite par ses deux maris ; que Her, le premier, la traitait en sodomite, et que le second ne voulait jamais consommer lacte du mariage dans le vase convenable, mais rpandait sa semence terre. Le texte ne dit pas positivement que Her traitait sa

femme la maniere des sodomites ; mais il se sert de la mme expression qui est employe pour dsigner le crime de Sodome. lgard du pch dOnan, il est expressment nonc. Cest une chose bien singuliere que Thamar, ayant t si maltraite par les deux enfans de Juda, veuille ensuite coucher avec le pere, sous prtexte, quil ne lui a point donn son troisieme ls Sla qui ntait pas encore en ge. Elle prend un voile pour se dguiser en lle de joie. Mais au contraire le voile tait et fut toujours le vtement des honntes femmes. Il est vrai que dans les grandes villes, o la dbauche est fort connue, les lles de joie vont attendre les passans dans de petites rues, comme Londres, Paris, Rome, Venise. Mais il nest pas vraisemblable que le rendez-vous des lles de joie dans le misrable pays de Canaan ft la campagne dans un chemin fourchu. Il est bien trange quun patriarche couche en plein jour avec une lle de joie sur le grand chemin, et sexpose tre pris sur le fait par tous les passans. Le comble de limpossibilit est que Juda, tranger dans le Canaan, et nayant pas la moindre possession, ordonne quon brle sa belle-lle, ds quil sait quelle est grosse ; et que sur le champ on prpare un bcher pour la brler, comme sil tait le juge et le matre du pays. Cette histoire a quelque rapport celle de Thyeste, qui, rencontrant

sa lle Plope, coucha avec elle sans la connatre. Les critiques disent que les juifs crivirent fort tard, et quils copierent beaucoup dhistoires grecques qui avaient cours dans toute lAsie-Mineure. Joseph et Philon avouent que les livres juifs ntaient connus de personne ; et que les livres grecs taient connus de tout le monde. Quoiquil en soit, ce quil y a de plus singulier dans lavanture de Thamar, cest que notre seigneur Jsus-Christ naquit, dans la suite des temps, de son inceste avec le patriarche Juda. ce nest pas sans de bonnes raisons (dit le rvrend pere Don Calmet) que le st esprit a permis que lhistoire de Thamar, de Rahab, de Ruth, de Betzab, se trouve mle dans la gnalogie de Jesus-Christ . cette histoire a beaucoup de rapport celle de Bellrophon et de Proetus ; celle de Thse et dHippolyte, et beaucoup dautres histoires grecques et asiatiques. Mais ce qui ne ressemble aucune fable des mythologies prophanes, cest que Putiphar tait eunuque et mari. Il est vrai que dans lorient il y a quelques eunuques, et mme des eunuques noirs, entirement coups, qui ont des concubines dans leur harem ; parce que ces malheureux, qui on a coup toutes les parties viriles, ont encore des yeux et des mains. Ils achetent des lles, comme on achete

des animaux agrables pour mettre dans une mnagerie. Mais il fallait que la magnicence des rois dgypte ft parvenue un excs bien rare, pour que les eunuques eussent des serrails, ainsi quils en ont aujourdhui Constantinople et Agra. il se peut que dans des temps trs postrieurs le mot eunuque ft devenu un titre dhonneur ; et que les peuples, accoutums voir ces hommes, dpouills des marques de lhomme, parvenus aux plus grandes places pour avoir gard des femmes, se soient accoutums enn donner le nom deunuques aux principaux ofciers des rois orientaux : on aura dit leunuque du roi, au lieu de dire le grand cuyer, le grand chanson du roi ; mais cela ne peut tre arriv dans des temps voisins du dluge. Il faut donc croire que Putiphar et ces deux ofciers, qualis eunuques, ltaient vritablement. lexplication des songes doit tre encore plus ancienne que lusage de chtrer les hommes que les rois admettaient dans lintrieur de leurs palais. Cest une faiblesse naturelle dtre inquiet dun songe pnible ; et quiconque manifeste sa faiblesse, trouve bientt un charlatan qui en abuse. Un songe ne signie rien ; et si par hazard il signiait quelque chose,

il ny aurait que Dieu qui le st et qui pt le rvler. Il est dfendu dans le lvitique dexpliquer les songes ; mais le lvitique ntait pas fait du temps de Joseph. On doit croire que Dieu mme linstruisit, puisquil dit que Dieu est linterprete des songes. Ce qui peut embarrasser, cest quil semble ici que le pharaon et ses ofciers et Joseph reconnaissent le mme dieu. Car, lorsque Joseph leur dit que Dieu envoie les songes et les explique, ils ne repliquent rien ; ils en conviennent. Cependant lgypte et les enfans de Jacob navaient pas la mme religion : mais on peut reconnatre le mme dieu, et diffrer dans les dogmes. Les catholiques romains et les catholiques grecs, les luthriens et les calvinistes, les turcs et les persans, ont le mme dieu, et ne sont point daccord ensemble. le pharaon dclare ici deux fois que lesclave hbreu est inspir de Dieu : il ne dit pas, de son dieu particulier ; il dit de dieu, en gnral. Il semble donc ici que, malgr toutes les superstitions qui dominaient, malgr la magie et les sorcelleries auxquelles on croyait, le dieu universel tait reconnu Memphis comme dans la famille dAbraham, du moins au temps de Joseph. Mais comment savoir ce que croyaient des gyptiens ? Ils ne le savaient pas

eux-mmes. On fait une autre question moins importante. On demande comment sept pis de bled en purent manger sept autres. Nous nentreprenons point dexpliquer ce repas. ceci est singulier. Joseph, petit-ls dAbraham, pouse Azeneth, lle de la femme dun eunuque qui lavait mis dans les fers ! Quel tait le pere dAzeneth ? Ce ntait pas leunuque Putiphar. Lalcoran, au sura Joseph, conte daprs danciens auteurs juifs, que cette Azeneth tait un enfant au berceau lorsque la femme de Putiphar accusa Joseph de lavoir voulu violer. Un domestique de la maison dit quil fallait sen rapporter cet enfant qui ne pouvait encore parler : lenfant parla. coutez, dit-elle Putiphar ; si ma mere a dchir le manteau de Joseph par devant, cest une preuve que Joseph voulait la prendre force ; mais si ma mere a pris et dchir le manteau par derriere, cest une preuve quelle courait aprs lui. les critiques assurent quil ny avait point encore dhtelleries dans ce temps-l. Ils ajoutent cette objection tant dautres, pour faire voir que Moyse na pu tre lauteur de la genese. Il est vrai que nous ne connaissons point dhtelleries chez les grecs, et quil ny en eut point chez les premiers romains. On

conjecture que lusage des htelleries tait aussi inconnu chez les gyptiens que dans la Palestine. Mais on nen a pas de preuves certaines. Il nest pas impossible que des marchands arabes eussent tabli quelques hangards, quelques cabanes, comme depuis on a tabli des caravanserails. Il est mme vraisemblable que des rois dgypte, qui avaient bti des pyramides, navaient pas nglig de construire quelques dices en faveur du ngoce. on dit que si les patriarches chargerent leurs nes, il est croire quils marcherent pied depuis le Canaan jusqu Memphis : ce qui fait un chemin denviron cent lieues. On infere del quils taient fort pauvres, ne possdant aucun domaine considrable, et ne vivant que comme des arabes du dsert, voyageant sans cesse, et plantant leurs tentes o ils pouvaient. Cependant le pillage de Sichem devait les avoir enrichis. La seule difcult est de savoir comment Jacob et ses onze enfans avaient pu tre soufferts dans un pays o ils avaient commis une action si horrible, et o toutes les hordes cananennes devaient se runir pour les exterminer. Au reste si la famine forait les enfans dIsral daller Memphis, tous les cananens, qui manquaient de bled, devaient y aller aussi.

les gyptiens avaient en horreur tous les trangers, et se croyaient souills sils mangeaient avec eux. Les juifs prirent deux cette coutume inhospitaliere et barbare. Lglise grecque a imit en cela les juifs, au point quavant Pierre Le Grand il ny avait pas un russe parmi le peuple qui et voulu manger avec un luthrien, ou avec un homme de la communion romaine. Aussi nous voyons que Joseph en qualit dgyptien t manger ses freres une autre table que la sienne ; il leur parlait mme par interprete. La diffrence du culte, en ne reconnaissant quun mme dieu, parat ici videmment. On immole des victimes dans la maison mme du premier ministre, et on les sert sur table. Cependant il nest jamais question ni dIsis, ni dOsiris, ni daucun animal consacr. Il est bien trange que lauteur hbreu de lhistoire hbraque, ayant t lev dans les sciences des gyptiens, semble ignorer entirement leur culte. Cest encore une des raisons qui ont fait croire plusieurs savans que Mos, ou Moyse, ne peut tre lauteur du pentateuque. quoiquen dise Grotius, il est clair que le texte donne ici Joseph pour un magicien : il devinait lavenir en regardant dans sa tasse. Cest une trs ancienne superstition, trs commune chez les chal-

dens et chez les gyptiens : elle sest mme conserve jusqu nos jours. Nous avons vu plusieurs charlatans et plusieurs femmes employer ce ridicule sortilege. Boyer Bandot, dans la rgence du duc dOrlans, mit cette sottise la mode : cela sappellait lire dans le verre. On prenait un petit garon ou une petite lle, qui pour quelque argent voyait dans ce verre plein deau tout ce quon voulait voir. Il ny a pas l grande nesse. Les tours les plus grossiers sufsent pour tromper les hommes, qui aiment toujours tre tromps. Les tours et les impostures des convulsionnaires nont pas t plus adroits ; et cependant on sait quelle prodigieuse vogue ils ont eue longtemps. Il faut que la charlatanerie soit bien naturelle, puisquon a trouv en Amrique et jusques chez les negres de lAfrique ces mmes extravagances, dont notre ancien continent a toujours t rempli. Il est trs vraisemblable que si Joseph fut vendu par ses freres en gypte, tant encor enfant, il prit toutes les coutumes et toutes les superstitions de lgypte, ainsi quil en apprit la langue. ce morceau dhistoire a toujours pass pour un des plus beaux de lantiquit. Nous navons rien dans Homere de si touchant. Cest la premiere de toutes les reconnaissances dans quelque langue que ce puisse

tre. Il ny a gueres de thtre en Europe o cette histoire nait t reprsente. La moins mauvaise de toutes les tragdies quon ait faites sur ce sujet intressant, est, dit-on, celle de labb Genest, joue sur le thtre de Paris en 1711. Il y en a eu une autre depuis par un jsuite, nomm Arthus, imprime en 1749 ; elle est intitule : la reconnaissance de Joseph, ou Benjamin, tragdie chrtienne en trois actes en vers, qui peut se reprsenter dans tous les colleges, communauts et maisons bourgeoises . Il est singulier que lauteur ait appell tragdie chrtienne une piece dont le sujet est dun siecle si antrieur Jesus-Christ. Presque tous les romans que nous avons eus, soit anciens, soit modernes, et une innit douvrages dramatiques, ont t fonds sur des reconnaissances. Rien nest plus naf que celle de Joseph et de ses freres. Les critiques y reprennent quelques rptitions : ils trouvent mauvais que les onze patriarches, tant venus deux fois de suite de la part de Jacob, Joseph leur demande si son pere vit encore. Cette censure peut paratre outre, comme le sont presque toutes les censures. La pit liale peut faire dire Joseph plus dune fois : mon pere est-il encore en vie ? Ne reverrai-je pas mon pere ?

il est tonnant que le pharaon dise : je donnerai ces trangers tous les biens de lgypte. Mr Boulanger souponne que toute cette histoire de Joseph ne fut insre dans le canon juif que du temps de PtolmeEvergete. En effet, ce fut sous ce roi Ptolme quil y eut un Joseph fermier-gnral. Boulanger imagine que le roi de Syrie, Antiochus le grand, ayant fait brler tous les livres en Jude, et les samaritains ayant abjur la secte juive, on ne traduisit un exemplaire de lancien testament en grec que longtemps aprs, et non pas sous Ptolme-Philadelphe ; quon insra lhistoire du patriarche Joseph dans lexemplaire hbreu et dans la traduction ; qualors les samaritains, redevenus demi-juifs, linsrerent dans leur pentateuque. Cette conjecture tmraire parat destitue de tout fondement. les mmes critiques, dont nous avons tant parl, prtendent quil y a ici une contradiction, et que Dieu na pas pu dire Jacob : je te ramenerai ; puisque Jacob et tous ses enfans moururent en gypte. On rpond cela que Dieu le ramena aprs sa mort. Ctait une tradition chez les juifs que Moyse, en partant de lgypte, avait trouv le tombeau de Joseph, et lavait port sur ses paules. Cette tradition se trouve encore dans le livre hbreu, intitul de la vie et de la mort de

Moyse . Traduit en latin par le savant Jaumin. les critiques ne cessent de dire quil ny a pas de raison conseiller des trangers de savouer pour pasteurs, parce que dans le pays on dteste les pasteurs ; et quil fallait au contraire leur dire : gardezvous bien de laisser souponner que vous soyez dun mtier quon a ici en excration. Si une colonie de juifs venait se prsenter pour stablir en Espagne, on lui dirait sans doute : gardez-vous bien davouer que vous tes juifs, et sur-tout que vous avez de largent : car linquisition vous ferait brler pour avoir votre argent. On demande ensuite pourquoi les gyptiens dtestaient une classe aussi utile que celle des pasteurs ? Cest quen effet on prtend que les arabes-bdouins, dont les juifs taient videmment une colonie, et qui viennent encore tous les ans faire patre leurs moutons en gypte, avaient autrefois conquis une partie de ce pays. Ce sont eux quon nomme les rois pasteurs ; et que Manethon dit avoir rgn cinq-cents ans dans le delta. On a cru mme que cette irruption des voleurs de lArabie ptre et de lArabie dserte, dont les juifs taient descendus, avait t faite plus de cent ans avant la naissance dAbraham. Cette chronologie ne cadreroit pas avec celle de la bible, et ce serait une nouvelle difcult claircir. Il faudrait que ces

pasteurs eussent rgn en gypte avant le temps o nous plaons le dluge universel. La genese compte la naissance dAbraham de lanne deux-mille du monde, selon la vulgate. Jacob arrive en gypte lan deux-mille deux-cents quatre-vingts, ou environ. Si les arabes semparerent de lgypte cent ans avant la naissance dAbraham, ils avaient donc regn environ 380 ans. Or ils furent les matres de lgypte cinqcents ans ; donc ils regnerent encore cent-vingt ans depuis larrive de Jacob. Donc, loin de dtester les pasteurs, les matres de lgypte devaient au contraire les chrir, puisquils taient pasteurs eux-mmes. Il nest gueres possible de dbrouiller ce chaos de lancienne chronologie. ce roi, qui offre lintendance de ses troupeaux, semble marquer quil tait de la race des roispasteurs : cest ce qui augmente encore les difcults que nous avons rsoudre ; car si ce roi a des troupeaux, et si tout son peuple en a aussi, comme il est dit aprs, il nest pas possible quon dtestt ceux qui en avaient soin. cette rponse, quon met dans la bouche de Jacob, est dune triste vrit ; elle est commune tous les hommes. La vulgate dit : mes annes ont t courtes

et mauvaises. Presque tout le monde en peut dire autant ; et il ny a peut-tre point de passage, dans aucun auteur, plus capable de nous faire rentrer en nous-mmes avec amertume. Si on veut bien y faire rexion, on verra que tous les pharaons du monde, et tous les jacob, et tous les joseph, et tous ceux qui ont des bleds et des troupeaux, et surtout ceux qui nen ont pas, ont des annes trs malheureuses, dans lesquelles on gote peine quelques momens de consolation et de vrais plaisirs. ceci fait bien voir la vrit de ce que nous venons de dire, que les hommes menent une vie dure et malheureuse dans les plus beaux pays de la terre. Mais aussi les gyptiens paraissent peu aviss de se dfaire de leurs troupeaux pour avoir du bled. Ils pouvaient se nourir de leurs troupeaux et des lgumes quils auraient sems ; et en vendant leurs troupeaux, ils navaient plus de quoi jamais labourer la terre. Joseph semble un trs mauvais ministre, ce que disent les critiques, ou plutt un tyran ridicule et extravagant, de mettre toute lgypte dans limpossibilit de semer du bled. Ce qui est plus surprenant, cest que lauteur ne dit pas un mot de linondation priodique du Nil ; et il ne donne aucune raison pour laquelle Joseph empcha quon ne semt et quon ne labourt la

terre. Cest ce qui a port les Lords Herbert et Bolingbrocke, les savants Freret et Boulanger, supposer tmrairement que toute lhistoire de Joseph ne peut tre quun roman : il nest pas possible, disent-ils, que le Nil ne se soit pas dbord pendant sept annes de suite. Tout ce pays aurait chang de face pour jamais ; il aurait fallu que les cataractes du Nil eussent t bouches, et alors toute lthiopie naurait t quun vaste marais. Ou si les pluies qui tombent rgulirement chaque anne dans la zone torride avaient cess pendant sept annes, lintrieur de lAfrique seroit devenu inhabitable. Nous rpondons que les pluies cesserent tout aussi aisment, qulie ordonna depuis quil ny aurait pendant sept ans ni rose, et que lun nest pas plus difcile que lautre. cest ici que les critiques slevent avec plus de hardiesse. Quoi ! (disent-ils) ce bon ministre Joseph rend toute une nation esclave. Il vend au roi toutes les personnes et toutes les terres du royaume. Cest une action aussi infame et aussi punissable que celle de ses freres qui gorgerent tous les sichmites. Il ny a point dexemple dans lhistoire du monde, dune pareille conduite dun ministre dtat. Un ministre, qui proposerait une telle loi en Angleterre, porterait bientt sa tte sur un chafaud. Heureusement une his-

toire si atroce nest quune ction. Il y a trop dabsurdit semparer de tous les bestiaux, lorsque la terre ne produisait point dherbe pour les nourrir. Et si elle avait produit de lherbe, elle aurait pu produire aussi du bled. Car, de deux choses lune : le terrein de lgypte tant de sable, les inondations rgulieres du Nil peuvent seules faire produire de lherbe ; ou bien ces inondations manquant pendant sept annes, tous les bestiaux doivent avoir pri. De plus on ntait alors qu la quatrieme anne de la strilit prtendue. quoi aurait servi de donner au peuple des semailles pour ne rien produire pendant trois autres annes ? Ces sept annes de strilit (ajoutentils) sont donc la fable la plus incroyable que limagination orientale ait jamais invente. Il semble que lauteur ait tir ce conte de quelques prtres dgypte. Ils sont les seuls que Joseph mnage : leurs terres sont libres, quand la nation est esclave, et ils sont encore nourris aux dpens de cette malheureuse nation. Il faut que les commentateurs dune telle fable soient aussi absurdes et aussi lches que son auteur. Cest ainsi que sexplique mot--mot un de ces tmraires. Un seul mot peut les confondre. Lauteur tait inspir ; et lglise entiere, aprs un mr examen, a reu ce livre comme sacr.

on voit par-l que les embaumemens, si fameux dans lgypte, taient en usage depuis trs longtemps. La plupart des drogues qui servaient embaumer les morts ne croissent point en gypte : il fallait les acheter des arabes, qui les allaient chercher aux Indes dos de chameau, et qui revenaient par listhme de Suez les vendre en gypte pour du bled. Hrodote et Diodore rapportent quil y avait trois sortes dembaumemens, et que la plus chere coutait un talent dgypte, valu il y a plus de cent ans deux-mille six-cents quatre-vingts-huit livres de France, et qui par consquent en vaudrait aujourdhui -peu-prs le double. On ne rendait pas cet honneur au pauvre peuple. Avec quoi laurait-il pay ? Sur-tout dans ce temps de famine ? Les rois et les grands voulaient triompher de la mort mme : ils voulaient que leurs corps durassent ternellement. Il est vraisemblable que les pyramides furent inventes ds que la maniere dembaumer fut connue. Les rois, les grands, les principaux prtres, rent dabord de petites pyramides pour tenir les corps schement dans un pays couvert deau et de boue pendant quatre mois de lanne. La superstition y eut encore autant de part que lorgueil. Les gyptiens croyaient quils avaient une ame, et que cette ame reviendrait animer leur corps au bout de trois mille ans, comme

nous lavons dj dit. Il fallait donc prcieusement conserver les corps des grands seigneurs, an que leurs ames les retrouvassent ; car pour les ames du peuple on ne sen embarrasse jamais ; on le t seulement travailler aux spulcres de ses maitres. Cest donc pour perptuer les corps des grands quon btit ces hautes pyramides qui subsistent encore, et dans lesquelles on a trouv de nos jours plusieurs momies. Il est de la plus grande vraisemblance que plusieurs pyramides existaient lorsquon embauma Jacob ; et il est tonnant que lauteur nen parle pas, et quil nen soit jamais fait la moindre mention dans lcriture. Le seul Flavien Joseph, leur historien, dit que le pharaon fesait travailler les hbreux btir les pyramides. non-seulement on dposait les corps dans les pyramides ; mais on les gardait longtemps dans les maisons, enferms dans des coffres ou cercueils de bois de cedre ; ensuite on les portait dans une pyramide soit petite, soit grande. Les petites ont t dtruites par le temps ; les grandes ont rsist. Lauteur de mirabilibus sacrae scripturae dit quon dressa une gure de veau sur le coffre o lon mit Joseph ; et quon rendit des honneurs divins cette gure. Des commentateurs ont voulu quil fut

Srapis , et ils se sont fonds sur ce que Srapis passait pour avoir dlivr lgypte de la famine. On a t chercher dans Plutarque le nom d Osiris qui sappellait Arsaphe : on a cru trouver dans le mot Arsaphe ltymologie du mot Joseph : cependant ce Joseph ne sappelle point Joseph chez les orientaux, mais joussouph. Un auteur moderne a prtendu que Joseph est la mme chose que Salomon, ou, selon les orientaux, soleiman ; et que Joseph est encore le mme que Lokman ou qusope. Ce nest pas la peine dexaminer srieusement des imaginations si bizarres. Nous nous en tenons au texte divin.

Chapitre 2

Tous ceux qui taient sortis de Jacob taient au nombre de soixante et dix personnes quand Joseph demeurait en gypte. aprs sa mort et celle de ses freres, et celle de toute cette race, les enfans dIsral saccrurent, se multiplierent comme des plantes, se fortierent et remplirent cette terre. Or il sleva un nouveau roi dans lgypte qui ignorait Joseph , et il dit son peuple. Voil le peuple des enfans dIsral qui est plus fort que nous. Venez, opprimons-les sagement, de peur quils ne se multiplient, et, si nous avons une guerre, quils ne se joignent nos ennemis, et quaprs nous avoir vaincus ils ne sortent de lgypte . Il tablit donc sur eux des intendants de leurs travaux, et il leur t btir les villes de Phiton

et de Ramesss. le roi parla aussi aux accoucheuses des hbreux, dont lune toit appelle Sphora, et lautre Phua, et il leur commanda ainsi. Quand vous accoucherez les femmes des hbreux, tuez lenfant si cest un mle ; si cest une lle quon la conserve. Ces sages-femmes craignirent Dieu et nobirent point au roi ; mais elles conserverent les mles. Le roi les ayant appelles leur dit. Quavez-vous fait ? Vous avez conserv les garons. Elles rpondirent : les isralites ne sont pas comme les gyptiennes, elles ont la science daccoucher, et elles enfantent avant que nous soyons venues. alors le pharaon commanda son peuple disant, que tout ce qui natra masculin soit jett dans le euve ; conservez le fminin. Aprs cela un homme de la famille de Lvi se maria ; sa femme conut et enfanta un ls ; et voyant que cet enfant tait beau, elle le tint cach pendant trois mois, mais voyant quelle ne pouvait pas le cacher plus longtemps, elle prit une corbeille de joncs, lenduisit de bithume et de poix rsine, et lexposa au milieu des roseaux sur le bord du euve ; et elle dit la sur de cet enfant de se tenir loin, et de voir ce qui arriverait. La lle du roi tant venue pour se baigner dans le euve, ses suivantes marchant sur la rive, elle apperut la corbeille, et elle apperut lenfant qui poussait des vagissements. Elle en eut piti ; elle dit, cest sans

doute un des enfants des hbreux. Sa sur, qui taitl, dit la princesse : voulez-vous que jaille chercher une femme des hbreux pour le nourrir ? Elle rpondit allez-y ; et la lle t venir sa mere, qui nourrit son ls : et qui le rendit la princesse quand il fut en ge. Mos tant devenu grand alla voir les hbreux ses freres, et ayant rencontr un gyptien qui outrageait un hbreux, il tua lgyptien et lenterra dans le sable. Le lendemain, craignant dtre dcouvert et que le roi ne le ft mourir, il sen fut dans le pays de Madian, et sassit auprs dun puits. or il y avait Madian un prtre qui avait sept lles, qui vinrent au puits pour prendre de leau et abreuver les troupeaux de leur pere. Il survint des pasteurs qui chasserent ces lles. Mos prit leur dfense et abreuva leurs brebis... leur pere donna du pain et une de ses lles nomme Sphora en mariage Mos. Sphora enfanta Gerson, et ensuite enfanta lieser... longtemps aprs, le roi dgypte mourut. Or Mos paissait les brebis de Jthro son beau pere prs de Madian. Et ayant conduit son troupeau dans le dsert, il vint jusqu la montagne de Dieu nomme Oreb. Dieu lui apparut en forme de amme au milieu dun buisson ; et Mos voyant que le buisson tait en-

amm et ne brlait pas... Dieu lappelle du milieu du buisson, et lui dit, Mos, Mos ! Et il rpondit, me voil. Napproche pas, dit Dieu ; te tes souliers, car cette terre est sainte. Je suis descendu pour dlivrer les isralites de la main des gyptiens, et je les amenerai dans une terre bonne et spatieuse o coulent le lait et le miel dans le pays des cananens, des hthens, des amorrens, des phrsens, des hvens, et des jbusens. . Viens donc, et je tenverrai pharaon... Mos rpondit, jirai vers les enfans dIsral, et je leur dirai, le dieu de vos peres menvoie vers vous ; mais sils me demandent quel est son nom, que leur dirai-je ? Dieu dit Mos, je mappelle Eheich. Tu diras aux enfans dIsral, Eheich menvoie vous. Dieu dit encore Mos, tu diras aux enfans dIsral : le Dieu dAbraham dIsaac et de Jacob ma envoy vous. Ce sera l mon nom jamais de gnration en gnration. Ils couteront ta voix, et tu iras avec les anciens dIsral devant le roi dgypte, et tu lui diras : le dieu des hbreux nous a appells, et il faut que nous allions trois journes dans le dsert pour sacrier au seigneur notre Dieu ; mais je sais que le roi dgypte ne permettra point quon y aille si on ne le contraint par une main forte... chaque femme demandera sa voisine ou son h-

tesse des vases dargent et dor, et de beaux habits, dont elles revtiront leurs ls et leurs lles ; et ainsi elles dpouilleront lgypte. Mos rpondit Dieu, ils ne me croiront pas, ils me diront que tu ne mes point apparu ; et Dieu lui dit, que tiens-tu l la main ? Il rpondit, cest ma verge. Dieu dit, jette ta verge en terre ; il jetta sa verge, et elle fut change sur le champ en couleuvre. Mos senfuit de peur. Dieu dit encore Mos, mets ta main dans ton sein ; il la mit dans son sein, et il len retira toute couverte dune lepre blanche comme la neige. Et Dieu dit : si les gyptiens ne croient pas ces deux signes, et sils ncoutent pas ta voix ; prends de leau du Nil, et elle se convertira en sang. Mais, dit Mos Dieu, jai un empchement de langue, tu sais que je suis begue ; et tout ce que tu me dis me rend plus begue encore. Envoie, je te prie, un autre que moi. Dieu se mit alors en colere, et lui dit : eh bien, jenverrai Aaron ton frere qui na point dempchement la langue ; je serai dans sa bouche et dans la tienne ; il parlera pour toi au peuple, il sera ta bouche, et tu linstruiras de tout ce qui regarde Dieu. Reprends ta verge. Mos sen alla donc chez son beau-pere Jthro. Il lui dit, je men vais en gypte. Jthro lui dit, allez en paix. Dieu parla encore Mos, et

lui dit, va-t-en donc en gypte, car tous ceux qui voulaient te faire mourir sont morts. . Mos ayant donc pris sa femme et ses enfans les met sur son ne, et marche en gypte avec sa verge. Dieu lui dit en chemin, ne manque pas de faire devant le pharaon tous les prodiges que je tai ordonn de faire. Car jendurcirai son cur, et il ne laissera point aller mon peuple. Or Mos tant en chemin, Dieu le rencontra dans un cabaret, et voulut le tuer : mais Sphora lui sauva la vie en coupant le prpuce de son ls avec une pierre aigue . Mos et Aaron allerent se prsenter au pharaon et dirent : voici ce que dit le seigneur le Dieu dIsral ; laisse aller mon peuple an quil me sacrie dans le dsert. Le pharaon rpondit : qui est donc ce seigneur pour que jentende sa voix ? je ne laisserai point partir Isral... or Mos avait quatre-vingts ans et Aaron quatre-vingts trois, lorsquils parlerent au pharaon... Mos et Aaron allerent donc trouver le pharaon, et ils rent comme Dieu avait ordonn. Aaron jetta sa verge, et elle fut change en serpent. Pharaon ayant fait venir les sages et les magiciens, ils rent la mme chose par leurs enchantements. Et le seigneur dit Mos : je ne frapperai plus le pharaon et lgypte que dune plaie. Dis donc tout le peuple que les hommes et les femmes de-

mandent leurs voisins et leurs voisines tous leurs vases dor et dargent... et je mettrai mort dans le pays tous les premiers-ns depuis le ls ain de pharaon jusqu celui de lesclave : mais parmi les enfans dIsral on nentendra pas mme un chien aboier ; an quon voie par quel miracle Dieu spare Isral de lgypte . Dieu dit aussi Mos et Aaron : parle tout le peuple dIsral, que chacun prpare le dix du mois un agneau par famille ou un chevreau. On les gardera jusquau quatorze, et on les mangera le soir avec du pain sans levain et de laitues sauvages... je passerai par lgypte, et je frapperai de mort tous les premiers-ns des hommes et des btes, et je ferai justice de tous les dieux de lgypte ; car je suis le seigneur. Vous mangerez pendant sept jours du pain azyme. Quiconque mangera du pain lev pendant ces sept jours prira de mort. Vous tremperez une poigne dhysope dans le sang de lagneau, et vous mettrez de ce sang sur les poteaux et le linteau de votre porte ; car le seigneur passera en frappant les gyptiens. Et lorsquil verra ce sang sur les deux poteaux de vos portes, il passera outre, et ne permettra pas lexterminateur dentrer dans vos maisons . Et sur le milieu de la nuit le seigneur gorgea tous les premiers-ns de lgypte, depuis le prince, ls an du pharaon assis sur son trne, jusquau premier-n de

lesclave, et jusquau premier-n des animaux... pharaon stant donc lev la nuit, il y eut une clameur de dsolation dans lgypte ; car il ny avait pas maison o il ny et quelquun dgorg. Pharaon envoya vite chercher Mos et Aaron pendant la nuit, et leur dit : partez au plutt vous et les enfans dIsral. alors les enfans dIsral rent comme Mos leur avait enseign. Ils emprunterent des gyptiens des vases dor et dargent et des habits ; et tant partis de Ramesss ils vinrent au nombre de six cents mille hommes de pied, une troupe innombrable se joignit encore eux, et ils avaient prodigieusement de brebis et de btes cornes. Le temps de la demeure des enfans Isral dans lgypte fut de quatre cents trente ans. Or pharaon ayant ainsi laiss aller les isralites, Dieu ne voulut pas les conduire dans le Canaan par la terre des palestins ou philistins, qui est toute voisine ; mais il leur t faire un long circuit dans le dsert qui est sur la mer rouge ; et ils sortirent ainsi en armes de lgypte... or le seigneur marchait devant eux, et leur montrait le chemin pendant le jour par une colonne de nue, et la nuit par une colonne de feu. . Or Dieu parla Mos, disant : dites aux enfans dIsral quils aillent camper vis--vis de Baal-Sphon, sur le rivage de la mer ; car pharaon va dire, ils sont enferms dans le dsert, et jendurcirai son cur... . Pharaon t donc atteler

son char, et prit avec lui tout son peuple aux six cents chars de guerre choisis et tous les chefs de larme ; car le seigneur avait endurci le cur du pharaon roi dgypte ; ... et le seigneur dit Mos : pourquoi criestu moi, dis aux enfans dIsral quils marchent ; et Mos ayant tendu sa main sur la mer, le seigneur enleva la mer par un vent brlant toute la nuit ; et la mer fut sec, et leau fut divise, et les isralites entrerent au milieu de la mer sche ; car leau tait comme un mur leur droite et leur gauche... en ce jour les isralites virent les corps morts des gyptiens, et lexcution grande que la main du seigneur avait faite. Alors Mos et les enfans dIsral chanterent un cantique au seigneur... Marie la prophtesse, sur dAaron, prit un tambour la main ; toutes les autres femmes danserent avec elle. . Mos tant parti de la mer rouge, les isralites allerent dans le dsert de Sur, et ayant march dans cette solitude ils ne trouverent point deau, et ils arriverent Mara o leau tait extrmement amere. Mos cria au seigneur, qui lui montra un bois, lequel ayant t jet dans leau elle devint douce. Le quinzieme jour du second mois depuis la sortie dgypte, le peuple vint au dsert de Sin, entre Elim et Sina ; et ils murmurerent dans ce dsert contre Mos et Aaron ; ils dirent : plt dieu que nous fussions morts dans lgypte par la main

du seigneur ; nous tions assis sur des marmites de viandes, et nous mangions du pain tant que nous voulions. . Alors Dieu dit Mos : je vais leur faire pleuvoir des pains du ciel... et Mos dit Aaron, dites lassemble des enfans dIsral quils se prsentent devant le seigneur ; et ils virent la gloire du seigneur qui parut dans une nue. Et Dieu dit Mos : disleur que ce soir ils mangeront de la chair, et demain matin ils seront rassasis, et vous saurez tous que je suis le seigneur votre Dieu. Et le soir donc tout le camp fut couvert de cailles, et le matin tous les environs furent chargs dune rose qui ressemblait la bruine qui tombe sur la terre. Et les enfans dIsral ayant vu cela, se disaient lun et lautre Manhu ; et Mos leur dit : cest le pain que Dieu vous a donn manger. . Cependant Amalec vint attaquer Isral au camp de Raphidim. Et Mos dit Josu : choisissez des combattans et sortez du camp pour combattre Amalec ; demain je me tiendrai sur le haut de la montagne avec la verge de Dieu dans ma main. Josu t comme Mos lavait dit, et il combattit contre Amalec. Or Mos, Aaron, et Ur, sen allerent au haut de la colline ; et quand Mos levait ses mains en haut, Isral tait vainqueur, mais quand il laissait tomber un peu ses mains, Amalec lemportait... or Aaron et Ur lui soutinrent les mains des deux cts ; Josu donc mit

en fuite Amalec, et tua toute son arme. Et Dieu dit Mos : crivez cela dans un livre, et dites la chose aux oreilles de Josu ; car jabolirai la mmoire dAmalec sous le ciel. au troisieme mois depuis la sortie dgypte, les enfans dIsral vinrent dans le dsert de Sina ; et Mos monta vers Dieu, et Dieu lappella du haut de la montagne, et Dieu lui dit : va-t-en dire aux enfans dIsral, si vous coutez ma voix et si vous observez mon pacte vous serez mon peuple particulier par-dessus les autres peuples... je viendrai donc toi dans une nue paisse, an que ce peuple mentende parlant toi, et quil te croie jamais. Va donc vers ce peuple, et quaujourdhui et demain il lave ses vtemens. Et lorsquils seront prts pour le troisieme jour, Dieu descendra en prsence de tout le peuple sur le mont de Sina. Et tu diras au peuple : gardez-vous de monter sur la montagne, et de toucher mme au pied de la montagne, quiconque touchera la montagne mourra de mort... le troisieme jour tant arriv, voil quon entendit des tonnerres, que les clairs brillerent, que la trompette t un bruit pouvantable ; et le peuple fut pouvant, et Mos parlait Dieu, et Dieu lui rpondait, et Mos tant descendu vers le peuple lui raconta tout, et Dieu parla de cette maniere.

tu ne feras aucun ouvrage de sculpture, ni aucune image de tout ce qui est dans le ciel en haut, ni dans la terre en bas, ni dans les cieux sous la terre... je suis ton dieu fort, je suis le dieu jaloux, punissant les iniquits des peres jusqu la troisieme et quatrieme gnration de tous ceux qui me hassent, faisant misricorde en mille gnrations ceux qui maiment... tu ne monteras point mon autel par des degrs, an de ne point dcouvrir ta nudit... si quelquun frappe son esclave ou sa servante, et sils meurent entre ses mains, il sera coupable dun crime ; mais si son esclave survit un jour ou deux il ne sera sujet aucune peine, parce que lesclave est le prix de son argent... oeil pour oeil, dent pour dent, main pour main, pied pour pied... si un taureau frappe de ses cornes un homme, ou une femme, on lapidera le taureau ; et on ne mangera point sa chair... vous punirez de mort les magiciens, celui qui aura fait le co avec une bte, celui qui sacrie aux dieux... tu ne diras point de mal des dieux, et tu ne maudiras point les princes de ton peuple... tu ne diffreras point payer les dixmes... . Jenverrai la terreur de mon nom audevant de vous ; jexterminerai tous les peuples chez lesquels vous irez. Jenverrai dabord des frlons et des guepes, qui mettront en fuite le hven, le cananen, lhthen . Les limites de votre terre seront

depuis la mer Rouge jusqu la mer de la Palestine, et jusquau euve de lEuphrate : je livrerai entre vos mains tous les habitans de la terre, et je les chasserai de devant votre face... quand tu feras le dnombrement des enfans dIsral, ils donneront tout le prix de leur ame au seigneur ; et il ny aura point de plaie parmi eux quand ils auront t dnombrs ; et tous ceux qui auront t dnombrs donneront la moiti dun sicle selon la valeur du sicle du temple . Le sicle vaut vingt oboles ; et la moiti du sicle sera offert au seigneur. Prenez des aromates, pour le poids de cinq cents sicles de myrrhe, deux cents cinquante sicles de cinamum, pour deux cents cinquante sicles de cannes, cinq cents sicles de casse ; vous en ferez une huile sainte selon lart du parfumeur ; quiconque y touchera sera sancti, et quiconque en fera de pareille, et en donnera un tranger, sera extermin . Dieu dit aussi Mos : prends tous ces aromates, ajoutes-y du stact, de lonyx, du galbanum, de lencens... tout homme qui en fera de semblables pour en sentir lodeur, sera extermin... et le seigneur ayant achev tous ces discours sur le mont Sina, donna Mos deux tables de pierre contenant son tmoignage, crit avec le doigt de Dieu. Or le peuple voyant que Mos tardait descendre de la montagne, sassembla autour dAaron, et dit : leve-toi, fais-nous des

dieux qui marchent devant nous ; car nous ignorons ce qui est arriv cet homme qui nous a fait sortir de lgypte. Et Aaron leur dit : prenez vos boucles doreilles, et celle de vos ls, et de vos lles ; et le peuple ayant apport ses boucles doreilles, il en t un veau dor en fonte ; et ils dirent : voil tes dieux, Isral... et Aaron dressa un autel devant le veau ; et ds le matin on lui offrit des holocaustes. Alors le seigneur parla Mos, et lui dit : va, et descends . Et lorsque Mos fut arriv prs du camp, il vit le veau et les danses ; et de colere il jetta les tables et les brisa, et prenant le veau quils avaient fait il le mit au feu, et le rduisit en poudre, et rpandit cette poudre dans leau, et en donna boire aux ls dIsral. Puis Mos se mit la porte du camp, et dit : si quelquun est au seigneur, quil se joigne moi ; et les enfans de Lvi sassemblerent autour de lui, et il leur dit. Voici ce que dit le seigneur : allez, et revenez dune porte lautre par le milieu du camp, et que chacun tue son frere, son ami, et son prochain . Le seigneur frappa donc le peuple pour le crime du veau quavait fait Aaron ; et le seigneur parla donc Mos, et lui dit : va, pars de ce lieu, et entre dans le pays que jai jur de donner Abraham, Isaac, et Jacob ; et jenverrai un ange pour chasser les cananens, les amorrhens, les hthiens, les hvens, les phrsens, et les jbusens...

or le seigneur parlait Mos face face, comme un homme parle son ami... puis le seigneur lui dit : je marcherai devant toi, et je te procurerai du repos... Mos repartit : fais-moi voir ta gloire. Dieu rpondit : je te montrerai tous les biens ; et en passant devant toi, je te ferai voir ma gloire ; je crierai moi-mme en prononant mon nom ; je ferai misricorde qui je voudrai. Et il dit de plus : tu ne pourras voir ma face, car nul homme ne me verra sans mourir ; mais il y a une faon de me voir ; tu te mettras sur le rocher, et quand ma gloire passera, je te mettrai dans une fente du rocher, et je te cacherai de ma main, tu verras mon derriere ; mais tu ne pourras pas voir mon visage. Lorsque Mos sortait du tabernacle, les isralites voyaient que sa face tait cornue . Mais il couvrait son visage quand il avait leur parler... tout lor que lon employa pour les ouvrages du sanctuaire, et tout ce qui fut offert par le peuple, fut de vingtneuf talens sept cents trente sicles, selon lvaluation du sanctuaire. Et il fut offert, par tous ceux qui taient au-dessus de vingt ans, la somme de cent talens dargent... on t aussi les vtemens dont Aaron devait se revtir, dhyacinte, de pourpre, dcarlatte et de lin, et on lui t un phod dor, dhyacinte, de pourpre, dcarlate et de lin ; et on coupa des feuilles dor quon rduisit en l dor mince ; et on tailla deux

pierres donyx enchasses dans de lor, sur lesquelles on grava les noms des enfans dIsral. Le rational fut orn de quatre rangs de pierres prcieuses enchasses dans de lor : sardoine, topase, meraude, escarboucle, saphir, jaspe, ligure, agathe, amthyste, chrysolythe, onyx, et bril. Le seigneur parla encore Mos, et lui dit : prends Aaron avec ses enfans, et assemble tout le peuple. Et Mos posa la tiare sur la tte dAaron, et lui mit sur le front la lame dor sacre... et Mos ayant gorg un blier, en mit le sang sur le bout de loreille dAaron et de ses ls et des autres prtres, et sur les pouces de leur main droite, et sur les pouces de leur pied droit, et rpandit le reste du sang autour de lautel . Dieu parla encore Mos, et dit, va dclarer aux enfans dIsral, que voici de tous les animaux de la terre ceux quils pourront manger... le livre est impur quoiquil rumine, parce quil na pas le pied fendu. Le cochon est aussi impur, parce quayant le pied fendu il ne rumine point. Vous ne mangerez ni aigle, ni griffon, ni vautour, ni chathuant, ni milan, ni cormoran, ni onocrotab ; ce qui vole et marche sur quatre pieds vous sera en abomination... vous ne mangerez point de sauterelles . =

il nest pas ais de nombrer ces soixante et dix personnes sorties de Jacob. Cependant saint tienne dans son discours en compte soixante et quinze. il y a une grande dispute entre les savants pour savoir quel tait ce nouveau roi. Manthon dit quil vint de lorient des hommes inconnus qui dtronerent la race des pharaons du temps dun nomm Timas, que ce roi sappellait Salathis, quil stablit Memphis, cest--dire Moph nomm Memphis par les grecs, et que les rois de la race de Salathis rgnerent deux cent cinquante ans : mais ensuite il dit quils possderent lgypte cinq cents onze ans. Aprs quoi ils furent chasss. Lhistorien Flavien Joseph dit tout le contraire, et prtend que cette nation venue dorient tait celle des isralites. Lorsque les vnemens sont obscurs dans une histoire, que faire ? Il faut les regarder comme obscurs. ce roi tient l un singulier discours. Il semble quau lieu de craindre que les isralites vainqueurs ne sen allassent, il devait craindre quils ne restassent, et quils ne regnassent sa place : on ne senfuit gueres dun beau pays dont on sest rendu le matre.

apparemment que la ville de Ramesss tira son nom de lendroit o il est dit que Joseph avait tabli ses freres. on peut remarquer que les femmes isralites furent exceptes en gypte de la maldiction prononce dans la genese contre toutes les femmes condamnes enfanter avec douleur. On a dit que deux accoucheuses ne sufsaient pas pour aider toutes les femmes en mal denfant, et pour tuer tous les mles. On suppose que ces deux sages femmes en avaient dautres sous elles. si la terre de Gessen tait dans le nome arabique entre le mont Casius et le dsert dthan, comme on la prtendu, il ne laisse pas dy avoir loin del au Nil ; il fallait faire plusieurs lieues pour aller noyer les enfans. les critiques ont dit, que la lle dun roi ne pouvait se baigner dans le Nil, non-seulement par biensance, mais par la crainte des crocodiles. De plus, il est dit, que la cour tait Memphis au-del du Nil. Et de Memphis la terre de Gessen il y a plus de cinquante lieues de deux mille cinq cents pas. Mais il se peut que la princesse ft venue dans ces quartiers

avec son pere. Lauteur de lancienne vie de Moyse en trente six articles, laquelle parat crite du temps des rois, dit, que soixante ans aprs la mort de Joseph, le pharaon vit en songe un vieillard tenant en main une balance. Tous les habitans de lgypte taient dans la balance, et dans lautre il ny avait quun enfant dont le poids galait celui de tous les habitans de lgypte. Le roi appella tous ses mages. Lun deux lui dit, que sans doute cet enfant tait un hbreu qui serait fatal son royaume. Il y avait alors en gypte un lvite nomm Amran, qui avait pous sa sur utrine appelle Jocabed. Il en eut dabord une lle nomme Marie ; ensuite Jocabed lui donna Aaron, ainsi appell parce que le roi avait ordonn de noyer tous les enfans hbreux. Trois ans aprs il eut un ls trs beau, quil cacha dans sa maison pendant trois mois. Lauteur raconte ensuite lavanture de la princesse qui adopta lenfant et qui lappella Mos , sauv des eaux, mais son pere lappella Chabar , sa mere lappella Jcothiel , sa tante Jared . Aaron le nomma Abizanah , et ensuite les isralites lui donnerent le nom de Nathanal . Mos navait que trois ans lorsque le roi se maria et quil donna un grand festin ; sa femme tait sa droite, et sa lle tait avec le petit Mos sa gauche ; cet enfant en se jouant prit la couronne du roi, et se la mit sur la tte. Le mage Balaam eunuque

du roi lui dit, seigneur, souviens-toi de ton rve ; certainement lesprit de Dieu est dans cet enfant. Si tu ne veux que lgypte soit dtruite, il faut le faire mourir. Cet avis plut beaucoup au roi. On tait prt de tuer le petit Mos, lorsque Dieu envoya lange Gabriel, qui prit la gure dun des princes de la cour de pharaon, et dit au roi, je ne crois pas quon doive faire mourir un enfant qui na pas encore de jugement, mais il faut lprouver : prsentons-lui choisir dune perle ou dun charbon ardent. Sil choisit le charbon, ce sera une preuve quil est sans raison, et quil na pas eu mauvaise intention en prenant la couronne royale ; mais sil prend la perle, ce sera une preuve quil a du jugement ; et alors on pourra le tuer. Aussi-tt on met devant Mos un charbon ardent, et une perle ; Mos allait prendre la perle ; mais lange lui arrta la main subtilement, et lui t prendre le charbon quil porta lui-mme sa langue. Lenfant se brla la langue et la main ; et cest ce qui le rendit begue pour le reste de sa vie. Lhistorien Flavien Joseph avait lu sans doute lauteur juif que nous citons ; car il dit dans son livre second, chapitre cinq, quun des mages gyptiens, un des grands prophtes du pharaon, lui dit quil y avait un enfant parmi les hbreux, dont la vertu serait un prodige, quil rleverait sa nation et quil humilierait lgypte entiere. Ensuite Flavien Joseph raconte com-

ment le petit Mos lge de trois ans prit le diademe du roi et marcha dessus, et comment un prophte du pharaon conseilla au roi de le faire mourir. Toutes ces diffrentes leons ont fait dire aux savants, quil en a t de lhistoire sacre de Moyse, comme de lhistoire profane dHercule quelques gards, et que chaque auteur qui en a parl y a mis beaucoup du sien, en ajoutant la sainte criture des avantures dont elle ne parle pas. lauteur hbreu cit ci-dessus dit au contraire, que Mos alla en thiopie, tant alors g de treize ans, mais grand, bien fait, et vigoureux. Quil combattit pour le roi dthiopie contre les arabes, et quaprs la mort du roi dthiopie Ncano, la veuve de ce monarque pousa Mos, qui fut lu roi. Ce jeune homme, dit lauteur, honteux de coucher avec la reine dont il avait t le domestique et le soldat, nosa jamais prendre la libert de lui rendre le devoir conjugal, sachant dailleurs que Dieu avait dfendu aux isralites dpouser des trangeres. Il eut toujours la prcaution de mettre une pe dans le lit entre lui et la reine, an de nen point approcher. Ce manege dura quarante ans. Et, enn, la reine ennuye dun mari qui mettait toujours une grande pe entre lui et elle, rsolut de renvoyer Mos et de faire couronner

le ls quelle avait eu du roi Ncano. Les grands du royaume assembls renvoyerent Mos avec quelques prsents, et il se retira alors chez Jethro dans le pays de Madian. Flavien Joseph raconte cette histoire tout autrement ; mais il assure que Mos t la guerre en thiopie, et quil pousa la lle du roi. Remarquons seulement ici, que lauteur juif cit ci-dessus rapporte beaucoup de miracles faits en thiopie par Mos, et par les deux ls du mage Balaam nomms Janns et Mambrs dont il est parl dans lcriture. Remarquons encore que ce Janns et ce Mambrs taient les enfants dun eunuque ; ce qui tait le plus grand des miracles. Nous en verrons bientt daussi incomprhensibles et de plus respectables. Noublions pas dobserver que Flavien Joseph fait arriver Mos dans le Madian sur le rivage de la mer rouge. Mais il est difcile de prouver quil y ait eu un pays nomm Madian sur cette mer. La sainte criture ne parle que du Madian situ lorient du lac Asphaltide, ou lac de Sodome, qui est en effet lun des dserts de lArabie ptre. Ce fut l que Mos roi dthiopie arriva seul pied aprs une marche de trois cents lieues, sil tait parti dthiopie. tous les hros de lantiquit marchent pied quand ils nont pas de chevaux als, et prennent toujours la

dfense des lles, quon leur donne souvent en mariage. On croirait que les auteurs de ces romans auraient copi les vrits hbraques, sils avaient pu les connatre. Nous avons dj remarqu une grande conformit entre lhistoire sacre du peuple de Dieu, et les fables profanes. on sait quOreb nest pas le mont Sina ; mais quil en est fort proche ; quil ny a point deau au mont Sina, mais quau mont Oreb il y a trois fontaines : nous nous en rapportons aux voyageurs qui ont t dans ces pays affreux. Il est triste uils se contredisent presque tous. Flavien Joseph ne parle point de cette apparition de Dieu dans le buisson ardent. Il supprime ou il extnue souvent les miracles que les livres saints rapportent, et nous croyons aux livres saints plus qu lui. on nentrait point dans les temples avec des souliers en Asie et en gypte ; cest une coutume qui sest conserve dans tout lorient. Quelques critiques inferent encore del que ce livre fut crit aprs que les juifs eurent bti un temple ; car, disent-ils, quimportait Dieu que Mos marcht chauss ou nud-pi dans lhorrible dsert dOreb. Ils ne considerent pas

que cest del, peut-tre, quest venu lusage dans les pays chauds dentrer dans les temples, sans souliers. nous ne demandons pas ici comme les impies, pourquoi Dieu ne donne pas la superbe et fertile gypte son peuple chri, mais ce petit pays assez mauvais, o il est dit quil coule des euves de lait et de miel, et qui, tout petit quil est, na jamais t possd ni entirement, ni paisiblement par les juifs, o mme ils furent esclaves plusieurs reprises lespace de cent quatre ans, selon leurs propres livres. Nous navons pas la criminelle insolence dinterroger Dieu sur ses desseins. Nous produirons seulement ici la lettre de saint Jrme Dardanus, crite lan 414 de notre re ; cest la lettre 85. Voici la traduction dele faite par les bndictins de saint Maur. " je prie ceux qui prtendent que le peuple juif aprs sa sortie de lgypte prit possession de ce pays, de nous faire voir ce que ce peuple en a possd. Tout son domaine ne stendait que depuis Dan jusqu Bersab, (cinquante-trois lieues de long). Jai honte de dire quelle est la largeur de la terre promise. On ne compte que quinze lieues depuis Jopp jusqu Bethlem, aprs quoi on ne trouve plus quun affreux dsert habit par des nations barbares... vous me direz peut-tre, juifs, que par la terre promise on doit

entendre celle dont Moyse fait la description dans le livre des nombres ; mais vous ne lavez jamais possde... et on me promet moi dans lvangile la possession du royaume du ciel, dont il nest fait aucune mention dans votre ancien testament... vous tes devenus esclaves de tous les peuples que vous avez eus pour voisins " . Nous pouvons ajouter la lettre de saint Jrme, que nous avons vu plus de vingt voyageurs qui ont t Jrusalem, et qui nous ont tous assur que ce pays est encore plus mauvais quil ne ltait du temps de saint Jrme, parce quil ny a plus personne qui le cultive, et qui porte de la terre sur les montagnes arides dont il est hriss, pour y planter de la vigne comme autrefois. Nous avons peine concevoir comment un docteur anglican nomm Shaw, qui na fait que passer Jrusalem, peut tre dun avis contraire saint Jrme qui demeura vingt ans Bethlem, et qui tait dailleurs le plus savant des peres de lglise. Il ose opposer les ctions de Pietro Della Vall, au tmoignage irrfragable de saint Jrme. Si ce Shaw avait bien vu, il ne chercherait pas sappuyer des mensonges dun voyageur tel que Pietro Della Vall. Tout ce que nous pouvons dire sur la Jude, cest que les juifs, force de soins et des plus pnibles travaux, parvinrent recueillir du vin, de lorge, du seigle, des olives et des herbes odorife-

rantes, qui se plaisent dans les pays chauds et arides. Mais ds que cette terre a t rendue elle-mme, elle a repris sa premiere strilit ; il sen faut beaucoup quelle vaille aujourdhui la Corse, laquelle elle ressemble parfaitement. les critiques reprennent Mos davoir demand Dieu son nom. Ils disent que puisquil le reconnaissait pour le dieu du ciel et de la terre, il ne devait pas supposer quil et un nom applatif, comme on en a donn aux hommes et aux villes. Que Dieu ne sappelle ni Jean, ni Jacques ; et que les isralites ne lauraient pas plus reconnu ce nom de eheich qu tout autre nom. Ce mot de eheich est ensuite chang en celui de Jehovah qui signie, dit-on, destructeur, et que quelques-uns croient signier crateur. Les gyptiens le prononaient jaou ; et quand ils entraient dans le temple du soleil ils portaient un philactere sur lequel jaou tait crit. Origene, dans son premier livre contre Celse, dit quon se servait de ce mot pour exorciser les esprits malins. Saint Clment dAlexandrie, dans son cinquieme livre des stromates, assure quil ny avait qu prononcer ce mot loreille dun homme pour le faire tomber roide mort, et que Moyse layant prononc loreille de Nechefre roi dgypte, ce monarque en mourut subi-

tement. Ce mot jaou signiait dieu chez les anciens arabes ; et cest encore le mot sacr dans les prieres des mahometans. Sanchoniathon, le plus ancien des auteurs dans cette partie du monde, crit jvo. Origene et Jrme veulent quon prononce jao. Les samaritains, qui sloignaient en tout des autres juifs, prononaient jav. Cest del que vient le nom de jovis, jovispiter, jupiter, chez les anciens toscans et chez les latins. Les grecs rent de jhova leur heus, qui tait le premier des dieux, le grand dieu. Cest ainsi quils prononcerent theos, les latins deus, et nous dieu ; cest ainsi que les allemands prononcent gott. Les peuples de la Scandinavie gud, les anglais god. Origene est fermement persuad quon ne peut faire aucune opration magique quavec le nom de jhova. Il afrme que si on se sert de tout autre nom, il sera impossible de produire aucun enchantement. plusieurs commentateurs disputent ici sur la prescience, sur la libert, et sur le futur contingent. Dieu sait positivement que pharaon ncoutera point Mos ; et cependant le pharaon sera libre de lcouter. On a fait un trs grand nombre de volumes sur cette question, quon a toujours creuse et dont on na pas encore apperu le fond. Il suft de savoir que Dieu est tout puissant, et que lhomme est libre pour mriter

ou dmriter. Quon soit libre, ou quon ne le soit pas, les hommes agiront toujours comme sils ltaient. les critiques disent quil y a dans cette conduite un vol manifeste. Le cur Meslier, et Woolston aprs lui, reprochent aux juifs que tous leurs anctres sont des voleurs : quAbraham vola le roi dgypte et le roi de Grar en leur fesant accroire que Sara ntait que sa sur, et en extorquant deux des prsens : quIsaac vola le mme roi de Grar par la mme fraude : que Jacob vola son frere Esa son droit dainesse : que Laban vola Jacob son gendre, lequel vola son beau pere : que Rachel vola Laban son pere jusqu ses dieux : que tous ses enfans volerent les sichmites aprs les avoir gorgs ; que leurs descendans volerent les gyptiens, et quensuite ils allerent voler les cananens. On ferme la bouche ces dtracteurs, par ces seuls mots : Dieu est le matre de nos biens et de nos vies. Cest en vain quils rpondent, que tous les voleurs de la terre en pourraient dire autant : Dieu na pas inspir les voleurs ; mais il a inspir les juifs. On connait dailleurs assez lhistoire apocryphe du procs que les gyptiens rent aux juifs par devant Alexandre lorsquil passa par Gaza. Les juifs redemandaient le payement des corves quils avaient faites pour btir les pyramides, et quon ne leur avait

point payes. Leurs adversaires redemandaient aux juifs tout ce quils avaient vol en senfuyant dgypte. Alexandre jugea que lun irait pour lautre, et les renvoya hors de cour et de procs, dpens compenss. tous les magiciens, ou ceux qui passerent pour tels, eurent une verge. Les magiciens de pharaon avaient la leur. Tous les joueurs de gobelets ont leurs verges. Cest par tout le signe caractristique des sorciers. On voit que le mensonge imite toujours la vrit. il y a ici quelques petites difcults. Mos, au lieu dobir Dieu, et daller en gypte, sen va dans le Madian chez son beau-pere. Et Dieu qui lui avait command de faire trembler le roi dgypte en son nom, va lui dire en Madian que ce roi est mort et quil peut aller en gypte en sret. Ctait donc un nouveau roi que Moyse devait porter les ordres de Dieu. Mais le texte ne nous apprend ni le nom du roi dernier mort, ni celui de son successeur. Quelques commentateurs ont dit que ce successeur tait Amnophis, mais ils nen donnent aucune preuve ; et cest ce qui leur arrive assez souvent. Il est vrai que Mos aurait risqu sa vie en allant en gypte ; il tait coupable du meurtre dun gyptien, ctait un crime capital dans un isralite. Il aurait pu tre excut si Dieu ne lavait

pas pris sous sa protection, dont il semblait pourtant se der malgr les miracles de la verge change en couleuvre, et de la main lpreuse. nos critiques ne cessent de stonner que lambassadeur de Dieu, qui va faire le destin dun grand empire, marche pied sans valet, et mette toute sa famille sur une bourique. Ils sont rvolts que Dieu dise, jendurcirai le cur de pharaon. Cela leur parait dun gnie malfaisant plutt que dun dieu. Le Lord Bolingbroke sen explique aigrement dans ses uvres postumes. Dieu, qui rencontre Mos dans un cabaret, et qui veut le tuer parce quil na pas circoncis son ls, excite toute la mauvaise humeur de Bolingbroke, dautant plus que nul juif ne fut circoncis en gypte, et quil nest dit nulle part que Mos eut le prpuce coup. Ce lord avait un grand gnie ; on lui reproche davoir us lexcs de la libert de son pays. il est vident ici que lgypte ne reconnaissait plus le dieu des hbreux. On croit quen ce cas pharaon nest point coupable de dire : qui est donc ce dieu ? Il ne devient criminel que lorsque les miracles de Mos et dAaron, suprieurs aux miracles de ses mages, ne purent le toucher. Cependant, quand on songe que ces mages dgypte changent leurs verges en ser-

pents, et toutes les eaux en sang, tout aussi bien que les ambassadeurs du vrai dieu, quand ils font natre des grenouilles ainsi queux, on est tent de pardonner lembarras o se trouva le roi. Ce ne fut que quand les deux hbreux rent natre des poux, que les mages commencerent ne pouvoir plus les imiter. On pourrait donc dire que le roi crut, avec quelque apparence, que tout cela ntait quun combat entre des magiciens, et que les enchanteurs hbreux en savaient plus que ceux de lgypte. Dieu pouvait, nous dit-on, ou donner lgypte son peuple, ou le conduire dans le dsert sans tant de peine, et sans tant de miracles. On est surpris que le dieu de la nature entiere sabaisse disputer de prodiges avec des sorciers. De sages thologiens ont rpondu, que cest prcisment parce que Dieu est le matre de la nature quil accordait aux magiciens gyptiens le pouvoir de disposer de la nature et quil bornait ce pouvoir trois ou quatre miracles. Cette rponse ne satisfait pas les incrdules, parce que rien de tout ce qui est dans ce livre sacr ne les contente. Ils trouvent surtout que pharaon ntait point coupable, puisque Dieu prenait le soin lui-mme dendurcir son cur. Enn, ils nient toute cette histoire dun bout lautre... etc. Nous prions Dieu de ne point endurcir leur cur.

les critiques sont encore plus hardis sur cette partie de lhistoire sacre que sur toutes les autres. Ils ne peuvent souffrir dabord, que Dieu recommande si souvent et si expressment de commencer par voler tous les vases dor et dargent du pays ; et ensuite, que Dieu, selon la lettre du texte gorge de sa propre main tous les premiers-ns des hommes et des animaux, depuis le ls an du roi jusquau premiern du plus vil des animaux. quoi bon, disent-ils, tuer aussi les btes ? Et pourquoi sur-tout les enfans la mamelle qui taient les premiers-ns des jeunes femmes ? Pourquoi cette excrable boucherie excute par la main du Dieu du ciel et de la terre ? Le seul fruit quil en retire est daller conduire et faire mourir son peuple dans un dsert. Nous avouons que la faible raison humaine pourrait seffrayer de cette histoire, sil fallait sen tenir la lettre ; mais tous les peres conviennent que cest une gure de lglise de Jsus-Christ ; et la pque, dont nous allons parler, en est une preuve subsistante. il est dfendu de manger du pain lev pendant la semaine de pques sous peine de mort. Cette loi semble abroge chez nous. Lglise mme ne commande plus quon mange lagneau pascal ; de-mme quelle nordonne plus quon mette du sang sa

porte. Ce sang tait une marque pour avertir Dieu de ne point entrer dans la maison et de ny tuer personne. Il est difcile de calculer le nombre des enfans que Dieu massacra cette nuit. Les hbreux qui senfuirent du pays de Gessen taient au nombre de six cents mille combattans ; ce qui suppose six cents mille familles. Le pays de Gessen est la quarantieme partie de lgypte depuis Mero jusqu Pluse. On peut donc supposer que le reste de lgypte contenait vingt quatre millions de familles, par la regle de trois : ainsi Dieu tua de sa main ce nombre pouvantable de premiers-ns, et beaucoup plus danimaux. Cela peut ntre regard que comme une gure. alors donc le pharaon se laisse chir, et permet aux isralites daller sacrier leur dieu dans le dsert. Remarquons que les gyptiens alors navaient pas le mme dieu que les isralites, puisquil est dit que Dieu t justice de tous les dieux de lgypte. On dispute sur la nature de ces dieux : taient-ils des animaux, ou de mauvais gnies, ou de simples statues ? La plus commune opinion est que les gyptiens consacraient dj des btes dans leurs temples, et mme des lgumes. Sanconiathon, qui vivait longtems avant Moyse (comme Cumberland le prouve) le dit expressment, et leur en fait un grand reproche.

il parait fort extraordinaire que Dieu, ayant promis si souvent la terre de Canaan aux isralites, ne les y mene pas tout droit, mais les conduise par un chemin oppos dans un dsert o il ny a ni eau ni vivres. Calmet dit, que cest de peur que les cananens ne les battissent. Cette raison de Calmet est fort mauvaise ; car il tait aussi facile Dieu dgorger tous les premiers-ns cananens que les premiers-ns gyptiens. Il vaut bien mieux dire que les desseins de Dieu sont impntrables. les incrdules ont dit que cette colonne de nue tait inutile pendant le jour, et ne pouvait servir qu empcher les juifs de voir leur chemin. Cest une objection trs frivole. Dieu mme tait leur guide, et ils ne savaient pas o ils allaient. tous les gographes ont plac Baal-Sphon, ou BelSphon, au-dessus de Memphis sur le bord occidental de la mer rouge, plus de cinquante lieues audessus de Gessen, do les juifs taient partis. Dieu les ramenait donc tout au milieu de lgypte, au lieu de les conduire ce Canaan tant promis ; mais ctait pour faire un plus grand miracle ; car il dit expressment : je veux manifester ma gloire en perdant pharaon et toute son arme ; car je suis le seigneur.

sil y avait environ vingt-quatre millions de familles en gypte, larme de pharaon dut tre de vingt-quatre millions de combattans, en comptant un soldat par famille ; mais Dieu avait dj tu le premier-n de chaque famille : il faut donc supposer que tous les puins taient en ge de porter les armes pour former tout le peuple en corps darme. lgard des chevaux, il est dit que toutes les btes de somme avaient pri par la sixieme plaie, et que tous les premiers-ns taient morts par la derniere ; mais il pouvait rester des chevaux encore. les incrdules, et mme plusieurs commentateurs, ont voulu expliquer ce miracle. Lhistorien Flavien Joseph le rduit rien, en disant quil en arriva presque autant au grand Alexandre quand il cotoya la mer de Pamphilie ; et dans la crainte que les romains ne prissent le miracle du passage de la mer Rouge pour un mensonge et ne sen moquassent, il dit, quil laisse chacun la libert den croire ce quil voudra. Il faut bien quun historien laisse son lecteur la libert de le croire et de ne pas le croire, de lapprouver ou den rire. On la prendrait bien sans lui. Lauteur sacr est bien loin demployer les mnagemens et les subterfuges du juif Flavien Joseph, dailleurs trs respectable. Il vous donne le passage de six cents mille juifs

travers les eaux de la mer suspendues, et tant de millions dgyptiens engloutis, comme un des plus signals prodiges que Dieu ait faits en faveur de son peuple. On a dit, quun autre prodige est, quaucun auteur gyptien nait jamais parl de ce miracle pouvantable, ni des autres plaies dgypte ; quaucune nation du monde na jamais entendu parler ni de cet vnement, ni de tout ce qui la prcd ; que personne ne connut jamais ni Aaron, ni Sphora, ni Joseph ls de Jacob, ni Abraham, ni Seth, ni Adam. Ils afrment que tout cela ne commena tre un peu connu que longtemps aprs la traduction attribue aux septante, comme nous lavons dj remarqu. Les desseins de Dieu nont pu tre accomplis que dans les temps marqus par sa providence. les critiques font des difcults sur ce cantique : ils disent quil nest guere probable quenviron trois millions de personnes, en comptant les vieillards, les femmes et les enfants, peine chapps dun si grand pril, aient pu aussi-tt chanter un cantique, et que Mos lait compos dans linstant mme. Ils demandent en quelle langue tait ce cantique. Ils disent quil ne pouvait tre quen gyptien. Cest une objection bien frivole. Il y avait une remarque plus singuliere faire : cest que lancien livre apocryphe de la

vie de Mos dit que le pharaon chappa, et alla rgner Ninive. On a raison de traiter cette imagination de ridicule. Si vous en croyez Don Calmet, Manthon dit que le pharaon chappa de ce pril ; mais Manthon, dont on ne connait quelque peu de passages que par la rponse de Flavien Joseph, ne dit point du tout que larme du pharaon fut submerge dans la mer entrouverte ; il dit quun roi dgypte nomm Amnophis (qui na jamais exist) alla au-devant dune arme de brigands arabes tablis en Palestine, quil nosa en venir aux mains, et quil se retira en thiopie. les incrdules ne cessent de nous reprocher insolemment que nous leur contons des fables absurdes. Ils ne peuvent pas comprendre que Dieu nait pas donn son peuple cet excellent pays de lgypte, o il ny avait plus que des femmes et des enfans. " pourquoi, disent-ils, Mos, lge de plus de quatre vingts ans, peut-il conduire dans le plus affreux des dserts trois millions dhommes, au lieu de les mener du moins dans le pays de Canaan en passant par lIdume ? Les dserts de Sur, de Mara, dlim, de Sin, de Raphidim, dOreb, de Sina, de Pharan, de Cads-Barn, dOboth, de Cadenoth, dans lesquels ils errerent quarante annes, ne pourraient pas nourrir trente voyageurs pendant quatre jours, sils ne por-

taient de leau et des provisions. Il y a quelques fontaines, la vrit, au mont Oreb ; mais tout le reste est sec et impratiquable ; plusieurs arabes y tombent quelquefois morts de soif et de faim. Le premier devoir dun legislateur, tel quon nous reprsente Mos, est de pourvoir la subsistance de son peuple. " nous avouons ces incrdules, que selon les regles de la prudence humaine un gnral darme aurait tort de conduire sa troupe par des dserts. Mais il ne sagit point ici de raison, de prudence, de vraisemblance, de possibilit physique. Tout est au-dessus dans ce livre, tout est divin, tout est miracle ; et puisque les juifs taient le peuple de Dieu, il ne devait rien leur arriver de ce qui est commun aux autres hommes. Ce qui paraitrait absurde dans une histoire ordinaire, est admirable dans celle-ci. Diodore de Sicile liv 1 chap 12 raconte, quun roi dgypte nomm Actisan t autrefois couper le ns une troupe de voleurs, qui avaient infest de leurs brigandages toute lgypte dans le temps des guerres civiles : quil les relgua vers Rinocolure lentre de tous ces dserts. Rinocolure en grec signie nez coup , (et apparemment ce mot fut depuis la traduction du mot gyptien). Diodore dit quils habiterent le dsert de Sin, et quils rent des lets pour prendre des

cailles dans le temps quelles passent vers ces climats. Les incrdules, abusant galement du texte de Diodore et de celui de lcriture sainte, croient appercevoir dans ce rcit la vritable histoire des juifs. Ils disent que les juifs sont des voleurs de leur propre aveu ; quil est trs naturel quun roi dgypte, soit Actisan, soit un autre, les ayant relgus dans un dsert aprs leur avoir fait couper le ns, leur race ait conu une haine implacable contre les gyptiens, et quelle ait continu le mtier de brigands quelle tenait de ses peres. Pour la manne ils ny trouvent rien dextraordinaire, si ce nest quelle est un purgatif : ils disent que ce purgatif peut tre moins fort que la manne de la Calabre, et quon peut sy accoutumer la longue ; quon trouve encore de la manne dans ces dserts ; mais que cest une nourriture qui ne peut sustenter personne ; et enn ils nient le miracle de la manne comme tous les autres. Ils prtendent quil tait aussi ais Dieu de les bien nourrir, que de les mal nourrir ; que si les hommes, les femmes et les enfans, marcherent trois jours entiers dans les sables brulants du dsert de Sin sans boire, les femmes et les enfans durent expirer par la soif ; que non seulement Dieu se serait contredit lui-mme en les conduisant ainsi lorsquil se dclarait leur protecteur et leur pere, mais quil tait leur cruel homicide ; quil est impos-

sible dadmettre dans Dieu tant de draison et tant de cruaut. Quelques raisons quon leur dise ils persistent dans leurs blasphmes, et nous ne pouvons que les plaindre. Amalec tait petit-ls dsa, et il occupa une partie de lIdume. Ses descendants devinrent la principale horde de lArabie dserte ; et lon prtend que ce fut la horde dont descendait Hrode, quAntoine t roi de Jude. Ces amalcites furent trs longtemps sans avoir de villes ; mais leur vie errante endurcissoit leurs corps, et les rendait redoutables. Les critiques disent, que ce ntait pas la peine de faire mourir dans des dserts le peuple juif, de peur quils ne fussent attaqus par les cananens, puisquils furent attaqus par des arabes ; et que cette bataille contre Amalec fut trs-inutile, puisquaucun des isralites qui combattirent nentra dans la terre promise, except deux personnes : ils trouvent dailleurs que Mos, Aaron et Ur, se conduisirent en lches, en se cachant sur une montagne pendant que leur peuple exposait sa vie. Ils ne songent pas que Mos tait un vieillard de quatre-vingts ans, et quAaron en avait quatre-vingts trois ; que dailleurs Mos tenait sa verge la main, et quen levant les mains au seigneur il rendait plus de services que tous les combattans ensemble. Le

chevalier Folard, qui a fait graver toutes les batailles dont le dictionnaire de Don Calmet est orn, a dessin la bataille dAmalec, et a plac Mos, Aaron, et Ur, sur le sommet du mont Oreb. On voit dans la campagne des troupes disposes peu prs comme elles le sont aujourdhui, des tendarts semblables aux ntres, et des chariots dont les roues sont armes de faulx ; ce qui nest gueres pratiquable dans ce dsert. Le texte nous apprend que Dieu ordonna Mos dcrire cette bataille dans un livre ; il nen faut point chercher dautre que lexode mme. Cest toujours beaucoup quil nous soit rest deux livres aussi anciens que la genese et lexode. En quelque temps quils aient t crits, ce sont des monuments trs prcieux ; les critiques ne peuvent empcher quon y retrouve une peinture des murs antiques et barbares. Il est croire que si nous avions quelques monuments des anciens toscans, des latins, des gaulois, des germains, nous les lirions avec la curiosit la plus avide. nos critiques remarquent dabord que la bataille dAmalec ne fut daucune utilit aux juifs, et quil semble que cette bataille, dont ils doutent, ne soit rapporte dans lexode que pour inspirer de la haine contre les amalcites, qui furent leurs ennemis du

temps des rois. Ils fondent leurs sentimens sur ce que Dieu mme, en parlant Mos, ne lui dit pas un mot de ce prtendu combat, et quil ne lui parle que de ce quil a fait aux gyptiens. On lui fait proposer, disent-ils, les conditions de son pacte avec les hbreux, de la mme maniere que les hommes font entreux des alliances. On fait descendre Dieu au son des trompettes, comme si Dieu avait des trompettes. On fait parler Dieu comme on ferait parler un crieur darrts. Et il faut supposer que Dieu parlait gyptien ; puisque les hbreux ne parlaient pas dautre langue, et quil est dit dans le pseaume quatre-vingt, que les juifs furent tonns de ne point entendre la langue quon parlait au-del de la mer Rouge. Toland assure, quil est visible que tous ces livres ne furent crits que longtemps aprs par quelque prtre oisif, comme il y en a tant eu, dit-il, parmi nous au douzieme, treizieme, et quatorzieme siecle ; et quil ne faut pas ajouter plus de foi au pentateuque quaux livres des sibylles, qui furent regards comme sacrs pendant des siecles. Tous ces blasphmes font horreur toute ame persuade et timore. Il nest pas plus surprenant que Dieu ait parl sur le mont Sina au son des trompettes, quil ne lest douvrir la mer Rouge pour faire enfuir son peuple, et pour submerger toute larme gyptienne. Si on nie un prodige, on

est forc de les nier tous. Or il nest pas possible, selon les commentateurs les plus accrdits, que tous ces livres ne soient quun tissu de mensonges grossiers. Il est vrai que les premieres histoires thologiques des bracmanes, des prtres de Zoroastre, de ceux dIsis, de ceux de Vesta, ne sont que des recueils de fables absurdes ; mais il ne faut pas juger des livres hbreux comme des autres. On a beau dire que si le pentateuque fut crit dans le dsert il ne pouvait ltre quen gyptien, et que les hbreux ntant point encore entrs dans le pays des cananens, ils ne purent savoir la langue de ces peuples, qui fut depuis la langue hbraque. En quelque langue que Mos ou Moyse ait crit dans le dsert, il est ais de supposer que le pentateuque fut traduit aprs dans la langue de la Palestine, qui tait un idiome du syriaque, puisquil fut traduit ensuite en chalden, en grec, en latin, et long-temps aprs en ancien gothique. Les objections des incrdules sont rcentes ; et ce livre aurait 2290 ans dantiquit, quand mme il naurait t compil que du temps dEsdras, comme les critiques le prtendent. Il serait presquaussi ancien que la rpublique romaine tablie aprs les tarquins. Les incrdules rpondent, quun livre, pour tre ancien, nen est pas plus vrai, quau contraire presque tous les anciens livres tant crits par des prtres, et tant ex-

trmement rares, chaque auteur se livrait son imagination, et que la saine critique tait entirement inconnue. Cette maniere de penser renverserait tous les fondements de lancienne histoire dans tous les pays du monde ; on ne sauroit plus sur quoi compter. Il faudrait douter de lhistoire de Cyrus, de Crsus, de Pisistrate, de Romulus, de tout ce qui sest pass dans la Grece avant les olympiades ; et ce scepticisme universel ne ferait quun chaos indbrouillable de toute lantiquit. nous navons spci ici de toutes les premieres loix juives, que celles contre lesquelles nos adversaires slevent avec le plus de tmrit. Si on les en croit, la dfense de faire aucune image na jamais t observe. Mos lui-mme t sculpter des cherubs des bufs ou des veaux, quil plaa sur larche ambulatoire. Il t faire un serpent dairain. Salomon mit des veaux de bronze dans le temple quil t btir. Les incrdules ne peuvent souffrir que Dieu sannonce comme puissant et jaloux. Ils disent que rien ne rabaisse ltre tout puissant, comme de lui faire dire toujours quil est puissant ; et que cest bien pis de lui faire dire quil est jaloux ; que ce livre ne parle jamais de Dieu que comme dune divinit totale qui veut lemporter sur les autres divinits ; et quon nous

le reprsente comme les dieux des grecs, jaloux les uns des autres. La punition dont on menace la troisieme et quatrieme gnration innocente dun ayeul coupable, leur semble une injustice atroce ; et ils prtendent que cette vengeance exerce sur les enfants est une des preuves que les juifs nont jamais connu limmortalit de lame et les peines aprs la mort, que vers le temps des pharisiens. Cest lopinion du docteur Warburton, et de plusieurs thologiens qui ont abus de leur science. Arnaud dit positivement la mme chose, quoiquil nen tire pas les mmes consquences que labsurde Warburton. La peine de mort contre les magiciens prouve que les juifs croyaient la magie : et comment ny auraient-ils pas cru, sils avaient vu les miracles des magiciens de pharaon, et si Joseph avait fait des oprations magiques avec sa tasse ? On tire de la punition du cot avec les btes une preuve, que les juifs taient fort enclins cette abomination. On croit trouver de la contradiction entre lordre de mettre mort ceux qui auront sacri aux dieux, et la dfense de parler mal des dieux. On prtend que lordre de payer exactement les dcimes, avant quil y et des lvites et des dcimes, est une preuve que cela fut crit dans des temps postrieurs par quelques prtres intresss la dixme. La vengeance exerce sur la quatrieme gnration semble-

rait abolie dans le deutronome : les peres ne mourront point pour leurs enfans, ni les enfans pour leurs peres . La premiere loi est une menace de Dieu ; et la seconde est une loi positive, qui suppose quon ne doit point faire pendre le ls pour le pere. Mais cette loi nempche pas que Dieu ne soit toujours suppos punir jusqu la quatrieme gnration. La dfense de dire du mal des dieux peut sentendre des juges et des prtres, qui sont souvent appells dieux dans lcriture. Dieu ne cesse de promettre aux juifs quil combattra pour eux, et que tout fuira devant eux. Il ajoute quil enverra des frlons et des guepes pour leur prparer la victoire. Ce nest point une gure dont se sert lauteur sacr ; car Josu, avant de mourir, dit expressment que Dieu a envoy devant eux des frlons et des guepes. Le livre de la sagesse le dit aussi, longtemps aprs. Lhistoire ancienne parle en effet de plusieurs peuples dAsie, qui furent obligs de quitter leur pays o ces animaux staient excessivement multiplis. On a dit mme que les peuples de la Chalcide avaient t chasss par des mouches. On en a dit autant des peuples de la Mysie. Il y a eu deux provinces de Chalcide en Syrie. On ne sait dans laquelle le au des mouches put chasser les habitans. Il y a

eu aussi plusieurs mysies dans lAsie Mineure et dans le Ploponese. Il nest pas croyable que les peuples daucune de ces provinces se soient laisss chasser par des mouches. Mais ce qui est fable dans la mythologie, peut devenir une vrit historique dans les livres saints, parce que Dieu faisait pour son peuple ce quil ne faisait pas pour des peuples profanes, qui lui taient trangers. Dieu promet ici aux juifs quil les rendra matres de tout le pays depuis la mer Mditerrane jusqu lEuphrate ; or il y a vingt degrs en longitude, dans la latitude du trentieme degr, depuis la Mditerrane par la terre de Canaan jusqu lEuphrate. Et quand on ne compterait que vingt lieues par degr, cela devait composer un empire de quatre cents lieues de long. Il est dmontr, disent les critiques, que les juifs ont t bien loin de possder un si vaste pays. Cela est vrai : mais aussi Dieu tantt promet, et tantt menace ; et il se relche de ses menaces, et il retranche de ses promesses, selon sa misricorde ou sa justice. Ainsi il ne faut pas prendre toujours la lettre tout ce qui est annonc dans lcriture, mais considrer que les prdictions sont conditionnelles. Les critiques ne seront pas contents de cette explication, qui est pourtant la seule quon puisse donner.

on demande comment le sicle dans le dsert peuttre valu par le sicle du temple, qui ne fut bti que cinq cents aprs, selon la supputation hbraque ? On croit quil y a ici un prodigieux anachronisme, et que cest une nouvelle preuve que tous ces livres ne furent crits quaprs que le temple fut bti. On rpond, que par le mot du temple il faut entendre le tabernacle de larche de lalliance : et si les critiques repliquent que larche dalliance navait pas encore t construite, il est ais de dire quon parle ici par anticipation et alors on ne trouvera aucune contradiction dans le texte. on fait des difcults sur cette prodigieuse quantit de parfums, et sur leur nature. Le cinamum nest pas connu. On prtend que cest de la cannelle : mais plusieurs auteurs disent que la cannelle est la canne : dautres disent que cest la casse, casia, qui est la cannelle vritable. La plupart de ces drogues viennent des Indes. On est en peine de savoir comment les juifs dans leur dsert purent avoir tant de marchandises prcieuses ? La rponse est, quils les avaient emportes dgypte. La peine de mort pour quiconque ferait une composition de ces parfums, seulement pour avoir le plaisir innocent de les sentir, semble une loi injuste et barbare ; mais cest, sans doute, parce que ces drogues tant destines uni-

quement pour le tabernacle quon devait faire, ne devaient point tre profanes. " les deux tables de pierre crites ou graves par le doigt de Dieu-mme, ont donn lieu dtranges blasphmes. Dieu a-t-on dit, est toujours reprsent dans ce livre comme un homme qui parle aux hommes, qui va, qui vient, qui se venge, qui est jaloux, qui donne des loix, et enn qui les crit ; rien ne parait plus grossier et plus fabuleux : ces deux tables de pierre sont une imitation des deux marbres sur lesquels lancien Bacchus avait crit ses loix ; comme le passage de la mer Rouge est une imitation visible de la fable de Bacchus, qui passa la mer Rouge pied sec pour aller aux Indes avec toute son arme. Les fables arabes sont prodigieusement antrieures celles de Mos. Bacchus avait t lev dans ces dserts avant que Mos les parcourt. Il t tous les miracles que les juifs sattribuent ; et deux rayons lui sortaient de la tte comme Mos, en tmoignage de son commerce continuel avec les dieux : ils porterent tous deux ce nom de Mos, qui signie chapp de leau. Les juifs, qui nont jamais rien invent, ont tout copi trs tard. " cest ce que les critiques objectent. Il est vrai quon retrouve dans la fable de Bacchus beaucoup de traits qui sont dans lhistoire juive depuis No jusqu Josu ; mais il vaut mieux croire que les arabes et les grecs ont t les co-

pistes, que de penser que les hbreux ne furent que des plagiaires. La fable de Bacchus ne fut pas dabord donne pour une histoire sacre ; elle ne fut le fondement des loix ni en Arabie, ni en Grece : au lieu que la loi de lexode est encore celle des juifs. Nous avouons que Bacchus fut ador et eut des prtres : mais nous prfrons un ministre du dieu de vrit ceux qui sont devenus les dieux du mensonge. le texte hbreu porte : il t un veau au burin, et il le jeta en fonte ; mais cest une transposition ; on jette dabord en fonte, et ensuite on rpare au burin, ou, pour parler plus proprement, au ciseau. Il est trs vrai quil est impossible de jeter un veau dor en fonte, et de le rparer en une nuit. Il faut au moins trois mois dun travail assidu pour achever un tel ouvrage ; et il ny a pas dapparence que les juifs, dans un dsert, eussent des fondeurs dor, qui ne se trouvent que dans de grandes villes : il nest pas concevable que trois millions de juifs, qui venaient de voir et dentendre Dieu lui-mme au milieu des trompettes et des tonnerres, voulussent sitt, et en sa prsence mme, quitter son service pour celui dun veau. Nous ne dirons pas, comme les incrdules, que cest une fable absurde, imagine aprs plusieurs siecles par quelque lvite, pour donner du

relief ses confreres, qui punirent si violemment le crime des autres isralites, dieu ne plaise que nous adoptions jamais de tels blasphmes, quelque difcult que nous trouvions expliquer un vnement si hors de la nature. Nous ne pouvons souponner un lvite davoir ajout quelque chose au texte sacr. Nous regardons seulement cette histoire prodigieuse comme les autres choses encore plus prodigieuses que Dieu t pour exercer sa justice et sa misericorde sur son peuple juif ; le seul peuple avec lequel il habitait continuellement, dlaissant pour lui tous les autres peuples. cet article nest pas le moins difcile de la ste criture. Il faut convenir dabord que lon ne peut rduire lor en poudre en le jettant au feu ; cest une opration impossible tout lart humain ; tous les systmes, toutes les suppositions de plusieurs ignorants qui ont parl au hazard des choses dont ils nont pas la moindre connaissance, sont bien loin de rsoudre ce problme. Lor potable, dont ils parlent, est de lor quon a dissous dans de leau rgale ; et cest le plus violent des poisons, moins quon nen ait affaibli la force ; encore ne dissout-on lor que trs imparfaitement ; et la liqueur dans laquelle il est ml est toujours trs corrosive ; on pourrait aussi dissoudre de

lor avec du souffre ; mais cela ferait une liqueur dtestable, quil serait impossible davaler. Si donc on demande par quel art Mos t cette opration, on doit rpondre que cest par un nouveau miracle que Dieu daigna faire, comme il en t tant dautres. Tout ce que dit l-dessus Don Calmet, est dun homme qui ne sait aucun principe de chymie. Mos fait ici une autre action, qui nest pas absolument impossible ; il se met la tte de la tribu de Lvi, et tue vingttrois mille hommes de sa nation, qui tous sont supposs tre bien arms, puisquils venaient de combattre les amalcites. Jamais un peuple entier ne sest laiss gorger ainsi sans se dfendre : il nest point dit que les lvites fussent exempts de la faute de tout le peuple ; il nest point dit quils eussent un ordre exprs de Dieu de massacrer leurs freres ; et un ordre exprs de Dieu semble ncessaire pour justier cette boucherie incroyable. Le texte porte que les lvites passerent dune porte du camp lautre : il nest gueres possible que trois millions de personnes aient t dans un camp, et que ce camp et des portes, dans un dsert o il ny eut jamais darbres ; mais cest une faible remarque en comparaison de la barbarie avec laquelle Mos dit aux lvites : vous avez consacr aujourdhui vos mains au seigneur ; chacun de vous a tu son ls ou son frere an que Dieu vous b-

nisse. Il et t plus beau sans doute Mos de se dvouer pour son peuple, comme on le dit des Codrus et des Curtius. Adorons humblement les voies du seigneur, mais gardons-nous de louer la fureur abominable de ces lvites, qui ne doit jamais tre imite pour quelque cause que ce puisse tre. le texte dit expressment que Dieu frappa le peuple pour le pch dAaron ; et non seulement Aaron est pargn, mais il est fait ensuite grand-prtre : ce nest point l lide que nous avons de la justice ordinaire. Ce sont des profondeurs que nous devons adorer. Plusieurs thologiens ont observ, que les deux premiers pontifes de lancienne loi et de la nouvelle ont tous deux commenc, par une apostasie. Leur repentir leur a tenu lieu dinnocence ; mais il nest point dit expressment quAaron et demand pardon Dieu de son crime ; au lieu quil est dit que st Pierre expia le sien par ses larmes, quoiquil ft inniment moins coupable quAaron. Quelques-uns ont remarqu, non sans malignit, que Dieu dit dabord quil enverra un ange pour chasser les cananens, et quensuite il dit quil ira lui-mme ; mais il ny a point l de contradiction ; au contraire, cest peut-tre un redoublement de bienfaits pour consoler le peuple de la perte des vingt-trois mille hommes quon vient

dgorger. Il nest pas si ais dexpliquer ce que lauteur entend quand Mos demande Dieu de lui faire voir sa gloire. Il semble quil la vue assez pleinement, et dasss prs, quand il a convers avec Dieu pendant quarante jours sur la montagne, quil a vu Dieu face face, et que Dieu lui a parl comme un ami un ami. Dieu lui rpond : vous ne pouvez voir ma face ; car nul homme ne me verra sans mourir . Ctait en effet lopinion de toute lantiquit, comme nous lavons vu, quon mourait quand on avait vu les dieux. Sil est permis de joindre ici le profane au sacr, on peut remarquer que Sml mourut pour avoir voulu voir Zeus, que nous nommons Jupiter, dans toute sa gloire. Il faut supposer que quand Mos parla Dieu face face, comme un ami un ami, il y avait entreux une nue pareille celle qui conduisait les hbreux dans le dsert ; autrement ce serait une contradiction inexplicable ; car ici Dieu ne lui permet point de voir sa face sans voile, il lui permet seulement de voir son derriere. Ces choses sont si loignes des opinions, des usages, des murs qui regnent aujourdhui sur la terre, quil faut, en lisant cet ouvrage divin, se regarder comme dans un autre monde. Nous sommes bien loin doser comparer les pomes dHomere lcriture sainte, quoi quEustathe lait fait avec succs ; mais nous osons dire que dans Homere il ny a pas

deux actions qui aient la moindre ressemblance avec ce que nous voyons de nos jours ; et cest cela mme, qui rend les pomes dHomere trs precieux. Lancien testament lest plus encore. les interprtes entendent par cornue, des rayons. Cest ici que plusieurs commentateurs, et sur-tout Vossius, Bochart et Huet, comparent ce quon dit de Bacchus avec ce qui est vrai de Mos. Nous avons dj observ quil sortait des rayons du front de Bacchus : ils trouvent entre ces deux hros de lantiquit une ressemblance entiere. Calmet pousse le parallele encore plus loin queux. Il dit que Mos, Bacchus, et Chos divinit arabe, ne sont quune mme personne. Il est constant que Bacchus tait une divinit arabe : il descendait, dit-on, de Chus, et on lappellait Bacchus ou Jacchus, ce qui signiait le dieu Chus. voyez notre remarque 36. pour construire larche dalliance, qui tait de bois de Cthim, de trois pieds et demi de long, de deux pieds de large, et de deux pieds et demi de haut, le texte dit quon donna vingt-neuf talens et sept cents trente sicles dor, et cent talents dargent. Or le talent dor est valu aujourdhui cent quarante mille livres, et le talent dargent six mille livres de france.

