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LA INVESTIGACION SOCIAL Y EL METODO CIENTIFICO

La investigacin social se define como el proceso que, utilizando el mtodo cientfico, permite obtener nuevos conocimientos en el campo de la realidad social (investigacin pura) o que permite estudiar una situacin social para diagnosticar necesidades y problemas a los efectos de aplicar los conocimientos con finalidades prcticas (investigacin aplicada). Los primeros en utilizar el mtodo cientfico en las ciencias sociales fueron los economistas del siglo XIX, como por ejemplo, Karl Marx, Cournot y Walras.

CONCEPTO Existen dos precisiones importantes sobre la accin

investigadora. En primer lugar, es sistemtica, es decir, est basada en relaciones lgicas fiables y no nicamente en creencias personales. Por otra parte, duda de si los resultados obtenidos son significativos y apunta las limitaciones inherentes a la investigacin. Esta bsqueda implica en primer lugar la fijacin de un objetivo, por tanto, dentro de la diversidad existe el propsito de describir un fenmeno y la bsqueda de respuestas y explicaciones que lo ataen.(qu es investigacion social? es el proceso por el cual se llega al conocimiento en el campo de la realidad social o investigacion pura que permite diagnosticar problemas o necesidades sociales.

CLASIFICACIN

Se pueden encontrar distintos tipos de investigaciones sociales que se clasifica:

Segn la finalidad

Bsica:

tiene

por

objetivo

principal

aumentar

los

conocimientos de una determinada disciplina cientfica, a pesar de no ser prioritaria la aplicacin prctica.

Aplicada: su objetivo principal es la aplicacin prctica.

Segn el alcance temporal

Sincrnica: busca conocer como es un fenmeno social en

un momento determinado.

Diacrnica: busca la evolucin de un fenmeno a lo largo

del tiempo.

Retrospectiva:

pretende

conocer

la

evolucin

de

un

fenmeno desde el pasado.

Prospectiva: busca conocer la evolucin posible de un en el futuro. Dentro de las investigaciones

fenmeno

prospectivas encontramos dos tipologas diferenciadas: la de pannel y la de tendencia.

Segn la profundidad

Descriptiva: trata de conocer un fenmeno social sin

importar las causas.

Explicativa: pretende conocer el fenmeno social y sus

causas.

Segn la amplitud

Macro sociolgica: realizada sobre grandes grupos de

poblacin.

Micro

sociolgica:

sobre

grupos

de

poblacin

ms

reducidos.

Segn el carcter

Cuantitativa:

trata

de

fenmenos

susceptibles

cuantificacin, haciendo un uso generalizado del anlisis estadstico y de los datos objetivos y numricos.

Cualitativa: se orienta a la interpretacin de los actores,

los propios sujetos que son objeto de investigacin.

Segn las fuentes

Primarias: utilizan datos o informacin de primera mano

generada por los investigadores.

Secundarias: con

utilizan

informacin o de de bases

de

segunda ajena y

mano a la

generadas oficiales).

anterioridad

forma datos

investigacin

(registros,

encuestas

Segn el ambiente

De campo: (en contacto directos con la materia que se ha

de investigar).

De gabinete: (sin el propio contacto).

LA METODOLOGA CUANTITATIVA

Las ciencias fsico-naturales tienen que ser fundamentalmente cuantitativitas, dado que tratan de contar similitudes en los casos. Las ciencias sociales, tienen que utilizar una y otra metodologa, la cuantitativa y la cualitativa, segn la tipologa, la materia de la realidad a observar. Si se trata de observar similitudes de los comportamientos (residenciales, estudios, renta, edad...) podremos contar los casos; pero si el objeto de estudio es ms cualitativo, comprender significados, diversidad de discursos, etc... habr que observar la diversidad de los casos. Por el contrario, el empirismo, se fundamenta en la obsesin para y por los datos numricos y despreciar cualquier otra va, parece olvidar que hay realidades sociales dnde los datos no aparecen en contextos de mxima racionalizacin ordenacin. La diferencia precisa en forma de intervalo entre unos y otros valores, o datos, no siempre estn naturalmente y lgicamente ordenados, es ms, muchas realidades observables no estn dispuestas previamente en forma numrica Las caractersticas principales son:

La estrategia ms relevante de acceso a los datos, es la

encuesta.