Cela composait la somme exorbitante de quatre millions six cent soixante et huit mille sept cent soixante livres, sans compter les pierres prcieuses ; mais aussi il faut considrer quil est dit, quon entoura cette arche dornements dor ; que le chandelier tait dor, que tous les vases taient dor, quil y avait un autel des parfums couvert dor, et que les btons qui portaient cet autel, et cette arche, taient aussi couverts dor, et que louvrage surpassait encore la matiere. Les lecteurs sont surpris de voir dans un dsert, o lon manquait de pain et dhabits, une magnicence que lon ne trouverait pas chez les plus grands rois : cest encore un prtexte aux incrdules de supposer que la description de ce superbe tabernacle fut prise en partie du temple de Salomon, et quencore mme le sanctuaire de ce temple ne fut jamais si superbe, et que les juifs ont toujours tout exagr. Cependant, si lon accorde que les juifs avaient vol tous les vases dor et dargent de la basse gypte, et quils avaient chez eux dexcellens ouvriers forms lcole des matres gyptiens ; alors limpossibilit physique disparaitra. Et dailleurs, tout est miraculeux, comme nous lavons dit, chez le peuple de Dieu. Cest l le grand point ; et si les philistins dans la suite ne prirent pas toutes ces richesses quand ils battirent le peuple de Dieu, et quils prirent leur coffre sacr, cest en-

core un grand miracle, car les philistins, taient aussi brigands que les juifs ; et de plus le coffre sacr juif appartenait leurs vainqueurs. il ne faut pas stonner que Mos ou Moyse installe son frere et le consacre, et quil sanctie toutes ces crmonies communes toutes les nations. Car il ny avait gueres alors que lInde, et la Chine inconnue, qui ne sacriassent pas des animaux la divinit. Toutes les crmonies des autres peuples se ressemblaient pour le fond : les prtres se couvraient de sang ; ils faisaient lofce de bouchers, et ils prenaient pour eux la meilleure partie des btes immoles. Calmet dit sur cet article, que la conscration du grandprtre des romains se fesoit avec des crmonies encore plus extraordinaires. Ce pontife, couvert dun habit tout de soie, tait conduit dans un souterrain, o il recevait tout le sang dun taureau par des trous faits des planches, etc. et il cite sur cela des vers de Prudence. Calmet prend ici la crmonie du taurobole pour la conscration du pontifex Maximus. Jamais aucun prtre chez les romains ne porta un habit de soie : la soie ne commena tre un peu connue que sur la n de lempire dAuguste.

les gyptiens furent, dit-on, les premiers qui rent cette distinction des animaux purs et des impurs, soit par principe de sant, soit par oeconomie, soit par superstition. Le cochon tait impur chez eux, non pas parce quil ne rumine point, mais parce quil est souvent attaqu dune espece de lepre, et que lon crut quil toit la premiere cause de la peste laquelle lgypte est si sujette. Le lievre fut regard comme impur chez les juifs ; ils se tromperent en croyant quil rumine, et en prenant le mouvement de ses levres pour laction de ruminer. La loi dclare abominable ce qui marche sur quatre pattes et qui vole : il faut entendre que sil y avait de tels animaux, ils seraient dclars impurs ; car nous ne connoissons point de telles btes. Il ny en a jamais eu que dans linvention des peintres et des sculpteurs qui ont reprsent des hiroglyphes. On ne sait pas pourquoi la sauterelle est dclare impure, puisque st Jean Baptiste sen nourrissait dans le dsert. Le texte parle encore de beaucoup danimaux quon ne connait point, comme du griffon, de lixion, qui sont des animaux fabuleux.

Chapitre 3

Dieu parla encore Mos et Aaron, disant : tout homme dont la peau et la chair aura chang de couleur, avec des pustules comme luisantes, sera amen devant Aaron le prtre, ou quelquun de ses enfans, lequel, quand il aura vu la lepre sur la peau, et les poils devenus blancs, et les marques de la lepre plus enfonces que le reste de la chair, il jugera que cest la lepre . Dieu parla encore Mos et Aaron, disant : quand vous serez en Canaan, sil se trouve un btiment infect de lepre, le matre de la maison en avertira le prtre... si la lepre persvere et si la maison est impure, elle sera dtruite aussi-tt, et on en jetera les pierres, les bois et toute la poussiere hors de la ville dans un endroit immonde . Si quelquun des

enfans dIsral veut prendre la chasse quelque oiseau dont il est permis de manger, quil en rpande tout le sang, car lame de toute chair est dans le sang ; cest pourquoi vous ne mangerez le sang daucun animal, parce que lame de toute chair est dans le sang, et quiconque en mangera sera puni de mort . Les enfans dIsral ne sacrieront plus dhosties aux velus avec lesquels ils ont forniqu . Si vous ne mcoutez point, si vous nexcutez pas mes ordres,... voici ce que je vous ferai. Je vous afigerai de pauvret ; je vous donnerai des uxions cuisantes sur les yeux... si aprs cela vous ne mobissez pas, je vous chtierai sept fois davantage ; je briserai votre duret superbe ; la terre ne vous produira plus de grain, vos arbres de fruits ; le ciel denhaut sera de fer, et la terre dairain. Si vous marchez encore contre moi, et si vous ne voulez pas mcouter, je multiplierai vos playes sept fois davantage ; jenverrai contre vous des btes qui vous mangeront, vous, et vos troupeaux. Si aprs cela vous ne recevez point ma discipline, et si vous marchez encore contre moi, je marcherai aussi contre vous, et je vous frapperai sept fois davantage : je ferai venir sur vous lpe, qui vengera mon pacte... je vous enverrai la peste... dix femmes cuiront du pain dans le mme four... et si aprs cela vous ne mcoutez point encore, et si vous marchez contre moi, je marcherai encore

contre vous, et je vous chtierai par sept playes, de sorte que vous mangerez vos ls et vos lles . Tout ce qui aura t offert par conscration de lhomme au seigneur, ne se rachetera point, mais mourra de mort . = il y a plus de trente maladies de la peau ; et le nom de lepre est un nom gnral : depuis la simple gratelle jusquau cancer, toutes ces maladies prennent des noms diffrens. Les critiques ont trouv trange quon envoyt les lpreux aux prtres, au lieu de les envoyer aux mdecins, ce qui fait voir, disent-ils, quil ny avait point de mdecin dans un pays aride, et dans un climat mal-sain qui produit tant de maladies. Les juifs sur-tout devaient tre infects de diverses sortes de lepres dans des dserts de sables, o lon ne trouvait que quelques puits dune eau bitumineuse et nitreuse, qui augmentait encore ces maladies dgotantes. Don Calmet, dans sa dissertation sur la lepre, prtend que ces maladies sont causes par de petits vers qui se glissent entre cuir et chair . Calmet ntait pas mdecin ; les ufs des vers, dont la terre est pleine, se mettent quelquefois dans les ulceres de la chair, mais ils nen sont pas la cause...

nous avons eu plusieurs charlatans, qui ont fait accroire que toutes les maladies taient causes par des vers, et que chaque espece danimaux, tant dvore par une autre espece, on pouvait faire manger les vers de lapoplexie et de lpilepsie par des vers anti-apoplectiques et anti-pileptiques. Que de charlatans de toute espece ! Et que na-t-on pas invent pour tromper les hommes, et pour se rendre matre de leurs corps et de leurs ames ! il faut pardonner un peuple aussi grossier, et aussi ignorant que le peuple juif, cette imagination de la lepre des maisons. Il ny a point de muraille qui ne change de couleurs et dans laquelle il ne se loge quelques petits insectes. On voit mme dans nos villes plusieurs de ces murs noircis, et remplis de ces animaux presque imperceptibles, comme le sont presque tous nos fromages au bout dun certain temps : car les ufs de tous ces petits animaux innombrables sont ports par le vent, closent ensuite dans toutes les viandes, dans les fruits, dans lcorce des arbres, dans les feuilles, dans les sables, dans les pierres, dans les cailloux. Rien ne serait plus ridicule que de couper ses arbres, et dabattre ses maisons, parce que ces petits animaux microscopiques, qui vivent trs peu de temps, sy sont cachs. Ce nest

point dailleurs dans les pays chauds que les murailles se couvrent quelquefois dune moisissure, laquelle des insectes innombrables sattachent ; cest dans nos pays humides quune mousse imperceptible crot sur les vieilles murailles, et sert de logement et daliment des insectes lesquels dailleurs ne sont nullement dangereux. Lide de Don Calmet, que lespece de lepre la plus maligne tait la vrole, et que Job en tait attaqu, est encore plus insoutenable : la vrole tait incontestablement une maladie particuliere aux isles de lAmrique si long-temps inconnues. Le professeur Astruc la dmontr. Cest une chose plaisante de voir Calmet donner la torture quelques anciens auteurs, pour leur faire dire ce quils nont point dit ; il va jusqu vouloir trouver la vrole dans ces vers de Juvenal... etc. Il ne voit pas que ces vers ne signient autre chose quune opration faite par un mdecin un infame dbauch, dont lanus avait contract des quimoses par les efforts dun autre libertin, qui avait bless ce misrable en commettant le pch contre nature, ce qui na pas plus de rapport la vrole quun cors au pied. Il tord un passage de la 37 e ode dHorace,... etc. Horace peint ici Clopatre accompagne de ses eunuques, et ne prtend point du tout que cette reine et ses eunuques eussent la vrole. Csar et Antoine, aussi d-

bauchs quelle, nen furent jamais souponns. les critiques disent quil est impossible dobir cette loi. En effet, quelque soin quon prenne de saigner un animal, il reste ncessairement une grande partie de son sang dans les petits vaisseaux, laquelle na plus la force de passer par les valvules, et qui, ne circulant plus, reste dans toutes les petites veines. Une remarque plus importante est que lame est toujours prise dans le pentateuque pour la vie ; tout animal qui perd tout ce quil peut perdre de son sang est mort. Dailleurs lame de tous les animaux, et mme celle de lhomme, tant toujours mise la place de la vie, cela semble justier le systme audacieux de lvque Warburton, que limmortalit de lame tait absolument inconnue aux premiers juifs. Si ce systme tait vrai, ce serait une nouvelle preuve de la grossiret de ce peuple. Car toutes les nations puissantes dont il tait entour, gyptiens, syriens, chaldens, persans, grecs, poussaient la crance de limmortalit de lame jusqu la superstition. Ils admettaient tous des rcompenses et des peines aprs la mort, comme nous lavons dit. Cest le plus beau et le plus utile dogme de tous les lgislateurs. Il est difcile de rendre raison pourquoi les loix portes dans lexode, dans le lvitique, dans le deutronome, ne

parlent jamais de ce dogme terrible, qui seul peut mettre un frein aux crimes secrets. Cest sur-tout cette ignorance de limmortalit de lame, qui a fait croire quelques critiques que les juifs navaient jamais rien su de la thologie gyptienne, et quils nen avaient vu que quelques crmonies dans la basse gypte orientale, vers le mont Casius et vers le lac Sirbon ! Que ces juifs ntaient originairement que des voleurs arabes, qui, ayant t chasss, allerent semparer avec le temps dune partie de la Palestine, et composerent ensuite leur histoire comme toute histoire ancienne a t compose, cest--dire, trs-tard, et avec des ctions tantt ridicules, tantt atroces. Nous insistons sur cette ide, parce quelle est malheureusement trs rpandue, et que de trs-savants hommes, abusant de leur science et de leur esprit, ont rendu cette ide trop vraisemblable ceux qui ne sont pas clairs par la grace. Cette opinion de tant de savants, sur le malheureux peuple juif, est trop dangereuse la religion chrtienne pour que nous ne la rfutions pas. Ils disent que le christianisme et le mahomtisme, tant fonds sur le judasme, sont des enfans superstitieux dun pere plus superstitieux encore ; que Dieu le crateur et le pere de tous les hommes na pu se communiquer familirement une horde darabes voleurs, et abandonner

si long-temps le reste du genre humain ; ils croient que cest offenser Dieu de penser quil parla continuellement des juifs, et quil t un pacte avec eux. Nous renvoyons ces incrdules aux preuves convaincantes que nous ont donnes tous les peres ; et parmi les modernes aux crits des Sherlock, des Abadie, des Jaquelot, des Houteville. cest ici un des passages de la sainte criture des plus dlicats commenter. On entend par les velus, les boucs auxquels on sacriait dans le nome de Mends en gypte. On ne doute pas que plusieurs gyptiennes naient ador le bouc de Mends, et naient pouss leur infamie superstitieuse jusqu soumettre leurs corps des boucs, tandis que les hommes commettaient le pch dimpuret avec les chevres. Cette dpravation a t fort commune dans les pays chauds, o les troupeaux de chevres sont gards par de jeunes gens ou par de jeunes lles. Toute lantiquit a cru que ces conjonctions abominables produisirent les satyres, les gypans, les faunes. St Jerme nen doute pas ; et on ne tarit point sur des histoires de satyres. Il nest pas impossible quun homme avec une chevre, et une femme avec un bouc, aient produit des monstres, qui nauront point eu de postrit. On peut revoquer en doute lhistoire du mi-

notaure de Pasipha, et toutes les fables semblables : mais on ne peut douter de la copulation de quelques femmes juives avec des btes. Le lvitique en parle plus dune fois, et dfend ce crime sous peine de mort. On a cru que lantique adoration du bouc de Mends fut la premiere origine de ce que nous appellons encore chez nous le sabat des sorciers. Les malheureux infatus de cette horreur se mettaient genoux vis--vis un bouc dans leurs assembles, et le baisaient au derriere ; et la nouvelle initie, qui se donnait au diable, se soumettait la lascivet de ce puant animal, qui rarement daignait condescendre aux desirs de la femme. Ces infamies nont jamais t commises que par les personnes les plus grossieres de la lie du peuple ; et dans tous les procs de sortilege on ne voit que bien rarement le nom dun homme un peu quali. Le lvitique dit expressment, que la bestialit tait fort commune dans le pays de Canaan. Il ny a gueres de tribunaux en Europe, qui naient condamn au feu des misrables convaincus ou accuss de cette turpitude : elle existe ; mais elle est trs rare en Europe. On a beaucoup agit la question, si la peine du feu nest pas aujourdhui trop barbare pour de jeunes paysans, qui seuls sont coupables de cette infamie, et qui ne different gueres des animaux avec lesquels ils saccouplent.

des menaces peu prs semblables se trouvent dans le deutronome au chap 28. Sur quoi les critiques remarquent toujours, que jamais on ne parle aux juifs de peines et de rcompenses dans une autre vie. Ils mangeront dans celle-ci leurs enfans. Cette menace est terrible ; et cest la plus grande que des lgislateurs, ignorant le dogme de limmortalit de lame, et nayant aucune ide saine de lame, purent imaginer alors. Ce ne fut que vers le temps o JesusChrist vint au monde, que ce grand dogme des ames immortelles fut connu des juifs. Encore lcole entiere des saducens le niait absolument. Les critiques osent ajouter cette rexion, quils ne reconnaissent pas la majest divine dans les discours quon lui fait tenir. Mais qui de nous peut savoir quel est le langage de Dieu ? Cest nous de rvrer ce que les livres saints mettent dans sa bouche : ce langage, quel quil soit, ne peut avoir rien de proportionn au ntre ; et toute la suite nous convaincra de cette vrit. cest ici le fameux passage sur lequel tant de savants se sont exercs. Cest del quils ont conclu que les juifs immolaient des hommes leur dieu, comme ont fait tant dautres nations dans leurs dangers et dans leurs calamits. Ils se fondent sur ces paroles, et

sur le texte de Jepht, comme nous le verrons en son lieu. Les juifs appellaient cette conscration le dvouement, lanathme. Ainsi nous verrons quAcan fut dvou avec toute sa famille et son btail. Les peres pouvaient dvouer leurs enfans. Tout cela sexpliquera dans la suite.

Chapitre 4

Le seigneur parla Mos, disant : ordonne aux enfans dIsral de jeter hors du camp tout lpreux, et ceux qui ont la gonorrhe, et quiconque aura assist lenterrement dun mort, soit homme, soit femme, an quil ne souille point le lieu o il demeure avec vous... le seigneur parla encore Moyse : disant, lorsquune femme mprisant son mari aura couch avec un autre homme, et que son mari naura pu la surprendre, et que des tmoins ne pourront la convaincre dadultere, on la menera devant le prtre... et il prendra de leau sainte dans une cruche de terre, et de la terre du pav du tabernacle, et il adjurera la femme, en lui disant : si tu nas pas couch avec un tranger, et si tu nes pas pollue, cette eau

amere ne te nuira pas ; mais si tu as couch avec un autre que ton mari, et si tu es pollue, sois un exemple au peuple, que Dieu te maudisse, quil fasse pourir ta cuisse, que ton ventre ene et quil creve . Le seigneur parla Moyse, disant : parle aux enfans dIsral, disant : lorsquun homme ou une femme auront fait vu de se sanctier, et de se consacrer au seigneur particulirement, ils ne boiront ni vin ni vinaigre, et ne mangeront point de raisin ; le rasoir ne passera point sur leur tte pendant tout le temps de leur vu, et ils seront saints pendant que leur chevelure crotra ; ils auront soin de ne point se rendre impurs, et de ne se point souiller en assistant des funerailles, fussent celles de leur pere, ou mere, ou frere, ou sur... le seigneur parla encore Moyse, disant : faites deux trompettes dargent ductile, an que vous puissiez convoquer la multitude quand il faudra dcamper... les premiers qui dcamperent furent les enfans de Juda, distingus par troupes... alors Mos dit Obab (frere de Sephora sa femme) : viens avec nous, nous te ferons du bien... ne nous abandonne pas ; car tu connais tous les endroits de ce dsert ; tu nous diras o nous devons camper, et tu nous serviras de guide ; et lorsque tu seras arriv avec nous, nous te donnerons la meilleure part de ce que Dieu nous aura attribu . Or une grande populace, qui tait venue

avec les hbreux, demanda avec eux manger de la viande... et un vent stant lev par le seigneur, apporta des cailles de la mer Rouge dans le camp... mais la chair de ces cailles tant encore entre leurs dents, la fureur du seigneur salluma contre le peuple ; et il le frappa dune trs-grande plaie ; et on appella ce lieu le spulchre des murmures ou de concupiscence . En ce temps Marie et Aaron parlerent contre Mos... aussi-tt le seigneur descendit dans la colonne de nue ; il se mit la porte du tabernacle, et il dit Aaron et Marie : sil y a entre vous un prophte je lui apparatrai en vision, ou je lui parlerai en songe ; mais il nen est pas ainsi de Mos, mon serviteur ; car je lui parle bouche bouche ; il me voit clairement, sans nigme et sans gure ; pourquoi donc avez-vous mal parl de mon serviteur Mos ? Ayant dit cela il sen alla en colere. La nue, qui tait sur le tabernacle, se retira, et Marie fut couverte de lepre . Et Aaron la voyant lpreuse, dit Mos son frere : je te prie, ne nous punis pas du pch que nous avons commis follement, et que Marie ne meure pas ; car la lepre lui a dj mang la moiti du corps... Marie fut donc jette hors du camp pendant sept jours . Et Mos envoya du dsert de Pharan douze hommes pour considrer la terre de Canaan... et ces hommes monterent du ct du midi, et vinrent Hbron, qui a t bti

sept ans avant Tanis ville dgypte . Et stant avancs ils couperent une branche avec son raisin, que deux hommes porterent sur une voiture, avec des grenades et des gues . Dautres, qui avaient t dans ce pays, dirent : la terre que nous avons parcourue dvore ses habitants, et ils sont dune grandeur dmesure ; ce sont des monstres de la race des gants, devant qui nous ne paraissons que comme des sauterelles. Et ils dirent lun lautre : tablissons-nous un autre chef, et retournons en gypte . Et Dieu dit Mos : aucun des isralites ne verra la terre que jai promis par serment de donner leurs peres ; mais pour Caleb mon serviteur, je le ferai entrer dans ce pays dont il a fait le tour ; et sa semence le possdera ; mais parce que les amalcites et les cananens habitent dans les valles, ne montez pas par les montagnes, et retournez-vousen tous dans les dserts vers la mer Rouge... vous nentrerez point dans le pays dans lequel jai jur de vous faire entrer, except Caleb, ls de Sphon, et Josu ls de Nun... et les cananens et les amalcites, qui habitaient sur la montagne, descendirent contre eux, les battirent et les poursuivirent jusqu Orma . Or un homme ayant ramass du bois un jour de sabath... Dieu dit Mos : que cet homme meure et soit lapid. On le mena hors du camp, il fut lapid, et il mourut comme lavait ordonn le seigneur... le sei-

gneur parla aussi Moyse, et lui dit : parle aux enfans dIsral ; dis-leur de faire des franges aux coins de leurs manteaux, et dy mettre des rubans couleur dhyacinte . En ce temps-l Cor ls dIsaac, Dathan et Abiran ls dliab, et Hon ls de Phelet, sleverent contre Mos et Aaron avec deux cents cinquante des principaux de la synagogue, et stant prsents devant Mos ils lui dirent : quil vous sufse que ce peuple est un peuple de saints, et que le seigneur est dans eux ; pourquoi vous levez-vous sur le peuple de Dieu ? Ce que Mos ayant entendu, il tomba par terre ; puis il dit Cor et toute sa troupe : demain Dieu fera connatre ceux qui sont lui... que chacun prenne son encensoir, toi Cor et tous tes adhrents ; et demain mettez du feu sur vos encensoirs devant le seigneur ; et celui quil aura choisi sera saint ; vous tes trop insolens, enfans de Lvi. Mos tant donc extrmement en colere... dit Cor : prsentetoi demain avec toute ta troupe dun ct, et Aaron se prsentera de lautre . Prenez chacun vos encensoirs, mettez-y de lencens, prsentez Dieu vos deux cents cinquante encensoirs ; et quAaron tienne aussi son encensoir. Ce que Cor et sa troupe ayant fait en prsence de Mos et dAaron la gloire du seigneur apparut tous. Et le seigneur parla Mos et Aaron, et leur dit : sparez-vous de leur assemble, an que je

les dtruise tout--coup. Mos stant lev, savana vers Dathan et Abiran, suivi des anciens dIsral. Il dit au peuple : retirez-vous des tentes de ces impies... vous allez reconnatre que cest Dieu qui ma envoy pour faire tout ce que vous voyez ; si ces hommes meurent dune mort ordinaire, et de quelque plaie dont les autres hommes sont frapps, Dieu ne ma pas envoy ; mais si le seigneur fait une chose nouvelle, si la terre sentrouvrant les engloutit et tout ce qui leur appartient, et quils descendent dans la fosse tout vivants, vous saurez quils ont blasphm le seigneur. Et ds quil eut cess de parler, la terre sentrouvrit sous leurs pieds, et ouvrant sa gueule elle les dvora avec toute leur substance. Et ils descendirent tout vivants dans la fosse couverts de terre, et ils prirent du milieu du peuple, et tout Isral, qui tait l en cercle, senfuit aux cris des mourants, de peur que la terre ne les engloutt aussi. Et en mme temps un feu sortit du seigneur, et tua les deux cents cinquante hommes qui offraient de lencens. Et Dieu parla Mos, disant : commande au prtre lasar ls dAaron de prendre tous ces encensoirs et jetter le feu de ct et dautre, car ils sont sanctis par la mort des pcheurs ; quil les rduise en lames, et quil les attache lautel, car ils sont sanctis. Le lendemain toute la multitude dIsral murmura contre Mos et

Aaron, disant : cest vous qui avez tu les gens du peuple de Dieu. Et la sdition augmentant, Mos et Aaron senfuirent au tabernacle du pacte. Quand ils y furent entrs, la nue les couvrit, et la gloire du seigneur parut. Dieu dit Mos : retire-toi du milieu de cette multitude, je men vais les exterminer dans le moment. Ils se jetterent tous par terre. Mos dit Aaron : prends ton encensoir, mets-y du feu de lautel, et va vite au peuple, prie pour eux ; car la colere est sortie du seigneur, et la plaie a commenc. Ce quayant fait Aaron, et ayant couru la multitude que le feu embrasait, il offrit de lencens, et se tenant entre les morts et les vivants ; il pria pour le peuple ; et la plaie cessa. Le nombre de ceux qui furent frapps de cette plaie fut de quatorze mille sept cents hommes, sans ceux qui taient morts avec Cor dans la sdition. Le seigneur parla encore Moyse et Aaron, disant. Voici la religion de la victime. Commande que les enfans dIsral amenent une vache rousse, dun ge parfait, sans tache, et qui nait jamais port le joug. On la donnera au prtre lazar, qui la menera hors du camp et limmolera devant le peuple. Il trempera le doigt dans son sang, et il en aspergera les portes du tabernacle. Il la brlera devant tout le monde, tant la peau et les chairs, que le sang et la bouze... il jettera dans le feu du bois de cedre, de lhysope et de la

pourpre deux fois teinte. Il reviendra au camp, et sera impur jusquau soir. Un homme qui sera pur amassera les cendres de la vache, et les mettra hors du camp dans un lieu trs-pur, pour en faire une eau daspersion . Le roi dArad, prince cananen qui habitait vers le midi ayant appris quIsral tait venu pour reconnatre son pays, vint le combattre, en fut vainqueur, et en emporta les dpouilles. Mais Isral sobligea par un vu au seigneur : si tu me livres ce peuple je dtruirai ses villes. Et Dieu exaua le vu dIsral, et lui livra le roi cananen, quils rent mourir ; et ils nommerent ce lieu Horma, cest--dire, Anathme. Ensuite ils partirent de la montagne de Hor par le chemin qui mene la mer Rouge . Et le peuple commena sennuyer du chemin et de la fatigue ; et il parla contre Dieu et Mos. Il dit : pourquoi nous as-tu tirs dgypte, pour nous faire mourir dans ce dsert, o nous navons ni pain ni eau ? La manne, cette vile nourriture, nous fait soulever le cur. Cest pourquoi le seigneur envoya des serpents ardents ; plusieurs en furent blesss et en moururent. Le peuple vint Mos ; ils dirent : nous avons pch, prie Dieu quil nous dlivre de ces serpents. Mos pria pour le peuple. Le seigneur dit Mos : fais un serpent dairain pour servir de signe ; et ceux qui auront t mordus le regarderont, et ils vivront . Isral de-

meura dans le pays des amorrhens ; et il envoya des batteurs destrade pour considrer le pays de Jazer, dont ils prirent les villages et les habitants ; et ils se dtournerent pour aller vers le chemin de Bazan. Et Og roi de Bazan vint avec tout son peuple pour combattre dans Edra ; et Dieu dit Isral : ne le crains point, car je lai livr entre tes mains avec tout son peuple et son pays. Ils le frapperent donc lui et tout son peuple ; tout fut tu, et ils se mirent en possession de sa terre. Et tant partis de ce lieu, ils camperent dans les plaines de Moab, o est situ Jrico au del du Jourdain. Or Balac ls de Sphor ayant vu tout ce quIsral avait fait aux amorrhens, et considrant que les moabites les craignaient et ne pouvaient lui rsister, Balac roi de Moab envoya des dputs Balaam ls de Bhor ; ctait un devin qui demeurait sur le euve du pays des ammonites . Il lui t dire : voil un peuple sorti de lgypte, qui couvre toute la face de la terre, et qui sest camp vis--vis de moi ; viens donc pour maudire ce peuple, parce quil est plus fort que moi ; car je sais que ce que tu bniras sera bni, et que celui que tu maudiras sera maudit. Les anciens de Moab et ceux de Madian sen allerent donc, portant dans leurs mains dequoi payer le prophete... Dieu dit Balaam : garde-toi bien daller avec eux et de maudire ce peuple ; car il est bni. Balaam leur

rpondit donc : quand Balac me donnerait sa maison pleine dor et dargent, je ne pourrais dire ni plus ni moins que ce que le seigneur ma ordonn... Dieu tant venu encore Balaam, lui dit : si ces hommes sont venus encore toi, marche et va avec eux, condition que tu mobiras. Balaam, stant lev au matin, sella son nesse, et se mit en chemin avec eux . Mais Dieu entra en colere contre lui, et lange du seigneur se mit dans le chemin vis--vis Balaam qui tait sur son nesse. Lnesse, voyant lange qui avait un glaive la main, se dtourna du chemin. Et comme Balaam la frappait et la voulait faire retourner, lange se mit dans un chemin troit entre deux murailles qui entouraient des vignes ; et lnesse, voyant lange, se serra contre le mur, et froissa le pied de son cavalier, qui continuait la battre. Lange se mit dans ce lieu troit, o lnesse ne pouvait tourner ni droite ni gauche. Lnesse sabattit sous Balaam ; et Balaam en colere la frappa encore plus fort avec un bton. Le seigneur ouvrit la bouche de lnesse ; et elle dit Balaam : que tais-je fait ? Pourquoi mas-tu frappe trois fois ? Balaam lui rpondit : cest parce que tu las mrit, et que tu tes moque de moi ; que nai-je une pe pour ten frapper ! Lnesse lui dit : ne suisje pas ta bte, que tu as coutume de monter jusqu aujourdhui : dis moi, si je tai jamais rien fait. Jamais,

dit Balaam. Aussi-tt Dieu ouvrit les yeux Balaam ; et il vit lange qui avait tir son sabre, et ladora, se prosternant en terre. Lange lui dit : pourquoi as-tu battu trois fois ton nesse ? Je suis venu toi, parce que ta voix est perverse et contraire moi ; et si ton nesse ne stait pas dtourne de la voie, je taurais tu, et jaurais laiss la vie ton nesse... or Balac alla au-devant de Balaam dans une ville des moabites sur les conns de lArnon. Ils allerent donc ensemble jusqu lextrmit de sa terre. Et Balac, ayant fait tuer des bufs et des brebis, envoya des prsents Balaam et aux princes qui taient avec lui. Et Balaam dit Balac : fais-moi dresser sept autels, et prpare sept veaux et sept moutons. Et Balac et Balaam mirent ensemble sur lautel un veau et un blier ; et Balaam sen allant promptement, Dieu alla au devant de lui. Et Balaam lui dit : jai dress sept autels, et jai mis un veau et un blier sur chacun. Alors le seigneur lui dit : retourne Balac, et dis-lui ces choses. Balaam tant retourn, trouva Balac debout prs de son holocauste, et tous les princes des moabites. Et schauffant dans sa parabole, il dit : Balac roi des moabites ma appell des montagnes dorient ; viens au plus vite ma-t-il dit, maudis Jacob et dteste Isral. Comment maudirais-je celui que Dieu na point maudit ? Comment dtesterais-je celui que Dieu ne

dteste pas ? ... qui pourra nombrer la poussiere de Jacob et le nombre de la quatrieme partie dIsral ? ... il ny a point diniquit dans Jacob, ni de travail dans Isral. Sa force, est semblable celle du rhinocros... Balac, en colere contre Balaam et frappant des mains, lui dit : je tai fait venir pour maudire mes ennemis ; et tu les as bnis ; retourne en ton pays ; javais rsolu de te donner un honoraire magnique, et le seigneur ten a priv . Balaam rpondit Balac : nai-je pas dit tes dputs, quand Balac me donnerait sa maison pleine dor, je ne pourrais pas passer les ordres du seigneur mon dieu ? Voici donc ce que dit lhomme dont loeil est ouvert, celui qui entend les discours de Dieu a dit ; celui qui connat la doctrine du trshaut et la vision du puissant, qui en tombant a les yeux ouverts : je le verrai, mais pas sitt ; je le regarderai, mais non pas de prs. Une toile sortira de Jacob, et une verge slevera dIsral, et elle frapera les chefs de Moab, et elle ruinera tous les enfans de Seth . Et Balaam ayant jet les yeux sur le pays dAmalec, il reprit son discours parabolique, et dit : Amalec a t lorigine des nations ; mais ses extrmits seront dtruites ; et fussiez-vous llu de la race du Cin, Assur vous prendra, et ils viendront du pays de Kithim dans des vaisseaux ; ils vaincront les assyriens, ruineront les hbreux, et la n ils priront eux-mmes.

Or Isral tait alors Settim, et il forniqua avec les lles de Moab ; elles appellerent les hbreux leurs sacrices : ils adorerent les mmes dieux. Isral embrassa le culte de Belphgor. Le seigneur fut en colere, il dit Mos ; prends tous les princes du peuple, et pends-les des potences contre le soleil, an que ma fureur se dtourne dIsral. Mos dit donc aux juges : que chacun tue ses proches, qui sont initis Belphgor . Et voici quun des isralites tait entr dans un bordel des madianites la vue de Mos et de tous les enfans dIsral, qui pleuraient la porte du tabernacle . Ce que Phine ls dlazar ls dAaron, ayant vu, il prit un poignard, entra dans le bordel et transpera lhomme et la femme par les gnitoires ; et la plaie dIsral cessa aussi-tt ; et il y eut vingt-quatre mille hommes de tus. Et le seigneur dit Mos : Phine ls dlazar, dtourne ma colere... cest pourquoi le sacerdoce lui sera donn par un pacte ternel . Aprs que le sang des criminels eut t rpandu, le seigneur dit Mos et lasar ls dAaron qui tait mort nombrez tous les enfants dIsral depuis vingt ans et au-dessus par familles ; tous ceux qui peuvent aller la guerre... et le dnombrement tant achev, il sen trouva six-cents et un mille sept-cents trente . Le seigneur parla ensuite Mos, disant : venge premirement les enfans

dIsral des madianites. Et aprs cela tu mourras, et tu seras runi ton peuple aussitt. Mos dit au peuple : faites prendre les armes, an quon venge le seigneur des madianites ; prenez mille hommes de chaque tribut. Ils choisirent donc mille hommes de chaque tribut, douze mille hommes prts combattre. Ils combattirent donc contre les madianites et tuerent tous les mles, et leur roi Hvi, Recem, Sur, Hur, et Rb, et Balaam ls de Bhor, et ils prirent leurs femmes, leurs petits enfans, leurs troupeaux, tous leurs meubles, et ils pillerent tout et ils brlerent villes, villages, chteaux... et Mos se mit en colere contre les tribuns et les centurions, et leur dit : pourquoi avez-vous pargn les femmes ? Ne sont-ce pas elles qui ont sduit les enfans dIsral, selon le conseil de Balaam ? ... tuez tous les enfans, gorgez toutes les femmes qui ont connu le cot, mais, rservez-vous toutes les lles et toutes les vierges... et on trouva que le butin que larme avait pris tait de six cents soixante et quinze mille brebis, de soixante et douze mille bufs, de soixante et un mille nes, de trente-deux mille pucelles . Dont trente-deux furent rserves pour la part du seigneur. Le seigneur dit encore Mos dans les plaines de Moab, le long du Jourdain vis--vis de Jricho : ordonne aux enfans dIsral, que des villes quils possedent, ex possessionibus suis,

ils en donnent aux lvites... et que de ces villes il y en ait six de refuge o les homicides puissent se retirer, et quarante-deux en outre pour les lvites ; cest-dire quils aient en tout quarante-huit villes . = il semble dabord quon ne devait pas tre chass du camp pour avoir aid ensevelir un mort ; ce qui tait une trs bonne action. La gonorrhe nest point une maladie contagieuse qui puisse se gagner, cest un coulement involontaire de semence, caus par le relchement des muscles de la verge et par quelque acret dans les prostates ; cest peu prs ce quon nomme eurs blanches dans les femmes : cette maladie se gurit par un bon mdecin. Lauteur de ces remarques en a guri plusieurs sans les squestrer de la socit civile. De loseille, de la scolopendre, et de lortie blanche, sufsent quelquefois contre cette maladie dans les hommes et dans les femmes. Il y a une autre sorte de gonorrhe virulente, qui se nomme la chaudepisse, et que lon gurit srement par des injections, par la saigne, par un opiat de savon et de mercure doux : cette maladie ntait point connue dans notre continent avant la n de notre quinzieme siecle : on sait assez quelle est contagieuse

par laccouplement, et que si elle est nglige elle est suivie immanquablement de la vrole. Leau amere de jalousie quon faisait boire aux femmes accuses dadultere, est probablement le premier exemple qui nous reste de ces preuves pratiques par toute la terre : elles ont t varies en bien des manieres, et fort usites dans les temps dignorance. Philon et lhistorien Joseph nous assurent que lpreuve des eaux ameres tait en usage de leur temps. Les livres saints ne nomment personne qui on ait fait boire de ces eaux ; mais le protvangile de st Jacques, qui est lu dans quelques glises dorient, tout apocryphe quil est, dit au chap xvi que le grand-prtre t boire des eaux de jalousie st Joseph, et la vierge Marie ; ils en burent lun et lautre, et furent dclars galement innocens. les nazarens semblent la premiere origine des vux, du moins parmi nous : ils font vu de mener une vie particuliere, de ne boire ni vin, ni vinaigre. Le peu de vinaigre quon jettait dans leau, tait la boisson du petit peuple et du soldat dans lantiquit : il faut observer que les meres vouaient leurs enfans au nazareat ; et quau lieu que nos moines se tondent, ceux-l talaient leur chevelure : on faisait aussi quelquefois dautres vux, comme de ne point boire de

vin, et de ne rien manger lhuile pendant quelque temps. Les savants disent que le mot syriaque secar signie du vin ; et Calmet dit quil signie du sucre. Il est fort douteux que les juifs dans le dsert eussent du sucre, qui vient des Indes. Quelques troupes distingues dans les maisons des rois ont des trompettes dargent ; et puisquil est dit que le tabernacle, quon portait sur un char dans le dsert, avait pour plus de deux millions dornemens ; il ne faut pas stonner que les trompettes fussent dargent. Les interpretes disent, que ctait de largent battu ; il est plus croyable quon les jettait au moule ; et il est plus difcile quon ne pense de faire de bonnes trompettes. les critiques nous disent quil nest pas trange que des malheureux, nayant pour nourriture que la rose nomme manne, aient demand manger ; et quil paratrait cruel de les faire mourir pour cette faute, et pour avoir mang des cailles que Dieu-mme leur envoya. Apparemment quils en mangerent trop ; ce qui arrive presque toujours aprs un long jene. le texte dit, que la femme de Mos tait thiopienne ; lhistoire ancienne de Mos, dont nous avons dj parl, dit, quil avait pous la reine dthiopie ; mais que, loin que cette reine le suivt dans cet hor-

rible dsert o il erra quarante ans, elle le chassa de ses tats. Lcriture dit que Mos avait pous Sphora la madianite, lle de Jthro. Il se peut quil ait eu plusieurs femmes, comme tous les autres patriarches ; et il est naturel que Marie se soit brouille avec cette thiopienne. Le seigneur venge Mos des injures de Marie et dAaron. Mais Marie est seule punie, et Aaron ne lest jamais. cette espece de lepre tait donc un cancer ; car la lepre, qui nest quune forte galle, ne dtruit pas les chairs en si peu de temps. Dieu dclare ici quil parle toujours bouche bouche Mos : cela semble contraire ce qui est dit ailleurs, que Dieu ne lui permit de le voir que par derriere. Marie dit aussi que Dieu lui a parl tout comme son frere : on concilie ces contradictions apparentes aisment. on ne peut gueres excuser la mprise des copistes, qui sans doute ont pris ici le nord pour le midi. On va droit au nord du dsert de Sin celui de Pharan, de Pharan Cads-Barn Azeroth, de ces dserts celui de Bersab au pays de Canaan. plusieurs interpretes disent que ces espions napporterent quun seul raisin ; mais on peut entendre

que cette branche porte par deux hommes tait charge de plusieurs grappes. Dom Calmet cite des moines, qui ont vu dans la Palestine des raisins si prodigieux que deux hommes nen auraient pu porter un seul ; ainsi un raisin aurait donn un quartaut de vin comme dans la Jrusalem cleste ; mais les raisins de ce pays-l ne sont pas si gros aujourdhui. ces deux rapports des espions juifs sont entirement contradictoires. On demande dailleurs, comment ces gants si redoutables laisserent prendre et emporter leurs raisins, leurs grenades et leurs gues, par des trangers qui ne leur venaient pas la ceinture. Ceux qui virent ces gants ne virent pas apparemment les gros raisins ; et sils voulurent choisir un autre chef que Mos, ils ne rent que ce que font encore aujourdhui tous les arabes, et les maures de Tunis, dAlger et de Tripoli, qui dposent leurs chefs, et qui souvent les tuent quand ils en sont mcontens. Mais on est surpris que des gens qui voyaient tous les jours Dieu-mme parler Mos, et qui ne marchaient quau milieu de miracles, pussent imaginer de dposer ce mme Mos dclar si souvent le ministre de Dieu, et qui tait arm de toute sa puissance. On peut bien conspirer contre un chef qui on espere de succder ; mais personne ne pouvait se atter dobtenir

de Dieu les mmes faveurs quil avait faites Mos son reprsentant. Les murs de ce temps-l sont diffrentes des murs modernes : on le voit chaque ligne. nous voyons quil tait ordinaire chez les anciens que les dieux ssent serment comme les hommes. Il y en a des exemples dans tous les potes hroques. Les critiques ne peuvent concilier ce que Dieu dit ici, que les cananens et les amalcites habitent les valles, avec ce qui est dit le moment daprs, quils descendirent des montagnes. La chose cependant est trspossible. Mais ils trouvent Mos aussi mauvais gnral que mauvais lgislateur : car, disent-ils, en supposant que Mos ft la tte de six cents mille combattans, il devait semparer de tout le pays en se montrant ; il avait assez de monde pour se saisir de tous les dls ; et il se laisse battre en rase campagne par une poigne damalcites ; il ne fait plus ensuite querrer pendant quarante ans, aller de dsert en dsert, et revenir sur ses pas, sans aucun projet de campagne. Ils ne reoivent point pour excuse les dcrets de Dieu ; ils disent quil est trop ais de supposer quon na t battu que pour avoir offens Dieu ; ils ajoutent que quand on est errant pendant quarante ans sans avoir pu prendre une seule ville, ce ne peut tre que par sa

faute ; et aprs avoir regard Mos comme un homme trs mal entendu dans son mtier, ils persistent dire que toute cette histoire ne peut tre quune fable encore plus mal invente. Nous nous sommes fait une loi de rapporter toutes leurs objections, auxquelles nous avons dj rpondu. Il se peut que Mos, lge de cent ans, ait t un trs mauvais capitaine et un lgislateur ignorant. Mais sil obissait Dieu, nous devons le respecter. sil tait permis de juger des loix du seigneur par les loix de nos peuples polics, on trouverait peuttre un peu de duret faire prir un homme pour avoir ramass un peu de bois dont il avait probablement besoin pour faire bouillir le lait de ses enfans, ou pour prparer le dner de sa famille ; il nest pas dit que cet homme ramassa un fagot en drision de la loi. Ce nest pas nous interroger Dieu, et lui demander pourquoi il fait Aaron grand pontife, immdiatement aprs quil a jett le veau dor en fonte, et quil la fait adorer ; et pourquoi il condamne mort un homme qui na commis dautre crime que de ramasser un petit fagot pour son usage. Dieu fait misricorde qui il lui plait. Plusieurs incrdules souponnent que ce livre fut crit par Samuel ; et on sait que Samuel fut un homme dur ; cest le sentiment

du grand Newton. Mais quelque respect que nous ayions pour Newton, nous respectons encore plus lglise. Les critiques sont rvolts de voir un article de franges et de rubans joint immdiatement une condamnation mort. Cela leur parat incohrent ; ils ne croient pas quun peuple, qui manquait de tout, et dont Dieu fut oblig de conserver les habits par miracle, ait mis des franges et des rubans ses robes dans un dsert. Mais si Dieu conserva leurs habits par miracle pendant quarante ans, il put aussi leur donner des franges par miracle, et sur-tout empcher que six cents mille combattans de son peuple ne fussent battus par une troupe damalcites. si lon en croit les savants hardis dont nous avons dj tant parl, cette histoire de Cor, Dathan, et Abiran, fut crite aprs le retour des juifs de la captivit de Babylone, lorsque lon se disputait dans Jrusalem la place de grand-prtre avec plus de fureur que nen ont jamais dploy les anti-papes. Les freres alors tuaient leurs freres pour parvenir au souverain ponticat, et il ny eut jamais plus de trouble chez les juifs que quand ils furent gouverns par leurs pontifes avant et aprs les conqutes dAlexandre. On suppose donc, qualors quelque juif, pour rendre le sacerdoce plus vnrable, crivit cette histoire, qui ne

tient point au reste du pentateuque, et linsra dans le canon. Nous croyons que cest une conjecture hazarde. Dautres la rejettent absolument, comme incompatible avec lloge quon donne Mos dans le pentateuque davoir t le plus doux des hommes. Il nest pas surprenant, disent-ils, que Cor, arrierepetit-ls du patriarche Lvi, Dathan, Abiran et Hon descendants de Ruben, fussent mcontents de la supriorit que Mos affectait sur eux ; puisquAaron son frere et Marie sa sur avaient montr les mmes sentimens. Les deux cents cinquante juifs qui taient de leur parti taient les premiers de la nation ; ctoit un schisme dans toutes les formes. Ces savants prtendent que le terme de synagogue, dont lauteur sacr se sert ici, prouve que ce livre fut fait dans le temps de la synagogue, et non pas dans le dsert o il ny avait point de synagogue. Ils disent que ce mot a chapp au faussaire qui a mis cet ouvrage sous le nom de Mos lui-mme, et qui sest trahi par cette inadvertence. Ils croient voir tant de cruauts et tant de prodiges dans cette avanture, quils la regardent comme une ction ; ils ne parlent quavec horreur de quatorze mille sept cents hommes mourants par le feu du ciel, et de deux cents cinquante chefs du peuple engloutis dans la terre. Toland et Wolston ont la hardiesse de traiter ce chtiment divin de roman

diabolique. Quelques commentateurs ont cru, en lisant le mot infernum qui est dans la vulgate pour la fosse, quil signiait lenfer, tel que nous ladmettons, et que les juifs ne connaissaient pas. Ces mots descenderunt viventes in infernum , signient quils descendirent vivants dans le souterrain ; cest ce que nous avons dj remarqu. Cette quivoque, qui nest que dans la vulgate, a occasionn bien des mprises. Les commentateurs ont pris souvent infernum la fosse, la spulture, pour lenfer ; et Lucifer, ltoile du matin, pour le diable. Cette histoire a rvolt plusieurs juifs, au point quun deux crivit lorigine de la querelle entre Mos et ses adversaires, pour la rendre odieuse et ridicule. Cest le seul ouvrage de plaisanterie qui nous soit venu des anciens juifs. On ne sait pas dans quel temps il fut crit. Il est intitul livre des choses omises par Mos . On limprima Venise en hbreu sous le titre maynshioth , sur la n du quinzieme siecle. Le savant Gilbert Gaumin le traduisit en latin ; et Albert Fabricius linsra dans sa collection en 1714. En voici la traduction en notre langue. " le commencement de la querelle vint par une veuve ; elle navait quune brebis, quelle voulut tondre. Aaron vint et emporta la laine, en disant quelle lui appartenait par la loi, dans laquelle il est crit : tu donneras Dieu les prmices de la laine de ton troupeau.

La veuve alla implorer Cor avec des larmes et des gmissemens. Cor alla vers Aaron ; mais il ne put le chir ; alors, prenant piti de la veuve, il lui donna quatre pieces dargent, et sen retourna fort en colere. Quelque temps aprs, la mme brebis mit son premier agneau ; ds quAaron le sut il courut chez la femme, prit lagneau et lemporta. La pauvre veuve alla encore pleurer chez Cor ; celui-ci conjura Aaron une seconde fois de rendre la veuve son seul bien. Je ne le puis, rpondit le prtre Aaron, car il est crit : tout mle premier-n du troupeau sera offert au seigneur. Il retint lagneau pour lui, et Cor le quitta furieux. La femme dsespre tua la brebis ; Aaron vint sur le champ et prit pour lui lpaule, le cou et le ventre. Cor retourna vers Aaron, et lui t de nouveaux reproches ; il est crit, rpondit le pontife : tu donneras lpaule, le cou et le ventre au prtre. La veuve, pousse bout, jura et dit : que ma brebis soit anathme. Aaron, layant su, prit la brebis entiere pour lui, en disant : il est crit, tout anathme dans Isral tappartiendra. " lauteur dit ensuite que Cor, Dathan et Abiran, formerent un parti considrable contre Aaron ; mais quils ne furent pas les plus forts, et que quatorze mille des leurs prirent dans une bataille. On a conjectur que cette satyre juive, la seule qui nous soit parvenue, fut crite lorsque le grand-

prtre Jean, disputant la thiare son frere, Jsu le tua dans le temple-mme du temps du roi Artaxerxes. Nous nentrons point dans cette vaine dispute ; nous devons rejeter tout ce qui nest pas contenu dans les livres saints, dont nous commentons avec respect les principaux endroits, sans oser en approfondir le sens. Nous dirons seulement, que de tout temps il y eut des esprits hardis qui se piquerent dtre au-dessus des prjugs du vulgaire ; il y en a beaucoup aujourdhui Rome, Constantinople, Londres, dans Amsterdam, dans Paris, dans Pekin ; mais ils ne forment point de factions, et par-l ils ne sont pas dangereux. Or le parti de Dathan, Cor et Abiran, parat avoir t une faction considrable, rprime par ceux qui avaient le pouvoir en main. ce sacrice, et cette eau de la vache rousse, furent longtemps en usage chez les juifs. Le chevalier Marsham fait voir dans son canon gyptiaque, aussi bien que Spencer, que cette crmonie est entirement prise des gyptiens, aussi bien que le bouc missaire et presque tous les rits hbreux. Kirker dit, quon croirait que les hbreux ont tout imit des gyptiens, ou que les gyptiens ont hbras ; plusieurs pensent quil est vraisemblable que le petit peuple se soit modl sur la grande nation sa voisine, quoiquil ft son

ennemi. Les uns croient que les gyptiens immolaient une vache Isis ; les autres croient que ctait un taureau. Ce ntait point une contradiction davoir un taureau consacr dans un temple, et dimmoler les autres. Au contraire, dit-on, la mme religion qui ordonnait la conscration du taureau symbole de lagriculture, ordonnait quon immolt des taureaux et des vaches Isheth, que les grecs nommerent Isis, inventrice de lagriculture. Calmet dit que la vache rousse marque assez Jsu-Christ dans son agonie. les copistes ont fait encore ici une trs-grande faute ; car on ne peut en souponner lauteur sacr : cest de prendre toujours le nord pour le midi. Arad est prcisment lextrmit orientale o les hbreux parvinrent selon le texte en partant du dsert de Sin. Ils sont battus vers Adar, ou Arada, qui est dans le dsert de Bersab ; ils battent ensuite ce petit chef, quon appelle roi dun peuple cananen ; voil le pays que Dieu leur a promis. Mais, loin den jour, ils dtruisent ses villes et sen retournent au midi vers la mer Rouge. Cela est incomprhensible. Le peuple de Dieu devait tre plus nombreux au bout de trente-huit ans que lorsquil partit dgypte ; la bndiction du seigneur tait dans le grand nombre des enfants ; et si chaque femme a eu seulement deux

mles, il devait y avoir douze cents mille combattants, sans compter les vieillards qui pouvaient tre encore en vie. Il est vrai que le seigneur en avait fait tuer vingt-trois mille pour le veau dor, comme depuis vingt-quatre mille pour une madianite, et quatorze mille pour la querelle de Cor, de Dathan, et dAbiran avec Mos, mais certainement il en restait assez pour conqurir le petit pays de Canaan, et surtout pour laffamer. Il nest pas naturel quil senfuie alors vers la mer Rouge : nous ne pouvons expliquer cette trange marche ; nous nous en rapportons au texte, sans pouvoir en applanir les difcults ; nous ne rpondrons rien aux guerriers, qui disent hardiment que cette marche de Mos est dun imbcille ; nous rpondrons encore moins aux incrdules, qui ne regardent ce livre que comme un amas de contes sans raison, sans ordre, sans vraisemblance : il faudrait des volumes pour rsoudre toutes leurs objections ; quelques-uns lont tent, personne na pu y russir. Le saint esprit, qui a seul dict ce livre, peut seul le dfendre. les gyptiens avaient dans leur temple de Memphis un serpent dargent qui se mordait la queue, et qui tait selon les prtres dgypte un symbole de lternit. On voit encore des gures de ce serpent

sur quelques monuments qui nous restent. Cest une nouvelle preuve, si lon en croit les savants, que les hbreux furent en beaucoup de choses les copistes des gyptiens. On ne sait pas trop ce que cest que ces serpents ardents ; mais la grande difcult est dexpliquer comment cette gure peut saccorder avec la loi, qui dfendait si expressment de faire aucune gure. Il est ais de dtruire cette objection, en montrant que le lgislateur peut se dispenser de la loi. Grotius dit que lairain est contraire ceux qui ont t mordus des serpents, et que le danger du malade redouble si on lui montre seulement limage de lanimal qui la mordu. Grotius ntait pas grand physicien. Il se peut que limagination de tout malade se trouble la vue de toute gure qui lui reprsentera lanimal qui cause son mal, de quelque espece que cet animal puisse tre. Si Grotius avait raison, Mos serait all contre son but, et en levant un serpent dairain il aurait augment le mal au lieu de le gurir. Les incrdules trouvent mauvais que Dieu envoie des serpents son peuple, au lieu du pain quil lui demande ; et ils disent que le serpent dairain ne ressuscita pas ceux que les serpents avaient tus. Ce qui pourrait confondre les incrdules, cest que le serpent dairain, rig par le grand Mos, est soigneusement conserv Milan ; et cela est dautant plus admirable,

que selon la sainte criture le roi juif zchias avait fait fondre ce serpent, comme un monument didolatrie et de magie qui souillait le temple juif. tout ce pays des moabites, et dOg roi de Bazan, est le dsert qui conduit Damas, et par lequel les arabes passent encore pour aller en Sirie. Ce dsert est la gauche du Jourdain, prs des montagnes de la Clsirie. La terre promise, qui contient Jrico, Sichem, Samarie, Jrusalem, est la droite de ce petit euve. Il ny a point dautre euve dans le pays, il ny a que des torrens ; aussi le texte hbreu ne dit point que Balaam demeura sur le euve des ammonites ; il dit que Balac envoya des dputs Balaam Petura, situ sur le euve de la patrie de Balaam ; et les commentateurs conviennent que le texte hbreu est corrompu dans la vulgate. Le deutronome, au chap xxiii, dit formellement que Balaam ls de Bhor, tait de Msopotamie de Syrie. Ce euve, dont il est parl dans les nombres, ne peut donc tre que lEuphrate ; et les doctes conviennent que, suivant le texte chalden, Balaam demeurait vers lEuphrate. Mais nous avons dja remarqu quil y a plus de trois cents mille de lEuphrate lendroit o taient alors les hbreux ; cela forme une nouvelle difcult. Comment le petit roitelet Balac, le petit chef dune horde darabes,

poursuivi par douze cents mille hommes, pouvait-il, pour tout secours, envoyer chercher un prophete en Chalde, cent cinquante lieues de chez lui ? Les critiques demandent encore, de quel droit, et par quelle fureur, douze cents mille trangers venaient ravager et mettre feu et sang un petit pays quils ne connaissaient pas. Si on rpond que ces douze cents mille taient les enfans de Jacob et dAbraham, les critiques repliquent quAbraham navait jamais possd quun champ, et que ce champ tait en Hbron de lautre ct du Jourdain, et que les moabites et les ammonites, descendans, selon lcriture, de Loth neveu dAbraham, navaient rien dmler avec les juifs. Ou ils les connaissaient, ou ils ne les connaissaient pas. Si les juifs les connaissaient, ils venaient dtruire leurs parents. Sils ne les connaissaient pas, quelle raison avaient-ils de les attaquer ? les interpretes ne sont pas daccord entreux sur ce prophete Balaam : les uns veulent que ce ft un idoltre de la Chalde ; les autres prtendent quil toit de la religion des hbreux. Le texte favorise puissamment cette derniere opinion ; puisque Balaam, en parlant du dieu des juifs, dit toujours, le seigneur mon dieu, et quil ne prophtise rien que Dieu nait mis dans sa bouche. Il est tonnant, la vrit, quil

y et un prophete de Dieu chez les chaldens. Abraham, n de parens idoltres en Chalde, fut le plus grand serviteur de Dieu. Il est dit que Dieu lui-mme vint parler Balaam pendant la nuit, et lui ordonna daller avec les dputs du roi Balac. Cependant Dieu se met en colere contre lui sur le chemin ; et lange du seigneur tire son pe contre lnesse, qui portait le prophte. Le texte ne dit pas pourquoi Dieu tait en colere, et pourquoi lange vint lnesse lpe nue ; ce nest pas un des endroits de lcriture sainte les plus aiss expliquer. Balaam semble ne frapper son nesse, que parce quelle se dtourne du chemin quil prenait pour obir au seigneur. Ce qui passe pour le plus merveilleux, cest le colloque du prophete, et de lnesse. Mais il est certain que dans ces temps-l ctait une opinion gnralement reue que les btes avaient de lintelligence, et quelles parlaient. Le serpent avait dj parl dans le jardin dden ; et Dieumme avait parl au serpent. Don Calmet dit sur cet article ces propres mots. " si le dmon a pu autrefois faire parler des animaux, des arbres, des euves ; pourquoi le seigneur ne pouvait-il pas faire la mme chose ? Cela est-il plus difcile que de voir lne de Bacchus qui lui parle, le blier de Phryxus, le cheval dAchille, un agneau en gypte sous le regne de Bocchoris, llphant du roi Porus ? Des bufs en Si-

cile et en Italie nont-ils pas autrefois parl, si on en croit les historiens ? Les arbres-mmes ont profr des paroles ; comme le chne de Dodone, qui rendait, dit-on, des oracles, et lorme qui salua Appollonius De Thyane. On dit mme que le euve Caucase salua Pythagore. Nous ne voudrions pas garantir tous ces vnements ; mais qui oseroit les rejetter tous, lorsquils sont rapports dans un trs grand nombre dhistoriens trs graves et trs judicieux ? " la remarque de Don Calmet est trs singuliere. Mais on ne sait ce que cest que ce euve Caucase qui salua Pythagore. On ne connat que le mont Caucase, et point de riviere de ce nom. Stanley, qui a recueilli tout ce que les historiens et les philosophes ont dit de Pythagore, ne parle point dune riviere appelle Caucase ; et nul gographe na cit cette riviere. Mais Diogene De Larce, Jamblique et Ellen, disent que ce fut la riviere Cosan qui salua Pythagore haute et intelligible voix. Porphire et Jamblique disent, que Pythagore ayant vu auprs de Tarente un buf qui mangeoit des feves, il lexhorta sabstenir de cette nourriture. Le buf rpondit quil ne pouvait manger dherbe. Mais enn Pythagore le persuada ; et il retrouva son buf plusieurs annes aprs dans le temple de Junon, qui mangeait tout ce quon lui prsentait, except des feves. Il eut aussi un entretien

avec une aigle qui volait sur la tte aux jeux olympiques ; mais on ne nous a pas rendu compte de cette conversation. Au reste, il est visible que Dieu prfra lnesse Balaam, puisquil dit quil auroit tu le prophete, et laiss lnesse en vie. remarquez que Dieu ne prend soin dinstruire, et de conduire aucun prophete dans lancien testament avec plus dempressement quil nen montre envers Balaam. On croirait que toutes les nations avaient alors la mme religion, si le contraire ntait pas dit dans plusieurs autres passages. Il faut encore observer que les bndictions et les maldictions taient regardes par tout comme des oracles, comme des arrts de la destine auxquels on ne pouvait chapper. Le sort de tout un peuple tait attach des paroles ; et quand ces paroles taient dites, on ne pouvait plus se rtracter. Vous avez vu que quand Jacob surprit la bndiction dIsaac son pere, quoique par une fraude aussi criminelle que grossiere, Isaac ne put la rtracter : il est dit que cette bndiction eut son effet au moins pour quelque temps. Ici Dieumme prend soin de diriger toutes les bndictions, toutes les prophties de Balaam, comme si un mot de mauvais augure devait empcher leffet de la conjuration et en dtruire le charme. Ces ides prvalurent

long-temps chez les orientaux. non seulement tous ces passages indiquent que le prophete Balaam tait le prophete du dieu des hbreux, et inspir par lui seul ; mais le roi ou chef Balac dclare positivement, que cest ce mme dieu qui prive Balaam de la rcompense. Dieu inspire tellement ce Balaam, que lui qui ne pouvait connatre ni le nom de Jacob, ni celui dIsral sans rvlation, lui qui demeurait au-del de lEuphrate cent cinquante ou deux cents lieues, prononce ces noms avec enthousiasme, et dit que Jacob est fort comme un rhinocros. Calmet, dans ses remarques, prouve par plusieurs passages, quil y a des rhinocros ; la chose na jamais t douteuse, et le rhinocros quon nous a montr depuis peu en Hollande et en France, en est une preuve assez convaincante. cette toile de Jacob, jointe avec cette verge, fait voir que Balaam tait suppos n dans la Chalde, o lon crut, et o lon croit encore que chaque nation est sous la protection dune toile : ainsi ltoile de Jacob devait lemporter sur ltoile de Moab ; et la verge dIsral devait vaincre les autres verges, comme la verge de Mos vainquit la verge de Janns et de Mambrs magiciens du pharaon dgypte. On nentend

point le sens de ces paroles, elle ruinera tous les enfans de Seth . Ces enfans taient les juifs eux-mmes. Tout cela fait souponner plusieurs savants, que lhistoire de Balaam insre dans le pentateuque na t crite que trs tard, et aprs les conqutes dAlexandre. Ce qui semble favoriser un peu cette opinion hazarde, cest que lauteur parle de Kittim , quon prtend tre la Grece, et quAlexandre avait une otte dans sa guerre contre le roi Darah, que nous appellons Darius. les critiques se sont levs principalement contre cette partie de lhistoire des anciens juifs. On voit, disent-ils, une arme innombrable dhbreux, prte tomber sur les ammonites et les madianites : un prophete est arriv de cent cinquante lieues pour prdire une victoire complette ltoile de Jacob sur ltoile de Moab et de Madian ; et voil quau lieu de se battre le peuple juif se mle familirement aux peuples madianites et moabites ; ils couchent tout dun coup avec leurs lles, et ils adorent leur dieu Belphgor ; et cela sans que la paix soit faite, sans treve, sans le moindre prliminaire ; rien ne parat plus incroyable. le seigneur en colere commence par ordonner Mos de faire pendre tous les princes sans forme de

procs, cest--dire, de les attacher des potences aprs les avoir tus : car les juifs navaient pas lusage de pendre en croix les hommes vivants ; il ny en a pas un seul exemple. Mos va plus loin ; il ordonne que chacun tue tous ses parents qui ont sacri Belphgor. Bel est le nom de Dieu dans toute la Syrie. Balac, ce chef des arabes moabites, a reconnu le dieu des juifs pour Dieu en parlant tout lheure Balaam : il est donc probable que les hbreux et ces peuples avaient le mme dieu. Mais il est trs probable aussi quils nentendaient point par Belphgor lAdona des hbreux. Les critiques ajoutent quil nest pas possible quil y et un lieu public de prostitution dans ce dsert sablonneux, o il ny a jamais eu que quelques arabes errants et pauvres ; que ces lieux de dbauche nont jamais t connus que dans les grandes villes, o ils sont tolrs pour prvenir un plus grand mal. ces mmes critiques continuent et disent, que cette nouvelle boucherie est aussi difcile excuter qu croire ; que ce Phine aurait t le plus fanatique, le plus fou, et le plus barbare des hommes. Selon Flavian Joseph, le juif et la femme madianite taient maris. Les parties gnitales des gens maris taient sacres ; et le crime de lassassin Phine tait excrable. Si les juifs, au lieu de combattre contre Madian, pou-

serent sur le champ des lles de Madian, cela peut tre absurde ; mais cela ne mrite pas quon empale deux poux par les parties sacres, et quon massacre vingt-quatre mille innocents. De quel front Mos, lge de prs de six-vingt ans, pouvait-il faire tuer vingt-quatre mille de ses compatriotes, pour stre unis des lles madianites, lui qui en avait pous une, lui dont les enfans avaient un madianite pour grand-pere ! Quoi ! Encore une fois, Aaron apostat est fait sur le champ grand-prtre, et vingt-quatre mille citoyens sont gorgs pour la chose la moins criminelle ! Et le sacerdoce, est donn ternellement la race dAaron pour sa rcompense ! Encore cette race dAaron neut-elle le sacerdoce que du temps de Salomon, et jusquaux maccabes. Une foule dincrdules pensent que tout cela ne peut avoir t crit que par quelque lvite trs ignorant, qui compila au hazard ces absurdits en faveur de sa tribu, comme nos moines mendiants ont crit les histoires de leurs fondateurs : nous regardons ces discours comme des blasphmes ; mais nous sommes obligs de les rapporter. Don Calmet dit que Phine crut que tout homme sage devait en user ainsi cest--dire, que tout homme sage doit percer par les gnitoires les hommes et les femmes quil trouvera couchs en-

semble, et ensuite gorger tout ce quil rencontrera dans son chemin jusquau nombre de vingt-quatre mille. nous avions compt que les isralites tant sortis dgypte au nombre de plus de six cents mille combattans, le nombre des femmes tant peu prs gal celui des hommes, et tous les juifs se mariant, tous tant nourris par un miracle, larme pouvait tre, au bout de quarante ans, de douze cents mille hommes. On nen trouve cependant ici quenviron six cents mille. Il faut considrer quil en tait mort beaucoup dans la marche pnible et continuelle au milieu des dserts : le seigneur en avait fait tuer vingt-trois mille pour le veau dor ; quatorze mille deux cents cinquante pour Cor et Dathan ; vingt-quatre mille pour les lles madianites : somme totale, soixante et un mille deux cents cinquante ; sans compter les princes dIsral, que le seigneur t mourir pour le pch commis avec les madianites, et ceux qui moururent de maladie : outre cela le seigneur voulut que toute la race, qui avait murmur dans le dsert, ft entirement dtruite, et nentrt point dans la terre promise. Ainsi trois millions dhommes sortis dgypte moururent dans ces dserts, et six cents mille, qui taient ns dans ces mmes dserts, resterent pour conqu-

rir le petit pays de Canaan. les critiques jettent les hauts cris sur cette colere de Mos, qui nest pas content quon ait tu tous les mles descendants dAbraham comme lui, et chez lesquels il avait pris femme : il veut encore quon tue toutes les meres, toutes les femmes qui auront couch avec leurs maris, et tous les enfans mles la mamelle, sil en reste encore. Ils ne peuvent comprendre que dans le camp des madianites le butin ait t de six cents soixante et quinze mille brebis, de soixante et un mille nes, de soixante et douze mille bufs ; ils disent quon naurait pas pu trouver tant danimaux dans toute lgypte. Si on donna trente-deux mille lles aux vainqueurs, ils demandent ce quon t des trente deux lles rserves pour la part du seigneur : il ny eut jamais de religieuses chez les juifs. La virginit tait regarde chez eux comme un opprobre. Comment donc trente-deux pucelles furentelles la part du seigneur ? En t-on un sacrice ? Ces critiques osent lassurer. Il faut leur pardonner dtre saisis dhorreur la vue de tant de massacres de femmes et denfans. On conoit difcilement comment il se trouva tant de femmes et denfans dans une bataille ; mais rien ne nous apprend que les trente deux lles offertes au seigneur aient t immoles.

Que devinrent-elles ? Le texte ne le dit pas ; et nous ne devons pas ajouter une horreur de plus ces rigueurs qui soulevent le cur des incrdules, et qui font dtester le peuple juif ceux-mmes qui lisent lcriture avec le plus de respect et de foi. Le texte dit encore, quon trouva une immense quantit dor en bagues, en anneaux, en bracelets, en coliers, et en jarretieres. On nen trouverait certainement pas tant aujourdhui dans ce dsert effroyable ; nous avons dj dit que ces temps-l ne ressemblaient en rien aux ntres. M Frret et le Lord Bolingbroke croient dmontrer, que ce fut un lvite ignorant et avide qui composa, disent-ils, ce livre dans des temps danarchie. Les lvites, disent ces philosophes, navaient dautre possession que la dixme. " jamais le peuple juif, dans ses plus grandes prosprits, neut quarante-huit villes mures. On ne croit pas mme quHrode, leur seul roi vritablement puissant, les possdt. Jrusalem, du temps de David, tait lunique habitation des juifs qui mritt le nom de ville ; mais ctait alors une bicoque, qui naurait pas pu soutenir un siege de quatre jours. Elle ne fut bien fortie que par Hrode. Ces auteurs, et quelques autres, sefforcent de faire voir que les juifs neurent aucune ville, ni sous Josu, ni sous les juges. Comment ce petit peuple, errant et va-

gabond jusqu Sal, aurait-il pu donner quarantehuit villes des lvites ? Lui qui fut sept fois rduit en esclavage, de son propre aveu. Peut-on ne se pas indigner contre le lvite faussaire, qui ose dire quil faut donner quarante-huit villes ses compagnons par ordre de Dieu ! Apparemment on devait leur donner ces quarante-huit villes quand les juifs seraient matres du monde entier, et que les rois doccident, dorient, du sud et du nord, viendraient adorer Jrusalem, comme il est prdit tant de fois. Ce faussaire prtend encore, quil devait y avoir six villes de refuge pour les homicides. Voil assurment une belle police : voil un bel encouragement aux plus grands crimes. On ne sait ce qui doit rvolter davantage, ou de labsurdit qui fait donner quarante-huit villes dans un dsert, ou des six villes de refuge dans ce mme dsert pour y attirer tous les sclrats. " nos critiques ajoutent encore ces reproches les contradictions videntes qui se trouvent dans les mesures de ces villes, rapportes au livre des nombres.

Chapitre 5

Voici les paroles que Mos parla tout Isral audel du Jourdain dans le dsert prs de la mer Rouge, entre Pharan et Thophel, et entre Laban et Azeroth o il y a beaucoup dor. En la quarantieme anne, le onze mois, le premier jour du mois, Mos dit aux ls dIsral tout ce que le seigneur lui avait ordonn de leur dire. Aprs que le seigneur eut frapp Shon roi des amorrhens qui habitait en Hesbon, et Og roi de Bazan qui demeurait Astaroth et Edra qui est au-del du Jourdain dans la terre de Moab. Et Mos commena expliquer la loi et dire... le seigneur notre dieu nous parla en Oreb, disant : il vous suft davoir demeur sur cette montagne ; retournez la montagne des amorrhens, et tous les lieux voisins

dans les campagnes et les montagnes vers le midi, et le long des ctes de la mer, terre des cananens et du Liban, jusquau grand euve de lEuphrate ... et je vous ordonnai alors tout ce que vous deviez faire ; et tant partis dOreb, nous passames par ce grand et effroyable dsert. Voici la quarantieme anne que vous tes en chemin ; et cependant les vtements dont vous tiez couverts ne se sont point uss de vtust, et vos pieds nont point t dchausss, ... coute Isral, tu passeras aujourdhui le Jourdain pour te rendre matre des grandes nations plus fortes que toi, qui ont de grandes villes et des murailles jusquau ciel, et un peuple grand et sublime, des gants que tu as vus, et que tu as entendus, et qui nul ne peut rsister . Prenez bien garde davoir soin du lvite dans tout le temps que vous demeurerez sur la terre... lorsque vous aurez un chemin trop long faire, vous apporterez toutes les dixmes au seigneur... vous les vendrez toutes, et vous acheterez de cet argent tout ce que vous voudrez, bufs, brebis, vin, bierre ; et vous en mangerez avec le lvite qui est dans lenceinte de vos murs, et qui na point dautre possession sur la terre... gardez-vous dabandonner le lvite... . Sil sleve parmi vous un prophete, qui dise avoir eu des visions et des songes, et sil prdit des signes et des miracles, et si les choses quil

aura prdites arrivent, et quil vous dise, allons, suivons des dieux trangers que vous ne connaissez pas, et servons-les ; vous ncouterez pas ce prophete, ce songeur de songes ; car cest le seigneur votre dieu qui vous tente, an quil voie si vous laimez ou non de toute votre ame... ce prophte ou ce songeur de songes sera mis mort. Si votre frere ls de votre mere, ou votre ls, ou votre lle, ou votre femme qui est entre vos bras, vous dit en secret, allons, servons des dieux trangers ; tuez aussi-tt votre frere, ou votre ls, ou votre femme ; quils reoivent le premier coup de votre main, et que tout le peuple frappe aprs vous . Si vous apprenez que dans une de vos villes des gens mchants ont dit, allons, servons des dieux vous inconnus ; vous passerez aussi-tt au l de lpe tous les habitans de cette ville, et vous la dtruirez avec tout ce quelle possede, jusquaux btes . Quand vous serez entrs dans la terre que le seigneur vous donnera, et que vous la possderez, et que vous direz, nous voulons choisir un roi comme en ont les autres nations qui nous environnent ; vous ne pourrez prendre pour roi quun homme de votre nation, un de vos freres. Et quand il sera tabli roi, il naura pas un grand nombre de chevaux, il ne ramenera point le peuple en gypte, il naura point cette multitude de femmes qui enchantent son esprit, ni

de grands monceaux dor et dargent. ... aprs quil sera assis sur son trne, il crira pour lui ce deutronome sur un exemplaire des prtres de la tribu de Lvi. Lorsque vous combattrez vos ennemis, si Dieu les livre entre vos mains, et si vous voyez parmi vos captifs une belle femme pour laquelle vous aurez de lamour, et si vous voulez lpouser ; vous lamenerez en votre maison ; elle se rasera les cheveux et se coupera les ongles ; elle quittera la robe avec laquelle elle a t prise, et pleurera dans votre maison son pere et sa mere pendant un mois. Ensuite vous entrerez dans elle, vous dormirez avec elle, et elle sera votre femme . Lorsque vous marcherez contre vos ennemis, si un homme a t pollu en songe, il sortira hors du camp, et ny rentrera que le soir aprs stre lav deau. ... il y aura un lieu hors du camp pour faire vos ncessits. Vous porterez une petite beche votre ceinture, vous ferez un trou rond autour de vous, et quand vous aurez fait, vous couvrirez de terre vos excrments. ... si vous ne voulez point couter la voix du seigneur, le seigneur vous rduira la pauvret, et vous aurez la evre... vous vous marierez, et un autre couchera avec votre femme... on vous prendra votre ne, et on ne vous le rendra point... le seigneur vous frappera dun ulcere malin dans les genoux et dans le gras des jambes... le seigneur vous emmenera vous et votre roi

dans un pays que vous ignoriez, et vous y servirez des dieux trangers... ltranger vous prtera usure, et vous ne lui prterez point usure... le seigneur fera venir dun pays recul, et des extrmits de la terre, un peuple dont vous nentendrez point le langage, an quil mange les petits de vos bestiaux, et quil ne vous laisse ni bled, ni vin, ni huile... vous mangerez vos propres enfans, et lhomme le plus luxurieux refusera son frere et sa femme la chair de ses propres ls, quil mangera pendant le siege de votre ville, parce quil naura rien autre chose manger, etc. . = le savant La Croze sexplique ainsi sur ce commencement du deutronome dans son manuscrit qui est Berlin. " autant de paroles, autant de faussets puriles, et autant de preuves sautant aux yeux, quil est impossible que Moyse ait pu composer aucun des livres que lignorance lui attribue. " il est faux que Moyse ait parl au-del du Jourdain, puisquil ne le passa jamais ; et quil mourut sur le mont Nbo, loin, et lorient du Jourdain, ce que dit lcriture elle-mme. " il est faux et impossible quil pt tre alors dans lautre dsert de pharan, puisque lauteur

vient de dire quil gagna une bataille dans ce tempsl mme dans le dsert de Moab, plus de cinquante lieues de Pharan. " il est faux et impossible quil ait t dans ce dsert de Pharan proche de la mer Rouge, puisquil y a encore plus de cinquante lieues de la mer Rouge ce Pharan. " il est faux quil y ait beaucoup dor Azaroth prs de ce Pharan. Ce misrable pays, loin de porter de lor, na jamais port que des cailloux. " Don Calmet rpete envain les explications de quelques commentateurs, assez impudents pour dire quau del du Jourdain signiait au-dea du Jourdain. Il vaut autant dire que dessus signie dessous, que dedans signie dehors, et que les pieds signient la tte. " lauteur, quel quil soit, fait parler Moyse sur le bord de la mer Rouge dans la quarantieme anne et onze mois aprs la sortie dgypte, pour donner plus de poids son rcit par le soin de marquer les dates ; mais ce soin-mme le trahit, et constate tous ses mensonges. Moyse sortit dgypte lage de quatre-vingts ans ; et lcriture dit quil mourut cent vingt. Il tait donc dj mort lorsque le deutronome le fait parler ; et il le fait parler dans un endroit o il ntait pas, et o il ne pouvait tre. " ces critiques hardies, imputes au savant La Croze, peuvent ntre point de lui. On ny reconnat point son caractere ; il a toujours parl avec respect de la sainte criture.

nous avouons au clebre La Croze, ou celui qui a pris son nom, quil y a de grandes difcults dans ce commencement du deutronome ; Calmet en convient. nos meilleurs critiques, dit-il, reconnaissent quil y a dans ces livres des additions quon y a mises pour expliquer quelques endroits obscurs, ou pour suppler ce quon croit y manquer pour une parfaite intelligence . Ce discours du commentateur Calmet ne rend pas lintelligence plus parfaite. Si on a, selon lui, ajout aux livres saints, le st esprit na donc pas tout dict ; et si tout nest pas du st esprit, comment distinguera-t-on son ouvrage de celui des hommes ? Peut-on supposer que Dieu ait dict un livre pour linstruction du genre humain, et que ce livre ait besoin dadditions et de corrections ? On ne peut se tirer de ce labyrinthe quen recourant lglise, qui peut seule dissiper tous nos doutes par ses dcisions infaillibles. la bible grecque, attribue aux septante, traduit, vos pieds nont point eu de calus ; mais le deutronome, en un autre endroit, rpete encore que les souliers des hbreux ne se sont point uss dans le dsert pendant quarante ans. Ce miracle est aussi miracle que tous les autres. Colins suppute, que le peuple de Dieu tant parti du beau pays de lgypte

au nombre denviron trois millions de personnes, pour aller mourir dans les dserts dans lespace de quarante annes, ce fut trois millions de vestes et de robes, et trois millions de paires de souliers vendre, et que les juifs, qui ont toujours t fripiers, pouvaient gagner beaucoup revendre ces effets Babylone, Damas ou Tyr. Mais puisquil restait six cents un mille sept cents trente combattans par le dnombrement que Moyse ordonna, si on suppose que chaque combattant avait une femme, et que chaque mari et femme eussent un pere et une mere, et que chaque mnage et deux enfans, cela ferait quatre millions huit cents treize mille huit cents quarante personnes chausser et vtir ; en ce cas, le miracle aurait t beaucoup plus grand, et il aurait fallu que le seigneur et donn son peuple un million huit cents treize mille huit cents quarante paires de souliers de plus. Pour rpondre plus srieusement Colins, nous le renverrons st Justin, qui, dans son dialogue avec Tryphon, soutient, que non seulement les habits des hbreux ne suserent point dans leur marche de quarante annes au soleil et la pluie, et en couchant sur la dure, mais que ceux des enfans croissaient avec eux, et slargissaient merveilleusement, mesure quils avanaient en ge. Nous le renverrons encore st Jrome, qui ajoute dans une

pitre, laquelle est la 38 de la nouvelle dition, ces propres mots : envain les barbiers apprirent leur art dans le dsert pendant quarante annes, ils savaient que les cheveux et les ongles des isralites ne croissaient pas . aujourdhui ne signie pas ce jour-l mme, puisque le peuple de Dieu ne passa le Jourdain quun mois aprs. Pour ce qui concerne les gants, les critiques y trouvent une contradiction, parce quil est dit dans le mme deutronome, que Og tait rest le seul de la race des gants. Mais Og demeurait lorient du Jourdain, et il pouvait y avoir dautres gants loccident. Mais dans cet endroit, o il est dit que Og tait rest seul de la race des gants, lauteur ajoute : on montre encore son lit de fer dans Rabath, qui est une ville des enfans de Ammon, et il a neuf coudes de long et quatre de large . Cest encore une des raisons pour laquelle on a prtendu que Mos ne pouvait avoir crit les livres qui sont sous son nom ; parce que ces mots, on montre encore son lit, prouvent que lauteur ntait pas contemporain ; et Mos, dit-on, ne pouvait lavoir vu dans Rabath, qui ne fut prise que longtemps aprs par David.

les critiques prtendent que ce passage prouve trois choses : la premiere, que cest videmment un lvite qui crivit ce livre quand les juifs eurent des villes : la seconde, que les lvites neurent jamais quarante-huit villes eux appartenantes : la troisieme, que les isralites ne furent pas nourris simplement de manne dans le dsert, puisquils doivent manger du buf et du mouton, et boire du vin et de la bierre avec le lvite. Cette critique nous parat bien rigoureuse. Lauteur sacr veut dire probablement, que les juifs doivent manger du buf et du mouton, et boire de la bierre et du vin avec le lvite, quand ils en auront. le premier prsident de Harley sachant quon avait abus de ce passage de lcriture, et de quelques autres passages pareils, pour faire assassiner Henri Iii par le jacobin Jacques Clment, crivit dans un petit mmoire, qui nous a t montr par un magistrat de sa maison, ces propres mots. " il seroit expdient de ne laisser lire aux jeunes prtres aucun des livres de lancien testament, dans lesquels pourroient se rencontrer semblables instigations, qui ont induit maints esprits foibles et mchants au parricide et rgicide. Il vaut mieux ne point lire, que de tourner en poison ce qui doit tre nourriture de vie. " on

peut appliquer ce passage du deutronome la rexion du prsident de Harley. Il est ais un fanatique de se persuader que sa femme et son ls veulent le faire apostasier ; et sil les tue sur ce prtexte, il se croira un saint. Ravaillac avoue dans son interrogatoire quil na assassin Henri Iv que parce quil ne croyait pas que ce grand et adorable monarque ft bon catholique. On a cru voir encore un autre danger dans ces versets du deutronome, et le voici. Si un prophete prdit des choses miraculeuses, et si ces choses miraculeuses arrivent, cest donc la divinit elle-mme qui la inspir. Et sil vous dit ensuite : je suis autoris par mes miracles vous prcher le culte dun nouveau dieu, ce nouveau dieu est donc le vritable. Cet argument, sans doute, nest pas ais rfuter, moins que vous ne disiez quun frippon sclrat peut faire de vritables miracles. Mais alors vous faites un dieu de ce frippon sclrat. Et sil est votre pere ou votre frere, comme vous le supposez, si vous le tuez vous commettez non seulement un parricide, mais un dicide. Vous navez plus dautre rponse faire, que davoir recours la magie, et de dire quil est au pouvoir des prtendus magiciens de faire de vrais miracles. Ainsi, quelque chose que vous rpondiez, vous tes absurde et barbare. Cette objection est spcieuse. On la rsout en disant, que Dieu ne permet

jamais quun faux prophete fasse autant de miracles quun vrai prophete. le Lord Bolingbroke parle sur cet article avec plus de force encore que le prsident de Harley. " cest le comble, dit-il, de la barbarie en dmence, de massacrer tous les habitans dune ville qui vous appartient, et dy dtruire tout jusquaux btes, parce que quelques citoyens de cette ville ont eu un culte diffrent du vtre. Ce serait un peuple coupable de cette excrable cruaut quil faudroit dtruire, comme nous avons dtruit les loups en Angleterre. " pour tcher dappaiser ceux qui pensent comme le prsident de Harley et comme le Lord Bolingbroke, nous dirons que ces passages du deutronome ne sont probablement que comminatoires ; et nous dirons ceux qui sont persuads quEsdras ou quelque autre lvite composa ce livre, quil ne voulut quinspirer une forte horreur pour le culte des babyloniens, et pour celui des persans. Mais nous conviendrons quil ne faut jamais lire lcriture quavec un esprit de paix et de charit universelle. Nous avouons dailleurs, que cela na pu tre crit que dans un temps o les hbreux eurent des villes, et o chaque ville voulut avoir son dieu et son culte, pour tre plus indpendante de ses voisines. La haine fut extrme entre tous les habitans

de cette partie de la Syrie. La superstition et lesprit de rapine envenimerent cette haine ; et tant quil y eut des juifs, leur histoire fut lhistoire des cannibales. Mais cest que Dieu voulait les prouver. Dailleurs la loi juive ne nous importe point. Nous sommes chrtiens, et non pas juifs. ceux qui croient quun lvite, du temps des rois, est lauteur du deutronome, sont conrms dans leur opinion par cet article. Il y a, selon la vulgate, trois cents cinquante-six ans de la mort de Mos llection du roi Sal, et bien davantage selon dautres calculs. Comment se pourrait-il que Mos parlt des rois, lorsque Dieu tait le seul roi des juifs ? On a souponn que le pentateuque entier fut crit par quelques lvites huit cents vingt-sept ans aprs Mos selon la vulgate, du temps du roi Josias. Ce livre, alors ignor, fut trouv au fond dun coffre par le grandprtre Helkia lorsquil comptait de largent. Ce fut vers ce temps-l que quelques juifs se rfugierent en gypte sous le roi Nchao ; ainsi le lvite, auteur du pentateuque, avertit ici les rois de ne point laisser passer leurs sujets chez les gyptiens. Tout semblerait concourir rendre cette opinion vraisemblable, si dailleurs on ntait pas convaincu que Mos seul est lauteur du pentateuque. La dfense davoir un grand

nombre de femmes et de chevaux, semble regarder principalement Salomon, quon accuse davoir eu sept cents femmes, et trois cents concubines, et quarante mille curies ; car pour Sal, il ne fut choisi pour roi que dans le temps quil cherchait ses nesses. plusieurs personnes se sont scandalises de cet article. Les juifs dans le dsert, ou dans le Canaan, ne pouvaient avoir de guerre que contre des trangers. Il leur tait dfendu, sous peine de mort, de sunir des femmes trangeres ; et voil que le deutronome leur permet dpouser ces femmes ; et la seule crmonie des pousailles est de coucher avec elles. On a remarqu que ce nest point ainsi quAlexandre et Scipion en userent. Cest encore une raison en faveur de ceux qui croient que le pentateuque fut crit du temps des rois, parce que, dans les guerres civiles des rois de Juda contre les rois dIsral, il tait permis dpouser les lles des vaincus. Les deux partis descendant galement dAbraham. Tout semble donc concourir prouver quaucun livre juif ne fut crit que du temps de David, ou longtemps aprs lui. Mais lopinion de tous les peres et de toute lglise, doit prvaloir contre les raisons des savants, quelque plausibles quelles puissent tre.

plusieurs gens de guerre ont dit que les pollutions, pendant la nuit, arrivaient principalement aux jeunes gens vigoureux, et que lordre de les loigner de larme du matin au soir tait trs dangereux, parce que cest dordinaire du matin au soir que se donnent les batailles ; que cet ordre ntait propre qu favoriser la poltronnerie ; quil tait plus ais de se laver dans sa tente, o lon est suppos avoir au moins une cruche deau, que daller se laver hors du camp, o lon pouvait fort bien nen pas trouver. Nous ne regardons pas cette remarque comme bien importante. lordre que le seigneur lui-mme donne sur la maniere de faire ses ncessits, a paru indigne de la majest divine au clebre Colins ; et il sest emport jusqu dire que Dieu avait plus de soin du derriere des isralites que de leurs ames ; que ces mots immortalit de lame ne se trouvaient dans aucun endroit de lancien testament ; et quil est bien bas de sattacher la maniere dont on doit aller la garde-robe. Cest sexprimer avec bien peu de respect. Tout ce que nous pouvons dire, cest que le peuple juif tait si grossier, et que de nos jours mme la populace de cette nation est si mal propre et si puante, que ses lgislateurs furent obligs de descendre dans les plus petits et les plus vils dtails ; la police ne nglige pas les latrines

dans les grandes villes. les critiques continuent trouver, dans ces maldictions du seigneur, de nouvelles preuves que jamais les juifs ne connurent que des peines temporelles. La plus forte est celle dtre rduits manger leurs enfans ; et cest ce que leur histoire assre leur tre arriv pendant le siege de Samarie. Or le grandprtre Helkia ne trouva le pentateuque quenviron quatre-vingts ans aprs ce siege. Cest ce qui acheve de persuader ces critiques, quun lvite composa surtout le deutronome, et quil lui fut ais de prdire les horreurs du siege de Samarie aprs lvnement.