El objetivo de investigacin son hechos sociales. El tipo de anlisis utilizado se basa en procedimientos

estadsticos:

La diferencia entre propiedades cuantitativas y cualitativas reside en que en las primeras, el valor especfico de la propiedad es una medida, grado o cantidad, mientras que en las segundas es una forma, que puede permitir su valoracin y cuantificacin. La diferencia ambas es pues provisional. Las tcnicas cualitativas no son menos matemticas que las cuantitativas, son incluso anteriores, dado que la ciencia del orden calculable es anterior a la de los nmeros. Los datos primarios son una enunciacin lingstica, incluso los datos secundarios estn producidos en todo caso por medios tcnicos que implican convenciones verbales de significados. As pues, superado el viejo debate sobre la preeminencia cientfica por ambas todo metodologas, tipo, es ms, a parece menudo inapropiado la estrategia defender de la exclusivamente una nica va para realizar investigaciones de complementariedad ser la ms adecuada para acceder al conocimiento de los hechos o de fenmenos sociales complejos. Las caractersticas principales son:

Las tcnicas ms importantes de captacin de los datos

son el grupo de discusin (reunin de 7 a 9 personas que representan un determinado grupo social) y las entrevistas

en profundidad (entrevistas sin cuestionario pero con un guin mnimo).

Las personas son annimas y se las escoge como

representativas de un grupo, perfil o discurso social.

El anlisis de los discursos, descubrir los valores, las culturales, los prejuicios, las actitudes de un

normas

determinado grupo social.

EL MTODO CIENTFICO El mtodo cientfico es un mtodo de investigacin usado

principalmente en la produccin de conocimiento en las ciencias. Para ser llamado cientfico, un mtodo de investigacin debe basarse en la emprica y en la medicin, sujeto a los principios especficos de las pruebas de razonamiento.1 El Oxford English Dictionary, dice que el mtodo cientfico es: "un mtodo o procedimiento que ha caracterizado a la ciencia natural desde el siglo 17, que consiste en la observacin sistemtica, medicin y experimentacin, y la formulacin, anlisis y modificacin de las hiptesis." El mtodo cientfico est sustentado por dos pilares

fundamentales. El primero de ellos es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento, en cualquier lugar y por cualquier persona. Este pilar se basa, esencialmente, en la comunicacin y publicidad de los resultados obtenidos (por ej. en forma de artculo cientfico). El segundo pilar es la refutabilidad. Es decir, que toda proposicin cientfica tiene que ser susceptible de ser falsada o refutada

(falsacionismo).

Esto

implica

que

se

podran

disear

experimentos, que en el caso de dar resultados distintos a los predichos, negaran la hiptesis puesta a prueba. La falsabilidad no es otra cosa que el modus tollendo tollens del mtodo hipottico deductivo experimental. Segn James B. Conant, no existe un mtodo definitorios, cientfico. El cientfico usa mtodos mtodos clasificatorios, mtodos estadsticos,

mtodos hipottico-deductivos, procedimientos de medicin, etctera. Y segn esto, referirse a el mtodo cientfico es referirse a este conjunto de tcticas empleadas para constituir el conocimiento, sujetas al devenir histrico, y que eventualmente podran ser otras en el futuro. Ello nos conduce tratar de sistematizar las distintas ramas dentro del campo del mtodo cientfico.

Frente a los lmites del azar o la casualidad que en pocas ocasiones dan conocimiento o sabidura, -ya sea conocimiento cientfico, o, como indica Aristteles en la tica a Nicmaco, del bien mximo que es la felicidad-, Platn y el mismo Aristteles advertan de la necesidad de seguir un mtodo con un conjunto de reglas o axiomas que deban conducir al fin propuesto de antemano. Scrates, Platn y Aristteles, entre otros grandes filsofos griegos, propusieron los primeros mtodos de razonamiento filosfico, matemtico, lgico y tcnico. Durante la poca medieval, sern

los filsofos, fsicos, matemticos, astrnomos y mdicos del mundo islmico quienes hagan suya, desarrollen y difundan la herencia de la filosofa griega -entre otros Alhazen, Al-

Biruni y Avicena-.