Chapitre 6

Et aprs la mort de Mos serviteur de Dieu, il arriva que Dieu parla Josu ls de Nun, et lui dit : mon serviteur Mos est mort ; leve-toi, passe le Jourdain, toi et tout le peuple avec toi... tous les lieux o tu mettras les pieds, je te les donnerai, comme je lai promis Mos, depuis le dsert et le Liban, jusquau grand euve de lEuphrate ; nul ne pourra te rsister tant que tu vivras . Josu ls de Nun envoya donc secretement de Cethim deux espions... ils partirent, et entrerent dans la ville de Jrico, dans la maison dune prostitue nomme Rahab, et y passerent la nuit... le roi de Jrico en fut averti, il envoya chez Rahab la prostitue, disant : amene-nous les espions qui sont dans ta maison. Mais cette femme les cacha et dit :

ils sont sortis pendant quon fermait les portes, et je ne sais o ils sont alls. ... le peuple sortit donc de ses tentes pour passer le Jourdain, et les prtres qui portaient larche du pacte marchaient devant lui ; et quand ils furent entrs dans le Jourdain, et que leurs pieds furent mouills deau au temps de la moisson, le Jourdain tant pleins bords, les eaux descendantes sarrterent un mme lieu, slevant comme une montagne ; et les eaux den bas scoulerent dans la mer du dsert, qui sappelle aujourdhui la mer Morte. Et le peuple savanait toujours contre Jrico, et tout le peuple passait par le lit du euve sec . Tous les rois des amorrhens qui habitaient la rive occidentale du Jourdain, et tous les rois cananens qui possdaient les rivages de la grande mer (Mditerrane), ayant appris que le seigneur avait sch le Jourdain, eurent le cur dissout ; tant ils craignaient linvasion des ls dIsral... or le seigneur dit Josu : fais-toi des couteaux de pierre, et circoncis encore les enfans dIsral Josu t comme le seigneur lui commanda, et circoncit tous les enfans dIsral sur la colline des prpuces... car le peuple n dans le dsert, pendant quarante annes de marche dans ces vastes solitudes, navait point t circoncis... et ils furent circoncis par Josu, parce

quils avaient encore leur prpuce ; et ils demeurerent au mme lieu jusqu-ce quils fussent guris... alors le seigneur dit Josu : aujourdhui jai t lopprobre de lgypte de sur vous. Et ils rent la pque le quatorzieme jour du mois dans la plaine de Jrico... et aprs quils eurent mang des fruits de la terre, la manne cessa . Or Josu, tant dans un champ de Jrico, vit un homme debout devant lui tenant la main une pe nue. Il lui dit : es-tu des ntres, ou un ennemi ? Lequel rpondit : non ; mais je suis le prince de larme du seigneur, et jarrive. Et Josu tomba prostern en terre, et ladorant il dit : que veut mon seigneur de son serviteur ? tes tes souliers de tes pieds, dit-il, parce que le lieu o tu es est saint ; et Josu ta ses souliers . Le seigneur dit Josu : je tai donn Jrico et son roi, et tous les hommes forts. Que toute larme hbraque fasse le tour de la ville pendant six jours. Quau septieme jour les prtres prennent sept cornets ; quils marchent devant larche du pacte sept fois autour de la ville, et que les prtres sonnent du cornet. Et lorsque les cornets sonneront le son le plus long et le plus court, que tout le peuple jette un grand cri ; et alors les murs de la ville tomberont jusquaux fondements. ... ... et pendant que les prtres sonnaient du cornet au septieme jour, Josu dit tout Isral : criez, car le seigneur vous a donn la ville. Que

cette ville soit dvoue en anathme. Ne sauvez que la prostitue Rahab avec tous ceux qui seront dans sa maison ; que tout ce qui sera dor, dargent, dairain et de fer, soit consacr au seigneur, et mis dans ses trsors... ils prirent ainsi la ville, et ils tuerent tout ce qui tait en Jrico, hommes, femmes, enfans, vieillards, bufs, brebis et nes ; ils les frapperent par la bouche du glaive... aprs cela ils brulerent la ville et tout ce qui tait dedans... or Josu sauva Rahab la prostitue, et la maison de son pere avec tout ce quil avait ; et ils ont habit au milieu dIsral jusqu aujourdhui . Alors Josu dit : maudit soit devant le seigneur celui qui relevera et rebtira Jrico. ... or les enfans dIsral prvariquerent contre lanathme, et ils prirent du rserv par lanathme ; car Acan ls de Charmi droba quelque chose de lanathme ; et Dieu fut en colere contre les enfans dIsral. Et comme Josu envoya de Jrico contre Ha prs de Bethel, il dit : il suft quon envoie deux ou trois mille hommes contre Ha. Trois mille guerriers allerent donc ; mais ils senfuirent et ils furent poursuivis par les hommes de Ha, qui les tuerent comme ils fuyaient ; et les juifs furent saisis de crainte, et leur cur se fondit comme de leau. Et Dieu dit Josu : Isral a pch, il a prvariqu contre mon pacte, ils ont drob de lanathme, ils ont vol, et ils ont menti ; vous ne pou-

vez tenir contre vos ennemis jusqu-ce que celui qui sest souill de ce crime soit extermin. Josu se levant donc de grand matin, t venir toutes les tribus dIsral ; et le sort tomba sur la tribu de Juda, puis sur la famille de Zar... puis sur Acan ls de Charmi, ls de Zabdi, ls de Zar... et Acan rpondit : il est vrai, jai pch contre le dieu dIsral ; et ayant vu parmi les dpouilles un manteau dcarlate fort bon, deux cents sicles dargent, et une regle dor de cinquante sicles, je les pris, et je les cachai dans ma tente... et Josu lui dit : puisque tu nous a troubls, que Dieu te trouble en ce jour. Et tout Isral le lapida ; et tout ce quil possedait fut brl par le feu . Josu se leva donc, et toute larme avec lui, pour marcher contre Ha ; et on choisit trente mille hommes des plus vaillants... Josu brla la ville, et y t pendre une potence le roi qui avait t tu. Puis on jeta son corps lentre de la ville ; et on mit dessus un grand tas de pierres, qui y est encore aujourdhui . Adonizedec roi de Jrusalem ayant appris ce que Josu avait fait dans Ha et dans Jrico, envoya vers les rois dHebron, de Pharan, de Jrimoth, etc... . Josu tomba donc tout dun coup sur eux tous ; et le seigneur les pouvanta, et il en t un grand carnage prs de Gabaon. Josu les poursuivit par la voie de Bethoron, et les ailla tous en piece. Et lorsque les fuyards furent dans la descente

de Bethoron, le seigneur t pleuvoir du haut du ciel sur eux de grosses pierres, et en tua beaucoup plus que le glaive dIsral nen avait mis mort. ... alors Josu parla au seigneur le jour auquel il avait livr les amorrhens entre ses mains, en prsence des enfans dIsral, et il dit en leur prsence : soleil, arrte-toi vis-vis de Gabaon, lune navance pas contre la valle dAyalon. Et le soleil et la lune sarrterent jusquce que le peuple se ft veng de ses ennemis... cela nest-il pas crit dans le livre des justes ? Le soleil sarrta donc au milieu du ciel, et ne se coucha point lespace dun jour . Jamais jour, ni devant ni aprs, ne fut si long que celui-l... les cinq rois stant sauvs dans une caverne de la ville de Macda... Josu les t amener en sa prsence, et dit aux principaux ofciers de son arme : mettez le pied dessus le cou de ces rois. Et tandis quils leur mettaient le pied sur la gorge, Josu leur dit : nayez point peur, confortezvous, soyez robustes ; car cest ainsi que Dieu traitera ceux qui combattront contre nous. Aprs cela Josu frappa ces rois et les tua, et les t ensuite attacher cinq potences . Josu ravagea donc tout le pays des montagnes et du midi, toute la plaine, et il tua tous les rois et les t tous pendre. Il tua tout ce qui avait vie, comme le seigneur Dieu le lui avait command. Il poursuivit tous les rois qui restaient, et il tua tout

sans en rien laisser chapper. Et il coupa les jarrets leurs chevaux ; il brla leurs chariots ; et il prit Azor et en tua le roi, et il gorgea tous les habitans dAzor, et toutes les btes, et rduisit le tout en cendre... et il marcha contre les gants des montagnes, et les tua, et il ne laissa aucun de la race des gants, except dans Gaza, Geth et Azoth ... et il t pendre en tout trente et un rois ... Josu bnit Caleb et lui donna Hbron en possession ; et depuis ce temps Hbron a t Caleb ls de Gphon. Or lancien nom dHbron tait Cariath-Arb. Et Adam, le plus grand des gants de la race des gants, est enterr dans Hbron ... Caleb extermina dans la ville de Cariath-Arb trois ls de gants. Et de ce lieu il monta Dabir, qui sappellait auparavant Cariath-Sepher, cest--dire, la ville des lettres, la ville des archives ... et Caleb dit : je donnerai ma lle Axa en mariage quiconque prendra la ville des lettres. Et Othoniel, jeune frere de Caleb, la prit ; et il lui donna sa lle Axa pour femme... mais les enfans de Juda ne purent exterminer les jbusens habitans de Jrusalem ; ils resterent Jrusalem, et ils y sont encore aujourdhui avec les enfans de Juda ... et Josu parla au peuple assembl dans Sichem, et lui dit... maintenant, sil vous semble mal de servir le seigneur notre dieu, le choix vous est laiss. Vous pouvez prendre le parti quil vous plaira, et voir si

vous aimez mieux servir les dieux qui furent les dieux de vos peres dans la Msopotamie, ou les dieux des amorrhens dont vous habitez aujourdhui la terre. Pour moi et ma maison nous servirons notre dieu... le peuple rpondit Josu : nous servirons notre dieu, et nous obirons ses prceptes . Josu mourut ag de cent dix ans . = le seigneur promet plusieurs fois avec serment de donner le euve de lEuphrate au peuple juif ; cependant il neut jamais que le euve du Jourdain. Sil avait possd toutes les terres depuis la Mditerrane jusqu lEuphrate, il aurait t le matre dun empire plus grand que celui dAssyrie. Cest ce que na pas compris Warburton, quand il dit que les juifs ne devaient har que les peuples du Canaan. Il est certain quils devaient har tous les peuples idoltres du Nil et de lEuphrate. Si on demande pourquoi Josu ls de Nun ne ravagea pas, et ne conquit pas toute lgypte, toute la Syrie et le reste du monde pour y faire rgner la vraie religion, et pourquoi il ne porta le fer et la amme que dans cinq ou six lieues de pays tout au plus, et encore dans un trs mauvais pays en comparaison des campagnes immenses arroses du Nil et

de lEuphrate ? Ce nest pas nous sonder les dcrets de Dieu. Il nous suft de savoir que depuis Mos et Josu les juifs napprocherent jamais du Nil et de lEuphrate que pour y tre vendus comme esclaves ; tant les jugements de Dieu sont impntrables. Dieu ne cesse jamais de parler Mos et Josu ; Dieu conduit tout ; Dieu fait tout ; il dit plusieurs fois Josu : sois robuste, ne crains rien, car ton dieu est avec toi. Josu ne fait rien que par lordre exprs de Dieu. Cest ce que nous allons voir dans la suite de cette histoire. les critiques demandent pourquoi Dieu, ayant jur Josu ls de Nun quil serait toujours avec lui, Josu prend cependant la prcaution denvoyer des espions chez une mrtrix ? Quel besoin avait-il de cette misrable, quand Dieu lui avait promis son secours de sa propre bouche ; quand il tait sr que Dieu combattoit pour lui, et quil tait la tte dune arme de six cents mille hommes, dont il dtacha, selon le texte, quarante mille pour aller prendre le village de Jrico, qui ne fut jamais forti, les peuples de ce pays-l ne connaissant pas encore les places de guerre, et Jrico tant dans une valle o il est impossible de faire une place tenable. Mr Frret traite Calmet dimbcille, et se moque de lui de ce quil

perd son temps examiner si le mot zonah signie toujours une femme dbauche, une prostitue, une gueuse, et si Rahab ne pourrait pas tre regarde seulement comme une cabaretiere. Don Calmet examine aussi avec beaucoup dattention, si cette cabaretiere ne fut pas coupable dun petit mensonge en disant que les espions juifs taient partis lorsquils taient chez elle ; il prtend quelle t une trs bonne action. " tant informe, dit-il, du dessein de Dieu, qui voulait dtruire les cananens et livrer leur pays aux hbreux, elle ny pouvait rsister sans tomber dans le mme crime de rebellion lgard de Dieu, quelle aurait voulu viter envers sa patrie ; de plus elle tait persuade des justes prtentions de Dieu, et de linjustice des cananens : ainsi elle ne pouvait prendre un parti ni plus quitable, ni plus conforme aux loix de la sagesse. " Mr Frret rpond que si cela est, Rahab tait donc inspire de Dieu-mme, aussi bien que Josu ; et que le crime abominable de trahir sa patrie pour des espions dun peuple barbare, dont elle ne pouvait entendre la langue, ne peut tre excus que par un ordre exprs de Dieu, matre de la vie et de la mort. Rahab, dit-il, tait une infame qui mritait le dernier supplice. Nous savons que le nouveau testament compte cette Rahab au nombre des ayeules de Jesus-Christ ; mais il descend aussi

de Betzab et de Thamar, qui ntaient pas moins criminelles. Il a voulu nous faire connatre que sa naissance effaait tous les crimes. Mais laction de la prostitue Rahab nen est pas moins punissable selon le monde. Colins soutient que Josu sembla se der de Dieu en envoyant des espions chez cette femme, et que puisquil avait avec lui Dieu et quarante mille hommes pour se saisir dun petit bourg dans une valle, et que la palissade qui enfermait ce petit bourg tomba au son des trompettes, on navait pas besoin denvoyer chez une gueuse deux espions qui risquaient dtre pendus. Nous citons regret ces discours des incrdules. Mais il faut faire voir jusquo va la tmrit de lesprit humain. les incrdules disent quil ne faut pas multiplier les miracles sans ncessit ; que le prodige du passage du Jourdain est superu aprs le passage de la mer Rouge. Ils remarquent que lauteur fait passer le Jourdain dans notre mois davril au temps de la moisson, mais que la moisson ne se fait dans ce pays-l quau mois de juin. ils assrent que jamais au mois davril le Jourdain nest pleins bords ; que ce petit euve ne sene que dans les grandes chaleurs par la fonte des neiges

du mont Liban ; quil na dans aucun endroit plus de quarante-cinq pieds de large, except son embouchure dans la mer Morte ; et quon peut le passer gu dans plusieurs endroits. Ils prouvent quil y a plusieurs gus, par laventure funeste de la tribu dphram, qui combattit depuis contre Jepht capitaine des galaadites. Ceux de Galaad se saisirent, dit le texte sacr, des gus du Jourdain par lesquels les phramites devaient repasser ; et quand quelque phramite chapp de la bataille venait aux gus et disait ceux de Galaad, je vous conjure de me laisser passer, ceux de Galaad disaient lphramite, nes-tu pas dphram ? Non, disait lphramite ; eh bien, disaient les galaadites, prononce schiboleth ; et lphramite, qui grassaiait, prononait siboleth ; et aussitt on le tuait ; et on tua ainsi ce jour-l quarante-deux mille phramites. Ce passage, disent les critiques fait voir quil y avait plusieurs gus pour traverser aisment ce petit euve. Ils stonnent ensuite que le roi prtendu de Jrico, et tous les autres cananens que lauteur sacr a dpeints comme une race de gants terribles, et auprs de qui les juifs ne paraissaient que des sauterelles, ne vinrent pas exterminer ces sauterelles qui venaient ravager leur pays. Il est vrai, disent-ils, que lauteur sacr nous assure que le roi Og tait le dernier des gants ; mais il

nous assure aussi quil en restait beaucoup au-del du Jourdain dans le pays de Canaan ; et gants ou non, ils devaient disputer le passage de la riviere. On rpond cel que larche passait la premiere ; que la gloire du seigneur tait visiblement sur larche ; que Dieu marchait avec Josu et quarante mille hommes choisis ; et que les habitants durent tre consterns dun miracle dont ils navaient point dide. puisque Dieu t circoncire tout son peuple aprs avoir pass le Jourdain, il y eut donc six cents un mille combattans circoncis ces jours-l ; et si chacun eut deux enfans, cela t dix-huit cents trois mille prpuces coups, qui furent mis dans un tas dans la colline appelle des prpuces. Mais comment tous les gants de Canaan, et tous les peuples de Biblos, de Brite, de Sidon, de Tyr, ne proterent-ils pas de ce moment favorable pour gorger tous ces agresseurs affaiblis par cette plaie, comme les patriarches Simon et Lvi avaient seuls gorg tous les sichmites, aprs les avoir engags se circoncire ? Comment Josu fut-il assez imprudent pour exposer son arme, incapable dagir, la vengeance de tous ces gants et de tous ces rois ? Cest une rexion du comte de Boulainvilliers. Ctait, dit-il, une trs grande imprudence ; il fallait attendre quon et pris Jrico. Que

dirait-on aujourdhui dun gnral darme, qui ferait prendre mdecine tous ses soldats devant lennemi ? Nous lui disons que Josu ne fesait pas la guerre selon les regles de la prudence humaine, mais selon les ordres de Dieu. Et dailleurs tous les gants et tous les rois pouvaient trs bien ignorer ce quon fesait dans le camp des isralites. Quelque peine que les commentateurs aient prise, pour expliquer comment les prpuces entiers des hbreux en Palestine taient lopprobre de lgypte , nous avouons quils nont pas russi. Les gyptiens, ntaient pas tous circoncis ; il ny avait que les prtres et les initis aux mysteres qui eussent cette marque sacre, pour les distinguer des autres hommes : mais Dieu voulut que tout son peuple et cette mme marque, parce que tout son peuple tait saint, et que le moindre juif tait plus sacr que le grand-prtre de lgypte. quelques commentateurs recherchent comment le petit pays de Jrico, qui ne produit que quelques plantes odorifrantes, et qui alors navait quun petit nombre de palmiers et doliviers, put sufre nourrir une multitude affame qui navait mang que de la manne pendant si longtemps. On fait monter cette multitude plus de quatre millions de personnes, si lon compte vieillards, enfans et femmes. Mais il

ntait pas plus difcile Dieu de nourrir son peuple avec quelques dattes, quavec de la manne. les critiques demandent, pourquoi ce prince de la milice cleste ? quoi bon cette apparition, lorsque Dieu tait continuellement avec Josu comme avec Mos ? Cette apparition leur parat inutile. Mais apparemment ce prince de la milice cleste tait Dieumme, qui voulait donner des marques videntes de sa protection sous une autre forme. Lordre dter ses souliers est conforme lordre de Dieu quand il apparut Mos dans le buisson ardent. Ce fut toujours une grande irrvrence de paratre devant Dieu avec des souliers. plus dun savant persiste croire quil ny avait aucune ville ferme de murailles dans ces quartiers. Ils se fondent sur ce que Jrusalem elle-mme, qui devint dans la suite la capitale des juifs, ntait pas une ville. Ils prtendent que les villes taient vers la mer, comme Tyr, Sidon, Berite, Biblos, villes trsanciennes. Calmet compte pour des villes les deux mchants villages de Bethoron, parce que st Jrome en parle. Calmet ne songe pas quun village pouvait tre devenu une ville au bout de deux mille ans. Il ny avait pas une seule ville mure du temps de Charle-

magne au-del du Rhin. Jrico pouvait ntre quun bourg entour de palissades ; et cela suft pour le miracle. Il est racont dans une chronique samaritaine, que Josu tant attaqu par quarante-cinq rois dorient, et se trouvant enferm entre sept murailles de fer par une magicienne mere dun de ces rois, il fut dlivr par Phine ls dAaron, qui sonna sept fois de son cornet. On a fort agit la question si le rcit de Josu tait antrieur au rcit samaritain. Lun et lautre sont merveilleux ; mais il faut donner la prfrence au livre de Josu. cest avec douleur que nous rapportons sur cet vnement les rexions du Lord Bolingbroke, lesquelles Mr Mallet t imprimer aprs la mort de ce lord. " est-il possible que Dieu, le pere de tous les hommes, ait conduit lui-mme un barbare qui le cannibale le plus froce ne voudrait pas ressembler ! Grand dieu ! Venir dun dsert inconnu pour massacrer toute une ville inconnue ! gorger les femmes et les enfans contre toutes les loix de la nature ! gorger tous les animaux ! Brler les maisons et les meubles contre toutes les loix du bon sens, dans le temps quon na ni maisons ni meubles ! Ne pardonner qu une vile putain digne du dernier supplice ! Si ce conte ntait pas le plus absurde de tous, il serait le plus

abominable. Il ny a quun voleur ivre qui puisse lavoir crit, et un imbcille ivre qui puisse le croire. Cest offenser Dieu et les hommes, que de rfuter srieusement ce misrable tissu de fables, dans lesquelles il ny a pas un mot qui ne soit ou le comble du ridicule, ou celui de lhorreur. " mylord tait bien chauff quand il crivit ce morceau violent. On doit plus de respect un livre sacr. Il ajoute que ces mots, jusquaujourdhui, montrent que ce livre nest pas de Josu. Mais quel que soit son auteur, il est dans le canon des juifs ; il est adopt par toutes les glises chrtiennes. Nous savons bien que les rigueurs de Josu rvoltent la faiblesse humaine ; quil serait affreux de les imiter, soit que les habitations quil dtruisit, et qui nagerent dans le sang, fussent des villes ou des villages. Nous ne nions pas que si un peuple tranger venait nous traiter ainsi, cela ne part excrable toute lEurope. Mais nest-ce pas prcisment la maniere dont on en usa envers les amricains au commencement de notre seizieme siecle ? Josu fut-il plus cruel que les dvastateurs du Mexique et du Prou ? Et si lhistoire des barbaries europanes est vraie, pourquoi celle des cruauts de Josu ne le serait-elle pas ? Tout ce quon peut dire, cest que Dieu commanda et opra lui-mme la ruine du Canaan ; et quil nordonna pas la ruine de lAmrique.

la sentence contre Jrico ne fut pas excute. Jrico existait sous David et du temps des romains, et existe encore tel quil fut toujours, cest--dire, un petit hameau six lieues de Jrusalem. Mr Boulanger sexprime encore plus violemment, sil est possible, que le Lord Bolingbroke sur ces morceaux de lhistoire de Josu. " non seulement on nous reprsente Josu comme un capitaine de voleurs arabes, qui vient tout ravager et tout mettre sang dans un pays quil ne connat pas ; mais ayant, dit-on, six cents mille hommes de troupes rgles, il trouve le secret dtre battu par deux ou trois cents paysans lattaque dun village. Et pour achever de peindre ce gnral darme, on en fait un sorcier qui devine quon a t battu parce quun de ses soldats a pris pour lui prcdemment une part du butin, et sest appropri un bon manteau rouge et un bijou dor. On se sert, pour dcouvrir le coupable, dun sortilege dont les petits enfans se moqueraient aujourdhui : cest de tirer la vrit aux ds, ou la courte paille, ou quelque autre jeu semblable. Acan nest pas heureux ce jeu. On le brle vif, lui, ses ls, ses lles, ses bufs, ses nes, ses brebis ; et on brle encore le manteau dcarlate, et le bijou dor que lon cherchait. Si Cartouche (continue M Boulanger) avait

fait un pareil tour, Madame Oudot laurait imprim dans la bibliotheque bleue. Nos histoires de voleurs et de sorciers nont rien de semblable. " ce discours blasphmatoire, ces drisions de M Boulanger, pourraient faire quelque impression sil sagissait dune histoire ordinaire arrive et crite de nos jours ; mais ne peuvent rien contre un livre sacr miraculeusement crit, et miraculeusement conserv pendant tant de siecles. Dieu tait le matre dexterminer les cananens, qui taient de grands pcheurs. Il nappartenait qu lui de choisir la maniere du chtiment. Il voulut que tout le butin ft galement partag entre les enfans dIsral excuteurs de ses vengeances. Il se servit toujours de la voie du sort dans lancien et le nouveau testament, parce quil est le matre du sort. La place de Judas mme, de ce Judas qui fut cause de la mort de notre seigneur, a t tire au sort. Voil pourquoi st Augustin a toujours distingu la cit de Dieu de la cit mondaine. Dans la cit mondaine tout est conforme notre faible raison, nos faux prjugs. Dans la cit de Dieu tout est contraire nos prjugs et notre raison. ces mots, ce grand tas de pierres qui y est encore aujourdhui, semblent indiquer que le livre de Josu nest pas crit par les contemporains. Mais en

quelque temps quil ait t fait, il est sr quil a t inspir. Jamais un homme abandonn lui-mme naurait os crire de pareilles choses. les critiques disent quil ny avait point de roi de Jrusalem alors. Ils prtendent mme que le mot de Jrusalem tait inconnu. Ctait un village des jbusens, qui touche au grand dsert de lArabie ptre, un lieu fort propre btir une forteresse sur le passage des arabes. Ce sont trois montagnes dans un pays aride. Nous disons avec les commentateurs les plus approuvs, que Josu ncrivit point cette histoire. Les samaritains ont un livre de Josu trs diffrent de celui-ci. Il y en a un exemplaire dans la bibliotheque de Leide ; mais nous ne reconnaissons que celui qui est admis dans le canon. Cest indubitablement le seul sacr et le seul inspir. toute lantiquit a parl de pluie de pierres. La premiere est celle que Jupiter envoya au secours dHercule contre les ls de Neptune. Don Calmet assure, que cest un fait constant quon a vu autrefois de fort grosses pierres senammer en lair et retomber sur la terre, et quon ne peut raisonnablement rvoquer en doute le prodige racont par Josu . On remarque seulement ici que ces pierres, tant fort grosses,

durent craser tous les amorrhens qui taient poursuivis par larme de Josu, et quil est difcile quil en soit rest un seul en vie. Cest ce qui fait que plusieurs savants sont tonns que Josu ait encore eu recours au grand miracle darrter le soleil et la lune. Grotius prtend que le texte ne signie pas que le soleil et la lune sarrterent, mais que Dieu donna le temps Josu de tuer tout ce qui pouvait rester dennemis avant que le soleil et la lune se couchassent. Le Clerc dcide nettement que le soleil ne sarrta pas, mais parut sarrter. Mais tous les autres commentateurs, parmi lesquels nous ne comptons point Spinosa, qui ne doit pas tre compt, conviennent tous que le soleil et la lune sarrterent en plein midi. On aurait eu le temps de tuer tous les fuyards depuis midi jusquau soir, suppos que la pluie de pierres en et pargn quelques-uns ; mais il se peut aussi quil y en eut qui coururent si vite quil fallut huit neuf heures pour les attraper et les tuer tous. Les profanes remarquent que Bacchus avait dj fait arrter le soleil et la lune, et que le soleil recula dhorreur la vue du festin dAtre et de Thyeste. Surquoi Mr Boulanger ose dire " que si le miracle de Josu tait vrai, cest que le soleil se serait arrt dhorreur en voyant un brigand si barbare qui gorgeait les femmes, les enfans

et les rois, et les bufs, et les moutons, et les nes, et qui ne vouloit pas quun seul animal vivant, soit roi, soit brebis, chappt son inconcevable cruaut. " les physiciens ont quelque peine expliquer comment le soleil, qui ne marche pas, arrta sa course, et comment cette journe, qui fut le double des autres journes, put saccorder avec le mouvement des planetes et la rgularit des clipses. Le rvrend pere Don Calmet dit, quil ne falloit que faire aller dune vitesse gale, par-dessus et par-dessous la terre, la matiere cleste, qui la fritte par-l, en lavanant dun ct et le retardant de lautre, le tournoiement de la terre sur son centre ne venant que de lingalit de ce frottement . Cette rponse ingnieuse, savante et nette, ne rsout pas entirement la question. Nous sera-til permis, propos de ce grand miracle, de raconter ce qui arriva un disciple de Galile traduit devant linquisition pour avoir soutenu le mouvement de la terre autour du soleil ? On lui lisait sa sentence ; elle disait quil avait blasphm, attendu que Josu avait arrt le soleil dans sa course. Eh, messeigneurs, leur dit-il, cest aussi depuis ce temps-l que le soleil ne marche plus. lgard du livre des justes, qui est cit comme garant de la vrit de cette histoire, le Lord Bolingbroke, insiste beaucoup sur ce livre, qui dans les bibles protestantes est appell le livre du droitu-

rier. Cela dmontre, dit-il, que cest du livre du droiturier que lhistoire de Josu est prise. Mais ce mme livre du droiturier est cit dans le second livre des chroniques des rois. Or comment le mme livre peutil avoir t crit du temps des rois et avant Josu ? Cette difcult est grande. Don Calmet y rpond en disant, que ce livre est entirement perdu . Le Clerc et quelques thologiens dHollande nont pas ici tout--fait le mme emportement que Bolingbroke et Boulanger propos de ces cinq rois, sur le cou desquels les princes de larme juive mettent le pied jusqu-ce que Josu vienne les tuer de sangfroid. Nous avouerons toujours, que tout cela nest pas dans nos murs ; que nous fesons aujourdhui la guerre plus gnreusement. Mais aussi nous ne la fesons pas par ordre exprs du seigneur ; et il ne nous a pas command expressment, comme Josu, de tuer tous les rois que sa providence voulait punir. On ne fait plus pendre tous les rois qui ont t pris la guerre, parce quil ny en a plus qui prvariquent contre le seigneur comme les rois du Canaan avoient prvariqu. Lobjection des savants, qui prouvent quil ny avait aucun roi dans ce pays, compos seulement de quelques villages, o un peuple innocent cultivait une terre seche et ingrate, portant

trs peu de bled et hrisse de montagnes, cette objection, dis-je, est peu de chose ; car soit quon appellt les principaux de ces villages rois, ou maires, ou syndics, cela revient au mme ; on leur mit tous le pied sur le cou, parce quils avaient tous prvariqu. voici encore une lgere difcult. Le peuple de Dieu marche contre les gants, aprs que le texte a dit quil ny avait plus de gants, et lorsque Caleb, le moment daprs, au chap 14, va, selon le texte, conqurir des villes grandes et fortes remplies de gants au pays dHbron. On peut rpondre que le pays dHbron ntait qu quelques lieues de Gaza et dAzoth. trente et un rois de pendus, cest beaucoup dans un aussi petit pays. Mais remarquons toujours, quon ne les mit en croix quaprs les avoir tus. On leur mettait dabord le pied sur le cou. Et nous avons dj observ, que le supplice dattacher la potence, ou la croix, des hommes en vie, ne fut jamais connu des juifs en aucun temps. plusieurs savants hommes ont dout quAdam ft enterr dans la ville du gant Arb, appelle CariathArb. Les moines portugais qui accompagnerent les Albuquerques aprs la dcouverte des grandes Indes,

et qui entrerent dans lle de Ceylan, nommerent la plus grande montagne de cette le le pic dAdam. Ensuite ils trouverent lempreinte de son pied, et jugerent par-l de sa taille, qui devait tre dune centaine de coudes. Le pic dAdam est encore marqu sur nos cartes ; et les savants moines portugais ont cru quAdam y tait enterr. Les hollandois, qui dominent dans le Ceylan, et qui recueillent toute la canelle, doutent quAdam repose dans cette le. Les habitans mme ne savent pas que nous donnons le nom de pic dAdam leur montagne, et ont le malheur dignorer quil y ait jamais eu un adam. La genese ne dit point quAdam ait t un gant, ni quil soit enterr Hbron. les phniciens avaient en effet quelques villes o lon gardait les archives et les comptes des marchands. On sait quils avaient invent lalphabeth, et que dans leurs voyages sur mer ils communiquerent cet alphabeth aux grecs. Cariath-Sepher est entre Hbron et la mer Mditerrane ; cest le commencement de la Phnicie. Lhistorien Joseph avoue que les juifs ne possederent jamais rien sur cette cte. Les phniciens en furent toujours les matres. Sanchoniathon le phnicien, n Beryte, avait dj crit une cosmogonie long-temps avant les poques de Mos et

de Josu. Car Eusebe, qui rapporte un grand nombre de passages de cette cosmogonie, nen cite aucun concernant les hbreux ; et sil y en avait eu, il est clair quEusebe en aurait fait mention comme dun tmoignage rendu par le plus ancien de nos auteurs la vrit des livres juifs. Il est donc certain que Sanchoniathon crivit, et quil ne connut point ces hbreux, qui ne vinrent que depuis lui stablir auprs de son pays. Nous pourrions tirer del une consquence, que si les phniciens avaient depuis si long-temps des villes o lon cultivait quelques sciences, les cananens, qui demeuraient entre la mer et le Jourdain, pouvaient avoir aussi quelques villes dont la horde des hbreux sempara, et o elle commit plusieurs cruauts. cette dclaration, que Josu ne sempara jamais du village de Jrusalem, est expresse. Et laveu, que les jbusens, qui ce village appartenait, y habitent encore aujourdhui avec les enfans de Juda, dmontre que ce livre ne put tre crit quaprs que David eut commenc faire une ville de Jrusalem, et que les anciens habitans se joignirent aux nouveaux pour peupler la ville. Les critiques concluent de tous ces aveux sems dans plusieurs endroits, que les hbreux taient une horde darabes bdouins, qui errerent longtemps entre les rochers du mont Liban et les d-

serts, qui tantt subsisterent de leur brigandage, et tantt furent esclaves, et qui enn, ayant eu des rois, conquirent un petit pays dont ils furent chasss. Voil leur histoire selon le monde. Celle selon Dieu est diffrente. Et si Dieu la dicta, il faut adorer malgr toutes les rpugnances de la raison. cette proposition de Josu, de choisir entre le seigneur Adona et les autres dieux que leurs peres adorerent en Msopotamie, ferait croire quAbraham, Isaac et Jacob leurs peres, avaient commenc par avoir un autre culte. Et en effet, Thar pere dAbraham tait potier didoles. Et Jacob pousa deux lles idoltres, quoiquil soit dit souvent que le mme dieu tait reconnu vers lEuphrate et chez les enfans de Jacob. Mais ici, comment Josu peut-il laisser le choix au peuple aprs tant de miracles ? Il y aurait donc eu beaucoup dhbreux qui nauraient rien vu de ces miracles, ou qui ny auraient ajout aucune foi. Il se peut que ce texte signie : vous voyez ce que Dieu a fait pour vous, et combien il serait dangereux den adorer un autre. Toland fait le railleur sur Mos et sur Josu. Il dit que jamais il ny eut de vieillards de plus mauvaise humeur. Lun fait tuer vingt-quatre mille des

siens sans forme de procs pour avoir aim des lles madianites, compatriotes de sa femme ; lautre fait pendre trente et un rois, avec lesquels il navait rien dmler. Les commentateurs recherchent avec beaucoup de soin dans quel pays se rfugierent les sujets de ces prtendus rois. Un nomm Serrarius les transporte en Germanie, o ils apporterent la langue allemande. Un nomm Hornius ne doute pas quils ne se soient rfugis en Capadoce. Grotius trouve trs vraisemblable quils allerent dabord dans les les Canaries, et del en Amrique. Chacun donne de profondes raisons de son systme. Le rvrend pere Don Calmet avoue, que lopinion qui a le plus dapparence et de partisans, est celle qui place les cananens en Afrique . Il cite Procope, qui a vu dans lancienne ville de Tangis deux grandes colonnes de pierre blanche avec une inscription en caracteres phniciens, que personne ne put jamais entendre, portant ces propres mots. nous sommes ceux qui nous sommes enfuis devant le voleur Josu ls de Nun.

Chapitre 7

Aprs la mort de Josu les enfans dIsral consulterent le seigneur, disant : qui montera avec nous contre les cananens, et sera chef de guerre ? Le seigneur dit : ce sera Juda qui montera ; car je lui ai donn cette terre. Juda monta donc, et Dieu lui livra le cananen au nombre de dix mille hommes . Puis Juda et Simon son frere rencontrerent le roi Adonibzec dans Bzec ; ils le prirent et lui couperent les mains et les pieds. Alors Adonibzec dit : jai fait couper les mains et les pieds soixante et dix rois qui mangeaient sous ma table les restes de mon dn, Dieu ma trait comme jai trait tous ces rois . Dieu tait avec Juda, et il se rendit maitre des montagnes ; mais il ne put vaincre les habitans des valles, parce

quils avaient des chariots de guerre arms de faulx . Les enfans dIsral habiterent donc au milieu des cananens, des hthens, des amorrhens, des phrsens, des hvens et des jbusens. Ils pouserent leurs lles, et rent le mal aux yeux du seigneur, et ils adorerent Baal et Astaroth . Le seigneur, tant donc en colere contre Isral, les livra entre les mains de Cuzan Razatham roi de Msopotamie, dont ils furent esclaves pendant huit ans . ... les enfans dIsral furent esclaves dglon roi des moabites pendant dix-huit ans... les enfans dIsral envoyerent un jour des tributs glon roi des moabites, par Aod ls de Gra. Aod se t un poignard deux tranchants, ayant au milieu une poigne de la longueur dune palme, et le mit sous sa tunique sur sa cuisse droite... et il dit au roi dans sa chambre dt, jai un mot vous dire de la part de Dieu. Et le roi se leva de son trne, et Aod ayant port sa main gauche sur son poignard son ct droit, le lui enfona dans le ventre si vigoureusement, que le manche suivit le fer et fut recouvert de la graisse dglon, qui tait fort gras. Et aussi-tt les excrments du roi, qui taient dans son ventre, sortirent par en bas... . Aod se sauva pendant que tout le monde tait troubl, et il sonna de la trompette sur la montagne dphram. Les isralites suivirent Aod, ils se saisirent des gus du Jourdain par o lon passe au

pays des moabites ; et ils en tuerent environ dix mille, et aucun nchappa . Et le pays fut en repos pendant quatre-vingts ans... aprs Aod fut Sangar, qui tua six cents philistins avec un soc de charrue, et qui dfendit Isral. Et aprs la mort dAod les ls dIsral recommencerent faire le mal aux yeux du seigneur ; et le seigneur les livra Jabin roi des cananens, dont la capitale tait Azor . Les ls dIsral crierent donc au seigneur ; car Jabin avait neuf cents chariots de guerre arms de faulx ; et il les opprima avec vhmence pendant vingt ans . Or il y avait une prophtesse nomme Dbora femme de Lapidoth, laquelle jugeait le peuple... elle envoya donc chercher Barac, et lui dit : le seigneur Dieu dIsral tordonne daller et de mener dix mille combattans sur le mont Thabor... . Or Sizara (capitaine des armes du roi Jabin) fut saisi de terreur. Le seigneur renversa tous ses chariots et tous ses soldats dans la bouche du glaive, de sorte que Sizara descendit de son chariot pour mieux fuir pied... Sizara ainsi fuyant parvint la tente de Jahel femme dHaber Cinen, car il y avait paix alors entre Jabin roi dAzor et la famille de Haber le Cinen... Jahel tant donc venue au-devant du capitaine Sizara, lui dit : entrez dans ma tente, ne craignez rien. Il entra dans la tente, et elle le couvrit dun manteau. Et il lui dit : donne-moi, je ten prie, boire,

car jai grande soif. Elle lui donna du lait plein une peau de bouc. Et Sizara stant endormi, Jahel, femme dHaber prenant un grand clou de sa tente avec un marteau, rentra tout doucement, et enfona le clou coups de marteau dans la tempe et dans la cervelle de Sizara jusquen terre. Et le sommeil de Sizara se joignit au sommeil de la mort . Or les enfans dIsral rent encore le mal devant le seigneur ; et il les livra pendant sept ans entre les mains des madianites, et ils furent trs-opprims. Ils se creuserent des antres dans les cavernes et dans les montagnes pour se cacher... et ils crierent au seigneur, lui demandant du secours contre les madianites... or lange du seigneur vint sasseoir sous un chne phra, appartenant Joas le chef de la famille dfri. Et Gdon son ls battait et vannait son bled dans le pressoir. Lange du seigneur lui apparut donc et lui dit : Dieu est avec toi... tu dlivreras Isral de la puissance des madianites. Et Gdon lui dit : si jai trouv grace devant toi, donnemoi un signe que cest toi qui parle moi ; reste ici jusqu ce que je revienne tapporter un sacrice. Gdon, tant donc rentr chez lui, t cuire un chevreau et des galettes de pain. Il mit le jus dans un pot, et lapporta sous le chne. Lange du seigneur tendit la verge quil tenait sa main ; et un feu sortit de la pierre sur laquelle tait le chevreau et les galettes, il

consuma tout, et lange disparut . ... donc tout le madian, et Amalec, et tous les peuples orientaux sassemblerent et passerent le Jourdain... mais lesprit du seigneur remplit Gdon, qui sonna du cornet et assembla toute la maison dAbizer... et Gdon dit Dieu : si tu veux sauver Isral par ma main, comme tu las dit, je vais mettre une toison dans mon aire ; et si la rose ne tombe que sur la toison, le reste tant sec, je connatrai que tu veux sauver Isral par ma main. Et il fut fait ainsi, car se levant la nuit il pressa sa toison, et il en remplit une tasse de rose. Il dit encore Dieu : ne te fche pas si je demande encore un signe pour gage ; je te prie que la toison seule soit seche, et que la terre dalentour soit humide. Et Dieu t cette nuit comme Gdon avait demand ; la toison fut seche, et la terre dalentour fut humide . ... Gdon entra donc dans le camp des ennemis avec trois cents hommes la premiere veille ; et ayant veill les gardes ils se mirent sonner du cornet, casser leurs cruches (dans lesquelles ils avaient mis leurs lampes), et tout le camp des madianites en fut troubl, et ils senfuirent en hurlant... or il ne resta ce peuple oriental que quinze mille hommes, car on en tua cent vingt mille dans la bataille . Gdon eut soixante et dix ls sortis de sa cuisse, parce quil avait eu plusieurs femmes. Et une concubine quil avait

Sichem lui enfanta encore un ls nomm Abimlec. Et les sichmites lui donnerent soixante et dix sicles dargent, quils tirerent du temple de baal-brith. Et Abimlec, avec cet argent, leva une troupe de gueux et de vagabonds. Et il vint la maison de son pere (qui tait mort), et il gorgea sur une mme pierre ses soixante et dix freres ls de Gdon. Et il ne resta que Joatham le dernier des enfans, qui fut cach . Et tous les hommes de Sichem et de Mello, ou du Creux, allerent tablir roi Abimlec prs du chne qui tait dans Sichem. Et Joatham, layant appris, se mit sur le haut de la montagne Garisim, et dit aux gens de Sichem. Les arbres allerent un jour pour oindre un roi ; et ils dirent lolivier : commande sur nous. Lolivier rpondit : puis-je laisser mon huile, dont les dieux et les hommes se servent ? Puis au guier... puis la vigne, qui rpondit : puis-je abandonner mon vin, qui est la joie de Dieu et des hommes... puis au buisson, qui dit : si vous me voulez pour roi, mettezvous sous mon ombre, sinon que le feu sorte du buisson, et quil dvore les cedres du Liban... puis Joatham senfuit... Abimlec gouverna donc trois ans Isral . ... le seigneur, tant en colere contre les isralites, les livra aux philistins et aux enfans dAmmon, et ils furent violemment opprims et afigs pendant dix-huit ans . Il y avait en ce temps-l un homme

trs fort et bon guerrier nomm Jepht le galaadite, ls dune prostitue et de Galaad. Or Galaad ayant eu dautres ls de la femme, ceux-ci, tant devenus grands, chasserent Jepht de la maison comme ls dune mere indigne. Et Jepht senfuit dans la terre de Tob, et se mit la tte dune troupe de gueux et de voleurs qui le suivirent . En ce mme temps les enfans dAmmon combattant contre les enfans dIsral, et les poursuivant vivement, les isralites se rfugierent vers Jepht, et lui dirent : soyez notre prince, et combattez pour nous. Ils sen allerent donc avec lui en Galaad, et tout le peuple llut pour prince... Jepth envoya des dputs aux enfans dAmmon, et leur t dire : le seigneur Dieu dIsral a dtruit les amorrhens combattants contre son peuple ; et maintenant vous voulez possder les terres des amorrhens ! ... . Quoi donc ! Ce que votre dieu Chamos possede nest-il pas vous de droit ? Laissez-nous donc en possession de ce que notre dieu a obtenu par ses victoires. Nous avons habit pendant trois cents ans dans le pays conquis ; pourquoi, dans tout ce tempsl, navez-vous pas reclam vos droits ? ... aprs cela lesprit du seigneur fut sur Jepht. Il courut tout le pays, et il voua un vu au seigneur, disant : si tu me livres les enfans dAmmon, je te sacrierai en holocauste (au seigneur) le premier qui sortira des portes

de ma maison, et qui viendra au-devant de moi... Jepht passa ensuite dans les terres des enfans dAmmon, que Dieu livra entre ses mains, et il ravagea vingt villes... mais lorsque Jepht revint dans sa maison Maspha, sa lle unique courut au-devant de lui en dansant au son du tambour. Et Jepht layant vue dchira ses vtements, et lui dit : hlas ! Ma lle, tu mas tromp, et tu tes trompe toi-mme ; car jai fait un vu au seigneur, et il faut que jaccomplisse mon vu . quoi elle rpondit : mon pere, si tu as fait un vu fais moi selon ton vu, puisque cela ta fait remporter la victoire sur tes ennemis ; je ne te demande quune grace, laisse-moi descendre sur les montagnes, an que je pleure ma virginit pendant deux mois avec mes compagnes... Jepht lui rpondit, va ; et elle alla pleurer sa virginit sur les montagnes. Et aprs deux mois elle revint chez son pere, et son pere lui t comme il avait vou, tant encore vierge. Et de l vient que la coutume est encore parmi les lles dIsral, de sassembler tous les ans, et de pleurer pendant quatre jours la lle de Jepht . ... cependant les hommes dphram se mirent crier, et passerent au septentrion, disant : pourquoi, allant contre les ammonites, ne nous a-t-on pas appells ? Nous allons donc mettre le feu ta maison... Jepht combattit donc contre phram ; et ceux de Galaad drent

ceux dphram... ils se saisirent des gus du Jourdain par o les phramites devaient senfuir. Et lorsquun phramite, fuyant de la bataille, venait sur le bord de leau, et disait, laissez-moi passer, je vous prie, on lui rpondait, prononce schiboleth , et comme ils prononaient siboleth , on les tuait aussi-tt au passage du Jourdain. Et il y en eut quarante-deux mille de tus . ... Abdon ls dHilel de Paraton fut juge dIsral. Il eut quarante ls, et de ces ls trente petits-ls, qui montaient sur soixante et dix nons... et les enfans dIsral rent encore le mal devant le seigneur, et ils furent esclaves des philistins pendant quarante ans... or il y avait un homme de la tribu de Dan nomm Manu, dont la femme tait strile. Et lange du seigneur apparut sa femme et lui dit : tu es strile, tu concevras, et tu enfanteras un ls : prends garde de ne boire du vin et de la biere ; tu ne mangeras rien dimmonde... le rasoir ne passera point sur la tte de ton ls, car il sera nazaren de Dieu ds son enfance, et ds le ventre de sa mere... elle enfanta donc un ls, et elle lappella Samson... ... Samson descendit Thamnatha ; et voyant des lles de philistins, il dit son pere et sa mere, jai vu des lles de philistins, jen veux pouser une, donnez-moi celle-l parce quelle a plu mes yeux... . Il vit en chemin un jeune lion furieux et mugissant ; il le dchira comme un che-

vreau, nayant rien dans ses mains. Et quelques jours aprs il trouva un essaim dabeilles dans la gueule du lion, et un rayon de miel... . Aprs cela il continua son chemin. Et il prit trois cents renards, il les lia lun lautre par la queue, et y attacha des ambeaux au milieu. Et ayant allum les ambeaux il lcha les renards, qui brlerent tous les bleds des philistins, tant ceux qui taient dans laire que ceux qui taient sur pied, et les vignes, et les oliviers... . ... et ayant trouv une machoire dne qui tait terre, il tua mille hommes avec cette machoire. ... et le seigneur ouvrit une des dents molaires de la machoire dne, et il en sortit une fontaine. Et Samson ayant bu reprit ses forces... et Samson jugea vingt ans le peuple dIsral ... il alla Gaza, y vit une prostitue, et entra dans elle... il prit les deux portes de la ville de Gaza, et les porta en la montagne dHbron ... ... en ce tempsl il y eut un homme du mont phram nomm Michas, qui dit sa mere : les onze cents pieces dargent que vous aviez serres, et quon vous avait prises, je les ai, elles sont entre mes mains. Sa mere lui rpondit : que mon ls soit beni au seigneur. Michas rendit donc ces pieces dargent sa mere, qui lui dit : jai vou cet argent au seigneur, an que mon ls le reoive de ma main, et quil en fasse une image sculpte jete en fonte ; et voil que je te le donne. Le ls ren-

dit cet argent sa mere, qui en prit deux cents pieces dargent, quelle donna un ouvrier en argent pour en faire un ouvrage de sculpture jet en fonte, quon mit dans la maison de Michas. Il t aussi un phod et des traphim, cest--dire, des vtements sacerdotaux et des idoles... il remplit la main dun de ses enfants, et en t son prtre . Il ny avait point de roi alors en Isral, mais chacun fesait ce qui lui semblait bon. Il y eut aussi un autre jeune homme de Bethlem qui est en Juda, qui tait son parent ; et il tait lvite, et il habitait dans Bethlem. Et tant sorti de Bethlem pour voyager et chercher fortune, quand il vint au mont phram il se dtourna un peu pour aller dans la maison de Michas... interrog par Michas do il venait, il rpondit : je suis lvite de Bethlem de Juda ; je cherche habiter o je pourrai. Michas lui dit : demeure chez moi, tu me seras pere et prtre ; je te donnerai par an dix pieces dargent et deux tuniques avec la nourriture... et en ce temps-l il ny avait point de roi en Isral... . Et la tribu de Dan cherchait des terres pour y habiter... ayant donc choisi cinq hommes des plus forts pour servir despions et reconnatre le pays, les cinq hommes vinrent la montagne dphram... ils entrerent chez Michas, et ayant reconnu le lvite son accent, ils le prierent de consulter le seigneur pour savoir si leur entreprise serait heureuse. Il leur

rpondit : allez en paix, le seigneur a regard votre voie et le voyage que vous faites... donc les cinq espions sen allerent Las. Ils y virent les habitans qui taient sans nulle crainte, en repos et en scurit comme les sidoniens, personne ne leur rsistant, extrmement riches, loigns de Sidon, et spars du reste des hommes . Ils revinrent donc vers leurs freres, auxquels ils dirent : montons vers ces gensl, car la terre est trs-riche et trs-grasse... il partit donc alors de la tribu de Dan un corps de six cents hommes retrousss en armes belliqueuses... ils passerent en la montagne dphram, et tant venus en la maison de Michas... emporterent limage taille, lephod, les idoles, et limage jete en fonte. Le prtre lvite leur dit : que faites-vous l ? Et ils rpondirent : tais-toi ; ne vaut-il pas mieux pour toi dtre prtre de toute une tribu dIsral, que dtre prtre chez un seul homme ? ... le lvite se rendit leur discours. Il prit lphod, les idoles, et les images de sculpture, et il sen alla avec eux. ... et Michas courut aprs eux en criant... ils dirent Michas : que veux-tu ? Pourquoi cries-tu ? Michas rpondit : vous menlevez mes dieux que je me suis faits, et mon prtre ; et vous me demandez pourquoi je crie... les enfants de la tribu de Dan lui dirent : prends-garde, ne parle pas si haut, de peur quil ne vienne toi des gens peu endurants, qui

pourraient te faire prir toi et ta maison... ils continuerent donc leur chemin les six cents hommes et le prtre, et ils vinrent dans la ville de Las chez ce peuple tranquille qui ne se dait de rien. Ils rent prir par la bouche du glaive tous les habitants, et brlerent la ville. ... ils saproprierent donc les idoles de sculpture, et ils tablirent pour prtre Jonathan ls de Gerson ls de Moyse, pour tre leur prtre lui et ses enfans dans la tribu de Dan jusquau jour o elle fut captive. Et lidole de Michas demeura parmi eux tout le temps que la maison de Dieu fut Silo . Un lvite avec sa femme ne voulurent point passer par Jbus (qui fut depuis Jrusalem). Ils allerent Gabaa pour y demeurer. Et y tant entrs, ils sassirent dans la place publique, et personne ne voulut leur donner lhospitalit. Un vieillard les t entrer dans sa maison, et donna manger leur ne. Et quand ils eurent lav leurs pieds, il leur t un festin... pendant le souper il vint des mchants de la ville, gens sans frein, qui environnerent la maison du vieillard, frappant la porte et criant : fais-nous sortir ce lvite an que nous en abusions. Le vieillard allant eux, leur dit : mes freres, ne faites point ce mal ; cet homme est mon hte ; ne consommez pas cette folie ; jai une lle vierge, et cet homme a sa concubine avec lui ; je vous les amenerai pour que vous les mettiez sous vous et que vous as-

souvissiez votre dbauche ; seulement, je vous prie, ne commettez pas ce pch contre nature avec cet homme. Or le lvite, voyant quils nacquiesaient pas cette proposition, leur amena lui-mme sa concubine ; il la mit entre leurs mains, et ils en abuserent toute la nuit. Quand les tnebres furent dissipes, la femme retourna la porte de la maison et tomba par terre... le lvite stant lev pour continuer sa route, trouva sa femme sur le seuil tendue et morte. Ayant reconnu quelle tait morte, il la mit sur son ne et sen retourna en sa maison. Et tant venu chez lui, il prit un couteau et coupa le cadavre de sa femme en douze parts avec les os, et en envoia douze parts aux douze tribus dIsral. ... alors tous les enfans dIsral sassemblerent comme un seul homme, depuis Dan jusqu Bersabe, devant le seigneur Maspha. Et ils envoyerent des dputs toute la tribu de Benjamin pour leur dire : pourquoi avez-vous souffert un si grand crime parmi vous ? Livrez-nous les hommes de Gabaa coupables, an quils meurent. Les benjamites ne voulurent point couter cette dputation, mais ils vinrent de toutes leurs villes en Gabaa pour la secourir, et combattre contre tout le peuple dIsral. Il y avait vingt-cinq mille combattants de la tribu de Benjamin outre ceux de Gabaa, qui taient sept cents hommes trs vaillants... et les enfans dIs-

ral taient quatre cents mille hommes portant les armes . Les enfans dIsral marchant ds la pointe du jour, vinrent se camper prs de Gabaa. Mais les enfans de Benjamin tant sortis de Gabaa tuerent en ce jour vingt-deux mille hommes des enfans dIsral . Et les enfans dIsral monterent devant le seigneur et pleurerent devant lui, et le consulterent, disant : devons-nous combattre encore ? Et le seigneur leur rpondit : allez combattre. Ils allerent donc combattre, et les benjamites leur tuerent encore dix-huit mille hommes. ... et larche du seigneur tait en ce lieu... enn le seigneur tailla en pieces aux yeux des enfans dIsral vingt-cinq mille et cent benjamites ou grands guerriers... puis les benjamites, tant entours de leurs ennemis, perdirent dix-huit mille hommes en cet endroit, tous gens de guerre et trs-robustes... ceux qui taient rests prirent la fuite ; mais on en tua encore cinq mille. Et ayant pass plus loin on en tua encore deux mille, ... les enfans dIsral tant retourns du combat tuerent tout ce qui restait dans Gabaa, depuis les hommes jusquaux btes. Et une amme dvorante dtruisit toutes les villes et les villages de Benjamin... or les enfans dIsral avaient jur Maspha, disant : nul de nous ne donnera ses lles en mariage aux ls de Benjamin. Ils vinrent donc tous en la maison de Dieu Silo, et ils commencerent braire

et pleurer, disant : pourquoi un si grand mal estil arriv ? Faudra-t-il quune de nos tribus prisse ? ... o nos freres de Benjamin prendront-ils des femmes ? car nous avons jur tous ensemble que nous ne leur donnerions point nos lles ! ... ils dirent alors : il ny a qu voir qui sont ceux de toutes les tribus qui ne se sont point trouvs au rendez-vous de larme Maspha. Et il se trouva que ceux de Jabs ne sy taient point trouvs. Ils envoyerent donc dix mille hommes trs-robustes avec cet ordre : allez, et frappez dans la bouche du glaive tous les habitans de Jabs, tant les femmes que les petits enfans, tuez tous les mles et les femmes qui ont connu des hommes, et rservez les lles... or il se trouva dans Jabs quatre cents lles qui taient encore vierges. On les amena au camp de Silo dans la terre de Canaan . Alors les enfans de Benjamin revinrent, et on leur donna pour femmes ces quatre cents lles de Jabs. Mais il en fallait encore deux cents ; et on ne pouvait les trouver. Voici donc la rsolution que les isralites prirent : voici une fte qui va se clbrez au seigneur dans Silo ; benjamites, cachez-vous dans les vignes ; et lorsque vous verrez les lles de Silo venir danser en rond selon la coutume, sortez tout dun coup des vignes, que chacun prenne une lle pour sa femme, et allez au pays de Benjamin. Les ls de Benjamin rent selon quil

leur avait t prescrit ; chacun prit une des lles qui dansaient en rond, et ils allerent rebtir leurs villes et leurs maisons . = le lecteur peut stonner, aprs avoir vu Josu, la tte de six cents mille combattans, mettre feu et sang tout le pays de Canaan, de voir encore ces mmes vainqueurs obligs de combattre contre ces mmes vaincus. La rponse est que quelques-uns avaient chapp, puisquen voil dj dix mille que Dieu donne tuer Juda. On dispute si cest un capitaine nomm Juda, ou la tribu de ce nom. Mais, capitaine ou tribu, cest une victoire de surrogation. le lecteur croirait encore peut-tre quil sufsait de trente et un rois pendus ; mais en voil encore soixante et dix non moins maltraits dans un pays de sept huit lieues ; car il parat, par les autres endroits du texte, que le peuple juif nen possdait pas alors davantage. On demande comment le roi Adonibzec, dont on ignore le royaume, pouvait avoir sous sa table soixante et dix rois qui mangeaient sans mains. De plus il fallait que cette table et au moins six vingts pieds de long. Enn les critiques trouvent

ici cent et un rois dans un pays un peu serr. Chaque roi ne pouvait avoir un royaume dun demi quart de lieue. Ce sont des critiques frivoles, et des dtails qui ne touchent point au fond des choses toujours trsrespectables. les savants critiques ont lev une grande dispute sur ce fameux passage. La plupart ont assur quil est impossible de faire manuvrer des chariots de guerre dans ce pays, tout couvert de montagnes et de cailloux. Secondement ils disent que le pays ne nourrissait point de chevaux ; et ils en aportent pour preuve tous les endroits de lcriture o il est racont que la plus grande magnicence tait de monter sur de beaux nes. Et jusquau temps des rois on voit que Sal courait aprs les nesses de son pere quand il fut couronn. Troisiemement, il nest point dit que ces peuples, cachs dans leurs montagnes et dans leurs cavernes, eussent jamais fait la guerre personne avant que les isralites vinssent mettre tout leur pays feu et sang ; par consquent ils ne pouvaient avoir des chariots de fer arms en guerre. Ces chariots ne furent invents que dans les grandes plaines qui sont vers lEuphrate. Ce sont les babyloniens et les persans qui mirent cette invention en pratique deux ou trois siecles aprs Josu. Quatriemement, on reproche

lauteur sacr davoir laiss entendre que le seigneur pouvait beaucoup sur les montagnes, mais quil ne pouvait rien dans les valles, et que les juifs ne regardaient leur dieu que comme un dieu local, comme le dieu dun certain district, nayant aucun crdit sur celui des autres ; semblable en cela la plupart des dieux des autres nations. Mais le dieu du ciel et de la terre stait choisi, selon tous les interpretes, un peuple particulier, et un lieu particulier pour y exercer justice et misricorde. les critiques ne comprennent pas comment, tous les cananens ayant t extermins par une arme de six cents mille isralites, et tout ayant t pass au l de lpe sans misricorde, les hbreux cependant pouserent leurs lles, et donnerent les leurs aux enfans de ces peuples. Mr Freret soutient que le texte est corrompu. Cette contradiction, dit-il, est trop forte. On fait dire dans le livre des juges tout le contraire de ce quon a dit dans le livre de Josu. Le livre des juges se contredit lui-mme ; il y est nonc, que les jbusens demeurerent dans Jrusalem avec les enfans de Benjamin, comme ils y sont encore aujourdhui . Et il est dit dans Josu, que les enfans de Juda ne purent exterminer les habitans de Jrusalem, et que le jbusen y habita avec les enfans de Juda jusqu aujour-

dhui . Cest sur quoi m labb de Tilladet, et surtout Mr labb de Longuerue, avaient propos de remettre dans leur ordre tous les passages de lcriture qui semblent se contredire, et principalement les premiers chapitres des juges et les derniers chapitres de Josu. Mais il ny avait que lglise seule, assemble en concile, qui pt entreprendre un ouvrage si hardi et si pnible. Il et fallu confronter tous les exemplaires des bibles, toutes les diffrentes fautes des copistes, toutes les diffrentes leons. Il a paru plus prudent de laisser livraie avec le bon grain, que de sexposer perdre lun et lautre la fois. Il ne reste aux deles qu se der de ce qui est intelligible, et ne point chercher lexplication de ce qui est trop obscur. Le mdecin Astruc lui-mme y a chou. Wolston ose dclarer nettement que lhistoire des juges est fausse, ou que celle de Josu lest dun bout lautre. Il nest pas possible, dit-il, que les juifs aient t esclaves immdiatement aprs avoir dtruit tous les habitans du Canaan avec une arme de six cents mille hommes. Quel est ce Cuzan Razatham roi de Msopotamie, qui vient tout dun coup mettre la chane tous les enfans dIsral ? Comment est-il venu de si loin, sans quon dise rien de sa marche ? Le texte dit bien, la vrit, que cest un chtiment du sei-

gneur pour avoir donn leurs lles en mariage aux cananens, et pour en avoir reu des lles. Mais il est trop ais de dire, que lorsquon a t vaincu cest parce quon a pch, et que quand on a t vainqueur cest parce quon a t dele. Il ny a aucune nation ni aucune bourgade de sauvages qui nen puisse dire autant. Il sera toujours impossible de comprendre comment six cents mille hommes peuvent avoir t rduits en servitude dans le mme pays quils venaient de conqurir ; de-mme quil est impossible quils aient extermin tous les anciens habitans, et quensuite ils se soient allis avec eux. Cette foule de contradictions nest pas soutenable. Il est dit quau bout de huit ans desclavage ils chasserent et tuerent ce Cuzan Razatham roi de Syrie et de Msopotamie ; mais on ne nous instruit point dune guerre qui dut tre si considrable, et le lecteur reste dans lincertitude. Nous avons avou dans toutes nos remarques, que le texte de lcriture est trs difcile entendre. Il peut y avoir des transpositions de copiste ; et une seule suft quelquefois pour rpandre de lobscurit dans toute lhistoire. Nous rdisons que le mieux est de sen rapporter aux interpretes approuvs par lglise.

cest cette aventure si clebre qui a t tant de fois cite chez plus dun peuple chrtien, et dont on a tant abus pour exciter les fanatiques au parricide et lassassinat des rois. On sait assez que du temps de la ligue en France les prdicateurs criaient en chaire, il nous faut un aod. Grand dieu, donnez-nous un aod ! La sainte glise naura-t-elle jamais un aod ? On sait comme le moine Jacques Clment fut bati, comme on mit son portrait sur lautel, comme on linvoqua ; et on en aurait fait autant de Ravaillac, si Henri Iv stait trouv dans les mmes circonstances que Henri Iii. Les romains ont toujours rvr Scvola, qui voulut assassiner leur roi Tarquin. Les athniens dresserent des statues Harmodius et Aristogiton, assassins des enfans de Pisistrate. Henri de Transtamare a t lou des historiens espagnols, pour avoir assassin son propre frere et son roi lgitime dsarm dans sa tente. Philippe Ii, roi dEspagne donna la noblesse, non seulement de mle en mle, mais de lle en lle, la famille de Baltazar Grar assassin de Guillaume prince dOrange. Milton a fait un livre entier pour justier lassassinat juridique du roi Charles Premier, et dans ce livre il parcourt tous les meurtres des rois rapports dans lhistoire sainte et dans lhistoire profane. On peut regarder ce livre comme le dictionnaire des assassinats. Gordon, dans

ses notes, est pntr dune respectueuse admiration pour lassassinat de Jules-Csar, tu en plein snat par vingt peres-conscrits quil avait combls de biens et dhonneurs. Ces assassins avaient le mme prtexte quAod, la libert. Il nest point spci dans la sainte criture que Dieu ait ordonn cet Aod daller enfoncer son poignard dans le ventre de son roi. Mais Aod, pour rcompense, fut juge du peuple de Dieu. Cet exemple ne peut tirer consquence ; un jugement particulier du seigneur ne peut prvaloir contre les loix du genre humain manes de Dieu mme. Aod tait inspir par le seigneur ; et le moine Jacques Clment ne fut inspir que par la rage du fanatisme. les moabites ont t dtruits par Josu ; et ils reparaissent et reparatront encore. Aod en tue dix mille. Il faut remarquer que ce petit pays de Moab ; nest point situ dans le Canaan propre, mais fort loin dans le dsert de Syrie ; quil ny a jamais eu dans ce dsert quune trs-petite horde darabes vagabonds ; que jamais il ny eut ni ville, ni habitation xe ; que le pays nest quun sable strile, que ce nest quun passage pour aller vers Damas. quentend lauteur par un repos de quatre-vingts ans ? Ces mots ne peuvent signier que les juifs furent

les matres de la contre pendant ce grand nombre dannes, mais seulement quon ne les inquita pas. Il faut bien pourtant quon les inquitt, puisque Sangar, successeur dAod, tue six cents palestins, ou philistins, ou phniciens, avec le fer dune charrue. Il fallait que ce Sangar ft aussi fort que Samson. Immdiatement aprs, les juifs sont rduits en esclavage pour la troisieme fois par ces mmes cananens qui avaient t extermins jusquau dernier. Ce cahos historique est bien difcile dbrouiller. Lauteur sacr crivait pour des juifs, qui probablement taient instruits des particularits de leur histoire, et qui entendaient aisment ce que nous ne pouvons comprendre. on na point encore entendu parler de ce roi Jabin, qui rgnait dans le Canaan envahi par Josu, et qui avait neuf cents chariots de guerre. Nous ne pouvons dire de ces chariots que ce que nous en avons dja dit. Diodore de Sicile nous conte que le prtendu Ssostris alla conqurir le monde avec dix-huit cents chariots. Le roi Jabin nen pouvait conqurir que la moiti. Mais o avait-il pris ses neuf cents chariots ? Et toujours la mme question : comment les six cents mille soldats de Josu, qui en avaient d engendrer douze cents mille autres, furent-ils esclaves, et leurs

enfans aussi ? Esclaves dans ce petit terrein que Dieu leur avait promis par serment ! altitudo ! Dbora est la seconde prophtesse, car Marie, sur de Mos, le fut avant elle. Mais Dbora fut la premiere et la seule qui ft juge. On est surpris de ne trouver ni dans le lvitique, ni dans le deutronome, ni dans lexode, ni dans les nombres, aucune loi qui permette aux femmes de juger les hommes. Il y a eu de tout temps, et dans toutes les histoires anciennes, des femmes qui ont prdit lavenir, mais on ne leur attribua jamais de jurisdiction. Le mont Thabor est trs-loin au septentrion de cette ville dAzor o demeurait le roi Jabin, dans la basse Galile. Il fallait donc que le roi Jabin et conquis tout le Canaan. Aussi quelques auteurs juifs lui donnent une arme de trois cents mille fantassins, de dix mille cavaliers, et de trois mille chariots. Le mont Thabor est une montagne trs-clebre dans lcriture sainte, par la splendeur qui brilla sur la robe de Jesus-Christ, et par lentretien quil eut avec Mos et lie. laction de Jahel a t regarde par les critiques comme plus horrible encore que lassassinat du roi Eglon par Aod ; car Aod pouvait avoir du moins quelque excuse de tuer un prince qui avait rendu

sa nation esclave ; mais Jahel ntait point juive, elle tait femme dun cinen qui tait en paix avec le roi Jabin. Nous nexaminons pas ici, comment le texte peut dire quun particulier tait en paix avec un roi qui avait trois cents mille hommes sous les armes. Nous nexaminons que la conduite de Jahel qui assassine le capitaine Sizara coups de marteau, et qui cloue sa cervelle terre. On ne dit point quelle rcompense les juifs lui donnerent. Seulement on lui donne des loges dans le cantique de Dbora. Elle naurait aujourdhui chez nous ni rcompense ni loge. Les temps sont changs. Il est vrai que dans la guerre des fanatiques des Cvenes, ces malheureux avaient une prophtesse nomme la grande Marie, qui ds que lesprit lui avait parl, condamnait la mort les captifs faits la guerre ; mais ctait un abus horrible des livres sacrs. Cest le propre des fanatiques qui lisent lcriture sainte, de se dire eux-mmes : Dieu a tu, donc il faut que je tue ; Abraham a menti, Jacob a tromp, Rachel a vol, donc je dois voler, tromper, mentir. Mais, malheureux ! Tu nes ni Rachel, ni Jacob, ni Abraham, ni Dieu : tu nes quun fou furieux ; et les papes qui dfendirent la lecture de la bible furent trs-sages.

Vorstius rejette lhistoire de Gdon, et la croit insre dans le canon par une main trangere. Il la dclare indigne de la majest du peuple de Dieu. Ce nest pourtant pas nous dcider de ce qui en est digne. Gdon ne fait ici que ce que t Abraham. Dieu donna aussi un signe Mos. Dieu donne des signes presque tous les prophetes juifs. Que ce soit dans un palais ou dans une grange, il nimporte. Dieu gouverna les juifs immdiatement par lui-mme ; il leur parla toujours lui-mme, soit pour les favoriser soit pour les chtier. Il leur donna toujours des signes luimme ; il agit toujours lui-mme. Il apparaissait toujours en homme. Mais quoi pouvait-on le reconnatre ? le cur Jean Mlier, dans son testament, tourne toute cette histoire en ridicule, et le pot rempli de jus, et laire et le pressoir de Gdon, et ce pauvre homme qui est esclave dans un pays que son grand-pere avait conquis, tant un des six cents mille vainqueurs de la Palestine, et sa dance quand il est sr que cest Dieu-mme qui lui parle, et ses discours avec Dieu, et les rponses de Dieu, et la toison tantt seche, tantt humide. Tout cela, cependant, nest pas plus extraordinaire que le reste. Calmet a raison de dire, que si on se rvolte contre le merveilleux il faudra se rvolter

contre toute la bible. Cest pousser les incrdules au pied du mur. Ils ne veulent jamais comprendre que ces temps-l nont aucun rapport avec les ntres. la vrit les gens de guerre de nos jours ne hazarderaient pas un pareil stratagme. Ce nest point avec trois cents cruches quon gagne prsent des batailles. Le texte dit que chacun des trois cents combattans tenait une lampe de la main gauche, et un cornet de la main droite. Ces armes sont faibles ; leurs lampes ne pouvaient servir qu faire discerner leur petit nombre. Celui qui tient une lampe est vu plutt quil ne voit, moins quil nait une lanterne sourde. Cest-l ce que disent les critiques. Aussi cette victoire de Gdon doit tre regarde comme un miracle, et non comme un bon stratagme de guerre. Ce qui rend le miracle vident, cest que ces trois cents hommes, arms dune lampe et dun cornet, tuent cent vingt mille madianites. Nous passons ici sous silence les peuples de Socoth, dont Gdon brisa les os avec les pines du dsert, pour avoir refus des rafraichissements ses troupes fatigues dun si grand carnage. Nous verrons David en faire autant. Les juifs, et peuple et chefs et rois et prtres, ne sont pas trop misricordieux.

les critiques se soulevent contre cette multitude abominable de fratricides. Ils disent que ce crime est aussi improbable quodieux. La raison dtat, cette infame excuse des tyrans, ne pouvait tre connue selon eux de la petite horde juive peine sortie desclavage, et qui ne possdait pas alors une ville. Ces cruauts nont t exerces, dit-on, que dans de vastes empires, pour prvenir les rvoltes des freres. Si Clotaire et Childebert ls de Clotilde assassinerent deux petits enfans de Clotilde presque au berceau, si Richard Iii en Angleterre assassina ses deux neveux, si Jean Sans Terre assassina le sien ; nous tions tous des barbares en ces temps-l : mais ces horreurs napprochent pas de celle dAbimlec, qui fut commise sans tre excite par un grand intrt. Il semble que les juifs ne tuent que pour avoir le plaisir de tuer. On les reprsente continuellement comme le peuple le plus froce, et le plus imbcille la fois, qui ait souill et ensanglant la terre. Mais remarquons que les livres sacrs ne louent point cette action comme ils louent celles dAod et de Jahel. Les critiques reprochent encore au peuple de Dieu, de navoir point eu de temple lorsque les phniciens en avoient Baal-Brith, Sidon, Tyr, Gaza. Ils ne peuvent concevoir comment le dieu jaloux ne voulut pas avoir un temple aussi, et donner son peuple

de quoi en btir un, aprs lui avoir tant jur quil lui donnerait tous les royaumes, de la mer Mditerrane lEuphrate. Ils demandent toujours compte Dieu de ses actions ; et nous nous bornons les rvrer. voici le premier apologue qui soit parvenu jusqu nous ; car il y en a de plus anciens chez les arabes, les persans et les indiens. Les censeurs, qui ont object que les arbres ne marchent pas, devaient considrer que si la fable les fait parler, elle peut les faire marcher. Cet apologue est tout--fait dans le got oriental. Le seul dfaut de cette fable, est quelle ne produit rien ; au contraire, Abimlec nen regne pas moins sur les hbreux : cest-l le grand reproche de tous les critiques. Ils ne peuvent souffrir que le guide, lami, le dieu de Mos, de Josu, le conducteur de son peuple, fasse rgner un aussi grand sclrat quAbimlec. Jean Mlier semporte jusqu dire, que cette fable du regne dAbimlec est bien plus fable que celle des arbres, et dune morale bien plus condamnable, et quon ne sait quel est le plus cruel, de Mos, de Josu et dAbimlec. Woolston prtend que les juifs taient alors idoltres ; et sa raison est que lolivier dit que son jus plait aux dieux et aux hommes. Il veut prouver daprs les prophetes, et daprs st tienne, quils furent toujours idoltres dans le d-

sert, o ils nadorerent que les dieux Rempham et Kium ; et il conclut dela que la religion juive ne fut vritablement forme quaprs la dispersion des dix tribus, et aprs la captivit de Babylone. Il est vrai que les juifs, de leur propre aveu, furent trs souvent idoltres ; mais aussi cest pour cela sans doute quils furent si malheureux. voil encore, disent les critiques, les juifs errants ou en esclavage pendant dix-huit ans. Cest la sixieme servitude dans laquelle ils croupirent, aprs stre rendus matres de tout le pays avec une arme de six cents mille hommes. Il ny a point dexemple dune contradiction pareille dans lhistoire profane. Tolland, Tindal, Woolston, le Lord Bolingbroke, Mallet son diteur, pretendent prouver que les hbreux ntaient que des arabes voleurs, sans foi, sans loi, sans principe dhumanit, dont la seule demeure tait dans des cavernes dont ce pays est rempli, et quils en sortaient quelquefois pour aller piller ; et que les peuples voisins les poursuivirent comme des btes sauvages, tantt les punissant par le dernier supplice, tantt les mettant en esclavage. Les juifsmmes avouent, dans les livres composs par eux si longtemps aprs, que Jepht ntait quun chef de vo-

leurs, Abimlec un autre chef de voleurs, souill du sang de toute sa famille. Ces critiques nont pas honte de mettre Josu, Caleb, lazar, et Mos lui-mme, au nombre de ces voleurs. Le Lord Bolingbroke dit aprs Marsham, que toutes les hordes arabes de ce pays-l avaient coutume de voler au nom de leurs dieux, et que ctait un ancien proverbe arabe, Dieu me la donn, pour signier je lai vol . Ils soutiennent quil ny avait point dautre jurisprudence parmi ces barbares, et que le fond mme de toutes les loix du pentateuque se rapporte au brigandage, puisque la prtendue famille dAbraham tant venue des bords de lEuphrate, ne pouvait avoir rien acquis vers le Jourdain que par usurpation. Nous rpondons quil fallait bien que les hbreux eussent dj des loix, quand mme ils auraient t aussi barbares et aussi voleurs que ces critiques les reprsentent ; car Jepht est chass de la maison de son pere comme ls dune prostitue. Ils repliquent quil ny a aucune loi dans le pentateuque-mme contre les enfans des prostitues, et que, selon le texte, les enfans des servantes de Rachel et de Lia hriterent comme les enfans de leurs matresses ; que par consquent aucune jurisprudence ntait encore tablie chez le peuple juif ; quil ny eut jamais de vritable loi dans ce temps-l parmi ces peuples vagabonds que la loi du partage

des dpouilles ; et quenn, toute cette histoire nest quun rcit confus de vols et de brigandages. Calmet, sur ce passage de Jepht, avoue expressment, que le nom de voleur ntait pas aussi odieux autrefois quaujourdhui . Aucune de ces raisons pour et contre ne dtruit le grand principe, que Dieu donne les biens qui il lui plait. Cest-l, selon notre avis, le grand dnouement qui rsout toutes les difcults des incrdules. cette dputation et ce discours montrent videmment, quil y avait dj chez ces peuples un droit des gens reconnu. Jepht, tout chef de voleurs quil est, agit en prince lgitime ds quil est reconnu chef des hbreux. Il envoie des ambassadeurs pour reprsenter ses raisons avant de les soutenir par les armes. Nos adversaires ne rpondent cet argument quen niant tous les anciens livres hbreux, et quen soutenant toujours quils nont pu tre compils que par des lvites ignorants dans des siecles trs loigns de ces temps sauvages. Comme les juifs, stant enn tablis Jrusalem, eurent toujours la guerre avec les peuples voisins, ils voulurent enn tablir quelques anciens droits sur les terres quon leur disputait ; et ce fut alors, disent les critiques, que les lvites compilerent ces livres sur danciennes traditions ; plus

ils les remplirent de faits extraordinaires, de lintervention continuelle de la divinit, et de prodiges entasss sur dautres prodiges, plus ils blouirent leur peuple superstitieux et barbare. Lintrt personnel de ces lvites, auteurs de ces livres, tait quon crt fermement tous les faits quils annonaient au nom de Dieu ; puisque ctait sur la croyance de ces faitsmmes que leur subsistance tait fonde. Remarquons que ce systme des incrdules nest tabli que sur une conjecture ; et quune supposition, quand mme elle serait trs vraisemblable, ne suft pas pour constater les faits. nous sommes obligs de rfuter les critiques presque chaque ligne. Cest ici leur plus grand triomphe. Ils croient voir une galit parfaite entre Chamos dieu des ammonites, et Adona dieu des juifs. Ils sont convaincus que chaque petit peuple avait son dieu, comme chaque arme a son gnral. Salomon mme btit un temple Chamos. Ils croient que Kium, Phgor, Belrem, Belzbuth, Adonis, Thammus, Moloc, Melchom, Baalmom, Adad, Amalec, Malachel, Adramalec, Astaroth, Dagon, Dercto, Atergati, Marnas, Turo, etc. taient des noms diffrents qui signiaient tous la mme chose, le seigneur du lieu. Chacun avait son seigneur du lieu ;

et ctait qui lemporterait sur les autres seigneurs. Chaque peuple combattait sous ltendart de son dieu, comme des peuples barbares de lEurope combattirent sous les tendarts de leurs saints aprs la destruction de lempire romain. Nos incrdules soutiennent que cette vrit est pleinement reconnue par Jepht. Ce que Chamos vous a donn est vous, ce quAdona nous a donn est nous. Il ny a point de sophisme qui puisse dtruire un aveu si clair, et si clairement nonc. Calmet dit, que cest une gure de discours quon appelle concession . Mais il ny a point l de gure de discours, cest un principe que Jepht tablit nettement, et sur lequel il raisonne. Il faut, ou rejetter entirement le livre des juges, ou convenir que Jepht admet deux dieux galement puissants. La meilleure rponse, notre avis, serait que le texte est corrompu dans cet endroit par les copistes, et quil ntait pas possible que Jepht, qui avait entendu parler de tous les miracles du dieu des juifs en faveur de son peuple, pt croire quil y eut un autre dieu aussi puissant que lui : ... etc. On pourrait encore dire que Jepht tait ls dun adorateur de Baal, et que peuttre il ntait pas encore assez instruit de la religion du peuple juif qui lavait choisi pour son chef.

ce mot seul, je te sacrierai en holocauste, dcide la question, si longtemps agite entre les commentateurs, si Jepht promit un vrai sacrice, ou simplement une oblation quon pouvait valuer prix dargent. Sil ne stait agi que de quelques sicles, de quelques dragmes, ce capitaine naurait pas dchir ses vtements en voyant sa lle ; il naurait pas dit en gmissant : jai fait un vu, il faut que je laccomplisse. Il est statu expressment au chapitre 27 du lvitique, que tout ce qui sera vou au seigneur, soit homme, soit animal, ne sera point rachet, mais mourra de mort . Nous sommes donc obligs malgr nous de convenir, que selon le texte indisputable des livres sacrs, Dieu, matre absolu de la vie et de la mort, permit les sacrices de sang humain. Il les ordonna mme. Il commanda Abraham de sacrier son ls unique ; et il reut le sang de la lle unique de Jepht. Sil arrta le bras dAbraham, cest que son ls devait produire la race des juifs ; et sil narrta pas le bras de Jepht, cest probablement parce que le peuple juif tait dj nombreux. Nous ne proposons cette solution quavec dance, sachant bien que ce nest pas nous de deviner les desseins et les raisons de Dieu.

la lle de Jepht demande de pleurer sa virginit avant de mourir. Ctait le plus grand malheur pour les lles de cette nation, de mourir vierges ; del vient quil ny eut jamais de religieuses chez les juifs. Le mot descendre sur les montagnes nest quune faute de copiste, une inadvertence. Les mots, il lui t comme il avait vou, marquent trop clairement que le pere immola sa lle. Il avait vou un holocauste. Calmet traduit trs indelement le texte par ces mots, elle demeura vierge ; il y a, tant encore vierge, ignorant lhomme . Cette faute est dautant plus impardonnable Calmet, que dans sa note il dit tout le contraire. La voici, il limmola au seigneur, elle tait encore vierge . Et dans sa dissertation sur le vu de Jepht, il avoue que cette lle fut immole. Une raison non moins forte que Calmet devait allguer, cest que les lles juives pleurerent tous les ans la lle de Jepht pendant quatre jours ; et cette coutume dure encore, dit le texte. Or certainement on naurait point pleur tous les ans une lle qui naurait t quofferte au seigneur, consacre, religieuse. Il rsulte de cette histoire que les juifs immolaient des hommes, et mme leurs enfans ; cest une chose incontestable. Le mme commentateur dit que le sacrice dIphignie est pris de

celui de la lle de Jepht. Rien nest plus mal imagin ; jamais les grecs ne connurent les livres des juifs ; et les fables grecques eurent toujours cours dans lAsie. Si le livre des juges fut crit du temps dEsdras, il y avait alors cinq cents ans que lavanture dIphignie, vraie ou fausse, tait publique. Si ce livre fut crit du temps de Sal, comme quelques-uns le prtendent, il y a plus de deux cents ans entre la guerre de Troye, et llection du roi Sal. Langlet, dans toutes ses tables chronologiques, dit que Jepht t un vu indiscret de consacrer sa lle une virginit perpetuelle. Rien nest plus mal imagin encore. O serait lindiscrtion si la virginit navait pas t une espece dopprobre chez les juifs ? Le pere Ptau, plus sincere, dit, unicam liam mactavit . Flavien Joseph, le seul juif qui ait crit avec quelque ombre de mthode, dit positivement que Jepht immola sa lle. Cela ne prouve pas que lhistoire de Jepht soit vraie, mais que ctait lopinion commune des juifs. Un historien profane, qui nest pas contemporain, nest que le secrtaire des bruits publics ; et Flavian Joseph est un auteur profane. Mr Boulanger prtend que Jepht ntait point un hbreu : " quil nest dit nulle part quil fut hbreu ; que ctait un paysan des montagnes de Galaad, qui

ne furent point alors possdes par les juifs ; que sil avait t prince des hbreux, la querelle de la tribu dphram naurait pas eu la moindre vraisemblance ; que dailleurs les gus du Jourdain prouvent que le reux du Jourdain vers sa source, du temps de Josu, est un miracle inutile et absolument faux ; que la fable de quarante-deux mille hommes tus lun aprs lautre aux gus du Jourdain, pour navoir pu prononcer schiboleth, est une des plus grandes extravagances quon ait jamais crites ; que si quatre ou cinq fuyards seulement avaient t tus ces passages pour navoir pu bien prononcer, les quarantedeux mille suivants ne sy seraient pas hazards. Et de plus, dit-il, jamais ni la tribu dphram, ni toutes les tribus ensemble de ce misrable peuple, ne purent avoir une arme de quarante mille hommes ; tout est exager et absurde dans lhistoire juive ; et il est aussi honteux de la croire, que de lavoir crite. " il faut avouer que nul homme na parl avec plus dhorreur et de mpris pour la nation juive que Mr Boulanger, except peut-tre Mylord Bolingbrocke. Nous nous sommes fait une loi de rapporter toutes les objections, sans en rien diminuer, parce que nous sommes srs quelles ne peuvent faire aucun tort au texte. Nous ne dciderons point dans quel temps lhistoire sacre de Jepht fut crite ; il suft quelle soit recon-

nue pour canonique. nous voici cette fameuse histoire de Samson, lternel sujet des plaisanteries des incrdules. Dabord ils parlent de cette servitude de quarante annes comme des autres. Cest leur continuel argument contre la protection de Dieu accorde ce peuple, et contre les miracles faits en sa faveur. Jamais, disent-ils, on ne vit rien de plus injurieux la divinit que de faire son peuple toujours esclave. Et il ny a pas de plus mauvaise excuse que dimputer son esclavage ses pchs ; car ces vainqueurs taient des idoltres beaucoup plus pcheurs encore, sil est possible. On rpond que Dieu chtiait ses enfants plus svrement quun autre peuple ; parce quayant plus fait pour eux ils taient plus criminels. Le rasoir qui ne devait point passer sur la tte de Samson forme une petite difcult. On ne rasait point les juifs ; ils portaient tous leurs cheveux. On consacrait quelquefois une petite partie de ses cheveux tous les dieux de lantiquit. On mettait un peu de ces cheveux sur les tombeaux. Et pour se couper les cheveux il semble quil fallait plutt des ciseaux quun rasoir. Cependant, on se rasait entirement chez presque toutes les nations, quand on venait remercier les dieux dtre chapp dun grand pril. La plupart de ces cou-

tumes viennent dgypte, o les prtres taient rass. Les nazarens chez les juifs ne se rasaient point la tte pendant le temps de leur nazarat ; mais ils se rasaient le premier jour de cette conscration. Or ici il est dit que Samson ne se rasa jamais. Ctait donc une sorte de nazarat diffrente de celui qui tait en usage. Sa force singuliere pour laquelle il tait si renomm, consistait en ses cheveux. Lancienne fable du cheveu de Nisus roi de Mgare, et de Corneto lle de Ptrlas, est, selon nos critiques, la source dans laquelle une partie de lhistoire de Samson est puise. Ils croient que le reste est pris de la fable dHercule, qui et autant de force que Samson, et qui succomba comme lui lamour des femmes. Le pere Ptau fait natre Hercule douze cents quatre-vingt-neuf ans avant notre re ; et il ne parat pas vraisemblable nos critiques que lhistoire de Samson ait t crite auparavant. Cest sur quoi ils fondent leur sentiment, que toutes les histoires juives, comme nous lavons dj dit, sont videmment prises, et grossirement imites des anciennes fables qui avaient cours dans le monde. Le mme Ptau, qui fait natre Hercule 1289 ans avant notre re, ne fait commencer les exploits de Samson que 1135 ans avant la mme re. Suppos quil et commenc vingt-cinq ans, il serait donc n en onze cent-dix. Hercule tait donc n cent

soixante et dix-neuf ans avant Samson. Il est donc dmontr, selon ces critiques, que la fable de Samson, trahi par les femmes, est une imitation de la fable dHercule. Les sages commentateurs rpondent, quil est possible que les deux avantures soient vraies, et que lune ne soit point prise de lautre ; que dans tous les pays on a vu des hommes dune force extraordinaire, et que plus on est vigoureux plus on se livre aux femmes, et qualors on abrege ses jours. le cur Mlier semporte son ordinaire contre cette histoire sacre, et plus violemment encore que contre les autres. " quelle pitoyable sottise, dit-il, de commencer la vie de Samson, nazaren, particulirement consacr au dieu des juifs, par la contravention la plus formelle la loi juive ! Il tait rigoureusement dfendu aux juifs dpouser des trangeres, et encore plus dpouser une philistine. Cependant Manu et sa femme, qui ont consacr Samson ds sa naissance, lui donnent une philistine en mariage, et cela dans une prtendue ville de Thamnatha qui na jamais exist. Je voudrais bien savoir comment des philistins pouvaient sabaisser jusqu donner leurs lles un de leurs esclaves ! "

Mlier trouve lavanture du lion aussi ridicule que le mariage Thamnatha. Il dit que les abeilles qui font ensuite du miel dans la gueule de ce lion sont la chose du monde la plus impertinente ; que les abeilles ne font jamais leur cire et leur miel que dans des ruches ; quelles ne btissent leurs ruches que dans les creux des arbres, et quil faut une anne entiere pour quon trouve du miel dans ces ruches ; quelles ont une aversion insurmontable pour les cadavres, et que lauteur de ce misrable conte tait aussi ignorant que Don Calmet, qui rapporte srieusement la fable des abeilles nes du cuir dun taureau. Quand on a de telles impertinences commenter, dit Mlier, il ne faut point les commenter, il faut se taire. il parle avec la mme indcence de lavanture des trois cents renards. Elle lui parat un conte absurde, qui ne saurait mme amuser les enfants les plus imbcilles. Calmet a beau dire que la populace de Rome fesait courir un renard avec un ambeau allum sur le dos. Bochart a beau dire que cet amusement de la canaille tait une imitation de lavanture des renards de Samson. Mlier nen dmord point ; il soutient quil est impossible de trouver point nomm trois cents renards et de les attacher ensemble par la queue ; quil faudrait un temps trop considrable

pour trouver ces trois cents renards, et quil ny a point de renardier qui pt attacher ainsi trois cents renards. Si on trouvait, dit-il, un pareil conte dans un auteur profane, quel mpris naurait-on pas pour lui ? la machoire dne avec laquelle Samson tue mille philistins ses maitres, est ce qui enhardit le plus Mlier dans ses sarcasmes aussi insolents quimpies. Il va jusqu dire (nous le rptons avec horreur) quil ny a de machoire dne dans cette fable que celle de lauteur qui linventa. Nous rpondrons la fois toutes les criminelles injures de ce mauvais prtre la n de cet article de Samson. cet indigne cur se moque de la fontaine que Dieu fait sortir dune dent molaire, comme de tout le reste. Il dit quun mauvais roman, dpourvu de raison, nen est pas plus respectable pour avoir t crit par un juif inconnu ; que la lgende dore et le pdagogue chrtien nont aucun miracle qui approche de cette foule dabsurdits. les portes de Gaza emportes par Samson sur ses paules achevent daigrir la bile de cet homme. Et sur ce que le lieu dHbron est douze lieues de la ville de Gaza, il nie quun homme puisse pendant la nuit y

porter les portes dune ville depuis minuit, temps auquel Samson sveilla, jusquau matin, fut-ce pendant lhiver. Nous rpondons quil nest point dit quil les porta en une seule nuit ; que sil aima une courtisane, cest de cela mme que Dieu le punit. Nous navons pas parl de la critique que fait Mlier, de Samson reconnu pour juge des hbreux tandis quils taient esclaves. Cette critique porte trop faux. Les philistins pouvaient trs bien permettre aux juifs de se gouverner selon leurs loix, quoique dans lesclavage. Cest une chose dont on a des exemples. Pour les prodiges tonnants oprs par Samson, ce sont des miracles qui montrent que Dieu ne veut pas abandonner son peuple. Nous avons dit vingt fois, que ce qui narrive pas aujourdhui arrivait frquemment dans ces temps-l. Nous croyons cette rponse sufsante. lhistoire de Michas semble entirement isole. Elle ne tient aucun des vnements prcdents. On voit seulement quelle fut crite du temps des rois juifs, ou aprs ces rois par quelque lvite, ou par quelque scribe. Cest une des plus singulieres du canon juif, et des plus propres faire connatre lesprit de cette nation avant quelle eut une forme rguliere de gouvernement. Nous ne nous arrterons point concilier les petites contradictions du texte.

Mais nous remarquerons avec labb Tilladet, que Michas et sa mere font des dieux, des idoles sculptes, et tombent prcisment dans le mme pch quAaron et les isralites, sans que le dieu dIsral y fasse la moindre attention. Il croit que ce nest point un lvite qui a crit cette histoire, parce que, dit-il, sil avait t lvite, il aurait marqu au moins quelque indignation contre un tel sacrilege. Le savant Frret pense que chaque livre fut crit en diffrents temps par diffrents lvites ou scribes, qui ne se communiquaient point leurs ouvrages ; et mme que lavanture de Michas peut fort bien avoir t crite avant que la genese et lexode fussent publics. Sa raison est quon trouve ici des avantures -peu-prs semblables celles de lexode et de la genese, mais beaucoup moins merveilleuses. Ce qui fait penser que lauteur de la genese et de lexode a voulu enchrir sur lauteur de Michas. Ce sentiment du docte Frret nous semble trop tmraire ; mais il est trs vraisemblable que la horde juive, qui erra si longtemps dans les dserts et dans les rochers, se t de petits dieux et de petites idoles mal sculptes avec des instruments grossiers, et que chaque famille avait ses idoles dans sa maison, comme Rachel avait les siennes. Ce fut lusage de presque tous les peuples, comme nous lavons dj observ.

selon Frret cette histoire, trs-curieuse, prouve que de tout temps il y eut des peres de famille qui voulurent avoir chez eux des especes de chapelains et daumoniers. Il prtend avec plusieurs autres, que lesclavage o les juifs taient rduits dans la terre de Canaan, ntait pas un esclavage tel que celui quon essuie Maroc et dans les pays dAlger et de Tunis ; que ctait une espece de main morte ; telle quelle a t tablie dans toutes les provinces chrtiennes. Il tait permis ces hordes hbraques de cultiver les terres ; et ils en partageaient les fruits avec leurs matres. Ainsi il pouvait y avoir quelques familles riches parmi ces esclaves, qui dans la suite des temps semparerent dune partie du pays, et se rent des chefs que nous nommons rois. La veuve Michas et ses enfans taient des paysans leur aise. Il est naturel quun lvite pauvre, et nayant point de profession, ait couru le pays pour chercher gagner du pain. Ce jeune lvite tait un des esclaves demeurants Bethlem petit village auprs du village de Jrusalem, dans le pays des jbusens ; et il est croire que les hbreux navaient jamais eu en ce temps-l aucune terre en propre. Bethlem et Jrusalem sont, comme on sait, le plus mauvais pays de la Jude. Ainsi il nest pas tonnant que ce lvite allt chercher fortune ailleurs.

il est assez difcile de comprendre comment la horde hbraque, disperse et esclave dans ces pays, osoit envoyer des espions Las, qui tait une ville appartenante aux sidoniens. Mais enn la chose est possible. Les esclaves des romains rent de bien plus grandes entreprises sous leur chef et compagnon Spartacus. Les mains-mortables dAllemagne, de France et dAngleterre ; prirent plus dune fois les armes contre ceux qui les avaient asservis. La guerre des paysans dAllemagne, et sur-tout de Munster, est mmorable dans lhistoire. Cest-l, dit Frret, le dnouement de toutes les difcults de lhistoire juive. Les hbreux errerent trs long-temps dans la Palestine. Ils furent manuvres, rgisseurs, fermiers, courtiers, possesseurs de terres mains mortables, brigands, tantt cachs dans des cavernes, tantt occupant des dls de montagnes ; et enn cette vie dure leur ayant donn un temprament plus robuste qu leurs voisins, ils acquirent en propre, par la rvolte et par le carnage, le pays o ils navaient t dabord reus que comme les savoyards qui vont en France, et comme les limousins et les auvergnacs qui vont faire les moissons en Espagne. Cette explication du docte Frret serait trs plausible, si elle ntait pas contraire aux livres saints. Lcriture nest pas un ouvrage qui puisse tre soumis la raison humaine.

il nest donc point absolument contre la vraisemblance que six cents hommes des hordes hbraques aient pass en pleine paix par les dls continuels des montagnes de la Palestine, pour aller faire un coup de main sur les frontieres des sidoniens, et piller la petite ville de Las. Chemin fesant ils trouvent le prtre de la famille de Michas : ce prtre se disait devin ; et telles sont les contradictions de lesprit humain, que presque tous les voleurs sont superstitieux. Les bandits qui ravageaient lItalie dans les derniers siecles, ne manquerent jamais de faire dire des messes pour le succs de leurs entreprises. Les corses en dernier lieu se confessaient avant daller assassiner leur prochain ; et ils avaient toujours un prtre leur tte dans leurs brigandages. Les six cents voleurs juifs prirent donc le lvite de Michas, et ses ornements sacrs. Michas court aprs ses dieux, comme Laban aprs les siens lorsque sa lle Rachel les lui vola. Nous avons observ qune, en fuyant de Troye vers le temps o le livre de Michas fut crit, ne manqua pas demporter ses petits dieux avec lui. Il y a de trs grandes ressemblances dans toute lhistoire ancienne. Lauteur sacr napprouve ni Michas, ni son lvite, ni la tribu de Dan.

il est trange, dit labb de Tilladet, que la horde juive, ds quelle prend une ville ou un village, mette tout feu et sang, massacre tous les hommes, toutes les femmes maries, tous les bestiaux, et brle tout ce qui pouvait leur servir dans un pays dont ils taient srs dtre un jour les matres, puisque Dieu le leur avait promis par serment. Il y a nonseulement une barbarie abominable tout gorger, mais une folie incomprhensible se priver dun butin dont ils avaient un besoin extrme. Nous rpondrons lobjection pressante de Mr labb de Tilladet, que sans doute les juifs ne brlaient que ce quils ne pouvaient pas emporter, comme maisons et meubles qui ntaient pas leur usage, mais quils emmenaient avec eux les lles, les vaches, les moutons et les chevres, avec quoi ils se retiraient dans les cavernes profondes qui sont si communes dans ces montagnes, et qui peuvent tenir jusqu quatre cinq mille hommes. Sils gorgeoient jusquaux lles dans Jrico, ctait par un ordre exprs du seigneur, qui voulait punir Jrico. il faut toujours un prtre ces voleurs. Mais ce que Mr labb de Tilladet ne peut croire, cest quun petitls de Mos ft lui-mme grand-prtre des idoles dans une caverne de sclrats. Cela seul, dit-il, serait

capable de lui faire rejeter du canon ce livre de Michas. Cela montre, dit Frret, la dcadence trop ordinaire dans les grandes familles. Le ls du roi Perse fut grefer dans la ville dAlbe ; et nous avons vu les descendants des plus grandes maisons demander laumone. Le texte dit que lidole de Michas demeura dans la tribu de Dan jusqu la captivit, pendant que la maison de Dieu tait Silo. Silo tait un petit village, qui appartint depuis la tribu dphram. La maison de Dieu dont il est parl ici, est le cofre, ou larche, le tabernacle du seigneur. Il faut donc que les hbreux, esclaves alors, eussent obtenu des matres du pays la permission de mettre leur arche dans un de leurs villages. Cette permission mme, dit Mr Frret, serait le comble de leur avilissement. Des gens pour qui Dieu avait ouvert la mer Rouge et le Jourdain, et arrt le soleil et la lune en plein midi, pouvaient-ils ne pas possder une superbe ville en propre, dans laquelle ils auraient bti un temple pour leur arche ? On rpond que ce temple fut en effet bti plusieurs annes aprs dans Jrusalem, et quun siecle de plus ou de moins nest rien dans les conseils ternels de la providence. Il est difcile dentendre le sens de lauteur sacr, quand il dit que lidole de Michas resta dans la tribu de Dan jusquau temps de la captivit. Plusieurs commentateurs croient que lavanture de

Michas arriva immdiatement aprs Josu. Or Josu mourut selon le comput hbraque lan du monde 2561 ; et la grande captivit fut acheve par le roi Salmanazar en lan 3283. Les idoles de Michas et leur service seraient donc dans la tribu de Dan sept cents vingt-deux ans. Cette histoire, comme on voit, nest pas sans de grandes difcults ; et la seule soumission aux dcisions de lglise peut les rsoudre. Ce quon peut recueillir de ces histoires dtaches, qui semblent toutes se contredire, cest que le culte hbraque ne fut jamais uniforme ni x jusquau temps dEsdras. lhistoire du lvite et de sa femme ne prsente pas moins de difcults. Elle est isole comme la prcdente, et rien ne peut indiquer en quel temps elle est arrive. Ce qui est trs extraordinaire, cest quon y trouve une avanture -peu-prs semblable une de celles qui sont consignes dans la genese ; et cest ce que nous allons bientt examiner. Le lvite qui arrive dans Gabaa, et avec qui les gabates ont la brutalit de vouloir consommer le pch contre nature, semble dabord une copie de labomination des sodomites qui voulurent violer deux anges. Nous verrons ces deux crimes infmes punis, mais dune maniere diffrente. Le Lord Bolingbroke en prend occasion din-

vectiver contre le peuple juif, et de le regarder comme le plus excrable des peuples. Il dit quil tait presque pardonnable des grecs voluptueux, de jeunes gens parfums, de sabandonner dans un moment de dbauche des excs trs-condamnables, dont on a horreur dans la maturit de lge. Mais il prtend quil nest gueres possible quun prtre mari, et par consquent ayant une grande barbe la maniere des orientaux et des juifs, arrivant de loin sur son ne accompagn de sa femme, et couvert de poussiere, pt inspirer des desirs impudiques toute une ville. Il ny a rien, selon lui, dans les histoires les plus rvoltantes de toute lantiquit, qui approche dune infamie si peu vraisemblable. Encore les deux anges de Sodome taient dans la eur de lge, et pouvaient tenter ces malheureux sodomites. Ici les gabates prennent un parti que les sodomites refuserent. Loth proposa ses deux lles aux sodomites qui nen voulurent point. Mais les gabates assouvissent leur brutalit sur la femme du prtre, au point quelle en meurt. Il est croire quils la battirent aprs lavoir dshonore, moins que cette femme ne mourt de lexcs de la honte et de lindignation quelle dut ressentir, car il ny a point dexemple de femme qui soit morte sur le champ de lexcs du cot. La maison du lvite, dans laquelle le lvite ramena le cadavre sur son ne, tait

devers la montagne dphram, et sa femme tait du village de Bethlem ; on ne sait sil rapporta sa femme Bethlem ou phram. lide denvoyer un morceau du corps de sa femme chaque tribu, est encore sans exemple, et fait frmir. Il fallut donc envoyer douze messagers chargs de ces horribles restes. Mais o taient alors ces douze tribus ? On croit que cette scene sanglante se passa pendant une des servitudes des juifs. Et puisque cette histoire du lvite est place dans le canon aprs celle de Michas, il faut quelle soit du temps de la derniere servitude, qui dura quarante ans. Mais nous verrons dans ce systme une difcult presque insurmontable. si cette aventure arriva durant la grande servitude de quarante ans, on est embarrass de savoir comment les douze tribus sassemblerent, et comment leurs matres le souffrirent. Ctait naturellement aux possesseurs du pays quon devait sadresser pour punir un crime commis chez eux. Cest le droit de tous les souverains, dont ils ont t extrmement jaloux dans tous les temps. Le texte donne vingt-cinq mille combattants la tribu de Benjamin qui prit le parti des coupables, et quatre cents mille

combattants aux onze autres tribus. En supposant la population gale, chaque tribu aurait eu trentecinq mille quatre cents seize soldats. Et en ajoutant les vieillards, les femmes et les enfants, chaque tribu devait tre compose de cent quarante un mille six cents soixante et quatre personnes, qui font pour les douze tribus un million, six cents quatre-vingt-dixneuf mille, neuf cents soixante et huit personnes. Or, pour quon tnt en servitude un nombre si prodigieux dhommes, parmi lesquels il y en avait quatre cents vingt-cinq mille en armes, il aurait fallu au moins huit cents mille hommes en armes pour les contenir. Et comment les matres laissent-ils des armes leurs esclaves ? Quand il est dit au livre des rois chap xiii, que les philistins ne permettaient pas aux juifs davoir un seul forgeron, de peur quils ne ssent des pes et des lances, et que tous les isralites taient obligs daller chez les philistins pour faire guiser le soc de leurs charrues, leurs hoyaux, leurs cognes et leurs serpettes . Cette difcult est grande. Nous ne dissimulons rien. on est encore tonn ici que le seigneur proteget les benjamites qui taient du parti le plus coupable, contre tous les isralites qui taient du parti le plus juste.

on est tonn bien davantage, quaprs avoir march une seconde fois par lordre exprs de Dieu, les isralites soient battus une seconde fois, et quils perdent dix-huit mille hommes. Mais aussi, ils sont ensuite entirement vainqueurs. Tout ce qui peut faire un peu de peine, cest le nombre effroyable disralites gorgs par leurs freres, depuis ladoration du veau dor jusqu ces guerres intestines. il semble que les benjamites, qui ntaient que vingt-cinq mille en armes, en aient pourtant perdu cinquante mille. Mais on peut aisment entendre que le texte parle dabord en gnral de vingt-cinq mille hommes tus, et dit ensuite en dtail comment ils ont t tus. ceux qui nient la possibilit de tous ces vnements, doivent pourtant convenir que le caractere des juifs est bien marqu dans cette douleur quils ressentent au milieu de leurs victoires, de voir quune de leurs tribus court risque dtre anantie. Ce qui auroit dtruit les prophties et les prdictions de lempire des douze tribus sur la terre entiere. La destruction de la ville de Gabaa, de tous les hommes et de toutes les btes, selon leur coutume, ne les effarouche pas ; mais la perte dune de leurs tribus les at-

tendrit. Rien nest plus naturel dans une nation qui esprait que ses douze tribus asserviraient un jour toute la terre. cette maniere de repeupler une tribu a paru bien singuliere tous les critiques. Tout le peuple juif est ici suppos gorger tous les habitans dune de ses propres villes, pour donner des lles ses ennemis. On massacre les meres pour marier leurs lles. Le cur Mlier dit, que ces fables de sauvages feroient dresser les cheveux la tte si elles ne fesaient pas rire. Nous avouons que cet expdient pour rtablir la tribu de Benjamin est dune barbarie singuliere ; mais Dieu ne lordonna pas. Ce nest point lui quon doit sen prendre de tous les crimes que commet son peuple. Ce sont des temps danarchie. Les critiques insistent ; ils disent que Dieu fut consult pendant cette guerre, que son arche y toit prsente : mais on ne trouve point dans le texte que Dieu ait t consult quand ils tuerent tous les habitans de Jabs avec toutes les femmes et les petits enfants. nous ne savons comment excuser cette nouvelle maniere de completter le nombre des six cents lles qui manquaient aux benjamites. Cest prcisment devant larche qui tait Silo, selon le texte ; cest

dans une fte clebre en lhonneur du seigneur, cest sous ses yeux que lon ravit deux cents lles. Les isralites joignent ici le rapt limpit la plus grande. On doit convenir que tout cet amas datrocits du peuple de Dieu est difcile justier.

Chapitre 8

Dans les jours dun juge, quand les juges prsidaient, il y eut famine sur la terre. Et un homme de Bethlem de Juda voyagea chez les moabites avec sa femme et ses deux enfans. Il sappellait Hlimlec, et sa femme Nomi... tant donc venus au pays des moabites, ils y demeurerent... Hlimlec, mari de Nomi, resta avec ses deux ls... ils prirent pour femmes des lles de Moab, dont lune sappellait Orpha et lautre Ruth. Aprs la mort des deux ls de Nomi, elle demeura seule ayant perdu son mari et ses deux ls... elle se mit en chemin avec ses deux brus pour revenir du pays des moabites dans sa patrie... . ... Orpha sen retourna, mais Ruth resta avec sa belle-mere. ... Nomi dit Ruth : voil votre sur qui

sen est retourne son peuple et ses dieux ; allezvous-en avec elle. Ruth lui rpondit : jirai avec vous ; et partout o vous resterez je resterai ; votre peuple sera mon peuple, votre dieu sera mon dieu ; je mourrai dans la terre o vous mourrez... tant donc parties ensemble elles arriverent Bethlem... cest ainsi que Nomi tant revenue avec Ruth la moabite sa bru, retourna Bethlem quand on moissonnait les orges... or il y avait un parent dHlimlec nomm Booz, homme puissant et trs-riche . Ruth la moabite dit sa belle-mere : si vous le permettez, jirai glaner dans quelque champ, et je trouverai peut-tre quelque pere de famille devant qui je trouverai grace. Nomi lui rpondit : va ma lle. Ruth sen alla donc glaner derriere les moissonneurs... or il se trouva que le champ o elle glanait appartenait Booz, parent dHlimlec (beau-pere de Ruth)... Booz dit un jeune-homme chef des moissonneurs : qui est cette lle ? Lequel rpondit : cest cette moabite qui est venue avec Nomi du pays des moabites... Booz dit Ruth : coute lle, ne va point glaner dans un autre champ, mais joins-toi mes moissonneuses, car jai ordonn mes gens de ne te point faire de peine ; et mme quand tu auras soif, bois de leau dont boivent mes gens. Ruth tombant sur sa face et ladorant terre, lui dit : do vient cela que jai trouv grace de-

vant tes yeux, et que tu daignes regarder une trangere ? Booz lui rpondit : on ma cont tout ce que tu as fait pour ta belle-mere aprs la mort de ton mari , et que tu as quitt tes parents et la terre de Moab o tu es ne, pour venir chez un peuple que tu ne connaissais pas... quand lheure de manger sera venue, viens manger du pain et le tremper dans du vinaigre... . Ruth sassit donc ct des moissonneurs, mangea de la bouillie, fut rassasie et emporta les restes. Elle glana encore ; et ayant battu ses pics dorge, elle en tira environ trois boisseaux. Et retournant charge Bethlem, elle donna sa belle-mere les restes de sa bouillie... Nomi dit sa lle : ma lle, Booz est notre proche parent, et cette nuit il vanera son orge ; lavetoi donc, oins-toi, prends tes plus beaux habits, et vaten son aire ; et quand Booz ira dormir, remarque bien lendroit o il dormira ; dcouvre sa couverture du ct des pieds, et tu demeureras-l ; il te dira ce que tu dois faire. Ruth lui rpondit : je ferai ce que vous me commandez... elle alla donc dans laire de Booz, et t comme sa belle-mere avait dit... ... et Booz ayant bu et mang, tant devenu plus gai salla coucher contre un tas de gerbes. Et Ruth vint tout doucement, et ayant lev la couverture aux pieds elle se coucha l . Au milieu de la nuit Booz fut tout tonn de trouver une femme ses pieds, et lui dit : qui es-

tu ? Elle rpondit : je suis Ruth ta servante ; tends-toi sur ta servante, car tu es mon proche parent... Booz lui dit : ma lle, Dieu te bnisse ; tu vaux encore mieux cette nuit que ce matin, car tu nas point t chercher des jeunes gens soit riches, soit pauvres... ne crains rien, car je ferai tout ce que tu as dit, car on sait que tu es une femme de bien... javoue que je suis ton parent, mais il y en a un autre plus proche que moi... reste ici cette nuit ; et si demain matin le proche parent veut te prendre, la bonne heure ; sil nen veut rien faire, je te prendrai sans nulle difcult, comme Dieu est vivant... dors jusquau matin... elle se leva avant que le jour part ; et Booz lui dit : prends bien garde que personne ne sache que tu es venue ici ; tends ta robe, tiens-la des deux mains. Elle tendit sa robe et la tint des deux mains ; et il y mit six boisseaux dorge, quelle emporta Bethlem. ... le proche parent de Ruth nayant pas voulu lpouser, Booz dit ce proche parent, te ton soulier, et le parent ayant t son soulier ... ... Booz prit Ruth en femme ; il entra en elle, et Dieu lui donna de concevoir et denfanter un ls... ils lappellerent Obed. Cest lui qui fut pere dIsa, pere de David . =

comme il sagit dans le livre de Ruth du bisayeul de David, on peut conjecturer aisment le temps o vivait Booz mari de Ruth. Il faut compter quatre gnrations de lui David : cela forme environ cent vingt ans ; et la chose doit tre arrive dans le commencement de la grande servitude de quarante ans. Cette histoire est bien diffrente des prcdentes : elle na rien de toutes les cruauts que nous avons vues ; elle est crite avec une simplicit nave et touchante. Nous ne connaissons rien ni dans Homere, ni dans Hsiode, ni dans Hrodote, qui aille au cur comme cette rponse de Ruth sa mere : jirai avec vous ; et par-tout o vous resterez je resterai ; votre peuple sera mon peuple, votre dieu sera mon dieu ; je mourrai dans la terre o vous mourrez . Il y a du sublime dans cette simplicit. Les critiques ont beau dire que cet empressement de quitter le dieu de son pere pour le dieu de sa belle-mere marque une indiffrence de religion condamnable. Ils ont beau infrer del que la religion juive, exclusive de toutes les autres, ntait pas encore conforme ; que chaque canton dArabie et de Syrie avait son dieu ou son toile ; quil tait gal dadorer le dieu de Moab, ou le dieu de Gaza, ou le dieu de Sidon, ou le dieu des juifs. Quand mme on et pens ainsi dans ces temps danarchie, cela nempcherait pas que le discours de Ruth Nomi ne m-

ritt les eloges de tous ceux qui ont un cur sensible. on voit dans tout ce morceau quelle tait cette simplicit de la vie champtre quon menait alors. Mais ce quil y a dtrange et de triste, cest que cette simplicit saccorde avec les murs froces dont nous venons de voir tant dexemples. Ces mmes peuples chez lesquels il se trouve un aussi bon homme que Booz, et une aussi bonne femme que Ruth, sont pourtant pires que les suivants dAttila et de Genseric. Tout le petit peuple en-de et en-del du Jourdain, jusquaux terres des opulents sidoniens enrichis par le commerce, et jusquaux villes orissantes de Damas et de Balbec, taient habites par des gens trs pauvres et trs simples. Booz est appell un homme puissant et riche parce quil a quelques arpents de terre qui produisent de lorge. Il couche dans sa grange sur la paille ; il vanne son orge lui-mme, quoique dj avanc en ge. Nous avons dit bien souvent que ces temps et ces murs nont rien de commun avec les ntres, soit en bien, soit en mal. Leur esprit nest point notre esprit ; leur bon sens nest point notre bon sens. Cest pour cela-mme que le pentateuque, les livres de Josu et des juges, sont mille fois plus instructifs quHomere et Hrodote.

il ny a pas, dira-t-on, une gnrosit un homme puissant et trs riche, tel que Booz est reprsent, de permettre de glaner et de boire de leau, une femme dont on lui a dj parl, dont il devait savoir quil tait parent quoiquelle ft moabite. Mais une cruche deau tait un rgal dans ce dsert auprs de Bethlem. Et nous avons remarqu que plusieurs voyageurs, et mme plusieurs arabes, y sont morts faute deau potable. Sil y a quelques ruisseaux comme le torrent de Cdron auprs de Jrusalem, il est sec dans le temps de la moisson. Tout ce qui environne Bethlem, est une plaine de sable et de cailloux. Cest beaucoup si force de culture elle produit un peu dorge. le meilleur pain quon et dans ce pays-l tait fait dorge et de seigle, quon cuisait sous la cendre. On le trempait un peu dans de leau et du vinaigre ; ce fut la coutume des peuples dorient, et mme des grecs et des romains ; les soldats ntaient pas nourris autrement. Ruth, qui tait venue pied du pays de Moab et qui avait pass le grand dsert, si elle navait pas travers le Jourdain, ne devait pas tre accoutume une nourriture fort dlicate. Pour peu que lon ait vu les habitans des Pyrenes et des Alpes, pour peu quon ait lu les voyageurs qui ont pass par les monts

Krapacs et par le Caucase, on sera convaincu que la moiti des hommes ne se nourrit pas autrement, et que la pauvret et la grossiret, mere de la simplicit, ont toujours t leur partage. si les critiques trouvent mauvais que Booz, cet homme si puissant et si riche, saille coucher contre un tas de gerbes, ou sur un tas de gerbes, comme font encore nos manuvres aprs la moisson ; ils trouvent encore plus mauvais que Ruth aille se coucher tout doucement dans le lit de Booz. Si ce Booz, disentils, devait en qualit de parent pouser cette Ruth, ctait Nomi sa mere faire honntement la proposition du mariage ; elle ne devait pas persuader sa bru de faire le mtier de coureuse. De plus, Nomi devait savoir quil y avait un parent plus proche que Booz. Ctait donc ce parent plus proche que lon devait sadresser. Nous rpondrons cette critique au nombre 6. le conseil que donne Booz Ruth de se lever avant le jour, et de prendre garde quon ne la voie, fait croire quau moins Ruth a fait une action plus quimprudente. Le texte dit que Booz tait devenu plus gai aprs avoir bu. Cette circonstance, jointe la hardiesse de cette femme de saller mettre dans le lit

dun homme, peut faire penser que le mariage fut consomm avant davoir t propos. Nos murs ne sont pas plus chastes, mais elles sont plus dcentes. Il semble que les six boisseaux dorge soient une rcompense des plaisirs de la nuit : mais quelle rcompense que de lorge dans son tablier ! Notre rponse ces censures est, quil se peut trs bien que Booz nait rien fait Ruth cette nuit l, et que le conseil de svader avant le jour nait t quune prcaution pour drober Ruth aux railleries des moissonneurs. la loi porte dans le deuteronome, chap 25, tait, quune femme veuve, que le frere de son mari refusait dpouser, tait en droit de le dchausser et de lui cracher au visage. Mais ctait la femme seule sacquitter de cette crmonie. Et on ne pouvait cracher quau visage de son beaufrere. Il devait pouser sa belle-sur. Et il nest point dit quun autre parent dt lpouser. Il nest pas permis parmi les catholiques romains dpouser la veuve de son frere, moins dune dispense du pape. On sait que le pape Clment Vii fut cause du schisme de lAngleterre, pour navoir pas voulu souffrir les prtendus remords du roi Henri Viii davoir pous sa belle-sur ; et que le pape Alexandre Vii donna toutes les dispenses quon voulut, quand la princesse de Nmours reine de Por-

tugal t casser son mariage avec le roi Alphonse, et pousa le prince Pierre frere dAlphonse, aprs avoir dtrn et enferm son mari. on trouve extraordinaire que Ruth, dont descendent David et Jesus-Christ, soit une trangere, une moabite, une descendante de linceste de Loth avec ses lles. Cet vnement prouve, comme nous lavons dit, que Dieu est le matre des loix, que nul nest tranger ses yeux, et quil na acception de personne.

Chapitre 9

... les enfans dHli grand-prtre taient des enfans de Blial qui ne connaissaient point le seigneur, et qui violaient le devoir des prtres envers le peuple ; car qui que ce ft qui immolt une victime, un valet de prtre venait pendant quon cuisait la chair, tenant la main une fourchette trois dents, il la mettait dans la chaudiere, et tout ce quil pouvait enlever tait pour le prtre... et si celui qui immolait, lui disait : fesons dabord brler la graisse comme de coutume, et puis tu prendras de la viande autant que tu en voudras ; le valet rpondait : non tu men donneras prsent, ou jen prendrai par force... . Or Hli tait trs-vieux ; et il apprit que ses ls fesaient toutes ces choses, et quils couchaient avec toutes les

femmes qui venaient la porte du tabernacle... or le jeune Samuel servoit le seigneur auprs du grandprtre Hli... la parole du seigneur tait alors trsrare, et il ny avait point de grande vision... il arriva un certain jour quHli couchait dans son lieu ; ses yeux taient obscurcis, et il ne pouvait voir... . Samuel dormait dans le temple du seigneur, o tait larche de Dieu. Et avant que la lampe qui brlait dans le temple ft teinte, le seigneur appella Samuel ; et Samuel rpondit : me voici. Il courut aussi-tt vers le grandprtre Hli, et lui dit : me voici, car vous mavez appell. Hli lui dit : je ne tai point appell ; et il dormit. Le seigneur appella encore Samuel, qui, stant lev, courut Hli, et lui dit : me voici... . Or Samuel ne savait point encore distinguer la voix du seigneur ; car le seigneur ne lui avait point encore parl... le seigneur appella donc encore Samuel pour la troisieme fois ; il sen alla toujours Hli, et lui dit : me voici... le seigneur vint encore, et il lappella en criant deux fois, Samuel, Samuel ! ... et le seigneur lui dit : tiens, je vais faire un verbe dans Isral, que quiconque lentendra les oreilles lui corneront ; ... jai jur la maison dHli que liniquit de cette maison ne sera jamais expie, ni par des victimes, ni par des prsents . Et il arriva dans ces jours que les philistins sassemblerent pour combattre... et ds le commencement

du combat Isral tourna le dos ; et on en tua environ quatre mille. Le peuple ayant donc envoy Silo, on amena larche du pacte du seigneur des armes assis sur les chrubins ; et lorsque larche du seigneur fut arrive au camp, tout le peuple jetta un grand cri, qui t retentir la terre ; et les philistins ayant entendu la voix de ce cri, disaient : quelle est donc la voix de ce cri au camp hbraque ! Confortez-vous, philistins, soyez hommes, de peur que vous ne deveniez esclaves des hbreux, comme ils ont t les vtres . Donc les philistins combattirent ; et Isral senfuit ; et on tua trente mille hommes dIsral. Larche de Dieu fut prise, et les deux ls du grand-prtre Hli, Ophni et Phine, furent tus... Hli avait alors quatrevingt-dix-huit ans... et quand il eut appris que larche de Dieu tait prise, il tomba de son siege la renverse, et stant cass la tte il mourut... les philistins ayant donc pris larche, ils la menerent dans Azot, et la placerent dans leur temple Dagon auprs de Dagon... le lendemain les habitants dAzot stant levs au point du jour, voil que Dagon tait par terre devant larche du seigneur. Ils prirent Dagon et le remirent sa place. Le surlendemain, stant levs au point du jour, ils trouverent encore Dagon par terre devant larche du seigneur ; mais la tte de Dagon, et ses mains coupes, taient sur le seuil. Or le trne

de Dagon tait demeur en son lieu. Et cest pour cette raison que les prtres de Dagon, et tous ceux qui entrent dans son temple, ne marchent point sur le seuil du temple dAzot jusqu aujourdhui . Or la main du seigneur saggrava sur les azotiens, et il les dmollit, et il les frappa dans la plus secrete partie des fesses ; et les campagnes bouillirent, et les champs aussi au milieu de cette rgion, et il naquit des rats ; et il fut fait une grande confusion de morts dans la cit. Or ceux dAzot, voyant ces sortes de plaies, dirent : que le coffre du dieu dIsral ne demeure plus chez nous et sur Dagon notre dieu. Et ils assemblerent tous les princes philistins, et ils dirent : que ferons-nous de larche du dieu dIsral ? Les gthens dirent : quon la promene. Et ils promenerent larche du dieu dIsral. Et comme ils la promenaient de ville en ville, la main de Dieu se fesait sur eux, et il tuait grand nombre dhommes ; et le boyau du fondement sortait tous les habitants tant grands que petits, et leur fondement sorti dehors se pourrissait... larche du seigneur fut dans le pays des philistins pendant sept mois . Et les philistins rent venir leurs prtres et leurs prophtes, et leur dirent : que ferons-nous de larche du seigneur ? Dites-nous comment nous la renverrons en son lieu ? Ils rpondirent : si vous renvoyez larche du dieu dIsral, ne la renvoyez pas

vuide, mais rendez-lui ce que vous lui devez pour le pch ; ... faites cinq anus dor, et cinq rats dor, selon le nombre des provinces des philistins... pourquoi endurciriez-vous votre cur, comme lgypte et pharaon endurcirent leur cur ? Pharaon ayant t puni ne renvoya-t-il pas les hbreux ? Ne sen allerent-ils pas ? ... prenez donc une charrette toute neuve, et deux vaches pleines qui on na pas encore mis le joug, et renfermez leurs veaux dans ltable. Vous prendrez larche du seigneur, et vous la mettrez sur la charrette avec les gures dor dans un panier pour votre pch ; et laissez aller la charrette an quelle aille... et vous la regarderez aller ; et si elle va Bethsams, ce sera le dieu dIsral qui nous aura fait ces grands maux . Si elle ny va point, nous saurons que ce nest pas lui qui nous a frapps, et que tout est arriv par hazard. Ils rent donc ainsi, et prenant deux vaches qui allaitaient leurs veaux, ils les attelerent la charrette, et enfermerent leurs veaux dans ltable ; et ils mirent larche de Dieu sur la charrette, et le panier o taient les rats dor, et les gures de lanus et du fondement... . La charrette vint dans le champ de Josu de Betsams et sarrta l. Et il y avait l une grande pierre... et ils couperent les bois de la charrette, et ils immolerent les deux vaches au seigneur en holocauste. Les lvites dposerent larche

du seigneur et le panier sur la grande pierre ; et les gens de Betsams offrirent des holocaustes, et immolerent des victimes au seigneur. ... or le seigneur punit de mort ceux de Betsams, parce quils avaient vu larche du seigneur ; et il t mourir soixante et dix hommes du peuple et cinquante mille de la populace . Et le peuple pleura, parce que le seigneur avait frapp le peuple dune si grande plaie... ils envoyerent donc aux habitants de Cariathiarim ; et ceux de Cariathiarim ramenerent larche du seigneur en Gabaa dans la maison dAbinadab... et larche du seigneur demeura donc Cariathiarim ; et elle y tait depuis vingt ans, quand la maison dIsral se reposa aprs le seigneur. Il arriva que Samuel, tant devenu vieux, tablit ses enfans juges sur Isral... mais ils ne se promenerent point dans ses voies ; ils dclinerent vers lavarice ; ils reurent des prsents ; ils pervertirent la justice . Ainsi donc, tous les anciens dIsral assembls vinrent vers Samuel Ramatha, et lui dirent : voil que tu es vieux ; tes enfans ne se promenent point dans tes voies ; donne-nous donc un melch, un roitelet , comme en ont tous nos voisins, an quil nous juge. Ce discours dplut dans les yeux de Samuel, parce quils avaient dit, donne-nous un roitelet ; et Samuel pria au seigneur. Et le seigneur lui dit : tu entends la voix de ce peuple qui ta parl ; ce nest

point toi quil rejette, cest moi ; ils ne veulent plus que je regne sur eux . Cest ainsi quils ont toujours fait depuis que je les ai tirs dgypte ; ils mont dlaiss ; ils ont servi dautres dieux ; ils ten font autant. prsent rends-toi leur voix ; mais apprends-leur, et prdis-leur quels seront les usages de ce roi qui rgnera sur eux. Samuel rapporta donc le discours de Dieu au peuple qui lui avait demand un roi, et lui dit : voyez quel sera lusage du roi qui vous commandera. Il prendra vos ls pour en faire ses charretiers ; et il en fera des cavaliers ; et il en fera des tribuns et des centurions, et des laboureurs de ses champs, et des moissonneurs de ses bleds, des forgerons pour lui faire des armes et des chariots ; et il fera de vos lles ses parfumeuses, ses cuisinieres et ses boulangeres ; et il prendra vos meilleurs champs, vos meilleures vignes, et vos meilleurs plants dolivier, et les donnera ses valets. Il prendra la dixme de vos bleds et de vos vignes, pour donner ses eunuques ; et il prendra vos serviteurs et vos servantes, et vos jeunes gens et vos nes, et les fera travailler pour lui . Et vous crierez alors contre la face de votre roi ; et le seigneur ne vous exaucera point, parce que cest vous-mmes qui avez demand un roi. Or le peuple ne voulut point entendre ce discours de Samuel, et lui dit : non, nous aurons un roi sur nous ; nous serons comme les autres

peuples, et notre roi marchera notre tte, et il combattra nos combats pour nous. Samuel ayant entendu les paroles du peuple, les rapporta aux oreilles du seigneur ; et le seigneur lui dit : fais ce quils te disent ; tablis un roi sur eux. Et Samuel dit aux enfans dIsral : que chacun sen retourne dans sa bourgade. Il y avait un homme de la tribu de Benjamin nomm Cis, fort vigoureux ; il avait un ls appell Sal, dune belle gure, et qui surpassait le peuple de toute la tte. Cis pere de Sal avait perdu ses nesses. Et Cis pere de Sal dit son ls : prends un petit valet avec toi, et va me chercher mes nesses. Aprs avoir cherch, le petit valet dit : voici un village o il y a un homme de Dieu ; cest un homme noble ; tout ce quil prdit arrive infailliblement ; allons lui, peut-tre il nous donnera des indications sur notre voyage... Sal dit au petit valet : nous irons ; mais que porterons-nous lhomme de Dieu ? Le pain a manqu dans notre bissac, et nous navons rien pour donner lhomme de Dieu . Et le petit valet rpondit : voil que jai trouv le quart dun sicle par hazard dans ma main ; donnonsle lhomme de Dieu pour quil nous montre notre chemin. Autrefois en Isral ceux qui allaient consulter Dieu se disaient : allons consulter le voyant. Car celui qui sappelle aujourdhui prophete sappellait alors le voyant . Et Sal dit au petit valet : tu parles trs bien ;

viens, allons. Et ils entrerent dans le bourg o tait lhomme de Dieu ; et comme ils montaient la colline du bourg, ils rencontrerent des lles qui allaient puiser de leau. Ils dirent ces lles : y a-t-il ici un voyant ? Les lles lui rpondirent : le voil devant toi ; va vite... or le seigneur avait rvl la veille loreille de Samuel, que Sal arriverait, en lui disant : demain cette mme heure jenverrai un homme de Benjamin ; et tu le sacreras duc sur mon peuple dIsral ; et il sauvera mon peuple de la main des philistins, parce que jai regard mon peuple, et que son cri est venu moi. Samuel ayant donc envisag Sal, Dieu lui dit : voil lhomme dont je tavais parl ; ce sera lui qui dominera sur mon peuple. Sal, stant donc approch de Samuel au milieu de la porte, lui dit : enseigne-moi, je te prie, la maison du voyant. Samuel rpondit Sal, disant : cest moi qui suis le voyant ; monte avec moi au lieu haut, an que tu manges aujourdhui avec moi ; et je te renverrai demain matin, et je te dirai tout ce que tu as sur le cur... or Samuel prit une petite ole dhuile, et il la rpandit sur la tte de Sal, et le baisa, et dit : voil que le seigneur ta oint en prince ; et tu dlivreras son peuple de la main de ses ennemis . Et voici le signe qui tapprendra que Dieu ta oint en prince. Tu rencontreras, en ten retournant, deux hommes prs du spulcre de

Rachel ; et ils te diront quon a retrouv tes nesses ; ... tu viendras aprs lendroit nomm colline de Dieu, o il y a garnison philistine ; et quand tu seras entr dans le bourg, tu rencontreras un troupeau de prophetes descendants de la montagne, avec des psaltrions, des tes et des harpes ; ... et lesprit du seigneur tombera sur toi, et tu prophtiseras avec eux, et tu seras chang en un autre homme... et lorsque Sal fut venu la colline ; il rencontra une troupe de prophetes ; et lesprit de Dieu tomba sur lui, et il prophtisa au milieu deux. Et tous ceux qui lavaient vu hier et avant-hier, disaient : quest-il donc arriv au ls de Cis ? Sal est-il devenu prophete ? . Aprs cela Samuel assembla le peuple Masphat ; et il dit aux enfants dIsral : voici ce que dit le seigneur Dieu dIsral : jai tir Isral de lgypte ; ... mais aujourdhui vous avez rejett votre dieu qui seul vous avait sauvs ; vous mavez rpondu, non ; vous mavez dit, donneznous un roi. Eh bien, prsentez-vous donc devant le seigneur par tribus et par familles... et Samuel ayant jett le sort sur toutes les tribus et sur toutes les familles, il tomba enn jusques sur Sal ls de Cis . Samuel pronona ensuite devant le peuple la loi du royaume, quil crivit dans un livre, et la mit en dpt devant le seigneur... . Environ un mois aprs, Naas lammonite combattit contre Galaad. Et les gens de

Jabs en Galaad dirent Naas : reois-nous composition, et nous te servirons. Naas lammonite leur rpondit : ma composition sera de vous arracher tous loeil droit. Les anciens de Jabs lui dirent : accordeznous sept jours, an que nous envoyions des messagers dans tout Isral ; et si personne ne vient nous dfendre, nous nous rendrons toi. Or Sal revenant du labourage ayant fait la revue Bsech, il trouva que son arme tait de trois cents mille hommes des enfans dIsral, et trente mille de Juda. Le lendemain il divisa son arme en trois corps, et ne cessa dexterminer Ammon jusqu midi... . Alors Samuel dit tout le peuple dIsral : vous voyez que jai cout votre voix, comme vous mavez parl. Je vous ai donn un roi. Pour moi, je suis vieux, mes cheveux sont blancs... et il se retira . Or Sal tait le ls de lanne lorsquil commena rgner ; et il rgna deux ans sur Isral . Les philistins sassemblerent pour combattre contre Isral avec trente mille chariots de guerre, six mille cavaliers, et une multitude comme le sable de la mer ; et ils se camperent Machmas, lorient de Bethaven . Quand ceux dIsral se virent ainsi presss, ils se cacherent dans les cavernes, dans les antres, dans les rochers, dans les citernes . Les autres passerent le Jourdain, et vinrent au pays de Gad et de Galaad... et comme Sal tait encore Galgal, tout

le peuple qui le suivait fut effray. Sal attendit sept jours selon lordre de Samuel ; mais Samuel ne vint point Galgal : et tout le peuple labandonnait. Sal dit donc alors : quon mapporte lholocauste pacique. Et il offrit lholocauste ; et peine eut-il ni doffrir lholocauste, voici que Samuel arriva ; et Sal alla au-devant de lui pour le saluer. Samuel lui dit : quas-tu fait ? Sal lui rpondit : voyant que tu ne venais point au jour que tu mavais dit, et les philistins tant en armes Machmas, contraint par la ncessit jai offert lholocauste. Samuel dit Sal : tu as fais follement ; tu nas pas gard les commandements du seigneur ; si tu navais pas fait cela, le seigneur aurait affermi pour jamais ton regne sur Isral ; mais ton regne ne subsistera point ; le seigneur a cherch un homme selon son cur, et il la destin rgner sur son peuple, parce que tu nas pas observ les commandements du seigneur . Samuel sen alla ; et Sal ayant fait la revue de ceux qui taient avec lui, il sen trouva environ six cents . Mme il ne se trouvait point de forgerons dans toutes les terres dIsral. Car les philistins le leur avaient dfendu, de peur que les hbreux ne forgeassent une pe ou une lance ; et tous les isralites taient obligs daller chez les philistins pour guiser le soc de leurs charrues, leurs cognes, leurs hoyaux et leurs serpettes . Et lorsque le

jour du combat fut venu, il ne se trouva pas un hbreu qui et une pe ou une lance, hors Sal et Jonathas son ls. Un certain jour il arriva que Jonathas, ls de Sal, dit son cuyer : viens ten avec moi, et passons jusquau camp des philistins. Et il nen dit rien son pere... Jonathas monta grimpant des pieds et des mains ; et son cuyer derriere lui... de faon quune partie des ennemis tomba sous la main de Jonathas, et son cuyer, qui le suivait, tua les autres. Ils tuerent vingt hommes dans la moiti dun arpent ; et ce fut la premiere dfaite des philistins... . Et les isralites se runirent. Sal t alors ce serment : maudit sera lhomme qui aura mang du pain de toute la journe, jusqu-ce que je me sois veng de mes ennemis. Et le peuple ne mangea point de pain... en mme temps ils vinrent dans un bois o la terre tait couverte de miel. Or Jonathas navait pas entendu le serment de son pere ; il tendit sa verge quil tenait en main, et la trempa dans un rayon de miel ; et layant porte sa bouche, ses yeux furent illumins . Sal consulta donc le seigneur, et lui dit : poursuivrai-je les philistins ? Et les livreras-tu entre les mains dIsral dans ce jour ? Et Dieu ne rpondit point... et Sal dit au seigneur : seigneur dIsral ! Prononce ton jugement ; pourquoi nas-tu pas rpondu aujourdhui ton serviteur ? Dcouvres-nous si liniquit est dans

moi, ou dans mon ls Jonathas ; et si liniquit est dans le peuple, donne la saintet... Jonathas fut dcouvert aussi bien que Sal ; et le peuple chappa... et Sal dit : quon jette le sort entre moi et mon ls ; et le sort prit Jonathas. Sal dit Jonathas : dis-moi ce que tu as fait ? Jonathas rpondit : en ttant jai tt un peu de miel au bout de ma verge ; et voil que je meurs... . Et le peuple dit Sal : quoi ! Jonathas mourra, lui qui a fait le grand salut dIsral ! Cela nest pas permis. Vive dieu ! Il ne tombera pas un poil de sa tte. Ainsi le peuple sauva Jonathas, an quil ne mourt point... . Aprs cela Sal se retira ; il ne poursuivit point les philistins, et les philistins se retirerent en leur lieu... et Samuel dit Sal : le seigneur ma envoy pour toindre en roi sur le peuple dIsral, coute donc maintenant la voix du seigneur ; voici ce que dit le seigneur des armes. Je me souviens quautrefois Amalec sopposa Isral dans son chemin quand il senfuyait dgypte ; cest pourquoi marche contre Amalec, frappe Amalec, dtruis tout ce qui est lui, ne lui pardonne point, ne convoite rien de tout ce qui lui appartient, tue tout, depuis lhomme jusqu la femme, et le petit enfant qui tette ; le buf, la brebis, le chameau, et lne. Donc Sal commanda au peuple, et layant assembl comme des agneaux, il trouva deux cents mille hommes de pieds, et dix mille

hommes de Juda... et il marcha la ville dAmalec ; et il dressa des embuscades le long du torrent... et Sal frappa Amalec depuis Hvila jusqu Sur, vis-vis de lgypte. Et il prit vif Agag roi des amalcites, et tua tout le peuple dans la bouche du glaive... mais Sal et les isralites pargnerent Agag et llite des brebis, des bufs, des bliers, et de ce quil y avait de plus beau en meubles et en vtemens ; ils ne dmolirent que ce qui parut vil et mprisable . Alors le verbe du seigneur fut fait Samuel, disant : je me repens davoir fait Sal roi, parce quil ma abandonn. Samuel en fut enamm, et cria au seigneur toute la nuit. Donc stant lev avant le jour pour aller chez Sal au matin, on lui annona que Sal tait venu sur le mont Carmel, o il srigeait un monument, un four triomphal, et que del il tait descendu Galgal. Samuel vint donc Sal ; et Sal offrait au seigneur un holocauste des prmices du butin pris sur Amalec. Samuel lui dit : le seigneur ta oint roi sur Isral ; le seigneur ta mis en voie, et ta dit, va, tue tous les pcheurs amalcites, et combats jusqu-ce que tout soit tu ; pourquoi donc nas-tu pas tout tu ? . Obissance, vaut mieux que victime ; il y a de la magie et de lidoltrie ne pas obir ; ainsi donc, puisque tu as rejett la parole de Dieu, Dieu te rejette et ne veut plus que tu sois roi... . Et Samuel se retourna pour sen

aller... mais Sal le prit par le haut de son manteau, quil dchira. Et Samuel dit : comme tu as dchir mon manteau, Dieu dchire aujourdhui le royaume dIsral, et le donne un autre qui vaut mieux que toi... Sal lui dit : jai pch, mais au moins rends-moi quelque honneur devant les anciens du peuple... Samuel dit : quon mamene Agag roi dAmalec ; et on lui amena Agag, qui tait fort gras et tout tremblant. Et Samul lui dit : comme ton pe a ravi des enfants des meres, ainsi ta mere sera sans enfants parmi les femmes. Et il le coupa en morceaux Galgal... . Or Samuel vint Bethlem selon lordre du seigneur ; et les anciens de Bethlem tout surpris lui dirent : viens-tu ici en homme pacique ? Et il rpondit : je viens en pacique pour immoler au seigneur ; puriez-vous, et venez avec moi pour que je sacrie. Samuel puria donc Isa et ses enfants, et il les appella au sacrice... et Samuel dit Isa : sont-ce l tous tes enfants ? Isa lui rpondit : il en reste encore un petit qui garde les brebis. Et Samuel dit Isa : fais-le venir ; car nous ne nous mettrons table que quand il sera venu... on lamena donc. Il tait roux et trs beau. Et Dieu dit Samuel : cest celui-l que tu dois oindre. Samuel prit donc une corne pleine dhuile, et oignit David au mi-

lieu de ses freres. Et le soue du seigneur vint sur David ; et le soue du seigneur se retira de Sal ; et Dieu envoya Sal un mauvais esprit... . Et les ofciers de Sal lui dirent : tu vois quun mauvais soue de Dieu te trouble ; sil te plait, tes serviteurs iront chercher un joueur de harpe, an que, quand le mauvais soue de Dieu te troublera le plus, il touche de la harpe avec sa main, et quil te soulage... Sal dit ses serviteurs : allez-moi chercher quelquun qui sache bien harper. Et lun de ses serviteurs lui dit : jai vu un des ls dIsa de Bethlem, qui harpe fort bien ; cest un jeune homme trs fort et belliqueux, prudent dans ses paroles, fort beau, et Dieu est avec lui . Sal t donc dire Isa : envoye-moi ton ls qui est dans les pturages. Isa prit aussi-tt un ne avec des pains, une cruche de vin et un chevreau, et les envoya Sal par la main de son ls David... Sal aima fort David ; et il le t son cuyer ; et toutes les fois que le mauvais soue du seigneur rendait Sal maniaque, David prenait sa harpe, il en jouait, Sal tait soulag, et le soue malin sen allait . Cependant les philistins assemblerent toutes leurs troupes pour le combat. Sal et les enfants dIsral sassemblerent aussi. Les philistins taient sur une montagne, et les juifs taient dun autre ct sur une montagne. Et il arriva quun btard sortit du camp des philistins ; il tait de Geth, et il avait six cou-

des et une palme de haut (douze pieds et demi) ; et il avait des bottes dairain, et un grand bouclier dairain sur les paules. La hampe de sa lance tait comme un grand bois des tisserands, et le fer de sa lance pesait six cents sicles (vingt livres) ; et son cuyer marchait devant lui... et il venait crier devant les phalanges dIsral ; et il disait : si quelquun veut se battre contre moi, et sil me tue, nous serons vos esclaves ; mais si je le tue, vous serez nos esclaves... Sal et tous les isralites, entendant le verbe de ce philistin, taient stupfaits, et tremblaient de peur. Or David tait ls dun homme dphrata, dont il a t parl ; son nom tait Isa, qui avait huit ls, et qui tait fort vieux, et trs g parmi les hommes. Les trois plus grands de ses ls sen allerent aprs Sal pour le combat. David tait le plus petit ; et il avait quitt Sal pour venir patre les troupeaux Bethlem . Cependant ce philistin se prsentait au combat le matin et le soir, et resta l debout pendant quarante jours... or Isa dit David son ls : tiens, prends un litron de farine dorge et dix pains, et cours tes freres dans le camp. Porte aussi dix fromages leur capitaine, visite tes freres, et vois comme ils se comportent... David se leva ds la pointe du jour, laissa son troupeau un autre, et sen alla tout charg comme son pere lui avait dit, et vint au lieu de Magala o larme stait avance

pour donner bataille, et qui criait dj bataille... David, ayant donc laiss au bagage tout ce quil avait apport, courut au lieu de la bataille voir comment ses freres se comportaient . Et comme il parlait encore, voil que le btard nomm Goliath, philistin de Geth, vint recommencer ses bravades ; et tous les isralites qui lentendaient se mirent fuir devant sa face en tremblant de peur... et un homme dIsral se mit dire : voyez-vous ce philistin qui vient insulter Isral ? Sil se trouve quelquun qui puisse le tuer, le roi lenrichira de grandes richesses et lui donnera sa lle, et sa famille sera affranchie de tout page en Isral. Et David disait ceux qui taient auprs de lui, que donnera-t-on celui qui tuera ce philistin ? Et le peuple lui rptait les mmes discours... or ces paroles de David ayant t entendues, furent rapportes au roi. Et Sal layant fait venir devant lui, David lui parla ainsi : que personne nait le cur troubl cause de Goliath ; car jirai, moi ton serviteur, et je combattrai ce philistin... et Sal lui dit : tu ne saurais rsister ce philistin, parce que tu nes quun enfant, et quil est homme de guerre ds sa jeunesse... et David ajouta : le seigneur, qui ma dlivr de la main dun lion et de la main dun ours, me dlivrera de la main de ce philistin ... Sal dit donc David : va, et que le seigneur soit avec toi ; et il lui donna ses armes,

lui mit sur la tte un casque dairain, et sur le corps une cuirasse... et David ayant ceint lpe par-dessus sa tunique, commena essayer sil pouvait marcher avec ces armes ; car il ny tait pas accoutum. David dit donc Sal, je ne puis marcher avec ces armes, car je nen ai pas lhabitude ; et il quitta ses armes. Il prit le bton quil avait coutume de porter ; et il prit dans le torrent cinq pierres, et les mit dans sa panetiere ; et tenant sa fronde la main, il marcha contre le philistin. Le philistin savana aussi, et sapprocha de David, ayant devant lui son cuyer. Et lorsquil eut regard David, voyant que ctait un adolescent roux et beau voir, il le mprisa et lui dit : suis-je un chien, pour que tu viennes moi avec un bton ? ... et David mit la main dans sa panetiere, prit une pierre, la lana avec sa fronde, la pierre senfona dans le front du philistin, et il tomba le visage contre terre... David courut, et se jetta sur le philistin, prit son pe, la tira du foureau, le tua, et coupa sa tte . Les philistins voyant que le plus fort dentre eux tait mort, ils senfuirent... et David prit la tte du philistin ; il la porta dans Jrusalem, et il mit ses armes dans sa tente... or lorsque Sal avait vu que David marchait contre le philistin, il dit Abner prince de sa milice : qui est ce jeune homme ? De quelle famille est-il ? Abner lui rpondit : vive ton ame, roi ! Je nen sais rien. Le roi lui

dit : va linterroger ; il faut savoir de qui cet enfant est ls... et lorsque David fut retourn du combat aprs avoir tu le philistin, Abner le prsenta au roi tenant en sa main la tte de Goliath... et Sal lui dit : de quelle famille es-tu ? David lui dit : je suis un des ls dIsa ton serviteur, de Bethlem . Or quand David revenait aprs avoir tu le philistin, les femmes sortirent de toutes les villes dIsral chantant en chur et dansant au-devant du roi Sal avec des tes, des tambours et des instruments trois cordes ; elles chantaient dans leurs chansons : Sal en a tu mille, et David dix mille. Cette chanson mit Sal dans une grande colere... le lendemain le soue malin du seigneur sempara de Sal ; il prophtisait au milieu de sa maison ; et David jouait de la harpe devant lui comme laccoutume ; et Sal tenait sa lance : il la jetta contre David pour le clouer la muraille. David se dtourna, et vita le coup deux fois... . Le temps tant venu que Sal devait donner Mrob sa lle en mariage David, il la donna en mariage Hadriel Molathite. Mais Michol, autre lle de Sal, tait amoureuse de David ; cela fut rapport Sal, et il en fut bien aise ; car il dit : je lui donnerai celle-ci ; elle lui sera pierre dachoppement ; elle le fera tomber dans les mains des philistins. Or donc, dit-il David, tu seras mon gendre deux conditions... et ensuite il lui t dire par ses of-

ciers : le roi na point besoin de prsent de noces pour sa lle ; il ne te demande que cent prpuces des philistins... quelques jours aprs, David marcha avec ses soldats ; il tua deux cents philistins, et apporta au roi deux cents prpuces, quil compta devant lui ; et Sal lui donna sa lle Michol... alors Sal ordonna Jonathas son ls et tous ses serviteurs de tuer David ; mais Jonathas aimait beaucoup David, et il lui donna avis que son pere voulait le tuer... . Or il arriva que le soue malin du seigneur se saisit encore de Sal ; et Sal tant dans sa maison comme David harpait de la harpe, il voulut le clouer contre la muraille avec sa lance ; et David senfuit. Sal envoya ses gardes dans la maison de David pour le tuer le lendemain matin... Michol sa femme le t sauter par une fentre, et il senfuit... Michol aussi-tt prit un traphim, le coucha dans son lit la place de David, et lui mit sur la tte une peau de chevre... . David senfuit donc et se sauva, et alla trouver Samuel Ramatha. Cela fut rapport Sal, qui envoya des archers pour prendre David. Mais les archers ayant vu une troupe de prophetes qui prophtisaient, et Samuel qui prophtisait par-dessus eux, ils furent saisis eux-mmes du soue du seigneur, et ils prophtiserent aussi... Sal en ayant t averti, envoya dautres archers ; et ils prophtiserent de mme. Il en envoya encore, et

ils prophtiserent tout comme les autres. Enn, il y alla lui-mme ; et le soue du seigneur fut sur lui, et il prophtisa pendant tout le chemin... il se dpouilla de ses habits, prophtisa avec tous les autres devant Samuel, et resta tout nud le jour et la nuit. Cest del quest venu le proverbe. Sal est donc aussi devenu prophete... . David senfuit donc ; et tous les gens qui taient mal dans leurs affaires, chargs de dettes, et dun naturel amer, sassemblerent autour de lui dans la caverne dOdolame ; et il fut leur prince. Or il y avait dans le dsert de Mahon un homme trs riche nomm Nabal, qui possdait sur le Carmel trois mille brebis et mille chevres ; et il t tondre ses brebis sur le mont Carmel. Sa femme Abigal tait prudente et fort belle voir. David envoya dix de ses gens Nabal lui dire ; nous venons dans un bon jour ; donnez vos serviteurs et votre ls David le plus que vous pourrez. Nabal rpondit : qui est ce David ? On ne voit que des serviteurs qui fuient leur matre ; vraiment oui ! Jirai donner mon pain, mon eau et mes moutons, des gens que je ne connais pas ! . Alors David dit ses garons : que chacun prenne son pe. Et David prit aussi son pe ; et il marcha vers Nabal avec quatre cents soldats, et en laissa deux cents au bagage. Mais la belle Abigal prit deux cents pains, deux outres de vin, cinq moutons cuits, cinq boisseaux de

farine dorge, cent paquets de raisins secs, et deux cents cabas de gues, et les mit sur des nes. Abigal ayant apperu David, descendit aussitt de son ne, tomba sur sa face devant David et ladora, et lui dit : que ces petits prsents, apports monseigneur par sa servante pour lui et pour ses garons, soient reus avec bont de monseigneur... David lui rpondit : sois bnie toi mme ; car sans cela, vive dieu, si tu ntais venue promptement, Nabal ne serait pas en vie, et il ne serait pas rest un de ses gens qui pt pisser contre les murailles. Or, dix jours aprs, le seigneur frappa Nabal ; et il mourut... Abigal monta vite sur son ne avec cinq servantes pied ; et David lpousa le jourmme . David pousa aussi Achinoam ; et lune et lautre furent ses femmes. Sal, voyant cela, donna sa lle Michol, femme de David, Phati. David sen alla avec six cents hommes chez Akis, philistin, roi de Geth. Akis lui donna la ville de Sicheleg ; et David demeura dans le pays des philistins un an et quatre mois... il fesoit des courses avec ses gens sur les allis dAkis Jsuri, Jerzi, chez les amalcites. Il tuait tout ce quil rencontrait, sans pardonner ni homme, ni femme, enlevant brebis, bufs, nes, chameaux, meubles, habits, et revenait vers Akis . Et lorsque le roi Akis lui disait : o as-tu couru aujourdhui ? David lui rpondait : jai couru au midi vers Juda... or

David ne laissait en vie ni homme ni femme, disant : je les tue, de peur quils ne parlent contre nous. Akis se ait donc lui, disant : il fait bien du mal Isral ; il me sera toujours dele... et il dit David : je ne conerai qu toi la garde de ma personne... . Or les philistins stant assembls, Sal ayant aussi assembl ses gens vers Gelbo, et ayant vu les philistins, il trembla de peur. Il consulta le seigneur ; mais il ne lui rpondit rien ni par les songes, ni par les prtres, ni par les prophetes . Et il dit un de ses gens : va me chercher une femme (une ventrilogue) qui ait un ob, un esprit de Python ... la femme lui dit : qui voulez-vous que jvoque ? Sal lui dit : voque-moi Samuel . Or comme la femme eut vu Samuel, elle cria dune voix grande : pourquoi mas-tu trompe ; car tu es Sal ? Le roi lui dit : ne crains rien ; quas-tu vu ? Elle rpondit, jai vu des dieux montants de la terre. Sal lui dit : comment est-il fait ? Elle dit : cest un vieillard qui est mont ; il est vtu dun manteau. Et Sal vit bien que ctait Samuel ; et il sinclina la face en terre, et il ladora. Samuel dit Sal : pourquoi astu troubl mon repos en me fesant voquer ? Sal lui dit : je suis trs-embarrass ; les philistins me font la guerre ; Dieu sest retir de moi ; il na voulu mexaucer ni dans la main des prophetes, ni par les songes ; ainsi je tai voqu, an que tu me montres ce que je

dois faire . Samuel lui dit : pourquoi minterroges-tu quand Dieu sest retir de toi ? ... il livrera Isral avec toi entre les mains des philistins ; demain toi et tes ls vous serez avec moi . Or la pythonisse avait un veau gras pour la pques ; elle alla le tuer, prit de la farine, t des azymes, et donna souper Sal . Or les philistins fondirent sur Sal et sur ses enfans, et ils tuerent Jonathas, et Abinadab, et Melchisua, les ls de Sal... et tout le poids du combat fut sur Sal ; et les sagittaires le poursuivirent, et il fut grivement bless par les sagittaires. Et Sal dit son cuyer : tire ton pe et acheve-moi, de peur que ces incirconcis ne viennent et ne me tuent en minsultant. Son cuyer effrai nen voulut rien faire ; ainsi Sal tira son pe, et tomba sur elle . Isboseth ls de Sal avait quarante ans lorsquil commena rgner sur Isral ; et il rgna deux ans ; et il ny avait que la tribu de Juda qui suivit le parti de David ; et David demeura Hbron sept ans et demi... il y eut donc une longue guerre entre la maison de Sal et la maison de David... or Sal avait eu une concubine nomme Respha, lle dAya. Et le roi Isboseth dit son capitaine Abner : pourquoi es-tu entr dans la concubine de mon pere ? Le capitaine Abner, en colere, rpondit au roi Isboseth : comment donc ! Tu me traites aujourdhui comme une tte de chien ! Moi qui tai soutenu contre la tribu de Juda

aprs la chte de ton pere et de tes freres ! Il tappartient bien de me chercher querelle pour une femme ! . Que Dieu me traite encore plus mal que toi, si je ne donne David ton trne comme Dieu a jur de le lui donner, et si je ne transfere le regne de la maison de Sal celle de David, depuis Dan jusqu Bersabe. Isboseth nosa rpondre Abner, parce quil le craignait... aprs cela Abner parla aux anciens dIsral... il alla trouver David Hbron, et il arriva accompagn de vingt hommes... et David lui t un festin... mais Joab tant sorti dauprs de David, envoya aprs Abner, sans que David le sut ; et lorsquil fut arriv Hbron, il tira Abner part, et le tua en trahison en le perant par les parties gnitales... le roi Isboseth ls de Sal, ayant appris quAbner avait t tu Hbron, perdit courage... . Or Isboseth avait son service deux capitaines de voleurs dont lun sappellait Baana, et lautre Rachab. Or Rachab et Baana entrerent la nuit dans la maison dIsboseth et le tuerent dans son lit ; et ayant march toute la nuit par le chemin du dsert, ils prsenterent David la tte dIsboseth ls de Sal... David commanda ses gens de les tuer ; et ils les tuerent... . Alors le roi David, avec ses suivants, marcha contre Jrusalem habite par des jbusens... or David habita dans la forteresse ; et il lappella la cit de David ; et il btit des dices tout au tour... Hiram,

roi de Tyr, envoya des ambassadeurs David avec du bois de cedre, des charpentiers et des maons pour lui faire une maison... il prit donc encore de nouvelles concubines et de nouvelles femmes, et il en eut des ls et des lles... . David assembla de nouveau toute llite, au nombre de trente mille hommes, et alla, accompagn de tout le peuple de Juda, pour amener larche de Dieu sur laquelle on invoque le dieu des armes qui sassied sur larche et sur les chrubins. On mit donc larche de Dieu sur une charrette toute neuve ; et ils prirent larche, qui tait au bourg de Gabaa, dans la maison dAbinadab... et les enfans dAbinadab, nomms Hoza et Ahio, conduisirent la charrette, qui tait toute neuve... mais lorsquon fut arriv prs de la grange de Nachon, les bufs semptrerent et rent pencher larche. Hoza la retint, en y portant la main. La colere de Dieu salluma contre Hoza, Dieu le frappa cause de sa tmrit. Hoza tomba mort sur la place devant larche de Dieu... alors David craignit Dieu dans ce jour, disant : comment larche de Dieu entrera-t-elle chez moi ? Et il la t entrer dans la maison dun cthen nomm Obed-dom . Aprs cela David battit les philistins et les humilia ; et il affranchit le peuple dIsral... et il dt aussi les moabites ; et les ayant vaincus, il les t coucher par terre et mesurer avec des cordes. Une mesure de cordes tait

pour la mort, et une autre tait pour la vie. Et Moab fut asservi au tribut... David dt aussi Adadzer roi de Soba en Syrie. Il lui prit sept cents cavaliers et vingt mille hommes de pied. Il coupa les jarrets tous les chevaux des chariots, et nen rserva que pour cent chariots. Les syriens de Damas vinrent au secours dAdadzer roi de Soba ; et David en tua vingt-deux mille... la Syrie entiere lui paya tribut ; il prit les armes dor des ofciers dAdadzer, et les porta Jrusalem... . Et en revenant de Syrie il tailla en pieces dixhuit mille hommes dans la valle des salines... et les enfants de David taient prtres... . Cependant il arriva que David, stant lev de son lit aprs midi se promenait sur le toit de sa maison royale ; et il vit une femme qui se lavait sur son toit vis--vis de lui. Or cette femme tait fort belle. Le roi envoya donc savoir qui tait cette femme ; et on lui rapporta que ctait Bethsab lle dlie, femme dUrie lthen. David lenvoya prendre par ses gens ; et ds quelle fut venue il coucha avec elle ; aprs quoi, en se lavant, elle se sanctia, se puriant de son impuret... et aprs que David eut fait tuer Urie, la femme dUrie, ayant appris que son mari tait mort, le pleura... . Et aprs quelle eut pleur, David la prit, grosse de lui, dans sa maison, et lpousa. Le seigneur envoya donc Nathan vers David... et Nathan lui dit : tu as fait mou-

rir Urie lhthen, et tu lui as pris sa femme ; cest pourquoi le glaive ne sortira jamais de ta maison dans toute lternit, parce que tu mas mpris et que tu as pris pour toi la femme dUrie hthen ; ... je prendrai donc tes femmes tes yeux ; je les donnerai un autre, et il marchera avec elles devant les yeux de ce soleil ; car tu as fait la chose secretement, et moi je la ferai ouvertement la face dIsral et la face du soleil... et David dit Nathan : jai pch contre le seigneur. Et Nathan dit David : ainsi Dieu a transfr ton pch ; et tu ne mourras point ; ... . Et lenfant quil avait eu de Bethsab tant mort, il consola Bethsab sa femme ; il entra vers elle, et engendra un ls quil appella Salomon, et Dieu laima... . Or David assembla tout le peuple, et marcha contre Raba, et ayant combattu il la prit. Il ta de la tte du roi son diadme, qui pesait un talent dor, avec des perles prcieuses ; et ce diadme fut mis sur la tte de David. Il rapporta aussi un trs-grand butin de la ville... et stant fait amener tous les habitans, il les scia en deux avec des scies, et t passer sur eux des chariots de fer ; il dcoupa des corps avec des couteaux, et les jetta dans des fours cuire la brique . Immdiatement aprs, Ammon, ls de David, aima sa sur appelle Thamar, sur aussi dAbsalon ls de David ; et il laima si fort, quil en fut malade ; car comme elle

tait vierge il tait difcile quil ft rien de malhonnte avec elle... or Ammon avait un ami fort prudent, qui sappellait Jonadab, et qui tait propre neveu de David. Et Jonadab dit Amnon : pourquoi maigristu, ls de roi ? Que ne men dis-tu la cause ? Amnon lui dit ; cest que jaime ma sur Thamar, sur de mere de mon frere Absalon . Jonadab lui ayant donn conseil... et Thamar tant venue chez son frere Amnon, qui tait couch dans son lit... Amnon se saisit delle et lui dit : viens, couche avec moi, ma sur. Elle lui rpondit : non, mon frere, ne me violente pas ; cela nest pas permis dans Isral ; ne me fais pas de sottises ; car je ne pourrais supporter cet opprobre ; et tu passerais pour un fou dans Isral ; ... demandemoi plutt au roi en mariage, et il ne refusera pas de me donner toi... Amnon ne voulut point se rendre ses prieres ; tant plus fort quelle, il la renversa et coucha avec elle. Et ensuite il conut pour elle une si grande haine, que sa haine tait plus grande que ne lavait t son amour. Et il lui dit : leve-toi, et vat-en. Thamar lui dit : le mal que tu me fais prsent, est encore plus fort que le mal que tu mas fait. Mais Amnon, ayant appell un valet, lui dit : chasse de ma chambre cette lle, et ferme la porte sur elle... . Absalon, ls de David, ne parla son frere Amnon de cet outrage ni en bien ni en mal ; mais il le hassait beau-

coup, parce quil avait viol sa sur Thamar... et il donna ordre ses valets que, ds quils verraient Amnon pris de vin dans un festin, ils lassassinassent en gens de cur... les valets rent Amnon ce quAbsalon leur avait command ; et aussi-tt tous les enfans du roi senfuirent chacun sur sa mule . Or il ny avait point dhomme dans tout Isral plus beau quAbsalon ; il navait pas le moindre dfaut depuis les pieds jusqu la tte ; et lorsquil tondoit ses cheveux, quil ne tondoit quune fois lan parce que le poids de ses cheveux lembarrassait, le poids de ses cheveux tait de deux cents sicles... Absalon demeura deux ans Jrusalem sans voir la face du roi... ensuite il t dire Joab de venir le trouver, pour le prier de le remettre entirement dans les bonnes graces du roi son pere. Mais Joab ne voulut pas venir chez Absalon... et tant mand une seconde fois, il refusa encore de venir... Absalon dit alors ses gens : vous savez que Joab a un champ dorge auprs de mon champ ; allez et mettezy le feu... et les gens dAbsalon brlerent la moisson de Joab... Joab alla trouver Absalon dans sa maison, et lui dit : pourquoi tes valets ont-ils mis le feu mon orge ? Absalon rpondit Joab : je tai fait prier de me venir voir, an de me raccommoder avec le roi ; je ten prie, fais-moi voir la face du roi ; et sil se souvient encore de mon iniquit, quil me tue . Joab alla

donc parler au roi, qui appella Absalon, et Absalon stant prostern, le roi le baisa... ensuite Absalon se t faire des chariots, il assembla des cavaliers, et cinquante hommes qui marchaient devant lui... et il t une grande conjuration ; et le peuple sattroupa auprs dAbsalon... et, quarante ans aprs, Absalon dit David : il faut que jaille Hbron pour accomplir un vu que jai vou au seigneur dans Hbron. Et David dit Absalon : va-ten en paix. Et Absalon sen alla dans Hbron ; et Absalon t publier dans tout Isral, au son de la trompette, quil rgnait dans Hbron. David dit ses ofciers, qui taient avec lui Jrusalem : allons, enfuyons-nous vite, htons-nous de sortir, de peur quon ne nous frappe dans la bouche du glaive... le roi David sortit donc avec tout son monde, en marchant avec ses pieds, laissant seulement dix de ses concubines pour garder la maison... ainsi, tant sorti avec ses pieds, suivi de tout Isral, il sarrta loin de sa maison ; et tous ses ofciers marchaient auprs de lui ; et les troupes des thens, des crthins, des phltins, et six cents gthens, trs-courageux, marchaient pied devant lui... . Tout le peuple pleurait haute voix ; et le roi passa le torrent de Cdron ; et tout le peuple sen allait dans le dsert... . Aprs que David fut mont au haut du mont, Siba, intendant de la maison de Miphiboseth petit-ls de Sal, vint au-

devant de lui avec deux nes chargs de deux cents pains, de cent cabas de gues, de cent paquets de raisins secs, et dune peau de bouc pleine de vin. Le roi lui dit : o est Miphiboseth le ls de votre ancien matre Jonathas ? Siba rpondit au roi : Miphiboseth est rest dans Jrusalem, disant : aujourdhui Isral me rendra le royaume de mon pere. Le roi dit Siba : eh bien, je te donne tous les biens de Miphiboseth... or le roi David tant venu jusqu Bahurim, il sortit un homme de la maison de Sal nomm Smi, qui le maudit et lui jetta des pierres et tous ses gens, pendant que tout le peuple et tous les guerriers marchaient ct du roi droite et gauche... et il maudissait le roi en lui disant : va-ten, homme de sang, va-ten, homme de Blial. Cependant Absalon entra dans Jrusalem avec tout le peuple de son parti, et accompagn de son conseiller Achitophel... et Achitophel dit Absalon : crois-moi, entre dans toutes les concubines de ton pere, quil a laisses pour la garde de sa maison, an que, quand tous les isralites sauront que tu as ainsi dshonor ton pere, ils en soient plus fortement attachs toi. Absalon t donc tendre un tabernacle sur le toit de la maison, et entra dans toutes les concubines de son pere devant tout Isral . Or du temps de David il arriva une famine, qui dura trois ans. David consulta loracle du

seigneur, et le seigneur dit : cest cause de Sal et de sa maison sanguinaire ; parce quil tua des gabaonites. Le roi, ayant fait appeller des gabaonites, leur rapporta loracle... or les gabaonites ntaient point des isralites, ils taient des restes des ammorrhens, et les isralites avaient autrefois jur la paix avec eux, et Sal voulut les dtruire dans son zele, comme pour servir les enfans dIsral et de Juda... David dit donc aux gabaonites : que ferai-je pour vous ? Comment vous appaiserai-je, an que vous bnissiez lhritage du seigneur ? ... ils lui rpondirent : nous devons dtruire la race de celui qui nous opprima injustement, de faon quil ne reste pas un seul homme de la race de Sal dans toutes les terres dIsral . Donnez-nous sept enfans de Sal, an que nous les fassions pendre au nom du seigneur dans Gabaa ; car Sal tait de Gabaa, et il fut llu du seigneur... et le roi David leur dit : je vous donnerai les sept enfans... et il prit les deux enfans de Sal et de Respha lle dAya, qui sappellaient Armoni et Miphiboseth, et cinq ls que Michol, lle de Sal, avait eus de son mari Adriel... et il mit ces sept enfans entre les mains des gabaonites, qui les pendirent devant le seigneur ; et ils furent pendus tous ensemble au commencement de la moisson des orges . Et la fureur du seigneur se joignit sa fureur contre les isralites, et elle excita David contre eux,

en lui disant : va, dnombre Isral et Juda... le roi dit donc Joab chef de son arme : promene-toi dans toutes les tribus dIsral, depuis Dan jusqu Bersab ; dnombre le peuple, an que je sache son nombre... et Joab ayant parcouru toute la terre pendant neuf mois et vingt jours, il donna au roi le dnombrement du peuple ; et lon trouva dans les tribus dIsral huit cents mille hommes robustes tirants lpe, et dans Juda cinq cents mille combattants... le lendemain au matin David stant lev, la parole de Dieu sadressa au prophete Gad, lequel tait le devin, le voyant de David... Dieu dit Gad : va, et parle ainsi David : voici ce que dit le seigneur. De trois choses choisisen une, an que je te la fasse ; ou tu auras la famine sur la terre pendant sept ans ; ou tes ennemis te battront, et tu fuiras pendant trois mois ; ou la peste sera dans ta terre pendant trois jours : dlibere, et voi ce que tu veux que je dise Dieu qui ma envoy . ... David dit Gad : je suis dans un grand embarras ; mais il vaut mieux tomber entre les mains de Dieu par la peste, que dans la main des hommes ; car ses misricordes sont grandes. Aussitt Dieu envoya la peste en Isral. Depuis le matin jusquau troisieme jour, et depuis Dan jusqu Bersab, il mourut du peuple soixante et dix mille mles. Et comme lange du seigneur tendait encore sa main sur Jrusalem pour la

perdre, le seigneur eut piti de lafiction ; et il dit lange qui frappait : cest assez, prsent arrte la main. Or lange du seigneur tait alors tout vis--vis dArauna le jbusen... et David, voyant lange qui frappait toujours le peuple, dit au seigneur : cest moi qui ai pch ; jai agi injustement ; ces gens qui sont des brebis, quont-ils fait ? Je te prie, que ta main se tourne contre moi et contre la maison de mon pere . Alors Gad vint David, et lui dit : monte, et dresse un autel dans laire dArauna le jbusen. Or le roi David avait vieilli, ayant beaucoup de jours ; et quoiquon le couvrt de plusieurs robes, il ne se rchauffait point. Ses ofciers dirent donc : allons chercher une jeune lle pour le seigneur notre roi, et quelle reste devant le roi, et quelle le caresse, et quelle dorme avec le seigneur notre roi. Et ayant trouv Abisag De Sunam, qui tait trs belle ; ils lamenerent au roi, et elle coucha avec le roi, et elle le caressait ; et le roi ne forniqua pas avec elle . Cependant Adonias, ls de David, disait : ce sera moi qui rgnerai... il avait dans son parti Joab le gnral des armes, et Abiathar le grand-prtre. Mais un autre grand-prtre nomm Sadok, et le capitaine Banaia, et le prophete Nathan, et Smi, ntaient pas pour Adonias... ce prince donna un grand festin tous ses freres et aux principaux de Juda ; mais il ninvita ni son frere Salomon, ni le pro-

phete Nathan, ni Banaia, ni les autres prtres. Alors Nathan dit Bethsab mere de Salomon : navez-vous pas ou dire quAdonias sest dja fait roi, et que notre seigneur David nen sait rien ? Allez vite vous prsenter au roi David ; ... pendant que vous lui parlerez je surviendrai aprs vous, et je conrmerai tout ce que vous aurez dit... . ... le roi David dit : faites moi venir le prophete Sadok, le prophete Nathan, et le capitaine Banaia, prenez avec vous mes ofciers ; mettez mon ls Salomon sur ma mule ; chantez avec la trompette ; et vous direz, vive le roi Salomon... les convives dAdonias se leverent de table ; et chacun sen alla de son ct ; et Adonias alla se rfugier la corne de lautel... or la mort de David approchant, il recommanda Salomon, en lui disant : tu sais ce qua fait autrefois Joab, qui mit du sang autour de ses reins, et dans les souliers quil avait aux pieds. Tu ne permettras pas que ses cheveux blancs descendent en paix au tombeau, je compte sur ta sagesse ; ... jai jur Smi que je ne le ferais point prir par le glaive ; mais tu es sage, tu sauras ce quil faut faire, ne permets pas que ses cheveux blancs descendent dans la fosse autrement que par une mort sanglante . Et David sendormit avec ses peres. Salomon prit possession du trne de son pere, et affermit son regne... Adonias alla implorer la protection de sa belle-mere

Bethsab, et lui dit : vous savez que le regne mappartenait, comme lain, et que, de plus, tout Isral mavait choisi pour roi ; mais mon royaume a t transport mon frere, et le seigneur la constitu ainsi ; je ne demande quune grace ; le roi Salomon ne vous refusera rien ; je vous prie quil me laisse pouser Abisag la sunamite... Bethsab dit donc Salomon son ls : je te prie, donne pour femme Abisag la sunamite ton frere Adonias. Le roi Salomon rpondit sa mere ; pourquoi demandes-tu Abisag la sunamite pour Adonias ? Demande donc aussi le royaume ; car il est mon frere ain, et il a pour lui Abiathar le grand-prtre, et le capitaine Joab... . Salomon jura donc par Dieu... disant : je jure par Dieu, qui ma mis sur le trne de David mon pere, quaujourdhui Adonias mon frere sera mis mort. Et le roi Salomon envoya le capitaine Banaia, ls de Joiadad, qui assassina Adonias, et il mourut... cette nouvelle tant venue au capitaine Joab, qui tait attach au prince Adonias ; il senfuit dans le tabernacle du seigneur, et embrassa la corne de lautel... on vint dire au roi Salomon que Joab stait rfugi dans le tabernacle de Dieu, et quil sy tenait lautel. Et le roi Salomon envoya aussitt le capitaine Banaia, ls de Joiadad, disant : cours vite, va tuer Joab... Banaia alla donc au tabernacle de Dieu, et dit Joab : sors dici, que je te

tue. Joab lui rpondit : je ne sortirai point ; je mourrai ici... le capitaine Banaia, alla rapporter la chose au roi. Le roi lui rpondit : fais comme je tai dit ; assassine Joab, et lenterre ; et je ne serai pas responsable, ni moi, ni la maison de mon pere, du sang innocent rpandu par Joab ; que le seigneur donne une paix ternelle David, sa semence, sa maison, et son trne ! ... donc le capitaine Banaia, ls de Joiadad, retourna vers Joab, et lassassina lautel ; et il enterra Joab en sa maison dans le dsert . Le roi envoya aussi vers Smi, et lui dit : btis-toi une maison dans Jrusalem, et nen sors point pour aller dun ct ni dun autre ; si tu en sors jamais, et si tu passes le torrent de Cdron, je te ferai tuer au mme jour. Smi dit au roi, cet ordre est trs juste. Mais au bout de trois ans il arriva que les esclaves de Smi senfuirent vers Akis roi de Geth. Smi t aussitt sangler son ne, et sen alla vers Akis Geth pour redemander ses esclaves, et les ramena de Geth... et Salomon, en ayant t averti, commanda Banaia, ls de Joiadad, daller tuer Smi ; et le capitaine Banaia y alla sur le champ, et il assassina Smi, qui mourut... cependant le seigneur apparut Salomon en songe, disant : demande ce que tu veux que je te donne... et Salomon dit au seigneur : je te prie de me donner un cur docile, an que je puisse juger ton peuple, et

discerner entre le bon et le mauvais ; car qui pourra juger ce peuple, qui est fort nombreux ! ... et Dieu lui dit dans ce songe ; parce que tu as demand cette parole, et que tu nas pas requis longues annes, ni richesses, ni la mort de tes ennemis, mais que tu as demand sagesse pour discerner justice, je ferai selon ton discours ; je te donne un cur intelligent, de sorte que jamais homme, ni avant toi, ni aprs toi, naura t semblable toi . Mais je te donnerai, en outre, richesses et gloire que tu nas point demandes ; de sorte que nul ne sera semblable toi en gloire et en richesses. Salomon se rveilla ; et il vit que ctait un songe. Salomon avait donc sous sa domination tous les royaumes depuis lEuphrate jusquaux philistins et la terre dgypte. Et il y avait pour la nourriture de Salomon, chaque jour, trente muids de eur de farine, et soixante muids de farine commune, dix gros bufs engraisss, vingt bufs de pturage, cent moutons, et grande quantit de cerfs, de chevreuils, de bufs sauvages, et doiseaux de toute espece ; car il avait tout le pays au-del du euve dEuphrate depuis Tapsa jusqu Gaza . Et Salomon avait quarante mille curies pour les chevaux de ses chars, et douze mille chevaux de selle... . Et la sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les orientaux, et de tous les gyptiens ; il tait plus sage que tous

les hommes, plus sage quthan israte, et que Heman, et que Chacol, et que Dorda . Salomon composa trois mille paraboles, et il t mille et cinq cantiques... Hiram roi de Tyr envoya ses serviteurs vers Salomon, ayant appris quil avait t oint et christ la place de son pere. Et Salomon envoya aussi Hiram, disant : jai dessein de btir un temple au nom de mon dieu Adona, comme Adona lavait dit mon pere ; commande donc tes serviteurs quils coupent pour moi des cedres du Liban ; car tu sais que je nai pas un seul homme parmi mon peuple qui puisse couper du bois comme les sidoniens... Hiram donna donc Salomon des bois de cedre et de sapin ; et Salomon donna Hiram, pour la nourriture de sa maison, vingt mille muids de froment par anne, et vingt mille muids dhuile trs pure chaque anne... le roi Salomon choisit dans Isral trente mille ouvriers,... soixante et dix mille manuvres et porte-faix, quatrevingt mille tailleurs de pierre, et trois mille trois cents intendants des ouvrages . Or on commena btir le temple du seigneur quatre cents quatre-vingt ans aprs la sortie dgypte . Or cette maison, que le roi Salomon btit au seigneur, avait soixante coudes et demi en longueur, vingt coudes en largeur, et trente coudes en hauteur... et il t au temple des fentres de ct ; et il t sur la muraille du temple des cha-

fauds tout autour ; et lchafaud den bas avait cinq coudes de large, et celui du milieu avait six coudes de large, et le troisieme chafaud avait sept coudes de large ; ... et il plaa des poutres tout autour, an quils ne touchassent pas la muraille ; ... et il t un tage sur toute la maison qui avait cinq coudes de hauteur . Il t loracle au milieu du temple, en la partie la plus intrieure, pour y mettre le coffre du pacte. Loracle avait vingt coudes de long, vingt de large, et vingt de haut. Il t, dans loracle, des chrubins de bois dolivier, qui avaient dix coudes de haut ; une aile de chrubin avait cinq coudes de longueur, et lautre avait aussi cinq coudes . Il t aussi un grand bassin de fonte, nomm la mer, de dix coudes dun bord lautre ; et elle tait toute ronde. Et il y avait une mer, et douze bufs sur cette mer... or le roi, et tout Isral avec lui, immolerent des victimes devant le seigneur. Et Salomon gorgea et immola au seigneur vingt-deux mille bufs gras et sixvingts mille brebis... ainsi le roi et le peuple ddierent le temple au seigneur... . Et Hiram, roi de Tyr, lui envoyait tous les bois de cedre et de sapin, et tout lor dont il avait besoin. Et Salomon donna Hiram vingt villes dans la Galile... Hiram, roi de Tyr, vint voir ces villes ; mais il nen fut point du tout content ; et il dit Salomon ; mon frere, voil de pauvres villes que vous

mavez donnes l ! ... . Le roi Salomon quipa aussi une otte siongaber, auprs dlath, sur le rivage de la mer, au pays dIdume : et Hiram lui envoya de bons hommes de mer... et tant alls en Ophir, ils en rapporterent quatre cents vingt talents dor au roi Salomon . La reine de Saba, ayant entendu parler de Salomon, vint le tenter par des nigmes . La reine de Saba donna au roi Salomon six-vingts talents dor, une quantit trs-grande daromates et de pierres prcieuses. On na jamais apport, depuis ce temps-l, tant de parfums Jrusalem... le poids de lor quon apportait chaque anne Salomon tait du poids de six cents soixante et six talents dor. Le roi Salomon eut aussi deux cents boucliers dor pur, et trois cents autres boucliers dor pur. Le roi Salomon t aussi un trne dyvoire revtu dun or trs pur. Tous les vases dans lesquels Salomon buvait taient aussi dor ; et toute sa vaisselle, et tous les meubles de sa maison du Liban, taient dun or trs pur. On lui amenait aussi une quadrige dgypte pour six cents sicles dargent, et chaque cheval pour cent cinquante sicles . Et il eut sept cents femmes qui taient reines, et trois cents concubines... et comme il tait dj vieux, elles sduisirent son cur pour lui faire adorer des dieux trangers... il btit alors un temple Chamos sur la montagne qui est auprs de Jrusalem...

. Cependant le roi Salomon aima plusieurs femmes trangeres, et la lle aussi de pharaon, et des moabites, et des ammonites ; et des idumennes et des sidoniennes, et des hthennes... Salomon eut donc copulation avec ces femmes dun amour vhmentissime... or le seigneur suscita Adad lidumen, de race royale, qui tait dans dom... Dieu suscita aussi pour ennemi Salomon Razon ls dHliadad... qui fut ennemi dIsral pendant tout le regne de Salomon, et qui rgna en Syrie . Jroboam, ls de Nabath, leva aussi la main contre le roi. Or Jroboam tait un homme courageux, fort, et puissant. Et il arriva dans ce temps-l que Jroboam, sortant de Jrusalem, rencontra dans son chemin Ahias le prophete, qui avait un manteau tout neuf. Et Ahias coupa son manteau en douze morceaux, et dit Jroboam : prends pour toi dix morceaux de mon manteau ; car voici ce que dit le seigneur le dieu dIsral : je diviserai le royaume, et je ten donnerai dix tribus et il ne restera quune tribu Salomon, cause de David mon serviteur, et de la ville de Jrusalem que jai choisie dans toutes les tribus dIsral... . Or Salomon voulut faire assassiner Jroboam... et Salomon sendormit avec ses peres, et il fut enseveli dans la ville de David son pere . Roboam ls de Salomon vint Sichem ; car toutes les tribus y taient assembles pour ltablir roi ; mais Jro-

boam, ls de Nabath, ayant appris en gypte la mort du roi Salomon, revint de lgypte. Il se prsenta donc avec tout le peuple dIsral devant Roboam, disant : ton pere nous avait charg dun joug trs-dur ; diminue donc prsent un peu de lextrme duret de ton pere ; et nous te servirons... . Roboam ayant consult des jeunes gens de sa cour, rpondit au peuple : le plus petit de mes doigts est plus gros que le dos de mon pere ; si mon pere vous a impos un joug pesant, jy ajouterai un joug plus pesant ; si mon pere vous a fouetts avec des verges, je vous fouetterai avec des scorpions. Le peuple, voyant donc que le roi navait pas voulu lentendre, lui rpondit : quavonsnous faire David ton grand-pere ? Quel hritage avons-nous partager avec le ls dIsa ? Allons, Isral, allons-nous-en dans nos tentes ; adieu, David ; pourvois ta maison comme tu pourras. Et tout Isral sen alla dans ses tentes . Roboam ne regna donc que dans les bourgs de la tribu de Juda. Or le roi Roboam envoya lintendant de ses tribus, nomm Aduram ; mais tout le peuple le lapida, et il en mourut... le roi Roboam monta aussitt sur sa charrette, et senfuit Jrusalem. Et tout Isral se spara de la maison de David, comme il en est spar encore aujourdhui ... or tout Isral, sachant que Jroboam tait revenu, le constitua roi ; et personne ne suivit la maison de Da-

vid, except la maison de Juda. Roboam, tant donc Jrusalem ; assembla la tribu de Juda et celle de Benjamin, et vint avec cent quatre-vingts mille soldats choisis pour combattre contre la maison dIsral, et pour rduire tout le royaume de Roboam ls de Salomon. Alors Dieu parla Smias, homme de Dieu, disant : va parler Roboam, ls de Salomon, roi de Juda, et toute la maison de Juda et de Benjamin, disant : voici ce que commande le seigneur ; vous ne monterez point contre vos freres les enfants dIsral ; que chacun sen retourne chez soi ; car cest moi qui ai dit cette parole. Ils couterent tous ce discours de Dieu, et ils sen retournerent comme le seigneur lavait ordonn ... or Jroboam t btir Sichem dans les montagnes dphram... et il disait en lui-mme : le royaume pourrait bien retourner la maison de David ; si ce peuple monte en la maison du seigneur Jrusalem, pour y sacrier, le cur de ce peuple se tournera la n vers Roboam roi de Juda ; ils me tueront et reviendront lui. Donc, aprs y avoir bien pens, il t faire deux veaux dors, et il dit son peuple : gardez-vous de monter Jrusalem ; voil vos dieux qui vous ont tirs de lgypte. Et il mit ces deux veaux, lun Bthel, et lautre Dan . En mme

temps Addo le voyant , le prophete, lhomme de Dieu , vint de Juda en Bthel, quand Jroboam tait mont sur lautel, et quil jettait de lencens. Et il cria contre lautel dans le verbe de Dieu ; et il dit : autel, autel ! Voici ce que dit le seigneur : il natra un jour un ls de la maison de David, qui sappellera Josias ; et il immolera sur toi les prtres des hauts lieux, qui prsent brlent sur toi de lencens : et il brlera sur toi les os des hommes. Et aussitt il donna un signe, disant : ceci sera le signe que cest Dieu qui a parl ; voici que lautel va se fendre et que la cendre qui est dessus va se rpandre. Le roi, ayant entendu cet homme qui criait contre son autel en Bthel, tendit sa main et cria : quon saisisse cet homme-l, mais sa main, quil avait tendue, devint paralitique sur le champ ; et il ne put la retirer lui... lautel se fendit, et la cendre se rpandit, selon le signe que lhomme de Dieu avait prdit dans le verbe de Dieu... alors le roi dit lhomme de Dieu : conjure la face du seigneur ton dieu, et prie pour moi, an quil me rende ma main. Lhomme de Dieu pria la face du seigneur Dieu ; et le roi reprit sa main. Le roi dit donc lhomme de Dieu : vient-en diner avec moi dans ma maison ; et je te ferai des prsens. Lhomme de Dieu rpondit au roi : quand tu me donnerais la moiti de ta maison, je nirais pas avec toi ; et je ne mangerai

point de pain, ni ne boirai point deau ici ; car le seigneur, qui ma envoy ici, ma ordonn en mordonnant : tu ne mangeras point de pain, et tu ne boiras point deau en ce lieu-l, et tu ne retourneras point par le chemin que tu es venu ... Addo : le prophete sen retourna donc par un autre chemin. Or il y avait un vieux prophete qui demeurait Bthel ; et ses enfans conterent au vieux prophete leur pere tout ce que lhomme de Dieu venait de faire. Et leur pere leur dit : quel chemin a-t-il pris pour sen aller ? Et ils lui montrerent le chemin. Et il dit ses ls : sanglez-moi mon ne. Et ils lui sanglerent son ne ; et il monta dessus ; et il trouva Addo, lhomme de Dieu, assis sous un thrbinte ; et il lui dit : es-tu lhomme de Dieu qui es venu de Juda ? Et Addo rpondit : cest moi. Le vieux prophete lui dit : viens ten avec moi pour manger du pain. Addo rpondit : je ne peux men retourner ni venir avec toi, ni manger du pain, ni boire de leau en ce lieu ; car le seigneur ma parl dans le verbe du seigneur, disant : tu ne mangeras pain, ni ne boiras eau en ce lieu, et tu ne ten retourneras pas par la mme voie . Le vieux voyant lui rpartit ; coute ; je suis prophete aussi, et semblable toi ; et un ange mest venu parler dans le verbe du seigneur, disant : ramene-moi cet homme-l dans ta maison, an quil mange pain et quil boive eau. Et ainsi il le

trompa, et le ramena avec lui ; et Addo mangea pain et but eau. Et lorsquils taient assis table, le verbe du seigneur se t entendre au prophete qui avait ramen le prophete Addo. Et ensuite le mme verbe cria au prophete Addo : homme de Dieu, qui viens de Juda, voici ce que dit le seigneur : parce que tu nas pas t obissant la bouche du seigneur, et que tu nas point gard le commandement que le seigneur ta command, et que tu ten es retourn, et que tu as mang pain et que tu as bu eau dans le lieu o je tai dfendu de manger pain et de boire eau, ton cadavre ne sera point port dans le spulcre de tes peres... donc aprs quAddo, homme de Dieu eut bu et mang, le vieux devin sangla son ne pour le ramener... et comme Addo, homme de Dieu, tait en chemin, et fut rencontr par un lion, qui le tua ; son corps demeura dans le chemin ; et lne se tenait auprs de lui dun ct, et le lion de lautre . En ce temps Abias, ls de Jroboam tomba malade. Et le roi de Jroboam dit sa femme : ma femme, dguise-toi ; change dhabit, va-ten au village de Silo o est le prophete Hahias ; prends avec toi dix pains, un petit gteau, un pot de miel, et va-ten trouver le prophete ; car il te dira tout ce qui arrivera au petit enfant... or le prophete Hahias, que la vieillesse avait rendu aveugle, entendit le bruit des souliers de la reine, qui tait

sa porte en Silo ; et lui dit : entre, entre, femme de Jroboam ; pourquoi te dguises-tu ? ... ceux de la maison de Jroboam, qui demeurent dans la ville, seront mangs par les chiens ; et ceux qui mourront la campagne seront mangs par les oiseaux ; ... vaten donc, et sitt que tu auras mis le pied dans la ville, lenfant mourra . Or Juda t aussi le mal devant le seigneur. Car ils rent aussi des autels et des statues, et des bois consacrs sur les hauts. Il y eut aussi des sodomites prostitus, et des abominations. Mais la cinquieme anne du regne de Roboam, Ssac, roi dgypte, sempara de Jrusalem, et il enleva tous les trsors de la maison du seigneur, et les trsors du roi ; il pilla tout, jusquaux boucliers dor que Salomon avait faits ... or Asa, petit-ls de Roboam, marcha droit devant le seigneur ; il chassa les sodomites prostitus... et empcha Maacha sa mere de sacrier Priape, et il brisa le simulacre honteux de Priape, et le brla dans le torrent de Cdron. Cependant il ne dtruisit pas les hauts lieux. Mais son cur tait parfait devant le seigneur . Abias eut guerre avec Jroboam. Il avait quatre cents mille combattans bien choisis et trs vaillants. Et Roboam avait huit cents mille combattans bien choisis aussi, et trs vaillants... et il y eut cinq-cents mille hommes des plus vaillants tus dans la bataille du ct dIsral ... Abias, voyant donc son

royaume affermi, pousa quatorze femmes, dont il eut vingt-deux ls et seize lles... Asa, ls dAbias, t ce qui tait bon et agrable devant le seigneur. Il leva dans Juda une arme de trois-cents mille hommes portants boucliers et piques ; et dans Benjamin deuxcents quatre-vingts mille hommes portants boucliers et carquois... et Zara, roi dthiopie, vint lattaquer avec un million de combattants et trois-cents chariots de guerre... et les thiopiens furent entirement dfaits, car ctait le seigneur qui les frappait. Or Amari acheta la montagne de Samarie dun hbreu, nomm Somer, pour deux talents dargent ; et il btit la ville de Samarie du nom de ce Somer, qui la montagne avait appartenu. Et Hiel, natif de Bthel, rebtit la ville de Jrico . En ce temps-l lie le thesbite, habitant de Galaad , dit Achab roi dIsral : vive dieu ! Il ne tombera pas pendant sept ans une goutte de rose et de pluie, si Dieu ne lordonne par ma bouche... le seigneur Adona sadressa ensuite lie, et lui dit : retire-toi dici ; va-ten vers lorient ; cache-toi dans le torrent de Carith ; jai ordonn aux corbeaux de ce pays-l de te nourrir... lie t comme le verbe dAdona lui avait dit ; il se mit dans le torrent de Carith, qui est contre le Jourdain. Les corbeaux lui apportaient le matin du pain et de la viande, et le soir encore du pain et de la viande, et il buvait de leau

du torrent. Quelques jours aprs, le torrent se scha ; car il ne pleuvait point sur la terre. Le verbe dAdona se t donc encore entendre lui, en disant : leve-toi ; va-ten Sarepta, village des sidoniens, et demeure l ; car jai command une veuve de te nourrir... lie alla aussi-tt Sarepta ; et quand il fut la porte, une veuve se mit ramasser quelques brins de bois. Il lui dit : donne-moi un peu deau dans un gobelet, et une bouche de pain. La veuve rpondit : vive Adona ton dieu ! Je nai point de pain, je nai quun petit pot de farine qui nen contient quautant quil en peut tenir dans ma main, et un peu dhuile dans un petit vase ; et je viens ici ramasser deux brins de bois pour faire manger mon ls et moi ; aprs quoi nous mourrons. lie lui dit : cela ne fait rien ; fais comme je tai dit ; fais-moi cuire un petit pain sous la cendre ; apportele moi : tu en feras aprs un autre pour ton ls et pour toi ; car voici ce que dit Adona dieu dIsral : le pot de farine ne manquera point, et le pot dhuile ne diminuera point, jusqu ce quAdona fasse tomber de la pluie sur la face de la terre... la veuve sen alla donc, et t ce qulie lui avait dit. lie mangea, elle aussi, et sa maison aussi ; et la farine du pot ne manqua point ; et lhuile du petit huilier ne diminua point... or il arriva aprs, que lenfant de cette veuve, mere de famille, fut si malade quil ne respirait plus. Cette femme dit donc

lie : homme de Dieu, es-tu venu chez moi pour faire mourir mon ls... lie lui dit : donne-moi ton ls ; et il le prit du sein de la veuve, et le porta dans la salle manger o il demeurait. Il se mit par trois fois sur lenfant en le mesurant ; et il cria Adona : mon seigneur, fais, je te prie, que lame de cet enfant revienne dans ses entrailles. Et Adona exaua la voix dlie ; lame de lenfant revint, et il ressuscita . Aprs plusieurs jours le verbe dAdona fut fait lie, disant : va, montre-toi au roi Achab, an que je fasse tomber la pluie sur la face de la terre. lie alla donc pour se montrer au roi Achab... or il y avait alors grande famine sur la terre . Achab vint aussi-tt devant lie, et lui dit : nes-tu pas celui qui trouble Isral ? lie lui rpondit : ce nest pas moi qui trouble Isral ; cest toi et la maison de ton pere, quand vous avez tous abandonn Adona et suivi Baal... fais assembler tout le peuple sur le mont Carmel, avec tes quatre cents cinquante prophetes de Baal, et avec tes quatre cents prophetes des bocages, qui mangent de la table de ta femme Jsabel... Achab t donc venir tous les enfans dIsral ; et il assembla ses prophetes sur le mont Carmel... lie dit : quon me donne deux bufs ; quils en choisissent un pour eux, et que layant coup par morceaux ils le mettent sur le bois, sans mettre du feu par-dessous . Et moi, je prendrai lautre buf ; je le

mettrai sur du bois, sans mettre du feu par-dessous... invoquez tous le nom de vos dieux ; et moi jinvoquerai le nom du mien. Que le dieu, qui exaucera par le feu, soit dieu ! Tout le monde lui rpondit : trs-bonne proposition. Les prophetes dAchab, ayant donc pris leur buf, invoquerent le nom de Baal jusqu midi, disant : Baal, exauce-nous. Et Baal ne disait mot. Ils sautaient par-dessus lautel ; il tait dja midi. Et lie se moquait deux en disant : criez plus fort ; car Baal est un dieu ; il parle peut-tre quelquun ; ou il est au cabaret, ou il voyage, ou il dort, et il faut le rveiller. Ils se mirent donc crier encore plus ; ils se rent des incisions selon leurs rites avec des couteaux et des lancettes, jusqu ce quils fussent couverts de sang . lie rtablit lautel dAdona en prenant douze pierres, et fesant une rigole tout autour, arrangea son bois, coupa son buf par morceaux. Il t rpandre par trois fois quatre cruches deau sur son holocauste et sur le bois ; et il dit : Adona ! Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob ! Fais voir aujourdhui que tu es le dieu dIsral, et que je suis ton serviteur, et que cest par ton ordre que jai fait tout cela. Et en mme temps le feu dAdona descendit du ciel et dvora lholocauste, le bois, les pierres, la cendre, et leau qui tait dans les rigoles. Ce que voyant le peuple, il cria : Adona est dieu, Adona est dieu. Alors lie leur dit : pre-

nez les prophetes de Baal ; et quil nen chappe pas un seul. Et le peuple les ayant pris, lie les mena au torrent de Cison, et les y massacra tous. lie dit ensuite au roi Achab : allez, mangez et buvez ; car jentends le bruit dune grande pluie ... et il tomba une grande pluie. Achab monta donc sur sa charrette... et lie stant ceint les reins, courut devant Achab jusquau village de Jsral . Le roi Achab, ayant rapport Jsabel ce qulie avait fait, et comme il avait massacr ses prophetes, la reine Jsabel envoya un messager lie, disant : les dieux mexterminent, si demain je ne tue ton ame, comme tu as tu lame de mes prophetes. lie trembla de peur, et senfuit dans le dsert ; et il se jetta par terre et sendormit. Lange de Dieu le toucha et lui dit : leve-toi, et mange. lie se retourna, et vit auprs de sa tte un pain cuit sous la cendre et un pot deau. Il mangea et but et marcha pendant quarante jours et quarante nuits jusquau mont Oreb, montagne de Dieu... et il se cacha dans une caverne. Le seigneur Adona lui dit : que fais-tu l ? Sors et va sur la montagne. Puis le seigneur passa ; et on entendit devant le seigneur un grand vent, qui dracinait les montagnes, et qui brisait les roches ; et le seigneur ntait point dans le vent. Puis, aprs le vent, il se t un grand tremblement de terre ; et le seigneur ntait pas dans ce tremblement. Et aprs ce tremble-

ment de terre, il salluma un grand feu, et Dieu ntait pas dans ce feu. Aprs ce feu, on entendit le sifement dun petit vent ; et Dieu tait dans ce sifement . Et Adona dit lie : retourne dans le dsert de Damas, et tu oindras Hazal, pour tre roi de Syrie ; et tu oindras Jhu, ls de Namsi, pour tre roi sur Isral. Tu oindras aussi le bouvier lize, pour tre prophete. Quiconque aura chapp lpe de Jhu, sera tu par lise . Or lie, ayant rencontr lise qui labourait avec vingt-quatre bufs, il mit son manteau sur lui... Benadad, roi de Syrie, ayant assembl toute son arme, et sa cavalerie, et ses chars de guerre, et trente-deux rois avec lui, marcha contre Samarie et lassigea. Le roi dIsral assembla ses prophetes au nombre de quatre cents, et leur dit : dois-je aller la guerre en Ramoth de Galaad ? Et ils lui rpondirent : marche la guerre dans la ville de Galaad ; et le seigneur la mettra dans ta main. Le roi Josaphat, roi de Juda (lami et lalli du roi dIsral Achab) dit aussi : ny a-t-il point quelquautre prophte pour prophtiser ? Achab rpondit au roi Josaphat : il y en a encore un par qui nous pourrions interroger Adona ; mais je hais cet homme-l, parce quil ne prophtise jamais rien de bon ; cest Miche, ls de Jembla ... cependant Achab, roi dIsral, t venir Miche. Le roi dIsral et le roi de Juda taient dans laire dune grange, chacun

sur son trone, vtus la royale, prs de Samarie. Et tous les prophetes prophtisaient devant eux. Le prophete Sdkias, ls de Chaahana, se mit des cornes de fer sur la tte et dit : ces cornes frapperont la Syrie jusqu ce quelle soit dtruite. Tous les prophetes prophtisaient de mme, et disaient aux deux rois : montez contre Ramoth en Galaad ; et le seigneur vous la livrera... mais Miche, tant interrog, dit : jai vu le seigneur assis sur son trne, et toute larme du ciel range sa droite et sa gauche ; et le seigneur a dit : qui de vous ira tromper Achab roi dIsral, an quil marche contre Ramoth en Galaad et quil y prisse : et un ange autour du trne disait une chose, et un autre ange en disait une autre... alors un mchant ange sest avanc, et se prsentant devant le seigneur, il lui a dit ; cest moi qui tromperai Achab. Et Adona lui a dit : comment ty prendras-tu ? Et lange malin a rpondu : je serai un esprit menteur dans la bouche des prophetes ; Adona lui a rparti : oui, tu le tromperas, et tu prvaudras ; va-ten, et fais cela ainsi. Le reste des discours dAchab, et de tout ce quil t, et la maison divoire quil construisit, et toutes les villes quil btit, tout cela nest-il pas crit dans le livre des discours et des jours des rois dIsral ? Or il arriva quOchozias roi dIsral, tant tomb par les barreaux dune salle manger en Samarie, en fut trs-mal. Et

il dit ses domestiques ; allez consulter Belzbub ou Belzbuth, le dieu dAcaron, pour savoir si je pourrai en rchapper... en mme temps un ange du seigneur parla lie le thesbite, et lui dit : va-ten aux gens du roi de Samarie, et dis-leur : est-ce quil ny a pas un dieu en Isral ? Pourquoi consultez-vous un dieu en Acaron ; cest pourquoi, voici ce que dit Adona : roi ! Tu ne releveras point de ton lit, roi ! Mais tu mourras de mort. Et ayant parl ainsi, lie sen alla. Les gens du roi retournerent donc vers lui, et lui dirent : il est venu un homme, qui nous a dit tu ne releveras point de ton lit, roi ! Mais tu mourras de mort ; ... cet homme est trs-poiloux, et il a une ceinture de cuir sur les reins. Ah ! Cest lie le thesbite, dit le roi. Et aussi-tt il envoya un capitaine avec cinquante soldats pour prendre lie, qui tait sur le haut dune montagne. Le capitaine dit lie : homme de Dieu, le roi tordonne de descendre de ta montagne. lie lui rpondit ; si je suis homme de Dieu, que la foudre descende du ciel et te dvore toi et tes cinquante hommes. Et la foudre descendit du ciel et dvora les cinquante hommes et le capitaine. Le roi Ochosias envoya aussi-tt un autre capitaine avec cinquante autres soldats. Le capitaine dit lie : allons, allons, homme de Dieu, descends vite. lie lui rpondit : si je suis homme de Dieu, que la foudre descende du

ciel et te dvore toi et tes cinquante. Et la foudre descendit et dvora encore ce capitaine et cette cinquantaine . Les enfans des prophetes, qui taient Jrico, vinrent dire lise : ne sais-tu pas que le seigneur doit enlever aujourdhui lie ? lise rpondit : je le sais ; nen dites mot... et cinquante enfans des prophetes suivirent lie et lise jusquau bord du Jourdain. Alors lie prit son manteau ; et layant roul, il en frappa les eaux du Jourdain, qui se diviserent en deux parts ; et lie et lise passerent sec. Quand ils furent passs, lie dit lise : demande-moi ce que tu voudras avant que je sois enlev davec toi. lise lui rpondit : je te prie que ton double esprit soit fait en moi. lie lui dit : tu me demandes l une chose bien difcile ; cependant, si tu me vois quand je serai enlev, tu lauras ; mais si tu ne me vois point, tu ne lauras pas . Et comme ils continuaient leur chemin en causant ensemble, voici quun char de feu et des chevaux de feu descendirent et sparerent lie et lise ; et lie fut enlev au ciel dans un tourbillon . lise ramassa le manteau qulie avait laiss tomber par terre ; il prit le manteau, il en frappa les eaux du Jourdain ; mais elles ne se diviserent pas. lise dit : eh bien, o est donc ce dieu dlie ! Mais en frappant les eaux une seconde fois, elles se diviserent droite et gauche ; et lise passa pied sec. Or lise monta

del Bthel ; et comme il marchait dans le chemin, de petits enfans, tant sortis de la ville, se moquerent de lui en lui disant : monte, monte, chauve. lise se retournant les anathmatisa au nom du seigneur ; et en mme temps deux ours sortirent dun bois, et dchirerent quarante-deux enfans . Or le roi dIsral, Joram, ls dAchab, rgnant dans Samarie, et le roi Josaphat rgnant dans Jrusalem, et un autre roi rgnant dans lIdume, stant joints ensemble contre un roi de Moab, ayant march par le dsert pendant sept jours, et nayant deau ni pour leur arme ni pour leurs btes ; le roi dIsral Joram dit : hlas ! Hlas ! Le seigneur nous a ici joints trois rois ensemble, pour nous livrer dans les mains de Moab. Le roi Josaphat dit : ny aurait-il point ici quelque prophete dAdona, pour prier Adona ? Un des gens du roi rpondit : il y a ici le bouvier lise, ls de Saphat, lequel tait valet dlie. Et Josaphat dit : la parole du seigneur est dans lui. Alors Joram roi de Samarie, Josaphat roi de Jrusalem, et le roi ddom, allerent trouver lise . Joram roi de Samarie dit lise : dis-nous pourquoi le seigneur a assembl trois rois pour les livrer aux mains du roi de Moab ? lise lui rpondit : vive Adona Sabaoth si je navais de respect pour la face de Josaphat roi de Juda, je ne taurais pas seulement cout ; et je naurais pas daign te regarder ; mais maintenant

quon mamene un harpeur. Et le harpeur vint chanter des chansons sur sa harpe ; et la main dAdona fut sur lise... les isralites battirent les moabites, qui senfuirent... le roi de Moab, ayant vu cela, prit son ls aim qui devait rgner aprs lui, et il loffrit en holocauste sur la muraille ; et les isralites, tant pouvants, sen retournerent chacun chez soi. Un certain jour lise passait par le village de Sunam ; et il y avait une grande dame dans ce village qui lui donna du pain... cette femme dit son mari : je vois que cet homme, qui passe souvent chez nous, est un saint homme de dieu ; fesons-lui faire une petite chambre ; mettons-y un petit lit, une table, une chaise et une lampe. Un jour donc lise tant venu dans le village de Sunam, il alla loger dans cette chambre ; et il dit son valet Gihzi : fais-moi venir cette sunamite ; et elle vint. lise dit son valet : demande-lui ce quelle veut que je fasse pour elle, si elle a quelque affaire, si elle veut que je parle au roi dIsral Joram, ou au prince de sa milice ; que faut-il que je fasse pour elle ? . Son valet Gihzi lui rpondit : est-ce que cela se demande, ne vois-tu pas que son mari est vieux, et quelle na point denfant. lise la t donc revenir, puis lui dit : tu auras

un enfant dans ta matrice, si dieu plait, dans un an... cette femme eut donc un ls au bout de lanne... lenfant mourut. La mere t seller son nesse, et alla trouver lhomme de Dieu sur le mont Carmel . Cette femme ayant fait des reproches lise, il dit Gihzi son valet : mets ta ceinture, prends ton bton et marche ; si tu rencontres quelquun, ne le salue point ; si on te salue, ne rponds point ; mets ton bton sur le visage de lenfant, pour le ressusciter. Gihzi courut donc, et mit son bton sur le visage de lenfant ; mais lenfant ne branla point, et la parole et le sentiment ne lui revinrent point. Gihzi revint donc dire son matre que lenfant ne voulait pas ressusciter. lise entra donc dans la maison, et trouva lenfant, mit sa bouche sur sa bouche, ses yeux sur ses yeux, ses mains sur ses mains, et se courba sur lenfant. Et la chair de lenfant se rchaufa ; et lise descendant du lit se promena dans la maison parci par-l ; et puis il remonta, et se courba sur lui ; et lenfant billa sept fois, et ouvrit les yeux . lise revint ensuite Galgala ; il y avait une grande famine . Les enfans des prophetes demeuraient avec lui ; et il dit un valet : prends une grande marmite, et fais manger pour les enfans des prophetes. Le valet, ayant trouv des coloquintes, les mit dans sa marmite... les prophetes, en ayant got, scrierent : homme de

Dieu, la mort est dans la marmite. Oh bien donc, dit lise, apportez-moi de la farine. Ils apporterent de la farine ; il la mit dans la marmite ; et il ny eut plus damertume dans le pot. Or il vint un homme de BaalSalisa, qui portait des prmices et vingt pains dorge, avec du froment nouveau dans sa poche... le cuisinier lui rpondit : il ny en a pas l pour servir cent convives. lise dit : donne, donne cela au peuple, an quil mange ; car Adona dit, ils mangeront et il y en aura de reste. Le cuisinier servit donc ces pains devant le peuple ; ils mangerent et il y en eut de reste, selon la parole dAdona . Or Naaman, prince de la milice du roi de Syrie, tait un homme grand et honor chez son matre ; car ctait par lui quAdona avait sauv la Syrie ; il tait vaillant et riche, mais lpreux. Or des voleurs de Syrie ayant fait captive une lle dIsral, cette lle tait au service de la femme de Naaman. Cette lle dit sa matresse : plt dieu que monseigneur et t vers le prophete qui est Samarie ! Donc Naaman alla au roi son matre, et lui raconta le discours de cette lle. Le roi de Syrie lui rpondit : va, jcrirai pour toi au roi dIsral. Il partit donc de Syrie. Il prit avec lui dix talents dargent, six mille pieces dor et dix robes... Naaman vint donc avec ses chariots et ses chevaux, et se tint la porte de la maison dlise. Et lise lui envoya dire : lave-

toi sept fois dans le Jourdain ; et ta chair sera nette . Il sen alla donc, se lava sept fois dans le Jourdain, et sa chair devint comme la chair dun enfant... Naaman dit donc lise : certainement il ny a point dautre dieu dans toute la terre, si ce nest le dieu dIsral ; ... je ne ferai plus dholocaustes dautres dieux ; mais je te demande de prier ton dieu pour ton serviteur ; car lorsque le roi mon matre viendra dans le temple de Rimnon pour adorer, et que je lui donnerai la main, si jadore aussi dans le temple de Rimnon, il faut que ton dieu me le pardonne. lise lui rpondit : va ten en paix... . Quelque temps aprs, Benadad roi dAssyrie assembla toute son arme : il monta, et vint assiger Samarie... or il y avait grande famine en Samarie ; et la tte dun ne se vendait quatre-vingts cus, et un quart de boisseau de crotins de pigeons cinq cus . Et le roi dIsral passant par les murailles, une femme scria et lui dit : roi monseigneur ! Sauve moi. Et le roi lui rpondit : comment puis-je te sauver ? Je nai ni pain, ni vin ; que veux-tu me dire ? Et la femme repartit : voil ma voisine qui ma dit, donne-moi ton ls an que nous le mangions aujourdhui, et demain nous mangerons le mien ; nous avons donc fait cuire mon ls, et nous lavons mang ; je lui ai dit le lendemain : fesons cuire aussi ton ls an que nous le mangions ; elle nen veut rien faire ; elle a cach son

enfant. Le roi, ayant entendu cela, dchira ses vtemens, et passa vite la muraille. Il dit : que Dieu mextermine si la tte dlise, ls de Saphat, demeure aujourdhui sur ses paules, car cest lui qui nous a envoy la famine . Or lise tait assis dans sa maison. Des vieillards taient avec lui. Le roi envoya donc vers lui un homme. Mais lise dit ses amis : prenez garde ; quand cet homme viendra pour me couper le cou, fermez bien la porte... comme il disait cela, le bourreau arriva et lui dit : voil un grand mal ; que pourrons nous attendre du seigneur ? lise lui rpondit : coute la parole du seigneur ; car voici ce que dit le seigneur. Demain cette mme heure le sac de farine se vendra trente-deux sous, et deux sacs dorge se donneront pour trente-deux sous. Or pendant ce temps-l le seigneur t entendre un grand bruit de chariots, de chevaux, et dune grande arme dans le camp des syriens ; et tous les syriens senfuirent pendant la nuit, abandonnant leurs tentes, leurs chevaux, leurs nes, et ne songeant qu sauver leur vie... tout le peuple aussitt sortit de Samarie et pilla le camp des syriens : et le sac de farine fut vendu trentedeux sous, et deux sacs dorge trente-deux sous, selon la parole dAdona... or lise parla la femme dont il avait ressuscit lenfant, et lui dit : va ten toi et ta famille o tu pourras ; car Adona a appell la famine ;

elle sera sur la terre pendant sept ans... pour lise, il sen alla Damas. Benadad roi de Syrie tait alors malade ; ses gens vinrent en hte lui dire : voici lhomme de Dieu. Surquoi le roi dit Hazal : quon aille vite au-devant de lhomme de Dieu avec des prsents ; quon le consulte si je pourrai relever de ma maladie... Hazal alla donc vers lise avec quarante chameaux chargs de prsents ; et quand il fut devant lise, il lui dit : ton ls le roi de Syrie ma envoy toi avec ces prsents, disant : pourrai-je gurir de ma maladie ? . lise lui dit : va ten, dis-lui quil gurira ; cependant le seigneur ma dit quil mourra. Et lhomme de Dieu disant cela se mit pleurer. Hazal lui dit : pourquoi monseigneur pleure-t-il ? lise dit : cest que je sais que tu feras grand mal aux ls dIsral ; tu brleras leurs villes, tu tueras avec le glaive les jeunes gens, tu fendras le ventre aux femmes grosses... Hazal lui dit : comment veux-tu que je fasse de si grandes choses, moi qui ne suis quun chien ? lise rpondit : cest quAdona ma rvl que tu seras roi de Syrie... le lendemain Hazal, ayant quitt lise, vint retrouver Benadad son matre qui lui dit : eh bien, que ta dit lise ? Il rpondit : roi ! Il ma dit que tu guriras. Alors il prit une peau de chevre mouille, la mit sur le visage du roi, et ltouffa. Le roi mourut, et Hazal rgna sa place . En ce temps-l le prophete lise ap-

pella un des enfans des prophetes, et lui dit : prends une petite bouteille dhuile, et va-ten Ramoth de Galaad ; quand tu seras l, tu verras Jhu ls de Josaphat, ls de Namsi, et tu lui rpandras en secret ta bouteille sur la tte, en lui disant : voici comme parle Adona, je toins roi dIsral. Aussitt tu ouvriras la porte et tu tenfuiras... le jeune prophete alla donc en Ramoth de Galaad... et versa sa bouteille dhuile sur la tte de Jhu, lui disant : je tai oint roi sur le peuple dIsral de la part du seigneur, condition que tu vengeras le sang des prophetes, etc... or Jhu frappa le roi Joram son matre dune eche entre les paules, qui lui pera le cur ; et il tomba mort de son chariot. Ochozias roi de Juda, son ami, qui tait venu le voir, senfuit par le jardin. Jhu le poursuivit, et dit : quon le tue aussi celui-l ; et il fut tu... ... et Jhu leva la tte vers une fentre, o tait Jzabel veuve du roi dIsral Achab... et il dit : quon la jette par la fentre. Et on la jetta par la fentre ; et la muraille fut mouille de son sang... or Achab avait eu soixante et dix ls dans Samarie. Et Jhu crivit aux chefs de Samarie, et leur manda : coupez les ttes des ls de votre roi, et venez nous les apporter demain dans Isral... ds que les premiers de la ville de Samarie eurent reu ces lettres du roi Jhu, ils prirent les soixante et dix ls du roi Achab, leur couperent le

cou, et mirent leurs ttes dans des corbeilles... Jhu t mourir ensuite tout ce qui restait de la maison dAchab, tous ses amis, tous ses ofciers, tous les prtres ; desorte quil ne resta plus personne. Aprs cela il vint Samarie ; il rencontra les freres dOchosias roi de Juda ; il leur demanda : qui tes-vous ? Ils lui rpondirent : nous sommes quarante-deux freres dOchosias roi de Juda. Et Jhu dit ses gens : eh bien, quon les prenne tout vifs. Et les ayant pris vifs, il t gorger tous les quarante-deux dans une citerne ; et il nen resta rien... Athalie, mere dOchozias, voyant son ls mort, et les quarante-deux freres dOchozias morts, t tuer tous les princes du sang royal ; mais Josabeth, sur dOchozias, cacha le petit Joas ls dOchozias... et sept ans aprs, Joiadad grand-prtre t tuer par le glaive Athalie . La vingt-troisieme anne de Joas ls dOchozias roi de Juda, la fureur du seigneur salluma contre Isral ; et il les livra entre les mains dHazal roi de Syrie... et lise tant tomb malade, un autre Joas roi dIsral vint le voir. lise dit au roi Joas : apportemoi des eches. Puis il dit : ouvre la fentre lorient ; jette une eche par la fentre ; ... frappe la terre avec tes eches... le roi Joas ne frappa la terre que trois fois. Lhomme de Dieu se mit en colere contre le roi Joas, et lui dit : si tu avais frapp la terre cinq fois, six fois, ou sept fois, tu aurais extermin la Syrie ; mais

puisque tu nas frapp la terre que trois fois, tu ne battras les syriens que trois fois... puis lise mourut ; et il fut enterr . Or il arriva que des gens qui portaient un corps mort en terre apperurent des voleurs ; et en senfuyant ils jetterent le corps mort dans le spulcre dlise... ds que le corps mort toucha le corps dlise, il ressuscita sur le champ et se dressa sur ses pieds... . Pendant le regne de Phace roi dIsral, Teglatphalassar roi des assyriens vint en Isral, il prit toute la Galile et le pays de Nephtali, et en transporta tous les habitants en Assyrie... . Salmanasar roi des assyriens marche contre Oze ls dla, qui rgnait sur Isral Samarie. Et Oze fut asservi Salmanasar, et lui paya tribut . Mais Oze ayant voulu se rvolter contre lui, il fut pris et mis en prison charg de chanes... Salmanasar dvasta tout le pays ; et tant venu Samarie, il lassigea pendant trois ans ; et la neuvieme anne dOze Salmanazar prit Samarie, et transporta tous les isralites au pays des assyriens dans Ola, dans Habor, dans les villes des medes, vers le euve Gozan... et cela arriva, parce que les enfants dIsral avaient pch contre leur dieu Adona . Or le roi dAssyrie t venir des habitants de Babylone, de Kutha, dAva, dmath, de Spharvam, et les tablit dans les villes de la Samarie la place des enfants dIsral... quand ils y furent tablis, ils ne

craignirent point Adona ; mais Adona leur envoya des lions, qui les gorgeaient . Cela fut rapport au roi des assyriens, auquel on dit : les peuples que tu as transports dans la Samarie, et auxquels tu as command de demeurer dans ses villes, ignorent la maniere dont le dieu de ce pays-l veut tre ador ; et ce dieu leur a dtach des lions ; et voil que ces lions les tuent, parce quils ignorent la religion du dieu du pays. Alors le roi des assyriens donna cet ordre, disant : quon envoie en Samarie lun des prtres captifs ; quil retourne, et quil apprenne aux habitants le culte du dieu du pays... . Ainsi un des prtres captifs de Samarie, y tant revenu, leur apprit la maniere dont ils devaient adorer Adona... . Ainsi chacun de ces peuples se forgea son dieu ; et ils mirent leurs dieux dans leurs temples, et dans les hauts lieux. Chaque peuplade mit le sien dans les villes o elle habitait. Les babyloniens rent leur soccoth Bnoth, les cuthens leur Nergel, les mathiens leur Asima, les hvens leur Nbahas et Terthah, pour ceux de Spharvam ils brlerent leurs enfants en lhonneur dAdramlec et dAnamlec. Or tous ces peuples adoraient Adona, et ils prirent les derniers venus pour prtres des hauts lieux... et comme ils adoraient Adona, ils servaient aussi leurs dieux, selon la coutume des nations transplantes en Samarie... . La quator-

zieme anne du roi zchias roi de Juda, Sennachrib roi des assyriens vint attaquer toutes les villes forties de Juda, et les prit... alors zchias envoya des messagers au roi des assyriens disant : jai pch envers toi ; retire-toi de moi ; je porterai tous les fardeaux que tu mimposeras. Le roi dAssyrie lui ordonna donc de payer trente talents dargent, et trente talents dor... zchias donna tout largent qui tait dans la maison dAdona et dans les trsors du roi... or les serviteurs du roi zchias allerent trouver Isae le prophete ; et Isae leur dit : dites votre matre, voici ce que dit Adona : ne crains point les paroles blasphmatoires des ofciers du roi dAssyrie ; car je vais lui envoyer un certain esprit, un certain soue ; et il apprendra une nouvelle aprs laquelle il retournera dans son pays ; et je le frapperai dans son pays par le glaive... cette mme nuit lange du seigneur vint dans le camp des assyriens, et il tua cent quatrevingt-cinq mille hommes... et Sennachrib roi des assyriens, stant lev au point du jour, vit tous ces corps morts, et sen retourna aussitt. En ce temps-l zchias roi de Juda fut malade la mort. Le prophete Isae ls dAmos vint lui dire : voici ce que dit le dieu Adona : mets ordre tes affaires, car tu mourras, et tu ne vivras pas... alors zchias tourna sa face contre la muraille, et pria Dieu, disant : seigneur, souviens-

toi, je te prie, comment jai march dans la vrit et dans un cur parfait, et que jai fait ce qui ta plu. Et il sanglota avec de grands sanglots... et Isae ntait pas encore la moiti de lantichambre, quAdona revint lui faire un discours, disant : retourne et dis zchias chef de mon peuple, voici ce que dit Adona, dieu de David ton pere : jai entendu ta priere ; jai vu tes larmes ; je tai guri ; et dans trois jours tu monteras au temple dAdona, et jajouterai encore quinze annes tes jours ... bien plus, je te dlivrerai, toi et cette ville, du roi des assyriens, et je protgerai cette ville cause de moi et de David mon serviteur. Alors Isae dit : quon mapporte une marmelade de gues. On lui apporta la marmelade ; on la mit sur lulcere du roi, et il fut guri... mais zchias ayant dit Isae : quel signe aurai-je que le seigneur me gurira, et que jirai dans trois jours au temple dAdona ? Et Isae lui dit : voici le signe du seigneur, comme quoi le seigneur fera la chose quil ta dite, veux-tu que lombre du soleil savance de dix degrs, ou quelle retourne en arriere de dix degrs ? zchias lui dit : il est ais que lombre croisse de dix degrs ; ce nest pas ce que je veux quon fasse ; mais que lombre retourne en arriere de dix degrs. Le prophete Isae invoqua donc Adona ; et il t que lombre retourna en arriere de dix degrs, dont elle tait dj descendue dans lhor-

loge dAchaz... . Manass, ls dzchias, avait douze ans lorsquil commena rgner... il dressa des autels Baal... et toute larme du ciel dans les deux parvis du temple dAdona... il t passer son ls par le feu ; il prdit lavenir ; il observa les augures, t des pythons et des aruspices ... il sendormit enn avec ses peres, et fut enseveli dans le jardin de sa maison... ... Josias avoit huit ans lorsquil commena rgner ; et il rgna trente et un an ; et il t ce qui est agrable au seigneur... or un jour le grand-prtre Helkias dit Saphan secrtaire : jai trouv le livre de la loi dans le temple du seigneur en fesant fondre de largent... . Saphan secrtaire dit au roi : le grand-prtre Helkias ma donn ce livre. Et il le lut devant le roi... et le roi Josias dchira ses vtemens... et il dit au grand-prtre Helkias, et Saphan secrtaire : allez, consultez Adona sur moi et sur le peuple touchant les paroles de ce livre quon a trouv. Et le roi assembla tous les prtres des villes de Juda ; et il souilla tous les hauts lieux... il souilla ainsi la valle de Tophet, an que personne ne sacrit plus son ls ou sa lle Moloc... il ta aussi les chevaux que les rois de Juda avaient donns au soleil lentre du temple... il tua tous les prtres des hauts lieux qui taient Bthel... et brla sur ces autels des os de morts... puis il dit tout le peuple : clbrons la pques en lhonneur dAdona votre dieu, se-

lon ce qui est crit dans ce livre du pacte avec Dieu... . Il ny eut point avant Josias de roi semblable, qui revnt au seigneur de tout son cur, de toute son ame et de toute sa force ; et on nen a point vu non plus aprs lui... cependant lextrme fureur dAdona ne sappaisa point, parce que Manass pere de Josias lavait fort irrit. Cest pourquoi Adona dit : je rejetterai Juda de ma face, comme jai rejett Isral ; et je rejetterai Jrusalem et la maison que jai choisie . En ce temps-l le pharaon Nchao roi dgypte marcha contre le roi des assyriens au euve de lEuphrate ; et Josias marcha contre lui, et il fut tu ds quil parut... pharaon Nchao prit Joachaz le ls de Josias, et lenchana dans la terre dmath, an quil ne rgnt point Jrusalem ; et il condamna Jrusalem payer cent talents dargent et un talent dor... et pharaon Nchao tablit roi Jrusalem liakim autre ls de Josias, et lui changea son nom en celui de Joachin . En ce temps-l Nabucodonosor roi de Babylone marcha contre Juda ; et Joachim fut son esclave pendant trois ans... aprs quoi il se rvolta... alors le seigneur envoya des troupes de brigands de Chalde, de Syrie, de Moab, dAmmon, contre Juda, pour lexterminer selon le verbe que le seigneur avait fait entendre par ses serviteurs les prophetes... . Et Joachim sendormit avec ses peres ; et son ls Joachim rgna sa place. Et

Nabucodonosor vint avec ses gens pour prendre Jrusalem. Joachim roi de Juda sortit de la ville, et vint se rendre au roi de Babylone avec sa mere, ses serviteurs, ses princes, ses eunuques, la huitieme anne de son regne... et le roi Nabucodonosor emporta tous les trsors de Jrusalem, ceux de la maison dAdona et ceux de la maison du roi : il brisa tous les vases dor que Salomon avait mis dans le temple selon le verbe dAdona... il transporta toute la ville de Jrusalem, tous les princes, tous les hommes vigoureux de larme, au nombre de dix mille, et tous les hommes ouvriers, et tous les orfevres... il t transporter Babylone Joachim, et la mere de Joachim, et ses femmes, et ses eunuques, et les juges, de la terre de Juda en captivit ; et sept mille hommes robustes de Juda, et tous les ouvriers robustes ; ils furent tous captifs Babylone... et il tablit Roitelet tributaire Mathania oncle de Joachim, quil appella Sdcias... la colere dAdona salluma plus que jamais contre Jrusalem et Juda ; il les rejetta de sa face. Et Sdcias se rvolta contre le roi de Babylone... donc le roi de Babylone marcha avec toute son arme contre Jrusalem, et il lentoura tout au tour... et le neuvieme jour du mois il y eut grande famine en Jrusalem, et le peuple navait point de pain... tous les gens de guerre senfuirent la nuit par la porte du jardin du roi ; et Sdcias sen-

fuit par un autre chemin. Et larme des chaldens poursuivit le roi, et le prit dans la plaine de Jrico... ils lamenerent devant le roi de Babylone dans Rblata ; et le roi de Babylone lui pronona son arrt... on tua ses enfants en sa prsence, on lui creva les yeux, on le chargea de chanes et on lemmena Babylone... Nabuzardan gnral du roi Nabucodonosor brla la maison dAdona, et la maison du roi, et toutes les maisons dans Jrusalem... il transporta captif Babylone tout le peuple qui tait demeur dans la ville ; il laissa seulement les plus pauvres du pays pour labourer les champs et cultiver les vignes. Nabuzardan emmena aussi Saraas le grand-prtre, et Sophonie le second prtre, trois portiers et un capitaine eunuque, et cinq eunuques de la chambre du roi Sdcias, et Sopher capitaine qui commandait lexercice, et soixante chefs quon trouva dans la ville... et Nabucodonosor roi de Babylone les t tous mourir dans Rblata. = on ne sait pas quel est lauteur du livre de Samuel. Le grand Newton croit que cest Samuel lui-mme ; quil crivit tous les livres prcdens, et quil y ajouta tout ce qui regarde le grand-prtre Hli et sa famille. Newton, qui avait tudi dabord pour tre prtre, sa-

vait trs bien lhbreu ; il tait entr dans toutes les profondeurs de lhistoire orientale : son systme cependant na paru quune conjecture. Si Samuel na pas crit une partie de ce petit livre, cest sans doute quelque lvite qui lui tait trs attach. Le savant Frret reproche lauteur, quel quil soit, un dfaut dans lequel aucun historien de nos jours ne tomberait : cest de laisser le lecteur dans une ignorance entiere de ltat o toit alors la nation. Il est difcile de savoir quel est le lieu de la scene, quelle tendue de pays possdaient alors les juifs, sils taient encore esclaves ou simplement tributaires des phniciens nomms philistins. Lauteur parat tre un prtre, qui nest occup que de sa profession, et qui compte tout le reste pour peu de chose. Nous pensons quil y avait alors quelques tribus esclaves vers le nord de la Palestine ; et dautres, vers le midi, seulement tributaires, comme celle de Juda, qui tait la plus considrable, et celle de Benjamin, rduite un trs petit nombre : il nous semble que les juifs ne possdaient pas encore une seule ville en propre. lauteur ne nous dit point o rsidait ce grandprtre Hli, que les phniciens tolroient : il parat que ctait dans le village appell Silo, et que larche des juifs tait cache dans ce village, qui apparte-

nait encore aux philistins, et dans lequel les juifs avaient permission de demeurer et dexercer entreux leur police et leur religion. Lauteur fait entendre que les juifs taient si misrables, que Dieu ne leur parlait plus frquemment comme autrefois, et quils navaient plus de visions : ctait lide de toutes ces nations grossieres, que quand un peuple tait vaincu, son dieu tait vaincu aussi ; et que, lorsquil se relevait, son dieu se relevait avec lui. les critiques tmraires ne peuvent souffrir que le crateur de lunivers vienne appeller quatre fois un enfant pendant la nuit. Milord Bolingbroke traite le lvite, auteur de la vie de Samuel, avec le mme mpris quil traite les derniers de nos moines, et que nous traitons nous-mmes les auteurs de la lgende dore et de la eur des saints ; cest continuellement la mme critique, la mme objection ; et nous sommes obligs dy opposer la mme rponse. Woolston trouve lauteur sacr excessivement ridicule, de dire que le petit Samuel ne savait pas encore distinguer la voix du seigneur, parce que le seigneur ne lui avait point encore parl . Effectivement on ne peut reconnatre la voix celui quon na point encore entendu : cest dailleurs supposer que Dieu a

une voix, comme chaque homme a la sienne. Boulanger en tire une preuve que les juifs ont toujours fait dieu corporel, et quils ne le regarderent que comme un homme dune espece suprieure, demeurant dordinaire dans une nue, venant sur la terre visiter ses favoris, tantt prenant leur parti, tantt les abandonnant, tantt vainqueur, tantt vaincu, tel, en un mot, que les dieux dHomere. Il ne nie pas que lcriture ne donne souvent des ides sublimes de la puissance divine ; mais il prtend quHomere en donne de plus sublimes encore, quon en trouve de plus belles dans lancien Orphe, et mme dans les mysteres dIsis et de Crs. Ce systme monstrueux est suivi par Frret, par Du Marsais, et mme par le savant abb De Longue-Rue : mais cest abuser de son rudition, et vouloir se tromper soi-mme, que dgaler les vers dHomere aux pseaumes des juifs, et la fable la bible. lauteur sacr ne nous apprend ni comment les hbreux staient rvolts contre les philistins leurs matres, ni le sujet de cette guerre, ni quelle place avaient les hbreux, ni o lon combattit ; il nous parle seulement de trente-quatre mille juifs tus malgr la prsence de larche. Comment concevoir quun peuple esclave, qui a essuy de si grandes et de si fr-

quentes pertes, puisse sitt sen relever ! Les critiques ont toujours os souponner lauteur dun peu dexagration, soit dans les succs, soit dans les revers ; il vaut mieux souponner les copistes dinexactitude. Lauteur semble beaucoup plus occup de clbrer Samuel, que de dbrouiller lhistoire juive : on sattend envain quil donnera une description dele du pays, de ce que les juifs en possdaient en propre sous leurs matres, de la maniere dont ils se rvolterent, des places ou des cavernes quils occuperent, des mesures quils prirent, des chefs qui les conduisirent : rien de toutes ces choses essentielles ; cest del que Mylord Bolingbroke conclut que le lvite, auteur de cette histoire, crivait comme les moines crivirent autrefois lhistoire de leurs pays. Nous pouvons dire que Samuel, tant devenu un prophete, et Dieu lui parlant dj dans son enfance, tait un objet plus considrable que les trente mille hommes tus dans la bataille, qui ntaient que des profanes, qui Dieu ne se communiquait pas ; et quil sagit dans la ste criture des prophetes juifs, plus que du peuple juif. le Lord Bolingbroke fait sur cette avanture des rexions trop critiques. " la ressource des vaincus, dit-il, est toujours de supposer des miracles qui pu-

nissent les vainqueurs. Ces mots, ne marchent point sur le seuil du temple dAzot jusqu aujourdhui, prouvent deux choses, que ce miracle pitoyable ne fut imagin que longtemps aprs, et que lauteur ignorait les coutumes des phniciens, dont il ne parle quau hazard : il ne sait pas que non seulement les phniciens, les syriens, les gyptiens, les grecs et les romains, consacraient le seuil de tous les temples, quil ntait pas permis dy poser le pied, et quon le baisait en entrant dans le temple. " il fait une critique beaucoup plus insultante. Quoi ! Dit-il, Dagon avait un temple ; Ascalon, Acaron, Sidon, Tyr, en avaient ; et le dieu dIsral navait quun coffre ; encore ses ennemis lavaient-ils pris ! Nous avons dj rfut cette critique blasphmatoire, en fesant voir que le temple du seigneur devait tre bti Jrusalem dans le temps marqu par la providence, et que cest par un autre dessein de la providence quil fut dtruit par les babyloniens ; ensuite par Hrode, qui en btit un plus beau ; que le temple dHrode fut dtruit par les romains ; et que les mahomtans ont enn lev une mosque sur la mme plateforme, et sur les mmes fondemens construits par lidumen Hrode. Nous nentrerons point dans la question, que propose Don Calmet, si le grand-prtre Hli est damn : il nappartient point aux hommes de damner les hommes.

Laissons Dieu seul ses jugements. les incrdules, qui ne lisent les livres du canon juif que comme les autres livres, ne peuvent concevoir ni que le seigneur net quun coffre pour temple, ni quil laisst prendre ce temple par ses ennemis, ni quayant vu prendre ce temple portatif il ne se venget quen envoyant des rats dans les champs des philistins, et des hmorrhodes dans la plus secrete partie des fesses de ses vainqueurs. Mais quils considerent que cest ainsi peu-prs que le seigneur en usa quand Sara fut enleve pour sa beaut lge de soixante-cinq ans, et lge de quatre-vingts-dix ans : il ferma toutes les vulves, toutes les matrices de la cour dAbimlech roi dun dsert. Il y a peu de diffrence entre ce chtiment et celui des philistins. La commune opinion est, que le seigneur donna des hmorrhodes aux vainqueurs des juifs. Nous sommes dun sentiment contraire : les hmorrhodes, soit internes soit externes, ne font point tomber le boyau rectum, qui dailleurs tombe trs rarement. La chte du fondement est toute une autre maladie. il est trange que les prophetes des philistins (peuple maudit) soient ici regards comme de vrais prophetes ; mais chaque pays avait les siens ; et lau-

teur, tant prophete lui-mme, respecte son caractere jusques dans les trangers maudits qui en font profession. Le seigneur inspire quand il veut les prophetes des faux dieux, tmoin Balaam, comme il accorde le don des miracles aux magiciens, tmoins les magiciens dgypte Janns et Mambrs, qui rent les mmes miracles que Moyse. Les vaches qui ramenerent larche sont un espece de miracle : elles vont delles-mmes Bethsams, village qui semble appartenir en propre aux hbreux. Il semble que ces vaches fussent prophtesses aussi. les rats dor et les anus dor dans un panier sont les prsents que les philistins font au dieu dIsral leur ennemi. Les critiques prtendent quil nest pas possible de forger une gure qui ressemble au trou quon nomme anus plus qu tout autre trou rond, et que ces gures ne pouvaient tre que de petits cercles, de petits anneaux dor. Mais quimporte lexactitude de la gure ? Un anus mal fait peut servir dexpiation tout aussi bien quun anus fait au tour. Il ne sagit ici que dune offrande qui marque le respect que le seigneur imposait aux vainqueurs-mmes de son peuple.

le clebre docteur Kennicot dit que lvque dOxford et lui sont bien revenus de leur prjug en faveur du texte. Les juifs et les chrtiens , dit-il, ne se sont point fait scrupule dexprimer leur rpugnance croire cette destruction de cinquante mille soixante et dix hommes . Le seigneur ne punit ses ennemis quen leur donnant une maladie dans la plus secrete partie des fesses , pour avoir pris son arche ; et il tue cinquante mille soixante et dix hommes de son propre peuple pour lavoir regarde ! Une telle providence semble impntrable. Nous avons dj vu tant de milliers de ce peuple tus par ordre du seigneur, que nous ne devons plus nous tonner. Plusieurs savants ont soutenu que ces phrases hbraques, Dieu les frappa, Dieu les t mourir de mort, Dieu les arma, Dieu les conduisit, signient simplement, ils moururent, ils sarmerent, ils allerent ; cest ainsi que dans lcriture un vent de Dieu veut dire un grand vent , une montagne de Dieu , une grande montagne . Mais cette explication ne rsout pas la difcult : on demande toujours, pourquoi ces cinquante mille soixante et dix hommes moururent subitement ? Calmet, il faut lavouer, ne dit rien de satisfaisant. Convenons quil y a dans

lcriture bien des passages quil nest pas donn aux hommes de comprendre : il est bon de nous humilier. il est manifeste que les enfants de Samuel furent aussi corrompus que les enfants dHli son prdcesseur : cependant Samuel conserva toujours son pouvoir sur le peuple. ce peuple lui demande enn un roi ; et Samuel fait dire expressment Dieu, ce nest point toi quil rejette, cest moi . On fait sur cette parole de Dieu une difcult : il est certain, dit le docteur Arbutnoth, que Dieu pouvait gouverner aussi aisment son peuple par un roi que par un prtre ; ce roi pouvait lui tre aussi subordonn que Samuel ; la thocratie pouvait galement subsister. Mr Huet, petit-neveu de lvque dAvranches, que nous connaissons sous le nom de Hut, tabli en Angleterre, dit dans son livre intitul the man after gods own heart , quil est vident que Samuel voulait toujours gouverner ; quil fut trs fch de voir que le peuple voulait un roi ; que toute sa conduite dnote un fourbe ambitieux et mchant. Il nest pas permis davoir cette ide dun prophete, dun homme de Dieu. M Huet le juge selon nos loix modernes : il le faut juger selon les loix juives, ou plutt ne le point juger. Nous en parlerons ailleurs.

cette numration de toutes les tyrannies quun roi peut exercer sur son peuple, semble prouver que M Huet pourroit tre excusable de penser que Samuel voulait inspirer au peuple de lhorreur pour la royaut, et du respect pour le pouvoir sacerdotal. Cest, dit Arbuthnoth, le premier exemple des querelles entre lempire, et le sacerdoce. Samuel, ditil,... etc. Il est vrai que dans une histoire profane la conduite du prtre Samuel pourrait tre un peu suspecte ; mais elle ne peut ltre dans un livre canonique. pour donner ses eunuques, semble marquer quil y avoit dj des eunuques dans la terre de Canaan, ou que du moins les princes voisins fesaient chtrer des hommes pour garder leurs femmes et leurs concubines. Cet usage barbare est bien plus ancien, sil est vrai que les pharaons dgypte eurent des eunuques du temps de Joseph. Ceux qui pensent que tous les livres de la ste criture, jusquau livre des rois inclusivement, ne furent crits que du temps dEsdras, disent que les rois de Babylone furent les premiers qui rent chtrer des hommes, aprs quon eut chtr les animaux pour rendre leur chair plus tendre et plus dlicate. Les empereurs chrtiens ne prirent cette coutume que du temps de Constantin.

les incrdules prtendent que ce seul passage prouve que les prtres et les prophetes juifs ntaient que des gueux entirement semblables nos devins de village, qui disaient la bonne avanture pour quelque argent, et qui fesaient retrouver les choses perdues. Mylord Bolingbroke, M Mallet, son diteur, et M Huet, en parlent comme des charlatans de smithelds. Don Calmet, bien plus judicieux, dit, que si on leur donnait de largent ou des denres, ctait uniquement par respect pour leur personne. ces messieurs prennent occasion de ce demi-sicle, de ce schelling donn par un petit garon gardeur de chevres au prophete Samuel, pour couvrir de mpris la nation juive. Sal et son valet demandent dans un petit village la demeure du voyant, du devin qui leur fera retrouver deux ou trois nesses, comme on demande o demeure le savetier du village. Ce nom de devin, de voyant, quon donnait ceux quon a depuis nomm prophetes, ces huit ou neuf sous prsents celui quon prtend avoir t juge et prince du peuple, sont selon ces critiques les tmoignages les plus palpables de la grossiere stupidit de lauteur juif inconnu. Les sages commentateurs pensent tout le contraire : la simplicit du petit gardeur de chevres nte rien la dignit de Samuel ; sil reoit huit sous

dun petit garon, cela ne lempchera pas doindre deux rois et den couper un troisieme par morceaux ; ces trois fonctions annoncent un trs grand seigneur. le savant Don Calmet examine dabord, si lhuilier que Samuel avait dans sa poche, tait un pot de terre, un godet, ou une ole de verre ; quoique les juifs ne connussent point le verre ; et il ne rsout point cette question. Non seulement Samuel a une rvlation que les nesses de Sal sont retrouves, mais il rpand une bouteille dhuile sur la tte de Sal en signe de sa royaut ; et cest del que tout roi juif sest depuis nomm oint, christ, dans les traductions grecques, et que les juifs ont appell les grands rois, de Babylone, et de Perse, du nom doint, de christ, doint du seigneur, christ du seigneur. Il est dit dans le lvitique, quAaron, tout prvaricateur, tout apostat quil tait, fut oint par Mos en qualit de grandprtre. Il se peut, en effet, que dans le dsert, au milieu dune disette affreuse, on et trouv une cruche dhuile que Mos rpandit sur les cheveux, la barbe et les habits dAaron : cette crmonie convenait un peuple pauvre ; et puisque le dieu du ciel et de la terre y prsidait, elle tait sacre. Les grands-prtres juifs furent installs depuis avec la mme onction dhuile. Toute crmonie doit tre publique ; Samuel

pourtant nhuila pas dabord la tte de Sal devant le peuple ; il crut apparemment quil ne pouvait imprimer un caractere plus auguste Sal quen loignant de la mme huile dont on prtend que lui Samuel avait t oint : cependant il nest point dit que Samuel fut oint. Quoiquil en soit, les rois juifs furent les seuls qui reurent cette marque de la royaut. On ne connat dans lantiquit aucun prince oint par ses sujets. On prit cette coutume en Italie ; et lon croit que ce furent les usurpateurs lombards, qui, devenus chrtiens, voulurent sanctier leur usurpation en fesant rpandre de lhuile sur leur tte par la main dun vque. Clovis ne fut pas oint ; mais lusurpateur Pepin le fut. On oignit quelques rois espagnols ; mais il y a longtems que cet usage est aboli en Espagne. On sait quun ange apporta du ciel une bouteille sainte pleine dhuile pour sacrer les rois de France ; mais lhistoire de cette bouteille, appelle sainte ampoule, est rvoque en doute par plusieurs doctes : cest une grande question. lhuile de Sal eut quelque chose de divin, puisquelle le rendit prophete tout dun coup ; ce qui tait bien au-dessus de la dignit de roi.

les critiques trouvent mauvais que Samuel oigne Sal roi, et le fasse christ avant davoir assembl le peuple et davoir obtenu son suffrage : sil sufsait dune bouteille dhuile pour rgner, il ny a personne qui ne pt se faire oindre roi par le vicaire de son village. Cette objection est forte en certains pays ; mais Samuel, qui tait le voyant, savait bien que quand le peuple tirerait un roi au sort, le sort tomberait sur Sal, et qualors le peuple reconnatrait son lgitime souverain dj oint. ils soutiennent encore, que de jouer un roi aux ds (comme dit Boulanger) est une chose ridicule : que le sort peut trs aisment tomber sur un homme incapable ; quon na jamais tir ainsi un monarque quau gteau des rois ; que chez les grecs et chez les romains on tirait aux ds un roi du festin ; mais que dans une affaire srieuse on devait procder srieusement. La rponse, dj faite cette critique, est que Dieu conduisait le sort, et quil disposait non seulement du tirage, mais aussi de la volont du peuple. Pour la loi du royaume, que Samuel pronona, on dispute si cest le lvitique ou le deutronome. Quelques commentateurs pensent que ce fut une loi faite par Samuel.

les incrdules ne sont pas surpris que Sal revnt du labourage ; mais ils ne peuvent consentir le voir la tte de trois cents trente mille combattants, dans le mme temps que lauteur dit que les juifs taient en servitude, quils navaient pas une lance, pas une pe ; que les philistins leurs matres ne leur permettaient pas seulement un instrument de fer pour aiguiser leurs charrues, leurs hoyaux, leurs serpettes. notre Gulliver, dit le Lord Bolingbroke, a de telles fables, mais non de telles contradictions . Nous avouons que le texte est embarrassant ; quil faut distinguer les temps ; que probablement les copistes ont fait des transpositions. Ce qui tait vrai dans une anne, peut ne ltre pas dans une autre. Peut-tre mme ces trois cents trente mille soldats peuvent se rduire trois mille : il est ais de se mprendre aux chiffres. Le rvrend pere Don Calmet sexprime en ces mots : il est fort croyable quil y a un peu dexagration dans ce qui est dit de Sal et de Jonathas . M Huet de Londres dit encore, que la retraite de Samuel, en voyant Sal si bien accompagn, prouve assez son dpit de ne plus gouverner. Mais quand cela serait, quand Samuel aurait eu cette faiblesse, quel est le chef dune glise qui ne serait pas un peu fch de perdre son pouvoir ? Nous verrons cependant

que le pouvoir de Samuel ne diminua pas. le mme M Huet se rcrie ici sur la contradiction, et sur lanachronisme : dans dautres endroits, dit-il, lcriture marque que Sal rgna quarante ans. Il est vrai quil y a l une apparence de contradiction ; et Don Calmet lui-mme na pu concilier les textes. Il se peut quil y ait l une erreur de copiste. Mrs Le Clerc, Freret, Boulanger, Mallet, Bolingbroke, Middleton, se recrient sur ces trente mille chariots de guerre. Le docteur Stakhouse, dans son histoire de la bible, rejette ce passage. Calmet dit, que ce nombre de chariots de guerre parat incroyable, et quon nen a jamais tant vus la fois . Pharaon, continue-t-il, nen avait que six cents ; Jabin roi dAzor neuf cents ; Sesac roi dgypte douze cents ; Zarar roi dthiopie trois cents, etc. Les critiques contestent encore Calmet les neuf cents chariots du roi dAzor. Tous conviennent dailleurs, que tout le pays de Canaan ne connut la cavalerie que trs tard. Nous avons observ que dans ce pays montueux, entrecoup de cavernes, on ne se servit jamais que dnes. Quand nous mettrions trois mille chariots au lieu de trente mille, nous ne contenterions pas encore les incrdules. Nous ne connaissons point de maniere dex-

pliquer cet endroit. Nous pourrions hazarder de dire que le texte est corrompu ; mais alors on nous rpondrait que le seigneur, qui a dict ce texte, doit en avoir empch laltration. Alors nous rpondrions, quil a prvenu en effet les fautes de copistes dans les choses essentielles, mais non pas dans les dtails de guerre, qui ne sont point ncessaires salut. les critiques disent, que si Sal avait trois cents trente mille soldats et un prophete, et tant prophete lui-mme, il navait rien craindre ; quil ne fallait pas senfuir dans des cavernes, quoique le pays en soit rempli. Il est croire quon navait point alors des armes soudoyes, qui restassent continuellement sous le drapeau. Mr Huet de Londres dclare, que Samuel ne dcouvre ici que sa mauvaise volont. Il prtend, avec Estius et Calmet, que Samuel ntait point grandprtre, quil ntait que prtre et prophete ; que Sal ltait comme lui ; quil avait prophtis ds quil avait t oint, et quil tait en droit doffrir lholocauste. Samuel, dit-il, semble avoir manqu exprs de parole pour avoir occasion de blmer Sal, et de le rendre odieux au peuple. Nous ne voyons pas que Samuel mrite cette accusation. Huet peut lui reprocher un

peu de duret ; mais non pas de la fourberie. Cela serait bon sil avait t prtre par-tout ailleurs que chez les juifs. le lecteur est bien surpris de ne plus trouver Sal accompagn que de six cents hommes, lorsque le moment dauparavant il en avait trois cents trente mille. Nous en avons dit la raison ; les armes ntaient point soudoyes ; elles se dbandaient au bout de quelques jours, comme du temps de notre anarchie fodale. nous avons parl de cette puissante objection ; mais elle nest pas contre les trois cents trente mille hommes, qui peut-tre navaient point darmes ; elle nest que contre les six cents hommes qui restaient Sal, et qui devaient tre aussi dsarms. Le texte dit positivement que la victoire de Jonathas fut un miracle ; et cela rpond toutes les critiques. ce combat de deux hommes, qui nont quune lance et une pe, contre toute une arme, est fort extraordinaire. Mais aussi le texte nous apprend quil y avait l du miracle ; et nous devons nous souvenir, que Samson tua mille philistins avec une mchoire dne dans le commencement de sa servitude.

Boulanger ne peut digrer ce serment de Sal. Lcriture, dit-il, nous le donne pour un homme attaqu de manie : il tait, sans doute, dans un de ses accs quand il dfendit ses soldats de manger de toute la journe. La critique de Boulanger tombe faux ; car Sal ntait pas encore fou alors ; il ne le devint que quelque temps aprs. La terre couverte de miel a paru dautres critiques une trop grande exagration. Les abeilles ne font leurs ruches que dans des arbres. Les voyageurs assurent quil ny a aucun arbre dans cette partie de la Palestine, except quelques oliviers dans lesquels les abeilles ne logent jamais. Cette critique ne regarde que lhistoire naturelle, et ne touche point au fond des choses, dailleurs Jonathas peut avoir trouv une ruche dans le chne de Mambr, qui subsistait encore du temps de Constantin, ce quon dit. cette rsolution de Sal, dimmoler son ls pour avoir mang un peu de miel, a quelque chose de semblable au serment de Jpht, qui fut forc de sacrier sa lle. Sal dit en propres mots son ls : que Dieu me fasse tout le mal possible, et quil y ajoute encore, si tu ne meurs aujourdhui, mon ls Jonathas. Les savants alleguent encore cet exemple, pour prouver quil tait trs commun dimmoler des hommes

Dieu. Mais les exemples de Sal et de Jepht ne concluent pas que les juifs ssent si souvent des sacrices de sang humain. on demande pourquoi le peuple nempcha pas Jepht dimmoler sa lle, comme il empcha Sal dimmoler son ls ? Nous nen savons pas bien prcisment la raison ; mais nous oserons dire que le peuple, ayant mang ce jour-l de la chair et du sang malgr la dfense, craignait apparemment que le sort ne tombt sur lui comme il toit tomb sur Jonathas ; et quil devait tre trs en colere contre Sal qui avait t assez imprudent de dfendre ses troupes de reprendre un peu de forces un jour de combat. la foule des critiques ne parle de ce passage quavec horreur. Quoi ! Scrie sur-tout le Lord Bolingbroke, faire descendre le crateur de lunivers dans un coin ignor de ce misrable globe, pour dire des juifs : propos, je me souviens quil y a environ quatre cents ans quun petit peuple vous refusa le passage ; allons, vous avez une guerre terrible avec vos matres les philistins, contre lesquels vous vous tes rvolts ; laissez l cette guerre embarrassante ; allez vous en contre ce petit peuple, qui ne voulut pas autrefois que vous vinssiez tout ravager

chez lui en passant ; tuez hommes, enfants, vieillards, femmes, lles, bufs, vaches, chevres, brebis, nes ; car comme vous tes en guerre avec le peuple puissant des philistins, il est bon que vous nayez ni bufs ni moutons manger, ni nes pour porter le bagage. Ces paroles nous font fremir ; et assurment si ctait un homme qui parlt ; nous ne lapprouverions point ; mais cest Dieu qui parle ; et ce nest pas nous de savoir quelle raison il avait pour ordonner quon tut tous les amalcites, leurs moutons et leurs nes. toujours les mmes objections sur ces prodigieuses armes, que le prtendu roi dune horde desclaves leve en un moment. Les turcs ont bien de la peine conduire aujourdhui une arme de quatrevingts mille combattants complet. On demande encore ce que sont devenus les autres cent vingt-mille soldats du Melk Sal, lesquels taient venus combattre sans avoir une seule pe, une seule eche. Tout--lheure, dit le fameux cur Mlier, larme de Sal tait de trois cents trente mille hommes ; et il ne lui en reste plus que deux cents dix mille ; le reste apparemment est all conqurir le monde sur les pas de Ssostris. Ces railleries indcentes du cur Mlier ne sont pas des raisons. Il tait fort difcile de nourrir

de si grandes armes dans un petit pays tel que la Jude : on tait oblig de licentier ses troupes au bout de peu de jours ; ainsi il ne serait pas surprenant que Sal et t un jour suivi de trois cents mille hommes, et un autre de deux cents mille : il est vrai quil faut au moins quelques pes, quelques eches tant de soldats, et que selon le texte ils nen avaient point ; mais ils pouvaient se servir de frondes et de massues. les dclamations du Lord Bolingbroke sur ce passage sont plus violentes que jamais. Si un prtre, ditil, avait t assez insolent et assez fou pour parler ainsi, je ne dis pas notre roi Guillaume, mais au duc de Marlborough, on laurait pendu sur le champ au premier arbre. Samuel, ajoute-t-il, nest point un prtre de Dieu, cest un prtre du diable. Toutes ces exclamations de tant de critiques partent du mme principe ; ils jugent les juifs comme ils jugeraient les autres hommes. pourquoi nas-tu pas tout tu ? serait ailleurs un discours infernal ; mais ici cest Dieu qui parle par la bouche de Samuel ; et il est sans doute le matre de punir comme il veut, et quand il veut. Les incrdules insistent : ils disent quil nest que trop vrai quon sest toujours servi du nom de Dieu pour excuser, si lon pouvait, les crimes des hommes. Ils ont raison quand ils parlent des autres religions ; mais ils ont

tort quand il sagit de la religion juive. Il leur semble absurde que Dieu ordonne quon tue toutes les brebis, et tous les nes ; mais on leur dira toujours que ce nest pas eux de juger la providence. la querelle entre le sceptre et lencensoir, qui a troubl si longtems tant de nations, est ici bien marque ; nous ne pouvons en disconvenir. Samuel dit au roi que sa dsobissance aux ordres, que ce prince a reus de lui de la part de Dieu, est aussi coupable que le serait la magie et lidoltrie ; et il dclare Sal : Dieu ne veut plus que tu regnes. Cest une question pineuse, si Sal devait len croire sur sa parole. M Frret prtend que Sal pouvait lui dire : donnemoi un signe, fais-moi un miracle, pour me prouver que Dieu veut me dtrner, comme tu me donnas un signe quand tu me s oint ; tu me s alors retrouver mes nesses ; fais au moins quelque chose de semblable. Les commentateurs sont dune autre opinion : ils disent que ds quun prophete a donn une fois un signe, il nest plus oblig den donner dautre. plusieurs personnes excusent les emportemens du Lord Bolingbroke quand ils lisent ce passage. Un prtre, un ministre de paix, un homme qui serait souill pour avoir touch seulement un corps mort,

couper un roi en morceaux comme on coupe un poulet table ! Faire de sa main ce quun bourreau tremblerait de faire ! Il ny a personne que la lecture de ce passage ne pnetre dhorreur. Enn quand on est revenu du frissonnement quon a prouv, on est tent de croire que cette abomination est impossible ; un vieillard, tel que Samuel, aura eu difcilement la force de hcher en pieces un homme. Calmet dit que le zele arma Samuel dans cette occasion pour venger la gloire du seigneur ; il veut dire apparemment la justice . Peut-tre quAgag avait mrit la mort ; car quelle gloire peut revenir Dieu de ce quun prtre coupe un souverain en morceaux ? Nous tremblons en examinant cette barbarie absurde : adorons la providence sans raisonner. il semble trange que les habitants de Bethlem demandent Samuel : viens-tu ici avec un esprit de paix ? Bethlem nappartenait donc pas Sal ; et cela est trs vraisemblable : car Jrusalem, qui est tout auprs, ntait point lui. Il y avait donc dans Bethlem des cananens qui dominaient, et des juifs tributaires. Cest aux juifs pourtant que Samuel sadressa : puriez-vous, et venez avec moi . Jamais histoire ne fut plus divine ; mais aussi elle est trs obscure aux yeux des hommes.

Calmet observe que ctait une beaut chez les juifs dtre roux, et que lpoux ou lamant du cantique des cantiques tait rousseau. Nous ne sommes pas de cette opinion. Lamant du cantique des cantiques tait dun blanc ml de rouge, candidus et rubicundus . Mais le sacre de David est un objet plus important. Cest dabord une chose remarquable que Dieu parle Samuel chez le pere de David mme, en prsence de toute la maison. Il faut croire quil lui parlait intrieurement : mais alors comment les assistants pouvaient-ils deviner quil avait une mission particuliere et divine ? Tous les juifs devaient savoir que Sal rgnait ; parce que Samuel lui avait rpandu de lhuile sur la tte. Or quand il en fait autant David, son pere, sa mere, ses freres et les assistants devaient sappercevoir quil fesoit un roi nouveau, et que par-l il exposait toute la famille la vengeance de Sal. Il y a l quelque difcult ; mais elle disparat, ds quon sait que Samuel tait inspir. Boulanger dit quil ny a jamais eu de scene du thtre italien plus comique, que celle dun prtre de village qui vient chez un paysan, avec une bouteille dhuile dans sa poche, oindre un petit garon rousseau, et faire une rvolution dans ltat. Mais il ajoute que cet tat et ce petit garon rousseau ne mritaient pas un autre historien. Nous laissons ces blasphmes pour ce quils

valent. les commentateurs exaltent ici le pouvoir de la musique. Calmet remarque, que Terpandre appaisa une sdition en jouant de la lyre ; et il cite Henri tienne, qui vit dans la tour dAngleterre un lion quitter son dner pour entendre un violon. Ces exemples sont assez trangers la maladie de Sal. Le soue malin de Dieu, cest--dire un soue trs-malin, une espece de possession, lavait rendu maniaque, et, selon plusieurs commentateurs, Dieu lavait abandonn au diable. Mais il est prouv que les juifs ne connaissaient point encore desprit malin, de diable qui sempart du corps des hommes ; ctait une doctrine des chaldens et des persans ; et jusquici il nen est pas encore question dans les livres saints. les commentateurs remarquent que ctait un don particulier, communiqu de Dieu David, de gurir les accs de folie dont Sal tait attaqu. Mais en mme temps ils veulent expliquer si ce don tait la suite de son sacre, et de lhuile que Samuel avait rpandu sur sa tte. on remarque quen cet endroit lhistoire est interrompue, et que lauteur sacr passe rapidement de la

folie de Sal des oprations de guerre. Rarement il se sert de transitions. Quelques-uns mme afrment que cest une marque infaillible de linspiration, de passer rapidement dun objet un autre. La cause, lobjet et les dtails de cette guerre ne sont pas exprims selon notre mthode ; cest nous nous conformer celle de lauteur. Ce gant Goliath, qui avait douze pieds et demi de haut, ne doit pas paratre une chose extraordinaire aprs les gants que nous avons vus dans la genese. Il est vrai que nous ne voyons plus aujourdhui dhommes de cette taille ; telle est mme la constitution du corps humain, que cette excessive hauteur, en drangeant toutes les proportions, rendrait ce gant trs faible et incapable de se soutenir. Il faut regarder Goliath comme un prodige, que Dieu suscitait pour manifester la gloire de David. La vulgate se sert ici du mot phalange, qui ne fut connu que longtemps aprs ; cest une anticipation. M Huet de Londres dit quil nest pas naturel que David, ayant t fait cuyer du roi, le quittt pour aller patre des troupeaux au milieu de la guerre. Il convient que chez les anciens peuples, et sur-tout chez les premiers romains, il ntait pas rare de passer de la charrue au commandement des armes ; mais il soutient que personne ne quitta jamais lar-

me pour mener des brebis patre. Il se peut cependant que le pere de David let appell auprs de lui pour quelque autre raison, et qutant chez son pere il lui et rendu les mmes services quauparavant. on fait toujours la mme question, pourquoi lcuyer du roi lavait abandonn. Nous y avons dj rpondu. les critiques disent, que ces histoires de gants, vaincus par des hommes dune taille mdiocre, sont trs communes dans lantiquit, soit quelles aient t vritables, soit quelles aient t inventes. Un fait nest pas toujours romanesque pour avoir lair romanesque. Ils censurent ces paroles de David, que donnera-t-on ? Il semble que David ne combatte pas par amour pour la patrie, mais par lespoir du gain. Mais il est permis de desirer une juste rcompense. il y a des naturalistes qui prtendent quon ne voit point dours dans les pays qui nourrissent des lions. Nous ne sommes pas assez instruits de cette particularit pour les rfuter ; lhistoire sacre est plus croyable queux.

dautres critiques disent quun caillou, lanc de bas en haut contre un casque dairain, ne peut senfoncer dans le front : cest une objection vaine. il est plus difcile de rpondre ceux qui ne peuvent comprendre comment Sal ignore quel est ce David, comment il ne reconnat point son joueur de harpe, son cuyer, qui portait ses armes. Nous navons point de solution pour cette difcult ; mais considerons que ces contradictions ne sont quhistoriques, et quelles ne touchent ni la foi, ni aux bonnes murs. On ne peut comprendre encore comment David porta la tte de Goliath Jrusalem, qui nappartenait point alors au peuple de Dieu ; mais cest une anticipation ; il se peut que David, stant empar plusieurs annes aprs de la place de Jrusalem, y ait port le crane de Goliath. lauteur sacr nous reprsente ici Sal dans un accs de folie. Quelques commentateurs disent que ce ntait quun accs de colere, et quil tait jaloux de la chanson quon chantait lhonneur de David, et surtout de ce quil avait t oint en secret. M Huet dAngleterre trouve de la contradiction dans la conduite de Sal, qui veut toujours tuer Da-

vid, qui est jaloux de lui, et qui lui donne sa lle Michol en mariage. Mais il est dit que Sal tait possed dun esprit malin. Lorsque le roi de France Charles Vi donna sa lle au roi dAngleterre son ennemi, on avoue quil tait fou. lgard des deux cents prpuces, chaque pays a ses usages : on apporte aux turcs des ttes ; on apportait aux scythes des crnes ; on apporte aux iroquois des chevelures. voil la guerre dclare entre Sal et David ; le beau-pere craint toujours que le gendre ne le dtrne ; cela ne peut tre autrement. Quand Samuel a oint deux rois, deux christs, il a excit ncessairement une guerre civile. Michol sauve son mari en mettant une gure dans son lit coffe dune peau de chevre : cette peau de chevre tait-elle le bonnet de nuit ordinaire de David ? Ctait un traphim ; mais un traphim tait, dit-on, une idole. Michol fesoitelle coucher des idoles avec elle ? Voulait-elle que les satellites envoys par Sal prissent cette idole pour son mari ? Voulait-elle que la peau de chevre ft prise pour la chevelure rousse de David ? Cest sur quoi les commentateurs ne saccordent pas. lauteur sacr a dj donn une autre origine ce proverbe. M Boulanger compare ici tmrairement

Sal un juge de village en basse-Bretagne nomm Kerlotin, qui envoya chercher un tmoin par un huissier ; le tmoin buvait au cabaret, et lhuissier resta avec lui boire ; il dpche un second huissier, qui reste boire avec eux : il y va lui-mme, il boit et senivre ; et le procs ne fut point jug. M Huet de Londres dclare la conduite de David insoutenable ; il ose le comparer un capitaine de bandits, qui a ramass jusqu six cents coupejarrets, et qui court les champs avec cette troupe de coquins, ne distinguant ni amis, ni ennemis, ranonnant, pillant tout ce quil rencontre. Mais cette expdition nest pas approuve dans la ste criture : lauteur sacr ne lui donne ni louange, ni blme ; il raconte le fait simplement. M Huet continue et dit, que si on avait voulu crire lhistoire dun brigand, dun voleur de grand chemin, on ne sy serait pas pris autrement ; que ce Nabal, qui, aprs avoir t pill, meurt au bout de peu de jours, et David qui pousa sur le champ sa veuve, laissent de violents soupons. Si David, dit-il, a t selon le cur de Dieu, ce nest pas dans cette occasion. Nous confessons quaujourdhui une telle conduite ne serait point approuve dans un oint du seigneur. Nous

pouvons dire que David t pnitence, et que cette avanture fut comprise dans les sept pseaumes pnitentiaux implicitement. Nous nosons prtendre que David ft impeccable. M Huet remarque, que dabord David contret le fou et limbcille devant le roi Akis, chez lequel il stait rfugi. Ce nest pas une excellente maniere dinspirer la conance un roi quon se propose de servir la guerre ; mais la maniere dont David sert ce roi son bienfaiteur est encore plus extraordinaire : il lui fait accroire quil fait des courses contre les isralites, et cest contre les propres amis de son bienfaicteur quil fait ces courses sanguinaires ; il tue tout, il extermine tout, jusquaux enfants, de peur, ditil, quils ne parlent. Mais comment ce roi pouvait-il ignorer que David combattait contre lui-mme sous prtexte de combattre pour lui ? Il fallait que ce roi Akis ft plus imbcille que David navait feint de ltre devant lui. M Huet dclare David et Akis galement foux, et David le plus sclrat de tous les hommes. Il aurait d, dit-il, parler de cette action abominable dans ses pseaumes. On peut rpondre M Huet, que David, dans cette guerre civile, ne portait pas au moins le ravage chez ses compatriotes ; quil ne trahissait et quil ngorgeait que ses allis, lesquels

taient des indeles. Il y a aussi des commentateurs clairs, qui, regardant David comme lexcuteur des vengeances de Dieu, labsolvent de tout pch dans cette occasion. voil David qui, dcuyer et de gendre de Sal son roi, devient formellement capitaine des gardes de lennemi dIsral. Il est difcile, nous lavouons avec douleur, de justier toute cette conduite selon le monde ; mais selon les desseins inscrutables de Dieu, et selon la barbarie abominable de ces temps-l, nous devons suspendre notre jugement, et tcher dtre justes dans le temps o nous sommes, sans examiner ce qui tait juste ou injuste alors. il est dfendu dans le deutronome dexpliquer les songes ; mais Dieu se rservait le droit de les expliquer lui-mme. Aujourdhui un gnral darme, qui dterminerait ses oprations de campagne sur un songe, ne serait pas regard comme un homme bien sens. Mais, nous lavons dj dit, ces temps-l nont rien de commun avec les ntres. les devins, les sorciers, les pythonisses, les prophetes, dans tous les pays, ont toujours affect de parler du creux de la poitrine, et de former des sons

qui ont quelque chose de sombre et de lugubre : ils se disaient tous agits dun esprit qui les fesait parler autrement que les autres hommes ; et la populace se laissait prendre ces infames simagres, qui effrayaient les femmes et les enfants. Les premiers prophetes des Cevennes, vers lan 1704, parlaient tous du creux de la poitrine, et tranaient un peuple fanatique aprs eux. Il nen tait pas ainsi des vrais prophetes du seigneur. Sal demande une femme qui ait un ob ; la vulgate dit, un esprit de Python. Les profonds mythologistes, qui ont srieusement examin lhistoire de Typhon frere dOsiris et dIsis, ont conclu savamment quil tait le mme que le serpent Python. Le judicieux Bochard assre pourtant, que Typhon tait le mme quEnclade. Leur histoire est aussi confuse que le reste de la mythologie. Il nest pas ais de savoir si Jupiter se battit contre Typhon, et le foudroya ; ou si Apollon tua Python coups de eches. Quoiquil en soit, la pythie, ou pythonisse de Delphes, rendait des oracles de temps immmorial. Non seulement elle tait ventriloque, mais elle recevait linspiration dans son ventre. Elle sasseyait sur un triangle de bois ou de fer, une exhalaison qui sortait de la terre, et qui entrait dans sa matrice lui fesait connatre le pass et lavenir. La rputation de cet oracle pntra dans lAsie Mineure, dans la Syrie, et enn jusques dans

la Palestine. Il est trs vraisemblable que la pythonisse dEndor tait une de ces gueuses, qui tchaient de gagner leur vie imiter comme elles pouvaient la pythie de Delphes. Le texte nous dit donc, que Sal se dguisa pour aller consulter cette misrable. Il ny a rien que de trs ordinaire dans cette conduite de Sal. Nous avons vu dans plusieurs endroits, quil ny a point de pays o la friponnerie nait abus de la crdulit ; point dhistoire ancienne qui ne soit remplie doracles et de prdictions. Longtemps avant Balaam on a prdit lavenir ; depuis Balaam on le prdit toujours ; et depuis Nostradamus on ne le prdit plus gueres. il y avait un an ou deux que Samuel tait mort, lorsque Sal sadressa la pythonisse pour voquer ses manes, son ombre. Mais comment voquait-on une ombre ? Nous croyons avoir prouv ailleurs que rien ntait plus naturel, ni plus conforme la sottise humaine. On avait vu dans un songe son pere, ou sa mere, ou ses amis, aprs leur mort ; ils avaient parl dans ce songe ; nous leur avions rpondu ; nous avions voulu, en nous veillant, continuer la conversation, et nous navions plus trouv qui parler. Cela tait dsesprant ; car il nous paraissait trs certain que nous avions parl des morts, que nous les

avions touchs ; il y avait donc quelque chose deux qui subsistait aprs la mort, et qui nous avait apparu : ce quelque chose tait une ame, ctait une ombre, ctaient des manes. Mais tout cela senfuyait au point du jour ; le chant du coq fesait disparatre toutes les ombres. Il ne sagissait plus que de trouver quelquun dassez habile pour les rappeller pendant le jour, et le plus souvent pendant la nuit. Or sitt que des imbciles voulurent voir des ames et des ombres, il y eut bientt des charlatans qui les montrerent pour de largent. On cacha souvent une gure dans le fond dune caverne, et on la t paratre par le moyen dun seul ambeau derriere elle. La pythonisse dEndor ny fait pas tant de faon : elle dit quelle voit une ombre ; et Sal la croit sur sa parole. Par-tout ailleurs que dans la sainte criture, cette histoire passerait pour un conte de sorcier assez mal fait ; mais puisquun auteur sacr la crite, elle est indubitable ; elle mrite autant de respect que tout le reste. St Justin ne doute pas, dans son dialogue contre Tryphon, que les magiciens nvoquassent quelquefois les ames des justes et des prophetes, qui taient tous en enfer, et qui y demeurerent jusqu ce que Jesus-Christ vint les en tirer, comme lassurent plusieurs peres de lglise. Origene est fortement persuad que la pythonisse dEndor t venir Samuel en corps et en ame. Le plus grand

nombre des commentateurs croit que le diable apparut sous la gure de Samuel. Nous ne prenons parti ni pour ni contre le diable. Le rvrend pere Don Calmet prouve la vrit de lhistoire de la pythonisse par lexemple dun anglais, qui avait le secret de parler du ventre. M Boulanger dit que Calmet devait sen tenir ses vampires. puisque Sal et lombre de Samuel ont ensemble une grande conversation, on peut infrer del que ctait Samuel lui-mme qui tait mont de la terre. Samuel se plaint quon ait troubl son repos en enfer ; il parle au nom de Dieu ; cest un fort prjug que cette ombre ntait point le diable. Encore une fois, nous nosons rien dcider dans une question si ardue. Quelques critiques se sont enquis pourquoi lombre de Samuel tait venue de lenfer avec son manteau. Ils demandent si on a des manteaux en enfer ; si les ames sont habilles quand elles sont voques. Ce sont des questions plus ardues encore. lombre de Samuel prdit rellement Sal quil perdra la bataille ; quil y sera tu avec ses ls. Pourquoi donc Sal donne-t-il cette bataille ? Il ne croyait donc pas aux prdictions de Samuel. Saint phrem dit que cette obstination de combattre, malgr les pr-

dictions dune ombre, est une preuve que ce roi tait tout--fait fou. Le pere Quesnel en tire un grand argument en faveur de la prdestination. Le pere Doucin soutient que Sal tait libre de refuser la bataille aprs que lombre lui avait promis quil y serait tu. On dispute sur une autre question. Samuel dit Sal : tu seras demain avec moi. Sal sera-t-il sauv ? Serat-il damn ? Samuel est en enfer ! Mais il nest pas probablement dans lenfer des damns ; il est dans lenfer des lus. Sal sera-t-il lu ? Nous protestons que nous nen savons rien. Des incrdules demandent sil y a jamais eu un Sal et un Samuel. Ils disent quil ny a que les livres juifs qui en parlent, et que les annales de Tyr ont parl de Salomon et nont jamais parl de David. Un pareil scepticisme ruinerait toutes les histoires particulieres. Ces incrdules ont beau traiter de fable le combat de David et de Goliath, les deux cents prpuces philistins prsents Sal, Agag hach en morceaux par un prtre g denviron cent ans, et enn lhistoire de la pythonisse dEndor ; tous ces faits, mme indpendamment de la rvlation, sont aussi certains quaucune autre histoire ancienne. voil la premiere fois que des sorcieres donnent souper ceux qui les consultent. Nous nen dirons pas davantage sur la pythonisse dEndor. Le lecteur

peut consulter, sil veut, tous les livres quon a crits sur les sorciers ; il nen sera pas plus instruit. il est trange que le moment daprs lauteur sacr raconte la mort de Sal dune maniere toute diffrente ; car il dit quun amalcite vint se prsenter David, lui disant : Sal ma pri de le tuer, et je lai tu ; et je tapporte son diadme et son bracelet toi mon matre. Laquelle de ces deux leons devons nous adopter ? Lauteur donne une autorit pour la seconde leon, il cite le livre des justes, le droiturier. Il y a encore l une terrible difcult, que nous navons pas la tmrit de rsoudre. Comment ce mme livre des justes, que nous avons vu crit du temps de Josu, peut-il avoir t crit du temps de David ? Il faudrait, disent les critiques, que lauteur et vcu environ quatre cents ans. Les commentateurs rpondent, que ctait un livre o les lvites inscrivaient tous les noms des justes, ou tout ce qui concernait la justice. Il est triste quun tel livre, qui devait tre fort curieux, ait t perdu sans ressource. tout rentre ici pour la premiere fois dans le train des choses ordinaires. Lintervention du ciel ne dispose plus du gouvernement ; on ne voit plus de ces aventures que les incrdules traitent de roma-

nesques, et dans lesquelles les sages commentateurs reconnaissent la simplicit des temps antiques ; tout se fait, comme par-tout ailleurs, par les passions humaines. Le roi Isboseth est mcontent de son gnral Abner ; et Abner, mcontent de son roi, le trahit pour se donner David. Joab gnral de David est jaloux dAbner ; il craint dtre supplant par lui, et il lassassine. Deux chefs de voleurs, qui ont vendu leurs services au roi Isboseth, layant massacr, croient quils obtiendront une grande rcompense de David son comptiteur. David, pour se dispenser de les payer, les fait assassiner eux-mmes. Il semble quon lise lhistoire des successeurs dAlexandre, qui signalerent les mmes perdies et les mmes cruauts sur un plus grand thatre. il faut quil y ait ici quelque mprise de la part des copistes ; car il nest pas possible que le roi Isboseth ait perdu courage, uniquement parce quon avait assassin son nouvel ennemi Abner ; il perdit sans doute courage, quand son gnral Abner labandonna pour passer au service de son comptiteur David : il y a quelque chose doubli ou de transpos dans le texte. Plusieurs incrdules nous reprochent de recourir si frquemment la ressource dimputer tant de fautes aux copistes : ils afrment quil tait

aussi ais lesprit saint de conduire la plume des scribes que celle des auteurs. Nous les confondons en disant, que les scribes ntaient pas sacrs, et que les auteurs juifs ltaient. cest une excellente politique ; on pourrait la comparer celle de Csar qui t mourir les assassins de Pompe, sil tait permis de comparer les petits vnements dun pays aussi chtif que la Palestine aux grandes rvolutions de la rpublique romaine. Il est vrai quIsbozeth est fort peu de chose devant Pompe ; mais lhistoire de Pompe et de Csar nest que profane ; et lon sait que la juive est divine. cette poque de la prise de Jrusalem commence le vritable tablissement du peuple juif, qui jusquesl navait jamais t quune horde vagabonde, vivant de rapine, courant de montagne en montagne, et de caverne en caverne, sans avoir pu semparer dune seule place considrable, forte par son assiete. Jrusalem est situe auprs du dsert, sur le passage de tous les arabes qui vont traquer en Phnicie. Le terrein, la vrit, nest que de cailloux, et ne produit rien ; mais les trois montagnes, sur lesquelles est btie la ville, en fesaient une place trs importante. On voit que David manquait de tout pour y btir des mai-

sons convenables une capitale, puisquHiram, roi de Tyr, lui envoya du bois, des charpentiers et des maons ; mais on ne voit pas comment David put payer Hiram, ni quel march il t avec lui. David tait la tte dune nation long-temps esclave, qui devait tre trs pauvre. Le butin quil avait fait dans ses courses ne devait pas lavoir beaucoup enrichi, puisquil nest parl daucune ville opulente quil ait pille. Mais enn, quoique lhistoire juive ne nous donne aucun dtail de ltat o tait alors la Jude, quoique nous ne sachions point comment David sy prit pour gouverner ce pays, nous devons toujours le regarder comme le seul fondateur. Ds quil se vit matre de la forteresse de Jrusalem, et de quinze vingt lieues de pays, il commena par avoir de nouvelles concubines et de nouvelles femmes, limitation des plus grands rois de lorient. lauteur sacr, qui tait sans doute un prtre, recommence ici parler des choses qui sont de son ministere. Il dit que le dieu des armes est assis sur larche et sur des chrubins. Cette arche, quoique divine, ne devait pas tenir une grande place puisquelle noccupait quune simple charrette, laquelle devait tre fort troite, puisquelle passait par les dls qui regnent de la montagne de Gabaa la montagne de

Jrusalem. On ne conoit pas comment des prtres ne laccompagnaient pas, et comment on ne prit pas toutes les prcautions ncessaires pour lempcher de tomber. On comprend encore moins pourquoi la colere de Dieu salluma contre le ls an de celui qui avait gard larche si longtemps dans sa grange ; ni comment cet Hoza fut puni de mort subite, pour avoir empch larche de tomber. Les incrdules rvoquent en doute ce fait, quils prtendent tre injurieux la bont divine. Il leur parat que sil y avait quelquun de coupable, ctaient les lvites qui abandonnaient larche, et non pas celui qui la soutenait. Le Lord Bolingbroke conclut, quil est vident que tout cela fut crit par un prtre, qui ne voulait pas que dautres que des prtres pussent jamais toucher larche. On la mit pourtant dans la grange dun laque nomm Obed dom ; et encore ce laque pouvait tre un philistin. Ces commencemens grossiers du regne de David prouvent que le peuple juif tait encore aussi grossier que pauvre, et quil ne possdait pas encore une maison assez supportable pour y dposer lobjet de son culte avec quelque dcence. Nous convenons que ces commencemens sont trs grossiers. Nous avons remarqu que ceux de tous les peuples ont t les mmes ; et que Romulus et Thse ne commencerent pas plus magniquement. Ce

serait une chose trs curieuse de bien voir par quels degrs les juifs parvinrent former comme les autres peuples, des villes, des citadelles, et senrichir par le commerce et par le courage. Les historiens ont toujours nglig ces ressorts du gouvernement, parce quils ne les ont jamais connus ; ils sen sont tenus quelques actions des chefs de la nation, et ont noy ces actions, toujours ridiculement exagres, dans des fratras de prodiges incroyables : cest ce que dit positivement le Lord Bolingbroke. Nous soumettons ces ides ceux qui sont plus clairs que lui et que nous. on est bien tonn que David, aprs la conqute de Jrusalem, ait pay encore tribut aux philistins, et quil ait fallu de nouvelles victoires pour affranchir les juifs de ce tribut. Cela prouve que le peuple hbreu tait encore un trs petit peuple. La maniere dont David traite les moabites, ressemble la fable quon a dbite sur Busiris, qui fesait mesurer ses captifs la longueur de son lit. On leur coupait les membres qui dbordaient, et on allongeait par des tortures les membres qui ntaient pas assez longs. Lhorrible cruaut de David fait de la peine Don Calmet : cette excution, dit-il, fait frmir ; mais les loix de la guerre de ces temps-l permettaient de tuer les captifs . Nous

osons dire Don Calmet, quil ny avait point de loix de la guerre, que les juifs en avaient moins quaucun peuple ; et que chacun suivait ce que sa cruaut ou son intrt lui dictait. On ne voit pas mme que jamais les peuples ennemis des juifs les aient traits avec une barbarie qui approche de la barbarie juive : car lorsque les amalcites prirent la bourgade Sigelec, o David avait laiss ses femmes et ses enfants, il est dit, quils ne tuerent personne ; ils ne mesurerent point les captifs avec des cordes, et ne rent point prir dans les supplices ceux dont les corps ne sajustaient pas avec cette mesure. Plusieurs savants nient formellement ces victoires de David en Syrie et jusqu lEuphrate. Ils disent quil nen est fait aucune mention dans les histoires ; que si David avait tendu sa domination jusqu lEuphrate, il et t un des plus grands souverains de la terre. Ils regardent comme une exagration insoutenable ces prtendues conqutes du chef dune petite nation, matresse dune seule ville, qui ntait pas mme encore btie. Comme nous navons que des juifs qui aient crit lhistoire juive, et que les historiens orientaux, qui auraient pu nous instruire, sont perdus, nous ne pouvons dcider sur cette question. Il nest pas improbable que David ait fait quelques

courses jusquauprs de Damas. des commentateurs, que Calmet a suivis, prtendent que prtres signie princes il est plus probable que David voulut joindre dans sa maison le sacerdoce avec lempire ; rien nest plus politique. Au reste ces mots, ils taient prtres ; nont aucun rapport avec ce qui prcede et ce qui suit : cest une marque assez commune de linspiration. lavanture de Bethsab est assez connue, et na pas besoin de long commentaire. Nous remarquerons que la maison dUrie devait tre trs voisine de la maison de David ; puisquil voyait de son toit Bethsabe se baignant sur le sien. La maison royale tait donc fort peu de chose, ntant pas spare des autres par des murailles leves, par des tours et des fosss, selon lusage. Il est remarquable que lcrivain sacr se sert du mot sanctier , pour exprimer que Bethsab se lava aprs le cot. On tait lgalement impur chez les juifs, quand on tait mal-propre. Ctait un grand acte de religion de se laver ; la ngligence et la salet taient si particulieres ce peuple, que la loi lobligeait se laver souvent ; et cela sappellait se sanctier . Le mariage de Bethsab, grosse de David, est dclar nul par plusieurs rabins, et par plusieurs com-

mentateurs. Parmi nous une femme adultre ne peut pouser son amant, assassin de son mari, sans une dispense du pape : cest ce qui a t dcid par le pape Clestin Trois. Nous ignorons si le pape peut en effet avoir un tel pouvoir ; mais il est certain que chez aucune nation police il nest permis dpouser la veuve de celui quon a assassin. Il y a une autre difcult : si le mariage de David et de Bethsab est nul, on ne peut donc dire que Jesus-Christ est descendant lgitime de David, comme il est dit dans sa gnalogie. Si on dcide quil en descend lgalement, on foule aux pieds la loi de toutes les nations : si le mariage de David et de Bethsab nest quun nouveau crime, Dieu est donc n de la source la plus impure. Pour chapper ce triste dilemme, on a recours au repentir de David, qui a tout rpar. Mais en se repentant il a gard la veuve dUrie ; donc, malgr son repentir, il a encore agrav son crime : cest une difcult nouvelle. La volont du seigneur suft pour calmer tous ces doutes, qui slevent dans les ames timores. Tout ce que nous savons, cest que nous ne devons tre ni adulteres, ni homicides, ni pouser les veuves des maris que nous aurions assassins. on demande si le prophete Nathan, en parlant au prophete David de ses femmes et de ses concubines,

avec lesquelles Absalon son ls coucha sur la terrasse du palais, lui parlait avant ou aprs cette avanture. Il nous semble que le discours de Nathan prcede de quelques annes laffront que t Absalon son pere David, en couchant avec toutes ses femmes lune aprs lautre sur la terrasse du palais. les critiques prtendent que le seigneur ne fut point fch que David et pous la veuve dUrie, puisquil aima tant Salomon, n de David et de cette veuve. Nathan a prvenu cette critique, en disant que Dieu a transfr le pch de David. Ce fut le premiern sur lequel le pch fut transport ; cet enfant mourut, et Dieu pardonna son pere ; mais la menace, de faire coucher toutes ses femmes et toutes ses lles avec un autre sur la terrasse de sa maison, subsista entirement. on prtend quun talent dor pesait environ quatrevingt-dix de nos livres de seize onces ; il nest gueres possible quun homme ait port un tel diadme ; il aurait accabl Poliphme et Goliath. Cest-l o Calmet pouvait dire encore, que lauteur sacr se permet quelques exagrations. Le diadme, dailleurs, ntait quun petit bandeau. Il est souhaiter que les inconcevables barbaries exerces sur les citoyens de Raba,

soient aussi une exagration. Il ny a point dexemple, dans lhistoire, dune cruaut si norme et si rchie. M Huet ne manque pas de la peindre avec les couleurs quelle semble mriter. Calmet dit ; quil est prsumer que David ne suivit que les loix communes de la guerre ; que lcriture ne reproche rien sur cela David, et quelle lui rend mme le tmoignage exprs, que, hors le fait dUrie, sa conduite a t irrprochable . Cette excuse serait bonne dans lhistoire des tigres et des pantheres. quel homme, scrie M Huet, sil na pas le cur dun vrai juif, pourra trouver des expressions convenables une pareille horreur ? est-ce l lhomme selon le cur de Dieu ? bella, horrida bella ! nous croirions outrager la nature si nous prtendions que Dieu agra cette action affreuse de David ; nous aimons mieux douter quelle ait t commise. M Huet sexprime bien violemment sur cet inceste dAmnon, et sur tous les crimes qui en rsulterent. on ne sort, dit-il, dune horreur, que pour en rencontrer une autre dans cette famille de David . Lhistoire profane rapporte des incestes qui ont quelque ressemblance avec celui dAmnon ; et il nest pas prsumer que les uns aient t copis des autres ; car, aprs tout, de pareilles impudicits nont t que trop com-

munes chez toutes les nations. Mais, ce quil y a ici dtrange, cest quAmnon cone sa passion criminelle son cousin germain Jonadab. Il fallait que la famille de David ft bien dissolue, pour quun de ses ls, qui pouvait avoir tant de concubines son service, voult absolument jouir de sa propre sur, et que son cousin germain lui en facilitt les moyens. ce quil y a de plus trange encore, cest que Thamar dit son frere, demande-moi en mariage, etc. . Le lvitique dfend expressment, au chap 18, de rvler la turpitude de sa sur. Mais quelques juifs prtendent quil tait permis dpouser la sur de pere, et non pas de mere. Ctait tout le contraire chez les athniens et chez les gyptiens : ils ne pouvaient pouser que leur sur de mere ; il en fut demme, dit-on, chez les perses. Il fallait bien que les hbreux fussent dans lusage dpouser leurs surs ; puisquAbraham dit deux rois, quil avait pous la sienne. Il se peut que plusieurs juifs aient fait depuis comme le pere des croyants disait quil avait fait. Le chap 18 du lvitique, aprs tout, ne dfend que de rvler la turpitude de sa sur ; mais quand il y a mariage, il ny a plus turpitude. Le lvitique pouvait trs bien avoir t absolument inconnu des juifs pendant leurs sept servitudes ; et ce peuple, qui navait pas de

quoi aiguiser ses serpettes, et qui navait eu si longtemps ni feu ni lieu, pouvait fort bien navoir point de libraire ; puisquon ne trouva que longtemps aprs le pentateuque sous le melk Josias. cest une grande impuret de coucher avec sa sur ; cest une extrme brutalit de la renvoyer ensuite avec outrage : mais cest sans doute un crime encore beaucoup plus grand dassassiner son frere dans un festin. Il est triste de ne voir que des forfaits dans toute lhistoire de Sal et de David. Tous les freres dAbsalon, tmoins de ce fratricide, sortent de table et montent sur leurs mules, comme sils craignaient dtre assassins ainsi que leur frere Amnon : cest la premiere fois quil est parl de mulets dans lhistoire juive. Tous les princes dIsral, avant ce temps, sont monts sur des nes. Le pere Calmet dit, que les mulets de Syrie ne sont pas produits de laccouplement dun ne et dune jument ; et quils sont engendrs dun mulet et dune mule . Il cite Aristote ; mais il vaudrait mieux sur cette affaire consulter un bon muletier . Nous avons vu plusieurs voyageurs, qui assrent quAristote sest tromp et quil a tromp Calmet. Il ny a point de naturaliste, aujourdhui, qui croie aux prtendues races de mulets. Un bourriquet fait un beau mulet une cavale ; la nature sarrte

l ; et le mulet na pas le pouvoir dengendrer. Pourquoi donc la nature lui a-t-elle donn linstrument de la gnration ? On dit quelle ne fait rien en vain ; cependant linstrument dun mulet devient la chose du monde la plus vaine : il en est des parties du mulet comme des mamelles des hommes ; ces mamelles sont trs inutiles, et ne servent qu gurer. M Huet dit, que cette conduite dAbsalon avec Joab est moins horrible que tout le reste ; mais quelle est excessivement ridicule ; que jamais on ne sest avis de brler les orges dun gnral darme, dun secrtaire dtat, pour avoir une conversation avec lui ; que ce nest pas l le moyen davoir des audiences. Il va jusqu la raillerie : il dit que le capitaine Joab ne t pas ses orges avec Absalon. Cette plaisanterie est froide ; il ne faut point tourner la sainte criture en raillerie. le Lord Bolingbroke raconte que le gnral Widers, qui stait tant signal la fameuse bataille de Blenheim, entendant un jour son chapelain lire cet endroit de la bible, lui arracha le livre et lui dit : par D chapelain, voila un grand poltron et un grand misrable que ton David, de sen aller pieds nuds avec son beau rgiment de gthens ; par D. Jaurais fait

volte face, jarni D jaurais couru ce coquin dAbsalon. Mord... je laurais fait pendre au premier poirier. Le discours et les juremens de ce Widers sont dun soldat ; mais il avait raison dans le fonds ; quoique ses paroles soient fort irrvrentieuses. si lauteur sacr navait t quun crivain ordinaire, il aurait dtaill la rebellion dAbsalon, il aurait dit quelles taient les forces de ce prince ; il nous aurait appris pourquoi David, ce grand guerrier, senfuit de Jrusalem avant que son ls y ft arriv. Jrusalem tait-elle fortie ? Ne ltait-elle pas ? Comment tout le peuple, qui suit David, ne fait-il pas rsistance ? Est-il possible quun homme aussi impitoyable que David, qui vient de scier en deux, dcraser sous des herses, de brler dans des fours, ses ennemis vaincus, senfuie de sa capitale en pleurant comme un sot enfant, sans faire la moindre tentative pour rprimer un ls criminel ? Comment, tant accompagn de tant dhommes darmes, et de tous les habitants de Jrusalem, ce smei lui jeta-t-il des pierres impunment tout le long du chemin. Cest sur de telles incompatibilits que les Tilladet, les Le Clerc, les Astruc, ont pens que nous navons que des extraits informes des livres juifs. Les auteurs de ces extraits crivaient pour des juifs, qui taient au fait des affaires ;

ils ne savaient pas que leurs livres seraient lus un jour par des bretons et par des gaulois. lgard de ce pauvre Miphibozeth, ls de Jonathas, ls de Sal, comment ce boiteux esprait-il de rgner ? Comment David, qui na plus rien, qui ne peut plus disposer de rien, donne-t-il tout le bien du prince Miphibozeth son domestique Siba ? Frret dit, que si ce prince Miphibozeth avait un intendant (ce qui est difcile croire) cet intendant se serait empar du bien de son matre sans attendre la permission du roi David. les critiques disent que ce nest pas un moyen bien sr de sattacher tout un peuple, que de commettre en public une chose si indcente. Les incrdules refusent de croire quAbsalon, tout jeune quil tait, ait pu consommer lacte avec dix femmes devant tout le peuple ; mais le texte ne dit pas quAbsalon ait commis ces dix incestes tout de suite : il est naturel quil ait mis quelque intervalle sa lubricit. Les mauvais plaisants sont inpuisables en railleries sur ces prouesses du bel Absalon ; ils disent que depuis Hercule on ne vit jamais un plus beau fait darmes. Nous ne rpterons pas leurs sarcasmes et leurs prtendus bons mots, qui allarmeraient la pudeur autant que les dix incestes conscutifs dAbsalon. Les sages se contentent de gmir sur les barbaries de David, sur

son adultere avec Bethsab, sur son mariage infame avec elle, sur la lchet quil montre en fuyant piedsnuds quand il peut combattre, sur linceste de son ls Amnon, sur les dix incestes de son ls Absalon, sur tant datrocits et de turpitudes, sur toutes les horribles abominations des regnes du melk Sal et du melk David. ce passage a fort embarrass tous les commentateurs. Il nest dit en aucun endroit de la sainte criture que Sal et fait le moindre tort aux gabaonites ; au contraire, il tait lui-mme un des habitants de Gabaa ; et il est naturel quil ait favoris ses compatriotes, quoiquils ne fussent pas juifs. Quant la famine qui dsola trois ans le pays du temps du melk David, rien ne fut si commun dans ce pays quune famine. Les livres saints parlent trs souvent de famine ; et quand Abraham vint en Palestine, il y trouva la famine. On ne sort point de surprise lorsque Dieu lui-mme dit David, que cette famine nest envoye qu cause de Sal, qui tait mort si longtemps auparavant, et parce que Sal avait eu de mauvaises intentions contre un peuple qui ntait pas le peuple de Dieu.

le Lord Bolingbroke, Messieurs Frret et Huet, slevent contre cette action avec une force qui fait trembler : ils dcident que de tous les crimes de David celui-ci est le plus excrable. David, dit M Huet, cherche un infame prtexte pour dtruire par un supplice infame toute la race de son roi et de son beaupere ; il fait pendre jusquaux enfants que sa propre femme Michol eut dun autre mari, lorsquil la rpudia ; il les livre, pour tre pendus, entre les mains dun petit peuple, qui ne devait nullement tre craindre ; puisqualors David est suppos tre vainqueur de tous ses ennemis. Il y a dans cette action non seulement une barbarie qui ferait horreur aux sauvages, mais une lchet dont le plus vil de tous les hommes ne serait pas capable. cette lchet, et cette fureur, David joint encore le parjure ; car il avait jur Sal de ne jamais ter la vie aucun de ses enfants. Si, pour excuser ce parjure, on dit quil ne les pendit pas lui-mme ; mais quil les donna aux gabaonites pour les pendre, cette excuse est aussi lche que la conduite de David-mme, et ajoute encore un degr de sclratesse. De quelque ct quon se tourne, on ne trouve dans toute cette histoire que lassemblage de tous les crimes, de toutes les perdies, de toutes les infamies, au milieu de toutes les contradictions. Ces reproches sanglants font dresser les cheveux la

tte. Le r p Don Calmet repousse ces invectives en disant, que David avait ordre de la part de Dieu, quil avait consult, et que David ne fut ici que lexcuteur de la volont de Dieu ; et il cite Estius, Grotius, et les antiquits de Flavien Joseph. il y a beaucoup de choses importantes remarquer dans cet article. Dabord, le texte de la vulgate dit expressment, que la fureur de Dieu redouble inspira David, et le porta, par un ordre positif, faire ce dnombrement, que Dieu punit ensuite par le eau le plus destructif. Cest ce qui fournit un prtexte tant dincrdules de dire ; que Dieu est souvent reprsent chez les juifs comme ennemi du genre humain, et occup de faire tomber les hommes dans le piege. Secondement, le seigneur a lui-mme ordonn trois dnombrements dans le pentateuque. Troisimement, rien nest plus utile et plus sage, comme rien nest plus difcile, que de faire le dnombrement exact dune nation ; et non seulement cette opration de David est trs prudente, mais elle est sainte, puisquelle lui est ordonne par la bouche de Dieu mme. Quatrimement, tous les incrdules crient lexagration, limposture, au ridicule, dadmettre David treize cents mille soldats dans un si petit pays ; ce qui ferait, en comptant seulement pour soldats le cin-

quieme du peuple, six millions cinq cents mille ames ; sans compter les cananens et les philistins, qui venaient tout rcemment de livrer quatre batailles David, et qui taient rpandus par toute la Palestine. Cinquimement, le livre des paralipomenes, qui contredit trs souvent le livre des rois, compte quinze cents soixante et dix mille soldats : ce qui monterait un nombre bien plus prodigieux encore et plus incroyable. Les commentateurs succombent sous le poids de ces difcults ; et nous aussi. Nous ne pouvons que prier lesprit saint, quil daigne nous clairer. siximement, les critiques mal intentionns, comme Mlier, Boulanger et autres, pensent quil y a une affectation purile, ridicule, indigne de la majest de Dieu, denvoyer le prophete Gad au prophete David, pour lui donner choisir lun des trois aux pendant sept ans, ou pendant trois mois, ou pendant trois jours. Ils trouvent dans cette cruaut une drision, et je ne sais quel caractere de conte oriental, qui ne devrait pas tre dans un livre o lon fait agir et parler Dieu chaque page. Une peste qui extermine en trois jours soixante et dix mille mles, viros, doit avoir tu aussi soixante et dix mille femelles. Il leur parat affreux que Dieu

tue cent quarante mille personnes de son peuple chri, auquel il se communique tous les jours, avec lequel il vit familirement ; et cela, parce que David a obi lordre de Dieu mme, et a fait la chose du monde la plus sage. Ils trouvent encore mauvais que larche du seigneur soit dans la grange dun tranger. David, selon eux, devait au moins la loger dans sa maison. Enn M Frret pense, que lauteur sacr imite visiblement Homere, quand le seigneur arrte la main de lange exterminateur. Selon lui, il est trs probable que lauteur, quil croit tre Esdras, avait entendu parler dHomere. En effet, Homere, dans son premier chant de liliade, peint Apollon descendant des sommets de lolympe, arm de son carquois, et lanant ses ches sur les grecs, contre lesquels il tait irrit. Nous ne sommes pas de lavis de M Frret. Nous pensons quEsdras lui-mme ne connut jamais les grecs, et que jusquau temps dAlexandre il ny eut jamais le moindre commerce entre la Grece et la Palestine. Ce nest pas que quelque juif ne pt, ds le siecle dEsdras, aller exercer le courtage dans Corinthe et dans Athenes ; mais les gens de cette espece ne composaient pas lhistoire des isralites. Pour les autres objections, il faut avouer que Calmet y rpond trop faiblement. Nous ne croyons pas que le choix des trois aux soit purile ; au contraire, cette

rigueur nous semble terrible. Mais qui peut juger les jugemens de Dieu ! le rvrend pere Don Calmet observe quune jeune lle fort belle est trs propre ranimer un homme de soixante et dix ans ; ctait alors lge de David. Il dit quun mdecin juif conseilla lempereur Frdric Barberousse, de coucher avec de jeunes garons et de les mettre sur sa poitrine. Mais on ne peut pas toute la nuit tenir sur sa poitrine un jeune garon. On employe, ajoute-t-il, de petits chiens au mme usage. Il faut que Salomon crt que son pere avait mis la belle Abisag un autre usage, puisquil t assassiner (comme nous le verrons) son frere ain Adonias, pour lui avoir demand Abisag en mariage ; comme sil avait voulu pouser la veuve ou la concubine de son pere. M Huet ne passe pas sous silence, cette intrigue de cour ; il sleve violemment contre elle. On ne voit point, dit-il, le seigneur ordonner dabord que lon verse de lhuile sur la tte de Salomon, et quil soit oint et christ ; tout se fait ici par cabales. Lordre de la succession ntait pas encore bien tabli chez les juifs : mais il tait naturel que le ls ain succdt son pere ; dautant plus quil ntait point n dune

femme adultere, comme Salomon. Lauteur sacr ne prsente pas Nathan comme un prophete inspir de Dieu dans cette occasion, mais comme un homme qui est la tte dun parti, qui fait une brigue avec Bethsab pour ravir la couronne lain, et qui emploie le mensonge pour parvenir ses ns ; car il accuse Adonias de stre fait roi ; et ce prince avait dit seulement, jespere dtre roi ; son droit tait reconnu par les deux principales ttes du royaume, un grandprtre et un gnral darme. Cest une chose tonnante quil y ait deux grands-prtres la fois. La loi en cela tait viole ; et deux grands-prtres, opposs lun lautre, devaient ncessairement exciter des troubles. M Huet excuse un peu David, qui tait affaibli par lge ; mais il ne pardonne ni Salomon, ni Bethsab, encore moins au prophete Nathan, auquel il donne les pithetes les plus injurieuses. Nous ne pouvons nous empcher de voir quil y avait en effet une grande cabale pour Salomon contre Adonias, mais enn le doigt de Dieu est par-tout : il se sert des moyens humains comme des plus divins. M Huet dit sans dtours, que David meurt comme il a vcu. Il a lhorrible ingratitude dordonner quon tue son gnral darme auquel il devait sa couronne. Il se parjure avec Smi, aprs lui avoir fait serment

de ne jamais attenter sa vie. Enn, il est assassin et perde jusques sur les bords du tombeau. Le rvrend pere Don Calmet justie David par ces paroles remarquables. " David avait reu de grands services de Joab ; et limpunit, quil lui avait accorde pendant si long-temps, tait une espece de rcompense de ses longs travaux : mais cette considration ne dispensait pas David de lobligation de punir le crime et dexercer la justice contre Joab. Enn les raisons de reconnaissance ne subsistaient pas lgard de Salomon ; et ce prince avait un motif particulier de faire mourir Joab, qui est, quil avait conspir de donner le royaume Adonias, son exclusion. " en tchant de suivre mes deux prdcesseurs, jobserve dabord que cette histoire na rien de commun ni avec nos saints dogmes, ni avec la foi, ni avec la charit. Le jeune Adonias demande son frere puin, devenu roi par la brigue de Bethsab et du prophete Nathan, une seule grace, qui ne tire aucune consquence : il veut, pour tout ddommagement du royaume quil a perdu, une jeune lle, une servante, qui rchauffait son vieux pere : il est si simple et de si bonne foi, quil implore, pour obtenir cette lle, la protection de la mere de Salomon, de cette mme Bethsab qui lui a fait perdre la couronne ; et, pour

toute rponse, le sage Salomon jure par Dieu quil fera assassiner son frere Adonias ; et sur le champ, sans consulter personne, il commande au capitaine Banaia daller tuer ce malheureux prince. Est-ce l lhistoire du peuple de Dieu ? Est-ce lhistoire du serrail du grand turc ? Est-ce celle des voleurs de grandchemins ? si lon peut ajouter un crime nouveau aux sclratesses par lesquelles Salomon commence son regne, il y ajoute un sacrilege. Le capitaine Banaia lui rapporte que Joab implore la misricorde de Dieu dans le tabernacle, et quil embrasse la corne de lautel. Cet ofcier nose commettre un assassinat dans un lieu si saint. Salomon nen est point touch ; il ordonne au capitaine de massacrer Joab lautel-mme. Sil est quelque chose dtrange aprs tant dhorreurs, cest que Dieu, qui a fait prir cinquante mille hommes de la populace, et soixante et dix hommes du peuple, pour avoir regard son arche, ne venge point ce coffre sacr, sur lequel on gorge le plus grand capitaine des juifs, qui David devait sa couronne. peine Salomon, cruel ls de linfame Bethsab, sest-il signal par lassassinat, par le sacrilege et par le fratricide, quil tend un piege ce Smi conseiller

dtat du roi son pere. Il attend que ce pauvre vieillard ait sell son ne pour aller redemander son bien, et quil ait pass le torrent de Cdron, pour le faire tuer sous couleur de justice. Quon lise lhistoire de Caligula et de Nron, et quon voie si ces monstres ont commenc ainsi leur regne par de tels crimes. On dit que Dieu punit Salomon pour avoir offert de lencens aux dieux de ses femmes et de ses matresses ; et moi jose croire, que sil fut enn puni, ce fut pour ses assassinats. cest cependant immdiatement aprs cette foule de crimes que Dieu parle Salomon. Dieu venir continuellement sur la terre pour sentretenir avec des juifs ! Mais passons. Cette fois-ci Dieu napparat Salomon que dans un rve : comment la-t-on su ? Il le dit donc quelque autre juif ; et cest sur la foi de cet autre juif quun scribe juif a crit cette histoire singuliere ! Histoire fonde sur un rve, comme toutes les avantures de Joseph et du pharaon sont fondes sur des rves ! Sil se pouvait quun ministre du Dieu suprme ft descendu du haut des cieux pour dire Salomon devant tout le peuple, demande Dieu ce que tu veux, il te laccordera, que Salomon lui et demand la sagesse, et que Dieu, en la lui donnant, y et ajout les trsors et la puissance, ce serait un trs

bel apologue : mais le rve gte tout. je dirai hardiment, que jamais Salomon, ni aucun prince juif, neut tous ces royaumes. Je ne mnage point le mensonge, comme ont fait mes deux prdcesseurs ; mon indignation ne me permet pas cette lche complaisance. Qui jamais avait entendu dire que des juifs aient rgn de lEuphrate la Mditerrane. Il est vrai que le brigandage leur valut un petit pays au milieu des roches et des cavernes de la Palestine depuis le dsert de Bersab jusqu Dan (voyez la lettre de st Jrme) ; mais il nest point dit que jamais Salomon ait conquis par la guerre une lieue de terrain. Le roi dgypte possdait de grands domaines dans la Palestine ; plusieurs cantons cananens nobissaient pas Salomon : o est donc cette prtendue puissance ? ce pauvre Calmet, copiste de toutes les fadaises quon a compiles avant lui, a beau nous dire que les rois de Babylone nourrissaient tous leurs ofciers : un roi juif tait auprs dun roi de Babylone, ce qutait le roi de Corse Thodore en comparaison dun roi dEspagne, ou le roi dYvetot vis--vis un roi de France. Soixante et dix mille muids de farine et trente bufs par jour ! En vrit cela ressemble aux cinq cents

aunes de drap employes pour la braguette de la culotte de Gargantua. les quarante mille curies de Salomon ne sont pas de trop, aprs les quatre-vingts dix mille muids de farine. je ne sais point qui taient ce Dorda et ce Chacol ; et personne ne le sait : mais pour les trois mille paraboles, et les mille cinq cantiques, il nous en reste quelques-uns quon attribue ce Salomon. Flavien Joseph, ce transfuge juif, ce hableur pargn par Vespasien, dit que Salomon composa trois mille volumes de paraboles ; et la mauvaise traduction, dite des septante, attribue Salomon cinq mille odes. Plt dieu quil et toujours fait des odes hbraiques, au lieu dassassiner son frere ! lhistorien juif, Flavien Joseph, nest pas daccord avec lcrivain que nous commentons, sur les mesures de vin et dhuile ; mais il afrme que les lettres de Salomon et dHiram existaient encore de son temps. Serait-il possible que les archives tyriennes eussent subsist aprs la destruction de Tyr par Alexandre, et les juives aprs la ruine du temple sous Nabuchodonozor ?

tout ce dtail semble terriblement exagr. Cent quatre-vingts trois mille trois cents hommes employs aux seuls prparatifs dun temple qui ne devait avoir que quatre-vingts onze pieds de face, rvoltent quiconque a la plus lgere connaissance de larchitecture. Cinquante ouvriers btissent en Angleterre une belle maison de cette dimension en six mois. Au reste, les mesures du livre des rois, des paralipomenes, dzchiel et de Joseph, ne saccordent pas ; et cette diffrence entre les trois auteurs est assez extraordinaire. les auteurs ne saccordent pas davantage sur la chronologie de ce temple. Les prtendus septante le disent bti quatre-cents quarante ans aprs la fuite dgypte ; Joseph cinq cents quatre-vingts douze ans ; et parmi les modernes on trouve vingt opinions diffrentes : cette question nest daucune importance ; mais dans un livre sacr lexactitude ne nuirait pas. il parat que le sur-intendant des btimens de Salomon ntait ni un Michel-Ange, ni un Bramante : on ne sait ce que cest que ces fentres de ct, ces fentres obliques. Dailleurs il ne faut pas simaginer que ces temples eussent la moindre ressemblance avec les ntres. Ctaient des clotres, au milieu des-

quels tait un petit sanctuaire : on fesait de ces clotres une citadelle ; les murs taient solides, et les prtres avaient leurs maisons adosses lintrieur de ces murs : ces trois chafauds, ces trois tages, dans lintrieur du temple, btis pour les prtres, taient de bois, et avanaient dune coude lun sur lautre. Nous avons encore danciennes villes bties de cette maniere barbare. on a remarqu que ces gures de veaux dans le sanctuaire, et ces douze veaux qui soutenaient la cuve appelle la mer o les prtres se lavaient, taient une transgression formelle contre la loi. il ne fallait pas faire souvent de pareils sacrices : on aurait bientt t rduit la famine. Comptez pour chaque buf gras quatre cents livres de viande : voil huit millions 800000 livres de buf, et douze cents mille livres de mouton ; ajoutez-y le pain et le vin ; cest un grand repas. on ne sait pas trop o Salomon aurait pris ces vingt villes. Samarie nexistait pas. Jricho ntait quune mazure. Sichem, Bthel, ntaient pas rebties ; elles ne le furent que sous Jroboam. Ctaient apparemment des villages que Salomon donna au roi de Tyr ;

et que ce tyrien en ait t content ou non, cela est fort indiffrent. ce voyage dOphir est peu de chose. Si vous comptez le talent dor cent vingt mille livres de la monnoie de France, ce nest quune affaire de cinquante millions quatre cents mille livres. Les paralipomenes vont bien plus loin : ce livre assure que David, avant sa mort, donna son ls cent mille talents dor de ses pargnes, et un million de talents dargent. Nous comptons le talent dor quarante mille cus, et le talent dargent deux mille ; ce qui fait juste six milliards dcus, dix-huit milliards de francs. Ce que Salomon amassa pouvait bien aller une somme aussi forte. Il est comique de voir un melk, un roitelet juif, avoir sa disposition trente six milliards de livres franaises, ou neuf milliards dcus dAllemagne, ou environ un milliard et demi sterling. On est dgot de tant dexagrations puriles ; cela ressemble la Jrusalem cleste, qui descend du ciel dans lapocalypse, et que le bon homme st Justin vit pendant quarante nuits conscutives ; les murailles taient de jaspe, la ville tait dor, les fondements de pierres prcieuses, et les portes de perles.

la reine de Saba, qui vient proposer des nigmes Salomon, et qui lui fait un petit prsent de seize millions huit cents mille livres de France, ou de quatre millions deux cents mille cus dAllemagne, est bien une autre dame que limpratrice de Russie. Salomon, qui tait fort galant, dut lui faire des prsents qui valaient au moins le double. La dixme de tout cet argent appartient aux prtres. On cherche ce royaume de Saba ; il tait sans doute dans le pays dutopie. mettons le sicle dargent un cu de France de trois livres. Salomon nachetait pas cher ses chevaux dans un temps o lon marchait sur lor et sur largent dans les rues de Jrusalem. Lgypte ne nourrissait gueres de chevaux. Que ne les fesait-il venir dArabie ? Et de Perse ? Ne savait-il pas que la plupart des chevaux dgypte deviennent tous aveugles en peu de temps ? il semble assez prouv que les juifs navaient point encore de culte xe et dtermin. Sils en avaient eu, Jacob et sa nauraient point pous des lles idoltres ; Samson naurait point pous une philistine ; Jepht naurait point dit, que tout ce que le dieu Chamos avait conquis pour son peuple lui appartenait

de droit. Il est trs vraisemblable quaucun des livres juifs, tels quils nous sont parvenus, ntait encore crit. Il tait fort indiffrent que Salomon adort un dieu sous le nom de Chamos, ou de Moloch, ou de Milkon, ou dAdona, ou de Sada, ou de Jhova. ce Rason roi de Syrie, qui t tant de peine Salomon pendant tout son regne en Jude, dmontre videmment que lauteur sacr se contredit grossirement quand il dit que Salomon rgna de lEuphrate la Mditerrane. Les contradictions sont frquentes dans lauteur sacr. nous avons dj vu un lvite qui coupa sa femme en douze morceaux, parce quelle tait morte de lassitude davoir t viole en Gabaa ; et maintenant voici un prophete nomm Ahias, qui ne coupe que son manteau en douze parts, pour signier au rebelle Jroboam que des douze tribus dIsral il en aurait dix. Il aurait pu complotter contre Salomon avec ce rebelle sans quil lui en coutt un bon manteau tout neuf ; le dieu dIsral ne donnait pas beaucoup de manteaux ses prophetes ; on sait que leur garderobe tait mal fournie ; apparemment que Jroboam lui paya la valeur de son manteau.

si Salomon voulut faire assassiner ce Jroboam, il parat quen effet Dieu lui avait donn la sagesse : il est toujours fort vilain dassassiner ; mais enn il sagissait dun royaume qui, dit-on, stendait de lEuphrate la mer. Salomon ne put venir bout de son dessein, il mourut ; et de bonnes gens disputent encore sil est damn. Les prophetes juifs nagiterent point cette question. Il ny avait point encore denfer de leur temps. ce Salomon tait donc le plus avare juif qui ft parmi les juifs ; et son contrleur gnral des nances mritait dtre pendu. Quoi ! De son temps on marchait sur lor et largent dans les rues ; nous avons vu quil possdait environ trente-six milliards dargent comptant ; et le cancre accablait encore son peuple dimpts, aprs lui avoir fait manger en un jour cent quatre-vingts neuf millions deux cents mille livres de viande seize onces la livre ! On a bien raison de dire quil ny a rien de si avare quun prodigue. Pour Roboam, qui dit que Salomon avait fouett son peuple avec des verges, et quil le fouetterait avec des scorpions ; cest la rponse dun tyran. Roboam mritait pis que ce qui lui arriva.

tout Isral avait grande raison. Une nation entiere naime point tre fouette avec des scorpions. La maison de David ntait pas meilleure quune autre : ctait le ls de lhabitant dun village ; et les autres familles avaient autant de droit, que la sienne, de se servir de scorpions pour fouetter le peuple ; mais Dieu choisit la famille de David. ces mots, comme il en est spar encore aujourdhui, prouvent que lauteur sacr crivait trs longtemps aprs lvnement. Cela prouve encore que, sil ntait quun homme ordinaire, on pourrait douter de tout ce quil raconte : mais il tait inspir, comme on sait. Cette scission entre Isral et Juda dura toujours jusqu la dispersion des dix tribus, et recommena ensuite entre Samarie et Jrusalem. Del toutes les prophties en faveur de Juda par les prophetes du parti de Juda. Del toutes ces invectives contre les ennemis de Juda, et toutes ces prdictions de la grandeur de Juda, quon a ensuite appliques Jsu ls de Marie, quand la religion chrtienne a t tablie, avec tant de peine et de temps, sur les ruines de la religion judaque. voil une des exagrations incroyables qui se sont glisses dans les livres saints du peuple de Dieu (sans

doute par la faute des copistes). Un misrable roitelet de la dixieme partie dun petit pays barbare pouvait-il avoir une arme de cent quatre-vingts mille combattants ? Les exagrations prcdentes, dit-on, sont encore plus incroyables. Il est vrai ; et jen suis trs fch. Mes deux prdcesseurs ont dit avec raison, que dans ces temps-l rien ne se fesait comme aujourdhui. tous les bons critiques souponnent quelquun de ces Rabi, de ces Rho, de ces prophetes, davoir crit tous ces livres juifs. Lauteur reprsente toujours un prophete prdisant lavenir et disposant du prsent : mais de quelle autorit ce juif inconnu, nomm Smias, tait-il donc revtu, pour dissiper tout dun coup une arme de cent quatre-vingts mille hommes ? Ce prophete-l ntait pas de la faction de Juda ; aussi ntait-il point compt parmi ceux qui ont prdit Jsu ls de Marie en Bethlem. nouvelle preuve que la religion judaque ntait point xe. Cette misrable nation juive change de culte tout moment, depuis sa singuliere vasion dgypte jusquau temps dEsdras. Remarquez son got pour les veaux dor ou dors. Il en cota vingttrois mille hommes pour le veau dAaron. Le seigneur Adona, ou Sada, ou Sabbahoth, ou Jhova, ou Jhao,

devait naturellement gorger quarante-six mille isralites pour les deux veaux de Jroboam. Au reste, ce Jroboam tait fort sens de ne vouloir pas que son peuple allt sacrier en Jrusalem. Les rois de Perse ne souffrent pas que les persans aillent baiser la pierre noire La Mecque ; et le roi de Prusse nenvoie point ses grenadiers demander des pardons Rome. cest lhistorien Flavian Joseph qui appelle ce prophete Addo ; les sacrs cahiers ne le nomment pas. Le seigneur Adona donne son prophete Addo un pouvoir plus quhumain. Ds que le roitelet Jroboam veut faire saisir ce prophete de malheur, sa main se seche, et son bras reste tendu, sans pouvoir remuer. Cependant Adona avait lui-mme envoy un autre prophete ce mme Jroboam, pour lui donner dix parts en douze de ce beau royaume de quarante-cinq lieues de long sur quinze de large. Le miracle de cette main sche est bien peu de chose en comparaison de la mer-Rouge fendue en deux, et du soleil sarrtant un jour entier sur Gabaon, comme la lune sur Ayalon. Mais nous verrons daussi beaux miracles, quand nous serons parvenus au temps du devin lie, et du roitelet Achab.

cette dfense, de manger sur les terres de Jroboam, prouve encore que ces terres ntaient pas fort tendues. Un bon piton pouvait aisment djeuner Samarie, et souper Jrusalem ; plus forte raison un prophete, accoutum une vie sobre, pouvait se passer de djeuner Bthel, qui tait encore plus prs de Jrusalem que de Samarie. remarquez que ds quun homme se disait prophete en Isral, ou en Juda, on le croyait sur sa parole. Nous avons vu quil y avait du temps de Sal des troupes de prophetes ; mais on ntait point reu dans ces bandes, comme on est reu licenti Salamanque et Combre. Ds que le vieillard se dit prophete, Addo le reconnat pour tel, et se met manger sans difcult. sans lavanture du lion et de lne qui resterent tous deux en sentinelle ct du corps mort, nous naurions fait aucun commentaire sur le prophete Addo, qui na pas fait une grande gure dans le monde, et qui lon ne peut reprocher que davoir eu faim et davoir djeun mal--propos dans un endroit plutt que dans un autre. On ne peut le ranger que parmi les petits prophetes.

ce prophete Hahias nest pas consolant. Mais observez quil nest que prophete dIsral ; et que, par consquent, il est hrtique. Le peuple dIsral tait plong dans lhrsie ; il sacriait chez lui ; il ne sacriait point Jrusalem. Et il nest point exprim que le prophete Hahias ft de la faction de Juda. Mais il y a eu de tout temps des prophetes chez les hrtiques. Jurieu ltait en Hollande, il prophtisa contre Louis Xiv. Le nomm Car De Mongeron prophtisa en faveur des jansnistes. Il y a des prophetes par-tout. le lion de Juda, dont la verge ne devait jamais sortir dentre ses jambes, jusqu-ce que le shilo vnt, sent cette fois-ci ses ongles rogns de bien prs ; et sa verge na pas grand pouvoir. Ssac vient dgypte piller tous les trsors prtendus qui taient dans le temple de Salomon. De graves savants prouvent que Ssac tait le grand Ssostris : dautres graves savants prouvent que Ssostris naquit mille ans avant Ssac. Des savants encore plus graves prouvent quil ny eut jamais de Ssostris. Une raison qui ferait croire que ce ne fut pas Ssostris qui pilla Jrusalem, cest quil ne pilla point Sichem, Jrico, Samarie et les deux veaux dor hrtiques ; car Hrodote dit que ce grand Ssostris pilla toute la terre.

lauteur sacr dit que la reine Maacha tait mere du roitelet Abia ; et ensuite il dit quelle tait mere du roitelet Asa ; mais il ne dit point ce que ctaient que ces Priapes, dont la mere Maacha tait grande-prtresse Jrusalem. On ne sort point de surprise quand on voit des Priapes adors par la maison de David et par les enfants de Jacob. Y a-t-il une plus forte preuve que la religion judaque ne fut jamais xe jusquau temps dEsdras ? Quant aux jeunes sodomites chasss par le roi Asa, ou par le roi Abias, il est tonnant quil y eut encore de ces gens-l, aprs le terrible exemple de Sodome et Gomore. Il est souvent parl de ces jeunes sodomites dans le troisieme livre des rois. je ne puis ni concilier les contradictions normes qui se trouvent entre le livre des rois et celui des paralipomenes, ni claircir leurs obscurits. Je donne seulement ce petit exemple concernant le roitelet de Juda, nomm Abias, et le roitelet Jroboam. Que dites-vous, mon cher lecteur, des vingt-deux ls de cet Abias et de ses seize lles, dont ces quatorze femmes accouchent en deux ans de temps ? Que dites-vous de son arme de cinq-cents quatre-vingts mille hommes, et de celle du roi dthiopie qui se montait un million ? Vous savez quil y a un peu loin de lthiopie Jrusalem. Par o tait venu ce

roi dthiopie ? Comment le roi dgypte Ssac, ou Ssostris, lavait-il laiss passer ? Je ninsiste pas sur ces prodiges : nous en avons vus, et nous en verrons bien dautres ; prenons courage. ces grands rois dIsral ne possdaient pas une ville passable avant quon et bti Samarie, Jrico et Sichem. Jrico fut une place importante contre les irruptions des arabes et des syriens ; ainsi Josu navoit pas agi en politique, lorsquil la dtruisit entirement ; et lanathme prononc contre elle ne subsista pas. cest ici o lon parle pour la premiere fois dlie le thesbite, cet homme unique, qui navait pas de pain manger sur la terre, et qui monta au ciel dans un char de feu, tran par quatre chevaux de feu. On ne connat gueres plus le bourg de Thsbes sa patrie, que sa personne ; et le voil qui annonce tout dun coup quil ne pleuvra que par son ordre. Remarquons dabord que Dieu ne lemploie que chez les isralites hrtiques, comme nous lavons dj insinu. Adona lui ordonne de sasseoir, non pas au bord du torrent, mais dans le torrent mme ; et cest l que les corbeaux viennent le nourrir de la part de Dieu. Cette ide, de nourrir les saints par des corbeaux,

fut imite depuis dans lhistoire des peres du dsert. Un corbeau nourrit, pendant soixante ans, lhermite Paul dans une caverne de la Thbade, et lui apportait chaque jour la moiti dun pain dans son bec. Paul navait que cent treize ans, lorsque lhermite Antoine, g de quatre-vingt-dix, vint lui faire une visite. Alors le corbeau apporta un pain entier pour le djener des deux saints comme st Jrmie latteste. le seigneur envoie lie du milieu des hrtiques chez des indeles. Le prophete commence par deviner quune femme qui ramasse du bois est veuve, il commence par demander pour lui le seul morceau de pain qui reste cette femme, bien sr quil lui en donnera dautre. Mais il nest pas dit que cette femme sidonienne se soit convertie, et ait quitt le dieu de Sidon pour le dieu de Juda, malgr tous les miracles que fait lie en sa faveur ; mais sa conversion peut se supposer. De plus, un grand nombre de savans suppose ; et nous lavouons souvent, que tous les peuples reconnaissaient un dieu suprme qui communiquait une partie de son pouvoir ceux quil voulait favoriser, tantt des mages dgypte, tantt des mages de Perse ou de Babylone, des hrtiques samaritains, des idoltres mme, comme Balaam. Si vous en croyez ces savans, chacun conservait ses rites, son

culte, ses dieux secondaires, en adorant le dieu universel. Ainsi le pharaon, qui vit les miracles de Moyse, reconnut la puissance de Dieu, et ne changea point de culte : ainsi la veuve de Sarepta, dont lie multiplia lhuile et la farine et ressuscita lenfant, resta dans sa religion ; car il nest point dit qulie lengagea judaser. quelques commentateurs ont remarqu qulise, valet dlie et son successeur en prophtie, t la mme chose en faveur dun petit enfant, quil ne ressuscita quaprs stre tendu sur lui. Lenfant bailla sept fois, et ouvrit les yeux. Les impies ont prtendu conclure qulise lui-mme tait le pere de cet enfant, parce que le mari de la mere tait fort vieux, et que Gihzi, valet dlise, qui lui amena cette femme dans sa chambre, lui dit : ne vois-tu pas ce quelle te demande ? Mais il nest pas permis de souponner ainsi un prophete. Nous ne rpondrons point ceux qui nient absolument tous les miracles dlie et dlise, et jusqu lexistence de ces deux hommes. contra negantem principia non est disputandum. toujours la famine dans la terre de promission. Il y a encore une autre famine du temps dlise. peine Abraham y tait-il arriv quil y eut famine ; et il y

avait encore famine lorsque Joseph, le juif, gouvernait lgypte despotiquement. le mont Carmel appartenait aux sidoniens. On sait que cest sur cette montagne que le prophete lie fonda les carmes. Ces savants moines ont plus dune fois trait dhrtiques ceux qui ont os combattre cette vrit. il est vident, par lacceptation universelle et soudaine que les isralites font de loffre dlie, quils taient dans la bonne foi. Il nest pas moins vident que leurs prtres avaient une conance aussi grande dans leur dieu Baal, qulie dans le vrai dieu ; puis quils se donnaient des coups de couteau, et quils fesaient couler leur sang, pour obtenir le feu du ciel. Il semble mme que le peuple dIsral et le peuple de Juda adoraient le mme dieu sous des noms diffrents. Isral avait des veaux dor ; mais Juda avait ses bufs dor, placs par Salomon dans le sanctuaire avant que Ssac vint piller Jrusalem et le temple. Il est clair, par le texte, quIsral nadorait point ses veaux ; puis quil nadorait que Baal. Or ce mot Bal, Bel, Baal, signiait le seigneur, comme Adona, loa, Sabbahoth, Sada, Jhova, signiait aussi le seigneur. Les rites, les sacrices, taient entirement

les mmes ; les intrts seuls taient diffrents. Lhrsie dIsral ne consistait donc quen ce que les isralites ne voulaient pas porter leur argent Jrusalem, dont la tribu de Juda tait en possession. quelques savans prtendent qulie nest quun personnage allgorique, et quil ny eut jamais dlie. Mais si lie exista, les critiques disent que jamais juif ne fut plus barbare. Les prophetes de Baal taient aussi dvots leur dieu que lui au sien ; leur foi tait aussi grande que la sienne. Ils ntaient donc pas coupables ; ils taient deles leur dieu et leur roi. Il y avait donc une injustice horrible leur faire souffrir la mort. Et comment le roi dIsral permit-il cette excution ? Ctait se condamner soi-mme assister la potence. De plus, lie devait esprer que le miracle inou de la foudre, qui vint en temps serain brler les pierres de son autel, la cendre de son bois et leau de ses rigoles, convertirait infailliblement les hrtiques. Il devait donc porter sur ses paules les brebis gares. Il devait vouloir le repentir des pcheurs, et non leur mort. Mais il les massacre lui-mme. interfecit eos. ctait un rude homme que cet lie, qui gorgeait tout seul huit cents cinquante prophetes ses confreres : car il est dit quil les tua tous. Mes prdcesseurs, dans lexplication de la sainte criture, nont

pu rpondre aux critiques, ni moi non plus. Puisse seulement cette excrable boucherie dlie ne point encourager les perscuteurs. nos critiques ne cessent de stonner de voir le plus grand des prophetes, le premier ministre de lternel, courir comme valet-de-pied devant la charrette du roi dIsral. Il est dit dans lhistoire de Franois Xavier, aptre des Indes, quil courait, comme lie, devant la charette qui mena ses compagnons de Rome en Espagne. Nos critiques stonnent bien davantage que la reine Jsabel soit assez sotte pour faire avertir lie, par un messager, quelle le fera pendre le lendemain. Ctait lui donner un jour pour se sauver. Ils ne conoivent pas quun homme qui ressuscitait des morts, qui disposait des nues et de la foudre, soit assez poltron pour senfuir sur les menaces dune femme. Dieu ne lassiste quavec un petit pain cuit et de leau. Lange, qui lui donna ce pain et cette eau, tait apparemment lange qui donna boire au petit Ismal et sa mere Agar. Dieu, qui ntait pas dans ce grand vent, mais qui tait dans ce petit vent, fournit de belles rexions aux commentateurs, et sur-tout au profond Calmet. Il souponne, aprs de grands hommes, que le grand

vent signie lancien testament, et que le petit vent signie le nouveau. ce petit morceau est le plus important de tous. Dieu ordonne lie de faire un oint, un christ, un messie dHazal, de le sacrer roi, oint de Syrie ; et doindre, de sacrer pareillement Jhu roi dIsral, et doindre, de sacrer aussi le bouvier lise en qualit de prophete, titre qui est bien au-dessus du titre de roi. Cet lise est le premier prophete pour lequel lcriture ait jamais employ ce mot doint ; de christ. Mylord Bolingbroke dit, que pour faire deux rois et un prophete, il ne faut quun demi-septier dhuile. Cependant nous ne voyons pas qulise ait t jamais oint. Nous voyons encore moins qulise ait gorg ceux qui chapperent lpe de Jhu. On nous a pargn les meurtres dont lise devait dcorer son ministere. Cest bien assez des huit cents cinquante prophetes tus de la propre main dlie. mes prdcesseurs, dans le travail pineux et dsagrable de ce commentaire, se sont appliqus citer et rfuter Mylord Herbert, Wolston, Tindal, Toland, labb de Tilladet, labb de Longuerue, le cur Mlier, Boulanger, Frret, Du Marsais, le comte de Boulainvilliers, Mylord Bolingbroke, Huet, et tant

dautres. Nous nous en tiendrons ici Mylord Bolingbroke ; et nous croirons, en le rfutant, avoir rfut tous les critiques. Voici donc comme il sexprima dans son livre aussi profond que hardi, donn au public par lcossais M Mallet, son secrtaire et son disciple. " je suis bien-aise de voir un roi qui se dit catholique, comme Josaphat, et un roi hrtique comme Achab, runis contre lennemi commun, contre un indele tel que le roi de Syrie, souill du crime dadorer Dieu sous le nom dAdad et de Remnon, au lieu de ladorer sous le nom dAdona et de Sabaoth. Mais je suis fch de voir le roi dIsral assez imbcille pour appeller son conseil de guerre quatre cents gueux de la lie du peuple, qui se disaient prophetes. Je ne sais mme o il put trouver ces quatre cents nergumenes, aprs qulie avait eu la condescendance den tuer huit cents cinquante de sa main, savoir, quatre cents cinquante prophetes commensaux de la reine Jsabel, et quatre cents prophetes des bocages. " quoique je sache bien que les rois dIsral et de Juda ntaient pas riches, et que la ville de Samarie tait alors fort peu de chose, cependant je naime point voir deux rois vtus la royale, assis chacun sur un trne dans une aire o lon bat du bled. Ce nest pas-l un lieu propre tenir conseil. " le prophete Sdkias, ls de Chaahana, pouvait prdire aux

deux rois des choses agrables, sans se mettre deux cornes de fer sur la tte. Cet t un beau spectacle, si tous les autres prophetes et tous les ofciers de larme staient mis des cornes pour opiner. " Miche ne se met point de cornes ; mais il est assez fou pour dire quil vient dassister au conseil de Dieu, et quil a vu Dieu assis sur son trne, environn de toutes les troupes clestes. " ce furieux insens ose attribuer Dieu deux choses galement abominables et ridicules, lune de vouloir tromper Achab roi dIsral, lautre de ne savoir comment sy prendre. " mais le comble de lextravagance est de faire entrer un esprit malin, un diable, dans le conseil de Dieu, quoique le peuple hbreu net jamais encore entendu parler du diable, et que ce diable net t invent que par les perses, avec qui ce peuple navait encore aucune communication. " Dieu ne sait comment ce diable sy prendra. Le diable, qui a plus desprit que lui, et plus de puissance, lui dit quil se mettra dans la bouche de tous les prophetes pour les faire mentir. " du moins, lorsque dans le second livre de liliade Jupiter cherche des expdients pour relever la gloire dAchille aux dpens dAgamemnon, il trouve un expdient de luimme : cest de tromper Agamemnon par un songe menteur. Il ne consulte point le diable pour cela, il parle lui-mme au songe ; il lui donne ses ordres. Il

est vrai quHomere fait jouer-l un rle bien bas et bien ridicule son Jupiter. " il se peut que les livres juifs, ayant t crits trs-tard, le prtre, qui compila les rveries hbraques, ait imit cette rverie dHomere. Car dans toute la bible le dieu des juifs est trs-infrieur aux dieux des grecs ; il est presque toujours battu ; il ne songe qu obtenir des offrandes ; et son peuple meurt toujours de faim. Il a beau tre continuellement prsent, et parler lui-mme, on ne fait rien de ce quil veut. Si on lui btit un temple, il vient un Ssac roi dgypte qui le pille et qui emporte tout. Sil impose la sagesse Salomon, ce Salomon se moque de lui, et labandonne pour dautres dieux. " sil donne la terre promise son peuple, ce peuple y est esclave depuis la mort de Josu jusquau regne de Sal. Il ny a point de Dieu ni de peuple plus malheureux. " les compilateurs des fables hbraques ont beau dire que les hbreux nont toujours t misrables que parce quils ont toujours t indeles. Nos prtres anglicans en pourraient dire autant de nos irlandois et de nos montagnards dcosse. Rien nest plus ais que de dire : si tu as t battu, cest que tu as manqu aux devoirs de ta religion : si tu avais donn plus dargent lglise, tu aurais t vainqueur. Cette infame superstition est ancienne ; elle a fait le tour de la terre " . On peut dire My-

lord Bolingbroke, que les crivains sacrs nont pas plus connu Homere que les grecs nont connu les livres des juifs. Jupiter, qui trompe Agamemnon, ressemble, il est vrai, au dieu Sabaoth qui trompe le roi Achab. Mais lun nest point emprunt de lautre. Ctait une crance, commune dans tout lorient, que les dieux se plaisaient tendre des pieges aux hommes, et ouvrir sous leurs pas des prcipices dans lesquels ils les plongeaient. Les pomes dHomere et les tragdies grecques portent sur ce fondement. Dailleurs lexemple de la mort dAchab rentre dans les exemples ordinaires dune justice divine, qui venge le sang innocent. Achab tait trs-coupable, et mritait que Dieu le punt. Il avait pris, dans la ville de Samarie, la vigne de Naboth sans la payer ; et il avait fait condamner injustement Naboth la mort. Il nest donc ni tonnant ni absurde que Dieu le punisse, de quelque maniere quil sy prenne. lgard du luxe dAchab et de sa maison divoire, ou orne divoire, cela prouve que les caravanes arabes apportaient depuis long-temps des marchandises des Indes et de lAfrique. Quelques ornemens divoire aux chaises curules furent long-temps la seule magnicence que les romains connurent. Quoique les commentateurs reprochent aux crivains hbreux des hyperboles et de lexagration, cependant il faut bien

que les chefs de la nation hbraque eussent quelque sorte de dcoration. nous nexaminerons ici que les objections de Mylord Bolingbroke. Selon lui " lie le thesbite est un personnage imaginaire ; et Thesbe sa patrie est aussi inconnue que lui. Ces premieres paroles conrment que chaque bourgade, dans tous ces pays-l, avait son dieu qui en valait bien un autre. Il tait indiffrent au roi Ochosias, denvoyer chez le dieu Adona, ou chez le dieu Belzbub. Il parat qulie tait trs connu du roi Ochosias ; puisque, lorsque ses gens lui dirent quil est venu un fou poiloux avec une ceinture de cuir, il dit tout dun coup : cest lie. Il ne crut pas devoir consulter un homme que toute sa cour regardait avec drision. " Mylord Bolingbroke continue ainsi. " cet lie, qui fait descendre deux fois la foudre sur deux capitaines, et sur deux compagnies de soldats envoyes de la part de son roi, ne peut tre quun personnage chimrique ; car sil pouvait se battre ainsi coups de foudre, il aurait infailliblement conquis toute la terre en se promenant seulement avec son valet. Cest ce quon disait tous les jours aux sorciers : si vous tes srs que le diable, avec qui vous avez fait un

pacte, fera tout ce que vous lui ordonnerez, que ne lui ordonnez-vous de vous donner tous les empires du monde, tout largent et toutes les femmes ? On pouvait dire de-mme lie : tu viens de tuer deux capitaines et deux compagnies coups de tonnerre ; et tu tenfuis comme un lche, et comme un sot, ds que la reine Jsabel te menace de te faire pendre ! Ne pouvais-tu pas foudroyer Jsabel, comme tu as foudroy ces deux pauvres capitaines ? Quelle impertinente contradiction fait de toi tantt un dieu, et tantt un gougeat ? Quel homme sens peut supporter ces dtestables contes, qui font rire de piti et frmir dhorreur ? " ces invectives terribles seraient leur place contre les prtres des faux dieux ; mais non pas contre un prophete du seigneur, qui ne parle et nagit jamais de lui-mme, et qui nest que linstrument du seigneur. Il na point fait son march avec Dieu, comme les sorciers prtendaient en avoir fait un avec le diable. lenlvement admirable dlie au ciel se prpare ; mais do ces ls de prophetes le savaient-ils ? Pourquoi lie roule-t-il son manteau ? Pourquoi diviser les eaux du Jourdain, comme avait fait Josu ? Le char de feu, dans lequel lie monta, ne pouvait-il pas lenlever aussi bien la droite qu la gauche du Jourdain ?

nec Deus intersit nisi dignus vindice nodus. on sest beaucoup tourment pour savoir ce que cest que ce double soue, ou ce double esprit, qulise, valet et successeur dlie, demande son maitre. Il lui demande un esprit aussi puissant que le sien, un esprit qui en vaut deux ; cest le duplici panno dHorace ; cest, comme nous disons, enfermer double tour. lgard de la rponse dlie, les commentateurs ne lont jamais explique. Torniel pense quelle signie : si tu as les yeux assez bons pour me distinguer quand je serai dans mon char de feu environn de lumiere, ce sera signe que tu auras autant de gnie que moi ; mais si tu ne peux me voir, ce sera signe que tu seras toujours mdiocre. Surquoi Toland dit, que le savant Torniel est encore plus mdiocre qulise. Nous napprouvons pas ces carts de Toland. ce char de lumiere, ces quatre chevaux de feu, ce tourbillon dans les airs, ce nom dlie, ont fait penser au Lord Bolingbroke et Monsieur Boulanger, que lavanture dlie tait imite de celle de Phaton qui sassit sur le char du soleil. La fable de Phaton fut originairement gyptienne : cest du moins une fable morale, qui montre les dangers de lambition. Mais que signie le char dlie ? Les crivains juifs, dit le

Lord Bolingbroke, ne sont jamais que des plagiaires grossiers et maladroits. si lhistoire de quarante-deux petits garons tait vraie, dit encore Milord Bolingbroke, " lise ressemblerait un valet qui vient de faire fortune ; et qui fait punir quiconque lui rit au nez. Quoi, excrable valet de prtre, tu ferois dvorer par des ours quarantedeux enfants innocents pour tavoir appell chauve ! Heureusement il ny a point dours en Palestine ; ce pays est trop chaud, et il ny a point de fort. Labsurdit de ce conte en fait disparaitre lhorreur " . Cest ainsi que sexplique un anglais ; qui avait cet esprit puissant, ce double gnie que demandait lise, mais qui avait aussi double hardiesse. Je noserais assurer quil ny ait point dours en Galile ; cest un pays plein de cavernes, o ces animaux venus de loin, auraient pu se retirer. cest toujours Mylord Bolingbroke qui parle. " si on voyait trois rois, lun papiste et les deux autres protestans, aller chez un capucin pour obtenir de lui de la pluie, que dirait-on dune pareille imbcillit ? Et si un frere capucin crivait un pareil conte dans les annales de son ordre, ne conviendrait-on pas de la vrit du proverbe : orgueilleux comme un capucin

" . Ces paroles du Lord Bolingbroke ne peuvent faire aucun tort lise. On peut dire qulise entendait, quun orthodoxe ne doit parler un hrtique que pour tcher de le convertir. M Colins et Mylord Bolingbroke disent que cette rponse dlise est bien dun bouvier qui a fait fortune. Mais le jacobin Torqumada dit que cest la noble ert dun prophete, qui daigne sabaisser parler un roi hrtique quil aurait pu mettre linquisition. pourquoi lise ne peut-il prophtiser sans le secours dun mntrier ? Ces insolens anglais le comparent to an old letcher who can not suive if he does not fumble . Nous nous garderons bien de traduire ces paroles infames. laction du roi de Moab est dune autre nature que celle du prophete lise, qui ne peut prophtiser si on ne joue du violon ou de la harpe : elle prouve que les juifs ne furent pas les seuls de ces cantons qui sacrierent leurs enfans. Mais devaient-ils senfuir parce que leur ennemi, le roi de Moab, fesait une action abominable quils commirent souvent euxmmes ? Au contraire ils devaient presser le siege, ils

devaient abolir cette horrible coutume, comme les romains dfendirent aux carthaginois dimmoler des hommes, et comme Csar le dfendit aux sauvages gaulois. ds qulise est log et nourri par une dvote, il oublie quil est inniment au-dessus du roi Joram, auquel il disait tout--lheure, quil ne daignait le regarder ni lui parler. Il se dit ici son favori, et demande sil peut rendre service sa dvote auprs du roi Joram. qualis ab incessu processerit et sibi constet . Il semble qulise change ici de caractere ; on peut dire quil prfere le plaisir de rendre service, au maintien de la dignit de son ministere. nous ne sommes pas de ces gausseurs impies, qui prtendent que le texte insinue que le prophete t un enfant sa dvote ; nous sommes bien loin de souponner une chose si incroyable dun disciple de prophete, devenu prophete lui-mme, et auquel il na manqu quun char de feu, et quatre chevaux de feu, pour galer lie. on demande pourquoi lise envoie son valet ressusciter le petit garon avec son bton, puisquil savait bien que son valet ne le ressusciterait pas. On de-

mande pourquoi il lui ordonne de ne saluer personne en chemin. Il est clair que cest pour aller plus vite ; et Calmet remarque que Jesus-Christ ordonne la mme chose ses aptres dans st Luc. Mais pourquoi courir si vite pour ne rien faire ? les incrdules se moquent de ce miracle dlise et de toutes ses simagres, et de toutes ses contorsions ; ils disent que ce nest l quune fade imitation du miracle dlie, qui ressuscita le ls de la veuve de Sarepta. Mais il y a un sens mystique ; et ce sens est, quil faut se proportionner aux petits pour leur faire du bien. Le rvrend pere Don Calmet, profond dans lintelligence de lcriture, ne doute pas, aprs plusieurs autres peres, que le bton du valet dlise ne soit videmment la synagogue, et qulise ne soit lglise romaine. et encore famine, et toujours famine ; et toujours preuve, que ce beau pays de Canaan, avec ses montagnes peles, ses cavernes, ses prcipices, son lac de Sodome et son dsert de sables et de cailloux, ntait pas tout--fait aussi fertile que de bonnes gens le chantent ; et quil en faut croire st Jrme plutt que les espions de Josu, qui rapporterent sur une civiere

un raisin que deux hommes avaient bien de la peine soulever. ce passage semble indiquer bien des choses ; mais la plus remarquable est, que des vangiles racontent la mme chose de Jesus-Christ, an que lancien testament ft en tout une gure du nouveau. Naaman fut fort tonn quon lui ordonnt de se baigner pour la galle. Il y avait de beaux euves Damas, qui pouvaient le gurir ; mais ces euves navaient pas la vertu du Jourdain, puriante par la vertu dlise. il est bien juste que le gnral du roi de Syrie, ayant t guri de la galle par lise, confesse que le dieu dIsral est le plus grand de tous les dieux, et jure quil nen servira jamais dautre ; mais il est bien trange que dans le mme moment il demande la permission dadorer le dieu Rimnon. Il est encore plus trange que le juif lise lui donne cette licence sans restriction, sans modication. Si cest par esprit de tolrance, lise soit beni ! Salut lise ! Ce nest pourtant pas le premier juif qui ait trouv bon quon adort dautres dieux quAdona. Jacob avait trouv bon que son beau pere, et ses deux femmes,

et ses deux servantes, eussent dautres dieux ; un petit ls de Mos, ou Moyse, avait t prtre des dieux de Michas dans la tribu de Dan ; Salomon, et presque tous ses successeurs, adoraient des dieux trangers ; et malgr les lvites, malgr latroce et cruelle stupidit de la nation, les juifs furent souvent plus tolrants quon ne pense. et toujours famine dans la terre promise ! il faut avouer que, si lise avait envoy la famine par malice dans la terre promise, le roi Joram aurait t excusable de lui faire couper le cou ; puisqulise aurait t cause que les meres mangeaient leurs enfans. Pour la femme, qui avait donn la moiti de son ls pour souper sa voisine, cest une grande question, dit Du Marsais, si elle avait le droit de manger son tour la moiti de lenfant de cette comere selon son march ; il y a de grandes autorits pour et contre. Ce passage de Du Marsais fait trop voir quil ne croyait point cette avanture, et quil la regardait comme une de ces exagrations que les juifs se permettaient si souvent. dieu merci, si lise a envoy la famine, il envoie aussi labondance ; et un grand sac de farine ne cou-

tera que trente deux sous. On est seulement un peu surpris que le roi de Syrie senfuie tout dun coup sans raison ; mais cest encore un miracle dlise. la conduite dlise ne parat pas cette fois si diante. Il dit au capitaine Hazal : capitaine, va dire au roi quil gurira ; mais je sais quil mourra. Il est difcile dexcuser le prophete sans une direction dintention. La solution de cette difcult est peut-tre, que le prophete ne veut pas effrayer le roi, mais il veut que la parole du seigneur saccomplisse. nous voil retombs dans cet pouvantable labyrinthe dassassinats multiplis que nous voulions viter. Les rois de Syrie disputent de crimes avec les roitelets de Juda et dIsral. Le seigneur avait ordonn lise doindre Hazal christ et roi de Syrie ; il nen fait rien ; mais Hazal nen est pas moins roi pour avoir touff son souverain avec une peau de chevre. lise avait aussi un ordre exprs dAdona daller oindre Jhu roi christ dIsral : il envoie sa place un petit prophete ; et ds que Jhu est oint, il devient plus mchant que tous les autres : il assassine son roi Joram ; il assassine le roi de Juda Ochosias, qui tait venu faire une visite son ami Joram ; " il assassine sa reine Jzabel, qui ne valait pas mieux que lui, et la donne

manger aux chiens ; il assassine soixante et dix ls du roi Achab mari de Jsabel, et on met leurs ttes dans des corbeilles ; il assassine quarante-deux freres dOchosias roitelet de Jrusalem. Athalie grand-mere du petit Joas assassine tous ses petits-ls dans Jrusalem, ce que dit lhistoire, la rserve du petit Joas, qui chappe : elle avait prs de cent ans, selon la computation judaque, et navait dailleurs aucun intrt les gorger ; elle ne commet tous ces prtendus assassinats que pour le plaisir de les commettre, et pour donner un prtexte au grand-prtre Joiada de lassassiner elle-mme. Enn cest une scene de meurtres et de carnage, dont on ne pourrait trouver dexemple que dans lhistoire des fouines, si quelque coq de basse-cour avait fait leur histoire. " ce sont les propres paroles du cur Mlier ; nous ne pouvons les rfuter quen avouant cette multitude effroyable de crimes, et quen redisant ce que mes deux prdcesseurs et moi avons toujours dit, que le seigneur nabandonna son peuple aux mains des ennemis, que pour le punir de cette persvrance dans la cruaut, depuis lassassinat du roitelet de Sichem et de tous les sichmites jusqu lassassinat du grand-prtre Zacharie, ls du grand-prtre Joiada, par le roi Joas petit-ls de la reine Athalie : ce qui fait une priode dassassinats denviron neuf cents annes presque sans interrup-

tion ; et les murs de ce peuple, depuis le rtablissement de Jrusalem jusqu Adrien, ne sont pas moins barbares. les critiques disent quil ne prota point aux hbreux dtre le peuple de Dieu, et que sil avait t expressment le peuple du diable, ils nauraient jamais pu tre plus mchants ni plus malheureux. Il est vrai que ce peuple est dautant plus coupable, que Dieu ne cesse jamais dtre avec lui, soit pour le favoriser, soit pour le punir. Les autres nations, et jusquaux romains-mmes, se vanterent aussi davoir leurs dieux prsents parmi elles, mais de loin loin, et rarement en personne ; mais depuis le temps dAbraham le seigneur Adona habita presque toujours avec les hbreux, leur parlant de sa bouche, les conduisant par sa main ; de sorte que le plus grand des prodiges oprs sur cette petite nation, est quelle ait persvr presque sans relche dans lapostasie et dans le crime. les critiques cherchent en vain comprendre pourquoi le melch de Samarie Joas auroit extermin les syriens sil avoit jett sept eches par la fentre. lise savait donc non seulement ce qui devait arriver, mais encore ce qui devait ne pas arriver, et le futur absolu,

et le futur contingent. Songeons que la prophtie est une chose si surnaturelle, que nous ne devons jamais lexaminer selon les regles de la sagesse humaine. les critiques ne se lassent point de faire des objections. Ils demandent pourquoi le seigneur ne ressuscita pas lise lui-mme, au lieu de ressusciter un inconnu que des voleurs avaient jett dans sa fosse ? Ils demandent ce que devint cet homme qui se dressa sur ses pieds ! Ils demandent si ctait une vertu secrette, attache aux os dlise, de ressusciter tous les morts qui les toucheraient ? tout cela que pouvonsnous rpondre ? Que nous nen savons rien. enn voici le dnouement de la plus grande partie de lhistoire hbraque. Cest ici que commence la destruction des dix tribus entieres, et bientt la captivit des deux autres : cest quoi se terminent tant de miracles faits en leur faveur. Les sages chrtiens voient avec douleur le dsastre de leurs peres, qui leur ont fray le chemin du salut. Les critiques voient avec une secrete joie lanantissement de presque tout un peuple, quils regardent comme un vil ramas de superstitieux enclins lidoltrie, dbauchs, brigands, sanguinaires, imbcilles et impitoyables. On dirait, entendre ces critiques, quils sont au nombre

des vainqueurs de Samarie et de Jrusalem. Cette rvolution nous offre un tableau nouveau, et de nouveaux personnages. Quels taient ces peuples et ces rois dAssyrie, qui vinrent de si loin fondre sur le petit peuple qui avait habit prs de la Clsyrie, de Dan jusqu Bersab, dans un terrein denviron cinquante lieues de long sur quinze de large, et qui espra dominer sur lEuphrate, sur la Mditerrane et sur la mer Rouge ? qui tait ce Tglatphalassar et ce Salmanazar, par qui commena lextinction de la lampe dIsral ? Ces rois rgnaient-ils Ninive ou Babylone ? qui croire, de Ctsias ou dHrodote, dEusebe ou de Syncelle extrait par Photius ? Y a-t-il eu chez les orientaux un Blus, un Ninus, une Smiramis, un Ninias, qui sont des noms grecs ? Tonas Concoleros est-il le mme que Sardanapale ? Et ce Sardanapale tait-il un fainant voluptueux, ou un hros philosophe ? Chiniladam tait-il le mme personnage que Nabucodonosor ? Presque toute lhistoire ancienne trompe notre curiosit : nous prouvons le sort dIxion en cherchant la vrit ; nous voulons embrasser la desse, et nous nembrassons que des nuages. Dans cette nuit profonde que dois-je faire ? On ma charg de commenter une petite partie de la

bible, et non pas lhistoire de Ctsias et dHrodote. Je men tiens ce que les hbreux eux-mmes racontent de leurs disgraces et de leur tat dplorable. Un roi dorient, quils appellent Salmanazar, vient enlever dix tribus hbraques sur douze, et les transporte dans diverses provinces de ses vastes tats. Y sontelles encore ? En pourrait-on retrouver quelques vestiges ? Non, ces tribus sont ou ananties, ou confondues avec les autres juifs. Il est vraisemblable, et presque dmontr, quelles navaient aucun livre de leur loi lorsquelles furent amenes captives dans des dserts en Mdie et en Perse ; puisque la tribu de Juda elle-mme nen avait aucun sous le regne du roi Josias, environ soixante et dix ans avant la dispersion des dix tribus, et que dans cet espace de temps tout le peuple fut continuellement afig de guerres intestines et trangeres, qui ne leur permirent gueres de lire. Il peut se trouver encore quelques-uns des descendants des dix tribus vers les bords de la mer Caspienne, et mmes aux Indes, et jusqu la Chine ; mais les prtendus descendants des juifs, quon dit avoir t retrouvs en trs petit nombre dans ces pays si loigns, nont aucune preuve de leur origine : ils ignorent jusqu leur ancienne langue ; ils nont conserv quune tradition vague, incertaine, affaiblie par le temps. Les deux autres tribus de Juda et de

Benjamin, qui revinrent Jrusalem avec quelques lvites aprs la captivit de Babylone, ne savent pas mme aujourdhui de quelle tribu ils descendaient. Si donc les juifs, qui avaient habit dans Jrusalem depuis Cyrus jusqu Vespasien, nont pu jamais connatre leurs familles, comment les autres juifs, disperss depuis Salmanazar vers la mer Caspienne et en Scythie, auraient-ils pu retrouver leur arbre gnalogique. Il y eut des juifs qui rgnaient dans lArabie heureuse sur un petit canton de lYemen du temps de Mahomet dans notre septieme siecle, et Mahomet les chassa bientt : mais ctaient, sans doute, des juifs de Jrusalem, qui staient tablis dans ce canton pour le commerce, et la faveur du voisinage. Les dix tribus, anciennement disperses vers la Mingrlie, la Sogdiane et la Bactriane, navaient pu de si loin venir fonder un petit tat en Arabie. Enn, plus on a cherch les traces des dix tribus, et moins on les a retrouves. On sait assez que le fameux juif espagnol Benjamin De Tudele, qui voyagea en Europe, en Asie et en Afrique au commencement de notre douzieme siecle, se vanta davoir eu des nouvelles de ces dix tribus que lon cherchait en vain. Il compte environ sept cents quarante mille juifs vivants de son temps dans les trois parties de notre hmisphere, tant de ses freres disperss par Salmanazar, que de ses

freres disperss depuis Titus et depuis Adrien. Encore ne dit-il pas si dans ces sept cents quarante mille sont compris les enfants et les femmes ; ce qui ferait, deux enfants par famille, deux millions neuf cents soixante mille juifs. Or comme ils ne vont point la guerre, et que les deux grands objets de leur vie sont la propagation et lusure, doublons seulement leur nombre depuis le douzieme siecle, et nous aurons aujourdhui dans notre continent quatre millions neuf cents vingt mille juifs, tous gagnant leur vie par le commerce ; et il faut avouer quil y en a dextrmement riches depuis Bassora jusques dans Amsterdam et dans Londres. Daprs ce compte, trs modr, il se trouverait que le peuple dIsral serait, non seulement plus nombreux que les anciens parsis ses matres, disperss comme lui depuis Omar, mais plus nombreux quil ne le fut lorsquil senfuit dgypte en traversant pied la mer Rouge. Mais aussi il faut considrer, quon accuse le voyageur Benjamin De Tudele davoir beaucoup exagr suivant lusage de sa nation et de presque tous les voyageurs. La relation du rabbi Benjamin ne fut traduite en notre langue quen 1729 Leide ; mais cette traduction tant fort mauvaise, on en donna une meilleure en 1734 Amsterdam. Cette derniere traduction est dun enfant de onze ans, nomm Baratier, franais dorigine, n

dans le margraviat de Brandebourg-Anspach. Ctait un prodige de science, et mme de raison ; tel quon nen avait point vu depuis le prince Pic De La Mirandole. Il savait parfaitement le grec et lhbreu ds lage de neuf ans ; et ce quil y a de plus tonnant, cest qu son ge il avait dj assez de jugement pour ntre point ladmirateur aveugle de lauteur quil traduisait : il en t une critique judicieuse ; cela est plus beau que de savoir lhbreu. Nous avons quatre dissertations de lui, qui feraient honneur Bochart, ou plutt qui lauraient redress. Son pere, ministre du saint vangile, laida un peu dans ses travaux ; mais la principale gloire est due cet enfant. Peut-tre mme ce singulier traducteur, et ce plus singulier commentateur, mprise trop lauteur quil traduit ; mais enn il fait voir, quau moins Benjamin De Tudele na point vu tous les pays que ce juif prtend avoir parcourus. Benjamin sen rapporta sans doute dans ses voyages aux discours exagrs, emphatiques et menteurs, que lui tenaient des rabbins asiatiques, empresss faire valoir leur nation auprs dun rabbin dEurope. Il ne dit pas mme quil ait vu certaines contres imaginaires dans lesquelles on disait que les juifs de la premiere dispersion avaient fond des tats considrables. " la ville de Thma, dit Benjamin, est la capitale des juifs au nord des plaines de Sennaar ;

leur pays stend seize journes dans les montagnes du nord : cest l quest le rabbi Hanan, souverain de ce royaume. Ils ont de grandes villes bien forties ; et del ils vont piller jusquaux terres des arabes leurs allis : ils sont craints de tous leurs voisins. Leur empire est trs vaste ; ils donnent la dixme de tout ce quils ont aux disciples des sages qui demeurent toujours dans lcole, aux pauvres dIsral, et aux pharisiens, cest--dire leurs dvots. " dans toutes ces villes il y a environ trois cents mille juifs ; leur ville de Tana a quinze milles en longueur, et autant en largeur. Cest l quest le palais du prince Salomon. La ville est trs belle, orne de jardins et de vergers, etc. " . Benjamin ne dit point du tout quil ait t dans ce pays de Thma, ni dans cette ville de Tana : il ne nous apprend pas non plus de quels juifs il tient cette relation chimrique. Il est sr quon ne peut le croire ; mais il est sr aussi, que sil est un juif ridiculement tromp par des juifs de Bagdad et de Msopotamie, il nest point un menteur qui dit avoir vu ce quil na point vu. Benjamin probablement alla jusqu Bagdad et Bassora : cest l quil apprit des nouvelles de lisle de Ceylan ; et on la condamn trs mal propos davoir dit que lisle de Ceylan, qui est sous la ligne, est sujette dextrmes chaleurs. Enn, son livre est plein de vrits et de chimeres, de choses trs

sages et trs impertinentes ; et en tout, cest un ouvrage fort utile pour quiconque sait sparer le bon grain de livraie. Benjamin ne parle point des parsis, qui sont aussi disperss que la nation judaque, et en aussi grand nombre ; il nest occup que de ses compatriotes. Le rsultat de toutes ces recherches est, que les juifs sont par tout, et quils nont de domination nulle part ; ainsi que les parsis sont rpandus dans les Indes, dans la Perse, et dans une partie de la Tartarie. Si les calculs chimriques du jsuite Ptau, de Whiston et de tant dautres, avaient la moindre vraisemblance, la multitude des juifs et des parsis couvrirait aujourdhui toute la terre. Revenons maintenant ltat o taient les deux hordes, les deux factions hbraques de Samarie et de Jrusalem. Achas rgnait sur les deux tribus de Juda et de Benjamin : cet Achas, lge de dix ans, selon le texte, engendra le roi zchias ; cest de bonne heure. Il t depuis passer un de ses enfants par le feu, sans que le texte nous apprenne sil brla rellement son ls en lhonneur de la divinit, ou sil le t simplement passer entre deux buchers selon lancienne coutume, qui dura chez tant de nations superstitieuses jusqu Savonarole dans notre seizieme siecle. Les paralipomenes disent, quun certain roitelet dIsral, nomm Phace, lui tua un jour cent vingt mille hommes dans un

combat, et lui t deux cents mille prisonniers : cest beaucoup ! Cet Achas tait alors, lui et son peuple, dans une trange dtresse : non seulement il tait vex par les samaritains, mais il ltait encore par le roi de Syrie nomm Rasin, et par les idumens. Ce fut dans ces circonstances que le prophete Isae vint le consoler, comme il le dit lui-mme aux chapitres sept et huit de sa grande prophtie, en ces termes. " le seigneur continuant de parler Achas, lui dit : demande un signe, soit dans le bas de la terre, soit dans les hauts au dessus. Et Achas dit : je ne demanderai point de signe ; je ne tenterai point Adona. Eh bien, dit Isae, Adona te donnera lui-mme un signe ; une femme concevra ; elle enfantera un ls, et son nom sera Emmanul ; et avant quil mange de la crme et du miel, et quil sache connatre le bien et le mal, ce pays que tu dtestes sera dlivr de ces deux rois (Rasin et Phace) ; et dans ces jours Adona sifera aux mouches qui sont au haut des euves dgypte et du pays dAssur ; Adona rasera avec un rasoir de louage la tte, et le poil dentre les jambes, et toute la barbe du roi dAssur, et de tous ceux qui sont dans son pays... et Adona me dit : cris sur un grand rouleau avec un stilet dhomme, Mahershaal asbas, quon prenne vite les dpouilles . " cest dans ce discours dIsae, que des commentateurs, appells gu-

ristes, ont vu clairement lavenue de Jesus-Christ, qui pourtant ne sappella jamais ni Emmanuel, ni Mahershaal asbas, prends vite les dpouilles . Poursuivons nos recherches sur la destruction des dix tribus. nous voyons que de tout temps, quand des peuples barbares et indisciplins se sont empars dun pays, ils sy sont tablis. Ainsi les goths, les lombards, les francs, les sueves, se xerent dans lempire romain ; les turcs dans lAsie Mineure, et enn dans Constantinople ; les tartares quitterent leur patrie pour dominer dans la Chine. Les grands princes, au contraire, et les rpubliques, qui avaient des capitales considrables, ne se transplanterent point dans les pays conquis, mais en transporterent souvent les habitants, et tablirent leur place des colonies. Cet usage, qui changea en grande partie la face du monde, se conserva jusqu Charlemagne ; il t transporter des familles de saxons jusqu Rome. Ces transportations des peuples paraissaient un moyen sr pour prvenir les rvoltes. Il ne faut donc point stonner que Salmanazar donna les terres du royaume dIsral des cultivateurs babyloniens, et dautres de ses sujets.

les critiques demandent pourquoi Dieu nenvoya pas des lions pour dvorer Salmanazar et son arme, au lieu de faire manger par ces animaux les migrants innocents, qui venaient cultiver une terre ingrate devenue dserte ? Si on leur rpond que ctait pour les forcer connatre le culte du seigneur, ils disent que les lions sont de mauvais missionnaires ; que ceux qui avaient t mangs ne pouvaient se convertir ; et que le prtre hbreu, qui vint les prcher de la part du roi de Babylone, ne sufsait pas pour enseigner le catchisme toute une province. Mais probablement ce prtre avait des compagnons, qui laiderent dans sa mission. Si on veut sinformer chez les commentateurs, qui taient ces peuples de Cutha, dAva, dmath ? Plus ils en parlent, moins vous tes instruit. Ctaient des peuplades syriennes ; on nen sait pas davantage. Nous ne connaissons pas lorigine des francs qui stablirent dans la Gaule Celtique, ni des pirates qui se transplanterent en Normandie. Qui me dira de quel buisson sont partis les loups dont mes moutons ont t dvors ? cest une chose bien digne de remarque, que cette opinion des grecs, chaque pays son dieu, fut dj reue chez les peuples de Babylone, comme cette maxime en Allemagne et en France, nulle terre sans

seigneur . Mais comment fesaient ceux qui adoraient le soleil, ou qui du moins rvraient dans le soleil limage du Dieu de lunivers ? Nous dirons que les persans taient alors les seuls qui professaient ouvertement cette religion, et quils ne lavaient point encore porte Babylone ; elle ny fut introduite que par le conqurant Kir ou Kosrou, que nous nommons Cyrus. on reste stupfait quand on voit, quaussitt que cette nouvelle peuplade fut instruite du culte dAdona, elle adora une foule de dieux asiatiques inconnus, Soccot Bnot, Nergel, Asima, Tartha, Adramlec, Anamlec, et quon brla des enfants aux autels de ces dieux trangers. M Basnage, dans ses antiquits judaques, nous apprend que, selon plusieurs savants, ce fut ce prtre hbreu, envoy aux nouveaux habitants de Samarie, qui composa le pentateuque. Ils fondent leur sentiment sur ce quil est parl dans le pentateuque de lorigine de Babylone, et de quelques autres villes de la Msopotamie que Moyse ne pouvait connatre ; sur ce que ni les anciens samaritains, ni les nouveaux, nauraient voulu recevoir le pentateuque de la main des hbreux de la faction de Juda, leurs ennemis mortels ; sur ce que le pentateuque samaritain est crit en hbreu, langue que ce prtre par-

lait, nayant pu avoir le temps dapprendre le chalden ; sur les diffrences essentielles entre le pentateuque samaritain et le ntre. Nous ne savons pas qui sont ces savants. M Basnage ne les nomme pas. Hrodote parle dun Sennarib, qui vint porter la guerre sur les frontieres de lgypte, et qui sen rtourna parce quune maladie contagieuse se mit dans son arme ; il ny a rien l que dans lordre commun. Que le roitelet de la petite province de Juda shumilie devant le roi Senna Rrib, quil lui paie trente talents dargent, et trente talens dor, cest une somme trs forte dans ltat o tait alors la Jude ; cependant ce nest point une chose absolument hors de toute vraisemblance : mais que le prophete Isae vienne de la part de Dieu dire zchias que le roi Senna Chrib a blasphm ; quun ange vienne du haut du ciel frapper et tuer cent quatre-vingts cinq mille hommes dune arme chaldenne ; et que cette excution, aussi pouvantable que miraculeuse, soit inutile, quelle nempche point la ruine de Jrusalem ; cest-l ce qui semblerait justier lincrdulit des critiques, si quelque chose pouvait les rendre excusables. Ils ne comprennent pas comment le seigneur, protgeant la tribu de Juda, et tuant cent quatrevingts-cinq milles de ses ennemis, abandonne, sitt

aprs, cette tribu dont la verge devait dominer toujours, laisse detruire son temple, et voie impunment cette tribu et celle de Benjamin, avec tant de lvites, plongs dans les fers. altitudo ! humilions-nous sous les dcrets impntrables de la providence ; mais quil nous soit permis de ne point admettre les explications ridicules que tant dauteurs ont donnes ces vnemens inexpliquables. les critiques, comme Milord Bolingbroke et M Boulanger, prtendent que le prophete Isae joue ici un rle trs-triste et trs-indcent, de devoir dire son prince, ds quil est malade, tu vas mourir. zchias est reprsent comme un prince lche et pusillanime, qui se met pleurer et sanglotter quand un inconnu a lindiscrtion de lui dire quil est en danger ; et peine cet Isae est-il sorti de la chambre du roi, que Dieu lui-mme vient dire au prophete, le roi vivra encore quinze ans. Sous quelle forme tait Dieu, quand il vint annoncer Isae son changement de volont dans lantichambre ? Ces incrdules ne se lassent point de censurer toute cette histoire ; il faut combattre contre eux depuis le premier verset de la bible jusquau dernier.

une nue dautres incrdules fond sur cette marmelade de gues, et sur cet horloge. Tous ces censeurs disent que le mal dzchias tait bien peu de chose, puisquon le gurit avec un empltre de gues. zchias leur parat un imbcille, de croire quil est plus ais davancer lombre que de la reculer. Dans lun et lautre cas les loix de la nature sont galement violes, et tout lordre du ciel galement interrompu. La rtrogradation de lombre ne leur parat quune copie renforce du miracle de Josu. La plupart des interprtes croient que le soleil sarrta pour Josu, et recula pour zchias. Isae mme, au chapitre trente-deux de sa prophtie, dit, le soleil recula de dix lignes ; ce qui probablement signie dix heures. Mais il est clair quIsae se trompe ; lombre est toujours oppose au soleil ; si lastre est lorient, lombre est loccident ; pour que lombre recult de dix heures vers le matin ; il aurait fallu que le soleil se ft avanc de dix heures vers le soir. De plus, si ces degrs, ces heures, signient le nombre des annes qui sont rserves zchias, pourquoi lombre du style ne rtrograde-t-elle que de dix degrs, et non pas de quinze ? Le plus long jour de lanne en Palestine nest que de quatorze heures : cet t encore un miracle de plus ; car il est impossible que le soleil paraisse quinze heures et plus, quand il nest que

quatorze heures sur lhorizon. Une autre difcult encore, cest que non-seulement les juifs ne comptaient point le jour par heures comme nous ; mais que de plus ils neurent ni cadrans, ni horloges. Enn, il y aurait eu un jour entier de perdu dans la nature, et une nuit de trop. Ce sont-l des embarras o se jettent des ignorants tmraires qui imaginent des miracles, et qui mme les expliquent. Telles sont les rexions de plusieurs physiciens. On peut leur dire que le prophete Isae ntait pas oblig dtre astronome, et mme que Don Calmet, qui a voulu expliquer dans une dissertation cette rtrogradation, a fait beaucoup plus de bvues quIsae. On est oblig de dire quil nentend rien du tout la matiere, et que dans tous ses commentaires il na fait souvent que copier des auteurs absurdes, qui nen savaient pas plus que lui. ou Manass, roitelet de Juda, navait jamais entendu parler du miracle du cadran de son pere, et des autres miracles dIsae ; ou il ne regardait Adona que comme un dieu local, un dieu dune petite nation qui fesait quelquefois des prodiges ; mais qui tait infrieur aux autres dieux ; ou Manass tait tout-fait fou : car il ny a quun fou qui puisse, aprs des miracles sans nombre, nier ou mpriser le dieu qui

les a faits. Cette inconcevable incrdulit de Manass ls dzchias peut faire penser, quen effet le pentateuque, peine crit par ce prtre hbreu qui vint enseigner les samaritains, ntait pas encore connu ; la religion judaque ntait pas encore dbrouille ; rien ntait constat, rien ntait fait : autrement il serait impossible dimaginer comment le culte changea tant de fois depuis la cration jusqu Esdras. nouvelle preuve, ou du moins nouvelle vraisemblance, trs-forte, que le prtre hbreu, venu Samarie, avait enn achev son pentateuque, et que le grand-prtre juif en avait un exemplaire. Tout ce qui peut nous tonner, cest que ce prtre ne le porta pas lui-mme au roi, et lenvoya avec trs-peu dempressement et de respect par le secrtaire Saphan. Sil avait cru que ce livre ft crit par Moyse, il laurait port avec la pompe la plus solemnelle ; on aurait institu une fte pour terniser la dcouverte de la loi de Dieu et de lhistoire des premiers siecles du genre humain ; cet t une nouvelle occasion de dire, que la lumiere soit, et la lumiere fut ; car le peuple hbreu tait plong dans les plus paisses tnebres. ce petit article est curieux. Dabord ce Josias souille les hauts lieux : souiller un lieu rput sacr, ctait le

remplir dimmondices, y rpandre des excrmens et de lurine. La valle de Tophet tait auprs du petit torrent de Cdron ; ctait-l que lon jettait les corps des supplicis la voirie, et quon sacriait ses enfants. Cest la premiere fois quil est parl dans lcriture de chevaux consacrs au soleil. Cette coutume tait visiblement prise du culte des perses. Presque chaque ligne concourt prouver, que jamais la religion hbraque neut une forme stable quaprs le retour de la captivit ; les juifs emprunterent tous leurs rites, toutes leurs crmonies des gyptiens, des syriens, des chaldens, des perses. Il nest pas ais de concevoir comment ce Josias tua tous les prtres de Bthel ; car Bthel, tout voisin quil tait de Jrusalem, ne lui appartenait pas : ctait Bthel que stait tabli ce prtre qui tait envoy aux samaritains, et quon suppose avoir crit le pentateuque. Sil amena avec lui dautres missionnaires pour enseigner aux samaritains la religion isralite, le melk Josias, en les tuant, ne fut donc quun assassin, un tyran abominable. La coutume de brler des os de morts, et surtout de btes mortes, pour souiller des lieux consacrs, tait un usage des sorciers : on voit dans la vie du dernier des Zoroastres, que ses ennemis cacherent dans sa chambre un petit sac plein dos de btes, an de le faire passer pour un magicien. Voyez Hide.

si Josias propose de faire la pques selon le rite indiqu dans ce livre du pacte avec Dieu, dans ce livre unique trouv par le grand-prtre au fond dun coffre et donn au roi par le secrtaire Saphan, on navait donc point fait la pques auparavant ; et en effet aucun des livres de lcriture ne parle dune clbration de pques sous aucun roi de Juda ou dIsral, ni sous aucun des juges : cest encore une conrmation de cette opinion, trs-rpandue et trs-vraisemblable, que la religion hbraque ntait point forme ; que les livres judaques navaient jamais t rassembls, et, selon tant de doctes, quils navaient point t crits ; que tout stait fait daprs des traductions vagues et changeantes ; et que cest ainsi que tout sest fait dans le monde. lauteur du livre des rois nous dit que jamais roi ne fut si pieux, naima tant Dieu, que Josias ; et il ajoute que Dieu, pour rcompense, rejette sa maison et Jrusalem, parce que Manass pere de Josias lavait offens. Cest surquoi tous les critiques se rcrient. Le prtre de Juda, disent-ils, qui crivait ce livre, veut insinuer que tous les rois de la terre nauraient pu prendre Jrusalem, si le seigneur ne la leur avait pas livre ; mais pour que le seigneur leur permette de dtruire cette Jrusalem qui devait durer ternellement,

il faut quil soit en colere contre elle : il ne peut tre en colere contre Josias ; il lest donc contre son pere. Cest puissamment raisonner : aussi ne rpliquonsnous rien cet argument. si Polybe et Xnophon avaient crit cette histoire, convenons quils lauraient crite autrement. Nous saurions ce que ctait que ce grand empire dAssyrie, qui est linstant daprs ananti dans lempire de Babylone ; nous apprendrions pourquoi ce Josias, favori du seigneur, se dclara contre Nchao roi dgypte. Ctait un grand spectacle que la puissance gyptienne combattant contre lAsie ; ctaient de grands intrts, et qui mritaient dtre au moins exposs clairement. Les paralipomenes nous apprennent, que le pharaon dgypte envoya dire au melk Josias : quy a-t-il entre toi et moi, melk de Juda ? Je ne marche point contre toi, cest contre une autre maison que Dieu ma ordonn daller au plus vte ; ne toppose point Dieu qui est avec moi, de peur quil ne te tue . Remarquez, lecteurs attentifs et sages, que toutes les nations adoraient un dieu suprme, quoiquil y et mille dieux subalternes, mille cultes diffrents : cest une vrit dont vous trouverez des traces dans tous les livres grecs et latins, comme dans les livres hbreux, et dans le peu qui nous reste du zenda vesta,

et des vdams. Le roi dgypte Nchao dit : Dieu est avec moi. Le roi de Ninive en avait dit autant. Le roi de Babylone disait : Dieu est avec moi. Voyez liliade dHomere ; chaque hros y a un dieu qui combat pour lui. le juif qui a crit cette histoire court bien rapidement sur le plus grand et le plus fatal vnement de sa patrie ; il semble quil nait voulu faire que des notes pour aider sa mmoire. Cette destruction de Jrusalem, cette captivit de la tribu de Juda, ces rois de Babylone et dgypte qui semblent se disputer cette proie, ces brigands de Chalde, de Syrie, de Moab et dAmmon, qui se runissent tous contre une misrable horde de Juda sans dfense, tout cela nest ni annonc ni expliqu : cette histoire est plus seche et plus confuse que tous les commentaires quon en a faits. La saine critique demandait (humainement parlant) que lauteur dbrouillt dabord les deux empires de Ninive et de Babylone ; quil nous instruist des intrts que ces deux puissances eurent dmler avec lgypte et avec la Syrie ; comment la petite province de Jude, enclave dans la Syrie, subit le sort des peuples vaincus par le roi de Babylone. Lauteur nous dit bien que Dieu avait prdit tout cela par ses prophetes ; mais il fallait crire un peu plus

clairement pour les hommes. Au moins, quand Flavien Joseph raconte lautre destruction de Jrusalem, dont il fut tmoin, il dveloppe trs-bien lorigine et les vnements de cette guerre ; mais quand, dans ses antiquits judaques, il parle de Nabucodonosor qui brle Jrusalem en passant, il ne nous en dit pas plus que le livre que nous cherchons en vain commenter. Flavien Joseph navait point dautres archives que nous. Tous les documents de Babylone prirent avec elle ; tous ceux de lgypte furent consums dans lincendie de ses bibliotheques. Trois peuples malheureux, opprims et subjugus, ont conserv quelques histoires informes : les parsis ou guebres, les descendants des anciens bracmanes, et les juifs. Ceuxci, quoique inniment moins considrables, nous touchent de plus prs, parce quune rvolution inouie a fait natre parmi eux la religion qui a pass en Europe. Nous fesons tous nos efforts pour dmler lhistoire de cette nation, dont nous tenons lorigine de notre culte ; et nous ne pouvons en venir bout. nous ne pouvons dire aucune particularit de cette destruction de Jrusalem, puisque les livres juifs ne nous en disent pas davantage ; mais il y a une observation, aussi importante que hardie, faite par Mylord Bolingbroke et par M Frret : ils prtendent que les

prophetes taient chez la nation juive ce qutaient les orateurs dans Athenes ; ils remuaient les esprits du peuple. Les orateurs athniens employaient lloquence auprs dun peuple ingnieux ; et les orateurs juifs employaient la superstition et le style des oracles, lenthousiasme, livresse de linspiration, auprs du peuple le plus grossier, le plus enthousiaste et le plus imbcille qui ft sur la terre. Or, disent ces critiques, sil arriva quelquefois que les rois de Perse gagnerent les orateurs grecs, les rois de Babylone avaient gagn de-mme quelques prophetes juifs. La tribu de Juda avait ses prophetes qui parlaient contre les tribus dIsral ; et la faction dIsral avait ses prophetes qui dclamaient contre Juda. Les critiques supposent donc que les nouveaux samaritains, tant attachs par leur naissance Nabucodonosor, susciterent Jrmie pour persuader la tribu de Juda de se soumettre ce prince. Voici sur quoi est fonde cette opinion. Jrusalem est sur le chemin de Tyr, que le roi de Babylone voulait prendre. Si Jrusalem se dfendait, quelque faible quelle ft, sa rsistance pouvait consumer un temps prcieux au vainqueur ; il tait donc important de persuader au peuple de se rendre Nabucodonosor, plutt que dattendre les extrmits o il serait rduit par un siege, qui ne pouvait jamais nir que par sa ruine en-

tiere. Jrmie prit donc le parti du puissant roi Nabucodonosor contre le faible et petit melk de Jrusalem, qui pourtant tait son souverain. Cette ide fait malheureusement du prophete Jrmie un tratre ; mais ils croient prouver quil ltait, puisquil voulait toujours que non seulement la petite province de Juda se rendt Nabucodonosor, mais encore que tous les peuples voisins allassent au-devant de son joug. En effet, Jrmie se mettait un joug de buf ou un bt dne sur les paules, et criait dans Jrusalem : voici ce que dit le seigneur roi dIsral : cest moi qui ai fait la terre, et les hommes et les btes de somme dans ma force grande et dans mon bras tendu ; et jai donn la face de la terre celui qui a plu mes yeux ; jai donn la terre la main de Nabucodonosor mon serviteur ; et je lui ai donn encore toutes les btes des champs ; et tous les peuples de la terre le serviront, lui et son ls, et les ls de ses ls ; et ceux qui ne mettront pas leur cou sous un joug et sous un bt devant le roi de Babylone, je les ferai mourir par le glaive, par la famine, et par la peste, dit le seigneur . Jamais il ne sest rien dit de plus fort en faveur daucun roi juif. Jrmie fait dire Dieu-mme que ce Nabucodonosor, qui fut depuis chang en buf, est le serviteur de Dieu, et que Dieu lui donne toute la terre lui et sa postrit. Ainsi donc, humainement parlant, Jr-

mie est un tratre et un fou aux yeux de ces critiques : un tratre, parce quil veut soulever le peuple contre son roi, et le livrer aux ennemis : un fou, par toutes ses actions et par toutes ses paroles, qui nont ni liaison, ni suite, ni la moindre apparence de raison. Ils alleguent sur-tout la fameuse lettre de Semia au pontife Sophonie : Dieu vous a tabli pour faire fouetter coups de nerfs de buf ce fou de Jrmie qui fait le prophete . Ce qui les conrme encore dans leur opinion, cest que les juifs retirs en gypte, o Jrmie se retira aussi, le punirent de mort comme un perde, qui avait vendu son matre et sa patrie aux babyloniens. Mais cest la seule tradition qui nous apprend que Jrmie fut lapid par les juifs dans la ville de Taphni ; les livres juifs ne nous en disent rien. lgard de tant de prisonniers de guerre que Nabucodonosor serviteur de Dieu t mourir impitoyablement, ce sont l des murs bien froces. Les juifs avouent quils ne traiterent jamais autrement les autres petits peuples quils avaient pu subjuguer ; ainsi lhistoire ancienne, ou vritable ou fausse, nest que lhistoire des btes sauvages dvores par dautres btes. M Du Marsais, dans son analyse, fait une rexion accablante sur cette premiere destruction de Jrusalem, et sur les suivantes. Quoi, dit-il, lternel prodigue les miracles, les plaies et les meurtres, pour tirer les juifs de cette

fconde gypte o il avait des temples sous le nom diaho le grand tre, sous le nom de Knef ltre universel ; il conduit son peuple dans un pays o ce peuple ne peut lui riger un temple pendant plus de cinq siecles ; et enn quand les juifs ont ce temple, il est dtruit ! Cela effraie le jugement et limagination ; on reste confondu quand on a lu cette inconcevable histoire ; il faut se consoler en disant, quapparemment les juifs navaient point pch quand lternel les tira dgypte, et quils avaient pch quand lternel perdit son temple et la ville.

Chapitre 10

Tobie, de la tribu de Nephtali, fut men captif du temps de Salmanazar roi des assyriens. ... et il vint Rags ville des medes, ayant dix talents dargent des dons dont il avait t honor par le roi. ... et voyant que Gablus, de sa tribu, tait fort pauvre Rags, il lui prta dix talents dargent sur son billet... il arriva quun jour stant lass ensevelir des morts, il revint en sa maison, et sendormit contre une muraille ; et pendant quil dormait il tomba de la merde chaude dun nid dhirondelle sur ses yeux, et il devint aveugle... pour ce qui est de sa femme, elle allait tous les jours travailler faire de la toile et gagnait sa vie . En ce mme jour il arriva que Sara, lle de Raguel en Rags ville des medes, fut trs mue dun reproche

que lui t une servante de la maison... Sara avait dj eu sept maris ; et un diable nomm Asmode les avait tous tus ds quils taient entrs en elle. Cette servante lui dit donc : ne veux-tu pas me tuer aussi, comme tu as tu tes sept maris ? . Or Tobie dit Tobie son ls : je tavertis que, lorsque tu ntais quun petit enfant, je donnai dix talents dargent Gablus sur sa promesse dans Rags ville des medes ; cest pourquoi va le trouver, retire mon argent, et rends-lui son billet... Tobie ls rencontra alors un jeune homme trs beau, dont la robe tait retrousse sa ceinture... et ne sachant pas que ctait un ange de Dieu, il le salua et lui dit : do es-tu, mon bon adolescent ? ... et il se mit en chemin avec lange Raphal, et il fut suivi du chien de la maison. ... ... Tobie tant donc sorti pour laver ses pieds, un norme poisson sortit de leau pour le dvorer. Lange lui dit de prendre ce monstre par les ouies... si tu mets un petit morceau du cur sur des charbons, la fume chasse tous les dmons, soit dhomme, soit de femme. Le el est bon pour oindre les yeux, quand il y a des taies. ... ... ils entrerent ensuite chez Ragul, qui les reut avec joie. Et Ragul, en regardant Tobie, dit sa femme Anne : ma femme, que ce jeune homme ressemble mon cousin... et ayant pris du carton, ils dresserent le contract de mariage... puis le jeune Tobie tira de son sac le

foie du poisson, et le mit sur des charbons ardents... lange Raphal saisit le dmon Asmode, et lalla enchaner dans le dsert de la haute gypte ... ... stant donc levs ils prierent Dieu instamment de leur donner la sant. Et Tobie dit : seigneur... tu s Adam du limon de la terre, et tu lui donnas Hva pour compagne. ... ... le jeune Tobie tant revenu chez son pere, prit du el de son poisson, en frotta les yeux de son pere, et au bout dune demi-heure une peau albugineuse, comme du blanc duf, sortit de ses yeux ; et aussitt il recouvra la vue . = il serait heureux pour les commentateurs, que Salmanazar et fait lever de bonnes cartes gographiques de ses tats ; car on a bien de la peine dbrouiller comment, tant roi de Ninive sur le Tigre, il avait pu passer par-dessus le royaume de Babylone pour aller enchaner les habitants des bords du Jourdain, et conqurir jusquaux voisins de la mer dHircanie : on ne comprend rien ces empires dAssyrie et de Babylone. Mais passons. les critiques voudraient que lauteur, quel quil soit, de lhistoire de Tobie, et dit comment ce pauvre

homme avait gagn dix talents dargent auprs du roi Salmanasar, dont il ne pouvait pas plus approcher quun esclave chrtien ne peut approcher du roi de Maroc. Dix talents dargent ne laissent pas de faire vingt mille cus, au moins, monnoie de France. Cest beaucoup, assurment, pour le mari dune blanchisseuse. Il sen va Rags en Mdie, quatre cents lieues de Ninive, pour prter ses vingt mille cus au juif Gablus, qui tait fort pauvre, et qui probablement serait hors dtat de les lui rendre : cela est fort beau. revenu Ninive il sendort au pied dun mur. Un homme, assez riche pour prter vingt mille cus dans Rags, devrait au moins avoir une chambre coucher dans Ninive. les critiques naturalistes disent que la merde dhirondelle ne peut rendre personne aveugle ; quon en est quitte pour se laver sur le champ ; quil faudrait dormir les yeux ouverts pour quune chiasse dhirondelle pt blesser la conjonctive ou la corne, et quenn il aurait fallu consulter quelque bon mdecin avant dcrire tout cela. Pour ce qui est de Sara, que Mr Basnage soutient, dans ses antiquits judaques, avoir t blanchisseuse et ravaudeuse, nous

navons rien en dire. Il nen est pas de mme de Sara lle de Raguel, juive captive en Rags. jamais les juifs jusqualors navaient entendu parler daucun diable ni daucun dmon ; ils avaient t imagins en Perse dans la religion des Zoroastres ; del ils passerent dans la Chalde, et stablirent enn en Grece, o Platon donna libralement chaque homme son bon et son mauvais dmon. Shamada, que lon traduit par Asmode, tait un des principaux diables. Don Calmet dit dans sa dissertation sur Asmode, quon sait quil y a plusieurs sortes de diables, les uns princes et matres dmons, les autres subalternes et assujettis . Tout semble servir prouver que les hbreux ne furent jamais quimitateurs, quils prirent tous leurs rites les uns aprs les autres chez leurs voisins et chez leurs matres, et non seulement leurs rites, mais tous leurs contes. Les termes dont se sert lauteur du livre de Tobie, insinuent quAsmode tait amoureux et jaloux de Sara. Cette ide est conforme lancienne doctrine des gnies, des silphes, des anges, des dieux de lantiquit ; tous ont t amoureux de nos lles. Vous voyez dans la genese les enfants de Dieu, amoureux des lles des hommes, leur faire des gants. La fable a domin partout. Nous ne rpterons point ce quon a dit dans

ce commentaire sur les dmons incubes et succubes ; sur les hommes miraculeux ns de ces copulations chimriques ; sur tous ces diables entrants dans les corps des garons et des lles en vingt manieres diffrentes ; sur les moyens de les faire venir et de les chasser ; enn sur toutes les superstitions dont la fourberie sest servie dans tous les temps pour tromper limbcillit. cest la premiere fois quun ange est nomm dans lcriture. Tous les commentateurs avouent que les juifs prirent ces noms chez les chaldens : Raphal mdecin de Dieu, Uriel feu de Dieu, Jsral race de Dieu, Michal semblable Dieu, Gabriel homme de Dieu. Les anges persans avaient des noms tout diffrents : Ma, Kur, Dbadur, Bahman, etc. Les hbreux, tant esclaves chez les chaldens et non chez les persans, sapproprierent donc les anges et les diables des chaldens, et se rent une thurgie toute nouvelle, laquelle ils navaient point pens encore. Ainsi lon voit que tout change chez ce peuple, selon quil change de matres. Quand ils sont asservis aux cananens, ils prennent leurs dieux ; quand ils sont esclaves chez les rois quon appelle assyriens, ils prennent leurs anges.

les critiques et les plaisants, qui se sont gais sur ce livre parce quils ne lont pas reconnu pour canonique, ont dit que ce serait une chose fort curieuse quun poisson capable de dvorer un homme, et quon pt cependant prendre par les oues, comme on suspend un lapin par les oreilles. Il y a des poissons dont la laite ou le foie sont fort bons manger, comme la laite de carpe et le foie de lotte ; mais on nen connat point encore dont le foie grill sur des charbons ait la vertu de chasser les diables. Ds que les hommes furent assez fous pour imaginer des tres bienfaisants et malfaisants rpandus dans les quatre lments, on se crut trs-sage de chercher les moyens de sattirer lamiti des bons gnies et de faire enfuir les mauvais. Tout ce qui tait agrable eut son petit dieu, et tout ce qui nuisait eut son diable. Tel est le principe de toute thurgie, de toute magie, de toute sorcellerie. Si on brlait de doux parfums pour les bons gnies, il fallait consquemment brler ce quon avait de plus puant pour les mauvais dmons. Au reste, si lange Raphal conseilla au jeune Tobie de prendre ce poisson par ce quon appelle les oues, Raphal, fort savant dans la connaissance des substances clestes, ltait peu dans celles des animaux aquatiques. Les oues des poissons, trsimproprement nommes, sont les poulmons. Depuis

la dcision de Raphal, qui dclare que le el des poissons de riviere gurit les aveugles, quelques mdecins ont tent denlever des taches, des taies sur des yeux, avec du el de brochet ; mais le plus sr moyen denlever ces petites taches blanches qui se forment rarement sur la conjonctive, est demployer des fomentations douces, et de rejetter toute liqueur acre et corrosive. Dailleurs ce quon prenait pour des taies extrieures, taient presque toujours de vraies cataractes, pour lesquelles le el de tous les animaux tait fort inutile. il est plus ais de soutenir quon peut chasser un diable avec de la fume, quil nest ais de rendre la vue un aveugle en oignant ses yeux avec du el, par la raison que nos chirurgiens ont abaiss plus de cataractes avec une guille, que nous navons vu danges faire enfuir de diables en grillant un foie. Il est vrai que nous ne pourrions prouver un ange que la chose est impossible ; car sil nous rpondait quil en a fait lexprience, et quil faut len croire sur sa parole, quaurions-nous lui rpliquer ? Lange Raphal court aprs le diable, et va lenchaner dans la haute gypte, o il est encore. Paul Lucas la vu, la mani ; on peut se rendre son tmoignage. Dailleurs, il ne faut pas stonner si un ange va du mont Taurus

au grand Caire en un clin doeil, et revient de-mme Rags, pour reconduire ensuite Tobie ls avec sa femme et son chien Ninive chez Tobie pere. on peut remarquer que depuis le troisieme et le quatrieme chapitre de la genese, o lon parle dve, son nom ne se retrouve dans aucun endroit de lancien testament. Cette observation en fait natre une autre : cest quaucun des livres juifs ne cite une loi, un passage direct du pentateuque, en rappellant les phrases dont lauteur du pentateuque sest servi. Il est croire que si Moyse avait crit le pentateuque, ses loix, ses expressions-mmes auraient t dans la bouche de tout le monde ; on les aurait cites en toute occasion ; chaque juif aurait su par cur le livre du divin lgislateur jusqu la moindre syllabe. Ce silence si long et si universel peut servir favoriser lopinion de ceux qui prtendent, que les livres juifs furent tous crits vers le temps de la captivit. la peau albugineuse que ce el fait tomber, et un aveugle guri en une demi-heure, sont des choses aussi extraordinaires quun aveuglement caus par une chiasse dhirondelle. Je ne dirai plus quun mot sur lhistoire de Tobie, cest que sa lgende rapporte expressment, que quand il mourut de vieillesse ses

enfants lenterrerent avec joie. Passe encore si ses hritiers avaient t des collatraux. Au reste, plus dun commentateur, et sur-tout Calmet, prtend que le diable Asmode est la synagogue, et que Raphal est Jesus-Christ.

Chapitre 11

On demande, si, lorsque les juifs eurent obtenu du conqurant Cofrou, que nous nommons Cyrus, et ensuite de Dara ls dHistaph, que nous nommons Darius, la permission de rebtir Jrusalem, Esdras crivit son livre et le pentateuque ; etc. En caracteres chaldens ou hbraques. Ce ne devrait pas tre une question. Il ne faut quun coup doeil pour voir quil se servit du caractere chalden, qui est encore celui dont tous les juifs se servent. Il est dailleurs plus que probable que ces deux tribus, de Juda et de Benjamin, captives vers lEuphrate, occupes aux emplois les plus vils, mlerent beaucoup de mots de la langue de leurs matres au phnicien corrompu quils parlaient auparavant. Cest ce qui arrive tous

les peuples transplants. On fait une autre question plus embarrassante. Esdras a-t-il rtabli de mmoire tous les livres saints jusqu son temps ? Si nous en croyons toute lglise grecque, mere, sans contredit, de la latine, Esdras a dict tous les livres saints, pendant quarante jours et quarante nuits de suite, cinq scribes qui crivaient continuellement sous lui ; comme il est dit dans le quatrieme livre dEsdras, adopt par lglise grecque. Sil est vrai quEsdras ait en effet parl pendant quarante fois vingtquatre heures sans interruption, cest un grand miracle, Esdras fut certainement inspir. Mais sil fut inspir en parlant, ses cinq secrtaires ne le furent pas en crivant. Le premier livre dit que la multitude des juifs, qui revint dans la terre promise, se montait quarante-deux mille trois cents soixante personnes ; et il compte toutes les familles, et le nombre de chaque famille pour plus grande exactitude. Cependant, quand on a additionn le tout, on ne trouve que vingt-neuf mille huit cents dix-huit ames. Il y a loin de ce calcul celui denviron trois millions dhbreux qui senfuirent dgypte, et qui vcurent de la rose de manne dans le dsert. Pour comble, le dnombrement de Nhmie est tout aussi erron ; et cest une chose assez extraordinaire de se tromper ainsi, en comptant si scrupuleusement le nombre de

chaque famille. Les scribes, qui crivirent, ne furent donc pas si bien inspirs quEsdras, qui dicta pendant neuf cents soixante heures sans reprendre haleine. Les critiques, dont nous avons tant parl, levent dautres objections contre les livres dEsdras. Ldit de Cyrus, qui permet aux juifs de rebtir leur temple, ne leur parat pas vraisemblable. Un roi de Perse, selon eux, na jamais pu dire, Adona le dieu du ciel ma donn tous les royaumes de la terre, et ma command de lui btir une maison dans Jrusalem, qui est en Jude . Cest prcisment, selon eux, comme si le grand-turc disait : st Pierre et st Paul mont command de leur btir une chapelle dans Athenes qui est en Grece. Il nest pas possible que Cyrus, dont la religion tait si diffrente de celle des juifs, ait reconnu le dieu des juifs pour son dieu dans le prambule dun dit. Il na pu dire : ce dieu ma ordonn de lui btir un temple. Ce qui parat plus vraisemblable, cest que les juifs, esclaves chez les babyloniens, ayant trouv grace devant le conqurant de Babylone, obtinrent, par des prsents faits propos aux grands de la Perse, une permission conue en termes convenables. Les paroles suivantes de ldit contredisent les premieres : que tout juif monte Jrusalem qui est en Jude, et quil rebtisse la maison dAdona dieu dIsral . Il nest pas croyable que le nom dIsral

ft connu du conqurant Cyrus. et que tous les juifs habitants des autres lieux assistent ceux qui retourneront Jrusalem, en or, en argent, en meubles, en bestiaux, outre ce quils offrent volontairement au temple de Dieu, lequel est Jrusalem. on voit clairement, par ces paroles, que le petit nombre de juifs, qui revint dans la ville ; voulut tre assist par ceux qui ny revinrent point. Ils prtextaient un ordre de Cyrus. Il nest pas naturel que la chancelerie de Babylone ait ordonn des juifs de donner de lor et de largent dautres juifs pour les aider btir. Voici quelque chose de bien plus fort. Le premier livre dEsdras raconte quon retrouva dans Ecbatane un mmoire, dans lequel taient crits ces mots : la premiere anne du regne du roi Cyrus, le roi Cyrus a ordonn que la maison de Dieu, qui est Jrusalem, ft rebtie pour y offrir des hosties ; quil y et trois rangs de pierres brutes, et trois rangs de bois, etc. . Si les juifs avaient le diplme de Cyrus donn Babylone, pourquoi en chercher un autre dans Ecbatane ? Que veut dire, la premiere anne du regne du roi Cyrus ? Il rgna dans Ecbatane avant de prendre Babylone ; il ne pouvait rien ordonner concernant les juifs esclaves Babylone, lorsquil ntait que roi des medes. Il y a l une contradiction palpable. De plus,

un roi, soit babylonien, soit hircanien, ne sembarrasse gueres si un temple juif sera bti de trois rangs de pierres de taille ou brutes, et sil y aura par-dessus ces pierres trois rangs de planches. Enn, ce nest pas l un temple, cest une trs pauvre et trs mauvaise grange ; et cette mesquinerie grossiere ne saccorde gueres avec les cinq mille quatre cents vases dor et dargent que Cyrus roi de Perse t rendre aux juifs dans le On voit lesprit juif dans toutes ces exagrations ; son orgueil perce travers sa misere : et dans cet orgueil, et dans cette misere, les contradictions se glissent en foule. Esdras fait rendre ces malheureux cinq mille quatre cents vases dor et dargent par Cyrus ; et le moment daprs cest Artaxerxs qui les donne. Or entre le commencement du regne de Cyrus dans Ecbatane et celui dArtaxerxs Babylone, on compte environ six-vingts ans. Supputez lecteurs, et jugez.

Chapitre 12

Dans les jours dAssuerus, qui rgnait de lInde lthiopie sur cent vingt-sept provinces, il sassit sur son trne. Et Suze tait la capitale de son empire. Il t un grand festin tous les princes... le festin dura cent quatre-vingt jours... . ... sur la n du repas, le roi invita tout le peuple de Suze pendant sept jours, depuis le plus grand jusquau plus petit... sous des voiles de couleur bleu cleste, des lits dor et dargent taient rangs sur des pavs dmeraudes. ... le septieme jour le roi, tant plus gai que de coutume cause du trop de vin quil avait bu, commanda aux sept princes eunuques qui le servaient, de faire venir la reine Vasthi (toute nue suivant le texte chalden) le diadme au front, pour montrer sa beaut tous

ses peuples ; car elle tait fort belle ... ... le roi transport de fureur consulta sept sages ... Mamucan parla le premier, et dit : roi, sil te plat, il faut quil sorte un dit de ta face, par lequel la reine Vasthi ne se prsentera plus devant toi ; que son diadme sera donn une qui vaudra mieux quelle ; et quon publie dans tout lempire, quil faut que les femmes soient obissantes leurs maris. ... le roi envoya ldit dans toutes les provinces de son empire... ... alors les ministres du roi dirent : quon cherche par-tout des lles pucelles et belles ; et celle qui plaira le plus aux yeux du roi sera reine au lieu de Vasthi... or il y avait dans Suze un juif nomm Mardoche... oncle dEsther... et Esther tait trs-belle et trs-agrable... et Esther plut au roi. Ainsi il commanda un eunuque de ladmettre parmi les lles, et de lui donner son contingent avec sept belles lles de chambre, et de la bien parer elle et ses lles de chambre... et Esther ne voulut point dire de quel pays elle tait ; car Mardoche lui avait dfendu de le dire ... ... on prparait les lles destines au roi pendant un an. Les six premiers mois on les frottait dhuile et de myrrhe, et les six derniers mois de parfums et daromates... et le roi aima Esther pardessus les autres lles ? Et il lui mit un diadme sur le front, et il la t reine la place de Vasthi... aprs cela le roi leva en dignit Aman ls dAmadath de la

race dAgag, et mit son trne au-dessus du trne de tous les satrapes ; et tous les serviteurs du roi pliaient les genoux devant lui, et ladoraient (le saluaient en lui baisant la main, ou le saluaient en portant leur main leur bouche). Le seul Mardoche ne pliait pas les genoux devant lui, et ne portait pas sa main sa bouche... Aman, ayant appris quil tait juif, voulut exterminer toute la nation juive. ... ... et on jetta le sort devant Aman pour savoir quel mois et quel jour on devait tuer tous les juifs ; et le sort tomba sur le douzieme mois, etc. . Le roi commanda quon allt chez tous les juifs dans tout lempire ; quon leur ordonnt de sassembler, et de tuer tous leurs ennemis avec leurs femmes et leurs enfans, et de piller leurs dpouilles le treizieme jour du mois dAdar... et le roi dit la reine Esther : vos juifs ont tu aujourdhui cinq cent personnes dans ma ville de Suze... combien voulez-vous quils en tuent encore ? Et la reine rpondit : sil plat au roi il en sera massacr autant demain quaujourdhui ; et que les dix enfans dAman soient pendus. Et le roi commanda que cela ft fait . = on ne sait quel tait cet Assuerus. Des doctes assurent que ce nom tait le titre que prenaient tous les

rois de Perse ; ils sintitulaient Achawerosh, qui voulait dire hros, guerrier, invincible ; et de cet Achawerosh les grecs rent Assuerus. Mais cette tymologie ne nous apprend pas qui tait ce grand prince. les critiques obstins, tels que les Bolingbroke, les Frret, les Dumarsais, les Tilladet, les Mlier, les Boulanger, etc. Traitent ce dbut de conte des mille et une nuits. Un festin de cent quatre-vingts jours leur parat bien long. Ils citent la loi dun peuple fort sobre, qui ordonne quon ne soit jamais plus de dix heures table. les voiles de bleu cleste, les lits dor et le pav dmeraude, leur paraissent dignes du coq dAboulcassem. Cest peut-tre une allgorie, une gure, un type ; nous nosons en dcider. si le texte chalden porte que le roi voulut que sa femme part toute nue, son ivresse semble rendre cette extravagance vraisemblable. Le commencement de cette histoire a quelque rapport avec celle de Candaule et de Gygs, raconte par Hrodote. On peut observer, que pendant le festin de cent quatrevingts jours que le roi donnait aux seigneurs, la reine Vasthi en donnait un aussi long aux dames de Ba-

bylone. Lhistorien Flavien Joseph remarque, que ce ntait pas la coutume en Perse que les femmes mangeassent avec les hommes ; et que mme il ne leur tait jamais permis de se laisser voir aux trangers. Cette remarque sert dtruire la fable incroyable dHrodote, que les femmes de Babylone taient obliges de se prostituer une fois dans leur vie aux trangers dans le temple de Militta. Ceux qui ont tch de soutenir lerreur dHrodote, doivent se rendre au tmoignage de Flavien Joseph. des doctes ont prtendu que ces sept principaux ofciers du roi de Perse reprsentaient les sept planetes ; que cest del que les juifs prirent leurs sept anges, qui sont toujours debout devant le seigneur ; et dautres prouvent que cest lorigine des sept lecteurs. ceux qui prtendent que les femmes ne furent soumises leurs maris que depuis cet dit, ne connaissent gueres le monde. Les femmes taient gardes depuis trs-longtemps par des eunuques, et, par consquent, taient plus que soumises. Les princes de lAsie navaient guere que des concubines. Ils dclaraient princesse celle de leurs esclaves qui prenait le plus dascendant sur eux. Telle a t, et

telle est encore la coutume des potentats asiatiques. Ils choisissent leurs successeurs avec la mme libert quils en ont choisi les meres. les critiques ont dit que jamais le sultan des turcs, ni le roi de Maroc, ni le roi de Perse, ni le grandmogol, ni le roi de la Chine, ne reoit une lle dans son serrail, sans quon apporte sa gnalogie, et des certicats de lendroit o elle a t prise. Il ny a pas un cheval arabe dans les curies du grand seigneur, dont la gnalogie ne soit entre les mains du grand-cuyer. Comment Assuerus naurait-il pas t inform de la patrie, de la famille et de la religion dune lle quil dclarait reine ? Cest un roman, disent les incrdules ; et il faut quun roman ait quelque chose de vraisemblable jusques dans les avantures les plus chimriques. On peut supposer toute force quAssuerus ait pous une juive ; mais il doit avoir su quelle tait juive. Cette objection a du poids. Tout ce quon peut repliquer, cest que Dieu disposa du cur du roi, et quil laissa son esprit dans lignorance. cest une coutume trs antique en Asie de se prosterner devant les rois, et mme devant leurs principaux ofciers. Nous avons traduit dans notre langue

cette salutation par le mot adoration, qui ne signie autre chose que baiser sa main. Mais ce mot adoration, tant aussi employ pour marquer le respect d la divinit, a produit une quivoque chez plusieurs nations. Les peuples occidentaux, toujours trs-mal informs des usages de lorient, se sont imagins quon saluait un roi de Perse comme on adore la divinit. Mardoche, n et nourri dans lorient, ne devait pas sy mprendre ; il ne devait pas refuser de faire au satrape Aman une rvrence usite dans le pays. On lui fait dire dans ce livre, quil ne voulait pas rendre au ministre du roi un honneur qui nest d qu Dieu ; ce nest l que la grossiret orgueilleuse dun homme impoli, qui se glorie secretement dtre oncle dune reine. Il est vrai quil parat bien improbable quon ne st pas dans le serrail quEsther tait sa niece. Mais si on se prte cette supposition, si Mardoche nest regard que comme un pauvre juif de la lie du peuple, pourquoi ne salue-t-il pas Aman comme tous les autres juifs le saluent ? Pour cet Aman, qui veut faire pendre toute une nation parce quun pauvre de cette nation ne lui a pas fait la rvrence, avouons que jamais une folie si ridicule et si horrible ne tomba dans la tte de personne. Les juifs ont pris cette histoire au pied de la lettre ; ils ont institu une fte en lhonneur dEsther ; ils ont pris le conte allgorique

dEsther pour une avanture vritable, parce que la prtendue lvation dune juive sur le trne de Perse tait une consolation pour ce peuple presque toujours esclave. Si Aman tait en effet de la race de ce roi Agag que le prophete Samuel avait hach en morceaux de ses propres mains, il pouvait tre excusable de dtester une nation qui avait trait ainsi lun de ses ayeux ; mais on ngorge point tout un peuple pour une rvrence omise. les critiques trouvent, avec quelque apparence de raison, Aman bien imbcille de faire afcher et publier dans tout lempire le mois et le jour o lon devra tuer tous les juifs. Ctait les avertir trop lavance, et leur donner tout le temps de senfuir, et mme de se venger : cest une trop grande absurdit. Tout le reste de cette histoire est dans le mme got ; il ny a pas un seul mot de vraisemblable. O lcrivain de ce roman a-t-il pris quon coupait le cou toute femme ou concubine du roi qui entrait chez lui sans tre appelle ? Cet Aman pendu la potence dresse pour Mardoche, et tous les pisodes de ce conte du tonneau, ne sont-ils pas aegri somnia ? mais voici le plus rare du texte.

il faut pardonner aux critiques sils ont exprim toute lhorreur que leur inspirait lexcrable cruaut de cette douce Esther, et en mme temps leur mpris pour un conte si dpourvu de sens commun. Ils ont cri quil tait honteux de recevoir cette histoire comme vraie et sacre. Que peut avoir de commun, disent-ils, la barbarie ridicule dEsther avec la religion chrtienne, avec nos devoirs, avec le pardon des injures recommand par Jesus-Christ ? Nest-ce pas joindre ensemble le crime et la vertu, la dmence et la sagesse, le plat mensonge et lauguste vrit ? Les juifs admettent la fable dEsther ; sommes-nous juifs ? Et parce quils sont amateurs des fables les plus grossieres, faut-il que nous les imitions ? Parce quen tout temps ils furent sanguinaires, faut-il que nous le soyons ? Nous qui avons voulu substituer une religion de clmence et de fraternit leur secte barbare ? Nous qui au moins nous vantons davoir des prceptes de justice, quoique nous ayons eu le malheur dtre si souvent et si horriblement injustes ? Nous nignorons pas que la fable dEsther a un ct sduisant ; une captive devenue reine, et sauvant de la mort tous ses concitoyens, est un sujet de roman et de tragdie. Mais quil est gt par les contradictions et les absurdits dont il regorge ! Quil est dshonor par la barbarie dEsther, aussi contraire aux murs

de son sexe qu la vraisemblance !

Chapitre 13

Les critiques osent afrmer que le livre de Daniel ne fut compos que du temps dAntiochuspiphane ; que toute lhistoire de Daniel nest quun roman, comme ceux de Tobie, de Judith et dEsther. Voici leurs raisons, qui ne sont fondes que sur les lumieres naturelles, et qui sont dtruites par la dcision de lglise, laquelle est au-dessus de toute lumiere. 1 il est dit que Daniel, esclave ds son enfance Babylone avec Sidrac, Misac et Abdnago, fut fait eunuque avec ses trois compagnons, et lev parmi les eunuques ; ce qui le mettait dans limpuissance de prophtiser. On rpond quil nest pas dit expressment quon chtra Daniel ; mais seulement quon le mit sous la direction dAshphner chef des eunuques.

Il est trs vraisemblable que Daniel subit cette opration, comme tous les autres enfants esclaves rservs pour servir dans la chambre du roi. Mais enn il pouvait tre destin dautres emplois. Les bostangis ne sont point chtrs dans le serrail du grand-turc. Un eunuque ne pouvait tre prtre chez les juifs ; mais il nest dit nulle part quil ne pouvait tre prophete ; au contraire, plus il tait dlivr de ce que nous avons de terrestre, plus il tait propre au cleste. 2 Daniel commence non seulement par expliquer un songe, mais encore par deviner quel songe a fait le roi. Le texte dit que le roi Nabucodonosor fut pouvant de son rve, et quaussitt il loublia entirement. Il assembla tous les mages, et leur dit : je vous ferai tous pendre, si vous ne mapprenez ce que jai rv. Ils lui remontrerent quil leur ordonnait une chose impossible. Aussitt le grand Nabucodonosor ordonna quon les pendt. Daniel Sydrac, Misac et Abdnago allaient tre pendus aussi en qualit des novices-mages, lorsque Daniel leur sauva la vie en devinant le rve. Les critiques osent traiter ce rcit de purilit ridicule. 3 ensuite vient lhistoire de la fournaise ardente, dans laquelle Sydrac, Misac, et Abdnago chanterent. On ne traite pas cette avanture avec plus de mnagement. 4 ensuite Nabucodonosor est chang en buf, et mange du foin pendant sept ans, aprs quoi il rede-

vient homme et reprend la couronne. Cest sur quoi nos critiques sgaient inconsidrment. 5 ils ne sont pas moins hardis sur Baltazar prtendu ls de Nabucodonosor, et sur cette main qui va crivant trois mois en caracteres inconnus sur la muraille. Ils protestent que Nabucodonosor neut dautre ls quEvilmrodac, et que Baltazar est inconnu chez tous les historiens. 6 lauteur juif fait succder Baltazar Darius le mede : mais ce Darius le mede na pas plus exist que Baltazar. Cest Cyaxare, oncle de Cyrus, que lauteur transforme en Darius de Mdie. 7 lauteur raconte que ce Darius, ayant ordonn quon ne prit aucun dieu pendant trente jours dans tout son empire, et Daniel ayant pri le dieu des juifs, on le t jetter dans la fosse aux lions. Le roi courut le lendemain la fosse, et appella Daniel, qui lui rpondit. Les lions ne lavaient pas touch. Le roi t jetter sa place ses accusateurs avec leurs femmes et leurs enfants, que les lions dvorerent. 8 vient ensuite la vision des quatre btes, et Daniel avait eu cette vision du temps du prtendu roi Baltazar. Cest cette vision des quatre btes qui parat interpole aux yeux des critiques hardis. Ils la soutiennent crite du temps dAntiochus-piphane. En effet, cest cet Antiochus que le prophete sarrte ; parce que lcrivain, disent-ils, ne pouvait prophtiser que ce quil voyait.

Ils le comparent ce amand nomm Arnou-Vion, qui ddia Philippe Second les prtendues prophties et les logogriphes de lirlandais saint Malachie : logogriphes quil disait crits au douzieme siecle, et qui prdisaient les noms de tous les papes jusqu la n du monde. Nous sommes bien loin de penser ainsi de la prophtie de Daniel ; mais on nous a fait une loi de rapporter toutes les critiques. 9 aprs la vision des quatre btes, lange Gabriel, que les juifs ne connurent que pendant leur captivit, vient visiter Daniel, et lui rvele : " que le temps de soixante et dix semaines est abrg sur tout le peuple et sur la ville sainte, an que la prvarication soit consomme, que le pch reoive sa n, que liniquit sefface, que la justice ternelle soit amene, que la vision et la prophtie soient accomplies, et que le sanctuaire soit oint... " sache donc et pense, que de lordre donn pour rebtir Jrusalem, jusqu loint chef du peuple, il y aura sept semaines, et soixante-deux semaines ; et les murailles seront bties dans des temps facheux ; et aprs soixante-deux semaines le chef oint sera tu. " voil cette fameuse prophtie que les uns ont applique Judas Maccabe, regard comme un messie, un oint, un librateur, et qui ltait en effet ; les autres au grand-prtre Onias ; les autres enn notre seigneur Jesus-Christ lui-mme ; mais quau-

cun interprte na pu faire cadrer avec le temps auquel il en fait lapplication. Ce passage, ainsi que tant dautres, nous laisse dans une obscurit profonde, que les phrases de labb Houteville, secrtaire du cardinal Du Bois, nont pas claire. 10 aprs cette prophtie de soixante-deux semaines, plus sept semaines, lange Gabriel avertit Daniel quil a rsist pendant vingt et un jours lange des perses ; mais que lange Michel ou Michal est venu son secours. Ce passage prouve que les fables grecques de dieux combattants contre des dieux, avoient dj pntr chez le peuple juif. 11 lhistoire de Suzanne et des deux vieillards dbauchs et calomniateurs ne tient point au reste de lhistoire de Daniel. Saint Jrme ne la regarde que comme une fable rabbinique. 12 lhistoire du dragon, quon nourrissait dans le temple de Bel, a eu autant de contradicteurs que celle de Suzanne ; et saint Jrme nest gueres plus favorable aux unes quaux autres. Il avoue que ni Suzanne, ni le dragon, ni la chanson chante dans la fournaise, ne sont authentiques : il traite sur-tout de fable le potage dHabacuc, et lange qui lui commande de porter son potage de Jrusalem Babylone dans la fosse aux lions, et enn cet ange qui prend Habacuc par les cheveux, et qui le transporte dans lair Babylone avec son potage. Ce nest pas que saint Jrme nie

la possibilit de ces avantures ; car rien nest impossible Dieu ; mais il montre quelles ne saccordent pas avec la chronologie. Il admet tout le reste de la prophtie de Daniel. Nous avons connu un homme qui nioit la vrit de trois chapitres de Rabelais, mais qui admettoit tous les autres.

Chapitre 14

zchiel, captif sur les bords du euve Chodar, voit dabord au milieu dun feu quatre animaux ayant chacun quatre faces dhomme, quatre ailes, des pieds de veau et des mains dhomme, de lion, de buf et daigle. Il y avait prs deux une roue quatre faces : lorsque les animaux marchaient, les roues marchaient aussi... aprs ce spectacle, dont nous ne donnons quune trs-lgere esquisse, le seigneur prsente au prophete un livre, un rouleau de parchemin, et lui dit : mange ce livre. Et zchiel le mange. Puis le seigneur lui dit : va te faire lier dans ta maison. Et le prophete va se faire lier. Puis le seigneur lui dit : " prends une brique, dessine dessus la ville de Jrusalem, et autour delle une arme qui lassiege. Prends

une pole de fer, et mets-la contre un mur de fer. " ... et le prophete fait tout cela. " ensuite le seigneur lui dit : couche-toi pendant trois cents quatre-vingt-dix jours sur le ct gauche, et pendant quarante jours sur le ct droit ; mange pendant trois cents quatrevingt-dix jours ton pain couvert de merde dhomme, devant tous les juifs. Car cest ainsi quils mangeront leur pain tout souill parmi les nations chez lesquelles je les chasserai. " ce sont l les ordres positifs que donne le seigneur ; ce sont l les propres termes dont il se sert. quoi zchiel rpond : ah, ah, ah ! (ou pouha ! Pouha ! ) seigneur, jamais rien dimpur nest entr dans ma bouche. Le seigneur lui rpond : " eh bien, je te donne de la ente de buf au lieu de merde dhomme ; et tu la mleras avec ton pain ; je vais briser dans Jrusalem le bton du pain ; et on ne mangera de pain, et on ne boira deau que par mesure. " le seigneur continue et dit zchiel : prends un fer tranchant, et coupe-toi les cheveux et la barbe ; brle le tiers de ces poils au milieu de la ville, selon le nombre des jours du siege. Coupe avec une pe le second tiers autour de la ville ; et jette au vent le tiers restant... car voici ce que dit le seigneur : parce que Jrusalem na pas march dans mes prceptes, et na pas opr selon les jugemens de ceux qui lenvironnent, jirai elle, jexercerai mes ju-

gemens aux yeux des nations... les peres mangeront leurs enfans, et les enfans mangeront leurs peres. Un tiers du peuple mourra de peste et de faim ; un tiers tombera sous le glaive dans la ville ; un tiers sera dispers, et je le poursuivrai lpe nue. " il sest lev une grande dispute entre les interprtes. Tant de choses extraordinaires, si opposes nos murs et notre raison, se sont-elles passes en vision ou en ralit ? zchiel raconte-t-il cette histoire comme un songe ou comme une action vritable ? Les derniers commentateurs, et sur-tout Don Calmet, ne doutent pas que tout ne se soit rellement pass comme le dit zchiel. Voici comme Don Calmet sen explique. " nous ne voyons aucune ncessit de recourir au miracle. Il nest nullement impossible quun homme demeure enchan et couch sur le dos pendant troiscents quatre-vingt-dix jours... Prado tmoigne quil a vu un fou, qui demeura li et couch sur son ct pendant plus de quinze ans. Si tout cela ntait arriv quen vision, comment les juifs de la captivit auraient-ils compris ce que leur voulait dire zchiel ? Comment ce prophte aurait-il excut les ordres de Dieu ? Il faut donc dire aussi quil ne dressa point le plan de Jrusalem ; quil ne fut li, quil ne mangea son pain, quen esprit et en ide. " on doit donc croire queffectivement tout se passa comme zchiel le ra-

conte ; et cela nest pas plus surprenant que les avantures relles dlie, dlise, de Samson, de Jepht, de Gdon, de Josu, de Moyse, de Jacob, dAbraham, de No, dAdam et dve. Mes prdcesseurs ont remarqu que dans les livres judaques rien ne sest fait de ce qui se fait aujourdhui. De tous les passages dzchiel, celui qui a excit le plus de murmures parmi les critiques, et qui a le plus embarrass les commentateurs, est larticle dOlla et dOoliba. Le prophete fait parler ainsi le seigneur Olla. " je tai fait crotre comme lherbe qui est dans les champs ; tu es parvenue au temps o les lles aiment les ornemens ; tes tettons sont ens ; ton poil a pouss ; tu tais toute nue et pleine de confusion ; jai pass auprs de toi ; je tai vue. Voil le temps des amans. Je me suis tendu sur toi ; jai couvert ton ignominie ; jai jur un pacte avec toi, et tu as t mienne... je tai donn des robes de plusieurs couleurs ; je tai donn des souliers bleus, une ceinture de coton... tu as t pare dor et dargent, nourrie de bon pain, de miel et dhuile. Et aprs cela tu as mis ta conance en ta beaut ; tu as forniqu en ton nom, et tu as expos ta fornication tous les passants ; tu tes bti un mauvais lieu, et tu tes prostitue dans les rues... on paie les lles de joie ; et tu as pay tes amans pour forniquer avec toi... " ensuite le seigneur sadresse Ooliba ; il dit quOoliba a

expos nu ses fornications,... etc. Ce nest point l le rcit dune avanture relle, comme celle du prophete Oze avec la gomer ; ce nest quune pure allgorie exprime avec une navet quaujourdhui nous trouverions trop grossiere, et qui peut-tre ne ltait point alors. Les juifs rent beaucoup de difcults pour insrer cette prophtie dans leur canon ; et lorsquils ladmirent, ils nen permirent la lecture qu lge de trente ans. Une des raisons qui les porterent cette svrit, fut quzchiel, dans sa prophtie, fait dire au seigneur : jai donn mon peuple des prceptes qui ne sont pas bons, et je leur ai donn des ordonnances dans lesquelles ils ne trouveront point la vie . On eut peur que ce passage ne diminut le respect des juifs pour la loi de Moyse. On peut encore remarquer sur zchiel la prdiction quil fait au chapitre trente-neuf, pour consoler les juifs captifs. Il fait inviter par le seigneur-mme tous les oiseaux et tous les quadrupedes venir manger la chair des guerriers quil immolera, et boire le sang des princes. Et ensuite il dit au verset 19 et 20 : " vous mangerez de la chair grasse jusqu satit ; vous boirez le sang de la victime que je vous prpare ; vous vous rassasierez ma table de la chair des chevaux et des cavaliers, et de tous les gens de guerre. Jtablirai ma gloire parmi les nations ; elles connatront ma main

puissante ; et dans ce jour la maison dIsral saura que cest moi qui suis le seigneur. " on a cru que la premiere promesse de manger la chair des guerriers, et de boire le sang des princes, tait faite pour les oiseaux, et que la seconde de manger le cheval et le cavalier tait faite pour les guerriers juifs. Il y avait en effet dans les armes des perses beaucoup de scythes qui mangeaient de la chair humaine, et qui sabreuvaient de sang dans le crne de leurs ennemis. Le seigneur pouvait dire aux juifs, quils traiteraient un jour les scythes, comme les scythes les avaient traits. Le seigneur pouvait bien leur dire, vous saurez que cest moi qui suis le seigneur. Mais il ne pouvait le dire aux quadrupedes et aux oiseaux, qui nen ont jamais rien su. Nous ne prtendons point entrer dans toutes les profondeurs mystrieuses de tous les prophetes, ni examiner les divers sens quon a donns leurs paroles. Nous nous bornons montrer seulement ce quil y a de plus singulier dans leurs avantures, et ce qui est le plus loign de nos murs.

Chapitre 15

Oze est peut-tre celui qui doit le plus tonner des lecteurs qui ne connaissent pas les murs antiques. Il tait n chez les samaritains, un peu avant la dispersion des dix tribus ; par consquent il tait dans le rang des schismatiques ; moins quune grace particuliere de Dieu ne lattacht au culte de Jrusalem. Voici le commencement de sa prophtie. " le seigneur dit Oze : va, prends une femme de fornication ; et fais-toi des enfans de fornication ; parce que la terre, en forniquant, forniquera contre le seigneur. Oze sen alla et prit la prostitue Gomer, lle de Dbalam ; il lengrossa, et elle lui enfanta un ls... et le seigneur dit Oze : appelle lenfant Jezral, parce que dans peu de temps je visiterai le sang de Jez-

ral sur la maison de Jhu... et Gomer enfanta encore une lle ; et le seigneur lui dit : appelle-la sans piti , parce qu lavenir je naurai plus de piti de la maison dIsral. " Gomer enfanta encore un ls ; et le seigneur dit Oze ; tu lappelleras, non mon peuple, parce que les isralites ne seront plus mon peuple, et que je ne serai plus leur dieu... " aprs cela le seigneur dit Oze : va, prends une femme qui ait dj un amant, et qui soit adultere... Oze acheta cette femme quinze drachmes dargent, et un boisseau et demi dorge. Il la creusa, et lui dit : tu mattendras long-temps, tu ne forniqueras point avec dautre ; et moi je tattendrai, parce que les enfans dIsral attendront long-temps sans rois, sans princes, sans sacrices, sans phod et sans thraphims. " tous ces faits ne se passent point en vision : ce ne sont point de simples allgories, de simples apologues ; ce sont des faits rels. Oze na point eu trois enfans de Gomer en vision ou en songe ; mais ces faits, quoique arrivs en effet, nen sont pas moins des types, des signes, des gures de ce qui arrive au peuple dIsral. Toute action dun prophete est un type. Cest ainsi quIsae marche entirement nud dans la ville de Jrusalem. Le seigneur lui dit au chapitre 20 de sa prophtie : " va, dtache ton sac de tes reins, et tes souliers de tes pieds. Isae t ainsi, marchant nud et dchauss.

Et le seigneur dit : comme mon serviteur a march nud et dchauss, cest un signe pour lgypte et pour lthiopie. Le roi des assyriens emmenera dgypte et dthiopie les jeunes et les vieux, nuds et dchausss, les fesses dcouvertes pour lignominie de lgypte. " on ne peut trop rpter, quil ne faut pas juger de ces siecles par notre siecle, des juifs par les franais et par les anglais, des murs juives par les ntres, de leur style par notre style.

Chapitre 16

Si les histoires dOze, dzchiel, de Jrmie, dIsae, dlise, dlie, tonnent lentendement humain, celle de Jonas ne laccable pas moins. Calmet commence sa prface sur Jonas par ces mots : lhistoire des douze petits prophetes ne nous fournit rien qui approche tant du merveilleux que la vie de Jonas. Ctait un galilen, de la tribu de Zabulon, par consquent n parmi les hrtiques ; et Dieu lenvoie prcher dans Ninive ceux quon nomme idoltres. Il est le seul qui ait eu une telle commission. En quelle langue prcha-t-il ? Il y avait environ quatre cents lieues de sa patrie Ninive. Le prophete, au lieu dobir, voulut senfuir Tharsis en Cilicie ; mais il sembarque au petit port de Joppe, encore plus loi-

gn du lieu de sa mission. Il se jette dans une barque. Une tempte horrible survient. Cette tempte endort Jonas. Les mariniers le prient dinvoquer son dieu pour appaiser lorage. Jonas nen fait rien. Alors les matelots jettent le sort pour savoir qui on doit prcipiter dans la mer, ne doutant pas que ce ne soit un secret infaillible pour appaiser les vents. Le sort tombe sur Jonas ; on le jette dans leau, et la tempte cesse dans le mme instant : ce qui inspire un grand respect aux matelots de Joppe pour le dieu de Juda, sans quils se convertissent. Le seigneur envoie dans le moment un grand poisson qui avale Jonas, et qui le garde trois jours et trois nuits dans son ventre. Jonas, tant dans les entrailles de cet animal, chante un cantique assez long au seigneur ; et le seigneur ordonne au poisson de rendre Jonas et de le rejetter sur le rivage. Le poisson obit. Les critiques incrdules prtendent que tout ce rcit est une fable prise des fables grecques. Homere dans son livre 20, parle du monstre marin qui se jetta sur Hercule. Lycophron raconte quHercule resta trois jours et trois nuits dans son ventre ; quil se nourrit de son foie aprs lavoir mis sur le gril ; quau bout de trois jours, il sortit de sa prison en victorieux, et quensuite il passa la mer dans son gobelet pour aller dEspagne en Mauritanie. La mission dHercule avait t toute

autre que celle de Jonas. Le prophete hbreu devait prcher dans Ninive, et Hercule, bien infrieur Jonas, devait dlivrer Hsione lle de Priam expose un chien marin. Cette dlivrance fut mise au rang des plus beaux travaux de ce hros, lesquels surpassent de beaucoup le nombre de douze quon lui attribue. La fable dArion jett dans la mer par des mariniers, et sauv des ots par un de ces marsouins appells par nous dauphins, qui le porta sur son dos dans Lesbos sa patrie, parat moins absurde, parce quen effet quelques naturalistes ont prtendu quon pouvait apprivoiser les dauphins ; mais ils nont jamais dit quon pt rester trois jours et trois nuits dans le ventre dun poisson, et griller son foie pendant ce tempsl. Comme labsurde est quelquefois permis dans la posie burlesque, le clebre Arioste a imit, dans son pome dOrlando furioso, quelque chose de lavanture dHercule ; et en dernier lieu un prlat de Rome a enchri encore sur lArioste dans son richardetto. Ainsi les fables, dguises en mille manieres, ont fait le tour du monde, comme autrefois les masques couraient dans les rues sous des ajustements diffrents. Les orthodoxes nous enseignent, que tous les contes de poissons, soit baleines, soit chiens marins, qui ont aval des hros, et qui ont t vaincus par eux, depuis Perse jusqu Richardetto, ont t imits de lhistoire

vritable de Jonas.

Chapitre 17

Il ne faut point mpriser la curiosit que les juifs nous inspirent. Tout superstitieux, tout inconstants, tout ignorants, tout barbares, et enn tout malheureux quils ont t et quils sont encore, ils sont pourtant les peres des deux religions qui partagent aujourdhui le monde, de Rome au Thibet, et du mont Atlas au Gange. Les juifs sont les peres des chrtiens et des musulmans. Lvangile dict par la vrit, et lalcoran crit par le mensonge, sont galement fonds sur lhistoire juive. Cest une mere infortune, respecte et opprime par ses deux lles ; par elles dtrone, et cependant sacre pour elles. Voil mon excuse de la peine fastidieuse de continuer ces recherches, entreprises par trois hommes plus savants que moi, mais

qui je ne cede point dans lamour de la vrit. Les juifs respirerent sous Alexandre pendant dix annes. Cet Alexandre forme la plus brillante poque de tous les peuples occidentaux. Il est triste que son histoire soit dgure par des contes fabuleux, comme celle de tous les hros et de toutes les nations antiques. Il est encore plus triste que ces fables soient rptes de nos jours, et mme par des compilateurs estimables. commencer par lavnement dAlexandre au trne de Macdoine, je ne puis lire sans scrupule dans Prideaux, que Philippe, pere dAlexandre, fut assassin par un de ses gardes qui lui avait demand inutilement justice contre un de ses capitaines, par lequel il avait t viol . Quoi donc ! Un soldat est assez intrpide, assez furieux pour poignarder son roi, au milieu de ses courtisans ; et il na ni assez de force, ni assez de courage pour rsister un vieux sodomite ! Il se laisse violer comme une jeune lle faible de corps et desprit ! Mais cest Diodore De Sicile qui le raconte au bout de trois-cents ans. Diodore dit que ce garde tait ivre. Mais, ou il consentit, dans le vin, cette infamie trop commune chez les thraces ; ou le vin devait exciter sa colere et augmenter ses forces. Ce fut dans livresse quAlexandre tua Clitus. Justin copie Diodore ; Plutarque les copie tous deux. Prideaux et Rollin copient de notre temps

ces anciens auteurs ; et quelque autre compilateur en fera autant, si des scrupules pareils aux miens ne larrtent. Modernes perroquets, qui rptez des paroles anciennes, cessez de nous tromper en tout genre. Si je voulais connatre Alexandre, je me le reprsenterais lge de vingt ans, succdant au gnralat de la Grece quavait eu son pere, soumettant dabord tous les peuples, depuis les conns de la Thrace jusquau Danube, vainqueur des thbains, qui sopposaient ses droits de gnral, conduisant trentecinq mille soldats aguerris contre les troupes innombrables de ces mmes perses qui depuis vainquirent si souvent les romains, enn allant jusqu lHydaspe dans lInde, parce que ctait l que nissait lempire de Darius. Je regarderais cette guerre mmorable comme trs lgitime, puisquil tait nomm par toute la Grece, malgr Dmosthene, pour venger tous les maux que les rois de Perse avaient faits si longtemps aux grecs, et quil mritait deux une reconnaissance ternelle. Je mtonnerais quun jeune hros, dans la rapidit de ses victoires, ait bti cette multitude de villes, en gypte, en Syrie, chez les scythes et jusques dans les Indes ; quil ait facilit le commerce de toutes les nations, et chang toutes ses routes en fondant le port dAlexandrie. Joserais lui rendre graces au nom du genre humain. Je douterais de cent parti-

cularits quon rapporte de sa vie et de sa mort, de ces anecdotes presque toujours fausses, et si souvent absurdes. Je men tiendrais ses grandes actions, connues de toute la terre. Ainsi les dclamations de quelques potes contre les conqutes dAlexandre ne me paratraient que des jeux desprit. Je respecterais celui qui respecta la mere, la femme et les lles de Darius ses prisonnieres. Je ladmirerais dans la digue quil construisit au siege de Tyr, et qui fut imite deux mille ans aprs par le cardinal De Richelieu au siege de La Rochelle. Sil est vrai quAlexandre t crucier deux mille citoyens de Tyr aprs la prise de la ville, je frmirais ; mais jexcuserais peut-tre cette vengeance atroce, contre un peuple qui avait assassin ses ambassadeurs et ses hrauts, et qui avait jett leurs corps dans la mer. Je me rappellerais que Csar traita de mme six cents des principaux citoyens de Vannes bien moins coupables ; et je plaindrais les nations si souvent en proie de si horribles calamits. Mais je ne croirais point que Dieu suscita Alexandre, et lui livra lopulente ville de Tyr uniquement pour faire plaisir Jrusalem, avec qui elle neut jamais de guerre particuliere. Prideaux, et aprs lui Rollin, ont beau rapporter des passages de Jol et dzchiel, dans lesquels ils se rjouissent de la premiere chte de Tyr sous Nabucodonosor, comme des es-

claves fouetts par leurs matres insultent dautres esclaves fouetts leur tour. Ces passages si ridiculement appliqus ne me feraient jamais croire que le dieu de lunivers, qui a laiss prendre tant de fois Jrusalem et son temple, na fait marcher Alexandre la conqute de lAsie que pour consoler quelques juifs. Je ne croirais pas davantage la fable absurde que Flavien Joseph ose raconter. Selon ce juif, le pontife juif nomm Jaddus, ou plutt Jadduah avait apparu en songe Alexandre dix ans auparavant ; il lavait exhort la conqute de lempire persan, et lavait assr que le dieu des juifs le conduirait lui-mme par la main. Quand ce grand-prtre vint en tremblant, suivi dune dputation juive, adorer Alexandre, cest--dire, se prosterner devant lui et demander ses ordres, Alexandre, voyant le mot yaho grav sur la thiare de ce prtre, reconnut Jaddus au bout de dix ans, se prosterna lui-mme, comme sil avait su lhbreu. Et voil donc comment on crivait lhistoire ! Les juifs et les samaritains demi-juifs furent sujets dAlexandre, comme ils lavaient t de Darius. Ce fut pour eux un temps de repos. Les hbreux des dix tribus, disperses par Salmanazar et par Assaradon, revinrent en foule et sincorporerent dans la tribu de Juda. Rien nest en effet plus vraisemblable. Tel est le dnouement naturel de cette difcult quon fait en-

core tous les jours : que sont devenues les dix tribus captives ? Celle de Juda, possdant Jrusalem, sarrogea toujours la supriorit, quoique cette capitale ft situe dans le territoire de Benjamin. Cest pourquoi tous les prophetes juifs ne cessaient de dire que la verge resterait toujours dans Juda, malgr la jalousie des samaritains tablis Sichem. Mais quelle domination ! Ils furent toujours assujettis des trangers. Il y eut quelques juifs dans larme dAlexandre lorsquil eut conquis la Perse ; du moins si nous en croyons le petit livre de Flavien Joseph contre Appion. Ces soldats taient probablement de ceux qui taient rests vers Babylone aprs la captivit, et qui avaient mieux aim gagner leur vie chez leurs vainqueurs que daller relever les ruines du temple de Jrusalem. Alexandre voulut les faire travailler comme les autres rebtir un autre temple, celui de Blus Babylone. Joseph assure quils ne voulurent jamais employer leurs mains un dice profane, et quAlexandre fut oblig de les chasser. Plusieurs juifs ne furent pourtant pas si difciles, lorsque trois cents ans aprs ils travaillerent sous Hrode btir un temple dans Csare un mortel, lempereur Auguste leur souverain ; tant le gouvernement change quelquefois les murs des hommes les plus obstins. On na point assez remarqu, que le temps dAlexandre t une

rvolution dans lesprit humain aussi grande que celle des empires de la terre. Une nouvelle lumiere, quoique mle dombres paisses, vint clairer lEurope, lAsie, et une partie de lAfrique septentrionale. Cette lumiere venait de la seule Athnes. Elle ntait pas comparable sans doute celle que les Newton et les Loke ont rpandues de nos jours sur le genre humain du fond dune le autrefois ignore du reste du monde. Mais Athnes avait commenc clairer les esprits en tout genre. Alexandre, lev par Aristote, fut le digne disciple dun tel maitre. Nul homme neut plus desprit, plus de graces et de got, plus damour pour les sciences que ce conqurant. Tous ses gnraux, qui taient grecs, cultiverent les beaux-arts jusques dans le tumulte de la guerre et dans les horreurs des factions. Ce fut un temps peu prs semblable ce quon vit depuis sous Csar et Auguste, et sous les Mdicis. Les hommes saccoutumerent peu-peu penser plus raisonnablement, mettre plus dordre et de naturel dans leurs crits, et colorer avec des dehors plus dcents leurs plaisirs, leurs passions, leurs crimes-mmes. Il y eut moins des prodiges, quoique la superstition ft toujours enracine dans la populace, qui est ne pour elle. Les juifs euxmmes se drent de ce style ampoul, incomprhensible, incohrent, qui va par sauts et par bonds, et

qui ressemble aux rveries de livresse quand il nest pas lenthousiasme dune inspiration divine. Les sublimes ides de Platon sur lexistence de lame, sur sa distinction de la machine animale, sur son immortalit, sur les peines et les rcompenses aprs la mort, pntrerent dabord chez les juifs hellnistes tablis avec de grands privileges dans Alexandrie, et del chez les pharisiens de Jrusalem. Ils nentendaient auparavant que la vie par le mot dame ; ils navaient aucune notion de la justice rendue par ltre suprme aux ames des bons, et aux mchants qui survivaient leurs corps ; tout avait t jusques-l temporel, matriel et mortel chez ce peuple galement grossier et fanatique. Tout change aprs la mort dAlexandre sous les Ptolmes et sous les Sleucides. Les livres de machabes en sont une preuve. Nous nen connaissons pas les auteurs. Nous nous contentons dobserver, quen gnral ils sont crits dun style un peu plus humain que toutes les histoires prcdentes, et plus approchant quelquefois (si on lose dire) de lloquence des grecs et des romains. Cest dans le second livre des machabes quon voit pour la premiere fois une notion claire de la vie ternelle et de la rsurrection, qui devint bientt le dogme des pharisiens. Un des sept freres Machabes, qui sont supposs martyriss avec leur mere par le roi de Syrie Antiochus piphane,

dit ce prince : tu nous arraches la vie prsente, mchant prince ; mais le roi du monde nous rendra une vie ternelle, en nous ressuscitant quand nous serons morts pour ses loix . On remarque encore dans ce second livre la croyance anticipe dune espece de purgatoire. Judas Machabe, en fesant enterrer les morts aprs une bataille, trouve dans leurs vtements des dpouilles consacres des idoles. Larme ne doute point que cette prvarication ne soit la cause de leur mort. Judas fait une qute de douze mille drachmes, et les envoie Jrusalem, an quon offre un sacrice pour les pchs des morts ; tant il avait de bons et de religieux sentiments touchant la rsurrection. il est vident quil ny avait quun pharisien nouvellement persuad de la rsurrection qui pt sexprimer ainsi. Nous ne dissimulerons point les raisons quon apporte contre lauthenticit et la veracit des livres des machabes. 1 on nie dabord le supplice des sept freres Machabes et de leur mere, parce quil nen est point fait mention dans le premier livre, qui va bien loin par-del le regne dAntiochus piphane ou lillustre. Matathias, pere des Machabes, navait que cinq ls, qui tous se signalerent pour la

dfense de la patrie. Lauteur du second livre, qui raconte le supplice des Machabes, ne dit point en quel lieu Antiochus ordonna cette excution barbare ; et il laurait dit si elle avait t vraie. Antiochus semblait incapable dune action si cruelle, si lche et si inutile. Ctait un trs-grand prince, qui avait t lev Rome. Il fut digne de son ducation, valeureux et poli, clment dans la victoire, le plus libral des princes et le plus affable ; on ne lui reproche quune familiarit outre quil tenait de la plupart des grands de Rome, dont la coutume tait de gagner les suffrages du peuple en sabaissant jusqu lui. Le titre dillustre que lAsie lui donna, et que la postrit lui conserve, est une assez bonne rponse aux injures (lche ressource des faibles) que les juifs ont prodigues sa mmoire, et que des compilateurs indiscrets ont rptes de nos jours par un zele plus emport que judicieux. Il tait roi de Jrusalem, enclave dans ses vastes tats de Syrie. Les juifs se rvolterent contre lui. Ce prince, vainqueur de lgypte, revint les punir ; et comme la religion tait lternel prtexte de toutes les sditions et des cruauts de ce peuple, Antiochus lass de sa tolrance, qui les enhardissait, ordonna enn quil ny aurait plus quun seul culte dans ses tats, celui des dieux de Syrie. Il priva les rebelles de leur religion et de leur argent, deux choses qui

leur taient galement cheres. Antiochus nen avait pas us ainsi en gypte, conquise par ses armes ; au contraire, il avait rendu ce royaume son roi avec une gnrosit qui navait dexemple que dans la grandeur dame avec laquelle on a dit que Porus fut trait par Alexandre. Si donc il eut plus de svrit pour les juifs, cest quils ly forcerent. Les samaritains lui obirent ; mais Jrusalem le brava ; et del naquit cette guerre sanglante, dans laquelle Judas Machabe et ses quatre freres rent de si belles choses avec de trs-petites armes. Donc lhistoire du supplice des prtendus sept Machabes et de leur mere nest quun roman. 2 le romanesque auteur commence ses mensonges par dire, quAlexandre partagea ses tats ses amis de son vivant. Cette erreur, qui na pas besoin dtre rfute, fait juger de la science de lcrivain. 3 presque toutes les particularits rapportes dans ce premier livre des machabes sont aussi chimriques. Il dit que Judas Machabe, lorsquil fesait la guerre de caverne en caverne dans un coin de la Jude, voulut tre lalli des romains ; ayant appris quil y avait bien loin un peuple romain, lequel avait subjugu les galates . Mais cette nation des galates ntait pas encore asservie ; elle ne le fut que par Cornlius Scipio. 4 il continue et dit, quAntiochus le grand, dont Antiochus piphane tait ls, avait t captif des

romains . Cest une erreur vidente. Il fut vaincu par Lucius Scipio surnomm lasiatique ; mais il ne fut point prisonnier ; il t la paix, se retira dans ses tats de Perse, et paya les fraix de la guerre. On voit ici un auteur juif mal instruit de ce qui se passe dans le reste du monde, et qui parle au hazard de ce quil ne sait point. Calmet dit, pour rectier cette erreur : ce prince se soumit au vainqueur ni plus ni moins que sil et t captif . 5 lcrivain des machabes ajoute, que cet Antiochus le grand cda aux romains les Indes, la Mdie et la Lydie . Ceci devient trop fort. Une telle impertinence est inconcevable. Cest dommage que lauteur juif ny ait pas ajout la Chine et le Japon. 6 ensuite, voulant paratre inform du gouvernement de Rome, il dit, quon y lit tous les ans un souverain magistrat, auquel seul on obit . Lignorant ne savait pas mme que Rome et deux consuls. 7 Judas Machabe et ses freres, si on en croit lauteur, envoient une ambassade au snat romain ; et les ambassadeurs, pour toute harangue, parlent ainsi : Judas Machabe, et ses freres, et les juifs, nous ont envoys vous pour faire avec vous socit et paix . Cest peu prs comme si un chef de parti de la rpublique de St Marin envoyait des ambassadeurs au grand-turc pour faire socit avec lui. La rponse des romains nest pas moins extraordinaire. Sil y avait eu en effet une ambassade

Rome dune rpublique Palestine bien reconnue, si Rome avait fait un trait solemnel avec Jrusalem, Tite-Live et les autres historiens en auraient parl. Lorgueil juif a toujours exagr ; mais il na jamais t plus ridicule. 8 on voit, bientt aprs, une autre fanfaronade : cest la prtendue parent des juifs et des lacdmoniens. Lauteur suppose quun roi de Lacdmone, nomm Arius, avait crit au grand-prtre juif, Onias Troisieme, en ces termes : il a t trouv dans les critures, touchant les spartiates et les juifs, quils sont freres, tant tous de la race dAbraham ; et prsent que nous le connaissons, vous faites bien de nous crire que vous tes en paix ; et voici ce que nous avons rpondu : nos vaches et nos moutons et nos champs sont vous ; nous avons ordonn quon vous apprt cela . On ne peut traiter srieusement des inepties si hors du sens commun. Cela ressemble Arlequin qui se dit cur de Domfront ; et quand le juge lui fait voir quil a menti, monsieur, dit-il, je croyais ltre. Ce nest pas la peine de montrer quil ny eut jamais de roi de Sparte nomm Arius ; quil y eut, la vrit, un aretes du temps dOnias Premier ; et quau temps dOnias troisieme Lacdmone navait plus de rois. Ce serait trop perdre son temps, de montrer quAbraham fut aussi inconnu dans Sparte et dans Athnes que dans Rome. 9 nous osons ajouter ces puri-

lits si mprisables lavanture merveilleuse dHliodore, raconte dans le second livre au chapitre trois. Cest le seul miracle mentionn dans ce livre ; mais il na pas paru croyable aux critiques. Sleucus Philopator roi de Syrie, de Perse, de la Phnicie et de la Palestine, est averti par un juif, intendant du temple, quil y a dans cette forteresse un trsor immense. Sleucus, qui avait besoin dargent pour ses guerres, envoie Hliodore un de ses ofciers demander cet argent, comme le roi de France Franois I a demand depuis la grille dargent de st Martin. Hliodore vient excuter sa commission, et sarrange avec le grand-prtre Onias. Comme ils parlaient ensemble dans le temple, on voit descendre du ciel un grand cheval portant un cavalier brillant dor. Le cheval donne dabord des ruades avec les pieds de devant Hliodore ; et deux anges, qui servaient de palefreniers au cheval arms chacun dune poigne de verges, fouettent Hliodore tour de bras. Onias le grand-prtre eut la charit de prier Dieu pour lui. Les deux anges palefreniers cesserent de fouetter. Ils dirent lofcier : rends grace Onias ; sans ses prieres nous taurions fess jusqu la mort. Aprs quoi ils disparurent. On ne dit pas si aprs cette agellation Onias saccommoda avec son roi Sleucus, et lui prta quelques deniers. Ce miracle a paru dautant plus impertinent aux critiques, que

ni le roi dgypte Ssac, ni le roi de lAsie Nabucodonosor, ni Antiochus lillustre, ni Ptolme Soter, ni le grand Pompe, ni Crassus, ni la reine Clopatre, ni lempereur Titus, qui tous emporterent quelque argent du temple juif, ne furent pas cependant fouetts par des anges. Il est bien vrai quun saint moine a vu lame de Charles Martel que des diables conduisaient en enfer dans un bateau, et quils fouettaient pour stre appropri quelque chose du trsor de st Denys. Mais ces cas-l arrivent rarement. 10 nous passons une multitude danachronismes, de mprises, de transpositions, dignorances et de fables, qui fourmillent dans les livres des machabes, pour venir la mort dAntiochus lillustre, dcrite au chapitre 9 du livre second. Cest un entassement de faussets, dabsurdits et dinjures, qui font piti. Selon lauteur, Antiochus entre dans Perspolis pour piller la ville et le temple. On sait assez que cette capitale, nomme Perspolis par les grecs, avait t dtruite par Alexandre. Les juifs, toujours isols parmi les nations, toujours occups de leurs seuls intrts et de leur seul pays, pouvaient bien ignorer les rvolutions de la Chine et des Indes : mais pouvaient-ils ne pas savoir que cette ville, appelle Perspolis par les seuls grecs, nexistait plus ? Son nom vritable tait Sestekar . Si ctait un juif de Jrusalem qui et crit les machabes, il

net pas donn au sjour des rois de Perse un nom si tranger. Del on conclut que ces livres nont pu tre crits que par un de ces juifs hellnistes dAlexandrie, qui commenait vouloir devenir orateur. Que de raisons en faveur des savants et des premiers peres de lglise qui proscrivirent lhistoire des Machabes. Mais voici bien dautres raisons de douter. Le premier livre de cette histoire dit quAntiochus mourut lan 189 de lre des sleucides, que les juifs suivaient comme sujets des rois de Syrie : et dans le second livre, qui est une lettre prtendue crite de Jrusalem aux hellnistes dAlexandrie, lauteur date de lan des sleucides 188. Ainsi il parle de la mort dAntiochus un an avant quelle soit arrive. Au premier livre il est dit que ce roi voulut semparer des boucliers dor laisss par Alexandre Le Grand dans la ville dlimas sur le chemin dEcbatane, qui est la mme que Rags ; quil mourut de chagrin dans ces quartiers, en apprenant que les Machabes avaient rsist ses troupes en Jude. Au second livre il est dit quil tomba de son char, quil fut tellement froiss de sa chte que son corps fourmilla de vers ; qualors ce roi de Syrie demanda pardon au dieu des juifs. Cest l quest ce verset si connu, et dont on a fait tant dusage : le sclrat implorait la misricorde du seigneur, quil ne devait pas obtenir . Lauteur ajoute quAntiochus pro-

mit Dieu de se faire juif. Ce dernier trait suft ; cest comme si Charles-Quint avait promis de se faire turc.

Chapitre 18

Il faut remarquer dabord que ces enfants de Matathias, nomms Machabes, taient de la race de Lvi, et sacricateurs dans un petit village nomm Modin, quelques milles au Nord-Ouest de Jrusalem. Ils rent une rvolution ; ils obtinrent bientt la puissance sacerdotale, et enn la royale. Nous avons vu combien cet vnement confondait toutes ces vaines prophties que la tribu de Juda avait toujours faites en sa faveur par la bouche de ses prophetes, et cette ternelle dure de la maison de David tant prdite, et si fausse. Il ny avait plus personne de la race du roi David ; du moins aucun livre juif ne marque aucun descendant de ce prince depuis la captivit. Si les enfants du lvite Matathias,

nomms dabord Machabes et ensuite Asmonens, eurent lencensoir et le sceptre, ce fut pour leur malheur. Leurs petits-ls souillerent de crimes lautel et le trne, et neurent jamais quune politique barbare, qui causa la ruine entiere de leur patrie. Sils eurent dans le commencement lautorit ponticale, ils nen furent pas moins tributaires des rois de Syrie. Antiochus Eupator composa avec eux ; mais ils furent toujours regards comme sujets. Cela se dmontre par la dclaration de Dmtrius Nicanor, rapporte dans Flavien Joseph : nous ordonnons que les trois villages Apherma, Lidda et Ramath, seront ts la Samarie, et joints la Jude . Cest le langage dun souverain reconnu. Le dernier des freres Machabes, nomm Simon, se rvolta contre le roi Antiochus Soter, et mourut dans cette guerre civile. Hircan, ls de ce grand-prtre Simon, fut grand-prtre et rebelle comme son pere. Le roi Antiochus Soter lassigea dans Jrusalem. On prtend quHircan appaisa le roi avec de largent ; mais o le prit-il ? Cest une difcult qui arrte chaque pas tout lecteur raisonnable. Do pouvaient venir tous ces prtendus trsors quon retrouve sans cesse dans ce temple de Jrusalem pill tant de fois ? Lhistorien Joseph a le front de dire quHircan t ouvrir le tombeau de David, et quil y trouva trois mille talents. Cest ainsi quon a

imagin des trsors dans les spulcres de Cyrus, de Rustan, dAlexandre, de Charlemagne. Quoiquil en soit, le juif se soumit, et obtint sa grace. Ce fut cet Hircan, qui protant des troubles de la Syrie prit enn Samarie lternelle ennemie de Jrusalem, rebtie ensuite par Hrode et appelle Sbaste. Les samaritains se retirerent Sichem, qui est la Naplouse de nos jours. Ils furent encore plus prs de Jrusalem, et la haine entre les deux peuples en fut plus implacable. Jrusalem, Sichem, Jrico, Samarie, qui ont fait tant de bruit parmi nous, et qui en ont fait si peu dans lorient, furent toujours de petites villes voisines assez pauvres, dont les habitants allaient chercher fortune au loin, comme les armniens, les parsis, les banians. Lhistorien Joseph, ivre de livresse de sa patrie, comme le sont tous les citoyens des petites rpubliques, ne manque pas de dire que cet Hircan Machabe fut un conqurant et un prophete, et que Dieu lui parlait trs souvent face face. Si lon en croit Joseph, une preuve incontestable que cet Hircan tait prophete, cest quayant deux ls quil aimait, et qui taient des monstres de perdie, davarice et de cruaut, il leur prdit que sils persistaient ils pourraient faire une mauvaise n. De ces deux sclrats lun tait Aristobule, lautre Antigone. Les juifs avaient dj la vanit de prendre des noms

grecs. Dieu vint voir Hircan une nuit, et lui montra le portrait dun autre de ses enfants, qui dabord ne sappellait que Jean ou Janne, cest--dire, Jeannot, et qui depuis eut la conance de prendre le nom dAlexandre. Celui-l, dit Dieu, aura un jour la place de grand Shoen , de grand-prtre juif. Hircan, sur la parole de Dieu, t mourir son ls Jeannot de peur que cet oracle ne saccomplt, ce que dit lhistorien. Mais apparemment que Jeannot ou Janne ne mourut pas tout--fait, ou que Dieu le ressuscita ; car nous le verrons bientt Shoen , grand-prtre et matre de Jrusalem. En attendant, il faut voir ce qui arrive aux deux freres bien aims Aristobule et Antigone ls dHircan aprs la mort dHircan leur pere. Le prtre Aristobule fait assassiner le prtre Antigone son frere dans le temple, et fait trangler sa propre mere dans un cachot. Cest de ce mme Aristobule que le Thucydide juif dit quil tait un prince trs doux. Ce doux prtre tant mort, son frere Janne Alexandre ressuscite et lui succede. On lavait sans doute gard en prison au lieu de le tuer. Cest dans ce temps sur-tout que les Ptolmes rois dgypte, et les Sleucides rois de Syrie se disputaient la Phnicie, et la Jude enclave dans cette province. Cette querelle, tantt violente, tantt mnage, durait depuis la mort du vritable Alexandre Le Grand. Le peuple juif se fortiait

un peu par les dsastres de leurs matres. Les prtres qui gouvernaient cette petite nation changeaient de parti chaque anne, et se vendaient au plus fort. Ce Janne Alexandre commena son sacerdoce par assassiner un de ses freres qui restait encore, et qui ne ressuscita point comme lui. Joseph ne nous dit point le nom de ce frere ; et peu importe ce nom dans le catalogue de tant de crimes. Janne se soutint dans son gouvernement la faveur des troubles de lAsie. Ce gouvernement tait la fois sacerdotal, dmocratique, aristocratique, une anarchie complette. Joseph rapporte, quun jour le peuple dans le temple jetta des pommes et des citrons la tte de son prtre Janne qui srigeait en souverain, et que cet Alexandre t gorger six mille hommes de son peuple. Ce massacre fut suivi de dix ans de massacres. qui les juifs payaient-ils tribut dans ce temps-l ? Quel souverain comptait cette province parmi ses tats ? Joseph nefeure pas seulement cette question ; il semble quil veuille faire croire que la Jude tait une province libre et souveraine. Cependant il est certain, autant quune vraisemblance historique peut ltre, que les rois dgypte et ceux de Syrie se la disputerent, jusqu-ce que les romains vinrent tout engloutir. Aprs ce Janne, si indigne du grand nom dAlexandre, deux ls de ce prtre, qui avait af-

fect le titre de roi, prirent ce titre aussi, et dchirerent par une guerre civile ce royaume, qui navait pas dix lieues dtendue en tout sens. Ces deux freres taient lun Hircan Second, et lautre Aristobule Second. Ils se livrerent bataille vers le bourg de Jrico, non pas avec des armes de trois, de quatre, de cinq et de six cents mille hommes ; on nosait plus alors crire de tels prodiges, et mme lexagrateur Joseph en aurait eu honte : les armes alors taient de trois quatre mille soldats. Hircan fut battu, et Aristobule Second resta le matre. On peut connatre ce que ctait que ce royaume dAristobule, par un trait qui chappe lhistorien Joseph malgr son zele faire valoir son pays. Dieu, dit-il, envoya un vent si violent, quil ruina les fruits de la terre ; de sorte quun muid de bled se vendait dans Jrusalem onze drachmes . Notre muid de bled contient douze septiers. Il se trouverait, par le compte de Joseph, que le septier, dans les temps des famines si frquentes de la Jude, naurait pas valu dix sous, en valuant dix sous la drachme juive. Quon juge par-l de ces richesses dont on a voulu nous blour. Cest dans ces temps que les romains, sans trop sembarrasser de leur prtendue socit amicale avec les Machabes, portaient leurs armes victorieuses dans lAsie Mineure, dans la Syrie, et jusquau mont Caucase.

Les Sleucides ntaient plus. Tigrane roi dArmnie beau-pere de Mithridate, avait conquis une partie de leurs tats. Le grand Pompe avait vaincu Tigrane ; il venait de rduire Mithridate se donner la mort ; il fesait de la Syrie une province romaine. Les livres des machabes ne parlent ni de ce grand homme, ni de Lucullus, ni de Sylla. On nen sera pas tonn. Hircan, chass par son frere Aristobule, stait rfugi chez un chef darabes nomm Arah ou Artas. Jrusalem avait toujours t si peu de chose, que ce capitaine de voleurs vint assiger Aristobule dans cette ville. Pompe passait alors par la basse Syrie. Aristobule obtint la protection de Scaurus lun de ses lieutenants. Scaurus ordonne larabe de lever le siege, et de ne plus oser commettre dhostilits sur les terres des romains ; car la Syrie tant incorpore lempire ; la Palestine ltait aussi. Tel tait le pacte de socit que la rpublique avait pu faire avec la Jude. Joseph crit quAristobule envoya une vigne dor Pompe, du prix de cinq cents talents, cest--dire, environ trois millions ; et il cite Strabon. Mais Strabon ne dit point que le melk Aristobule t ce prsent Pompe ; il dit que ce fut Alexandre son pere. Nous osons croire que Strabon se trompe sur le prix de cette vigne, et que jamais aucun melk de Jude ne fut en tat de faire un tel prsent ; si ce nest peut-tre Hrode, qui les ro-

mains accorderent bientt aprs une tendue de pays cinq ou six fois plus grande que le territoire dAristobule. Les deux freres, Aristobule et Hircan, qui se disputaient la qualit de grand-prtre, vinrent plaider leur cause devant Pompe pendant sa marche. Il allait prononcer, lorsquAristobule senfuit. Pompe irrit alla assiger Jrusalem. Nous avons dj observ que lassiette en est forte. Elle pourrait tre une des meilleures places de lorient entre les mains dun ingnieur habile. Du moins le temple, qui tait la vritable citadelle, pourrait devenir inexpugnable, tant bti sur la cime dune montagne escarpe entoure de prcipices. Pompe fut oblig de consumer prs de trois mois prparer et faire mouvoir ses machines de guerre ; mais ds quelles purent agir, il entra dans cette forteresse par la breche. Un ls du dictateur Sylla y monta le premier ; et pour rendre cette journe plus mmorable, ce fut sous le consulat de Cicron. Joseph dit quon tua douze mille juifs dans le temple. Nous le croirions, sil navait pas toujours exagr. Nous ne pouvons le croire quand il dit quon y trouva deux mille talents dargent, et quon en tira dix mille de la ville : car enn ce temple ayant t pris tant de fois si aisment, et tant de fois pill et saccag, il tait impossible quon y gardt deux mille talents, qui feraient douze millions ; et encore plus

extravagant quon taxt un si petit pays, si puis et si pauvre, dix mille talents, soixante millions de livres. Cest quoi ne pensent pas ceux qui lisent sans examen et lavanture, ainsi que tant dauteurs ont crit. Un homme sens leve les paules, quand il sait quAlexandre ne put ramasser que trente talents pour aller combattre Darius, et quil voit douze mille talents dans les caisses des juifs, outre trois mille dans le tombeau de David. Il est certain que Pompe ne prit rien pour lui, et quil ne t payer aux juifs que les fraix de la guerre. Ciceron loue ce dsintressement. Mais Rollin dit, que rien ne russit depuis Pompe, cause de la curiosit sacrilege quil avait eue de voir le sanctuaire du temple juif . Rollin ne songe pas que Pompe ne pouvait guere savoir sil tait dfendu dentrer l ; que la dfense pouvait tre pour les juifs et non pour Pompe ; que les charpentiers, les menusiers, les autres ouvriers, y entraient quand il y avait quelques rparations faire. On pourrait ajouter, que ctait autrefois larche qui rendait ce lieu sacr, et que cette arche tait perdue depuis Nabucodonosor. Csar serait entr tout comme Pompe dans cet endroit de trente pieds de long. Si Pompe fut malheureux la bataille de Pharsale, il se peut que ce fut pour avoir t curieux Jrusalem : mais il y en eut aussi dautres raisons ; et le gnie de Csar y contribua

beaucoup. On pourrait encore observer que cest un plus grand sacrilege dgorger douze mille hommes dans un temple, que dentrer dans une sacristie o il ny avait rien du tout. Au reste, Pompe ayant pris Aristobule, lenvoya captif Rome. Pour ne pas quitter le l des actions de Pompe en Jude, noublions pas de dire que, mme aprs la dfaite de Pharsale, il ordonna un descendant des Scipions, son lieutenant en Syrie, de faire couper le cou au ls dAristobule, qui avait pris le nom dAlexandre et de roi. Cet vnement acheve de faire voir quelle tait lalliance de couronne couronne que les juifs se vantaient davoir avec les romains, et quel fonds on peut faire sur les rcits dun tel peuple. Pour mettre la derniere main ce tableau, et pour montrer de quel respect lempire romain tait pntr pour les juifs, il sufra de dire que, quelques annes aprs, le triumvir Marc Antoine condamna dans Antioche un autre roi juif, un autre ls dAristobule, nomm Antigone, mourir du supplice des esclaves ; il le t fouetter et crucier, comme nous le verrons. Disons encore que Pompe, avant de quitter la Jude, y tablit un gouvernement aristocratique sous lautorit des romains. Il fut le premier instituteur de ce sanhdrin que les rabbins font remonter jusqu Moyse. Gabinius, lun des grands hommes que Rome ait produits, fut charg

de tout rgler. Ainsi ce Pompe, que Rollin appelle sacrilege, fut proprement le lgislateur des juifs. Ce mot sanhdrin est corrompu du mot grec syndria, qui signie assemble. Les juifs hellnistes avaient apport quelques termes grecs Jrusalem. Cependant Crassus succda Pompe dans le gouvernement de lAsie ; et il alla faire contre les parthes cette fameuse guerre, qui fut tant blme parce quelle fut malheureuse. Joseph dit quen passant par Jrusalem avec son arme il pilla encore le temple et la ville ; mais il ne dit point de quoi les juifs taient accuss, et pourquoi on leur t payer lamende. Cette amende tait forte. Le temple seul paya huit mille talents, et fournit encore un lingot dor pesant quinze cents marcs, quon avait, dit Joseph, cach dans une poutre vide. Il faut avouer que le temple juif tait la poule aux ufs dor ; plus on lui en prenait, plus elle pondait. On nous pardonnera de navoir pas eu pour lhyperbolique romancier Joseph, et pour les livres apocryphes, le mme respect que pour les volumes sacrs. Quand nous avons rapport sincrement les objections des critiques sur quelques endroits de la sainte criture, nous les avons rfutes par notre soumission lglise ; mais quand le transfuge juif, le atteur de Vespasien parle, nous ne lui devons pas le sacrice de notre raison. Nous allons maintenant

voir qui tait cet Hrode roi de Jude par la grace du peuple romain, trs diffrent en tout du peuple juif.

Chapitre 19

Quelques tnebres que la science des commentateurs ait rpandues sur lorigine dHrode, il est clair quil ntait pas juif ; et cela suft pour faire voir que les romains distribuaient des couronnes leur gr comme Alexandre avait donn celle de Sidon au jardinier Abdalonyme. Tous ceux qui sintressent aux vnements de son regne, conviennent que sa famille tait idumenne. Elle est trs ancienne dans le sens que tous les hommes sont de la race de No, et que les idumens descendaient dsa. Hrode recouvra son droit dainesse dont sa stait dpouill, et traita durement la maison de Jacob. Mais dans le sens ordinaire sa famille tait de la lie du genre humain. Son grand pere Antipas fut, selon Eusebe, un pauvre

payen, et sacristain dun temple dAscalon. Fait esclave dans sa jeunesse par des voleurs idumens, son ls Antipater, esclave comme lui, sut plaire au brigand Artas, chef des arabes nabatens, qui taient venus pour piller Jrusalem, et que Pompe renvoya dans leurs dserts. Antipater quitta le service des arabes pour celui des romains. Il devint leur munitionaire, et t une grande fortune dans les vivres. Voil lunique origine de la grandeur de sa maison. Il tait riche ; et tous les juifs de Jrusalem taient pauvres. Cest ainsi que les Tarquins furent souverains dans Rome, et les Mdicis Florence. Lapplication infatigable dAntipater senrichir a fait penser quelques-uns quil tait juif ; mais on na jamais su au juste de quelle religion il fut lui et Hrode son ls. Ctait un des hommes les plus entreprenants, et des plus russ. Il se rendit ncessaire aux romains dans leur guerre contre Aristobule ; il contribua beaucoup laccabler, parce quil gagnait sa perte. Il sintrigua sans cesse avec les commandants romains, les juifs et les arabes, les fesant tous servir ses intrts, et prtant de largent par avarice quiconque pouvait laider dans ses exactions. Il pousa une lle riche dArabie nomme Kypron, dont il eut quatre enfants. Hrode ntait que le second : mais ayant toutes les qualits et tous les vices de son pere dans un plus haut

degr, il devait faire une bien plus grande fortune. Antipater tablit si bien son crdit, que tantt Pompe, et tantt Csar eurent besoin de lui pour faire subsister leurs troupes. Ctait enn un de ces hommes qui doivent devenir princes ou tre pendus. Csar, en passant dgypte en Syrie, lui accorda sa protection : il ne hassait pas de tels caracteres. Antipater eut laudace de lui demander le gouvernement de Jrusalem et de la Galile, et lobtint aisment. Il partagea les deux provinces entre deux de ses ls Phazal et Hrode : quoiquHrode net encore que quinze ans, il eut la Galile ; Phazal eut Jrusalem. Hrode, quelques annes aprs, fut le premier qui prouva le pouvoir et la mauvaise volont de ce fameux sanhdrin tabli par Pompe. Quelque puissant quil ft par lui-mme et par son pere, on laccusa devant ce tribunal. Il vint rpondre, mais bien accompagn. On lui imputait des malversations et des meurtres. Il soutint quil navait fait mourir que des brigands. Il fut trait de brigand lui-mme, et condamn la mort. Il se retira avec ses satellites ; et dans la suite, lorsquil fut roi, il t mourir tous les juges du sanhdrin, except un seul nomm Samas qui lavait absous. Ce Samas tait le prdcesseur dHillel et de Gamaliel matre de st Paul. Pendant que ces petites convulsions agitaient ce coin de terre, lAsie et lEu-

rope taient en armes. Csar tu dans le capitole par des hommes chargs de ses bienfaits, les horreurs des proscriptions, la funeste concorde dOctave et dAntoine, leur discorde encore plus fatale, la guerre o prirent Brutus et Cassius, tenaient lEurope en allarmes ; et les parthes vainqueurs de Crassus pouvantaient lAsie. Un antigone, un homme de la race des Machabes, un ls de cet Aristobule grand-prtre des juifs, frere de cet Alexandre que Pompe avait condamn perdre la tte, appelle les parthes son secours jusques dans Jrusalem. Il disputait le bonnet de grand-prtre, et mme le vain titre de roi des juifs, Hircan son oncle, frere dAristobule. Ctait le jeune Hrode qui tait roi en effet par ses intrigues, par son argent, par le pouvoir quil usurpait, par la faveur des romains. Antigone promet, dit Joseph, mille talents et cinq cents lles aux parthes, sils veulent venir le seconder et lui assurer sa place de pontife. Quel prtre que cet Antigone, et quel successeur de Judas Machabe ! Les parthes viennent chercher largent et les lles Jrusalem. Ils entrent dans cette ville si souvent prise et saccage. Hrode et son frere Phazal rsistent autant quils le peuvent aux parthes et aux soldats dAntigone. On combat aux portes du temple, dans les rues, dans les maisons. Les temps de Nabucodonosor ntaient pas plus affreux. On parlemente

au milieu du carnage. Phazal frere dHrode se laisse sduire aux promesses des parthes ; il a limprudence de se mettre dans leurs mains ; on lenchane, et il se casse la tte contre le mur de sa prison. Hrode fuit de la ville avec ce qui lui restait de soldats, et se rfugie en Arabie. Ce malheur, qui devait le dtruire sans ressource, fut ce qui lui valut le royaume de Jude. Il marche en gypte, sembarque au port dAlexandrie, et va implorer dans Rome la protection dAntoine et dOctave, runis alors pour un peu de temps. Antoine prt de partir pour aller faire la guerre aux parthes, et sentant le besoin quon avait dun tel homme, disposa le snat en sa faveur. Octave le seconda. Hrode fut dclar roi de Jude en plein snat. David et Salomon ne staient pas douts que, du fond de lItalie, deux citoyens dune ville qui ntait pas encore btie nommeraient un jour leurs successeurs dans Jrusalem. Hrode ne fut que roi tributaire et dpendant des romains, mais il fut matre absolu chez lui. Antoine envoya dabord Sosius son secours avec une arme. Hrode, sous les ordres de Sosius, vint chasser les parthes et assiger Jrusalem, tandis que Ventidius, lieutenant dAntoine, poursuivait les parthes dans la Syrie, et quAntoine lui-mme se prparait porter la guerre jusques dans le sein de la Perse. Tout le peuple de Jrusalem avait pris le

parti dAntigone. Ctait un devoir religieux de soutenir un Asmonen ; un Machabe, contre un arabe dIdume, ls dun payen et qui leur apportait des fers de la part de Rome. Les juifs des autres villes, et mme dAlexandrie, taient venus dfendre leur ancienne capitale. Sosius et Hrode entrerent par les breches au bout de quarante jours. Le temple extrieur fut brl ; et jamais le carnage ne fut plus grand. Le Machabe Antigone vint se jetter en tremblant aux pieds de Sosius, qui lappella Antigonia par mpris ; et ce fut alors quHrode obtint quon ft mourir ce pontife du supplice des esclaves. Cependant Hrode avait pous la niece de ce mme pontife, la clebre Mariamne ; mais les nuds de lalliance le retenaient encore moins quils ne retinrent Pompe et Csar, Antoine et Octave. Lhistoire de la plupart des princes est lhistoire des parents immols les uns par les autres. Cette nouvelle prise de Jrusalem, qui ne fut pas beaucoup prs la derniere, arriva trente-trois ans avant notre re vulgaire. Souvenons-nous ici de ce vieux Hircan, comptiteur du grand-prtre Aristobule, par qui commena cette foule de dsastres. Il avait t livr aux parthes par Antigone son neveu, qui se contenta de lui faire couper les oreilles pour le rendre incapable dexercer jamais le sacerdoce ; attendu quil tait dit dans le lvitique, que les prtres

doivent avoir tous leurs membres. Ce vieillard, g de quatre-vingts ans, obtint sa libert des parthes, et revint auprs dHrode, qui avait pous sa petite-lle Mariamne. Hrode le t mourir, sous prtexte quil avait reu quatre chevaux du chef des arabes. La vritable raison tait quil voulait se sauver des mains de son tyran : un frere de Mariamne demandait le sacerdoce ; Hrode le t noyer. Il avait cr grandpontife un homme de la lie du peuple nomm Ananel. Ainsi il fut rellement le chef de lglise juive, tout tranger quil tait. On sait par quelle barbarie ce chef de lglise t tuer sa femme Mariamne et sa mere Alexandra ; et comment il t ensuite gorger les deux enfants quil avait eus delle, de peur quils ne la vengeassent un jour. La cruaut devint en lui une seconde nature, un besoin toujours renaissant, comme les tigres ont besoin de dvorer pour vivre. Hrode, dans sa derniere maladie, et cinq jours avant sa mort, t encore tuer un de ses enfants nomm Antipater, aussi mchant que lui. Nron fut un homme doux et clment en comparaison dHrode. Ce mot clebre dAuguste, quil valait mieux tre son cochon que son ls, ntait que trop juste : car le mme homme, qui trempait ses mains dans le sang de sa famille et de ses amis, naurait pas os manger une perdrix larde en prsence de ses sujets. Ce nest pas la peine de

retracer ici ses autres barbaries ; il est triste que la nature ait produit de tels hommes. Il fallait que son sang ft dune acret qui le rendait semblable aux btes farouches. Cette acrimonie, qui augmente avec lge, le rduisit enn, si lon en croit Joseph, un tat qui semblait la punition de ses crimes : les vers rongeaient tout son corps ; les insectes sortaient de ses parties viriles. Nous ne connaissons point une telle maladie. On en dit autant de Sylla et de Philippe Second : ce sont des bruits populaires. Ces bruits ont fait croire aussi quHrode fesait gorger des enfants pour se baigner dans leur sang, et adoucir par ce remede la virulence de ses humeurs. Il est vrai que le charlatanisme de lancienne mdecine a t assez insens pour imaginer, que le bain dans le sang des enfants pouvait corriger le sang des vieillards. On a cru que Lous Onze, attaqu dune maladie mortelle au Plessis-Les-Tours, fesait saigner des enfants pour lui composer un bain. Cet usage odieux et rare tait fond sur lancien axiome, les contraires gurissent les contraires ; et cette ide a produit enn la tentative de la transfusion, exprience que plusieurs croient trop lgrement abandonne.

Chapitre 20

Ce monstre compos dartice et de barbarie, qui joignit toujours la peau du renard celle du lion, tait pourtant voluptueux, et aimait la gloire : il voulait plaire Auguste son matre, et mme aux juifs quil tyrannisait. Son affectation de atter Auguste en tout, fut constante et extrme. Csare fut bti lhonneur de cet empereur sur la cte auprs de Jopp, territoire quHrode tenait de la libralit des romains. Il y construisit des palais, un port de marbre blanc, un thatre, un amphithatre, et enn un temple ddi Auguste, seul dieu dHrode. Il lui leva encore un autre temple auprs des sources du Jourdain. Il rebtit Samarie et la nomma Sbaste, qui signie la mme chose quAuguste en grec ; et cest une preuve que la

langue grecque commenait prvaloir en Jude sur lidiome des juifs, qui ntait quun mlange grossier de phnicien, de chalden, de syriaque. Cest ainsi quHrode signala son idoltrie pour lempereur, et quil t pour lui ce quil aurait fait pour un assassin dAuguste, si cet assassin ft mont sur le trne de Rome. Il voulut enn gagner lesprit des juifs : aprs avoir bti des temples lauteur des proscriptions, il en btit un pour le dieu quon adorait Jrusalem. Celui de Zorobabel tait petit, bas, mesquin, sans proportions, sans architecture ; il ne mritait pas la curiosit de Pompe. Celui dHrode tait rellement fort beau ; un tyran peut avoir du got. Ne craignons point de rpter, quon se gure dordinaire les temples anciens semblables nos glises, une longue nef, un chur pour les chanoines, et un autel au bout ; le tout avec des cordes pour sonner les cloches. Ctaient de grands emplacements entours de portiques et de colonnades. On arrivait ces temples isols par de longues avenues. Le temple contenait dans ses quatre faces les logements des prtres. La statue du Dieu tait leve au milieu de lenceinte intrieure. lentre de cette enceinte taient des fontaines o lon se lavait ; ce qui sappellait purication. Tel tait le temple de Jupiter Ammon, de Memphis, dphese, de Delphes, dOlympie. Telles sont en-

core les anciennes pagodes des Indes. Imaginez la colonnade de saint Pierre qui rgnerait tout au tour de ldice, au lieu quelle noccupe quun ct ; vous aurez alors lide du plus beau monument de la terre. Un tel dessein ne pouvait sexcuter sur la montagne alors escarpe du capitole Rome, ni sur la montagne Moria dans Jrusalem. Mais Hrode corrigea autant quil le put lingalit du terrein ; il applanit la cime de la montagne, combla un abyme, leva un temple intrieur, qui la vrit navait que cent cinquante pieds de long, mais qui tait entour dun pristile form de quatre rangs de colonnes dordre corinthien, de quatre cents vingt-cinq pas gomtriques chaque face. Le grand dfaut de ce temple tait dans les rues troites qui lavoisinaient. Cest le dfaut des portails de st Gervais et de st Sulpice Paris. Point de temple, point de palais bien entendu, sans une belle vue et sans une grande place. Les gens qui rchissent demandent toujours si Hrode possdait les mines, je ne dis pas dOphir, mais du Potosi, pour subvenir tant de dpenses ? Il tenait des bienfaits dAuguste Gaza, Jopp, et le port de Straton, o il btit Csare, qui pouvait tre une ville aussi commerante que Tyr. Il obtint encore de son bienfaiteur la traconite, pays qui stendait du mont Hermon jusquauprs de Damas, lIturie et la Calcide entre le Li-

ban et lAnti-Liban, et sur-tout la ferme des mines de cuivre de lle de Cypre, qui valaient mieux que ces provinces. Ainsi Hrode put consommer en magnicence ce quil acqurait par son habilet, et ce quil entassait par les impts excessifs tablis sur tous ses sujets, dont il tait autant respect quabhorr. Ce temps fut, malgr sa tyrannie, le plus brillant de la Jude.

Chapitre 21

saducens.
du temps dHrode on disputa beaucoup en Jude sur la religion. Ctait la passion dun peuple oisif soumis aux romains, et qui jouissait de la paix avec presque tout le reste de lempire depuis la bataille dActium. La philosophie de Platon, tire en partie des anciens livres gyptiens, avait occup Alexandrie, ville raisonneuse quoique commerante, et avait perc, comme nous lavons dit, jusqu Jrusalem. Il parat quil y eut dans tous les temps, chez les nations un peu polices, des hommes qui soccuperent

rechercher au moins des vrits, sils ne furent pas assez heureux pour en dcouvrir. Ils formerent des coles, des socits qui subsisterent au milieu du fracas et des horreurs des guerres trangeres et civiles. On en vit la Chine, dans les Indes, en Perse, en gypte ; chez les grecs, chez les romains, et mme chez les juifs. Parmi toutes ces sectes il y en eut de religieuses, et dautres purement philosophiques. On connaissait assez les trois principales de la Jude, les saducens, les pharisiens, les essniens. La secte saducenne tait la plus ancienne. Tous les commentateurs, tous les savants, conviennent quelle nadmit jamais limmortalit de lame, par consquent ni enfer ni paradis chez elle, encore moins de rsurrection. Ctait en ce point la doctrine dpicure. Mais en niant une autre vie ils voulaient une justice rigoureuse dans celle-ci, et ils joignaient la svrit stoque aux dogmes picuriens. Ceux qui professeraient hautement parmi nous de tels dogmes, approuvs en Grece et Rome, seraient perscuts, condamns par les tribunaux, supplicis, mis mort ; et il y en a des exemples. Comment donc taient-ils non seulement tolrs chez le peuple le plus cruellement superstitieux de la terre, mais honors, dominants, suprieurs aux pharisiens-mmes, admis aux plus grandes dignits, et souvent levs celle

de grand-prtre ? Cest en vertu de cette superstition mme dont le peuple juif tait possd. Ils taient respects parce quon respectait Moyse. Nous avons vu que le pentateuque ne parle en aucun endroit de rcompenses ni de peines aprs la mort, dimmortalit des ames, de rsurrection. Les saducens sen tenaient scrupuleusement la lettre de Moyse. Il faut tre trangement absurde, ou dune mauvaise foi bien intrpide, il faut se jouer indignement de la crdulit humaine, pour sefforcer de tordre quelques passages du pentateuque, et den corrompre le sens au point dy trouver limmortalit de lame et un enfer qui ny furent jamais. On a os entendre, ou faire semblant dentendre par le mot shol , qui signie la fosse, le souterrain, un vaste cachot qui ressemblait au tartare. On a cit ce passage du deuteronome en le tronquant : ils mont provoqu dans leur vanit ; et moi je les provoquerai dans celui qui nest pas peuple ; je les irriterai dans la nation insense ; il sest allum un feu dans ma fureur, et il brlera jusquaux fondements de la terre, et il dvorera la terre jusqu son germe, et il brlera la racine des montagnes ; jassemblerai sur eux les maux, et je remplirai mes eches sur eux, et ils seront consums par la faim ; les oiseaux les dvoreront par des morsures ameres ; je lcherai sur eux les dents des btes qui se tranent avec fureur sur la

terre, et des serpents . Voil o lon a cru trouver lenfer, le sjour des diables ; on a saisi ces seules paroles, il sest allum un feu dans sa fureur, et les dtachant du reste on a infer que Moyse pouvait bien avoir parl sous-entendu le Phlgton brlant et les ammes du Tartare. Quand on veut se prvaloir de la dcision dun lgislateur, il faut que cette dcision soit prcise et claire. Si lauteur du pentateuque avait voulu annoncer que lame est une substance immatrielle, unie au corps, laquelle ressusciterait avec ce corps et serait ternellement punie de ses pchs avec ce corps dans les enfers, il et fallu le dire en propres mots. Or aucun auteur juif ne la dit avant les pharisiens ; et encore aucun pharisien ne la dit expressment. Donc il tait trs-permis aux saducens de nen rien croire. Ces saducens avaient sans doute des murs irrprochables, puisque nos vangiles ne rapportent aucune parole de Jesus-Christ contre eux, non plus que contre les essniens, dont la vertu tait encore plus pure et plus respectable.

essniens.
les essniens taient prcisment ce que sont aujourdhui les dunkars en Pensylvanie, des especes de religieux, dont quelques-uns taient maris. Volontairement asservis des regles rigoureuses, vivant tous en commun entre eux soit dans des villes, soit dans des dserts, partageant leur temps entre la priere et le travail, ayant banni lesprit de proprit, ne communiquant quavec leurs freres, et fuyant le reste des hommes. Cest deux que Pline le naturaliste a dit, nation ternelle dans laquelle il ne nat personne . Il croyait quils ne se mariaient jamais ; et en cela seul il se trompait. Il est beau quil se soit form une socit si pure et si sainte dans une nation telle que la juive, presque toujours en guerre avec ses voisins ou avec elle-mme, opprimante ou opprime, toujours ambitieuse et souvent esclave, passant rapidement du culte dun dieu un autre, et souille de tous les crimes, dont leur propre histoire fait un aveu si formel. La religion des essniens, quoique juive, tenait quelque chose des perses. Ils rvraient le soleil soit comme Dieu, soit comme le plus bel ouvrage de Dieu, et ils craignaient de souiller ses rayons en satisfaisant aux besoins de la nature. Leur croyance sur les ames leur tait particuliere. Les mes, selon eux, taient des tres ariens, quun attrait invincible at-

tirait dans les corps organiss. Elles allaient au sortir de leur prison dans un climat tempr et agrable audel de locan, si elles avaient bien vcu : les mes des mchants allaient dans un pays froid et orageux. On a cru cette socit une branche de celle des thrapeutes gyptiens, dont nous parlerons.

des pharisiens.
les pharisiens formaient une cole plus nombreuse et plus puissante dans ltat. Ils taient le contraire des essniens, entrant dans toutes les affaires autant que les essniens sen abstenaient. On pourrait en cela seul les comparer aux jsuites ; et les essniens aux chartreux. Cette secte, trs-tendue, ne t pas un corps part, quoique leur nom signit spars ; point de college, de lieu dassemble, de dignit attache leur ordre, de regle commune, rien en un mot qui dsignt une socit particuliere. Ils avaient un trs-grand crdit ; mais ctait comme en Angleterre, o tantt les wighs et tantt les toris dominerent, sans quil y et un corps de toris et de wighs. Ces pharisiens ajoutaient la loi du pentateuque la tradition orale, et par-l ils acquirent la rputation

de savants. Cest sur cette tradition orale quils admettaient la mtempsychose ; et cest sur cette doctrine de la mtempsychose quils tablirent que les esprits malins, les mes des diables, pouvaient entrer dans le corps des hommes. Toutes les maladies inconnues (et quelle maladie au fond ne lest pas ! ) leur parurent des possessions de dmons. Ils se vantrent de chasser ces diables avec des exorcismes et une racine nomme barath. Lun deux forgea un livre intitul la clavicule de Salomon, qui renfermait ces secrets. On peut juger si leur pouvoir de chasser les diables, pouvoir dont Jesus-Christ lui-mme convient dans lvangile de st Matthieu, augmenta leur crdit. On les rvrait comme les interprtes de la loi ; on sempressait de sinitier leurs mysteres. Ils enseignaient la rsurrection et le royaume des cieux. Nos vangiles nous apprennent avec quelle vhmence Jesus-Christ se dclara contre eux. Il les appellait hypocrites, spulcres blanchis, race de viperes. Ces paroles ne sadressaient pas tous. Tous ntaient pas spulcres et viperes. Il ny a gueres eu de socit dont tous les membres fussent mchants. Mais plusieurs pharisiens ltaient videmment, puisquils trompaient le peuple quils voulaient gouverner.

thrapeutes.
les thrapeutes taient une vraie socit, semblable celle des essniens, tablie, en gypte au midi du lac Moeris. On connat le beau portrait que fait deux le juif Philon leur compatriote. Il nest pas tonnant quaprs toutes les querelles, souvent sanglantes, que les juifs transplants en gypte eurent avec les alexandrins leurs rivaux dans le commerce, il y en et plusieurs qui se retirassent loin des troubles du monde, et qui embrassassent une vie solitaire et contemplative. Chacun avait sa cellule et son oratoire. Ils sassemblaient le jour du sabat dans un oratoire commun, dans lequel ils clbraient leurs quatre grandes ftes, les hommes dun ct et les femmes de lautre, spars par un petit mur. Leur vie tait la vrit inutile au monde, mais si pure, si diante, quEusebe, dans son histoire, les a pris pour des moines chrtiens, attendu quen effet plusieurs moines les imiterent ensuite en gypte. Ce qui contribua encore tromper Eusebe, cest que les retraites des thrapeutes sappellaient monasteres. Les quivoques et les ressemblances de nom ont t la source de mille erreurs. Une mprise encore plus singuliere a t de croire les thrapeutes descendants des anciens disciples de Pythagore, parce quils gardaient la mme abstinence, le mme silence, la mme aver-

sion pour les plaisirs. Enn on prtendit que Pythagore, ayant voyag dans la Jude, et stant fait essnien, alla fonder les thrapeutes en gypte. Ce nest pas tout : tant retourn Samos, il sy t carme, du moins les carmes en ont t long-temps convaincus. Ils ont soutenu en 1682 des theses publiques Bziers, dans lesquelles ils prouverent contre tout argumentant, que Pythagore tait un moine de leur ordre.

des hrodiens.
il y eut une secte dhrodiens. On dispute si elle commena du temps de ce barbare Hrode surnomm le grand, ou du temps dHrode Second. Mais quelle que soit lpoque de cette institution, elle prouve quHrode avait un parti considrable, malgr ses cruauts. Le peuple fut plus frapp de sa magnicence, quindign de ses barbaries. Ses grands monuments, et sur-tout le temple, parlaient aux yeux, et fesaient oublier ses fureurs. Ce nom de grand quon lui donna, et qui est toujours prodigu dabord par la populace, atteste assez quil subjugua lesprit du public, en tant abhorr des grands et des sages. Cest ainsi quest fait le vulgaire. On avait t en

paix sous son regne ; il avait bti un temple plus beau que celui de Salomon ; et ce temple, selon les juifs, devait un jour tre celui de lunivers. Voil pourquoi ils lappellerent messie. Nous avons vu que ctait un nom quils prodiguaient quiconque leur avait fait du bien. Ainsi, tandis que la plupart des pharisiens clbraient le jour de sa mort comme un jour de dlivrance, les hrodiens ftaient son avenement au trne comme lpoque de la flicit publique. Cette secte, qui reconnut Hrode pour un bienfaiteur, pour un messie, dura jusqu la destruction de Jrusalem, mais en saffaiblissant de jour en jour. Les juifs de Rome, pour lesquels il avait obtenu de grands privileges, avaient une fte en son honneur. Perse en parle dans ses satyres : herodis venere dies . quoi sert donc la vertu, si lon voit tant de mchants honors ?

Chapitre 22

Les carates taient encore une grande secte des juifs. Ils se sont perptus au fond de la Pologne, o ils exercent le mtier de courtiers, et croient expliquer lancien testament. Les rabanites leurs adversaires les combattent par la tradition. Un Judas leva une autre secte du temps de Pilate. Ces judates regardaient comme un grand pch dobir aux romains : ils exciterent une sdition furieuse contre ce Pilate, dans laquelle il y eut beaucoup de sang rpandu. Ces fanatiques furent mme une des causes de la mort de Jesus-Christ ; car Pilate, ne voulant pas exciter parmi eux une sdition nouvelle, aima mieux faire supplicier Jesus que dirriter des esprits si farouches. Outre ces sectes principales il y en avait beaucoup

dobscures formes par des enthousiastes de la lie du peuple : des gorthniens, des masbothens, des baptistes, des gnistes, des mristes, dont les noms seuls sont peine connus. Cest ainsi que nous avons eu des gomaristes, des arminiens, des voetiens, des jansnistes, des molinistes, des thomistes, des pitistes, des quitistes, des moraves, des millenaires, des convulsionnaires, etc. Dont les noms se prcipiteront dans un ternel oubli. Il nen fut pas ainsi des samaritains, qui formaient une nation trs-diffrente de celle de Jrusalem. Nous avons vu que les isralites qui habitaient la province de Samarie ayant t enlevs par Salmanazar, son successeur Assaradon envoya dautres colonies leur place. Ces colonies embrasserent une partie de la religion juive, et rejetterent lautre : ils ne voulurent point sur-tout aller sacrier dans Jrusalem, ni y porter leur argent. Ainsi les juifs furent toujours leurs ennemis, et le sont encore ; leur division a survcu leur patrie. La capitale des samaritains est Sichem, dix de nos lieues de Jrusalem. Le voisinage fut une raison de plus pour ces deux peuples de se har. Quoique les samaritains aient eu chez eux des prophetes, ils nen admettent aucun parmi leurs livres sacrs, et se contentent de leur pentateuque. Ils ont les mmes quatre grandes ftes que les autres juifs, la mme cir-

concision ; dailleurs trs-pauvres et trs-misrables, et rduits un petit nombre sous le gouvernement turc, qui nest pas encourageant. Toutes ces sectes furent contenues par lautorit dHrode ; et tout se taisait dans lempire romain devant la puissance suprme dAuguste. Hrode avait dclar par son testament Archelaus, lun de ses ls, son successeur sous le bon plaisir de lempereur. Il fallut quArchelaus allt Rome faire conrmer le testament de son pere. Mais avant quil ft ce voyage, les juifs, qui ne laimaient pas, chasserent ses ofciers de leur temple coups de pierres pendant leur fte de pques. Les ofciers et les soldats sarmerent ; environ trois mille sditieux furent tus aux portes du temple. Archlaus partit, sembarqua au port de Csare btie par son pere, et alla se jetter aux genoux dAuguste. Antipas son frere t le mme voyage de son ct pour lui disputer la couronne ; ctait pendant lenfance de Jesus-Christ. Varus tait depuis long-temps gouverneur de Syrie ; il avait envoy Sabinus Jrusalem avec une lgion : cette lgion fut attaque par les sditieux aux portes du temple. Les romains renverserent et brlerent les portiques magniques de cet dice, destin tre toujours la proie des ammes. Tout le pays fut en armes, et rempli de brigands. Varus fut oblig daccourir lui-mme avec des forces su-

prieures, et de punir les rebelles. Pendant que Varus paciait la Jude, Hrode Archlaus et son frere Hrode Antipas plaidaient leur cause aux pieds dAuguste. Ils la perdirent tous-deux ; aucun ne fut roi. Lempereur donna Jrusalem et Samarie Archlaus ; il ne lui accorda que le titre dethnarque, et lui promit de le faire roi sil sen rendait digne. Hrode Antipas obtint la Galile, et quelques terres au-del du Jourdain. Un troisieme Hrode leur frere, surnomm Philippe, eut les montagnes de la Trachonite, et le pays strile de la Bathane. Joseph, qui ne perd pas une occasion de vanter son pays, dit que le revenu dArchlaus fut de quatre cents talents, celui dHrodeAntipas de deux cents, et le troisieme de cent. Ainsi tout le royaume aurait valu sept cents talents, quatre millions cent mille livres de net, aprs avoir pay le tribut lempereur. Toute la Jude ne vaut pas cinq cents mille livres aux turcs : il y a loin de-l aux vingtcinq milliards de David et de Salomon. Auguste, neuf ans aprs, exila lethnarque Archlaus Vienne dans les Gaules, et rduisit son tat en province romaine sous le gouvernement de la Syrie. Aprs la mort dAuguste, il parut sous lempire de Tibere un petit-ls dHrode Le Grand, qui avait pris le nom dAgrippa. Il cherchait quelque fortune Rome ; il ny trouva dabord que la prison, dans laquelle Tibere le t en-

fermer. Caligula lui donna la petite ttrarchie dHrode Philippe son oncle, et enn lui accorda le titre de roi. Cest lui qui t mettre aux fers saint Pierre, et qui condamna saint Jacques Le Majeur la mort. Nous voici donc parvenus au temps de Jesus-Christ et de ltablissement du christianisme. Dans notre profonde vnration pour ces objets, contents dadorer Jesus, et fuyant toute dispute, nous nous bornerons aux faits indisputables, divinement consigns dans le nouveau testament. Nous ne parlerons pas mme des vangiles nomms apocryphes, dont plusieurs ont pass chez les savants pour tre plus anciens que les quatre reconnus par lglise. Nous nous en tenons ces quatre qui sont sacrs. Dans ces quatre nous ne choisissons que lhistorique ; et nous nen prenons que les passages les plus importants, pour tcher dtre courts sur un sujet inpuisable.

Chapitre 23

1... etc. Livre de la gnration de Jesus-Christ ls de David, ls dAbraham, etc. Cette gnration de Jesus, ls de David, a fait natre dinterminables disputes entre les doctes. Je ne parle pas des incrdules, qui ces mots ls de David ont paru une affectation, et qui ont dit que si Jesus avait t rellement le ls de Dieu-mme, il ntait pas ncessaire de le faire sortir de David ; et quun roi et un berger sont gaux devant la divinit. Je parle de ceux qui ne veulent avoir que des ides nettes des faits : et cest ce que nous allons exposer. 2... etc. Toutes les gnrations dAbraham David sont quatorze, etc. Lauteur en compte encore quatorze de David la transportation en Babylone ; et quatorze encore de la transportation Jesus : ainsi

il suppose quarante-deux gnrations dAbraham David en deux mille ans ; mais, en comptant aprs lui exactement, on nen trouve que quarante et une. La controverse la plus forte est ici entre saint Matthieu et saint Luc. Le premier fait natre Jesus-Christ par Joseph ls de Jacob, ls de Mathan, ls dliud, etc... le second lui donne pour pere Joseph ls dHli, ls de Mathat, ls de Lvi, ls de Janna, etc... de sorte quun homme, peu au fait, serait tent de croire que ce nest pas le mme Joseph dont il est question. Il y a une difcult non moins embarrassante. Luc compte treize gnrations, de plus que Matthieu, de Joseph Abraham ; et ces gnrations sont encore diffrentes. Ce nest pas tout. Quand ils saccordent tous deux, cest alors que lembarras devient plus grand. Il se trouve quils nont point fait la gnalogie de Jesus, mais celle de Joseph qui nest point son pere. Pour concilier ces contradictions apparentes, voyez Abadie, Calmet, Houteville, Thoinar. 3... etc. Marie, la mere de Jsus, tant ance avant de se conjoindre avec Joseph fut trouve portant dans son ventre par le st soufe (le st esprit). Or lauteur sacr nayant point encore parl du st esprit, on a prtendu quil y avait l quelque chose doubli. Lauteur du commentaire imparfait sur st Matthieu dit, que Joseph ayant fait de violents reproches sa femme, elle lui rpondit : en vrit, je

ne sais qui ma fait cet enfant. On voit dans lvangile de st Jacques, que sur la plainte de Joseph contre sa femme le grand-prtre t boire tous deux des eaux de jalousie ; et que leur ventre nayant point crev, Joseph reprit son pouse. Nous nentrons point ici dans le mystere de lincarnation de Dieu : nous rvrons trop les mysteres pour en parler. 4... etc. Et il napprocha pas delle jusqu-ce quelle enfanta son premiern. Cest ce qui a fait croire plusieurs chrtiens, dclars hrtiques, que Marie eut ensuite dautres enfants, qui sont mme nomms dans lvangile freres de Jsus-Christ. 5... etc. Voil que des mages arriverent dorient, etc. anatol signiait lorient. Voil pourquoi les grecs nommerent lAsie Anatolie. Nous devons remarquer, cette occasion, que la plupart des auteurs et des imprimeurs ont grand tort dimprimer presque toujours La Natolie , au lieu d Anatolie . Ce quil faut remarquer davantage cest larrive de ces trois mages, quon a transforms en trois rois. Lauteur dit que lenfant tant n du temps du roi Hrode, les mages arriverent un mois aprs, et demanderent : o est le nouveau-n, roi des juifs ? Car nous avons vu son toile dans lAnatolie, etc... toute cette avanture des trois mages, ou des trois rois, a beaucoup occup les critiques. On a recherch quelle tait cette toile ; pourquoi il ny eut que

ces trois mages qui la virent ; pourquoi ils prirent un enfant, n dans ltable dune taverne, pour le roi des juifs ; comment Hrode, g de soixante et dix ans, et qui avait autant dexprience que de bon sens, put croire une si trange nouvelle. On a fait sur tout cela beaucoup dhypotheses. Des commentateurs ont dit que la chose avait t prdite par Zoroastre. On trouve dans Origene que ltoile sarrta sur la tte de lenfant-Jsus. La commune opinion fut que ltoile se jetta dans un puits ; et on prtend que ce puits est encore montr aux plerins qui ne sont pas astronomes. Ils devroient descendre dans ce puits ; car la verit y est. Ces discussions occupent les savants. Il ny a point de dispute sur la morale ; elle est la porte des esprits les plus simples. Il est trange que la commmoration des trois rois et des trois mages soit parmi les catholiques un objet de culte et de drision tout ensemble, et quon ne connaisse guere ce miracle que par le gteau de la feve, et par les chansons comiques quon fait tous les ans sur la mere et lenfant, sur Joseph, sur le buf et lne, et sur les trois rois. 6... etc. Voil que lange du seigneur apparut Joseph pendant son sommeil, disant : veille-toi, prends lenfant et sa mere, et fuis en gypte. Ce qui a le plus embarrass les commentateurs, cest que ni st Jean, ni Marc, ni Luc qui a crit si tard et qui dit

avoir tout crit diligemment et par ordre, non seulement ne parlent point de cette fuite en gypte, mais que Luc dit expressment le contraire. Car aprs avoir montr la multitude danges qui apparut aux bergers dans Bethlem et dont st Luc ne dit rien, et aprs avoir nglig le voyage et les prsens des trois rois dont st Matthieu parle, il dit positivement que Marie alla se purier au temple, et quelle sen retourna en Galile Nazareth avec son mari et son ls. Ainsi Luc parat contraire Matthieu dans les circonstances qui accompagnent la naissance de Jsus, dans sa gnalogie, dans la visite des mages, dans la fuite en gypte. Les interpretes concilient aisment ces prtendues contradictions, en remarquant que les diffrents rapports ne sont pas toujours contraires ; quun historien peut raconter un fait, et un second historien un autre fait, sans que ces faits se dtruisent. 7... etc. Et ayant dpch des aptres (des envoys) il t tuer tous les enfants de Bethlem, etc. Les critiques ne cessent de stonner que les autres vanglistes se taisent sur un fait si extraordinaire, sur une cruaut si inouie, dont il nest aucun exemple chez aucun peuple. Ils disent que plus ce massacre est affreux, plus les vanglistes en devraient parler. Ils ne conoivent pas comment un prince, honor du nom de grand, un roi favori dAuguste, ait t as-

sez imbcille pour croire, soixante et dix ans, quil tait n dans une table un enfant de la populace, lequel tait roi des juifs et qui allait le dtrner. Il ne parat pas moins incroyable aux critiques, que cet Hrode ait t en mme temps assez follement barbare pour faire tuer tous les enfants du pays. Cependant lancienne lithurgie grecque compte quatorze mille enfants dgorgs. Cest beaucoup. Les critiques ajoutent que Flavien Joseph, historien qui entre dans tous les dtails de la vie dHrode, Flavien Joseph parent de Mariamne, aurait parl de cette aventure horrible, si elle avait t vraie, ou seulement vraisemblable. On rpond que le tmoignage de saint Matthieu suft : il afrme, et les autres ne nient pas, ils omettent. Personne na contredit le rapport de st Matthieu. On allegue mme le tmoignage de Macrobe, qui vcut, la vrit, plus de quatre cents ans aprs, mais qui dit quHrode t tuer plusieurs enfants avec son propre ls. Macrobe confond les temps : Hrode t mourir son ls Antipater avant le temps o lon place le massacre des innocents. Mais enn il parle denfants tus : on peut dire quil entend les enfants massacrs sous Hrode dans la sdition excite par un matre dcole ; sdition rapporte dans Joseph. Quoiquil en soit, le tmoignage de Macrobe nest pas comparable celui de st Matthieu.

8... etc. Et quand il fut venu, il habita dans une ville qui sappelle Nazareth ; an que saccomplt ce qui a t prdit par les prophetes : on lappellera nazaren. Les critiques se rcrient sur ce verset. Ils attestent tous les prophetes juifs, dont aucun na dit que le messie serait appell nazaren. Ils prennent occasion de cette fausset prtendue, pour insinuer que lauteur de lvangile selon st Matthieu a t un chrtien du commencement de notre second siecle, qui a voulu trouver toutes les actions de Jsus prdites dans lancien testament. Ils croient en voir la preuve dans le soin mme que prend lvangliste de dire, que le massacre des enfants est prdit dans Jrmie par ces paroles : une voix, une grande plainte, un grand hurlement, sest entendu dans Rama ; Rachel pleurant ses ls na pas voulu tre console, parce quils ne sont plus . Ces paroles de Jrmie regardent visiblement les tribus de Juda et de Benjamin, menes captives Babylone. Rachel na rien de commun avec Hrode ; Rama rien de commun avec Bethlem. Ce nest, disent-ils, quune comparaison que fait lauteur entre danciennes cruauts exerces par les babyloniens, et les barbaries quon suppose Hrode. Ils osent prtendre quil en est de-mme quand lauteur, au premier chapitre, fait parler aussi lange Joseph pendant son sommeil. Tout cela sest fait pour

accomplir ce que le seigneur a dit par le prophete, disant : voil quune lle ou femme sera grosse ; elle enfantera un ls, dont le nom sera Emmanuel, ainsi interprt, avec nous le seigneur . Ils soutiennent que cette avanture dIsae, qui t un enfant sa femme, ne peut avoir le moindre rapport avec la naissance de Jsus ; que ni le ls dIsae, ni le ls de Marie, neurent nom Emmanuel ; que le ls du prophete sappella maher saul asbas , partagez vite les dpouilles ; que le butin et les dpouilles ne peuvent tre compars, par les allusions mme les plus fortes, Jsus-Christ qui a prch dans Kapernaum ; quenn cette application continuelle dtourner le sens des anciens livres juifs est un artice grossier. Cest ainsi que sexplique une foule dauteurs nouveaux, qui tous ont march sur les traces du fameux rabbin Maimonide, et sur-tout du rabbin Isaac, lequel crivit son rempart de la foi au commencement du seizieme siecle dans la Mauritanie, imprim depuis dans le recueil de Wagenzeil. Sil ne sagissait ici que de disputes entre des scholiastes sur quelque auteur profane, comme Cicron ou Virgile, il serait permis de prendre le parti qui paratrait le plus vraisemblable la faible raison humaine ; mais cest un livre sacr ; cest le fondement de notre religion : notre seul parti est dadorer et de nous taire. 9... etc. Et Jsus baptis sortit aussitt de leau ; et

voil que les cieux lui furent ouverts, et quil vit le soufe de Dieu descendant comme une colombe, et venant sur lui. Cest lorsque Jsus fut baptis par Jean dans le Jourdain selon les anciennes coutumes judaques, qui avaient tabli le baptme de justice et celui des proslytes. Cette coutume tait prise des indiens ; les gyptiens lavaient adopte. Non seulement le ciel souvrit pour Jsus ; non seulement le soufe de Dieu descendit en colombe ; mais on entendit une voix du ciel disant : celui-ci est mon ls chri, en qui je me repose . Les incrdules objectent, que si en effet les cieux staient ouverts, si un pigeon tait descendu du ciel sur la tte de Jsus, si une voix cleste avait cri celui-ci est mon ls chri ; un tel prodige aurait mu toute la Jude ; la nation aurait t saisie dtonnement, de respect et de crainte ; on et regard Jsus comme un dieu. On rpond cette objection, que les curs des juifs taient endurcis ; et quun miracle encore plus grand fut, que le seigneur les aveugla au point quils ne virent pas les prodiges quil operait continuellement leurs yeux. 10... etc. Derechef le diable emporta Jsus sur une montagne fort haute, etc... Jsus-Christ, ayant t baptis, est dabord emport par le knatbul dans un dsert. Il y reste quarante jours et quarante nuits sans manger ; et le diable lui propose de changer les pierres

en pain. Ensuite il le transporte sur les pinacles, les acroteres du temple ; et il linvite se jetter en bas. Puis il le porte au sommet dune montagne, dont on dcouvre tous les royaumes de la terre ; je te les donnerai tous, dit-il, si tu te prosternes devant moi et si tu madores. Jamais les incrdules nont laiss plus clater leur mcontentement que sur ces trois entreprises du diable, qui sempare de Dieu-mme, et qui veut se faire adorer par lui. Nous ne rpterons point les innombrables crits dans lesquels ils frmissent de surprise et dindignation. Le comte de Boulainvilliers et le Lord Bolingbroke ont dit, quil ny a point de pays en Europe o la justice ne condamnt un homme qui viendrait nous dbiter pour la premiere fois de pareilles histoires de Dieu et du diable ; et que par une dmence inconcevable nous condamnons cruement ceux qui, pntrs pour Dieu de respect et damour, ne peuvent croire que le diable lait emport . Ils supposent encore que cette histoire est aussi absurde que blasphmatoire, et quil est trop ridicule dimaginer une montagne dont on puisse voir tous les royaumes de la terre. Nous rpondons que ce nest pas nous de juger de ce que Dieu peut permettre au diable, qui est son ennemi et le ntre. qui nest effray au seul rcit de ce transport ? (dit le rvrend pere Calmet) et quoi les plus justes ne seraient-ils pas expo-

ss de la part de cet ennemi du genre humain, si Dieu ne mettait des bornes sa puissance et son envie de nous nuire . 11... etc. Tout homme donne dabord de bon vin dans un repas ; et ensuite, quand les convives sont chauffs, il sert le plus mauvais. Nous entremlons ici st Jean avec st Matthieu, an de ranger de suite des principaux miracles. Cest ici le miracle de leau change en vin, dont st Jean seul parle, et que les autres vanglistes omettent. Les critiques se sont trop gays sur ce miracle. Ils trouverent mauvais que Jsus rebute dabord sa mere lorsquelle lui demande du vin pour les gens de la noce ; quil lui dise : femme, quy a-t-il entre toi et moi ? et que le moment daprs il fasse le prodige demand. Ils lui reprochent de changer leau en vin pour des gens dj ivres, methuschosi . Ils disent que tout cela est incompatible avec lessence suprme et universelle, avec le Dieu ternel et invisible, crateur de tous les tres. Mais ils ne songent pas que ce Dieu sest fait homme, et a daign converser avec les hommes. Ils ne songent pas que les dieux-mmes de la fable, sil est permis de les citer, en rent autant chez Philmon et Baucis long-temps auparavant ; ils remplirent de vin la cruche de ces bonnes gens. On ne conoit pas aprs cela comment Mahomet, qui reconnat Jsus pour un prophete, a pu dfendre le vin. 12... etc.

Et les diables le prierent, disant : si tu nous chasses, laisse-nous aller dans le corps de ces cochons ; et il leur dit : allez, etc. Il sagit de laventure de ces deux diables, dont Jsus-Christ daigna dlivrer deux possds au bord du lac de Tibriade, que les juifs appellaient la mer. Ces mlancoliques, agits de convulsions, passaient alors chez tous les peuples pour tre perscuts par des gnies mal-fesants. On les excluait de toute socit, comme des enrags ; et cela-mme redoublait leur maladie. St Marc et st Luc ne spcient ici quun seul possd, et st Matthieu en pose deux. La grande question a t de savoir comment il se trouvait un grand troupeau de cochons dans un pays qui les avait en horreur, dont il tait abominable de manger, et dont laspect mme tait une souillure. St Marc dit quils taient au nombre de deux mille. Si ce troupeau allait Tyr pour la salaison des viandes sur les vaisseaux, la perte tait immense pour les marchands qui les fesaient conduire. Il ne parat pas aux critiques quil ft juste de ruiner ainsi ces marchands. Mais ce nest pas lhomme juger les jugemens de Dieu. Ils font encore des difcults sur la contradiction entre st Matthieu et le texte de Marc et de Luc ; et sur-tout sur la prtendue impossibilit quun ou deux diables entrent dans le corps de deux mille cochons la fois. St Marc prvient cette objection. Car, selon lui,

Jsus demande au diable comment il se nomme ; et le diable lui rpond : je mappelle lgion. Dailleurs il ne faut pas chercher comprendre comment un miracle a pu soprer. Si on le comprenait, il ne seroit plus miracle. 13... etc. Et quand il vint au guier, il ny trouva que des feuilles : car ce ntait pas le temps des gues. Les critiques slevent avec violence contre le miracle que fait Jsus en schant le guier qui ne portait pas des gues avant la saison. Dispensons-nous de rapporter les railleries de Woolston et du cur Mlier ; et contentons-nous de dire avec les sages commentateurs que, sans doute, Jsus dsignait par-l ceux qui ne devaient jamais porter des fruits de pnitence. 14... etc. Il y aura des signes dans le soleil et dans la lune et dans les astres. Et ils verront alors le ls de lhomme venant dans une nue avec grande majest et gloire-quand vous verrez ces choses, connaissez que le royaume de Dieu est proche. Je vous dis en vrit : cette gnration ne passera pas que tout cela ne saccomplisse. Cette prdiction, qui ne sest pas accomplie encore, a t un grand scandale aux critiques. Ils ont cri que ctait prdire la n du monde, le jugement dernier, et Jsus venant dans les nues prononcer ses arrts sur le genre humain, qui devait prir avec le globe entier sous le regne de Tibere. Les aptres ont t si persuads de cette prdiction, que

st Paul dit expressment, dans son pitre aux thessaloniciens : nous qui vivons et qui vous parlons, nous serons emports dans les nues pour aller au-devant du seigneur au milieu de lair . St Pierre, dans sa premiere pitre, dit en propres mots : lvangile a t prch aux morts : la n du monde approche . St Jude dit : voil le seigneur avec des milliers de saints pour juger les hommes . Cette ide de la n du monde, dune nouvelle terre, et de nouveaux cieux, fut tellement enracine dans la tte des premiers chrtiens quils assurent que la nouvelle Jrusalem tait dj descendue du ciel pendant quarante nuits, et quenn Tertullien la vit lui-mme. Enn on t des vers grecs acrostiches, imputs une sibylle, dans lesquels la Jrusalem nouvelle tait prdite. Cest l ce qui a tant enhardi les critiques et les incrdules : ils nont jamais voulu comprendre le vritable sens cach de JsusChrist et des aptres ; et ils ont pris la lettre ce qui nest quune gure. Il est vrai quil y eut dans ces premiers siecles de notre glise une innit de fraudes pieuses ; mais elles nont fait aucun tort aux vrits pieuses qui nous ont t annonces. 15... etc. En vrit, en vrit, je vous dis : si le grain de froment jett dans la terre ne meurt, il reste inutile, mais sil meurt, il porte beaucoup de fruits. Les critiques prtendent que Jsus et tous ses disciples ont toujours ignor la

maniere dont toutes les semences germent dans la terre. Ils ne peuvent souffrir que celui qui est venu enseigner les autres ne sache pas ce que les enfants savent aujourdhui. Ils mprisent sa doctrine, parce quil se conformait lerreur alors universelle, que les graines doivent pourrir en terre pour lever ; et ils soutiennent que Dieu ne peut tre venu parmi nous pour dbiter des absurdits reconnues. Mais on a dj remarqu que Jsus na pas prtendu nous enseigner la physique. Tout lancien testament se conforme lignorance et la grossiret du peuple pour lequel il fut fait. Les serpens y sont les plus subtils des animaux ; on les enchante par la musique ; on explique les songes ; on chasse les diables avec de la fume ; les ombres apparaissent ; latmosphere a des cataractes, etc... lauteur sacr suit en tout les prjugs vulgaires ; il ne prtend point enseigner la philosophie. Il en est de-mme de Jsus. Mais, disent les critiques ; si Jsus ne voulait pas apprendre aux hommes les vrits physiques, il ne devait pas au moins conrmer les hommes dans leurs erreurs ; il navait qu nen point parler : un homme divin ne doit tromper personne, mme dans les choses les plus inutiles. La question alors se rduit savoir ce que Jsus devait dire et taire. Ce nest pas certainement nous den dcider. Et nous taire est notre devoir. 16... etc.

La vie ternelle est de connatre le seul vrai Dieu et son aptre Jsus-Christ. Selon la loi que nous nous sommes faite de ne parler que de lhistorique, nous dirons que cest-l un des principaux passages qui produisirent les fameuses disputes entre les Arius, les Eusebe et les Athanase : disputes qui divisent encore sourdement la savante Angleterre et plusieurs autres pays. On prtendit que ce passage annonce manifestement lunit de Dieu, et quil dit clairement que Jsus est un simple homme envoy de Dieu. On fortia encore ce verset par celui de saint Jean, chap 20 : je monte vers mon pere et votre pere, vers mon dieu et votre dieu . -et encore plus par celui-ci, pater autem major me est mon pere est plus grand que moi, st Jean 28. Et cet autre encore : nul ne le sait que le pere ... enn on luda les autres passages qui prsentaient un sens diffrent. Les eusbiens ou arriens crivirent beaucoup pour persuader, au bout de trois cents ans, quil ntait pas possible de croire Jsus consubstantiel Dieu, aprs ces aveux formels de Jsus lui-mme ; et lon sait quelles guerres furent allumes par ces querelles. Il parut que dabord les chrtiens ne reconnurent pas Jsus pour Dieu dans le premier siecle de lglise, et que le voile qui couvrait sa divinit ne fut lev que par degrs aux faibles yeux

des hommes, qui auraient pu tre blouis dun subit clat de lumiere. Les adorateurs de Jsus, qui niaient sa divinit, sappuyerent sur les pitres de saint Paul. Ils avaient toujours la bouche, et dans leurs crits, ces pitres aux juifs romains, dans lesquelles il les exhorte tre bons juifs, et leur dit expressment : le don de Dieu sest rpandu sur nous par la grace donne un seul homme, qui est Jsus ; la mort a regn par le pch dun seul homme ; les justes regneront dans la vie par un seul homme. Ils citaient continuellement tous ces tmoignages de st Paul : Dieu, qui est le seul sage, honneur et gloire par Jsus. -vous tes Jsus ; et Jsus est Dieu, corinthiens ch 4. -tout est assujti Jsus, en exceptant sans doute Dieu qui a assujetti toutes choses, ch 15. Cest ainsi que les chrtiens combattirent par des paroles, avant de combattre avec le fer et la amme. Leurs successeurs les ont trop souvent imits. Puisse enn une religion de douceur tre mieux connue et mieux pratique. 17... etc. Et les tombeaux souvrirent, et plusieurs corps de saints, qui dormaient, ressusciterent. Le texte ajoute ce prodige, quils se promenerent dans la ville sainte. Une foule dincrdules a prtendu, que si tant de morts taient ressuscits et staient promens dans Jrusalem lorsque Jsus expirait, un si terrible miracle, opr la vue de

toute une ville, aurait fait un effet encore plus sensible et plus grand que la mort de Jsus-mme. Ils osent afrmer quil et t impossible de rsister un tel prodige ; que Pilate let crit Rome ; que Joseph lhistorien net pas manqu den faire mention dans son histoire trs-dtaille, toute remplie de prodiges bien moins considrables et moins intressants ; que Philon, contemporain de Jsus, en aurait srement parl ; que leur silence est une preuve de la fausset. La rponse est toujours que Dieu endurcissait le cur des juifs, comme il avait endurci le cur de pharaon, et comme il endurcit tous les impies, quaucun miracle ne peut convaincre, et quaucune reprsentation ne peut toucher. 18... etc. Et les tnebres se rpandirent sur toute la terre jusqu la neuvieme heure ; et le soleil sobscurcit. Les critiques disent encore, quune clipse centrale du soleil ne pouvait arriver durant la pleine-lune, qui tait le temps de la pque juive. Ils ont lev de longues disputes, et fait de grandes recherches sur la nature de ces tnebres. On a cit les livres apocryphes de saint Denys laropagite, et un passage des livres de Phlgon rapport par Eusebe. Voici ce texte de Phlgon. " il y eut, la quatrieme anne de la deux-cent-deuxieme olympiade, la plus grande clipse qui ft jamais : il y fut nuit la sixieme heure ; on voyait les toiles " . Les sa-

vants remarquerent que le supplice de Jsus narriva point cette anne ; et que lclipse de Phlgon, qui ntait point centrale, arriva au mois de novembre : ce qui ne peut en aucune maniere saccorder avec le supplice de Jsus, qui est de la pleine-lune de mars. Ils remarquerent aussi que, selon saint Jean, Jsus fut condamn la sixieme heure, et que, selon saint Marc, il fut mis en croix la troisieme : ce qui redoublerait encore la difcult. Ne nous enfonons point dans cet abyme plus tnbreux que lclipse de Phlgon. Contentons-nous dtre soumis de cur et desprit. Soyons persuads quune bonne uvre vaut mieux que toute cette science. 19... etc. Comme il eut dit cela, il soufa sur eux et leur dit : recevez le saint-esprit. Ces mots, il soufa sur eux, ont donn lieu bien des recherches. On prtendait, dans les anciennes thurgies, que le soufe tait ncessaire pour oprer, et quil pouvait communiquer des affections de lame. Cette ide mme tait si commune, que lauteur sacr de la genese se sert de ces expressions : Dieu lui soufa un soufe de vie dans les narines (selon lhbreu). Isae dit : le soufe du seigneur a souf sur lui. zchiel dit : je souferai dans ma fureur. Lauteur de la sagesse : celui qui lui a souf les-

prit. Avant le temps de Constantin on eut la coutume de soufer sur le visage et sur les oreilles des catchumenes quon allait baptiser ; et par ce soufe on fesait passer dans eux lesprit de la grace. Comme il nest rien de si innocent et de si saint dont la folie des hommes nabuse, il arriva que ceux dentre les mauvais chrtiens qui sadonnaient la prtendue thurgie, se rent soufer aussi dans la bouche et dans les oreilles par les matres de lart, et crurent recevoir ainsi lesprit et la puissance des dmons ; ou plutt ils rappellerent les antiques crmonies de la thurgie chaldenne et syriaque. Ces crmonies de nos prtendus magiciens se perptuerent de siecle en siecle. De misrables insenss simaginerent que dautres fous leur avaient souf le diable dans la bouche. Il se trouva par-tout, jusquau dernier siecle, des juges assez imbcilles et assez barbares pour condamner au feu ces infortuns. On sait lhistoire du cur Goffredi, qui crut avoir forc Magdelaine La Pallu laimer en soufant sur elle. On sait la fatale et mprisable avanture des religieuses de Loudun, ensorceles par le soufe du cur Urbain Grandier. Et enn, la honte ternelle de la nation, le jsuite Girard a t condamn de nos jours au feu par la moiti de ses juges, pour avoir souf sur la Cadiere ; et on a trouv des avocats assez imbecilles pour soutenir

gravement, que rien nest plus avr que la force du soufe dun sorcier. Cette opinion de la puissance du soufe venait originairement de lide rpandue dans toute la terre, que lame tait un petit phantme arien. Del on parvint aisment jusqu croire, quon pouvait verser un peu de son ame dans lame dautrui. Ainsi ce qui fut chez les vrais chrtiens un mystere sacr, tait ailleurs une source derreurs. 20... etc. Jsus lui dit : si je veux que celui-ci reste jusqu ce que je vienne, que timporte ? Cest ce que dit Jsus st Pierre aprs sa rsurrection, quand Pierre lui demande ce que deviendra Jean. On crut que ces mots, jusqu ce que je vienne, signiaient le second avnement de Jsus, quand il viendrait dans les nues. Mais ce second avnement tant diffr, on crut que st Jean vivrait jusqu la n du monde, et quil paraitrait avec noc et lie pour servir dassesseurs au jugement dernier, et pour condamner lante-christ. Le profond Calmet a trouv la raison de cette immortalit de st Jean, et de son assistance au procs quon fera lante-christ quand le monde nira. Voici ses propres mots dans sa dissertation sur cet vangile. " il semble quil manquerait quelque chose dans la guerre que le seigneur doit faire lennemi de son ls, sil ne lui opposait qunoc et lie. Il ne suft pas quil y ait un prophete davant la loi, et un prophete

qui ait vcu sous la loi : il en faut un troisieme qui ait t sous lvangile " . Ainsi, selon ce commentateur, le monde sera jug par cinq juges, Dieu le pere, Dieu le ls, noc, lie et Jean. Del il conclut que Jean nest point mort ; et voici les preuves quil en rapporte. " si Jean tait mort, on nous dirait le temps, le genre, les circonstances de sa mort. On montrerait ses reliques ; on saurait le lieu de son tombeau. Or tout cela est inconnu. Il faut donc quil soit encore en vie. En effet, on assure que se voyant fort avanc en ge, il se t ouvrir un tombeau o il entra tout vivant ; et ayant congdi tous ses disciples, il disparut, et entra dans un lieu inconnu aux hommes " . Cependant Calmet est du sentiment de ceux qui pensent que st Jean mourut et fut enterr phese. Mais il y a encore des difcults sur cette derniere opinion ; car bien quil fut enterr, il ne passa point cependant pour mort. On le voyoit remuer deux fois par jour dans sa fosse ; et il slevait sur son spulcre une espece de farine. St phrem, st Jean Damascene, st Grgoire De Tours, st Thomas, lassuraient. Heureusement, comme nous lavons dit, ces disputes entre les savants, et mme entre les saints, ne touchent point la morale, qui doit tre uniforme dun bout de la terre lautre. Nous ne prtendons point rpter ici toutes

les objections dont la sagacit dangereuse des critiques leve des monceaux, toutes ces contradictions quils prtendent trouver entre les vanglistes, toutes ces interprtations diverses que des glises opposes les unes aux autres donnent aux mmes paroles : Dieu ne plaise que nous fesions un recueil de disputes. Jsus a dit toutes les sectes : aimez Dieu, et votre prochain comme vous-mme ; car cest l tout lhomme. Tenons-nous en l si nous pouvons. Ne remplissons point damertume la vie de nos freres et la ntre. Tchons quon nait pas nous reprocher de har notre prochain comme nous-mmes. Que la religion ne soit point un signal de guerre, un mot de ralliement ; quelle ne soit point escorte de la superstition et du fanatisme ; quelle ne marche point arme du glaive, sous prtexte que Dieu fut nomm quelquefois le dieu de la vengeance ; quelle naccumule point des honneurs et des trsors ciments du sang des malheureux ; et que son fondateur, qui a vcu pauvre, et qui est mort pauvre, ne lui dise pas : ma lle ! Que tu ressembles mal ton pere !