Tambin

se

debe

reconocer

quienes

contribuyeron a la difusin de dichos conocimiento por Europa; figuras como Roberto Grosseteste y Roger Bacon junto con la imprescindible labor de Escuela de Traductores de Toledo. Pero no ser hasta la edad moderna cuando se consolide una nueva Filosofa Natural. Descartes (1596-1650) en su obra el Discurso del mtodo define por primera vez unas reglas del mtodo para dirigir bien la razn y buscar la verdad en las ciencias.4 An con diferencias notables fueron muchos los que defendieron la necesidad de un mtodo que permitiera la investigacin de la verdad. TIPOLOGAS La sistematizacin de los mtodos cientficos es una materia compleja y difcil. No existe una nica clasificacin, ni siquiera a la hora de considerar cuntos mtodos distintos existen. A pesar de ello aqu se presenta una clasificacin que cuenta con cierto consenso dentro de la comunidad cientfica. Adems es importante saber que ningn mtodo es un camino infalible para el conocimiento, todos constituyen una propuesta racional para llegar a su obtencin. Mtodo emprico-analtico. Conocimiento auto correctivo y progresivo. Caractersticas de las ciencias naturales y sociales o humanas. Caracteriza a las ciencias descriptivas. Es el mtodo general ms utilizado. Se basa en la lgica emprica. Dentro de ste podemos observar varios mtodos especficos con tcnicas particulares. Se distinguen los elementos de un fenmeno y se

procede a revisar ordenadamente cada uno de ellos por separado. Mtodo experimental: Algunos lo consideran por su gran desarrollo y relevancia un mtodo independiente del mtodo emprico, considerndose a su vez independiente de la lgica emprica su base, la lgica experimental. Comprende a su vez: Mtodo hipottico deductivo. En el caso de que se considere al mtodo experimental como un mtodo independiente, el mtodo hipottico deductivo pasara a ser un mtodo especfico dentro del mtodo emprico analtico, e incluso fuera de ste. Mtodo de la observacin cientfica: Es el propio de las ciencias descriptivas. Mtodo de la medicin: A partir del cual surge todo el complejo emprico-estadstico. Mtodo hermenutico: Es el estudio de la coherencia interna de los textos, la Filologa, la exgesis de libros sagrados y el estudio de la coherencia de las normas y principios. Mtodo dialctico: La caracterstica esencial del mtodo dialctico es que considera los fenmenos histricos y sociales en continuo movimiento. Dio origen al materialismo histrico. Mtodo fenomenolgico: Conocimiento acumulativo y menos autocorrectivo. Mtodo histrico: Est vinculado al conocimiento de las distintas etapas de los objetos en su sucesin cronolgica. Para conocer la evolucin y desarrollo del objeto o fenmeno de

investigacin se hace necesario revelar su historia, las etapas principales de su desenvolvimiento y las conexiones histricas fundamentales. Mediante el mtodo histrico se analiza la trayectoria concreta de la teora, su condicionamiento a los diferentes perodos de la historia. Mtodo sistmico: Est dirigido a modelar el objeto mediante la determinacin de sus componentes, as como las relaciones entre ellos. Esas relaciones determinan por un lado la estructura del objeto y por otro su dinmica. Mtodo sinttico: Es un proceso mediante el cual se

relacionan hechos aparentemente aislados y se formula una teora que unifica los diversos elementos. Consiste en la reunin racional de varios elementos dispersos en una nueva totalidad, este se presenta ms en el planteamiento de la hiptesis. El investigador sintetiza las superaciones en la imaginacin para establecer una explicacin tentativa que someter a prueba. Mtodo lgico: Es otra gran rama del mtodo cientfico, aunque es ms clsica y de menor fiabilidad. Su unin con el mtodo emprico dio lugar al mtodo hipottico deductivo, uno de los ms fiables hoy en da. Mtodo lgico deductivo: Mediante l se aplican los principios descubiertos a casos particulares, a partir de un enlace de juicios. Destaca en su aplicacin el mtodo de extrapolacin. Se divide en:

Mtodo deductivo directo de conclusin inmediata: Se obtiene el juicio de una sola premisa, es decir que se llega a una conclusin directa sin intermediarios. Mtodo deductivo indirecto o de conclusin mediata: La premisa mayor contiene la proposicin universal, la premisa menor contiene la proposicin particular, de su comparacin resulta la conclusin. Utiliza silogismos. Mtodo lgico inductivo: Es el razonamiento que, partiendo de casos particulares, se eleva a conocimientos generales. Destaca en su aplicacin el mtodo de interpolacin. Se divide en: Mtodo inductivo de induccin completa: La conclusin es sacada del estudio de todos los elementos que forman el objeto de investigacin, es decir que solo es posible si conocemos con exactitud el nmero de elementos que forman el objeto de estudio y adems, cuando sabemos que el conocimiento generalizado pertenece a cada uno de los elementos del objeto de investigacin. Mtodo inductivo de induccin incompleta: Los elementos del objeto de investigacin no pueden ser numerados y estudiados en su totalidad, obligando al sujeto de investigacin a recurrir a tomar una muestra representativa, que permita hacer generalizaciones. ste a su vez comprende: Mtodo de induccin por simple enumeracin o

conclusin probable:

Es un mtodo utilizado en objetos de

investigacin cuyos elementos son muy grandes o infinitos. Se

infiere una conclusin universal observando que un mismo carcter se repite en una serie de elementos homogneos, pertenecientes al objeto de investigacin, sin que se presente ningn caso que entre en contradiccin o niegue el carcter comn observado. La mayor o menor probabilidad en la aplicacin del mtodo, radica en el nmero de casos que se analicen, por tanto sus conclusiones no pueden ser tomadas como demostraciones de algo, sino como posibilidades de veracidad. Basta con que aparezca un solo caso que niegue la conclusin para que esta sea refutada como falsa. Mtodo de induccin cientfica: Se estudian los caracteres y/o conexiones necesarios del objeto de investigacin, relaciones de causalidad, entre otros. Guarda enorme relacin con el mtodo emprico. Analoga: Consiste en inferir de la semejanza de algunas caractersticas entre dos objetos, la probabilidad de que las caractersticas restantes sean tambin semejantes. Los razonamientos analgicos no son siempre vlidos.

DESCRIPCIONES DEL MTODO CIENTFICO Por proceso o "mtodo cientfico" se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez. Sin embargo, hay

que

dejar

claro

que

el

mero

uso

de

metodologas

experimentales, no es necesariamente sinnimo del uso del mtodo cientfico, o su realizacin al 100%. Por ello, Francis Bacon defini el mtodo cientfico de la siguiente manera: Observacin: Observar es aplicar atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno, para estudiarlos tal como se presentan en realidad, puede ser ocasional o causalmente. Induccin: La accin y efecto de extraer, a partir de determinadas observaciones o experiencias particulares, el principio particular de cada una de ellas. Hiptesis: Planteamiento mediante la observacin siguiendo las normas establecidas por el mtodo cientfico. Probar la hiptesis por experimentacin. Demostracin o refutacin (anttesis) de la hiptesis. Tesis o teora cientfica (conclusiones). As queda definido el mtodo cientfico tal y como es

normalmente entendido, es decir, la representacin social dominante del mismo. Esta definicin se corresponde sin embargo nicamente a la visin de la ciencia denominada positivismo en su versin ms primitiva. Empero, es evidente que la exigencia de la experimentacin es imposible de aplicar a reas de conocimiento como la vulcanologa, la astronoma, la fsica terica, etctera. En tales casos, es suficiente la observacin de los fenmenos producidos naturalmente, en los que el mtodo cientfico se utiliza en los estudios (directos o

indirectos) a partir de modelos ms pequeos, o a partes de ste. En el caso de las ciencias humanas y sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, por ejemplo la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico ha de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente: "proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo previamente conocido, resultando una explicacin plenamente congruente con los datos de la observacin". As, por mtodo o proceso cientfico se entiende aquellas prcticas utilizadas y ratificadas por la comunidad cientfica como vlidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teoras, como por ejemplo los Postulados de Koch para la microbiologa. Las teoras cientficas, destinadas a explicar de alguna manera los fenmenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez.